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agrgation de sciences conomiques et sociales prparations ENS 2007-2008

fiches de lecture

Approches sociologiques de la culture


BELL Daniel (1979) : les contradictions culturelles du capitalisme
Fiche de lecture ralise par Clrier Laure (ENS Lyon)

BELL Daniel (1979) Les contradictions culturelles du capitalisme, Paris, Presses Universitaires de France, 292 pages.

Introduction : expos et explications de la thse de lauteur.


A. Expos de la thse dfendue par Bell
Les contradictions culturelles du capitalisme est une poursuite de lanalyse dveloppe dans The Coming of the Post Industrial Society, du mme auteur. Pour Bell, le capitalisme est un systme conomico-culturel organis conomiquement autour de linstitution de la proprit et de la production des marchandises, et fond sur le fait que les relations dchange acheter et vendre ont pntr presque toute la socit Lauteur a ici une intention thorique dans la rdaction de louvrage. Son point de vue est spcifique : la science sociale contemporaine tend considrer la socit comme un systme unifi organis autour dun seul grand principe (les rapports de proprit pour Marx), mais Bell considre quil faut voir dans la socit moderne un amalgame complexe de trois domaines distincts : la structure sociale, le rgime politique et la culture. Lordre politique serait le vritable systme de contrle de la socit. Thse de lauteur : les trois domaines de lconomie, de la politique et de la culture sont rgis par des principes opposs : lefficacit pour lconomie, lgalit pour la politique, lpanouissement de la personnalit (ou la satisfaction personnelle) pour la culture. Les divergences qui en rsultent ont cr les tensions et les conflits sociaux de la socit occidentale au cours des cet cinquante dernires annes. Lhistoire nest pas une dialectique. La socit a un caractre spar, dsuni, les diffrents domaines correspondent des normes diffrentes, avec des rythmes de changement diffrents et mme opposs. La socit se divise en trois sphres : techno conomique culturelle et gouvernementale.

B. Explications
Chacun des domaines dcrits ci-dessous obit un principe axial diffrent. Les discordances entre ces sphres sont responsables des diverses contradictions de la socit. La sphre techno conomique consiste en lorganisation de la production et la rpartition des biens et services. Elle a pour principe axial la rationalit fonctionnelle, lconomie est son rgulateur. Sa structure fondamentale est constitue de la bureaucratie et de la hirarchie, son principe de changement est la possibilit dadopter des produits ou des procds plus efficaces. Le changement est linaire dans cette sphre. La structure sociale est une structure de rles et non de personnes, lautorit appartient la position et non lindividu. Lindividu devient un objet car laccomplissement dune tche est subordonn la finalit de lorganisation. La sphre culturelle comprend le champ du symbolisme expressif (expression de la pense humaine sous une forme imaginative : peinture, posie, roman, activit religieuse) les modalits de la culture sont peu nombreuses, et dpendent des situations existentielles auxquelles sont confronts les tres humains et de la conscience quils en ont toutes les poques (mort, tragdie, hrosme). Historiquement, la liaison est troite entre culture et religion. Dans la sphre culturelle, le changement nest pas linaire, il y a toujours un retour aux proccupations qui sont les angoisses existentielles des hommes. Il ny a pas de principe de changement : Boulez ne remplace pas Bach. Laction rciproque conduit au syncrtisme (mlange des dieux tranges sous Constantin).

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La sphre gouvernementale est celle du pouvoir et de la justice sociale. Le rgime dtient lemploi lgitime de la force et rgle les conflits afin de parvenir des conceptions de justice incarnes dans les traditions dune socit ou dans sa constitution. Le principe fondamental du gouvernement est la lgitimit. Lgalit est une condition implicite. La structure fondamentale consiste dans la reprsentation et la participation. Le changement suit ici un principe dfini par Durkheim : llargissement de la sphre sociale provoque une plus grande action rciproque, et celle-ci conduit la spcialisation, des relations complmentaires et une diffrenciation structurale. De ces trois descriptions, on peut dduire les sources structurelles de tension de la socit : la structure sociale est techno conomique, bureaucratique et hirarchique, alors que le rgime politique crot, formellement, lgalit et la participation. De mme, la structure sociale est organise en termes de rles et de spcialisation, alors que la culture est fascine par lpanouissement du moi. Ces relations adverses montrent la disjonction des sphres.

I. Premire Partie : La double servitude du modernisme


A. Les contradictions culturelles du capitalisme et les disjonctions du discours culturels (chapitres 1 et 2).
La culture a acquis une suprmatie comme partie la plus dynamique de notre civilisation, dpassant sur ce point la technologie (l, les transformations dpendent des ressources et des possibilits financires et en politique, linnovation est limite par les structures institutionnelles). Ce mouvement culturel est en outre lgitim : la socit accepte aujourdhui ce rle de limagination, la socit a institutionnalis lavant-garde. 1. Les contradictions culturelles du capitalisme La culture se dfinit comme un moyen continuel de maintenir son identit grce un point de vue esthtique logique, une conception orale de soi mme et un style de vie qui tmoigne de ces ides. Historiquement, la plupart des cultures et des structures sociales forment une unit : par exemple, la culture et la structure sociale bourgeoise forment une unit spcifique autour du thme ordre et travail. Mais aujourdhui, on observe une rupture radicale entre la structure sociale et la culture. La culture a rejet les vertus bourgeoises paradoxalement cause du fonctionnement du systme conomique capitaliste. Alors que le principe conomique de la structure sociale se dfinit en termes defficacit et de rationalit fonctionnelle, la culture est confuse, prodigue, et domine par des tendances antirationnelles, anti-intellectuelles, sans autre critre que le moi.

Les comportements sociaux sont aujourdhui discrtionnaires, et la culture sautonomise. Les dispositions personnelles de chacun deviennent plus importantes que les attributs sociaux conventionnels dans le style de vie, du fait de lextension de lducation, de la disparition des structures de classe traditionnelles, et de lexpansion dune atmosphre sociale permissive. En outre, lartiste cr le public : lartiste davant-garde forme le got du public et organise le march. Le milieu bourgeois et lacheteur fortuns nexercent plus de contrle sur lart. Cest une victoire de la culture, spare et autonome, mme si elle reste dopposition. La majorit, nayant pas de culture propre, ne peut faire contrepoids la culture oppose. On peut dire que la culture bourgeoise a disparu. Les semi intellectuels apparaissent dans les annes 1950: tre dans le vent consiste alors aimer ce quaiment les masses vulgaires, au lieu de ce quaffectionnent les prtentieuses classes bourgeoises . Cela correspond au modernisme, qui est, selon Irving Howe, une rage obstine contre lordre officiel . Le modernisme insiste sur le vide, sur le non-sens des apparences. Il nat en raction contre deux changements sociaux : le premier tient la perception de lenvironnement social (les notions despace et de temps sont dsorientes avec les rvolutions en transport et communication), le second, la conscience de soi, du fait de la perte de certitude religieuse. Dans lopinion classique prmoderne, lart tait essentiellement contemplatif, mais le modernisme veut submerger le spectateur afin que le produit de lart simpose lui. Une place despotique est accorde au prsent, si bien que lartiste et le spectateur doivent se recrer sans cesse. Le modernisme se caractrise par un culte du moi et par le triomphe de la volont : le modernisme a mis fin la prminence du jugement rationnel. En fait, le modernisme part dune furieuse rvolte contre lordre social pour aboutir une croyance en lapocalypse. Il substitue linstinct la justification esthtique de la vie, il arrache toutes les bornes, dans le sens o il veut tout explorer, sans distinction. Cest un hglianisme ngatif : comme lcrit Foucault, lhomme nest plus quune espce de trace sur le sable. Il est enfin le fer de lance dune offensive lance contre les valeurs et les formes de comportement ordinaire, au nom de la libration, de lrotisme, de la libert et de linstinct. Cette lutte introduit une crise des valeurs bourgeoises. Dans cette culture anti-bourgeoise, il ny a plus davant-garde : personne nest du ct de lordre et de la tradition. Il y a une rupture entre la structure sociale et la culture, ce qui ouvre la voie une rvolution sociale. Cette rvolution a commenc de deux manires fondamentales : autonomie de la culture entre dans la vie courante (tout ce qui est permis dans lart lest aussi dans la vie), et en plus de nombreuses personnes copient le mode de vie autrefois rserv un petit cnacle, qui rpand son mode de vie dans les mass media.

On est alors pass de la morale protestante au bazar psychdlique. Les changements qui interviennent dans le culturel sont rendus possibles par des changements de sensibilit et des changements dans la structure sociale. La

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disparition du systme de valeurs bourgeoises traditionnelles a pour cause le systme conomique bourgeois (le libre march). Cest lorigine de la contradiction du capitalisme dans la vie amricaine. Bell se propose danalyser les effets produits dans la socit amricaine.

Le puritanisme et le protestantisme peuvent rsumer les valeurs amricaines. La disparition des valeurs traditionnelles amricaines a eu lieu deux niveaux. Dans le domaine de la culture et des ides, les Jeunes Intellectuels prchent la morale du plaisir, de lhdonisme, et adoptent une morale de la consommation. Le second niveau correspond une transformation fondamentale dans la structure sociale : le travail et laccumulation deviennent des moyens de consommation et dexhibition, et non plus des fins en soi. La production de masse et la forte consommation ont transform la vie des classes moyennes. La socit bourgeoise encourage alors lhdonisme mais sans pouvoir le justifier. Il manque une nouvelle religion, un systme de valeurs, pour remplacer lancien. La disjonction est la suivante : le nouveau capitalisme continue dexiger les rgles de la morale protestante dans le domaine de la production, mais il stimule en mme temps le droit au plaisir et au divertissement. Les deux lments de la socit bourgeoise, que sont le capitalisme puritain et libral et lindividualisme radical ont rompu leurs relations avec le temps. Cest cette disjonction qui constitue la crise culturelle historique de toute la socit bourgeoise occidentale. Aujourdhui, les tendances culturelles des annes 1960 sont considrablement uses. Les pratiques culturelles modernistes sont reproduites machinalement par la masse culturelle. La socit doit se proccuper de questions plus menaantes, comme linflation et les ingalits, qui ont pris le pas sur la culture. Or, les questions de culture restent fondamentales : selon Khaldun, lhdonisme actuel est un signe du dclin de la civilisation. Cest pourquoi, lordre social a besoin dune culture qui soit lexpression symbolique dune vitalit ou dun tat moral qui rponde une motivation ou une obligation. 2. Les disjonctions du discours culturel La science sociale traite rarement des lments contradictoires qui interviennent entre la structure sociale et la culture. Bell veut montrer ici comment se forment les perceptions sociales, et comment une culture discordante exprime les profondes perplexits dune poque. Notre socit de masse se caractrise de la manire suivante. La socit contemporaine est norme et trs nombreuse ; de plus, elle se distingue par laction rciproque physique et psychique qui nous lie directement ou symboliquement tant dautres personnes. Lorsquelle se multiplie, laction rciproque conduit non seulement aux diffrenciations sociales, mais aussi une diffrenciation psychique, un dsir de changement et de nouveauts, la recherche des sensations et au syncrtisme de la culture. Le nombre et laction rciproque sont des aspects de lenvironnement social. Il convient de leur attribuer limportance de limmdiatet, de limpact, de la sensation, et de la simultanit, sur la sensibilit moderne. En outre, au lieu de la tradition de lautorit, des vrits rvles ou de la raison, lexprience est devenue pour nous la source de lidentit et de la comprhension. Ce changement provoque une crise de lidentit. Enfin, la socit est oriente vers lavenir. Conscience de soi et orientation du temps deviennent euxmmes des formes dexprience. Il existe alors trois domaines dans lesquels les disjonctions de la structure sociale et de la culture se produisent. Il y a tout dabord une disjonction du rle et de la personne : la socit moderne impose une spcialisation des rles de plus en plus rigide. La cration de hirarchies, de responsabilits soigneusement dfinies fait ressortir le sentiment de la fragmentation de la personnalit telle quelle est dfinie par le rle. En mme temps, en tant que personnes, on a une plus grande varit de choix. La vie moderne cr une bifurcation du rle et de la personne qui inflige lindividu sensible une tension et un malaise. On observe ensuite une disjonction du rle et de lexpression symbolique : il existe une progression de la spcialisation de chacune des branches du savoir. Il est difficile de trouver des symboles communs pour relier une exprience une autre. Aujourdhui, cest peine si la culture reflte la socit dans laquelle vivent les gens. Dinsupportables tensions apparaissent alors entre la culture et la structure sociale. On assiste enfin une disjonction du vocabulaire : notre vocabulaire mathmatique et rationnel fortifie une conception du monde abstraite sinon mystique, et cest l encore une disjonction entre le monde quotidien des faits et de lexprience, et le monde des concepts et de la matire. Il devient impossible de trouver un principe unique dfinissant le modernisme : on ne peut trouver un centre de gravit pour dfinir lhomme cultiv. Il nexiste pas non plus de centre gographique ou spirituel qui apporterait lautorit et un lieu de rencontres pour les artistes, comme autrefois. En outre, le modernisme soppose lide dune hirarchie de lart et dune unit de la culture. Aujourdhui, la perspective dominante est visuelle. Il ne peut gure en tre autrement dans une socit de masse. Mais la culture visuelle spuise rapidement et se vide de sa propre substance. On assiste enfin leffondrement du cosmos rationnel : le moi est la pierre de touche de la comprhension, qui dpend de sa propre activit plutt que de la nature de lobjet. Le modernisme se caractrise alors par une clipse de la distance psychique : la culture moderniste veut briser la notion du pass et du prsent, et une suppression de la distance esthtique, par la perte du contrle de lexprience et du recul ncessaire pour dialoguer avec lart. Les modernes sont partis en qute dune exprience quils ont voulu lever tous les niveaux mais nous sommes arriv la fin de cette phase, du moins dans la culture suprieure, car ces recherches ont t vulgarises et transmises la masse culturelle. Le problme se pose donc de savoir si la culture peut retrouver une cohrence dans la subsistance et lexprience et pas seulement dans une cohrence de la forme.

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B. La sensibilit des annes 1960 et lpoque post industrielle (chapitres 3 et 4).


1. La sensibilit des annes 1960 La dcennie des annes 1960 est particulire, car on constate lpuisement dun aspect fondamental du modernisme culturel. On revient la sensibilit du modernisme davant la premire guerre mondiale. La personnalit prsente un aspect nouveau : culte de lenfance, got de labsurde, renversement des valeurs aboutissant admirer les penchants les pus bas plutt que les plus nobles, attrait de lhallucination (porte au pinacle grce la drogue et lexprience psychdlique) et des fantmes. La sensibilit des annes 1960 ajoute tout cela quelque chose qui lui est propre : la violence et la cruaut, une certaine tendance la perversit sexuelle, le dsir de faire du bruit, une disposition contrer tout ce qui est connaissance et intellectuel, la volont de supprimer les frontires entre lart et la vie (et force de clbrer la vie, ce mouvement dtruit lart), et enfin la fusion de lart et de la politique. Dans les annes 1950, les arbitres de la culture cherchaient sappuyer sur un critre transcendantal pour juger les choses de lart. Pour eux, la culture est essentiellement contemplative, lart est oppos la vie, puisquil est permanent. Puis cette opinion est stigmatise dans les annes 1960 par les intellectuels. Le lieu de lart sest transport de luvre sur la personnalit de lartiste, de lobjet permanent au processus transitoire. Il ny a plus ni prliminaire ni hirarchie en art et chaque action est un vnement en soi. Le mouvement artistique des annes 1960 cherche effacer la distinction entre le sujet et lobjet et entre lart et la vie. En sculpture par exemple, les socles sont supprims pour que la sculpture puisse faire partie de lenvironnement. Luvre se dcompose dans laction et le critique na plus de raison dtre. Selon Susan Sontag, in Against Interpretation : 1966 : la propagation des critiques artistiques empoisonne nos sensibilits Linterprtation est la revanche de lintellect sur lart. La revanche de lintellect sur le monde. Il y a une dmocratisation de la culture, rien ne doit tre considr comme suprieur ou infrieur. Un galitarisme fondamental succde donc la vieille hirarchie de lesprit. Il y a galement vers la fin des annes 1960 une dmocratisation du gnie : depuis le dbut du XIX sicle, on pense que lartiste est un tre part, avec une vision particulire du monde. Pour Hugo, les artistes sont destins devenir les chefs sacrs de la Nation. Mais dans les annes 1960 on veut que tout homme soit son propre artiste hros . La dmocratisation du gnie devient possible du fait quon peut se quereller sur des ides et des jugements mais pas sur des impressions et des sentiments : les impressions de tel individu nont pas plus dautorit que celles de tel autre. Toute uvre dart devient le prtexte dune autre uvre dart, c'est--dire un expos du sentiment des critiques au sujet de luvre originale. Lauthenticit dune uvre dart ne se dfinit dans les annes 1960 quen termes dimmdiatet, de lintention de lartiste et des effets sur le spectateur. Les institutions culturelles cdent, sans ragir, aux courants actuels. Au niveau de la littrature, lcriture se dtache de plus en plus de la ralit extrieure devient autistique, et la voix du romancier smancipe et saffranchit de toute contrainte. La folie est le grand sujet de proccupation des annes 1960. La tendance apocalyptique est reprsente au thtre dionysiaque, dont la troupe recherche la spontanit, une libert totale et orgiaque, une communication sensorielle, un mysticisme oriental. Le rite que conoit le nouveau thtre comporte invitablement une clbration de la violence. Les happenings remplacent les scnes crites et deviennent la sphre privilgie de la violence. A la cinmathque en 1968, Herman Nitsch ventra un mouton, en rpandit le sang sur la scne, les entrailles sur une jeune fille, et cloua la carcasse de lanimal sur une croix. Pour lart, le recours la force montre que lartiste nayant pas le talent ncessaire pour voquer lmotion, est rduit limposer par un choc. Mais dans les annes 1960, la violence sassocie au changement social. A la fin des annes 60, la nouvelle sensibilit est la contre culture, elle saccompagne dune idologie, qui prtend sattaquer la socit technocratique, mais sen prend la raison. Il ny a plus ni nature ni religion clbrer. Ce nest que la pathtique glorification de la personnalit, qui a t vide de son contenu et qui prend le masque de la vie en jouant la rvolution. Dans les annes 1970, lavant-garde culturelle est puise. On assiste un retour la reprsentation figurative en peinture, le thtre croupit , le roman senferme dans la folie et la technologie, et en sculpture, on observe le besoin de faire passer un jugement conceptuel par les procds de communication. Le modernisme est fini en tant que force culturelle cratrice. La sensibilit des annes 1960 nest intressante que parce quelle montre que lesthtique de choc et de sensation est devenue banale et fastidieuse, et quelle appartient dsormais la masse culturelle. Linstinct de rbellion du modernisme culturel se heurte un paradoxe : le monde non occidental est un monde puritain, le modernisme culturel se prtend subversif mais se sent laise dans la socit capitaliste bourgeoise. A cette socit manque un guide qui lui indiquerait ce quil faut retenir ou rejeter de ces expriences. 2. Vers la grande restauration : religion et culture lpoque post industrielle. Les rapports sociaux des hommes sont en grande partie crs par le genre de travail quils accomplissent. Dans les socits prindustrielles, la vie est essentiellement un jeu contre la nature, le travail varie avec les saisons et les conditions atmosphriques. Les socits industrielles jouent un jeu contre la nature fabrique, le monde est devenu technique et rationalis, la machine est prdominante, les rythmes de vie sont mcaniquement ordonns. Le temps est chronologique et obit lhorloge. Les socits industrielles se dfinissent par la rationalit et le progrs. Cest un monde de coordination, o les hommes, les biens et les marchs sont encastrs les uns dans les autres pour la

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production et la distribution des biens. Cest un monde dorganisation, de hirarchie et de bureaucratie. Il existe une distinction ncessaire entre les rles et les personnes. Ce monde est domin par lide selon laquelle il faut chapper la ncessit, c'est--dire aux contraintes de la nature qui limitent le pouvoir de lhomme. Cest grce lhistoire, dmiurge philosophique, que les hommes passeront du royaume de la ncessit au royaume de la libert, caractris par la matrise totale de la nature et de soi-mme. Une socit post industrielle est un jeu entre les personnes (elle est centre sur les services) elle est une socit de communauts dans laquelle lunit sociale et lorganisation communautaire et non lindividu. La participation est une condition indispensable la communaut, et lorsque de nombreux groupes diffrents veulent trop de choses diffrentes, il en rsulte des conflits et des situations insolubles. Il y a soit une politique de consensus, soit une politique dobstruction. Dans la socit post industrielle, les hommes vivent en dehors de la nature et de moins en moins avec la machine. Les hommes se connaissent les uns les autres et ne connaissent rien dautre. Mais sans la nature et sans la technique, quest ce qui peut lier les individus les uns aux autres ? Si le monde naturel est rgi par le destin et le hasard, le monde de la technique par la rationalit et lentropie, on ne peut dfinir le monde social que par lagitation et par la peur. La cohsion de toute socit se fonde sur la contrainte ou sur un ordre moral. La justification des lois est fonde sur un systme de valeurs admises par lensemble de la population. La religion qui reprsente ces valeurs fondamentales fut toujours la base de lordre moral. Pour Durkheim la religion est la conscience de la socit et si la religion dcline cest parce que le domaine du sacr sest rduit, et parce que les sentiments et les liens affectifs des hommes entre eux se sont affaiblis. () Dire que dieu est mort, cest dire que les liens sociaux sont rompus et que la socit est morte. Aux trois systmes correspondent aussi manires diffrentes par lesquelles les hommes se relient au monde : la religion, le travail, la culture. La religion est le moyen de se comprendre et de comprendre la place que lon occupe par rapport quelque chose qui dpasse le monde dici bas. Le travail est une rplique de la religion adapte au monde dici bas : cest la preuve de sa propre valeur que lon acquiert par leffort. La culture se substitue la religion et au travail et nest plus quun moyen de dvelopper la personnalit ou une justification esthtique de lexistence. Ce passage de la religion la culture provoque une extraordinaire transformation de la conscience et du comportement de la socit. Dans les socits occidentales, la religion a deux fonctions : veiller aux portes du dmon, et assurer une continuit avec le pass. Dans le modernisme, la culture accepte le dmoniaque, voit en lui une source de crativit, elle tourne le dos au pass et fait de la nouveaut la seule source dintrt. Le modernisme en tant que mouvement culturel transgresse la religion et transfre le centre de lautorit du sacr au profane. Or, selon Bell, ce qui guide les hommes dans leur conduite cest la religion, comme conception transcendantale, tant en dehors de lhomme et qui le relie quelque chose qui le dpasse. En dpit du dsordre et de la confusion de la culture moderne, on verra certainement apparatre une rponse religieuse, car la religion est une partie constituante de la conscience, la recherche dun ordre gnral de lexistence. Selon Weber, la religion est parfois la plus rvolutionnaire des forces. Elle apporte des rponses nouvelles quand les traditions et les institutions sont rigoristes et oppressives. Un engagement religieux lance un dfi au caractre libral moderne : les rponses quattend un caractre libral sont des rponses morales. Or les rponses morales effacent le particulier. Il existe donc des tensions perptuelles entre le particulier et luniversel.

II. Seconde partie : les dilemmes de la politique


Les changements qui soprent dans la culture et la religion soprent lentement. Mais la politique a une autre dimension, et le gouvernement est aux prises avec les problmes de la vie quotidienne. Les contradictions politiques tiennent au fait qu lorigine, la socit librale, par ses lois, sa morale et son systme de rtribution, devait satisfaire des tendances individuelles, et quelle est devenue une conomie interdpendante qui doit se proposer des buts collectifs. Ces collectivits sont parfois des sous groupes de la socit, ou la socit tout entire. La socit doit de plus en plus tenir compte des droits du groupe plutt que des droits de lindividu

A. Linstabilit de lAmrique : facteurs transitoires et facteurs permanents dune crise nationale (chapitre 5).
Selon Tocqueville, toute socit qui promet la justice et qui a accept la lgitimit des revendications doit sattendre traverser la tempte. Cest ce quil sest pass aux Etats-Unis. On observe alors que trois zones de difficult affectent lavenir des Etats-Unis : le rapport de la dmocratie lempire (c'est--dire la question de savoir si une dmocratie peut jouer un rle imprial), la rvolution de la participation qui lance un dfi la manire technocratique et hirarchique dont les dcisions sont prises, et un changement profond de la culture ou se dveloppe un tendance antirationnelle et anti-intellectuelle dans le domaine de la sensibilit et de lart. 1. Linstabilit et ses sources Aux Etats-Unis, linstabilit de lAmrique est lie aux facteurs transitoires suivants. On assiste tout dabord laffaiblissement du monde communiste, alors que la mobilisation face une menace extrieure renforce lunit du pays et apaise les divisions internes. Une tension est ensuite cre par lintroduction des Noirs. En 1954, la Cour Suprme abolit le principe de la sgrgation dans les coles publiques. De ce fait, elle lgitime la revendication des

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Noirs, dsormais, linitiative morale sociale leur appartient. Mais ds lors que la socit est rceptive au changement, les individus peuvent se livrer une surenchre gauche. Vers 1970, la rhtorique rvolutionnaire des Noirs sest calme, mais on tait loin de prvoir quelle sapaiserait dans les annes 1960. Il existe en troisime lieu une crise de confiance, qui peut sexpliquer par les quatre facteurs suivants : on dcouvre que la croissance ne peut rsoudre tous les problmes sociaux, les meutes et crimes noirs crent un fort sentiment de peur dans la population, la jeunesse est aline : son accroissement fait que les jeunes sont dans une concurrence de plus en plus pre pour lemploi, lducation universitaire baisse en valeur ; et enfin, la guerre du Vietnam, qui loigne de la socit une grande partie de la future lite, sert de catalyseur aux tensions sociales des Etats-Unis. Linstabilit de lAmrique est aussi lie aux rvolutions structurelles. Des quatre grands changements structuraux de la socit, le premier est la transformation dmographique. La population augmente, un norme capital de dpenses sociales doit lui tre consacr, les amricains surbanisent rapidement, ce qui exige de nouvelles infrastructures, et les grandes villes se transforment racialement, avec larrive des Noirs dans leur centre. Le second facteur est la cration dune socit nationale : les changements qui ont lieu dans une partie de la socit ont des rpercussions sur toutes les autres, ce qui demande de nouveaux mcanismes institutionnels pour y rpondre. La pression des masses devient une nouvelle source de tensions structurelles du systme. En troisime lieu on constate lapparition de la socit communautaire. Elle tient laugmentation des dcisions publiques extrieures au march, et la dfinition des droits sociaux en termes de groupes et non en termes individuels. Ces deux aspects posent de nouveaux problmes la socit. Lavantage du march est de disperser la responsabilit. Mais quand la dcision est dordre public, on sait qui blmer. Laugmentation des dcisions dordre public multiplie les occasions de conflit dans la communaut ou le groupe. Enfin, apparaissent les droits du groupe comme revendications au nom du groupe et non de lindividu. Le besoin de trouver des justifications et des mcanismes pour juger ces revendications sera une source de tension supplmentaire. Le problme des Noirs et lalination de la jeunesse sont de questions qui semblent avoir perdu de leur acuit depuis les annes 1970. Les problmes rsultant de changements structuraux restent entiers (structure administrative, service de sant nationale). Il existe galement quatre problmes gnraux. Ces problmes gnraux sont tout dabord le rapport de la dmocratie lEmpire. LAmrique devient une puissance impriale, car tant la plus forte, elle est entrane dans les luttes de toutes les parties du monde. Mais un rle imprial est difficile tenir, car il implique que lon engage dnormes ressources en hommes et en richesses, qui peuvent provoquer amertume et tensions lintrieur. Or, selon Bell, le rle imprial ne convient pas la structure politique et au style nationale des EtatsUnis. Le second problme est la cration dune nouvelle lite politique : llite cohrente apparue aprs la Seconde Guerre Mondiale na pas t remplace, alors quelle est ncessaire la cration dune autorit politique. Or, tant donn les divisions de la socit, il nest pas sr quune telle lite puisse se reconstituer. Bell dplore galement lchec du libralisme : les politiques keynsiennes perdent de leur attrait dans le monde occidental, et en politique sociale, les sociologues ont reconnu que les problmes taient plus srieux quils ne le pensaient. Lchec du libralisme est un chec du savoir. Enfin, on assiste une rvolution de la participation : il sagit dune leve de bouclier contre la bureaucratie, dun dsir de participation et daffirmation de limportance de sa communaut. Mais la dmocratie participative pose problme : les diffrentes communauts doivent de toutes manires se conformer aux normes morales de la socit. Si laptitude dune socit rgler ses problmes dpend de la qualit de son gouvernement et du caractre de son peuple (Machiavel), lun des facteurs dcisifs pour la dcennie venir sera le gouvernement. 2. Quelle place pour les Etats-Unis sur le plan international ? Le contexte international est marqu par dimportants changements rcents. Au niveau conomique, le sort de chaque pays chappe sa propre autorit. Des multinationales apparaissent, dont laction est dterminante sur la scne mondiale. Enfin, le march du capital sinternationalise. Face cela, les gouvernements peuvent rduire la dpendance des nations vis--vis de lconomie mondiale, multiplier les contrles sur les corporations multinationales, et crer une autorit internationale avec pouvoirs gouvernementaux pour dfinir une politique conomique commune. La plupart des pays cherchent une combinaison des trois solutions, ce qui cr des problmes de politiques incompatibles et de coopration internationale Au niveau socital, on note lapparition de socits nationales comme un vnement important. Les changes se multiplient entre les peuples. Cette situation engendre deux effets contradictoires : il y a un accroissement des choses (les vnements sont plus rapidement relats) et il y a un rtrcissement du temps de raction, pendant lequel les individus rpondent aux nouvelles, mais la multiplication des chocs et des images peut amener le spectateur prendre ses distances, regarder les vnements avec une certaine indiffrence. Enfin, il y a une rduction de la distance : les effets de contagion se propagent, comme dans les mouvements de jeunesse des annes 1960. Cette nouvelle configuration cr un problme dadministration des ressources lchelle internationale. A cause des questions de ressource, notre monde aura besoin de plus dautorits et de plus de rglementations. On peut prvoir, selon Bell, que linfluence des Etats-Unis dans le monde va se rduire. Au niveau conomique, les Etats-Unis perdent leur prpondrance. Ils sont confronts la fois une insuffisance des capitaux, et un risque de dficit commercial. En outre, depuis 1975, sest mis en marche un processus de dsintgration de lhgmonie amricaine : linfluence amricaine en Asie commence dj faiblir, notamment du fait de lhumiliante dfaite enregistre au Vietnam. Les Etats-Unis deviennent limits dans leur possibilit demployer la force et dimposer leur volont. Par ailleurs, Bell constate que lexistence de forces centrifuges risque de dchirer les socits nationales tablies : la Yougsolavie peut clater, le Royaume-Uni se dcomposer. Dans un tel scnario, les Etats-Unis peuvent briller. Mais leur problme est de navoir jamais domin lart des solutions collectives, ou accept lintrt public au lieu des avantages privs.

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Le rglement des problmes de tout rgime dmocratique dpend de lhabilet de la politique venir pour parvenir une conception de la famille communautaire.

B. la famille communautaire : sociologie fiscale et socit librale (Chapitre 6)


1. La famille communautaire. La tradition classique distingue deux domaines dactivit conomique: la maison familiale et lconomie de march. Il faut y ajouter la famille communautaire. A la famille communautaire correspond ladministration des revenus et des dpenses de lEtat. Cest lorganisme qui doit satisfaire les besoins et les dsirs publics par opposition aux besoins personnels. Mais il ny a pas de thorie sociologique concernant la famille communautaire (or, il existe des thories de ladministration familiale et de la socit commerciale), il nexiste pas non plus de sociologie des conflits structurels entre les classes et les groupes sociaux sur la question de la taxation, ni une philosophie politique qui serait une tentative de justice distributive ( lexception notable de John Rawls) fonde sur le rle central de la famille communautaire dans la socit. La famille communautaire a toujours exist pour rpondre des besoins communs, pour procurer aux particuliers des marchandises et des services quils ne peuvent soffrir eux-mmes (armes, routes). Trois nouvelles tches de la famille communautaire sont apparues ces dernires annes : une politique conomique normative depuis la dpression des annes 1930 ; une orientation et une supervision de la science et de la technologie ; un engagement dans une politique sociale normative vers 1960, comprenant les droits civils, le logement et lenvironnement. La famille communautaire absorbe aujourdhui les deux autres secteurs que sont la famille et la socit commerciale. Ces engagements crent de nouveaux et profonds dilemmes pour la socit. Toutes les questions et tous les conflits sont exposs explicitement et attirent lattention. 2. La sociologie fiscale. La question nouvelle qui domine lanalyse sociale est la sociologie fiscale. Le dilemme sociologique pour la famille communautaire moderne tient au fait quelle na pas seulement pourvoir aux besoins publics, mais quelle doit remplir les dsirs des groupes et les dsirs individuels. Or les revendications peuvent ne pas correspondre aux revenus et aux ralits sociologiques. Selon Condorcet et Tocqueville, la socit moderne se caractrise par une exigence dgalit. Depuis les annes 1960, cette demande dgalit stend une trs vaste srie de revendications politiques, civiles et sociales, exigibles de la part de la communaut. Les espoirs sont devenus des droits, on assiste la rvolution des nouveaux ayants droit. Ces revendications manent de tous les groupes de la socit. Il sen suit une norme extension des services dans la socit (sant, ducation ). Le poids des questions que le systme politique ne pourra pas rsoudre est croissant. En outre, la pression de ceux qui revendiquent le titre dayant droit provoque une augmentation continuelle des dpenses de lEtat, donc, des impts pour payer les charges, et une inflation accrue due au dsquilibre de la productivit entre le secteur technologique et le secteur des services humains et gouvernementaux. Ces deux problmes vont accrotre le mcontentement et linstabilit politique. La rsolution ne peut venir que dun accord consensuel, sur les questions normatives de la justice distributive, dans lquilibre trouver entre la croissance et la consommation sociale. La croissance conomique a cr une srie despoirs conomiques et culturels, quil est difficile de rduire, et qui crent des conditions dinstabilit politique et conomique. Tout cela conduit des dsorientations et des inscurits qui branlent la confiance des individus en leur socit. Le rle de la croissance conomique mne se poser deux questions : si la croissance conomique flchit, quest ce qui la remplacera (un nouveau nationalisme agressif ?) ou si la croissance conomique augmente labondance, le comportement social discrtionnaire qui laccompagnera tendrat-il faire clater les structures ? Aujourdhui, la crise de confiance de la socit amricaine entrane une disparition du civisme. Or le fondement de toute socit librale rside dans la volont de tous les groupes de subordonner les intrts particuliers lintrt gnral. De plus en plus, les citoyens cherchent ne pas payer leurs impts, dont ils considrent quils empitent sur le libre choix de leur finance. En un mot, les dilemmes conomiques auxquels doivent faire face les socits occidentales dcoulent du fait que nous avons essay de combiner les intrts de la bourgeoisie (qui ne supporte pas quon rfrne son pret au gain), une politique dmocratique (qui rclame de plus en plus daides et de services sociaux), et des murs individualistes (tendant chapper aux ncessaires responsabilits et sacrifices sociaux quexige une socit communautaire). Nous navons pris aucun engagement servant de rgle relative la famille de la communaut, qui permettrait dintervenir en mdiateur pour rgler les conflits privs. Or la socit de consommation et de libre entreprise ne satisfait plus, moralement, les citoyens.

Conclusion : Philosophie de la collectivit sociale.


La famille de la communaut, ou polis, occupe une place centrale dans une conomie interdpendante moderne. La philosophie politique de la polis classique fut expose par Aristote, qui prend la famille comme modle. Mais son point de vue ne plat ni lesprit dmocratique, ni au caractre moderne, et les justifications de la socit librale de Locke, Smith, et Kant contrastent avec cette thique communautaire. Selon ces trois auteurs, la famille communautaire a trois tches : protger la socit contre la violence et contre lintrusion dautres socits, assurer la scurit intrieure de ladministration et de la justice, et effectuer des travaux publics et des institutions que lindividu seul na pas intrt vouloir se procurer. La socit est incapable dchapper lconomie. Cest contre les

Agrgation de sciences conomiques et sociales / Prparations ENS 2007-2008

contraintes priodiques de pnurie que la famille de la communaut moderne doit tre munie dune philosophie politique normative pour remplir deux tches : dfinir le bien commun, satisfaire les droits et dsirs individuels. Mais, comme le montre Rousseau, la difficult tient ce que, dans une socit moderne, lhomme est la fois bourgeois (intrts privs) et citoyens (devoirs publics). Dans le domaine de lconomie, la socit moderne se lance la poursuite des pres intrts individuels, et dans le domaine culturel, elle cherche lpanouissement et le dveloppement du moi. Aujourdhui, on ne poursuit pas individuellement la satisfaction de ses dsirs, mais on le fait par la politique. Or, la famille communautaire nest pas une communaut mais une arne, ou il ny a pas de rgles normatives pour juger du bien fond des revendications. Le programme de la philosophie pour la famille communautaire doit rpondre aux quatre questions suivantes : ils sagit de savoir quels sont les lments qui appartiennent la famille communautaire et les droits qui leur correspondent, de connatre les tensions qui existent entre la libert et lgalit, de connatre galement lquilibre entre lquit et lefficacit dans la comptition entre les revendications sociales et laction conomique. La quatrime question porte sur les dimensions des sphres publiques et prives dans la poursuite des biens et dans le domaine de la morale. Concernant la premire question, tant donn la multiplicit de groupes aux droits bien dfinis dans lensemble des socits, il est douteux que lon puisse en une seule rponse polariser les vux de toute la socit. Il faut considrer les rgles, les droits et les revendications qui sappliquent indistinctement, ceux qui prsentent des diffrences entre les groupes, et distribuer les allocations en consquence. Cest seulement dans la pratique que lon peut adapter les solutions qui conviennent. Face la question de lincompatibilit entre libert et galit, il est ncessaire, selon Bell, de reprendre la conception de Walzer : il faut tablir le principe de l abolition du pouvoir de largent dans ce qui nappartient pas son domaine : la fortune ne doit pas se transformer en avantages sociaux avec lesquels elle na pas de rapport. En effet, largent et le pouvoir peuvent se transformer facilement (ils crent des privilges, comme par exemple de meilleurs soins mdicaux). Il faut donc oprer une redistribution de la fortune, en prlevant des impts slectifs sur la consommation, et en amliorant les services de sant pour tous. Le principe de libert et de justice devrait tre : donner chacun selon les efforts quil a fait, chacun selon les pouvoirs et les privilges qui conviennent chaque domaine. La question de lquit et de lefficacit est la question de lquilibre entre le prsent et lavenir : la gnration actuelle doit-elle sabstenir de certaines choses pour assurer la gnration future un capital plus lev ? Or, la socit bourgeoise occidentale se caractrise par un gaspillage de ressources et de produits dont on fait talage pour la consommation, et lon souffre dun manque de thories permettant de dfinir une situation optimale. Concernant la dernire questions des sphres publiques et prives, on doit continuer daffirmer que ni lindividu ne doit tre dvor par lEtat, ni lEtat ne doit tre dcompos en un monde atomis dintrts privs. Le march est un mcanisme et non un principe de justice, il ne peut tre larbitre des deux. Ce rle, cest la famille communautaire qui doit le remplir. Le rle de la famille communautaire repose sur le besoin de mettre au point ce qui est lgitime dans une socit. La lgitimit assure la continuit des institutions et la soumission des personnes. Lide de la famille communautaire doit inciter le gouvernement trouver un lien, un ciment social pour la socit. Lespoir est aujourdhui dacqurir une maturit consciente qui na pas besoin de chefs charismatiques, de doctrines idologiques, et de destins inluctables, qui se redfinit elle-mme ainsi que la socit librale sur la seule base viable. Cette base doit comprendre trois actions conjointes : raffirmation de notre pass, reconnaissance de la limite des ressources et de la priorit des besoins, et consensus sur une conception de lquit qui donne tous un sentiment de justice et de participation la socit. Cela serait une sorte de contrat social, qui nignore pas le pass.