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Christopher Lasch

Extrait de la revue Nouvelle cole n39 - La culture de masse - Automne 1982

#La culture de masse


en question

Nouvellecole
dition lectronique

Extrait de la revue Nouvelle cole n39 - La culture de masse

Christopher Lasch

La culture de masse
en question
Traduction dAlain de Benoist

Nouvellecole
dition lectronique

Christopher Lasch

Tout homme de gauche serait probablement d'accord pour dire que des institutions
politiques reprsentatives ne garantissent pas elles seules un mode de vie dmocratique. Par opposition la conception minimaliste de la dmocratie qui cherche
seulement librer la comptition industrielle des interfrences de l'tat, qui dfinit
la dmocratie par l'abolition des privilges particuliers, et qui demande ce que soient
appliques de faon impartiale les rgles destines donner tous des chances gales
au dpart dans la vie , la gauche a toujours soutenu une vision plus large, qui ne
touche pas seulement la dmocratie politique, mais aussi la dmocratie conomique
et la dmocratisation de la culture.
La critique de gauche de la libre entreprise commence par constater que l'existence de rgles de comptition formelles ne donne nullement des chances gales chacun. De fait,
la facilit avec laquelle les avantages de classe se perptuent dans un systme de dmocratie politique a parfois conduit certains radicaux la croyance, d'ailleurs errone, que
la dmocratie politique est un trompe-l'il et que les liberts politiques bourgeoises
sont seulement un instrument de la domination de classe. Mais mme ceux qui considrent
la libert d'expression, le suffrage universel et des institutions reprsentatives comme des
conditions absolument essentielles de la dmocratie (et il serait rconfortant de penser
qu'ils sont maintenant une majorit gauche) admettront facilement que ces garanties po3

La culture de masse en question

litiques ne reprsentent rien d'autre qu'un dbut 1. A leur avis, la dmocratie exige aussi,
pour le moins, des syndicats puissants, un impt proportionnel sur le revenu et des interventions du gouvernement pour encadrer l'activit industrielle. Beaucoup ajouteront mme
qu'elle exige aussi la socialisation des moyens de production.
Il est bien clair toutefois que le socialisme lui-mme n'est pas une garantie de la dmocratie ; et c'est un fait que le caractre autoritaire des rgimes socialistes existants
a conduit la gauche, non seulement rviser ses opinions sur la dmocratie politique,
mais aussi penser de plus en plus fermement qu'une rvolution culturelle pourrait
bien reprsenter l'lment le plus important pour tablir une socit vraiment dmocratique. Cette ide un peu abstraite signifie videmment des choses diffrentes pour
diffrentes personnes. En gnral, on veut dire par l que les vieilles habitudes de
soumission l'autorit tendent rapparatre au sein mme des mouvements dont les
objectifs sont dmocratiques, et qu' moins que ces habitudes soient arraches la
racine, les mouvements rvolutionnaires continueront toujours recrer les conditions
qu'ils cherchent prcisment abolir. Les partisans d'une rvolution culturelle mettent
l'accent sur la rapparition des vieux schmas autoritaires en Union Sovitique et
dans les autres rgimes socialistes, ou encore sur la rapparition des tendances
sexistes l'intrieur de la Nouvelle gauche la plus libre . Ils en concluent qu'aussi
longtemps que ces schmas de domination n'auront pas t dtruits, les mouvements
dmocratiques manqueront toujours leurs objectifs de dpart.
L'ide d'une rvolution culturelle n'est pas nouvelle. Sous une forme ou une autre,
elle a toujours fait partie de l'idologie dmocratique depuis ses dbuts. Les meneurs
des rvolutions dmocratiques du XVIIIe sicle insistaient sur le fait que la dmocratie
exige que les citoyens soient clairs . Au XIXe sicle, l'institution du suffrage
universel pour les hommes ajouta encore la croyance selon laquelle, pour que les
institutions dmocratiques prosprent, les masses devraient tre pousses sortir de
leur torpeur intellectuelle sculaire et munies des outils de la pense critique 2. Au
XXe sicle, la dmocratisation de la culture est devenue une proccupation centrale
pour les penseurs de la tradition progressiste. Certains d'entre eux se sont rangs
l'opinion de John Dewey, selon qui des rformes antiautoritaires dans l'enseignement
encourageraient la formation d'habitudes mentales critiques et scientifiques. D'autres,
comme Thorstein Veblen, ont plutt mis leur confiance dans les effets intellectuellement mancipateurs de l'activit industrielle 3. D'autres encore ont mis l'accent sur
les capacits d' auto-ducation des masses, ou sur le rle dirigeant d'une lite tutlaire. Toutes ces positions ont au moins comme point commun de se fonder sur un
ensemble de postulats ayant trait l'effet dissolvant exerc par la modernit sur
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les modes de pense traditionnels . L'opinion qui a prvalu est que la dmocratisation de la culture exige au pralable un programme ducatif ou un processus social
(ou encore les deux), qui soit capable d'arracher les individus leur contexte habituel,
d'affaiblir les liens de parent, les traditions locales et rgionales, et toutes les formes
d'attachement au sol. Aux tats-Unis en particulier, la suppression des racines a toujours t perue comme la condition essentielle de la croissance des liberts. Les
symboles dominants de la vie amricaine, la frontire et le melting pot, ont contribu, entre autres, dvelopper l'ide que seuls les dracins peuvent parvenir une
vritable libert intellectuelle et politique.

Marketing de masse et rduction des choix


Ce modle implicite d'ducation claire doit tre rvis. Il est bien des gards
fallacieux. Il sous-estime la puissance et la valeur des attachements traditionnels. Il
donne tort l'impression que les socits traditionnelles sont en tat de stagnation
intellectuelle et technologique, et, en mme temps, il encourage la surestimation des
accomplissements de l'esprit moderne affranchi . Il reprsente le sens du lieu et le
sens du pass comme absolument ractionnaires dans leurs implications politiques,
et ignore le rle important qu'ils ont jou dans les mouvements dmocratiques et les
rvolutions populaires. Non seulement il exagre les effets librateurs du dracinement, mais il vhicule une conception appauvrie de la libert. Il confond la libert
avec l'absence de contraintes. La critique dirige contre cette conception dominante
l'analyse dominante du processus de modernisation doit s'effectuer de deux
faons. La premire a pour objet de faire apparatre la persistance des formes prtendument dmodes de particularisme - liens familiaux, religion, conscience ethnique,
nationalisme noir - qui, non seulement ont elles-mmes dmontr qu'elles rsistaient
au melting pot, mais continuent de fournir aux gens des ressources psychologiques
et spirituelles essentielles une citoyennet vraiment dmocratique et une vue universelle des choses, par opposition au point de vue dracin, dsorient, que l'on
confond si souvent aujourd'hui avec la libration intellectuelle. La seconde doit tenter
d'expliquer pourquoi la culture de masse, homognise, des socits modernes n'engendre nullement une mentalit claire et indpendante, mais au contraire la
passivit intellectuelle, la confusion et l'amnsie collective. Le prsent article entre
dans la seconde catgorie. Il entend sortir la discussion sur la culture de masse
des ornires dans lesquelles elle s'est embourbe depuis les annes quarante et cinquante, lorsque Dwight Macdonald, Irwing Howe, Theodor W. Adorno, Max Horkheimer, Leo Lowenthal et bien d'autres avaient commenc soutenir que les masses
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La culture de masse en question

n'avaient abandonn leurs anciennes habitudes que pour devenir les victimes de la
publicit et de la propagande moderne 4.
Cette critique de la culture de masse prsentait en effet beaucoup de dfauts, et c'est
la raison pour laquelle il a t facile aux crivains des annes soixante et soixantedix de la rejeter plutt que de chercher l'affiner et la remodeler. Ceux qui s'en prenaient la culture de masse tmoignaient, par exemple, d'une comprhension trs
faible de l'art populaire. (Adorno crit ainsi propos du jazz que le caractre plaintif
de sa musique traduit une nostalgie de la soumission ) 5. Nombre de ces critiques
basaient leur argumentation sur l'ide douteuse que les structures de classe, ayant
clat, avaient t remplaces par la socit de masse . Ils minimisaient les capacits de rsistance populaire ou publique la manipulation psychologique opre
par les mdias.
Ils pensaient que les mdias avaient dtruit toute trace d'une vraie culture populaire
et que, de ce fait, les seuls opposants la culture de masse provenaient de la petite
minorit des tenants d'une haute culture . Leur attachement personnel au modernisme culturel tait souvent dpourvu de tout esprit critique, et tendait lui-mme
justifier leur adhsion des mouvements litistes ou d'avant-garde, non seulement
dans le domaine culturel, mais aussi dans le domaine politique aspect particulirement fcheux de leur position 6.
Pourtant, malgr ses graves dfauts, la critique de la culture de masse tait porteuse
d'une perspective historique importante, que l'on peut retracer de la faon suivante.
Depuis le XVIIIe sicle, l'offensive contre le particularisme culturel et l'autorit patriarcale, qui avait pour but - tout au moins au dbut - d'encourager l'indpendance
psychologique et l'esprit critique, a perdu toute signification du fait de l'apparition
d'un march universel de facilits, qui a abouti l'effet oppos. Or, ces deux processus
sont troitement lis ; ils font partie de la mme squence historique. Le dveloppement d'un march de masse qui dtruit l'intimit, dcourage l'esprit d'indpendance
et met les individus dans la dpendance de la consommation en vue de la satisfaction
de leurs besoins, anantit les possibilits de libration que la destruction des anciennes
contraintes pesant sur l'intellect et sur l'imagination avait laiss entrevoir. Le rsultat
est que la suppression de ces contraintes revient souvent, dans la pratique, gnrer
seulement la libert de choisir entre des facilits plus ou moins indiscernables.
L'homme ou la femme moderne, mancip et clair , se rvle, quand on y regarde de prs, un simple consommateur qui n'est pas tellement souverain. Au lieu
d'assister la dmocratisation de la culture, nous assistons en fait sa complte assimilation aux exigences du march.
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Or, la confusion de la dmocratie avec la libre circulation des biens de consommation


est si profonde que toute protestation contre l'industrialisation de la culture est automatiquement rejete et perue comme une protestation contre la dmocratie ellemme, tandis que, d'un autre ct, la culture de masse est dfendue partir de l'ide
qu'elle a permis de faire accder chacun un ventail de choix qui tait autrefois rserv aux plus riches. En fait, le marketing de masse dans le domaine culturel
comme ailleurs - n'augmente pas, mais rduit les possibilits de choix des consommateurs. Les produits en tat de comptition ouverte peuvent tre de moins en moins
distingus ; d'o la ncessit de donner l'illusion de la varit en les prsentant comme
des innovations rvolutionnaires , des produits stupfiants de la science et de la
technologie moderne, ou, dans le cas des productions de l'esprit, comme des dcouvertes intellectuelles dont la consommation favorisera instantanment la profondeur
de vue, le succs matriel ou la paix de l'esprit. Pourtant, dans toutes les discussions
sur la culture de masse, les effets les plus familiers du marketing de masse la consolidation du pouvoir financier, la standardisation des produits, le dclin de la dextrit
personnelle disparaissent dans un nuage de rhtorique populiste. Il est particulirement remarquable, par exemple, que, dans ce dbat sur la culture de masse, tant
d'hommes de gauche, toujours prompts se dfendre des accusations d'litisme, n'hsitent pas se rclamer d'une sorte d'idologie de la libre entreprise en dfendant la
culture de masse, idologie qu'ils seraient les premiers rejeter si l'on en tirait prtexte
pour empcher le gouvernement d'intervenir dans la vie industrielle.
C'est ainsi que Herbert Gans rejette toute cri tique de la culture de masse, sous le prtexte qu'il existe un impact pavlovien sur les mass media, rsultant, dit-il, de ce
que le public rpond aux mdias d'un certain nombre de faons et contribue
crer le contenu des mdias par un effet de rtroaction exerc sur elles 7. Or,
c'est exactement le mme type de raisonnement qu'utilisent les dfenseurs du capitalisme financier pour essayer de dmontrer que la politique des socits commerciales
obit aux dcisions du consommateur souverain et que, de ce fait, toute tentative
visant rglementer leurs activits empchera le consommateur d'exercer librement son choix.
D'aprs Gans, la critique de la culture de masse ignore les caractristiques et les
dsirs des gens qui choisissent la culture . Non seulement elle conteste leurs jugements, mais elle s'en prend aussi leur droit d'exercer librement leur choix. Elle ne
saurait donc tre utilise pour dterminer une politique officielle : Dans une socit
dmocratique, toute opinion susceptible d'inspirer une politique doit commencer par
prendre en compte Je fait que les cultures sont choisies par les individus et qu'elles
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La culture de masse en question

ne peuvent pas exister sans eux . En fait, non seulement Gans exagre l'ventail des
choix existants, mais il rend le dbat sur la culture de masse parfaitement insignifiant
en le ramenant de simples questions de got. Pour lui, les adversaires de la culture
de masse veulent tout simplement imposer leurs gots raffins aux membres moins
riches et moins bien duqus de la socit, lesquels ont le droit de manifester des prfrences plus simples et d'avoir une culture lie leurs propres expriences . Les
propagandistes d'une culture de haut niveau prtendent que celle-ci dispense une
gratification esthtique plus for te et peut-tre plus durable , mais cette assertion ,
affirme Gans, en se rclamant de ce qu'il croit tre l'objectivit scientifique, demande encore tre vrifie empiriquement . Les adversaires de la culture de masse
n'auraient pas non plus donn la preuve que les choix portant sur les gots culturels
affectent la capacit des individus vivre en socit , ni que les crateurs d'un
got culturel donn agissent volontairement de faon telle qu'ils amoindrissent cette
capacit . Ce qui revient dire que la culture de masse ne peut tre considre
comme une affaire de politique officielle qu' la condition que la Mdecine Gnrale
certifie, non seulement que la consommation de camelote est destructrice pour l'esprit,
mais encore que ceux qui fabriquent cette camelote la mettent au point dlibrment
pour qu'elle ait des effets nfastes ! Totalement aveugle devant les rapports existants
entre culture et politique, sinon les plus grossiers, Gans affirme que la mise au point
d'une politique conomique galitaire est largement prioritaire par rapport la vie
culturelle . La culture, aprs tout, sert essentiellement selon lui viter de s'ennuyer,
faire passer le temps plus agrablement ! Ni l'amlioration du temps libre ni la
ralisation de soi-mme (l'autre fonction, plutt nbuleuse, que Gans attribue
la culture) ne dpendent d'un niveau de got lev . Si les gens sont capables de
faire prvaloir leurs propres standards esthtiques et y trouvent un contenu culturel
qui les satisfait, il leur est possible de parvenir tous les niveaux une ralisation
d'eux-mmes et un amnagement satisfaisant - c'est--dire caractris par un minimum d'ennui (!) - de leur temps libre . Une telle dfense du pluralisme esthtique
(pour reprendre l'expression avec laquelle Gans caractrise son programme) tient
donc pour acquise la conception appauvrie de la culture laquelle les adversaires de
la culture de masse entendent prcisment s'attaquer, conception qui, de leur point
de vue, rsulte de la sparation du travail et du jeu, de l'organisation des distractions par les mmes forces mercantiles qui ont dj envahi la sphre du travail, et
de la rduction qui s'ensuit de la culture un passe-temps de diversion, une activit
routinire destine s'occuper pendant des moments de temps libre qui sont dj devenus aussi vides que les moments de travail.
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Ce ne sont pas seulement les dfenseurs du pluralisme culturel qui appauvrissent


l'ide mme de culture et qui ignorent le rapport entre la libert intellectuelle et la libert politique - ou qui dfinissent la libert intellectuelle de faon si troite qu'elle en
est pratiquement rduite nant. La culture de masse a elle-mme parfois dgnr
en une simple satire contre le got populaire, au lieu d'tre une vritable analyse de la
production de facilits . Vers 1960, l'enjeu du dbat tait devenu si obscur que
Dwight Macdonald pouvait se dbarrasser de l'objection selon laquelle son plaidoyer
en faveur d'une culture de haut niveau tait antidmocratique, en dclarant que l
n'tait pas la question . Les grandes cultures du pass ont toujours t l'affaire d'une
lite , affirmait-il ; et l'espoir qu'une culture de l'lite puisse trouver une audience populaire tait devenu illusoire. La noble vision voque par Whitman d'une culture
dmocratique labore par des intellectuels si populaires et si sublimes qu'ils auraient
mme pu influencer les lections , apparaissait comme une absurdit . Le mieux
que l'on pouvait esprer, dans les socits industrielles avances, tait la mise au point
d'une politique culturelle capable de sparer les deux cultures et d'encourager
l'mergence d'un certain nombre de publics plus petits et plus spcialiss 8.
Les partisans d'une culture de haut niveau se retrouvaient ainsi dans la mme position
que leurs adversaires. Ni les uns ni les autres ne croyaient plus la possibilit d'une
authentique dmocratisation de la culture. De mme que les politologues des annes
cinquante et soixante avaient commenc dire, partir d'une conception tout aussi
pauvre du pluralisme, que l'existence des dmocraties reposait sur l'organisation de
petits groupes d'intrts spcialiss plutt que sur la participation populaire, et que,
par consquent, les socits dmocratiques pouvaient trs bien continuer fonctionner
(voire fonctionner mieux qu'auparavant) mme si la moiti de l'lectorat ne prenait
plus la peine de voter, de mme les partisans du pluralisme culturel se bornaient
demander, selon les termes utiliss par Gans, une politique qui rpondrait tous
les gots du public , en offrant chacun les programmes culturels rpondant ses
standards esthtiques . Gans rejette d'ailleurs explicitement toute politique ducative
ayant pour but d'lever le niveau du got populaire de masse. Les pauvres, dclaret-il avec condescendance, ont droit leur culture comme n'importe qui , et, de toute
faon, Une culture de haut niveau exige de se sentir affectivement concern un
tel point par rapport un certain nombre d'ides et de symboles que seule une petite
minorit en est capable. La thorie dmocratique affirme certes que tous les citoyens
doivent recevoir une ducation dans tous les domaines , concluait-il ; il n'en reste
pas moins que les dmocraties fonctionnent et doivent fonctionner mme lorsque les
citoyens ne sont pas duqus 9.
9

La culture de masse en question

Si ces opinions manaient d'un sociologue isol, on pourrait les considrer comme
simplement superficielles et mal informes. Mais les mmes arguments ont t avancs par un grand nombre d'hommes de gauche, et leur diffusion donne penser qu'il
existe de graves confusions concernant la nature mme de la dmocratie et de la libert. En outre, notre systme d'ducation repose lui-mme de plus en plus sur l'ide
implicite que les dmocraties peuvent fonctionner mme lorsque les citoyens ne
sont pas duqus . Sous prtexte de respecter le droit des minorits leur culture
et, plus gnralement, sous prtexter de respecter les droits des jeunes, les coles ont
abandonn tout effort rel pour faire connatre ce que l'on sait et ce que l'on pense
de mieux dans le monde . Elle se basent dsormais sur l 'ide qu'une culture dite de
haut niveau est intrinsquement litiste, que l'on ne doit jamais demander quelqu'un
d'apprendre quelque chose de difficile, et qu'il faut cesser d' imposer aux pauvres
les valeurs de la classe moyenne 10. Tout comme Gans, les enseignants amricains
invoquent des slogans dmocratiques pour justifier des programmes qui condamnent
la plupart de nos concitoyens tre des demi-illettrs. Ils font appel au dogme du
pluralisme culturel pour justifier l'chec massif de l'enseignement public.

La masse, constitue en socit


On mesure parfaitement la dgradation du dogme dmocratique en comparant les
conceptions actuelles en matire de pluralisme culturel avec les conceptions bien
diffrentes proposes dans le pass par Randolph Boume, crivain que l'on prsente
souvent comme le grand anctre de ceux qui parlent aujourd'hui en faveur de la
conscience ethnique et de la diversit culturelle. Dans son essai intitul Trans-National America, paru en 1916, Boume proposait une conception pluraliste de la culture
amricaine, mais il ne disait nullement qu'une culture de haut niveau demande
trop d'effort et d'ducation pour tre communique aux masses, que les individus dfavoriss ont droit une culture de troisime niveau, que tout le monde a le
droit de s'vader un peu , ou encore que, de toute faon, le niveau culturel d'une
socit est moins important qu'un bon standard de vie 11. De tels arguments lui
seraient probablement apparus comme tout aussi antidmocratiques dans leurs implications que la volont d'imposer tous les immigrants une culture anglo-saxonne
uniforme - qui tait prcisment ce quoi il s'attaquait le plus. S'il s'opposait la diffusion gnralise des snobismes anglais, de la religion anglaise, des styles littraires anglais, des canons et des convenances littraires anglais, de la morale anglaise
et de la supriorit anglaise , ce n'tait pas parce qu'il pensait qu'il n'tait pas bien
de demander aux enfants d'immigrants d'apprendre la langue anglaise ou d'tudier
10

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les chefs-d'uvre de la littrature anglaise, mais parce que, son avis, le dsir de
tout fondre dans un moule anglo-saxon ne pouvait qu'aboutir crer des tensions
et une crise de confiance . Le plaidoyer de Bourne en faveur de la diversit ne rcusait nullement la ncessit d'une force motrice d'intgration . Tout au contraire,
c'est justement parce que la culture coloniale , paroissiale , de l'lite angloamricaine s'tait rvle incapable de fournir une force d'intgration de ce genre,
qu'il estimait que la socit amricaine avait commenc se dissoudre en pices
dtaches , donnant naissance une vie amricaine compose d'lments pars,
caractrise par un niveau de civilisation dclinant, une fausset gnrale de l'apparence gnrale et du got, des clins d'il bon march, l'absence d'esprit et de sentiments authentiques que l'on peut voir dans nos petites villes dbrailles, nos films
insipide, nos romans populaires, et les visages vides des individus dans la foule des
rues des grandes cits .
Le livre de Bourne reste un modle par rapport auquel on peut comprendre quel
point se trouve aujourd'hui appauvris, non seulement le pluralisme qui est la
base de nos rcentes politiques d'ducation et des dbats rcents sur la culture de
masse, mais aussi cette conception de la libration culturelle selon laquelle le
mouvement historique vers l'autonomie et l'intgration exige la dissolution des
cultures traditionnelles . La faon dont on considre la libert comme synonyme
d'absence de toute influence extrieure et de possibilit de choisir parmi les diffrents
produits qui sont en comptition ouverte les uns avec les autres, drive en partie d'une
aperception simpliste d'un processus de modernisation , qui se contente de souligner le caractre positif des mouvements tendant vers l'autonomie , d' opposer
l'individu toute autorit , de plaider pour la suppression des contraintes extrieures et pour une dlgation plus grande des pouvoirs sociaux , tous phnomnes qui, dit-on, permettraient aux individus de se fixer des objectifs personnels
partir d'un ventail plus large de fins lgitimes 12. Selon les sociologues qui se
rallient cette conception de la modernisation, la critique de la culture de masse, tout
comme la critique marxiste du capitalisme dont elle a hrit, n'est qu'une interprtation romantique de la socit traditionnelle , qui ne veut pas voir les effets strilisants que celle-ci exerce sur l'esprit et qui ne tient pas compte des amliorations
intervenues dans le mode de vie ou le got populaire.
La socit nouvelle, crit Edward Shils, est une socit de masse, en ce sens prcisment que la masse de la population a t constitue en socit 13. Pour la premire
fois, l'homme du commun a la possibilit de sortir de son existence sculaire, immmoriale, attache la terre , et de devenir un membre part entire de la socit,
11

La culture de masse en question

en menant une vie humaine dans laquelle il peut manifester ses gots culturels 14.
Selon cette vue des choses, ce n'est pas l'exploitation capitaliste ou la cage de fer de
la rationalit bureaucratique qui est l'origine de ce malaise de l'homme moderne
dont on parle tant, mais l'abondance mme des choix auxquels les gens sont dsormais
confronts : Lorsqu'il existe dans la socit des alternatives complexes, lindividu
doit apprendre se diriger dans l'existence sans compter sur ses appuis traditionnels,
c'est--dire sans tenir compte des liens ethniques, de classe ou de parent. Cette ncessit dans laquelle il se trouve de fa ire des choix (fait natre chez lui) un sentiment
persistant de mcontentement 15.
L'ide symbolique du melting pot est peut-tre passe de mode, mais l'ide plus gnrale qui l'inspirait est toujours bien vivante : l'ide que les individus doivent renoncer leurs racines pour devenir des citoyens du monde moderne. L'argument cl
auquel Gans a recours contre les partisans d'une culture de haut niveau revient
dire que ces derniers, tant des intellectuels dracins, ont dj suivi le chemin difficile qui mne de la tradition la modernit, et qu'ils s'imaginent que n'importe qui
peut partager leurs ides en matire de crativit et de ralisation de soi-mme
et leur morale de l'individualisme et de la rsolution individuelle des problmes .
De faon nouveau assez paternaliste, Gans affirme que bien des Amricains appartenant au monde du travail, ou mme la classe moyenne, sont encore en train de
se librer des cultures parentales traditionnelles et d'apprendre se comporter en individus autonomes, avec leurs propres besoins et leurs propres valeurs . En d'autres
termes, ils commencent se rapprocher du haut niveau de l'lite claire ; et les
mdias, toujours selon Gans, jouent un rle progressiste cet gard, en contribuant
fa ire clater les cadres restrictifs de la culture patriarcale et traditionnelle dont
les travailleurs commencent tout juste se librer. Les mdias, par exemple, librent la mnagre des contraintes parentales, en lui permettant de prendre des dcisions et d'agir en fonction des jugements et des gots qui sont les siens. Imaginons
une mnagre qui a dcid qu'elle allait dcorer sa maison sa faon, plutt qu' la
faon dont ses parents et ses voisins l'ont toujours fait : les mdias lui fournissent,
non seulement une justification de son dsir de s'exprimer par elle-mme, mais encore
toute une srie de solutions, lies des gots culturels diffrents, partir desquels
elle pourra commencer dvelopper le sien . De mme, la diffusion des articles
sur la libration de la femme dans les magazines fminins les plus rpandus peut
aider une femme qui est encore plonge dans une socit de type sexiste formuler
des sentiments et des ides qui lui permettront de commencer se battre pour sa propre libert 16.
12

Christopher Lasch

En fait, comme bien d'autres analystes de la modernisation , Gans passe compltement ct du fait, plutt ironique, que la libration de la mnagre par rapport
aux attitudes traditionnelles repose presque exclusivement dans l'exercice de ses
choix de consommation. La mnagre ne se libre de la tradition que pour se plier
la tyrannie de la mode. Son individuation et son inclusion dans notre culture se
traduit par une intgration, non dans une communaut d'gaux, mais dans un march
de biens de consommation. En pratique, il n'y a pas d'autre libert que la libert de
choisir entre la marque X et la marque Y. Et quant aux ides et aux jugements
parmi lesquels la mnagre libre est convie choisir, ils ne se forment pas non
plus partir de ses besoins ou de son exprience. Dans la mesure o la mnagre fait
confiance aux mass media pour trouver des images de libration personnelle, elle n'a
en fait la possibilit de choisir qu'entre des opinions prfabriques et des idologies
mises au point par des manipulateurs d'opinion, qui, comme toutes les autres commodits , ont surtout t mises sur le march en fonction de leur valeur d'change
plus que de leur valeur d'usage. Avec un tel matriau, le mieux qu'une mnagre
puisse faire n'est pas de construire une vie, mais un style de vie
Une tude classique des effets de dmocratisation produits par les moyens modernes
de communication de masse a t publie par Walter Benjamin, sous le titre The Work
of Art in the Age of Mechanical Reproduction. Tout comme Veblen et Dewey, Benjamin soutient que la technique moderne, de par sa nature propre, coupe les masses
de leurs superstitions et de leur environnement traditionnels, et, par suite, faonne
leur esprit dans un sens plus irrespectueux, plus critique et plus scientifique. Applique la reproduction des uvres d'art, la technologie moderne dmystifie ces dernires, les rend plus accessibles, et favorise un mode de participation la vie
culturelle plus proche de l'usage que font habituellement des vieilles btisses ceux
qui les occupent que de l'attention dvote que leur porte le touriste. Contrairement
nombre de sociologues amricains spcialistes de la modernisation , Benjamin a
trs bien compris que l'effet immdiat des communications de masse est d'accrotre
le charme factice des commodits , mais il affirme qu' long terme, un dracinement prolong finira par donner naissance une nouvelle forme de fraternit. Il partage la croyance de Bertolt Brecht, selon laquelle l'art doit aller sans la moindre
rserve mentale jusqu'au bout de la phase (capitaliste industrielle) , afin de dboucher sur une forme de socit socialiste o les avantages de la technologie moderne
serviront les besoins de tous au lieu de profiter seulement aux capitalistes. Dans cette
perspective, les cts les moins attrayants de la culture de masse moderne - son clinquant artificiel, sa trivialit, son culte de la star de cinma - ne sont pas dus la
13

La culture de masse en question

technologie des communications de masse elle-mme, mais son contrle par la


bourgeoisie, autrement dit la contradiction entre des moyens de production formidables et leur utilisation inadapte au processus de production 17.
La thorie marxiste de la technologie - en particulier, de la technologie des communications de masse - partage avec la sociologie librale l'ide fondamentale que les
liens ethniques, les rseaux de parent, les croyances, les religions et les autres formes
de particularisme, sont des obstacles une pense autonome et contribuent maintenir les masses dans la passivit et l'inertie. Dans cette interprtation marxiste des
processus de modernisation, la culture de masse, mme si son organisation actuelle
reflte des priorits capitalistes, a le mrite de dissoudre les anciennes croyances et
les anciens modes de vie populaires, et donc contribue crer les conditions d'un rveil intellectuel des masses et d'un stade plus avanc de l'organisation sociale. Alors
que les sociologues libraux soulignent les rsultats positifs immdiats de la culture de masse, essentiellement la promotion de l'individualisme et du libre choix ,
les marxistes, eux, se tournent vers l'avenir, et attendent le moment o le socialisme
fera disparatre la contradiction existant entre les forces de production et les relations sociales de production - entre les effets potentiellement librateurs des communications de masse et leur contrle par la bourgeoisie. Mais en dpit de la
diffrence entre leurs positions, les sociologues marxistes et libraux souscrivent les
uns et les autres au mme mythe du progrs historique et, de ce fait, regardent toute
critique de la technologie moderne et de la culture de masse comme inspire par la
nostalgie - ou, comme Edward Shils l'a crit, comme le rsultat d'un prjug
politique du, d'une vague aspiration vers un idal irralisable, d'un ressentiment
contre la socit amricaine, et, en fin de compte, d'une sorte de romantisme travesti
sous le langage de la sociologie, de la psychanalyse et de l'existentialisme 18.

La technologie, instrument de contrle social


L'un des acquis les plus importants des thories sociales rcentes est d'avoir dcouvert
que la technologie moderne reflte, dans sa conception mme, le besoin d'assurer un
contrle gestionnaire sur les forces de travail 19. Une socit dans laquelle le pouvoir
conomique et politique est concentr dans les mains d'une petite classe de capitalistes,
de managers et de spcialistes, a invent des formes appropries de technologie pour
perptuer la division hirarchique du travail et miner les anciennes formes de mutualit
et d'entraide collective. Dans de telles conditions, l' individualisation revient roder
la capacit d'apprentissage, la comprhension informelle que les travailleurs peuvent
avoir de ce que signifie une belle journe de travail , les organisations informelles
14

Christopher Lasch

concernant la sant et la scurit de chacun, les organisations autonomes populaires de


retransmission de la culture - bref, roder toutes les formes autonomes de culture populaire. La technologie moderne a donn naissance, dessein, un systme sens unique
de gestion et de communication. Elle concentre le pouvoir de contrle conomique et
politique et aussi, de plus en plus, de contrle culturel entre les mains d'une petite
lite de planificateurs de socits, d'analystes de march et de spcialistes des questions
sociales. Elle ne recherche d' information ou de rtroaction d'opinions en provenance du peuple que sous la forme de botes suggestions, d'enqutes de march ou de
sondages d'opinion 20. De cette faon, la technologie devient elle-mme un instrument
efficace de contrle social - dans Je cas des mdias, en court-circuitant le processus normal du vote par des enqutes d'opinion qui servent former l'opinion beaucoup plus
qu' l' enregistrer , en choisissant des dirigeants et des porte-parole politiques, et
en ramenant Je choix des dirigeants et des partis un simple acte de consommation supplmentaire. Ainsi que l'a dit, sans exagrer, Rgis Debray, les mdias crent un tat de
contre-rvolution prventive permanente 21.
Dans cette perspective, les mass media ne doivent pas tre perus comme un simple
vecteur de l'idologie bourgeoise, ni mme comme un moyen grce auquel les propagandistes et les publicitaires de la bourgeoisie manipulent l'opinion publique, mais
comme un systme de communication qui sape systmatiquement la possibilit mme
de communication et rend la notion d' opinion publique elle-mme de plus en plus
anachronique. C'est l le point essentiel de la formule de Marshall McLuhan, selon
laquelle le mdium est le message (et non le fait que certaines techniques dterminent automatiquement le contenu de la communication, ou encore que la tlvision
a mis un terme la pense linaire ). Le fait principal n'est pas que la technologie
commande le changement social, ni que toute rvolution sociale trouve dsormais
son origine dans une rvolution des moyens de communication, mais bien le fait que
les communications de masse, de par leur nature propre, renforcent la concentration
du pouvoir et la structure hirarchique de la socit industrielle. Et qu'elles ne font
pas cela en rpandant une idologie patriotique, militariste, autoritaire, ni une idologie de soumission, ainsi que le croient tant de critiques de gauche, mais en dtruisant
la mmoire collective, en remplaant les autorits auxquelles on pouvait se fier par
le star system, enfin en traitant toutes les ides, tous les programmes politiques, toutes
les controverses et tous les dbats comme autant de sujets galement dignes d'intrt
du point de vue de l' information , galement dignes de retenir quelques instants
une attention capricieuse, comme autant de sujets par consquent galement oubliables et dpourvus de signification.
15

La culture de masse en question

D'un point de vue superficiel, les techniques de communication avances semblent


simplement faciliter la diffusion de l'information sur une chelle plus large qu'auparavant, sans dterminer par avance de quelque faon que ce soit le contenu de cette
information. Si la reproduction mcanique de la culture donne la possibilit aux annonceurs de toucher des mimons de consommateurs avec un message publicitaire de
trente secondes ou permet aux politiciens en place d'avoir accs un lectorat de
masse, elle devrait galement bien se prter, semblerait-il, la retransmission de messages caractre contestataire. L'exprience rcente tend pourtant remettre cette
ide en question. Au cours des annes soixante, les milieux radicaux ont cherch
utiliser leur profit l'attention publique qu'on a maintenant pour ce qu'elle vaut ,
ainsi que le disait l'un des dirigeants du SDS 22, mais ils se sont alors aperus que
l'attention que leur prtaient les mdias transformait la nature mme de leurs mouvements 23. Alors qu'il esprait manipuler les mdias ses propres fins, le SDS s'est
retrouv dans une situation o c'tait lui qui devait servir les intrts des mdias. Ce
processus a t tudi en dtail par Todd Gitlin. Celui-ci a montr comment les mdias choisissaient pour les rendre clbres les dirigeants du mouvement qui correspondaient le plus troitement l'image prfabrique de ce quoi un dirigeant
d'opposition devait le plus ressembler . Il a aussi montr comment le got propre
aux mdias pour la violence ou les confrontations spectaculaires commena dicter
au mouvement sa stratgie et sa tactique, en favorisant la monte de l'activisme, l'escalade de plus en plus rapide vers les actions thtrales et une recherche automystificatrice de la rvolution . Il a montr enfin comment la recherche mdiatique
de dirigeants d'extrme gauche spectaculaires et plus ou moins hystriques a influenc, non seulement la tactique du mouvement, mais aussi sa structure, en faisant
entrer dans le star system des personnages comme Mark Rudd, Jerry Rubin ou Abbie
Hoffmann - artistes dramatiques de la contre-culture, qui n'avaient reu de dlgation de pouvoir de personne, mais qui n'en furent pas moins considrs comme les
porte-parole de la gauche radicale. Et ce n'est pas seulement dans leur faon de parler
de la gauche, mais plus gnralement dans leur faon de parler de la politique, que
les mdias, dit Gitlin, substituent une autorit authentique fonde sur l'excellence
du caractre, l'exprience, le savoir et l'aptitude , une nouvelle forme de pseudo-autorit uniquement fonde sur la clbrit 24.
La mme chose peut tre dite concernant l'impact des communications de masse sur
le monde des ides. L aussi, une analyse superficielle pourrait donner croire que
de nouvelles formes de communication donnent aux artistes et aux intellectuels la
possibilit de toucher un public plus large que celui dont ils ont jamais pu rver. Or,
16

Christopher Lasch

au contraire, les nouveaux mdias se bornent universaliser l'influence du march,


en rduisant les ides des commodits . De la mme faon qu'ils transforment la
slection et la confirmation de la capacit politique diriger en substituant au jugement populaire des opinions fondes sur le fait que a vaut (ou non) la peine d'en
parler , les mdias transforment la confirmation du mrite artistique ou littraire.
Leur apptit insatiable pour la nouveaut (c'est--dire pour de vieilles formules
prsentes sous un nouvel habillage), l'importance qu'elles attachent au succs immdiat du produit, ainsi que leur besoin d'une rvolution idologique annuelle ,
comme dit Rgis Debray, font de la capacit de spectacle le seul critre du mrite
intellectuel. Le premier jugement port sur un livre ou sur une ide devient immdiatement le dernier ; un livre est ou bien un best seller ou bien n'a aucun succs ; et
de toute faon, le livre n'a qu'un intrt secondaire par rapport aux interviews et aux
articles qu'il occasionne. Ici comme ailleurs, le journalisme ne rapporte plus les vnements, il les cre. Il se rfre de moins en moins des vnements rels, et de plus
en plus un processus circulaire de publicit en forme d'autojustification. Il ne prsuppose plus que le monde existe indpendamment des images qu'on en donne. L'intellectuel, tout comme le militant politique, dcouvre alors qu' il doit payer tribut
un nouveau type de mdium, qui, non content de transmettre une influence, lui superpose son propre code 25.
Des tudes comme celles de Gitlin et de Debray devraient permettre de rpudier les
thories abstraites propos des mdias, et de jeter les bases d'un dbat, non partir
d'enqutes sociologiques empiriques sur les gots culturels comme Herbert
Gans souhaiterait qu'on en fasse, mais partir de l'exprience historique concrte de
ceux qui ont utilis les mass media des fins critiques, subversives ou rvolutionnaires. La conclusion pratique que l'on peut tirer de ces livres est en effet que de tels
efforts sont promis l'chec. Les militants politiques qui cherchent changer la socit feraient mieux de se consacrer un travail mthodique d'organisation politique,
plutt, comme l'a dit Renjie Davis, que d'organiser un mouvement en se basant sur
des miroirs 26. De leur ct, les crivains et les intellectuels doivent apprendre que
les mdias ne donnent accs une plus large audience qu' partir de leurs propres
critres. Il est certes tentant pour des gens de gauche de croire qu'en retransmettant
des images de rvolte politique ou des ides radicales, l'industrie de la communication
pourrait se transformer en agence de contre-propagande. Mais en fait, au lieu de subvertir le statu quo, les mdias subvertissent les ides radicales et les mouvements radicaux dans l'instant mme qu'ils leur donnent un gal temps de parole . Toutes
ces observations nous amnent des conclusions plus gnrales. Ce n'est pas avec
17

La culture de masse en question

les mass media et les autres entreprises d'homognisation culturelle, ni avec la vision
d'une socit sans autorit, sans pres et sans pass, que la gauche doit chercher
s'allier, mais avec les forces vives du monde moderne qui rsistent l'assimilation,
au dracinement et la modernisation force. Il faut en premier lieu que la gauche
rvise ses ides sur ce qui fait accder les hommes la modernit. Maintenant que
l'histoire moderne commence elle-mme reculer dans le pass, nous pouvons
nous rendre compte que le modernisme artistique est beaucoup plus profondment
li la tradition que ne l'avaient cru les pionniers du modernisme ; et la mme constatation vaut pour la culture moderne dans son ensemble. Une culture vraiment moderne
n'a jamais consist simplement rpudier les schmas traditionnels ; au contraire,
c'est de leur persistance qu'elle a tir beaucoup de sa force. Randolph Boume avait
raison de dire qu'une vue vraiment universelle des choses doit s'enraciner dans le particularisme. L'exprience du dracinement ne conduit pas au pluralisme culturel, mais
un nationalisme agressif, la centralisation et la consolidation du pouvoir tatique
et financier. Au lendemain de l'entre de l'Amrique dans la seconde Guerre mondiale,
au moment o l'espoir d'un renouveau culturel aux tats-Unis commenait disparatre, Boume se consacra, non sans raison, l'tude de cette machine de guerre qu'est
l'tat moderne. Un autre crivain, qui comprenait ces questions mieux que les tudiants en sociologie de la culture de masse (y compris ceux dont les sympathies sont
gauche), aprs s'tre tonn de voir combien certaines poques presque dpourvues de moyens matriels de communication dpassaient la ntre pour la richesse, la
varit, la fcondit, l'intensit de vie dans les changes de penses travers les plus
vastes territoires , a propos une analyse identique des liens existant entre le dracinement et le provincialisme qui sous-tend les phnomnes modernes de consolidation nationale. L'homme sent qu'une vie humaine sans fidlit est quelque chose
de hideux , crivait Simone Weil ; mais dans le monde moderne, il n'y a rien, hors
l'tat, o la fidlit puisse s'accrocher 27.
Le dprissement de presque toutes les formes d'association populaire spontane ne
dtruit pas Je dsir d'association. Le dracinement dracine tout, sauf Je besoin de
racines.

Christopher Lasch

Traduction dAlain de Benoist

18

Christopher Lasch

Notes
1 - Les membres du Rotary, les dirigeants de Chambres de commerce, les membres de
conseils d'administration et autres dfenseurs du mode de vie amricain considrent la dmocratie comme un systme tabli. Ce qui est propre la gauche, c'est la conviction que la
dmocratie au sens plein du terme n'existe pas encore. (Retour la page)
2 - S'il faut en croire le positiviste franais Michel Chevalier (1806-1879), les masses avaient
dj t inities - la dcouverte intellectuelle de la modernit aux tats-Unis, au moment
o, en France, l'ignorance populaire s'opposait encore au progrs conomique et politique.
Le contraste qu'il dessine en 1838, entre l'entrepreneur rural amricain et le paysan europen domin par le clerg, constitue une profession de foi dmocratique classique : Examinez la population de nos campagnes, sondez les esprits de nos paysans, et vous
constaterez que le ressort de toutes leurs activits est un mlange confus de paraboles bibliques et de lgendes superstitieuses. Essayez de faire de mme avec le fermier amricain,
et vous vous apercevrez que, chez lui, la grande tradition de l'criture se combine harmonieusement avec les principes de la science moderne noncs par Bacon et Descartes, avec
la doctrine de l'autonomie morale et religieuse proclame par Luther, et avec les conceptions
plus rcentes encore de la libert politique. Le fermier amricain est l'un des initis (Society,
Manners and Politics in the United States. Letters on North America, Doubleday & Co., New
York, 1961, ch. 34).(Retour la page)
19

La culture de masse en question

3 - Sur les diffrentes formes de l'argument selon lequel l'ducation populaire claire
se confond avec la diffusion de ce que Dewey appelait les habitudes mentales scientifiques , cf. John Dewey, Science as Subject-Matter and as Method, in Science, 31, 28 janvier
1910, 121-127 ; Thorstein Veblen, The Place of Science in Modern Civilization, in American
Journal of Sociology, Il, 1906, 585-609 ; et Karl Mannheim, The Democratization of Culture
(1933), in Kurt H. Wolff, ed., From Karl Mannheim, Oxford University Press, New York, 1971,
271-346. (Retour la page)
4 - Parmi les auteurs qui ont dvelopp cette critique de la culture de masse, citons, par
ordre chronologique : Max Horkheimer, Art and Mass Culture, in Studies in Philosophy and
Social Science, 9, 1941, 290-304 ; Dwight Macdonald, A Theory of Popular Culture, in Politics,
1, fvrier 1944, 20-23 ; Max Horkheimer et Theodor W. Adorno, The Culture Jndustry. Enlightenment as Mass Deception, in Dialectics of Enlightenment (1947), Herder & Herder, New
York, 1972, pp. 120-167 ; Irving Howe, Notes on Mass Culture, in Politics, 5, printemps 1948,
120-123 ; Leo Lowenthal, Historical Perspectives of Popular Culture, in American Journal of
Sociology, 55, 1950, 323-332 ; Dwight Macdonald, A Theory of Mass Culture, in Diogenes,
3, t 1953, 1-17 ; Dwight Macdonald, Masscult and Midcult, in Partisan Review, 27, 1960,
203-233 (repris dans Against the American Grain, Random House, New York, 1962, pp. 375). Certains de ces textes ont t repris, avec beaucoup d'autres exprimant des opinions
diffrentes, dans Bernard Rosenberg et David Manning White, ed., Mass Culture. The Popular
Arts in America, Free Press, New York, 1975. Il est noter que toutes ces attaques contre la
culture de masse proviennent de la gauche. La culture de masse a aussi t attaque par la
droite ; la critique conservatrice est toutefois moins intressante que la critique radicale,
d'abord parce qu'elle est idologiquement prvisible, ensuite parce qu'elle se fonde en gnral sur l'ide que les masses ont renvers les lites tablies et se sont elles-mmes empares du pouvoir politique. Le meilleur exemple de cette tendance est Jos Ortega y Gasset,
The Revoit of Masses, W.W. Norton & Co., New York, 1932 (trad. fr. : La rvolte des masses,
Stock, 1962 et Gallimard-Ides, 1967). (Retour la page)

5 - Recension de deux livres sur le jazz, in Studies in Philosophy and Social Science, 9, 1941,
170.(Retour la page)
6 - J'ai analys cette clbration acritique du modernisme dans Modernism, Politics and
Philip Rahv, in Partisan Review, 47, 1980, 183-194.(Retour la page)

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Christopher Lasch

7 - Herbert Gans, Popular Culture and High Culture. An Analysis and Evaluation of Taste,
Basic Books, New York, 1974, p. 32. Les citations figurant dans ce paragraphe et dans les
deux suivants proviennent des pages 126, 125, 130-131 et 134. Un exemple plus subtil et
plus nuanc de ce type d'argument se trouve dans le livre de Raymond Williams, Television :
Technology and Cultural Form, Schocken Books, New York, 1975. Selon Williams, les nouvelles techniques de communication ont frquemment des effets inattendus et imprvus par
ceux qui les ont mises au point, par exemple le dsir d'utiliser la technologie pour soimme . Les consommateurs de la culture de masse ne seraient pas des victimes passives
d'une manipulation ; ils utiliseraient au contraire les nouveaux mdias leurs propres fi ns.
Williams ne donne malheureusement aucun exemple de cette interaction complique
entre ceux qui contrlent les mdias et ceux qui les utilisent . (retour la page)
8 - Dwight Macdonald, Against the American Grain, op. cit., pp. 55-56 et 72-73. (retour la page)
9 - Herbert Gans, Popular Culture and High Culture, op. cit., pp. 133- 135.(retour la page)
10 - Dans la rhtorique librale, les valeurs morales ne sont plus enseignes ou transmises
par l'exemple et la persuasion, mais rgulirement imposes des victimes non consentantes. Toute tentative pour rallier quelqu'un un point de vue, ou mme pour lui exprimer
un point de vue diffrent du sien, revient porter atteinte sa libert de choix . Il est clair
que de telles ides interdisent toute discussion publique sur les valeurs. (retour la page)
11 - Herbert Gans, Popular Culture and High Culture, op. cit., pp. 172-173. Le texte de Boume,
paru l'origine dans la revue Atlantic, est reproduit dans Olaf Hansen, ed., The Radical Will.
Se leeled Writings of Randolph Bourne, Urizen Books, New York, 1977, pp. 248-264. (retour
la page)
12 - Fred Weinstein et Gerald M. Platt, The Wish to Be Free. Society, Psyche and Value
Change, University of California Press, Berkeley, 1969, pp. 214-215 et 219. (retour la page)
13 - Edward Shils, Mass Society and Its Culture, in Norman Jacobs, Culture for the Millions,
Van Nostrand, Princeton, 1961, 1. Gans cite cette opinion en lapprouvant. (retour la page)
14 - Edward Shils, Daydreams and Nightmares. Reflections on the Criticism of Mass Culture,
in Sewanee Review, 65, 1957, 608. (retour la page)

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La culture de masse en question

15 - Fred Weinstein et Gerald M. Platt, The Wish to Be Free, op. cit., pp. 215 et 219. (retour
la page)
16 - Herbert Gans, Popular Culture and High Culture, op. cit., p. 59. (retour la page)
17 - Walter Benjamin, Illuminations (dit par Hannah Arendt), Schocken Books, 1969, pp.
231, 239-240, 242 et 246 (note 9). Des arguments analogues ont t prsents plus rcemment par Hans Magnus Enzensberger, The Consciousness Industry, Seabury Press, New York,
1974. Pour une critique pntrante des positions de Benjamin, de Brecht et d'Enzensberger,
cf. Jean Baudrillard, For a Critique of the Political Economy of the Sign, Telos Press, St Louis,
1981 (Pour une critique de l'conomie politique du signe, Gallimard, 1972 et 1979), en particulier le chapitre intitul Requiem pour les mdias , pp. 164-184 (d. fr. : pp. 200-228).
Cette pense rationaliste, crit Baudrillard, n'a pas reni la pense bourgeoise des Lumires,
elle est l'hritire de toutes ses conceptions sur la vertu dmocratique (ici rvolutionnaire) de
la diffusion des lumires. Dans son illusion pdagogique, cette pense oublie que - l'acte politique visant dlibrment les mdias et attendant d'eux son pouvoir - les mdias, eux aussi,
le visent dlibrment pour le dpolitiser (pp. 215-216 de l'd. fr.). (retour la page)
18 - Edward Shils, Daydreams and Nightmares, art. cit., 596. (retour la page)
19 - Cf. par exemple Stephen Marglin, What Do Bosses Do ?, in Review of Radical Political
Economics, 6, 1974, 60-112, et 7, 1975, 20-37 ; Harry Braverman, Labor and Monopoly Capital, MonthJy Review Press, New York, 1974 ; David F. Noble, America by Design. Science,
Technology and the Rise of Corporate Capitalism, Alfred A. Knopf, New York, 1977 ; et David
Montgomery, Workers' Control of Machine Production in the 19th Century, in Labor History,
17, 1976, 485-509. (retour la page)
20 - Le terme de rtroaction (feedback) dit bien quelle est la nature relle de l'change.
Il voque l'effet lectronique qui rsulte de la mauvaise installation d'un microphone. De
mme, l'effet de rtroaction exerc par Je peuple sur les dcisions de ceux qui laborent
les programmes politiques ne provient nullement d'initiatives populaires autonomes, mais
de perturbations de faible ampleur dans le systme de communications sens unique, perturbations qui doivent tre limines aussi rapidement que possible. (retour la page)
21 - Rgis Debray, Teachers, Writers, Celebrities. The Intellectuals of Modern France, New Left
Books, London, 1981, p. 195 (Le pouvoir intellectuel en France, Ramsay, 1979). (retour la page)
22

Christopher Lasch

22 - Le SDS (Students for a Democratie Society) a t, dans les annes soixante, l'un des
principaux mouvements universitaires de la Nouvelle gauche amricaine (note du trad.).
(retour la page)
23 - Paul Booth, cit par Todd Gitlin, The Whole World is Watching. MassMedia in the
Making and Unmaking of the New Left, University of California Press, Berkeley, 1980,
p. 91. (retour la page)
24 - Todd Gitlin, The Whole World is Watching, op. cit., pp. 149, 155 et 160.
(retour la page)
25 - Rgis Debray, op. cit. (retour la page)
26 - Todd Gitlin, The Who le World is Watching, op. cit., p. 167. Cette expression abrupte,
crit Gitlin, renvoie la faon dont on ralise un projet en se contentant de lui crer une rputation . (retour la page)
27 - Simone Weil, The Need for Roofs, Putnam, 1952, pp. 123 et 127 (d. fr. : L'enracinement,
Gallimard-Ides, 1962, pp. 158 et 164). (retour la page)

23

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Nouvelle Ecole n39 - La culture de masse

Sommaire du numro
Vers la mdiatisation totale, Guillaume Faye et Patrick Rizzi
La culture de masse en question, Christopher Lasch
Documents
Jrgen Habermas : la culture-marchandise,
Serge Moscovici : Sociologie de la communication,
Rgis Debray : LHistoire tue par l Evnement
Le muralismo mexicano , un art populaire de notre temps, Armin Mohler
Heidegger et la question du dpassement du christianisme, Guillaume Faye
Contre Heidegger, Pierre Chassard
Nietzsche et la musique, Jacques Froment
-Le Parsifal de Syberberg, Yves La Plaine
Bibliographie
Louis Dumont : anthropologie et modernit, Pierre Brard
Sorcellerie et culture populaire, Michle Gourlaouen

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Christopher Lasch
er

N le 1 juin 1932 Omaha, Christopher Lasch est le fils de l'crivain et journaliste


Robert Lasch, qui fut dans les annes quarante le principal ditorialiste du Chicago
Sun-Times, puis du St Louis Post Dispatch, et qui reut en 1966 le prix Politzer.
D'abord professeur assistant d'histoire l'universit Roosevelt de Chicago (19601961), il a t ensuite professeur d'histoire l'universit de l'Iowa (1961-1966) et la
North western University (1966-1970). Il enseignera l'histoire l'universit de Rochester de 1970 jusqu sa mort en 1994.

Nouvellecole
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