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INTRODUCCIN A LA LINGSTICA Hacer del lenguaje un objeto privilegiado de reflexin, de ciencia y de filosofa, es sin duda un gesto cuyo alcance

no se ha medido todava. Pues si el lenguaje se ha convertido en un objeto de reflexin especfica desde hace ya muchos siglos, la ciencia lingstica, por su parte, es muy reciente. En cuanto a la concepcin del lenguaje en tanto que <<clave >> del hombre y de la historia social, en tanto que va de acceso a las leyes de funcionamiento de la sociedad constituye quiz una de las caractersticas ms determinantes de nuestra poca. Porque, efectivamente, se trata de un fenmeno nuevo: el lenguaje cuya praxis el hombre ha sabido dominar desde siempre fusionado con el hombre y la sociedad a los cuales se halla ntimamente ligado -, ese lenguaje, hoy en da ms que nunca dentro de la historia, est aislado y como distanciado para ser aprehendido en cuanto que objeto de conocimiento particular, susceptible de introducirnos no slo en las leyes de su propio funcionamiento, sino tambin en todo lo que se refiere al orden de lo social. Podemos admitir desde ahora que la relacin del sujeto hablante con el lenguaje ha conocido dos etapas, definiendo, la segunda nuestra poca: En primer lugar, hemos querido conocer lo que ya podamos practicar (el lenguaje) y, de este modo, se crearon los mitos, las creencias, la filosofa, las ciencias del lenguaje. Ms tarde, proyectamos el conocimiento cientfico del lenguaje sobre el conjunto de la praxis social y se ha podido estudiar las diversas manifestaciones significantes como unos lenguajes, asentando de esta forma las bases de un acercamiento cientfico en el amplio campo de lo llamado humano. El primer movimiento es decir la colocacin del lenguaje en el lugar de objeto especfico de conocimiento- implica que deja de ser un ejercicio que se ignora a s mismo para pasar a <<hablar sus propias leyes>>. Este giro paradjico desprende al sujeto parlante (el hombre) de lo que le constituye (el lenguaje) y le lleva a decir cmo lo dice. Momento cargado de consecuencias en que la primera sera que le permite al hombre tomarse ms por una entidad soberana e indescomponible, sino analizarse en tanto que un lenguaje. Tal vez podramos decir, que si el Renacimiento sustituyo el culto del Dios Medieval por el del Hombre con mayscula, nuestra poca lleva consigo una revolucin no menos importante al eliminar todo culto, puesto que est cambiando el ltimo, el del Hombre, por un sistema asequible para el anlisis cientfico: el lenguaje. El hombre como lenguaje, el lenguaje en vez del hombre, esto podra ser el gesto desmitificador1 por excelencia, que introducira la ciencia en la zona compleja e imprecisa de lo humano, ah donde suelen instalar las ideologas y las religiones. La lingstica resulta ser la palanca de aquella desmitificador, pues plantea el lenguaje en tanto que objeto de ciencia y nos revela las leyes de su funcionamiento.
1 Disminuir o despojar del carcter mtico o idealizado a algunos aspectos de la realidad.

La palabra Lingstica naci el siglo pasado, registrndose por primera vez en 1833, si bien el trmino lingstica se encontraba ya en 1816 en Choix des posies des troubadour, tomo I, pgina 1, de Francois Raynouard, y la ciencia del lenguaje avanza con ritmo acelerado aportando nuevas luces sobres aquella praxis que sabemos manejar sin conocerla. Pero quien dice lenguaje dice demarcacin, significacin y comunicacin. En este sentido, todas las praxis humanas son tipos de lenguajes, puesto que tienen la funcin demarcar, significar y comunicar. Intercambiar las mercancas y las mujeres dentro de la red social, producir objetos de arte o discursos explicativos cual las religiones o los mitos, etc. es formar una especie de sistema lingstico secundario con respecto al lenguaje e instaurar en base a este sistema un circuito de comunicacin con unos sujetos, un sentido y una significacin. Conocer tales sistemas (tales sujetos, tales sentidos, tales significaciones), estudiar sus peculiaridades en cuanto tipos de lenguaje, he aqu el segundo movimiento determinante de la reflexin moderna que escoge al hombre como objeto, apoyndose sobre la lingstica. Qu es el lenguaje? Responder a la pregunta: qu es el lenguaje?, nos lleva al meollo de la problemtica que, desde siempre, ha sido la del estudio del lenguaje. Cada poca o civilizacin, conforme al conjunto de sus conocimientos, de sus creencias y de su ideologa, responde de diferente manera y considera. El lenguaje en funcin de los moldes que la constituyen. As, pues, la poca cristiana, hasta el siglo XVIII, tena una visin teolgica del lenguaje, preguntndose ante todo por el problema de su origen o, como mucho, por las reglas universales de su lgica; el siglo XIX, dominado por el historicismo, consideraba el lenguaje en tanto que desarrollo, cambio, evolucin a travs del tiempo. Hoy en da, predominan las visiones del lenguaje en tanto que sistema y los problemas de funcionamiento de dicho sistema. De modo que, para aprehender el lenguaje, tendramos que seguir la huella del pensamiento que, en el transcurso del tiempo, e incluso ante de la constitucin de la lingstica en cuanto que ciencia particular, ha ido esbozando las distintas visiones del lenguaje. La pregunta: <<qu es el lenguaje?>> podra y debera ser sustituida por otra <<Cmo ha podido ser pensado el lenguaje?>> Si planteamos as el problema, nos negaremos a buscar una supuesta <<esencia>> del lenguaje y presentaremos la praxis lingstica mediante el proceso que la acompa: la reflexin que ha suscitado, la representacin que se ha ido haciendo de aqulla. Se imponen, sin embargo, algunas puntualizaciones previas para situar en su generalidad el problema del lenguaje y para facilitar la compresin de las representaciones sucesivas que fue concibiendo la humanidad. El lenguaje, la lengua, el habla, el discurso Cualquiera que sea el momento en que se considera al lenguaje en los periodos histricos ms remotos, en los pueblos llamados salvajes o en la poca moderna- se presenta como un sistema extremadamente complejo en el que se mezclan problemas de distinta ndole. En primer lugar, y visto desde fuera, el lenguaje reviste un carcter material diversificado del que se intenta conocer los aspectos y las relaciones: el lenguaje es una cadena de sonidos articulados, pero tambin es una red de marcas (una escritura), o bien un juego de gestos (una

gestualidad) Cules son las relaciones entre la voz, la escritura y el gesto? Por qu esas diferencias y qu implican? El lenguaje nos plantea problemas en cuanto indagamos en su forma de ser. A su vez, la materialidad enunciada, escrita o gesticulada produce y expresa (es decir, comunica) lo que llamamos pensamiento. Lo cual significa que el lenguaje es la nica forma de ser del pensamiento y, al mismo tiempo, su realidad y su realizacin. A menudo se ha planteado la cuestin de saber si existe un lenguaje sin pensamiento y un pensamiento sin lenguaje. Al margen de que el discurso mudo incluso (el pensamiento mudo) recurre en su laberinto a la red del lenguaje y no podra ser sin ello, parece imposible, hoy en da, sin abandonar el terreno del materialismo, afirmar la existencia de un pensamiento extralingstico. Si se observan diferencias entre la praxis lingstica que sirve para la comunicacin y, digamos, la de la ensoacin o la de un proceso inconsciente o preconsciente, la ciencia actual intenta, ya no excluir aquellos fenmenos <<particulares>> del lenguaje permitindole aceptar lo que, a primera vista, pareciera que no le incumba. Asimismo nos abstendremos de afirmar que el lenguaje es el instrumento del pensamiento. Semejante concepcin dara pie a creer que el lenguaje expresa, cual una herramienta, algo -una idea?- exterior a l. Pero qu es una idea? Acaso existe de otra forma que no sea a travs del lenguaje? una respuesta afirmativa equivaldra a un idealismo cuya races metafsicas estaran demasiado a la vista. Observamos, pues, cmo la concepcin instrumentalista de la existencia de un pensamiento o de una actividad simblica sin lenguaje, desemboca sobre la teologa por sus implicaciones filosficas. Si el lenguaje es la materia del pensamiento, tambin es el elemento propio de la comunicacin social. Una sociedad sin lenguaje no existe como tampoco puede existir una comunicacin. Todo lo que se produce en relacin con el lenguaje sucede para ser comunicado en el intercambio social. La clsica pregunta Cul es la primera funcin del lenguaje: producir un pensamiento o comunicarlo? no tiene un fundamento objetivo. El lenguaje es todo eso a la vez y no puede tener una de las dos funciones sin tener la otra tambin. Todos los testimonios que la arqueologa nos brinda acerca de la praxis lingstica se enmarcan en unos sistemas sociales y participan, por consiguiente, de una comunicacin. <<El hombre habla>> y el <<el hombre es un animal social>> son dos posiciones tautolgicas en s y sinnimas. Insistir, por lo tanto, sobre el carcter social del lenguaje no significa que se otorgue una mayor importancia a su funcin de comunicacin. Por el contrario, tras haber sido utilizado en contra de las concepciones espiritualistas del lenguaje, si la teora de la comunicacin tomara una postura dominante en el acercamiento al lenguaje, correra el riesgo de ocultar cualquier problemtica relacionada con la formacin y la produccin del sujeto hablante y de la significacin comunicada que, para esta teora de la comunicacin, son unas constantes no analizables. Una vez puestos sobre aviso, podemos decir que el lenguaje es un proceso de comunicacin entre dos sujetos hablantes al menos, siendo uno el destinador o emisor, y el otro, el destinatario o receptor.

Ahora bien, cada sujeto hablante es tanto destinador como destinatario de su propio mensaje puesto que es capaz de emitir un mensaje descodificndolo al mismo tiempo y puesto que no emite nada que, en un principio no pueda descodificar. De tal manera que el mensaje destinado al otro est, en un cierto sentido, destinado en primer lugar al propio hablante: de lo que deducimos que hablar es hablarse. Asimismo, el destinatario descodificador descodifica slo en la medida en que puede decir lo que oye. Veamos, pues, que el circuito de comunicacin lingstica as establecido nos introduce en un terreno complejo del sujeto, de su constitucin respecto al otro, de su manera de interiorizar a ese otro para confundirse con l, etc. Si hay una praxis que se realiza en la comunicacin social y a travs de ella, el lenguaje constituye una realidad material que, participando a su vez del mundo material en s, no deja por ello de plantear el problema de su relacin con lo que no es lenguaje, es decir con lo externo: la naturaleza, la sociedad, etc., que existen sin el lenguaje, aunque no puedan ser nombrados sin ste. Qu quiere decir << nombrar >>? Cmo sucede el <<nombrar>>? Y cmo se distribuyen el universo nombrado y el universo que nombra? He aqu otra serie de cuestiones cuya aclaracin nos ayudar a entender el hecho <<lenguaje>>. Finalmente, lo que llamamos lenguaje tiene una historia que se desarrolla en el tiempo. Desde el punto de vista esta diacrona, el lenguaje se transforma durante las pocas, toma diver

sas formas en los distintos pueblos. Planteado como sistema, es decir sincrnicamente, hay unas reglas concretas de funcionamiento, una estructura dada y unas transformaciones estructurales que obedecen a unas leyes estrictas. Vemos entonces que, como lo observ Ferdinand de Saussure, << tomando en su conjunto, el lenguaje es multiforme y heterclito; a caballo en diferentes dominios, a la vez fsico, filosfico y psquico, pertenece adems al dominio social; no se deje clasificar en ninguna de las categoras de los hechos humanos, porque no se sabe cmo desembrollar su unidad 2 . Debido a la complejidad y a la diversidad de los problemas que plantea, el lenguaje requiere el anlisis de la filosofa, de la antropologa, del psicoanlisis, de la sociologa, sin mencionar las distintas disciplinas lingsticas. Para aislar de esta masa de rasgos que se relacionan con el lenguaje un objeto unificado y susceptible de una clasificacin, la lingstica distingue la parte lengua dentro del conjunto del lenguaje. Segn, Saussure, <<se la puede localizar en la porcin determinada del circuito en la que una imagen auditiva (i) se asocia a un concepto (c)>> y Saussure da, del circuito, el siguiente esquema: La lengua es <<la parte social del lenguaje>>, exterior al individuo; no es modificable por el hablante y parece obedecer a las leyes de un contrato social que sera reconocido por todos los miembros de la comunidad. As pues, la lengua est aislada del conjunto heterogneo del lenguaje: slo retiene un <<sistema de signos en el que lo nico esencial es la unin del sentido y de la imagen acstica >>. Si la lengua es, por decirlo as, un sistema annimo hecho con signos que se combinan a partir de unas leyes especficas y si, como tal, no puede realizarse en el habla de ningn sujeto, slo existe de modoperfecto en la masa, mientras que el habla es siempre individual y el individuo es siempre el dueo. El habla es segn la definicin de Saussure un acto individual de voluntad y de inteligencia: 1) las combinaciones mediante las cuales el sujeto hablante utiliza el 2 Retomamos la traduccin al castellano del Curso de F. de Saussure. Ed. Losada, Buenos Aires, 19@ ed., 1979 (Nota del traductor.)

cdigo de la lengua; 2) el mecanismo psicofsico que le permite exteriorizar aquellas combinaciones. El habla sera la suma: a) de las combinaciones individuales personales introducidas por los sujetos hablantes; b) de los actos de fonacin necesarios para la ejecucin de dichas combinaciones. La distincin lenguaje lengua - habla, discutida y a menudo rechazada por determinados lingistas modernos, sirve sin embargopara situar de manera general el objeto de la lingstica. Para el propio Saussure con lleva una divisin del estudio del lenguaje en dos partes: la que examina la lengua, que es por consiguiente social, independiente del individuo y nicamente psquica; y aquella, psicofsica, que remite a la parte individual del lenguaje: el habla, incluida la fonacin. En realidad, ambas partes son inseparables una de otra. Para que pueda producirse el habla, la lengua es imprescindible previamente, pero al mismo tiempo no hay lengua en abstracto sin su realizacin en el habla. Se precisa, pues, dos lingsticas inseparables la una de la otra: lingstica de la lengua y lingstica del habla, si bien es cierto que la segunda se halla en sus primeros balbuceos. La introduccin de nociones propias de la teora de la comunicacin en el campo lingstico contribuye a una nueva formulacin de la distincin lengua-habla y a una significacin nueva y operativa de lamisma. El fundador de la ciberntica, Norbert Wiener, ya habaobservado que no existe ninguna oposicin fundamental entre los problemas que les surgen a los especialistas de la comunicacin y los que se plantean para los lingistas. Para los ingenieros, se trata de transmitir un mensaje merced a un cdigo, es decir, un nmero mnimo de decisiones binarias, o sea, de un sistema de clasificacin o, digamos, de un esquema que represente las estructuras invariables y bsicas del mensaje, estructuras propias del emisor y del receptor, y a partir de las cuales el receptor podr reconstruir el mensaje en s. Asimismo, el lingista puede hallar dentro de la complejidad del mensaje verbalunos rasgos distintivos cuya combinacin le posibilita el cdigo dedicho mensaje. Como lo observa Roman Jakobson, los interlocutores pertenecientes a la misma comunidad lingstica pueden ser definidos como los usuarios efectivos de un nico y mismo cdigo; la existencia de un cdigo comn fundamenta la comunicacin y hace posible el intercambio de los mensajes. El trmino discurso designa de manera rigurosa y sin ambigedad la manifestacin de la lengua en la comunicacin viva. Tal como lo puntualiza Emilio Benveniste, se opone, por tanto, al de lengua que abarca de ahora en adelante al lenguaje en tanto que conjunto designos formales, estratificados en sucesivos escalones, formandosistemas y estructuras. El discurso implica, en primer lugar, laparticipacin del sujeto en su lenguaje mediante el habla del individuo. Recurriendo a la estructura annima de la lengua, el sujeto se forma y se transforma en el discurso que comunica al otro. La lengua comn a todos se convierte, en el discurso, en vehculo de un mensaje nico, propio de la estructura particular de un sujeto dado que deja sobre la estructura obligatoria de la lengua la huella de un sello especfico en que el sujeto viene marcado sin que sea consciente de ello, sin embargo. Para concretar el plano del discurso, se le ha podido oponer al del habla y de la historia. Para Benveniste, en la enunciacin histrica, el locutor est excluido del relato: toda subjetividad, toda referencia aautobiogrfica estn vetadas de la enunciacin histrica que se constituye como un modo de enunciacin de la verdad. El trmino discurso, por el contrario, designara

cualquier enunciacin que integrase en sus estructuras al locutor y al oyente, con el deseo por parte del primero de influir al otro. El discurso se convierte, a su vez, en el campo privilegiado del psicoanlisis. Sus medios dice Lacan, son los del habla en cuanto que confiere un sentido a las funciones del individuo; su dominio es el del discurso concreto en tanto que realidad transindividual del sujeto; sus operaciones son las de la historia en cuanto que constituye la emergencia de la verdad dentro de lo real. Est claro ahora que estudiar el lenguaje, captar la multiplicidad de sus aspectos y funciones, es construir una ciencia y una teora estratificada cuyas distintas ramas se ocuparn de los distintos aspectos del lenguaje para poder darnos, a la hora de la sntesis, un conocimiento cada vez ms concreto del funcionamiento significante del hombre. A tal efecto ser imprescindible conocer tanto el leguaje vocal como la escritura, tanto la lengua como el discurso, la sistemtica interna de los enunciados y su relacin con los sujetos de la comunicacin, la lgica de los cambios histricos y el vnculo del nivel lingstico con lo real... Bibliografa

EL LENGUAJE Y LA HISTORIA Desde los mitos hasta las especulaciones filosficas ms elaboradas, se est planteando continuamente el problema de los inicios del lenguaje su aparicin, sus primeros balbuceos. Aunque la lingstica como ciencia se niegue a admitirlo y menos an a considerarlo (la Sociedad Lingstica de Pars ha declarado este problema sin ningn inters), la cuestin existe y su permanencia es un sntoma ideolgico constante. Las creencias y las religiones atribuyen su origen a una fuerza divina, a los animales y a unos seres fantsticos que el hombre habra imitado. Tambin se ha querido encontrar la lengua original, la que habran hablado los primeros hombres, y de la que procederan las dems lenguas. As Herdoto (II, 2) recoge la experiencia de Psamtico, reyde Egipto, que habra criado a dos hijos, desde su nacimiento, sin ningn contacto con alguna lengua; la primera palabra de los nios fue (pan en frigio, lo cual indujo al rey a concluir que el frigio era ms antiguo que el egipcio). Tambin se ha querido acceder al origen del lenguaje observando el aprendizaje de la praxis lingstica por los sordos y los ciegos. Se han hecho otras observaciones en este sentido sobre el aprendizaje de la lengua por los nios. Se ha intentado descubrir las leyes primordiales de la lengua observando los hbitos locutorios de las personas bilinges y polglotas, a partir de la hiptesis segn la cual el poliglotismo es un momento histrico anterior al monoglotismo (es decir, a la unificacin de un idioma por una comunidad dada). Por muy o muy poco interesante que puedan ser todos estos datos, tan slo recogen el procedimiento mediante el cual una lengua ya constituida es aprendida por unos sujetos en una sociedad determinada, y pueden informarnos acerca de las particularidades psicosociolgicas de los sujetos que hablan o aprenden una determinada lengua. Pero no pueden aportar ninguna explicacin acerca del proceso histrico de formacin del lenguaje, y menos an acerca de su origen. Cuando los investigadores modernos se enfrentan a la prehistoria del lenguaje, lo hacen considerando sobre todo las etapas ms antiguas que se conozcan: bien recogidas en documentos, bien reconstruidas en estudios comparados, y que pueden permitir, de este modo, unas hiptesis sobre estadios anteriores de los que no tenemos testimonio alguno. Entre los datos bsicos para una reconstruccin del pasado lingstico, se estudia esencialmente el desciframiento de los jeroglficos egipcios, de las inscripciones cuneiformes, de los epgrafes de los pueblos de Asia Menor o de los etruscos, las runas germnicas, los monumentos ogmicos, etctera. A partir de estos testimonios escritos

se pueden hacer deducciones acerca de la vida no slo lingstica, sino tambin social de las diversas poblaciones. Por su parte, la lingstica comparada puede deducir, siguiendo la vida de las palabras en las diferentes lenguas su migracin y su transformacin algunas leyes lingsticas que nos permitan reconstruir el pasado lejano del lenguaje. Junto a estas investigaciones se hallan igualmente los descubrimientos procedentes del desciframiento del material arqueolgico: los epgrafes, los nombres de los dioses, de los lugares, de las personas, etc.,

cuya constancia y duracin en la historia constituye un indicio seguro que autoriza el acceso al pasado lejano de la lengua. Se han propuesto varias teoras-hiptesis para explicar el origen y la prehistoria del lenguaje: hiptesis cuya audacia se encuentra rpidamente desmentida y destruida por unas proposiciones que se inspiran de otros principios ideolgicos. As, el sovitico N. Marr formul una teora estadial del lenguaje, dividiendo las lenguas encuatro tipos, correspondientes a las etapas de la sociedad: 1) El chino y algunas lenguas africanas; 2) el fino-hngaro y el turcomongol; 3) el jaftico y hamtico que caracterizan el feudalismo; 4) las lenguas indo-europeas y semticas que caracterizan las sociedadcapitalista. Una lengua universal debera representar la sociedad comunista. Esta teora recibi vivas crticas de Stalin quien afirm que la lengua no es una superestructura y que, por consiguiente, fielmente las transformaciones histricas de las estructuras sociales. G. Rvsz propuso en Origine et Prhistoire du langage (1946) una teora de la prehistoria lingstica en seis estadios, trazando el trayecto que va desde la comunicacin animal hasta el lenguaje humano altamente desarrollado. Segn el autor, en el estadio prehistrico e histrico, se observa una reduccin del lenguaje a los modos imperativo, indicativo e interrogativo, as como una disminucin de la importancia de los gestos. Por lo que se refiere al sistema de comunicacin del hombre primitivo, las deixis , los gritos y los gestos ocupan un lugar fundamental; este lenguaje se limita, siempre segn Rvsz, al imperativo, al vocativo y al locativo. Una vez abandonada la ambicin de construir semejantes teoras generales, para las cuales no se puede proporcionar ninguna prueba cientfica, la lingstica se limita actualmente, como lo advierte A.Tovar, a establecer un estadio arcaico de las lenguas que poseen las mismas caractersticas. W. Schmidt efectu este trabajo en lo que serefiere a la fontica. Por su parte, Van Ginneken propuso un tipo de lengua que l considera como primitivo y tan viejo como la escritura. Dicha lengua es un sistema de consonantes laterales o clics (sonidos conseguidos mediante los movimientos laterales de la lengua), con ausencia de las vocales. Van Ginneken vuelve a encontrar el ejemplo de este sistema fontico en la lengua caucsica y entre los Hotentotes. Con la decisiva ayuda de los arquelogos y de los paleontlogos, la lingstica trata de establecer, si no cmo apareci el lenguaje, al menos desde cundo habla el hombre. Las hiptesis son indecisas. Para Boklen, el lenguaje aparece en el perodo musteriense. Leroi-Gourhan comparte la misma opinin: considerando que el smbologrfico es el verdadero salto exclusivamente humano y que, por consiguiente, hay lenguaje humano desde el momento en que hay smbolo grfico, afirma: Podemos decir que s, en la tcnica y el lenguaje de la totalidad de los antropienses, la motricidad condicionala expresin, en el lenguaje figurado de los antropienses ms recientes, la reflexin determina el grafismo. Las huellas ms antiguas remontanal final del musteriense y se vuelven abundantes hacia 35000 antes nuestra era, durante el perodo de Chatelperron. Aparecen al mismo tiempo que los colorantes (ocre y manganeso) y que los objetos ornamentales. Es posible considerar que el lenguaje haya sufrido un tiempo de desarrollo, de progresin lenta y laboriosa durante la cual se ha ido convirtiendo en el sistema complejo de significacin y de comunicacin que es hoy y que la historia, por muy lejos que remonte en el pasado, atestigua? O bien admitiremos, junto a Sapir, que desde el principio el lenguaje es formalmente comple
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1 Deixis: Trmino que designa todas las palabras que sitan e indican el acto de enunciacin y que son inteligibles slo en funcin de aqul (aqu, ahora, hoy, etc.). Juega, por tanto, un papel importante en la teora saussureana del discurso y corresponde a la indicacin en la tradicin de Pierce.

jo y que, desde el momento en que hay hombre hay lenguaje en cuanto que sistemacargado de todas las funciones que tiene hoy? En la segunda hiptesis, no habra prehistoria del lenguaje, sino lenguaje sencillamente, con unas diferencias, sin duda, del modo de organizacin del sistema (diferencias fonticas, morfolgicas, sintcticas, etc.), que dan lugar a diferentes lenguas. La hiptesis de la sbita aparicin del lenguaje, la defiende ClaudeLvi-Strauss en la actualidad. Considera toda cultura como un conjunto de sistemas simblicos en cuya primera fila se sitan el lenguaje, las reglas matrimoniales, las relaciones econmicas, el arte, laciencia, la religin. Renunciando a buscar una teora sociolgica para explicar el simbolismo, Lvi-Strauss, por el contrario, busca el origen simblico de la sociedad. Pues el amplio conjunto de sistemas designificacin que es lo social funciona de la misma forma que el ejercicio de la lengua de manera inconsciente. Se basa igual que la lengua sobre el intercambio (la comunicacin). De este paralelismo se podra decir que los fenmenos sociales son asimilables (desde tal punto de vista) al lenguaje y que, a partir del funcionamiento lingstico, podemos acceder a las leyes del sistema social. No obstante, escribe Lvi-Strauss, cualesquiera que hayan sido el momento y las circunstancias de su aparicin en la escala de la vida animal, el lenguaje slo pudo nacer de repente. No es posible que las cosas se pusieran, de modo progresivo, a significar. Tras una transformacin cuyo estudio no es de la competencia de las ciencias sociales, sino de la biologa y de la fisiologa, se efectu un paso, el de un estadio en que nada tena sentido a otro estadio en que cualquier cosa lo posea. Sin embargo, Lvi-Strauss distingue claramente es la brusca aparicin de la significacin, de la lenta toma de conciencia de que eso significa. Se debe a que las dos categoras del significante y del significado se han constituido simultnea y solidariamente, como dos bloques complementarios; pero tambin a que el conocimiento, es decir, el proceso inteligible que permite identificar, los unos con relacin a los otros, algunos aspectos del significante y algunos del significado..., no se puso en marcha de manera muy lenta. El universo signific mucho antes de que se empezara a saber lo que significaba. En una visin semejante, eliminando el problema de una prehistoria del lenguaje mediante la pregunta de la estructura especfica del sistema lingstico y de cada sistema significante, ha sido posible proponer una teora de la relatividad lingstica.

Estriba en la hiptesis segn la cual cada lengua, al poseer una organizacin particular y diferente de las dems, significa lo real de manera diferente; habra, pues, tantos tipos de organizaciones significantes del universo como hay tipos de estructuras lingsticas. Esta idea, que data de Wilhelmvon Humboldt y que fue retomada por Leo Weisgerber, ha sido reinventada por Sapir y desarrollada sobre todo por Benjamn Lee Whorf, principalmente en sus estudios sobre la lengua de los indios hopis que l opona a la lengua europea media normal. As, pues, la lengua hopi posee nueve voces verbales, nueve aspectos, etc., que sonpara Whorf tantas maneras de significar e indican las maneras particulares, propias de los hopis, de pensar el espacio y el tiempo. Tal teora olvida que, en otras lenguas, se pueden obtener las mismas particularidades a partir de unos medios lingsticos distintos (se puede indicar o sustituir una voz por un adverbio, una preposicin, etc.); y que, por otra parte, el conjunto de los sistemas significantes en una sociedad es una estructura compleja y complementaria en la que al habla, categorizado por una teora determinada, le falta mucho para agotar la diversidad de las praxis significantes. Esto no quiere decir que la ciencia no pueda encontrar en el sistema de la lengua las especificidades que est descubriendo actualmente en los sistemas significantes extra-lingsticos; slo quiere decir que sera demasiado atrevido deducir las caractersticas mentales de una sociedad apartir de las consideraciones, histrica e ideolgicamente limitadas, que se pueden hacer acerca de su lengua. Considerando con prudenciala teora de la relatividad lingstica, la antropologa y la lingstica estudian las lenguas y las teoras lingsticas en las sociedades llamadas primitivas,no para alcanzar, de este modo, el punto inicial del lenguaje sino para constituir

un amplio espectro de los distintos modos de representaciones que han acompaado la praxis lingstica