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Problemata. R. Intern. Fil. Jol. 02. No. 02. (2011), pp.

99-114
ISSN 1516-9219.
Data de recepo do artigo. out./2011
Data de aprovao e verso final. nov./2011
Ergn y aret en la IilosoIa poltica de Aristteles
Hernn Gabriel Borisonik *
Uhvxphq= En el presente artculo sern anali:adas las
categoras de ergn v aret como claves para comprender la
filosofa poltica aristotlica. La fustificacin de tal efercicio
es la centralidad que poseen ambos conceptos a la hora de
pensar a la felicidad, fin ltimo (telos) de la vida de los
hombres. De ese modo, sern repasadas las diferentes virtudes,
as como las aristas ms filosficas v polticas del pensamiento
del Estagirita, a fin de comprender sus ideas acerca de lo
bueno, lo recto v la ra:n humana. As, el obfeto de este
trabafo es poder articular dos aspectos que constituven al
logos. su participacin en la naturale:a humana v su
capacidad dinmica de canali:ar v resolver los conflictos que
hacen de la vida en comn de la polis.
Sdodeudv fodyhv= Aristteles, ergn, aret, logos, polis.
Devwudfw. In this paper the categories of ergn and aret will
be analv:ed as fundamental pieces in order to understand the
aristotelian political philosophv. The fustification of such an
exercise is the centralitv that both concepts possess when
thinking about the happiness, last purpose (telos) of mens life.
Therebv, the different virtues will be examined, as well as the
most philosophical and political edges of the Stagirites
thought, as a wav to comprehend the ideas that he sustained
about the good behaviour, the straight behaviour and the
human reason. This wav, the obfect of this work is to be able to
articulate two aspects that constitute the logos. its
participation within the human nature and its dvnamic aptitude
to canali:e and solve the conflicts that found the commom life
in the polis.
Nh|zrugv. Aristotle, ergn, aret, logos, polis.
Ergn and aret in Aristotle's political philosophy
* Dr. em Cincias sociais (UBA), docente de Teoria Poltica e Cincia Poltica
(UBA), pesquisador do Instituto de Investigacin Gino Germani (UBA), bolsista
posdoutoral (CONICET). mil. hborisoniksociales.uba.ar
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Abreviaturas de las obras aristotlicas:
Pol.: Poltica
t. Nic.: tica Nicomaquea
Ergn v aret en la filosofa poltica de Aristteles
Dado que el objeto de estudio de la Poltica es la polis, en
ese escrito los hombres son identiIicados y concebidos, como
componentes de sta, a travs de la natural politicidad que
Aristteles les adjudica. Por su parte, en la tica Nicomaquea, el
Estagirita identiIica, Iundamentalmente, al hombre con su
capacidad de razonar (1178 b), puesto que, slo a travs de ella
(aunque no nicamente a travs de ella), el ser humano podr
realizar su naturaleza. La polis es la causa (a nivel lgico) y la
consecuencia (a nivel histrico) de la capacidad racional y la
politicidad natural de los hombres. Al mismo tiempo, pueden
distinguirse, al interior de la capacidad racional que todo
hombre posee, al menos tres subdivisiones que parecen, por
momentos, entrar en tensin. Puede aIirmarse, entonces, que la
vida del ciudadano (de aquel que se consagra a la accin
poltica) es la ms alta, o acaso es slo a travs de la actividad
terica que el hombre encuentra su perIeccin?
Si bien este interrogante ha originado un enorme debate en
toda la tradicin de la IilosoIa, es importante aclarar que ambas
Iormas de vida tienen un estatus central dentro de la mirada
aristotlica del accionar humano. As, tanto la economa, como
la tica y la poltica (y tambin, por supuesto, la IilosoIa)
merecen ser analizadas con gran atencin, si se pretenden sacar
a la luz las consecuencias ms proIundas del pensamiento
aristotlico.
Pues bien, como punto de partida cabe aIirmar que el
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reconocimiento de Aristteles de que, en ltima instancia, toda
accin tica (adems de constituir un Iin en s misma) se realiza
con miras a la comunidad poltica no hace ms que poner de
maniIiesto la parte ms visible de un problema an mayor.
Si bien las decisiones polticas no pueden ser pensadas en
trminos absolutos o por Iuera de la experiencia, Aristteles no
es un pensador relativista. Para l, a cada situacin le
corresponde slo una accin ticamente buena, y es justamente
el virtuoso quien la reconoce la mayora de las veces. Aunque
las reglas no estn previamente establecidas, ni sean mandatos
abstractos, revelados y aplicables, las acciones humanas tienen
un asentido. As, la praxis no es deductiva, sino deliberativa, y
no se ocupa de los Iines, sino de los medios adecuados para
alcanzarlos. Sin embargo, la moral, en el pensamiento de
Aristteles, tambin est acompaada por un dispositivo
metaIsico: Aristteles Iunda su tica en la nocin de
eudaimona, no como un Iin entre otros, sino como un Iin Iinal.
A lo largo de toda la tradicin interpretativa aristotlica, se
ha discutido si ese Iin ltimo es de tal naturaleza que incluye a
los otros Iines intermedios o no. En la tica Nicomaquea,
pareceran coexistir ambas deIiniciones en principio
contradictorias de Ielicidad: una que, adems de la
contemplacin y la vida terica, incluye a los bienes externos,
las virtudes ticas y la accin poltica (presente en los libros I a
IX de la obra mencionada) y otra que los excluye (sustentada en
el libro X).
La discusin contempornea se ha basado
Iundamentalmente en la obra de William Hardie (1967; 1968).
Este autor ha dejado planteadas las dos concepciones de
Ielicidad ya esbozadas, de las cuales se ha denominado inclusiva
a aquella que se basa en el Libro I, y dominante a la que aparece
Iundamentada en el Libro X de tal escrito. Siguiendo a Hardie,
la solucin a este problema debera hallarse analizando la
concepcin del ergon humano, es decir, de 'una vida activa del
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elemento que tiene un principio racional (Aristteles, t. Nic.,
1098 a).
Ahora bien, es slo la IilosoIa la actividad en la que se
encuentra el elemento racional, o tambin estn contempladas
en l las virtudes ticas y prcticas? Tomando como reIerencia
una cita aristotlica que plantea que si la Ielicidad estuviese
constituida por muchas cosas, en realidad habra que tomar la
mejor de ellas, Hardie concluye que el Iin Iinal es la teora
(segn su interpretacin de: Aristteles, t. Nic., 1098 a). Sin
embargo, el problema es mucho ms proIundo y requiere aun
ser repensado.
Para ello, hace Ialta ocuparse de dos conceptos centrales
para esta discusin que son, como ya se ha expresado, el ergon y
la aret. La relevancia de estas dos concepciones radica en que
slo a travs de ellas se harn inteligibles las nociones
aristotlicas del buen hombre y la buena vida. Con ello, se har
posible encontrar una respuesta al problema de la Ielicidad.
Sern, entonces, las ideas sobre qu es lo que hace al hombre ser
hombre (su ergon) y qu lo que lo hace ser virtuoso (su aret),
las que indicarn cmo entiende Aristteles a la plenitud y
Ielicidad humanas.
Con respecto a la primera de estas categoras, el ergon
aparece en el vocabulario aristotlico como la actividad
caracterstica de cada cosa, como la accin que le corresponde
por naturaleza. El ergon se relaciona a un acto, sin embargo,
nada maniIiesta sobre el modo en que ste ha de ser realizado.
En ese sentido, un hombre podra llevar a cabo su actividad de
manera mala, o, al menos, no excelentemente, y no por ello
dejar de realizar su ergon. Simultneamente, pero a diIerencia
del ergon, aparece la idea de que el bien de una cosa, cuya
Iuncin es conocida, depende de la calidad con que esa Iuncin
sea desempeada. As, la sola realizacin de la actividad no
alcanza para su excelencia. Parece, entonces, claro que con el
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solo estudio del ergon no se podr arribar al descubrimiento de
qu es un buen hombre, dado que el ergon propio del hombre no
mide su perIeccin, sino solamente su actividad caracterstica.
Por otra parte, y al contrario que en el caso del ergon, la
excelencia es medida cultural o socialmente (ms all de que
Aristteles concibiera que ciertos valores pudieran
universalizarse, l mismo reconoca la diversidad y
multiplicidad existente, no slo en el mundo griego en general,
sino tambin al interior de cada polis).
Para esclarecer ms aun la cuestin, ser de utilidad el
siguiente ejemplo: un Ilautista y un buen Ilautista poseen el
mismo ergon pero se diIerencian con respecto a la virtud con la
que ejercen su actividad. De ese modo, la nocin de ergon es
valorativamente neutral y no implica una evaluacin sobre el
desempeo eIectivo de la actividad. La diIerencia cualitativa
radica, entonces, en la excelencia (o en la carencia de sta) con
la que sta sea realizada.
Recordando que Aristteles deIine a la actividad humana
como una vida activa que posee un logos (Aristteles, t. Nic.,
1098 a), se puede comprender claramente la relacin con la
parte racional del alma, dotada de lenguaje. Por lo tanto, cabe
aIirmar que la excelencia y el bien del hombre estarn
necesariamente vinculados con un buen desempeo de esta parte
de la psych. En este sentido, se entiende a la parte racional del
alma tanto como la que se encarga de la deliberacin, como a lo
que est ligado a la racionalidad poitica y a la contemplacin
IilosIica.
De todos los seres que nacen y mueren, solamente los
hombres son capaces de dar cuenta del mundo y de sus acciones
de manera racional, lo cual les conIiere su ergon particular. Es la
misma posesin de la razn lo que los diIerencia por supuesto,
al respecto del ergon del resto de los animales (y no la Iorma
en que la utilizan). Esto es lo que el estagirita determina como
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diIerenciacin especIica. Es decir, el hombre pertenece al
gnero animal y su especiIicidad radica en la posesin de la
razn.
En relacin con lo anterior, el problema de la aret no
radica, entonces, en la presencia de la razn, como instancia
dada, sino en su interseccin con la Iorma concreta que adopta
una accin contingente Irente a una norma que debe seguirse
para que una accin sea considerada virtuosa, excelente. Actuar
de acuerdo con la ley no implica el uso de la razn (un animal o
una mquina podran 'actuar en concordancia con la regla,
pero sin ser concientes de ella). Esta distincin entre lo correcto
y lo ticamente bueno es la clave para comprender a la
excelencia humana en relacin al buen uso de la razn.
Por lo tanto, queda claro que el concepto de aret es
Iundamental para la comprensin de la tica aristotlica. En
general puede deIinirse a la aret como un determinado modo de
ser o una tendencia. Si bien ste puede traducirse como 'virtud
en un uso normal, dado que este trmino ha cobrado un
signiIicado diIerente tras el advenimiento del cristianismo,
conviene aclarar que una traduccin ms apegada al sentido que
le imprimi Aristteles sera la de 'excelencia o 'perIeccin,
en tanto que cualidad interna, es decir del carcter, y no externa
(como podra serlo el Isico, la altura, la belleza, etc.).
Cuando una entidad realiza su Iuncin propia, pero no de
cualquier manera sino de un modo excelente, entonces de dicha
entidad se dice que es buena o virtuosa. Es importante observar
que, segn este punto de vista, se podra hablar de aret en un
sentido muy amplio, dado que, en general, todo aquello que
posee una Iuncin o actividad propia (un ergon), es pasible de
alcanzar su perIeccin. Por caso, podra decirse de un cuchillo
que corta perIectamente que es un utensilio virtuoso o excelente,
dado que realiza su Iuncin del mejor modo.
Por ello, como ya se ha expresado, dentro de la nocin
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aristotlica de virtud son cardinales los conceptos de naturaleza
y de Iinalidad: la virtud de un ente posee una relacin directa
con su naturaleza y aparece cuando la Iinalidad que est
determinada por dicha naturaleza es cumplida por el ente en
cuestin. Aristteles muestra, en la tica Nicomaquea, que la
virtud humana no puede ser considerada como una pasin, ni
como una Iacultad, sino como un hbito (Aristteles, t. Nic.,
1106 a). Esto signiIica que, si bien la virtud es la que realiza a la
naturaleza, al alcanzar el Iin del mejor modo, su ser llevada a
cabo es consecuencia del aprendizaje, y, ms exactamente, de la
prctica o repeticin.
La experiencia Irecuente de una accin genera en los
hombres una disposicin permanente (un hbito) a realizarla de
un modo determinado. En ese sentido, podra hablarse,
extremando el argumento aristotlico, de una especie de
segunda naturaleza, dado que los hbitos adquiridos pasan a
Iormar parte de la manera normal de enIrentar las diversas
situaciones.
Por su parte, los hbitos pueden ser 'buenos o 'malos.
Sern 'hbitos malos (y recibirn el nombre de vicios) aquellos
que alejen al sujeto de la accin del cumplimiento de su Iin y de
la realizacin de su naturaleza, mientras que sern 'hbitos
buenos, o virtudes, aquellos por cuales se tienda a cumplir la
Iuncin propia de modo excelente.
Consecuentemente, la perIeccin de cualquier actividad
puede recibir el nombre de aret. La virtud constituye,
genricamente, la excelencia aadida a algo como perIeccin, la
buena disposicin para el cumplimiento o realizacin perIecta
de una inclinacin natural. Por lo tanto, podran distinguirse, por
ejemplo, virtudes del cuerpo y virtudes del alma, as como de
objetos y animales. Sin embargo, tanto en el anlisis aristotlico,
como en la presente investigacin, las virtudes ms relevantes
son aquellas que corresponden al alma humana, ya sean estas
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relativas al comportamiento o al entendimiento.
El cuadro aristotlico de la aret1 se divide, en primer
lugar en dos tipos de virtudes. En primera instancia, el Estagirita
presenta a las virtudes ticas o morales. A travs de ellas el
hombre es dado a alcanzar la perIeccin de la voluntad.
Constituyen hbitos selectivos que consisten en un trmino
medio (entre el exceso y el deIecto), determinados por la razn.
As, las Iormas excelentes del actuar tico son modos ser (es
decir, Iormas del carcter, 'thos), Iorjados a travs de la
experiencia, como ejercicio racional de repeticin de la
costumbre ('thos)2. Luego, stas son actitudes Iirmes,
constituidas por un justo medio y orientadas hacia un Iin
natural:
Es, por tanto, la virtud un modo de ser selectivo, siendo un
trmino medio, relativo a nosotros, determinado por la razn y
por aquello que decidira el hombre prudente. Es un medio entre
dos vicios, uno por el exceso y otro por el deIecto, y tambin
por no alcanzar, en un caso, y por sobrepasar, en otro, lo
necesario en las pasiones y acciones, mientras que la virtud
encuentra y elige el trmino medio. Por eso, de acuerdo con su
entidad y con la deIinicin que establece su esencia, la virtud es
un trmino medio, pero, con respecto a lo mejor y al bien, es un
extremo (Aristteles, t. Nic., 1107 a).
En el pasaje anterior se agregan a lo ya dicho dos
elementos de suma importancia. Por una parte, es notable como,
pese a ponderar a las virtudes como el trmino medio,
Aristteles expresa que, en un sentido, constituyen un extremo.
Una vez ms, resalta la complejidad del pensamiento
aristotlico, que intenta abordar todas las problemticas desde
las diIerentes aristas que cada una de ellas comprende. As, el
criterio utilizado es, simultneamente relativo y absoluto: al
mismo tiempo que, en cada accin, los hombres deben procurar
el trmino medio entre los vicios (no existe una Iorma de
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comportamiento universal a priori de la que pueda decirse que
conIorma a la virtud; es a travs de la experiencia que puede
Iorjarse ese hbito, mediante la repeticin de decisiones
correctas), el bien y la perIeccin son aspectos nicos y
objetivos (por supuesto, en tanto que intersubjetivos).
Por otra parte, Aristteles compara a la virtud con 'aquello
que decidira el hombre prudente, es decir, deIine a la virtud a
travs de quien la posee y designa al hombre virtuoso como
aquel que generalmente acta de la mejor manera posible. Este
tipo de crculo o tautologa es comn en la tica aristotlica, lo
cual no es un dato casual. Dado que el Estagirita tena, como ya
se ha hecho notar, una gran conciencia del carcter arbitrario de
la poltica (y, consecuentemente, de la tica), comprenda que
cada Iormacin social era portadora de un carcter, de un thos,
del cual se desprendan los valores que seran volcados sobre la
sociedad. As, no hay un 'ms all de la vida poltica, y ser
cada comunidad la que establezca sus propios valores, realzando
determinadas creencias por sobre otras.
Por ello, y como ser demostrado ms adelante, si es
imposible pensar dentro del mundo griego una separacin (u
oposicin) entre economa y poltica del tipo de la que se ha
presentado, al menos, desde el Renacimiento, del mismo
modo, sera ilusorio concebir a la poltica separada de la tica al
interior del sistema aristotlico. Ambas categoras tenan como
objeto el bien comn. tica y poltica se relacionan, entonces, en
un juego de mutua dependencia entre los medios y los Iines.
Sin embargo, y en concordancia con lo elaborado por Joseph
Moreau (1979), es posible aIirmar que si bien existe una
autonoma relativa de la poltica (pues el Iin ltimo de la polis
se alcanza a travs de su ejercicio), no es igual el caso de la
tica, dado que la virtud moral reposa en la costumbre y la
repeticin, y por ello se encuentra atravesada por los designios
de la educacin. Y quin mejor que el Estado3 para impartir los
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valores que harn virtuosas las vidas de los ciudadanos y
buscarn su perIeccin.
Por un lado, entonces, el conocimiento tico es el
resultado de un cierto tipo de experiencia. Pero, adems, el
hombre no se basta a s mismo para vivir, sino que necesita de
los dems y precisa de la gua del Estado para desarrollarse en
plenitud como ciudadano: 'practicando la justicia nos hacemos
justos; practicando la moderacin, moderados |...|. Esto viene
conIirmado por lo que ocurre en las ciudades: los legisladores
hacen buenos a los hombres hacindoles adquirir ciertos
hbitos (Aristteles, t. Nic., 1103 a).
A continuacin de las virtudes que hacen excelente al
comportamiento moral de los hombres, Aristteles presenta a
aquellas que perIeccionan el intelecto, es decir, las virtudes
intelectuales o dianoticas. Ellas consisten en la perIeccin del
entendimiento o de la razn en relacin con el conocimiento de
la verdad y se adquieren por medio del aprendizaje y la
instruccin. En consecuencia, estas virtudes constituyen un
hbito que Iaculta para la realizacin del apetito natural del
hombre hacia el saber. As, la perIeccin de la razn prctica se
da a travs de la phrnesis y la techn, mientras que la
excelencia de la razn terica, lo hace a travs de la ciencia
(episteme), la inteligencia (nous) y la sabidura (sophia).
Un primer y Iundamental aspecto a considerar sobre la
divisin de las virtudes llevada a cabo por Aristteles es el
hecho de que tanto la sabidura como la prudencia (en tanto que
representan los exponentes ms altos de cada uno de los tipos de
racionalidad) son virtudes que radican en la parte ms elevada
del alma humana, ambas apelan directamente a la razn. Esto
constituye (como se ver en seguida) un dato Iundamental a la
hora de buscar cul es la actividad privilegiada del quehacer
humano, si la terica (ligada a la sophia y a la contemplacin) o
la poltica (vinculada con la phrnesis y la deliberacin).
Para hacer ms claro este punto, ser menester presentar
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presentar
una breve deIinicin de cada una de las virtudes dianoticas.
Dado que para el presente estudio la preeminencia de la
phrnesis es evidente, su descripcin ser un tanto ms
proIunda.
En primer lugar, entonces, se presenta la ciencia
(Aristteles, t. Nic., 1139 b). Sobre sta, Aristteles aIirma que
el conocimiento cientIico es un saber universal (en orden a
aquello que es necesario y eterno), desde los principios y es
pasible de ser enseada y aprendida. La episteme implica la idea
de estabilidad, y por ello se reIiere a lo que no puede estar de
otra Iorma, lo necesario. Su mtodo es el silogismo (o sea, la
deduccin), y a causa de ello es un saber demostrativo, pues
para demostrar hace Ialta conocer los presupuestos y las
conexiones necesarias que entre ellos existen.
Por otra parte, Aristteles deIine a la inteligencia, intelecto
o entendimiento (el nous) como una Iorma de inteleccin no
demostrativa, dado que se establece como la intuicin de los
conceptos; es decir, los axiomas de la matemtica o los primeros
principios de los temas habituales de la IilosoIa (Aristteles, t.
Nic., 1140 b). Por ende, no se trata de un conocimiento
discursivo o lgico y se puede expresar tambin como el
conocimiento intelectual e inmediato de las esencias de las
cosas. En deIinitiva, la existencia del nous supone el ser de
aquellas cosas que, sin poder ser demostrables, Iundamentan a
las que de ellas se derivan.
Como ltimo escaln de las virtudes intelectuales, aparece
la sabidura (Aristteles, t. Nic., 1141 a). sta constituye el
ms perIecto de los modos del conocimiento, la ms exacta de
las ciencias y la capacidad para avanzar hasta los ltimos y
supremos Iundamentos de la verdad. Por esto, la sabidura es el
camino de la IilosoIa y combina dentro de s a la episteme y el
nous.
Al contrario que las tres virtudes anteriores, la tcnica (o
arte) y la prudencia se reIieren a aquello que eIectivamente
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puede ser de otra manera. En primer lugar, la techn
(Aristteles, t. Nic., 1140 a) es un saber terico y tcnico, es
decir, un saber universal aplicable a los casos individuales, pero
con una Iuncin tcnica ligada a la produccin, al saber hacer
algo de manera correcta. As, las acciones tcnicas se basan en
conocimientos especializados. Por tanto, la techn es una
disposicin racional poitica (es decir, productiva) que tiene por
objeto intervenir y transIormar aquellas cosas que pueden ser de
otra manera, y cuyo Iin es externo a la propia actividad.
Finalmente se presenta la prudencia o sabidura prctica
(Aristteles, t. Nic., 1140 a). sta existe en aquellas personas
que son capaces de distinguir lo que es verdaderamente bueno y
conveniente para s mismo, en relacin con un Iin determinado.
El papel Iundamental de la prudencia se basa en hallar un punto
medio, tanto en el modo de actuar como en el modo de sentir.
La prudencia no podr ser ciencia ni arte: ciencia, porque
el objeto de la accin puede variar; arte, porque el gnero de la
accin es distinto del de la produccin. Resta, pues, que la
prudencia es un modo de ser racional verdadero y prctico,
respecto de lo que es bueno y malo para el hombre (Aristteles,
t. Nic., 1140 a-b).
Este lugar intermedio, entre la episteme y la techn, es
precisamente el sitio de lo esencialmente humano en su
concepcin ms proIunda y sustancial. A mitad de camino entre
el conocimiento objetivo de lo necesario y el saber prctico
sobre aquello que se realiza siempre del mismo modo, la
phrnesis representa la virtud del hombre por excelencia. Su
prctica no se asemeja al obrar divino (como lo hace la
contemplacin), ni al automatismo de los animales, sino que
expone a la contingencia humana en toda su magnitud. De ello
se deriva su extraordinaria importancia.
La operacin por excelencia de la sabidura prctica eso la
deliberacin. Esta ltima consiste en hallar una correcta eleccin
Irente a las diIerentes posibilidades que toda experiencia de lo
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contingente presenta. Por ello, la sabidura practica no slo
abarca lo universal, sino tambin lo individual, en el sentido de
que debe ocuparse de todas las actividades de la vida humana.
Pero, adems del Iuerte vnculo con la deliberacin, la
prudencia se encuentra tambin relacionada con las virtudes
ticas, ya que es primordial, por ejemplo, para la templanza
(pues gracias a ella es posible moderar y controlar la experiencia
del placer). Asimismo, Aristteles seala algunas otras
disposiciones intelectuales como cercanas a la prudencia, tales
como la comprensin y la racionabilidad. Lo que las vuelve
comunes es el hecho de tener como objeto a lo humano, es decir
a lo poltico y lo contingente.
La diIerencia Iundamental entre ambos tipos de virtudes
radica en que la excelencia tica maniIiesta el carcter, mientras
que la dianotica expresa a la inteligencia. Al respecto, el modo
en el que Aristteles diIerencia al saber terico del prctico es
categrico:
Anaxgoras y Tales y otros como ellos, que se ve que
desconocen su propia conveniencia, son llamados sabios, no
prudentes, y se dice que saben cosas grandes, admirables,
diIciles y divinas, pero intiles, porque no buscan los bienes
humanos. La prudencia, en cambio, se reIiere a cosas humanas y
a lo que es objeto de deliberacin. En eIecto, decimos que la
Iuncin del prudente consiste, sobre todo, en deliberar
rectamente, y nadie delibera sobre lo que no puede ser de otra
manera ni sobre lo que no tiene Iin, y esto es un bien prctico.
El que delibera rectamente, hablando en sentido absoluto, es el
que es capaz de poner la mira razonablemente en lo prctico y
mejor para el hombre. Tampoco la prudencia est limitada a lo
universal, sino que debe conocer tambin lo particular, porque
es prctica y la accin tiene que ver con lo particular
(Aristteles, t. Nic., 1141 b).
Como ya se ha dicho, en lo que respecta al objeto y al
alcance de la presente pesquisa, la virtud intelectual ms
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importante es la prudencia. Por ello, cabe preguntarse cul es el
modo en el que se vincula esta Iorma de perIeccin con las
virtudes ticas. Pues bien, la accin que constituye a la
phrnesis (es decir, la deliberacin, bolesis) supone una
reIlexin sobre las distintas opciones que se presenten para
conseguir un Iin. Si la decisin ha sido correcta, se tomar como
modelo y (pese a que cada ocasin es nica, y en eso radica la
contingencia del mbito humano) intentar repetirse llegando a
convertirse en una Iorma habitual de conducta (un hbito).
As, el momento de la reIlexin previa a la realizacin de
alguna accin es aquel en el que cobra su real importancia una
virtud dianotica (la phrnesis), ya que es a travs de ella que la
accin muestra su real carcter racional (es decir se ejerce el
ergon humano), adems de ser la que da lugar a la consumacin
de las virtudes ticas.
Frente a todo lo anterior, conviene plantear nuevamente la
cuestin del vnculo entre el ergon y la aret. Un hombre que
acta con conocimiento de las normas, podra realizarlo
siguiendo lo que stas mandan o haciendo lo contrario a ellas.
Por lo tanto, lo que Aristteles tiene en mente cuando habla de
ergon humano son acciones que simplemente expresan el uso de
la razn. Aunque no son necesariamente las buenas acciones,
sino aquellas que denotan la participacin de la parte racional,
pues son stas las actividades que slo los hombres pueden
realizar, son su caracterstica. Es as que no slo un msico y un
buen msico comparten el mismo ergon, sino que tambin lo
hace el mal msico (aunque, indudablemente, solamente el
excelente ser el virtuoso). De este modo, no quedan dudas
acerca del carcter puramente descriptivo del concepto
aristotlico de ergon Irente a la condicin valorativa de la aret.
Otra importante distincin entre ambas categoras radica
en que, mientras que la primera es absoluta (ya que las
actividades que caracterizan a cada ente son exclusivamente
suyas), la aret ser relativa al sistema o thos social que la
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juzgue.
El concepto de ergon, no conduce por s solo hacia la
buena vida, hacia la Iorma de encontrar el camino para ser un
buen hombre. El polo normativo de Aristteles radica, entonces,
en la nocin de aret, como 'estndar para el buen uso de la
razn. De ese modo, las actividades se realizan por ser naturales,
pero deben ser hechas de determinada manera para ser
excelentes.
Referncias.
ARISTOTELES. tica Nicomaquea. Madrid: Gredos. 1988.
ARISTOTELES. Poltica. Madrid: Gredos. 2000.
HARDIE, William. 'The Final Good in Aristotle's Ethics. In: Aristotle: A
Collection of Critical Essavs, edited by M. E. Moravcsik. New York:
Anchor Books. 1967.
HARDIE, William. Aristotles Ethical Theorv. OxIord: Clarendon Press.
1968.
HEGEL, Georg. Fundamentos de la filosofa del derecho. Traducido por
Carlos Daz. Madrid: Libertarias / ProdhuIi. 1993.
MOREAU, Joseph. Aristteles v su escuela. Buenos Aires: Eudeba. 1979.
PLATON. Leves. Madrid: Gredos. 1999.
Notas
1 Ms all de la divisin entre virtudes ticas y dianoticas, la justicia
constituye la virtud ms importante, y es incluso deIinida por Aristteles
como sinnimo de aret (t. Nic., 1130 a). En ese sentido, existen tres
subtipos de justicia: la general o legal (actuar en conIormidad a las leyes
de la ciudad), la distributiva (el reparto de bienes, derechos y
obligaciones a cada uno segn su mrito o desmrito; es tambin
tpicamente el tipo de justicia que caracteriza a las aristocracias y las
oligarquas), y la conmutativa (reciprocidad: cada cual debe recibir lo que
ha dado o su equivalente; lo igual por lo igual; es la justicia que
representa a las democracias).
2 Esta coincidencia entre thos y thos Iue subrayada por Aristteles (t.
Nic., 1103 a), dada la proximidad semntica entre ambos trminos. A su
vez, Platn haba ya maniIestado algo similar, al indicar que 'toda
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disposicin del carcter procede de la costumbre (Platn, Leyes, 792 e).
3 Si bien las categoras de Estado y polis no son simtricas, la utilizacin del
vocablo Estado, tiene como objetivo en este caso particular realzar su
carcter normativo, por sobre la idea de comunidad que el trmino polis
denota.