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Jan Assmann

Monothisme et mmoire. Le Mose de Freud et la tradition biblique


In: Annales. Histoire, Sciences Sociales. 54e anne, N. 5, 1999. pp. 1011-1026.

Abstract In his last book , Moses and Monotheism, Sigmund Freud postulates a close correspondence between psychic phenomena such as trauma, repression, latency, return of the repressed and compulsion on the one hand and the history of monotheism on the other. Monotheism, the "religion of the father", addresses the oedipal deep-structure of the human psyche. A close reading of some Biblical and other texts reveals that Freud is right. His themes such as memory, trauma, repression and guilt determine in a surprising way the semantics of biblical monotheism. But this close correspondence destroys Freud's methodological claim of bringing to light, by means of his analytical tools, hidden truths buried in the deep structure of the "archaic heritage". There is no need for this assumption: all on the surface. The traumatic implications of monotheism reside, not in any psychic depth, but in the distinction between true and false gods.

Citer ce document / Cite this document : Assmann Jan. Monothisme et mmoire. Le Mose de Freud et la tradition biblique. In: Annales. Histoire, Sciences Sociales. 54e anne, N. 5, 1999. pp. 1011-1026. doi : 10.3406/ahess.1999.279797 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/ahess_0395-2649_1999_num_54_5_279797

MONOTHEISME

ET

MEMOIRE

MONOTHEISME ET MEMOIRE Le Mose de Freud et la tradition biblique Jan ASSMANN

Dans son dernier livre homme Mose et le monothisme Sigmund Freud tablit une relation surprenante entre le monothisme la mmoire et le traumatisme1 est le phnomne il appelle le retour du refoul soit le processus qui combinant le traumatisme et la mmoire confre selon Freud la religion monothiste son pouvoir coercitif sur les masses et lui procure le privilge tre affranchie de la contrainte de la pense lo gique Pour Freud histoire de la religion se prsente donc comme un processus psycho-dynamique du refoulement et du souvenir Ce qui se montre la surface comme un travail archiv gigantesque la codification la tradition et interprtation de textes canoniss se dvoile au regard archologique de analyste pntrant la surface comme un drame psy chique dont les origines remontent beaucoup plus loin que invention de criture plus loin mme que la formation du langage la premire phy legenese de humanit De ces origines-l se nourrit la dynamique de la religion que Freud reconstruit comme un complexe de traumatisme et de mauvaise conscience de refoulement et de retour du refoul Dans cette confrence je voudrais montrer comment et dans quelle mesure Freud raison Il raison selon moi de mettre au centre de histoire de la religion est--dire de la religion monothiste les notions de m moire de traumatisme et de culpabilit il raison aussi interprter cette histoire la lumire de oubli et du souvenir Mais ce que je voudrais contester est sa mthode Car les thmes que Freud mis au centre de Cet article est la version annote de la XXIe confrence Marc Bloch de cole des hautes tudes en sciences sociales donne le juin 1999 Je remercie Fran ois rtog et Jacques Revel avoir mis au point mon texte fran ais Le livre de Freud sera cit dans dition de la Bibliothek Suhrkamp Der Mann Moses und die monotheistische Religion Francfort 1964 abr Der Mann Moses ou dans la traduction fran aise de Cornlius Heim Paris Gallimard 1986 FREUD homme Mose et la religion monothiste traduction de Cornlius Heim Paris 1986 198 Annales HSS septembre-octobre 1999 no pp 1011-1026 ion

MONOTHEISIVIE ET MEMOIRE son interprtation ne relvent pas je crois une telle dimension profonde de la phylogense Ils sont explicitement prsents la surface des documents dans les archives de la religion Il pas de profondeur fouiller audessous des textes Tout est dcouvrir dans les textes eux-mmes La profondeur est une des mtaphores favorites de Freud pour parler de inconscient Freud souvent compar sa mthode analyste au travail de archologue inconscient serait comme une ville ensevelie Il est soustrait la conscience mais annonce par des traces et des symptmes La psychanalyse est art de pntrer dans cette profondeur faire des fouilles Dans son tude sur hystrie de 1896 Freud labore la comparaison de sa dmarche avec celle de archologue dans un passage que Jacques Derrida avait dj relev dans son livre Mal archiv Admettez un chercheur en voyage arrive dans une rgion peu connue dans laquelle un champ de ruines avec des restes de murs des fragments de colonnes des tablettes aux signes graphiques estomps et illisibles veillerait son intrt Il peut se contenter de regarder ce qui tale en plein jour puis de questionner les habitants peut-tre demi-barbares demeurant dans les environs sur ce que la tradition leur fait savoir de histoire et de la signification de ces restes monumentaux de consigner leurs informations et de continuer son voyage Mais il peut aussi procder autrement il peut avoir apport avec lui pioches pelles et bches il peut dterminer les habitants travailler avec ces outils attaquer avec eux au champ de ruines dblayer les gravats et partir des restes visibles mettre dcouvert enseveli Si le succs rcompense son travail les trouvailles se commentent elles-mmes les restes de murs appartiennent enceinte un palais ou une trsorerie partir des ruines de colonnes un temple se complte les inscriptions trouves en grand nombre bilingues dans les cas heureux dvoilent un alphabet et une langue et le dchiffrement et la traduction de ceux-ci donnent des renseignements insoup onns sur les vnements des premiers ges la mmoire desquels ces monuments ont t difis Saxa loquuntur3 Saxa loquuntur les pierres parlent et elles racontent selon Freud une histoire totalement diffrente de ce que la tradition des habitants demibarbares et les traces tales en plein jour pourraient livrer comme infor mation est cette diffrence qui importe La vrit de la profondeur est radicalement diffrente de apparence de surface De cette diffrence rsulte le principe de hermneutique freudienne est une hermneutique du soup on comme Paul Ric ur montr qui prend les messages explicites de la surface pour des traces dformes et altres une vrit cache FREUD Sur etiologie de hystrie Zur Atiologie der Hysterie dans GW 426-7) traduction fran aise de Altounian et Bourguignon Sigmund FREUD uvres compltes III 150 cit par DERRIDA Mal archiv une impression freudienne Paris ditions Galile 1995 Pour la signification changeante de la mtaphore archologique dans uvre de Freud voir Karl STOCKREITER Am Rand der Aufklrungsmetapher Korrespondenzen zwischen Archologie und Psychoanalyse dans Lydia MARINELLI d.) Meine alten und dreckigen Gtter Aus Sigmund Freuds Sammlung catalogue de exposition Sigmund Freud-Museum Vienne 18.11.1998-17.2.1999 Bale Stroemfeld 1998 pp 81-93 1012

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Freud traite de la mme manire les textes de la Bible travers eux il croit pouvoir discerner les contours une histoire qui laiss des traces ineffa ables dans les mes de ceux elle concerne les juifs et qui au cours des sicles les forms comme tels Je ne fais esquisser trs brivement cette histoire parce que le livre de Freud rcemment enfin pourrait-on dire dclench une discussion gnrale et vive si bien on peut en considrer les thses comme gnralement connues4 Freud consi drait Mose comme un gyptien un adhrent du roi hrtique Akhenaton qui avait supprim en Egypte la religion traditionnelle et institu le culte exclusif du dieu soleil-et-lumire Aton sa place Mais aprs la mort du roi la nouvelle religion fut abolie en Egypte Mose pourtant qui lui restait fidle quitta Egypte avec un groupe de juifs qui rsidait dans le delta et auquel il enseigna la religion monothiste pour emigrer en Palestine Mais la longue les juifs qui ne pouvaient plus supporter les dures exigences du monothisme abstrait auraient tu Mose et refoul ensuite le forfait Ce crime aurait t pour les acteurs une exprience traumatique parce elle faisait revenir et rendait manifeste un souvenir refoul Ce souvenir remonte aux origines de la phylogense quand les hommes vivaient encore en hordes est ici que la reconstruction historique de Freud tourne en une mythologie spculative Dans la horde primitive le pre rgnait en tyran absolu sur ses fils il mena ait de mort ou de castration ils osaient approcher des femelles du groupe Mais la fin quand les forces du pre eurent diminu les fils vainquirent le pre et le dvorrent cru selon la coutume de ces temps Cet vnement se serait rpt un nombre incal culable de fois et inscrit de par cette rptition mme dans me collective de humanit o il formerait ce que Freud appelle hritage archaque Dans la profondeur cache et inaccessible de ces traces les hommes ont toujours su ils avaient jadis possd un pre primitif et ils avaient assassin est toujours un problme de transformer une exprience en proprit permanente Ici cette transposition lieu travers deux mca nismes rptition et refoulement Par rptition exprience est inscrite dans me humaine de fa on hrditaire et par refoulement cette inscription est devenue illisible inaccessible la conscience La figure du pre assassin t leve au rang une divinit Le culte il recevait avait aussi pour fonction de couvrir le souvenir du meurtre et de le faire oublier par su perposition Selon Freud est acte fondateur de la culture qui mis fin Cf par exemple Emanuel RICE Freud and Moss The Long Journey Honze New York New York university Press 1990 Ilse GRUBRICH-SIMITIS Freuds Moses-Studie als Tagtraum Weinheim Verlag Psychoanalyse 1991 YosefHayim YERUSHALMI Moses Judaism Terminable and Interminable New Haven Yale University Press 1991 trad frse Paris Gallimard 1993 Jacques DERRIDA Mal archiv... op cit Jan ASSMANN Moses the Egyp tian The Memory of Egypt in Western Monotheism Cambridge Harvard University Press 1997 et Richard BERNSTEIN Freud and the Legacy of Moses Cambridge Cambridge Uni versity Press 1998 Voir Bluma GOLDSTEIN Reinscribing Moses Heine Kafka Freud and Schoenberg in European Wilderness Cambridge Cambridge University Press 1992 117 ff Bluma GOLDSTEIN Reinscribing Moses... op cit. 117 ff FREUD Der Mann Moses... op cit. 131 1013

MONOTHEISME ET MEMOIRE la rivalit meurtrire dans la horde primitive Tuer fut ds lors ressenti comme un pch parce que cet acte rappelait le meurtre primitif le pch originel qui devenait la fondation de la civilisation La mmoire du pre primitif se serait transforme en un puissant sentiment de culpabilit qui entourait les religions naissantes de toutes sortes de prcautions anxits de tabous de restrictions abstinences de chtiments et de sacrifices cruels Tel est le mythe que Freud racont dans son livre Totem et tabou et qui lui t ncessaire pour la construction du complexe dipe Mais pourquoi en a-t-il eu besoin pour le monothisme 11 en eu besoin pour expliquer la violence et la contrainte qui lui sont inhrentes Alors que Mose apporta au peuple ide du dieu unique elle tait en rien nouvelle mais ne faisait que ranimer un vnement des temps primordiaux de la famille humaine qui depuis trs longtemps avait chapp la mmoire des hommes Le monothisme de Mose aurait ainsi t le retour du pre Le meurtre de Mose apparaissait comme une rptition plus puissante encore ranimant des mmoires encore plus profondment ensevelies Une mort naturelle aurait pas t suffisante pour exercer des effets aussi traumatisants pour la psych collective exprience devait tre traumatique pour devenir permanente Dans les termes de Freud Elle doit avoir subi abord le destin du refoulement tat de ce qui sjourne dans inconscient avant de pouvoir plier les masses son empire comme nous avons vu avec tonnement sans ici le comprendre dans la tradition religieuse8 Le meurtre de Mose fut une rptition du meurtre du pre primitif Le noyau paradoxal dans argumentation freudienne est que Mose pu devenir ce il est le crateur du peuple juif une figure de mmoire permanente et sans fin aprs avoir t assassin et aprs le refoulement conscutif de action Aprs le meurtre de Mose la religion monothiste il avait enseigne est entre dans une longue phase de latence et ce est aprs bien des sicles elle commenc sous la forme du retour du refoul plier les masses son empire Il selon moi beaucoup de vrit dans cette analyse freudienne de la religion monothiste Je crois pourtant que la construction de cette dimension profonde de hritage archaque et hypothse un meurtre refoul ne sont pas ncessaires interprtation freudienne correspond assez prcisment ce que disent les textes eux-mmes Il est pas ncessaire de fouiller dans la psych collective pour dcouvrir cette smantique de la mmoire et de oubli du refoulement et de la latence du traumatisme et de la culpabilit tout cela est clairement prcis dans les textes ce sont eux qui en parlent Il est pas besoin une hermneutique du soup on ni une lecture rebours Il suffit dire vrai une lecture patiente et attentive FREUD Der Mann Moses... op cit. 167 FREUD homme Mose et la religion monothiste op cit 1014

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Dans ce qui suit je voudrais reprendre quelques thmes freudiens et montrer leur prsence et leur importance dans certains textes bibliques et extra-bibliques de histoire du monothisme Je commencerai par le thme de la mmoire Freud on le sait construit histoire de la religion comme une dynamique de oubli et du souvenir Le parricide primitif dont les traces se sont imprimes dans la psych comme un hritage archaque aurait t trans form en religion sacrificielle Le monothisme de Mose ferait revenir une certaine fa on le pre primitif et le meurtre de Mose aurait t une rptition du parricide primitif Entre apparition de Mose et le temps des prophtes au moment o le monothisme de Mose commen ait se faire jour il selon la chronologie de Freud qui fait de Mose un contemporain Akhenaton 14e sicle avant J.-C.) un cart de six sicles Cet cart Freud interprte comme phase de latence Quand la mmoire revint avec apparition des prophtes la religion du pre se fit jour avec la force coercitive du retour du refoul Je ne dis pas que cette thorie correspond la vrit historique Mais elle correspond trs exactement une manire presque orthodoxe la reprsentation que nous livrent les textes bibliques Car ce sont eux qui parlent incessamment oubli et de mmoire Il est trs trange que la centralit de ce thme dans la Bible ait chapp Freud Il pourrait suffire de renvoyer au beau livre de Yerushalmi sur la mmoire juive9 Mais on peut dmontrer la centralit de ce thme de fa on beaucoup plus concrte encore Le 5e livre de Mose le Deutronome esquisse une thorie de la mmoire individuelle collective et culturelle Le texte est mis en scne comme un discours adieu que Mose adresse au peuple la veille de la traverse du Jourdain et de entre dans la terre promise Mais Mose on en souvient suivra pas son peuple il doit rester et mourir dans le pays de Moab Il prononce alors un grand sermon adieu aprs quarante ans de migration travers le dsert Il pressent avant tout trs vivement le danger de oubli dont ce radical changement de cadre va invitablement tre responsable Seulement prends garde toi et garde bien ton me de peur oublier les choses ont vues tes yeux et de les laisser carter de ton ur un seul jour de ta vie Tu les feras connatre tes fils et aux fils de tes fils10 4.9) Lors donc que Yahv ton Dieu aura fait entrer au pays il jur tes pres Abraham Isaac et Jacob il te donnerait villes grandes et belles que tu pas bties maisons pleines de tout bien que tu pas remplies citernes creuses que tu pas creuses vignes et oliviers que tu pas plants mais dont tu mangeras et seras rassasi garde-toi alors Voir Kh YERUSHALMI Zakhor Mmoire juive et histoire juive Paris La Dcouverte 1984 et Moshe HALBERTAL People of the Book Canon Meaning and Authority Cambridge Cambridge University Press 1997 10 Cf Dt. 6.6-7 Ces paroles que je te commande hui elles soient sur ton ur Tu les inculqueras tes fils et tu en parleras assis dans ta maison et marchant sur le chemin en te couchant et en te levant 1015

MONOTHEISME ET MEMOIRE oublier lahve qui fait sortir du pays de Egypte de la maison des esclaves 6.10-12) Maintenant que Yahv ton Dieu va te faire entrer dans un bon pays pays de torrents eaux de sources et de flots qui jaillissent dans la valle et sur la montagne pays du bl et de orge de la vigne du figuier et du grenadier pays de olivier de huile et du miel. garde-toi alors oublier lahve ton Dieu en ne gardant pas ses commandements ses sentences et ses prceptes ... 8.10) Pour assurer la mmorisation continue de la Loi en dpit de tous les changements de cadre et des conditions de vie Mose instaure une mn motechnique collective qui consiste en sept dmarches diffrentes inscription au ur est--dire la reprise par ur du texte de la Thora Ces paroles que je te commande hui elles soient sur ton ur ... injonction avoir en occuper nuit et jour penser toujours toujours en parler dans la maison et en route Tu les inculqueras tes fils et tu en parleras assis dans ta maison et marchant sur le chemin en te couchant et en te levant ... Lier le texte son front fixer le texte aux portes de la maison est-dire les teffilin et la mezuzah servant comme des inscriptions matrielles de la limite Tu les attacheras comme un signe sur ta main et elles te serviront de fronton entre tes yeux tu les criras sur les poteaux de ta maison et sur tes portes Les ftes commemorati ves Pessah Shavut11 et Sukkt qui sont toutes trois un cadre de mmorisation collective du sjour en Egypte de Exode et de la Thora La fixation et la publication du texte sur des stles Tu rigeras pour toi de grandes pierres et tu les enduiras de chaux Puis tu criras sur elles lors de ton passage toutes les paroles de cette loi ... en caractres bien clairs 27 2-3) La posie orale Mose enseigne aux Isralites un chant il leur est demand de transmettre oralement aux gnrations futures et qui rap pelle lui aussi les vnements de Exode ch 32) La canonisation du texte de la loi ne rien en retrancher ne rien ajouter ne rien changer 2) Ce que nous dcouvrons ici est avant tout le cas le plus extrme de ce que Nietzsche dsign dans sa Gnalogie de la morale comme la fabrication de la mmoire Pour Nietzsche toute coexistence civilise des hommes est fonde sur le fait une mmoire comme il le formule soit fabrique pour la bte humaine pour la rendre capable de faire des pro messes et de former des obligations homme besoin de mmoire pour vivre en communaut La gnalogie de la morale pour Nietzsche est donc en mme temps la fondation de la mmoire Morale et mmoire se dve loppent de fa on co-volutive tout au long du procs de la civilisation La socialisation se fait par imposition obligations et par acquisition de la 11 Tu te souviendras que tu as t esclave en Egypte 1612) 1016

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capacit de ne pas les oublier Il ne agit pas ici de la mmoire naturelle qui coopre toujours avec oubli mais une mmoire artificielle et sociale qui est que le rsultat un long procs de civilisation Ce procs Nietzsche se le reprsente de la fa on la plus violente est un procs inscription vritablement corporelle de la torture et du sacrifice Comme on se imagine aisment ce problme trs ancien pas t rsolu avec une grande dlicatesse peut-tre mme a-t-il rien de plus effrayant et de plus sinistre dans toute la prhistoire de homme que sa mnmotechnique On grave quelque chose au fer rouge pour le fixer dans la mmoire seul ce qui ne cesse de faire mal est conserv par la mmoire voil une loi fondamentale de la plus ancienne psychologie sur terre et de la plus tenace aussi malheureusement ... Quand homme jugeait ncessaire de se fabriquer une mmoire cela allait jamais sans supplices martyres et sacrifices les sacrifices et les ux les plus horribles par exemple le sacrifice du premier-n) les mutilations les plus repoussantes par exemple les castrations) les rituels les plus cruels de tous les cultes religieux et toutes les religions sont au plus profond elles-mmes des systmes de cruauts) tout cela drive de instinct qui dcouvrit dans la douleur adjuvant le plus puissant de la mnmotechnique12 Nous trouvons ici toute la gamme de la cruaut que Freud utilise pour dcrire la religion totmique Mais le cas du Deutronome est beaucoup trop extrme pour se laisser rduire des structures anthropologiques uni verselles Non il est absolument exceptionnel et ce qui fait sa singularit est le monothisme Le point dcisif selon moi est extra-territorialit de la mmoire que Mose cherche par tous les moyens tablir Il ne cesse de souligner que cette mmoire accorde mal avec le pays du lait et du miel et elle est en grand danger tre oublie aussitt que les Isralites seront tablis et se seront habitus une vie facile extra-territorialit du souvenir me semble troitement lie au caractre extra-mondain de la rvlation Ce est pas par hasard que la Bible situe la rvlation de la Loi dans le dsert Au peuple il fallu sortir Egypte pour entrer dans le monde nouveau de alliance et du monothisme et tout dpendit alors de sa dtermination rester dans ce monde nouveau mme sous les conditions de la terre promise Cela veut dire que les lois il faut rappeler et auxquelles il faut obir ne sont pas celles du pays mais les lois extra-territoriales du mont Sina En obissant la loi le peuple est tenu de vivre comme un tranger sur terre Ainsi lisons-nous dans le Psaume 119 19 Je suis un tranger sur terre Ne cache pas tes commandements devant moi Rester fidle la loi signifie vivre comme tranger dans le pays Il agit ici une mmoire qui ne trouve aucune confirmation dans les cadres du prsent pour employer expression de Halbwachs et qui mme les contredit est une mmoire contrefactuelle et contre-prsente qui fait on vit dans le monde sans se sentir compltement chez soi une mmoire d-domici12 NIETZSCHE uvres philosophiques compltes vol La gnalogie de la morale textes et variantes dits par Colli et Montinari Paris Gallimard 1971 254p 1017

MONOTHEISME ET MEMOIRE liante pour ainsi dire est la raison pour laquelle elle est tellement menace par oubli et elle tellement besoin une stabilisation mn motechnique Tu oublieras pas veut dire Tu ne assimileras pas mme pas la terre promise Le monothisme implique une certaine alination par rapport au monde et aux affaires du monde et est ce que Freud reconnat comme progrs dans la spiritualit/intellectualit Une telle mmoire oppose au prsent existait pas en Egypte ni en Msopotamie13 ni en Grce sans parler des socits primitives que Nietzsche voque dans la Gnalogie de la morale En revanche il existe des phnomnes comparables dans toutes les religions fondes sur une rvlation Elles appuient toutes sur un corpus critures canonises donc sur une codification de la mmoire hautement normative Adhrer une religion de ce type exige intriorisation une telle mmoire codifie Il videmment une relation entre importance de la codification la canonisation de la mmoire et la structure de la rvlation Tout savoir rvl est extra-mondain est air une autre plante comme le disait le pote allemand Stefan George Il ne ressortissait aucune exprience ni aucune vidence immanente Les sens sont incapables de confirmer ni augmenter ce savoir Dieu est invisible est le message central Dieu personne ne jamais vu dit Jean Evangeliste Jn 1.18 cf Jn 12 o vient cette citation Et saint Paul dit que nous cheminons dans la foi non dans la vision claire est--dire vidence II Cor. La foi pistis en grec et emunah en hbreu est seulement un autre mot pour mmoire il agit de ne pas oublier ce qui t dit aux anctres et de ne pas cesser de croire en la vrit de leur exprience Dj le Deutronome inculque cette vrit aux fidles Il ne faut pas se faire une reprsentation de Dieu car vous avez pas vu de forme seulement entendu une voix Dt. 41 Et est bien cette insistance sur invisibilit de Dieu qui signifiait pour Freud le plus grand progrs dans la spiritualit Fortschritt in der Geistigkeit absence vidence extrieure est compense par une r-prsentation intrieure ou spirituelle est--dire par la mmoire qui est son tour codifie par criture Tout cela beaucoup affaire avec apprentissage la reprise par ur la tradition consciente mais trs peu semble-t-il avec le traumatisme et le refoulement Pourtant il est question de cela aussi dans la Bible ai dj renvoy au fait que les prophtes reprsentent unicit de Yahv comme une vrit oublie Le peuple est assimil aux coutumes de Canaan 13 Il existe pourtant un texte no-assyrien rcemment publi qui ressemble trangement injonction du Deutronome de ne pas oublier les obligations une alliance ds que les conditions de vie auront chang est un texte oraculaire o il est dit Ichtar Dans vos urs vous direz Ichtar montera la garde Et vous irez dans vos villes et dans vos rgions et vous mangerez votre pain et alors vous oublierez cette alliance Mais quand vous boirez de cette eau vous vous souviendrez et vous tiendrez cette alliance que ai faite gard Asarhaddon State Archives of Assyria IX/3 III 3-15 cit par Eckart OTTO Das Deute ronomium Berlin 1999 82) 14 Pour importance que Freud avait attache ce concept voir Richard BERNSTEIN Freud and the Legacy of Moses op cit. pp 80-89 et 114 1018

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et oubli ses obligations extra-territoriales Ce retard curieux entre la rvlation et la victoire du monothisme que Freud voulait interprter comme une phase de latence la Bible explique comme un oubli fautif d assimilation aux coutumes du pays accueil existe toutefois un rcit que on peut mme interprter comme une allgorie de la latence culturelle et du retour du refoul Dans le Livre des Rois nous lisons un livre t trouv au cours des travaux de restauration effectus dans le Temple Ce livre se rvle avoir Mose pour auteur il contient la Loi est--dire tous les prceptes auxquels il faut obir pour vivre comme il convient dans le pays Cette dcouverte cause au roi et au peuple le plus profond dsespoir car il est vident on viol toutes ces lois et il faut se prparer aux manifestations les plus effrayantes du courroux divin On accorde gn ralement penser il agit l du Deutronome donc du livre mme dont le thme central est oubli et la mmoire Ce livre ne dessine pas seulement une mnmotechnique trs labore pour transmettre la loi et les expriences historiques autour de sa rvlation de futures gnrations il fixe aussi les punitions les plus cruelles et les plus effrayantes pour les cas o cette Loi viendrait tre conteste La description labore sadique mme de ces punitions occupe tout le chapitre 28 du Deutronome qui ne peut pas se contenter de la peinture du plus grand dsastre Ce chapitre est une vritable Todesfuge une fugue de mort selon expression de Paul Celan et une anticipation de holocauste On impression avoir affaire un texte traumatis la fois par exprience de la chute du Royaume du Nord et par oppression assyrienne qui est prolonge au-del avec la chute de Jrusalem et la dportation des juifs Babylone Tout le Deutronome renvoie effort de comprendre et de travailler la catastrophe la lumire de la culpabilit qui consiste dans oubli de la Loi extra territoriale et assimilation au pays avant tout au culte des images Il ne agit donc pas seulement dans les textes bibliques de mmoire et oubli mais aussi de culpabilit et de traumatisme donc de tous les thmes de analyse freudienne Dans ce contexte est le deuxime commandement qui avre le plus important de tous Tu ne te feras aucune image Car celui qui se fait une image viole le premier commandement Tu auras pas autres dieux devant moi Chaque image est un autre dieu Car le vrai Dieu est invisible et irreprsentable Les deux premiers commandements intro duisent dans la religion une distinction qui tait trangre toutes les religions traditionnelles la distinction entre le vrai et le faux Cette distinction implique une nouvelle notion de culpabilit et une nouvelle forme de traumatisme Les religions traditionnelles se fondent sur la dis tinction entre le pur et impur entre le sacr et le profane La culpabilit est alors une sorte de souillure qui peut tre lave par des rites expiatoires La distinction entre le vrai et le faux mne la conception un pch inexpiable est avant tout idoltrie dont le rcit du Veau or donne une dfinition narrative En demandant Aaron une image le peuple ne pensait pas adresser autres dieux Il voulait une image de Dieu pour elle le guide la place de Mose qui tait pas revenu du Sinai 1019

MONOTHEISME ET MEMOIRE et que on croyait mort Ils voulaient remplacer le prophte par une image et telle t leur erreur Le vrai Dieu ne se laisse pas reprsenter Chaque essai de reprsentation tourne invitablement en mensonge en faux dieu Dieu voulut en retour craser le peuple dans son entier mais Mose russit le faire se contenter de excution de 000 hommes Il en reste pas moins que le Veau or est la codification une exprience profondment traumatisante qui est en rapport avec la prohibition des images La prohibition des images est une attaque iconoclaste ou plus exactement thoclastique est l la marque distinctive de toutes les religions qui se fondent sur une rvlation Elles prennent toutes la place de traditions plus anciennes elles repoussent et dnoncent comme mensonge igno rance superstition et paganisme la lumire de la nouvelle vrit elles introduisent toute tradition antrieure ou extrieure sera rejete dans les tnbres La distinction entre vrit et non-vrit religieuse implique la destruction violente de toutes les notions traditionnelles du divin Rien aurait t plus loign des religions traditionnelles que le souci de ne pas adorer des dieux faux Au contraire tous leurs soins taient consacrs ne pas omettre une divinit importante Le souci monothiste adorer exclu sivement le vrai dieu est exacte antithse de ce souci primaire de ne pas ngliger une divinit digne adoration bien des gards les nouvelles religions rvles sont inverse terme terme des religions traditionnelles primaires polythistes Leurs mnmotechniques labores qui visent la stabilisation de la vrit contre-prsente dans la mmoire des croyants impliquent en mme temps oubli des traditions anciennes dclares paennes La mmoire de la vrit monothiste exige oubli de erreur polythiste impratif souviens-toi implique impratif contraire oublie Mais on ne peut pas fonder oubli par une technique comme on le fait de la mmoire impratif oublie est paradoxal De ce paradoxe dcoulent le souci la culpabilit et le traumatisme qui sont in sparables du monothisme On souvent soulign il avait pas de vritable monothisme dans la Bible qui impliqut la ngation totale de existence autres dieux Mais ce est pas le point ici Ce qui importe est la thoclastie le refus adorer les autres dieux ou les dieux des autres et ce refus est autant plus violent et traumatogne que exis tence de ces autres dieux interdits est pas nie La supposition de dieux interdits ou faux rencontre une forte rsistance dans me humaine est trs difficile de se sparer de divinits dnonces comme de fausses idoles Car ces divinits-l ont incontestable et sduisant avantage de vidence naturelle qui fait dfaut la vrit rvle Il agit de divinits de ce monde ou plutt de la divinit du monde qui sera dsenchant par les monothismes de la fa on la plus radicale Les textes bibliques abondent de rfrences cette rsistance Freud la ramne la relation ambivalente au pre ambivalence appartient essence de la relation au pre il tait invitable au cours des temps on vt aussi se manifester cette hostilit qui avait jadis incit les fils tuer le pre admir et redout Le cadre de 1020

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la religion de Mose offrait aucun espace expression de la haine meurtrire du pre seule pouvait venir au jour une puissante raction contre cette haine le sentiment de culpabilit la mauvaise conscience avoir pch contre Dieu et de ne pas cesser de pcher15 La mauvaise conscience avoir pch et de ne pas cesser de pcher on ne peut en effet mieux caractriser esprit des textes bibliques et surtout la tradition du Deutronome Mais aussi la haine meurtrire trouve son expression directe dans les textes Elle ne se dirige pas contre Dieu lui-mme mais contre ses prophtes La Bible ne sait certes rien un assassinat de Mose tel que Freud se est imagin Mais Mose est malgr tout trs proche parfois tre lapid Mose cria Yahv que ferai-je donc ce peuple Encore un peu et ils me lapideront Ex. 17 Mais toute assemble parlait de les Mose et Aaron lapider Nb 14 10 est exprience typique des prophtes en Isral de Mose Jean Baptiste et Jsus de Nazareth qui furent effectivement tus On pas besoin de la reconstruction freudienne du meurtre de Mose Il ne faut que lire les textes et surtout le chapitre 53 Is ae La vrit rvle est pas seulement difficile rappeler parce elle va contre vidence et ne trouve pas de confirmation dans les cadres du monde prsent Elle est en outre difficile supporter parce elle d domicilie homme un monde dsenchant Saint Jean Evangeliste trouv la formulation la plus concise de cette rsistance ou de cette hos tilit du monde encontre de la rvlation La lumire luit dans les tnbres et les tnbres ne ont point re ue Un autre point dcisif me semble tre importance tout fait nouvelle que le monothisme attribue la ralisation spirituelle de la rvlation homme intrieur Ainsi la religion intriorise se dveloppe-t-elle en psychodrame La distinction entre le vrai et le faux ne spare pas seulement les juifs et les goym ou les chrtiens et les paens ou les musulmans et les infidles Elle tranche au milieu du ur humain qui par l devient le thtre du drame religieux La religion rvle est dans un sens nouveau et emphatique une affaire de ur Il suffit de renvoyer la prire du Schmac qui juxtapose directement unicit de Dieu et intensit de la ralisation intrieure coute Isral Yahv est notre dieu Yahv est Un Tu aimeras Yahv de tout ton ur de toute ton me et de toute ta force Et ces comman dements que je te donne hui seront dans ton ur ...] Ainsi le pch est n avec la rvlation comme la mauvaise conscience avoir manqu de force en vue de cette ralisation intrieure et avoir succomb la tentation des faux dieux Le traumatisme monothiste est donc double Il rside une part dans obligation irraliste oublier compltement les divinits paennes est-dire de ne pas se sentir trop chez soi dans ce monde Il rside autre 15 FREUD Der Mann Moses... op cit. 131 1021

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MOIRE

part dans la destruction des dieux interdits et dclars idoles dans an tagonisme violent et thoclastique de la distinction Mosaque 16 entre vrit et non-vrit dans la religion Je dis distinction Mosaque mais il faut naturellement rappeler ici que ce est pas Mose mais Akhenaton qui le premier introduit dans la religion cette distinction et qui dclar fausses toutes les divinits de la religion traditionnelle est lui qui le premier dtruit une religion traditionnelle effac les noms et les images des dieux ferm les temples et interdit le culte de dieux dclars inexistants Abstraction faite de toutes les diffrences concernant le contenu de leurs religions respectives Akhenaton donc accompli le mme geste la mme rvolution que celle que la tradition biblique attribue Mose La distinction Akhenaton est la mme que la distinction de Mose Cette remarque invite donc revenir la thse freudienne une relation de causalit entre le mono-atonisme Akhenaton et le mono-yah visme de Mose a-t-il de plus plausible que de faire de Mose un disciple Akhenaton On pourrait presque croire que les deux ne sont un seul et mme personnage Car Akhenaton est une figure de histoire qui t oublie sans laisser aucune trace dans la tradition Mose de son ct est une figure de la tradition dont il existe aucune trace historique Les deux figures se compltent donc de fa on parfaite Mais est donc Akhenaton qui subi le sort que Freud attribue Mose et est son propos que on peut en effet parler de refoulement et de latence Le refoulement Akhe naton cependant rien voir avec le parricide et le destin violent des prophtes mais plutt avec le traumatisme de la thoclastie La perscution des divinits anciennes avait t ressentie comme un pch impensable qui valut Akhenaton sa damnatio memoriae et qui eu pour consquence effacement de toutes les traces visibles de son hrsie Akhenaton est tomb dans la plus profonde latence dont il resurgi la fin du 19e sicle Il est naturellement que trop tentant de substituer simplement Akhe naton Mose de remplacer le prophte sans histoire par le roi sans tradition Mais quelle est donc la relation relle entre Akhenaton et Mose nouveau il faut se librer de la perspective archologique-analytique qui ne connat que la relation causale et qui est toujours la recherche des causes effectives Il existe mes yeux aucun lien de causalit entre la rvolution monothiste Akhenaton et le monothisme biblique Mais si nous rempla ons la notion de causalit par celle mergence il existe certainement une relation Cette relation est pas origine du mono thisme l o Freud avait cherche mais elle est construite au cours de son dveloppement Akhenaton hrtique oubli et Mose le personnage demi-fictif qui dans le seul cours de la tradition acquis la figure colossale du fondateur et du monothisme et du peuple juif ont dj t confondus dans Antiquit Car le roi gyptien pas compltement disparu de la mmoire col lective des gyptiens Il plutt t refoul ce que Freud montr 16 Pour cette expression voir mon livre Moses the Egyptian... op cit 1022

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FREUD ET LA TRADITION BIBLIQUE

tre une forme de prservation bien plus que de disparition et il rapparat sous un autre nom de la fa on la plus trange mais toujours bien reconnaissable dans une tradition de Egypte hellnise qui se rfre Exode des juifs Ce rcit-l circul dans historiographie hellnistique sous nombre de versions fort diffrentes les unes des autres ce qui montre clairement que nous avons affaire une tradition rpandue et en grande partie orale17 La version la plus dtaille se trouve chez Manthon un prtre rudit qui vcut dans la premire moiti du 3e sicle avant J.-C et qui crivit plusieurs livres histoire et antiquits gyptiennes Son uvre est perdue mais nous devons la prservation de extrait qui nous intresse Flavius Josephe qui recueilli dans son livre apologtique Contra Anionem Manthon raconte que le roi Amnophis demanda un jour voir les dieux comme cela avait t accord jadis au roi Horus Le sage Am nophis Paapis personnage bien connu dont la mention situe histoire poque Amnophis III le pre Akhenaton lui rpondit il verrait les dieux il purifiait le pays des lpreux Le roi fit rassembler tous les lpreux dans un camp de concentration est bien le terme qui impose ici et les fit travailler sur des chantiers du dsert oriental dans des conditions une extrme cruaut Les lpreux se choisirent un chef nomm Osarsiph un prtre hliopolitain qui commen ngocier avec le roi il parvint obtenir de lui la ville vris pour installer L il donna sa commu naut de lpreux des lois qui taient exact contraire des coutumes gyp tiennes Le premier commandement interdisait adorer les dieux le second interdisait de abstenir de consommer des animaux sacrs ou autre nour riture interdite Le troisime commandement interdisait toute communica tion avec quiconque au-dehors du groupe la fin crit Manthon Osarsiph prit le nom de Mose est ainsi que se rencontrrent Mose et le roi oubli et cach sous le masque Osarsiph Puis Osarsiph-Mose fortifia la ville conquit Egypte et la terrorisa pendant treize ans de la fa on la plus effrayante Les lpreux brlrent les villes et les temples dtruisirent les images des dieux et transformrent les sanctuaires en cuisines o les ani maux sacrs furent rtis et grills Or treize ans est prcisment la dure du sjour Akhenaton Amarna action se situe poque amarnienne Il est bien vident que cette histoire conserve une mmoire vague et dplace de la rvolution atonienne dont elle reflte bien le caractre thoclastique Manthon lui considre la distinction entre le vrai et le faux depuis autre ct celui des paens Ainsi le commandement de ne pas adorer autre dieu devient chez lui interdiction adorer aucun dieu De in terdiction des images il tire le commandement thoclastique de dtruire les images et de manger les animaux sacrs La prohibition de assimilation devient interdiction de converser avec les gens du dehors Avant tout nous rencontrons ici pour la premire fois le langage de la maladie Du point de vue de la religion traditionnelle qui appuie sur la distinction entre le pur et impur la nouvelle religion monothiste et son iconoclasme appa17 Voir ASSMANN Moses the Egyptian... op cit. pp 29-44 et Peter SCHAEFER Judaeophobia Cambridge Cambridge University Press 1997 1023

MONOTHEISME ET MEMOIRE ra ssent comme la pire forme impuret la lpre Plus tard les pres de glise reprirent ce langage pour appliquer aux paens et aux idoltres Eusbe parle de la maladie gyptienne et Thodoret de la maladie grecque leurs yeux idoltrie est une sorte pidmie et surtout de toxicomanie contre laquelle la Loi de Mose doit oprer comme une cure de dsintoxication Au temps de Freud taient les maladies dites juives qui occupaient imaginaire mdical Le rcit de Manthon nous enseigne deux choses Il nous montre en premier lieu que des notions comme traumatisme refoulement et latence peuvent bien appliquer des phnomnes culturels et pas seulement des phnomnes psychiques Le refoulement Akhenaton consist dans effacement total de toutes les traces de la culture amarnienne compris du nom mme Akhenaton dans la liste des rois si bien il devenait impossible identifier de dater et de localiser les souvenirs traumatiques de cette poque qui de ce fait sont devenus de plus en plus vagues et lgendaires est ainsi que tat de latence est produit Aprs une ou deux gnrations on ne savait plus qui attribuer la rvolution thoclastique Supprims le nom et la personne Akhenaton ont pourtant pas totalement disparus ils ont subsist sous le masque 0sarsiph form une crypte 18 dans la mmoire du peuple qui rendu possible son identification finale Mose histoire nous apprend en second lieu il faut relativiser importance des origines et nous retrouvons ici la le on de Marc Bloch Au dpart nous avons la rvolution monothiste Akhenaton et le monothisme biblique deux vnements qui selon toute probabilit ont aucun rapport entre eux Il du moins pas relation de causalit entre la rvolution amarnienne et la naissance du monothisme biblique six ou huit cents ans plus tard Les rapports qui se sont forms malgr tout au fil une longue tradition sont les effets de mergence une smantique qui est pas placer origine mais plutt la fin de ce processus Cette smantique est construite autour de la distinction entre le vrai et le faux dans la religion est--dire des notions idoltrie et iconoclasme Entre excration de idoltrie et excration de iconoclasme on retrouve la mme relation inversion qui organise toute cette smantique Les textes anti-iconoclastes de Egypte hellnistique correspondent aux textes anti-idoltres de la tra dition biblique qui elle aussi se fait de plus en plus polmique et violente Il agit une haine mutuelle En Egypte en dehors de la tradition sur Exode nous disposons surtout de la fin du livre du corpus hermtique Asclepius qui doit passer pour une maldiction contre les iconoclastes On pas reconnu la fameuse apocalypse Asclepius comme un texte anti iconoclaste parce on en pas examin le contexte apocalypse fait suite un loge des statues divines ... pourvues une me conscientes pleine de souffle vital et qui accomplissent une infinit de merveilles des statues qui connaissent ave18 emprunte ce terme 1978 1024 Nicolas ABRAHAM Maria corce et le noyau Paris

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nii- et le prdisent par les sorts inspiration prophtique les songes et bien autres mthodes qui envoient aux hommes les maladies et les gurissent qui donnent selon nos mrites la douleur et la joie Ignores-tu donc Asclepius poursuit le texte que Egypte est image imago du ciel ou pour mieux dire le lieu o se transfrent et se projettent ici-bas toutes les oprations que gouvernent et mettent en uvre les forces clestes Bien plus il faut dire le vrai notre terre est le temple du monde entier Ce sont videmment les statues dont la prsence transforme Egypte en temple du monde en sige de la prsence divine Et il entend par consquence implicite que est cause de la destruction des images que va se raliser la catastrophe que le texte continue voquer en ces termes Les dieux quittant la terre regagneront le ciel ils abandonneront Egypte cette contre qui fut jadis le domicile des saintes liturgies main tenant veuve de ses dieux ne jouira plus de leur prsence ... non seulement on aura plus souci des observances mais chose plus pnible il sera statu par de prtendues lois sous peine des chtiments prescrits de abs tenir de toute pratique religieuse de tout acte de pit ou de culte envers les dieux On reconnat bien le premier commandement OsarsiphAkhenaton-Mose Alors cette terre trs sainte patrie des sanctuaires et des temples sera toute couverte de spultures et de morts Egypte Egypte il ne restera de tes cultes que des fables et tes enfants plus tard croiront mme pas rien ne survivra que des mots gravs sur les pierres qui racontent tes pieux exploits19 Je arrte ici le texte continue dans la mme veine pendant quelques pages encore Il me semble vident que ce texte parle des monothistes iconoclastes/thoclastes dont le succs final se faisait dj sentir poque o il t compos Nous possdons ce texte en grec en latin et en copte et il est bien vident il agit ici un texte central du paganisme mourant La rencontre avec le monothisme uif puis chrtien dclencha en Egypte un retour du refoul auquel les Egyptiens ont ragi par une pol mique violente Flavius Josephe recueilli toutes les manifestations un antijudasme gyptien dans son Conra Apionem Par l et par intermdiaire historiens comme Tacite et Or se qui eux aussi ont rapport la lgende des lpreux cet antijudasme est transmis Occident Freud avait raison de faire de la recherche de antismitisme objet une analyse psycho historique Mais il faut renverser la direction de enqute Il ne agit pas de remonter derrire les archives de la mmoire culturelle aux ges avant criture oire pr-linguistiques de histoire des hommes est dans les archives elles-mmes que la dynamique du refoulement et du souvenir se dploie La thorie freudienne de la religion incontestable mrite avoir mis en valeur le ct psycho-historique du monothisme le rle central de 19 Asclepius 24-26 ditions Nock-Festugire Collection Bude version copre Nag Hammadi Codex VI 8.65.15-78 Glckstadt: S.194-200 1960 326-329 Krause-Labib l071 1025

MONOTHEISME ET MEMOIRE oubli et de la mmoire du souvenir et du refoulement du traumatisme et de la culpabilit Mais on pas besoin de archologie il est pas ncessaire de faire des fouilles dans la profondeur une me collective Ce qui tale au plein jour pour revenir la mtaphore archologique de Freud contient des informations assez similaires ce que Freud croit avoir mis au jour aide de ses pioches de ses pelles et de ses bches Pour bien comprendre le drame du monothisme il ne faut pas remonter la horde primitive et au complexe dipe Tout se trouve dans les textes Le problme du monothisme ne rside pas dans la structure dipienne de hritage archaque mais dans la distinction Mosaque entre le vrai et le faux est de cette distinction que dcoulent la force antagoniste le po tentiel polmique et la dynamique psychomotrice de la religion monothiste et de ses textes erreur de Freud peut-tre t de approcher des textes bibliques comme il agissait un champ de ruines et de commencer immdiatement piocher l o il fallait simplement entrer et regarder attentivement Jan ASSMANN Universit de Heidelberg Institut gyptologie

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