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Morale et efficacit oprationnelle

Par le chef de bataillon Briant de Laubrire Promotion Marchal Lyautey Mars 2010
En 2007 dans la revue Inflexions, le colonel Michel Yakovleff a publi une tude1 comparant les textes dordre thique, conus et prns dans diffrentes armes. En conclusion, il crivait ceci : Toutes les armes prouvent le besoin de disposer de textes susceptibles d'inspirer et d'orienter les comportements; il en est ainsi des puissances majeures que sont l'Allemagne, les tats-Unis, la France, le Royaume-Uni et mme en son temps l'Union Sovitique. Une tude comparative des textes de chacune de ces grandes armes est particulirement clairante. Audel des diversits de forme, elle rvle une vritable exception amricaine dans la prminence de la victoire absolue, au dtriment d'une notion rcurrente chez les Europens, celle de la matrise de la violence . Il nous est apparu intressant de dvelopper ces rflexions ; dabord en nous demandant quels sont les buts du fond thique auquel font rfrence les armes des diffrents pays, puis en expliquant sur les divergences rencontres; ensuite en analysant lexception amricaine voque par le colonel Yakovleff. Au terme de notre tude, nous pourrons ainsi mettre en vidence la ncessit denseigner la vertu de prudence au sein des armes, plutt que de sattacher la seule connaissance des lois de la guerre. * * Le but du fond thique prnes par les armes L'homme est un tre raisonnable. Les activits diriges par la raison se traduisent par ce quon a convenu dappeler des actes volontaires libres : leur domaine constitue les murs humaines, c'est--dire l'ensemble des actes humains dont l'homme est responsable par son libre choix, et c'est pourquoi ce domaine est appel moral ou thique (ces deux mots signifiant murs, respectivement en latin et grec). Or, pour la tradition philosophique occidentale, dans ce domaine des actes volontaires libres, tout homme porte en lui la conscience qu'il lui faut agir dans une direction prcise, qui consiste faire et poursuivre le bien et viter le mal : cette affirmation est spontanment admise par la raison humaine. Nous appellerons loi morale cette direction vers laquelle doivent se diriger les actes volontaires libres, et conscience morale la connaissance que nous avons de cette loi. La loi morale est ainsi la raison suprme, grave en notre nature, qui prescrit ce que lon doit faire et interdit ce qu'il faut viter de faire2. La loi morale s'applique galement aux choses militaires3, puisque mme dans ce contexte de violence, l'homme est toujours amen poser des actes volontaires libres: il est donc bien dans le domaine moral, mme si le contexte rend plus difficile le discernement du bien.
Fondement du maral et de l'thique dans les armes: des diffrences rvlatrices entre proches allis, colonel Michel Yakovleff, in Inflexions, 2007, n6, pp. 152-176. 2 Cicron, Trait des lois. 3 Lhomme a pu en dterminer les contours gnraux et les transcrire en droit positif : cest le jus ad bellum et le jus in bello.
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Mais il ne peut y avoir de morale sans des dispositions intrieures que lon appelle vertus, car ce sont celles-ci qui permettent d'laborer les choix conformes4 : la vertu de prudence d'abord, qui permet de discerner le bien accomplir, et la vertu de courage ou force, qui nous rend capables de raliser effectivement ce bien malgr les influences qui nous pourraient nous en dtourner (gosme, amour-propre, peur, passions...). La morale ne consiste pas en des rgles suivre en toutes circonstances (si des rgles gnrales existent, elles ne rpondent pas l'infinie diversit des cas particuliers et souffrent donc de nombreuses exceptions) mais dans le dynamisme des vertus grces auxquelles on s'oriente travers toutes les circonstances de la vie. Or, les vertus ne sont pas innes ; elles doivent s'acqurir au prix d'une lutte intrieure incessante contre les faiblesses et limperfection humaines. Dans cette lutte, une aide extrieure est ncessaire; l'acquisition des vertus est grandement influence par le milieu dans lequel volue la personne: oriente par les personnes qui l'entourent, imprgne de la culture dans laquelle elle est immerge, la personne peroit certaines faon de se comporter et de penser comme des valeurs poursuivre, des lois observer, des exemples imiter, des visions du monde accueillir 5. Il faut donc orienter la formation de l'homme pour que celui-ci connaisse les prceptes universels de la loi morale, et qu'une fois engag dans l'action, il soit capable d'adapter6 ceuxci aux conditions concrtes et particulires du contexte dans lequel il volue. Pour les armes, comme le souligne le colonel Yakovleff au dbut de son article, cette formation se traduit par un ensemble de valeurs ou ethos, que l'autorit militaire s'applique faire connatre et respecter jusqu'aux plus bas chelons. Daprs le colonel Yakovleff, la faon dont l'ethos est formalis et enseign est extrmement diffrencie , et en fonction des armes, un regard critique sur les valeurs dont elles se rclament met en exergue des diffrences extrmement rvlatrices , notamment dans leur rapport la violence. Comment expliquer ces diffrences d'apprciation, notamment entre une vision europenne soucieuse de maintenir le plus bas niveau de violence, et une approche amricaine axe exclusivement sur l'efficacit oprationnelle? Luniversalit de la morale Ces approches contradictoires doivent tre tudies au prisme de la morale, puisque nous avons vu que celle-ci tait la direction suivre pour aller vers le bien, dans le contexte des actes volontaires libres. Le bien recherch et les chemins pour parvenir celui-ci peuventils tre diffrents en fonction des armes? L'cole positiviste soutient que s'il y avait une loi morale universelle, inscrite dans la nature humaine pour diriger les hommes vers le bien, alors cette loi serait la mme pour tous, en tous temps et en tous lieux; alors qu'au contraire, il existe une immense varit des morales suivant les poques et les endroits. Ainsi, le pillage a longtemps t considr comme un droit du vainqueur, alors qu'il est reconnu aujourd'hui comme immoral. Cette constatation amne les positivistes affirmer que la morale est le produit de la vie sociale, puisqu'elle varie et volue avec elle. Ainsi le positivisme juridique s'oppose la notion de droit naturel en
On ne peut laborer une morale fonde sur la loi naturelle sans y joindre une rflexion sur les dispositions intrieures ou vertus qui rendent le moraliste apte laborer une norme d'action adquate. Cela est encore plus vrai pour le sujet engag lui-mme dans l'action et qui doit poser un jugement de conscience A la recherche d'une thique universelle, Commission thologique internationale, 2009. 5 A la recherche d'une thique universelle, Comission thologique internationale,2009. 6 Cette adaptation est presque toujours ncessaire, pour agir selon la justice : summus jus, summa injuria , i.e lapplication stricte de la loi conduit lextrme injustice (Adage de droit romain cit par Cicron). Cest pourquoi lquit est justement un amendement de la loi, dans la mesure o sa gnralit la rend insuffisante (Aristote, Ethique Nicomaque)
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prtendant que seul le droit positif a une valeur juridique, et qu'il est donc l'unique norme respecter. Selon cette vision, des apprciations diffrentes portes par les armes propos des valeurs thiques ne seraient nullement inquitantes ; elles seraient simplement la preuve, soit du caractre relatif de la morale, soit de la non-existence de celle-ci. Mais la loi morale rgit nos actes volontaires libres par le moyen de la connaissance que nous en avons7; elle ne peut tre suivie que si elle est connue, et cette connaissance ncessite un travail d'ducation de la personne. L'intelligence humaine n'acquiert ses connaissances que lentement et laborieusement, et elle demeure sujette l'ignorance et l'erreur. Il en est ainsi pour la connaissance de la loi morale: elle n'est acquise que progressivement, de faon lacunaire et avec de constantes possibilits d'erreur. Il n'est donc pas surprenant qu'en fonction des poques et des lieux, des diffrences apparaissent dans les valeurs prnes par les armes; il y a bien une loi morale universelle rsultant de la nature humaine, mais elle est plus ou moins bien connue selon le contexte gographique ou historique, et c'est la raison des diffrences dans linterprtation de celle-ci. Cest prcisment la conclusion d'Aristote; pour le Philosophe, le droit naturel (do dcoule la loi morale, comme la loi civile dcoule du droit positif) est invariable, en dpit du droit positif qui change selon les peuples et les poques. C'est pourquoi la loi morale prime la loi civile, ce qui justifie la clbre rponse dAntigone Cron: Je n'ai pas cru que tes lois pussent l'emporter sur les lois non crites et immuables des Dieux, puisque tu n'es qu'un mortel 8. Ainsi, bien que l'esclavage ait pu tre lgal dans le pass, il n'a jamais t un acte moralement bon. Lexception amricaine Lexception amricaine vient de ce que la russite de la mission donc lefficacit oprationnelle est considre comme le premier bien atteindre9, alors que ce bien est soumis un autre bien dans les autres armes occidentales, qui est la matrise de la violence. La conception amricaine sexplique peut-tre par la conviction dtre les hritiers et les descendants des colons du Mayflower, avec la mission messianique de cration dune socit nouvelle fonde sur le bien, justifiant par avance tout moyen dy parvenir. Dans une telle conception, l'arme amricaine ne vise pas la dfaite mais la destruction de l'adversaire, identifi au mal ; elle est par ailleurs, influence par sa culture industrielle, gntiquement programme pour l'opration offensive et massive 10. Le souci de matrise de la violence lui apparatrait ainsi la fois comme une notion risquant de nuire l'efficacit oprationnelle, en plaant le soldat dans une situation d'infriorit vis--vis d'un adversaire qui ne s'encombrerait pas de tels principes, et comme une faiblesse morale face au mal. Naturellement, il faut aller au-del de cette analyse, et la poursuivre sur le plan moral, pour autant que lon rejette le positivisme moral et juridique. En premier lieu, la morale rgissant tous nos actes volontaires libres, toute mission reue doit tre subordonne la responsabilit personnelle; en dautres termes, la mission n'est acceptable que si elle n'est pas contraire au droit naturel, l'ordre reu n'exonrant pas l'excutant de sa responsabilit : lefficacit tactique ne devra jamais primer sur la morale 11. C'est un premier facteur limitant le caractre absolu que devrait revtir la mission, selon la vision outre-Atlantique. En second lieu, il convient d'examiner si pour remplir la mission au mieux d'un point de vue moral, le but atteindre est la destruction de l'adversaire, ou sa dfaite dans le plus grand respect possible des personnes humaines. tant admis que le droit naturel, dans le cas gnral, proscrit l'usage de la violence, dans le cas particulier d'un conflit, si son emploi est permis par
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Cf. Jean Daujat, Y a-t-il une vrit ? Sophocle, Antigone, 441 av. J-C. 9 I will always place the mission first , Soldier's creed, U.S Army. 10 Colonel Yakovleff, in Inflexions, 2007, n6 11 Gnral Thorette, Chef dEtat-Major de lArme de Terre, Le Figaro, 24 novembre 2005.
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exception, il faut cependant tcher de s'loigner le moins possible de la rgle gnrale; ce qui signifie que l'action doit tre conduite dans le souci de raliser la mission avec le plus bas niveau de violence possible. L est le comportement vertueux; une focalisation exclusive sur la mission est un excs, or la vertu est l'application de la juste mesure12. La violence n'est pas seulement l'emploi illgitime de la force; elle est aussi la non-matrise de celle-ci : la fin ne justifie pas les moyens . * * Pour conclure, l'ethos des forces armes doit certes veiller au dveloppement des forces morales sans lesquelles aucune action bonne ne pourra tre pose, mais elle doit peuttre dabord aujourdhui mettre l'accent sur l'ducation la vertu de prudence, tous les chelons de la hirarchie. Etant admis que la fin ne justifie pas les moyens , il convient en effet dabord de savoir choisir ces derniers, ce qui est luvre de la prudence, laquelle a pour fonction de discuter, juger et commander les moyens en vue de la fin 13. La prudence est une disposition de l'intelligence; elle rend l'homme capable de dcider de ce qu'il faut faire pour se diriger effectivement vers le bien. La connaissance (du droit de la guerre ou du droit humanitaire international, par exemple) n'est pas suffisante14; au-del des rgles crites universelles et abstraites, la prudence permet d'tre attentif la diversit des circonstances qui constituent concrtement chaque cas particulier. Lhomme prudent est celui qui dlibre en lui-mme et sait appliquer les principes universels de la morale aux situations particulires15. Cette vertu s'acquiert par l'exprience personnelle: force d'observer les hommes et leurs manires d'agir, les rsultats bons ou mauvais qui en dcoulent, l'on devient capable de prvoir que telle manire d'agir aura tel rsultat, bon ou mauvais. Elle s'acquiert galement par l'exprience collective de l'humanit, transmise de gnrations en gnrations; cette exprience se cristallise notamment dans les coutumes de la guerre 16, et plus largement dans les traditions hrites de nos anciens, dans la culture de nos armes. Elle est la facult par laquelle lhomme distingue les consquences, voit les causes qui prcdent et annoncent les effets, compare les ressemblances et relie lavenir au prsent 17. *

La vertu est une juste mesure, ou du moins tend sans cesse au juste milieu Aristote, Ethique Nicomaque. Saint Thomas dAquin, Somme thologique, I pars. 14 De plus en plus, nos armes interviennent dans des situations complexes, o parfois le droit positif napporte pas toutes les rponses Michle Alliot-Marie, Journes Internationales de Cotquidan, le 25 novembre 2005. 15 Cf. Aristote, Ethique Nicomaque, livre V, ch. 6 : la vertu de prudence. 16 Cf. le Code du soldat franais, article 4: Il obit aux ordres, dans le respect des lois, des coutumes de la guerre et des conventions . 17 Cicron, De officiis.
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