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Carthage punique

Carthage a t fonde la fin du IXe sicle av JC par des colons phniciens, venus de Tyr. Les Phniciens sont cette poque de hardis navigateurs et dhabiles commerants qui sillonnent la Mditerrane. Ils occupent des cits tats (Tyr, Byblos, Sidon) situes sur la cte de lactuel Liban, ce sont eux qui inventent lalphabet et ds 1100 avant JC fondent le comptoir dUtique sur le rivage de lactuelle Tunisie. Une lgende raconte la fondation de Carthage par la princesse Elyssa que Virgile dans lEnede baptise Didon et qui il prte une aventure amoureuse malheureuse avec le prince troyen Ene. La chronologie dment cette version des choses puisque la guerre de Troie est bien antrieure la fondation de Carthage ! La princesse Elyssa, aurait fui sa ville pour chapper son frre Pygmalion dj meurtrier de son mari et oncle, le grand prtre du dieu Melqart Acherbas. Employant la ruse, elle sen va avec des fidles et son bateau fait une escale Chypre, do elle repart avec 80 jeunes filles, futures pouses de ses amis. Cest Carthage quelle accoste et dcide de fonder une nouvelle ville. (Carthage signifie ville nouvelle) Elle russit convaincre le souverain des lieux, le roi Hiarbas, chef de la tribu des Maxitani, de lui vendre autant de terres que la peau dun buf peut en recouvrir .Hiarbas, hilare, accepte le march, mais Elyssa fait dcouper une peau de buf en trs fines lanires et parvient encercler ainsi la colline de Byrsa ! Beau joueur, et peut-tre dj amoureux, Hiarbas accepte le march et propose peu aprs Elyssa de devenir sa femme. Celle-ci ne peut refuser et voulant rester fidle au souvenir de son mari, choisit de se jeter sur un bcher juste aprs avoir pous Hiarbas. Au cours des sicles qui suivent, Carthage se dveloppe et prospre, elle reste une cit tat mais domine un important arrirepays, garde des liens avec Tyr. Elle est une grande puissance commerciale et ses rivales sont dabord les colonies grecques fondes en Sicile, avec qui elle connat des conflits, puis partir du 3me sicle avec la puissance montante du monde mditerranen, Rome.

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Carthage ou Rome ? Deux conflits opposent Carthage et Rome au 3me s av JC, ce sont la 1re et la 2me guerre punique ; la 3me guerre punique tant plutt une expdition militaire destine anantir Carthage et au cours de laquelle, leur grande surprise, les soldats romains se heurtent une farouche rsistance qui dure 3 ans Ct Carthaginois deux personnalits marquent ces conflits : Hamilcar Barca pour la premire guerre punique et son fils Hannibal pour la deuxime. Ct romain Scipion lAfricain est le vainqueur dHannibal qui a fait trembler Rome. Celui-ci, oblig de fuir sa patrie pour se rfugier en Asie Mineure, prfre se suicider plutt que de tomber entre les mains des Romains qui son hte Prusias est prt le livrer Cest le romain Scipion Emilien qui met fin lhistoire de la Carthage punique et qui regarde brler la ville quil vient de vaincre en rcitant des vers de lIliade. Il est accompagn par son ami lcrivain grec Polybe, qui nous devons dassez bien connatre cette priode de lhistoire. Aprs cette dfaite le territoire de Carthage est maudite, mme si contrairement ce quon lit a et l on ny a jamais rpandu de sel.

QUELS LIEUX, QUELS OBJETS TEMOIGNENT DE CETTE PERIODE ?

Sil est vrai que les romains ont beaucoup dtruit et beaucoup brl Carthage, il est inexact de dire, comme le font au retour de Tunisie certains touristes presss ou mal guids, quil ny a plus rien voir Carthage Il y a beaucoup de vestiges romains, palochrtiens, mais il y a aussi des tmoignages de lpoque punique ! -Le muse de Carthage comporte de nombreux objets qui tmoignent de la vie quotidienne ,surtout dans le rcent dpartement amnag par un franais, le professeur JP Morel :vaisselles,cls,outils, monnaies, amphores

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-Le quartier punique, assez rcemment dcouvert, et qui jouxte le muse, date de la dernire phase de lpoque punique, il nous renseigne sur lhabitat: on voit des maisons avec des pices de petites dimensions, qui avaient sans doute au moins un tage et qui ont toutes un systme de tout lgout et dimportantes citernes. -Le Tophet, charg dhistoire, et qui recle des urnes funraires renfermant les restes des enfants immols par le feu pour apaiser les dieux de Carthage (lire la description de Flaubert dans Salammb ! - Les anciens ports puniques ramnags par les Romains et qui sont aujourdhui deux tendues deau saumtre,il faut avoir un peu dimagination !

Kerkouane : Dans la presqule du Cap Bon, les vestiges dune ville punique sans doute abandonne au 3me sicle av JC nous permet de connatre comment tait organise une cit punique :les maisons, les rues,les places les fortifications. Sur le sol de certaines pices il y a le signe de Tanit qui est la plus importante desse du panthon carthaginois, et on se rend compte grce au nombre de salles de bains, avec baignoire, que lhygine tait lune des grandes proccupations des Poeni (puniques en latin).

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