Vous êtes sur la page 1sur 369

Conselho E ditorial

Edies Eletrnicas

Um Paraso Perdido
Ensaios Amaznicos

UM PARASO PERDIDO
Ensaios Amaznicos
Euclides da Cunha

Euclides da Cunha

BRASIL 500 ANOS


Sem ttulo-1

05/02/2001, 11:29

Biblioteca Bsica

Classicos da Poltica

Brasil 500 anos

Memria Brasileira

O Brasil Visto por Estrangeiros

Para visualizar esta obra necessrio o acrobat reader 4.0.

Se voc no possui esta verso instalada em seu computador,

clique aqui, para fazer o download.

pgina anterior

.............................

UM PARASO PERDIDO

Mesa Diretora
Binio 1999/2000
Senador Antonio Carlos Magalhes Presidente Senador Geraldo Melo 1 Vice-Presidente Senador Ronaldo Cunha Lima 1 Secretrio Senador Nabor Jnior 3 Secretrio Suplentes de Secretrio Senador Eduardo Suplicy Senador Jonas Pinheiro Senador Ldio Coelho Senadora Marluce Pinto Senador Ademir Andrade 2 Vice-Presidente Senador Carlos Patrocnio 2 Secretrio Senador Casildo Maldaner 4 Secretrio

Conselho Editorial
Senador Lcio Alcntara Presidente Conselheiros Carlos Henrique Cardim Carlyle Coutinho Madruga Joaquim Campelo Marques Vice-Presidente

Raimundo Pontes Cunha Neto

.............................

Coleo Brasil 500 Anos

UM PARASO PERDIDO
Reunio de Ensaios Amaznicos

Euclides da Cunha
Seleo e Coordenao de Hildon Rocha

Braslia 2000

BRASIL 500 ANOS


O Conselho Editorial do Senado Federal, criado pela Mesa Diretora em 31 de janeiro de 1997, buscar editar, sempre, obras de valor histrico e cultural e de importncia relevante para a compreenso da histria poltica, econmica e social do Brasil e reflexo sobre os destinos do pas. COLEO BRASIL 500 ANOS De Profecia e Inquisio Padre Antnio Vieira O Brasil no Pensamento Brasileiro (Volume I) Djacir Meneses (organizador) Manual Bibliogrfico de Estudos Brasileiros Rubens Borba de Morais e William Berrien Catlogo da Exposio de Histria do Brasil Ramiz Galvo (organizador) Textos Polticos da Histria do Brasil (9 volumes) Paulo Bonavides e Roberto Amaral (organizadores) Rio Branco e as Fronteiras do Brasil A. G. de Arajo Jorge Galeria dos Brasileiros Ilustres (2 volumes) S. A. Sisson Amap: A Terra onde o Brasil Comea Jos Sarney e Pedro Costa Na Plancie Amaznica Raimundo Morais Por Que Constru Braslia Juscelino Kubitschek Projeto grfico: Achilles Milan Neto Senado Federal, 2000 Congresso Nacional Praa dos Trs Poderes s/n CEP 70168-970 Braslia DF CEDIT@cegraf.senado.gov.br http://www.senado.gov.br/web/conselho/conselho.htm

...............................................................................................................................
Cunha, Euclides da, 1866-1909. Um paraso perdido : reunio de ensaios amaznicos / Euclides da Cunha ; seleo e coordenao de Hildon Rocha. -- Braslia : Senado Federal, Conselho Editorial, 2000. 393 p. -- (Coleo Brasil 500 anos) 1. Amaznia, descrio. 2. Usos e costumes, Amaznia. 3. Literatura, Brasil. I. Ttulo. II. Srie.

..............................................................................................................................

CDD 918.11

.............................

Sumrio

TEXTOS E CRITRIOS ADOTADOS pg. 9 PREFCIO pg . 11 EPGRAFES/INTRODUES/BIOBIBLIOGRAFIA pg. 15 Apresentando dimenses do Brasil, Artur Csar Ferreira Reis, pg. 19 Brasil em dimenses histricas, Hildon Rocha, pg. 23 Euclides e o paraso perdido, Artur Csar Ferreira Reis, pg. 47 Retrato humano de Euclides da Cunha, Francisco Venncio Filho, pg. 61 Recordando Euclides da Cunha, Teodoro Sampaio, pg. 85 Recebendo Euclides na Academia, Slvio Romero, pag. 95 Falando aos acadmicos, Euclides da Cunha, pg. 99 Obras de Euclides da Cunha em vrias edies e tradues, pg. 105 TEXTOS DE EUCLIDES pg. 111 PRIMEIRA PARTE Amaznia: terra sem histria pg. 113 Impresses gerais, pg. 115 Rios em abandono, pg . 131 Um clima caluniado, pg . 145 Os caucheros, pg. 159 Judas-Asvero, pg. 173 Brasileiros, pg. 181 A Transacriana, pg. 195 Contra os caucheiros, pg. 209 Entre o Madeira e o Javari, pg. 215

SEGUNDA PARTE O rio Purus e outros estudos pg. 221 Carta a Rio Branco, pg. 223 A viagem, pg. 243 O rio Purus e seus afluentes, pg. 257 A corrente e as distncias, pg . 263 O clima, pg. 269 A regio e seus povoadores, pg. 273 A geografia real e a mitolgica, pg. 281 As cabeceiras, pg. 293 Os varadouros, pg. 297 O povoamento: da foz s cabeceiras, pg . 303 A entrada dos peruanos, pg. 313 A navegabilidade, pg . 317 Uma entrevista, pg. 327 Entre os seringais, pg . 333 Fronteira sul do Amazonas, pg. 337 O Inferno Verde, pg. 343 O tratado entre o Peru e o Brasil, pg. 353 TERCEIRA PARTE Cartas da Amaznia pg. 365 NDICE ONOMSTICO pg. 387

.............................

Textos e critrios adotados

s textos e critrios que nos serviram de ponto de partida para a esta Seleo, que obedece a uma temtica geral a Amaznia , foram, em grande parte, reproduzidos da Obra Completa de Euclides da Cunha, da Editora Aguilar, organizada por Afrnio Coutinho, a quem se deve o aprecivel e erudito trabalho de reunir, naquela edio geral, a totalidade dos estudos esparsamente, publicados em vida ou depois da morte do autor de Os Sertes. Queremos, todavia, ressalvar, sem deixar de ressaltar, o nosso empenho em fazer o confronto mais meticuloso com os textos de outras edies, especialmente com as primeiras, sempre procurando alcanar o que seria a expresso exata e original do poderoso ensasta. O interesse das notas de p de pgina da edio acima referida vem a um tempo acrescentar-se ao texto estabelecido e mantido pela notria reviso grfica da Editora Vozes. H. R.

.............................

Prefcio

Amaznia e o Nordeste, ao longo dos ltimos cem anos, cnheceram seus grandes intrpretes, assim chamados aqueles ensastas que tiveram dessas regies uma viso de conjunto, em seus mltiplos aspectos fisiogrficos e sociais. Cada um desses autores se ocupou de uma ou de outra regio. O nico a produzir obra de flego sobre ambas foi Euclides da Cunha, com Os Sertes e margem da Histria. Curiosamente, um homem do Sudeste, que passou apenas alguns meses no Nordeste e na Amaznia. No primeiro, como correspondente de um jornal de So Paulo, durante a campanha de Canudos; na segunda, como engenheiro, a servio do Itamarati, na demarcao da fronteira do Peru. No obstante, escreveu dois livros magistrais, que se tornaram clssicos, embora o referente Amaznia seja uma obra inacabada, esboo apenas do trabalho definitivo, com o ttulo escolhido de Um Paraso Perdido, que ficou no projeto. Ainda assim, preliminar e incompleto, o ensaio uma das melhores tentativas de interpretao da regio, transcorridos mais de noventa anos do seu lanamento.

12 Prefcio

Da leitura dessas pginas, no se sabe o que mais admirar, se a vastido dos seus conhecimentos, se o brilho do escritor genial ou a pertincia do homem determinado, que soube executar sua misso integralmente, com enorme senso de responsabilidade, em meio a dificuldades inenarrveis. O relato das vicissitudes dessa viagem, sem laivos de autopiedade, um testemunho impressionante do esprito estico que ele foi. No livro que nos deixou sobre a regio ou nos livros, se incluirmos Contrastes e Confrontos no se espere encontrar verdades cientficas, como acentuou Artur Csar Ferreira Reis, ao coment-los. Ainda hoje, como ele afirmou, apesar da intensificao das pesquisas, ajudadas pelo moderno instrumento tecnolgico, a Amaznia continua sendo, talvez, a mais estudada e a menos conhecida das regies. Conquanto tenha estado em contato direto, durante meses, com o mundo amaznico e, previamente, segundo seus bigrafos, j tivesse lido as obras de muitos dos sbios que o antecederam, desde La Condamine, no sculo XVII, nem por isso se poderia exigir preciso nas suas anlises da realidade multiforme que estudou. Os conceitos discutveis, inexatos e mesmo errneos que tenha expendido sobre a regio, no tiram o valor do texto, com muito de impressionismo, mas com passagens lapidares, definitivas, apreendidas por intuio de gnio. Misto de poeta e homem de cincia, como algum j o classificou, sem a preocupao de escrever tese acadmica, descreve a regio como um paisagista, com pinceladas de cores fortes e impressivas. Assinala que o seu primeiro contato com aquela ltima pgina do Gnese lhe causou desapontamento, por considerar a viso real inferior imagem prefigurada em sua mente. Constata a fatigante monotonia da paisagem, com seus horizontes vazios, por lhe faltar a presena movimentadora da linha vertical. Mas a seguir, com a lucidez do observador arguto, registra que assim

Um Paraso Perdido 13

para o viajante, mas no para o sedentrio, porque os cenrios, invariveis no espao, sofrem mudanas no tempo, por fora de transfiguraes inesperadas. Mostra-se igualmente magistral como retratista da paisagem social e humana. Irretocvel sua descrio do seringal, comparado a um polvo, que tinha seus tentculos nas estradas, a sugar as energias do homem, exaurido pelo brutal sistema de explorao a que era submetido. Este ser explorado, o seringueiro, ele compara a um prisioneiro encarcerado numa priso sem muros, condenado a uma empresa de Ssifo, a rolar no uma pedra, mas seu prprio corpo, na caminhada solitria pela selva, com retorno obrigatrio ao ponto de partida. Notvel, por todos os ttulos, o captulo Judas-Asvero, referente malhao de Judas no sbado de Aleluia, com as peculiaridades que lhe emprestavam, poca, os seringueiros do Alto Purus. A prtica local no se limitava flagelao de um boneco desengonado, como em toda parte, mas se diferenciava pelo esmero do seringueiro em retocar as vestes e os traos fisionmicos do judas, feito sua imagem. Diferente tambm o ato final da cerimnia, que no culminava com a queima do boneco, como em outros lugares, mas com sua colocao numa jangada, empurrada para vagar no rio, correnteza abaixo, espingardeado e apedrejado pelos ribeirinhos, ao longo do percurso, at o desaparecimento. Euclides d a essa liturgia uma interpretao psicanaltica, ainda nos albores dos estudos de Freud. Com sua imaginao prodigiosa, d-lhe o sentido de uma catarse do seringueiro, a se autopunir na figura do judas, feito sua semelhana, pela ambio que o levou a se escravizar gleba. E sua transformao em Asvero, como um espantalho errante, seria como a materializao do desejo inconsciente de que o mundo tomasse conhecimento do seu infortnio. Mesmo os que rejeitem a tese, por fantasiosa, dificilmente deixaro de se render beleza literria do texto, impecvel. As passagens aqui citadas no so as nicas dignas de meno, nem talvez as melhores. Pincei-as aleatoriamente, ao sabor das

14 Prefcio

minhas preferncias, consciente da enorme dificuldade de selecionar trechos de uma obra, quase toda, antolgica. Por isso mesmo, merecedora desta reedio, em boa hora encetada pelo Conselho Editorial do Senado, frente o Senador Lcio Alcntara, que assim presta um grande servio regio amaznica e cultura brasileira.
JEFFERSON PRES *

Membro da Academia Amazonense de Letras e senador pelo Amazonas no perodo 1995-2003.

.............................

Epgrafes/Introdues/Biobibliografia

gnio que mais profundamente prescrutou a ndole da nossa gente o paisagista da pena que, mais do que ningum, soube descrever a natureza do Brasil. O gnio do nosso povo ningum o compreendeu melhor do que ele. Dominem em ns as idias que Euclides agitou e com elas faamos desta Ptria o teatro de uma esplndida realidade, oficina do trabalho, fecundando-se num largo esprito de solidariedade humana.

TEODORO SAMPAIO

O nico critrio eficaz de uma sria poltica de desenvolvimento da nossa cultura o critrio nacional. Estudar o Brasil, eis o que dever ser o lema do patriotismo e do zelo pela sorte de nossa terra.

A LBERTO TORRES
Euclides da Cunha um escritor pungente, aflige, emociona, por isso mesmo desperta, como nenhum outro, o ideal nacionalista.

ROQUETTE PINTO
Os trabalhos que constituem o presente volume atestam a importncia de sua contribuio aos estudos brasileiros. No revelam apenas o erudito, autor elegante e de portugus castio. O escritor no se fixa fria dissecao dos fatos, em equao sem

16 Euclides da Cunha vida, mas provoca uma energia que se lana ao futuro em proftica mensagem. Porque Euclides se encontrava adiante das aspiraes de seu tempo, transmitindo as energias latentes de seu povo. O destino talvez lhe tenha roubado a culminncia da misso, mas o que produziu no mbito da temtica brasileira encrava razes profundas nos alicerces das aspiraes nacionais.

PAULO MERCADANTE

O intrprete autntico do mundo brasileiro, que criava uma linguagem poderosa para mostr-lo em sua prpria realidade, no valorizou apenas a brasiliana no sentido de um exame horizontal. uma anlise que se verticaliza, sem distoro, captando no acontecimento coletivo ou no episdio histrico sombra do testemunho os elementos culturais que configuram psicologicamente o pas e o povo. Foi incorporado o que de telrico existia sem que se ferisse a ressonncia literria.

ADONIAS FILHO

O vale do Amazonas , porm, dentro das fronteiras nacionais, um enigma do futuro. Nenhum rio sobre a Terra ocupa essa posio especialssima, que parece assinalar no prprio leito o caminho do Sol. Na histria da civilizao jamais se encontrou o gnero humano em teatro nem mais vasto nem mais prodigiosamente dotado de qualidades antagnicas. No habitat amaznico que povo surgir, que papel lhe estar reservado nos grandes destinos da Amrica?

TEODORO SAMPAIO

Depois de tudo que escrevi, depois de tudo o que vi por esse Brasil afora, descobri que o meu brasileirismo tipicamente de um estrangeiro. S o meu estrangeirismo, a minha pobre cultura importada, que eram capazes de descobrir o que h de original no Brasil. O brasileiro vive o Brasil e no o descobre.

MRIO DE A NDRADE

Ningum l; ningum escreve; ningum pensa. A mofina literria nacional traduz-se, naturalmente, numa vasta poliantia, a 100 ris por linha. De todo absorvidos no presente, s voltas com seus interessculos, estes homens, to descuidados do futuro, ainda menos curam o passado; e decerto no escutaro a grande voz do historiador. Entretanto, quero crer que ainda haver meia dzia de espritos capazes do esforo herico de um rompimento com tanta frivolidade. E entre estes me alinharei. EUCLIDES DA CUNHA (Carta a Oliveira Lima)

Um Paraso Perdido 17 O Dante para zurzir os desmandos de Florena idealizou o Inferno; eu, no; para bater de frente alguns vcios do nosso singular momento histrico, copiei, copiei apenas...

E UCLIDES DA CUNHA (Carta a Joaquim Nabuco)

Nosso pas um meio sem uniformidade. Temos climas que se extremam, dispares, ao ponto de se imporem adaptao penosa aos prprios filhos do territrio, e se exageramos o conceito de Buckle prefiguraramos na nossa terra a existncia futura de muitas nacionalidades diversas. Porque a presso baromtrica, a temperatura e os ventos predominantes, seguindo o litoral extenso ou vingando as bordas dos planaltos, no se entrelaam num regmen nico transcorridos alguns graus alm do trpico, na direo do norte, quando as cadeias se alongam perpendiculares ao alsio, observa-se, de pronto, inesperada anomalia climtica entre a faixa de terras que lhes demoram a leste e as regies sertanejas, desdobradas para o poente. Dali por diante, o clima, contraposto a sua definio terica, comea a definir-se, anormalmente, pelas longitudes.

EUCLIDES DA CUNHA
Diante do mundo adusto do serto, ou da exploso verde da Amaznia, mantinha Euclides a mesma atitude verbal. Transformava a um e a outro em ingredientes de sua grandiloqncia. De uma eloqncia que somente continua viva porque sustentada pela sua poderosa conscincia social a conscincia tica que levou Euclides a banir da literatura seu sentido diletante, para literatura dar esprito de misso.

FRANKLIN DE OLIVEIRA

Escapa-se-nos de todo, na Amaznia, a enormidade que s se pode medir, repartida; a amplitude, que se tem de diminuir, para avaliar-se; a grandeza que s se deixa ver, apequenando-se, atravs dos microscpios, e um infinito que se dosa a pouco e pouco, lento e lento, indefinidamente, torturadamente. A Terra ainda misteriosa. O seu espao como o espao de Milton: esconde-se a si mesmo. Anula-se a prpria amplido, a extinguir-se, decaindo por todos os lados, adstrita fatalidade geomtrica da curvatura terrestre, ou iludindo as vistas curiosas com o uniforme traioeiro de seus aspectos imutveis. A inteligncia humana no suportaria de improviso o peso daquela realidade portentosa. Ter de crescer com ela, adaptando-se-lhe, para domin-la. Para v-la deve renunciar-se ao propsito de descortin-la.

EUCLIDES DA CUNHA

18 Euclides da Cunha Seria interessante calcular-se, no caso da ateno despertada por Euclides da Cunha em leitores europeus e anglo-americanos, a relao da importncia que principia a ter hoje para eles o assunto principal versado pelo mesmo Euclides o Brasil, o trpico brasileiro com o valor ou poder literrio desse escritor de tal modo identificado com o seu principal assunto, que sua literatura um tanto cincia, um tanto poesia, tornou-se expresso viva do exotismo ou do tropicalismo brasileiro.

GILBERTO FREIRE

A floresta imensa, de rvores augustas e seculares, chegava at a margem do rio quando os primeiros colonizadores, fazendo ressoar o machado nos troncos enormes, ergueram a a primeira barraca de seringueiro. E pouco a pouco, investindo contra a selva noturna e impenetrvel, foi o homem avanando contra a muralha verde, at fixar naquelas brenhas o marco da primeira cidade. Agora, no era mais o casebre isolado. Alinhadas beira do rio largo e profundo, as casas de negcios e de moradia, comprimidas entre a floresta e a gua, eram como ovelhas escuras de um pequeno rebanho, trazidas a beber na torrente por uma legio de gigantes desgrenhados.

HUMBERTO DE CAMPOS

O Brasil foi como essas princesas adormecidas por cem anos nos seus castelos encantados, pelo condo mgico de alguma fada, mas que conservam o talism da juventude, como Marion de Lorme o da virgindade. O mundo antigo esboroou-se sob os ps dos viajantes do progresso, o crepuscular plido da aurora da civilizao tornou-se o irradiar do sol dos trpicos, o raio luminoso da razo rasgou o negrume das nuvens dos preconceitos. Os sculos passaram... passaram, muitas naes romperam suas roupas nos sarais da experincia. e quando todos os solos j tinham sido o estdio ensangentado dos paladinos mortos na lia, quando nos outros pases cada braa de terra um tmulo, cada flor medra sobre um cadver e o p que se pisa talvez os restos de algum romeiro que se abismou no nada, ento o Brasil, sacudindo os lenis de neve dos Andes, que lhe escondiam a fronte, despertou das trevas.

A NTNIO DE CASTRO ALVES

.............................

Apresentando dimenses do Brasil


Artur Csar Ferreira Reis

ma nao constri-se, ao longo do tempo, pelo esforo bem conduzido e coordenado de seus filhos, que lhe asseguram a continuidade, visando ao futuro, mas sem ignorar e preservar o passado, que lio permanente a significar a ao dinmica dos que a promoveram antes. Nenhum povo, em conseqncia, pode ater-se apenas ao presente para realizar-se, crescer, multiplicar-se, realizando-se efetiva e permanentemente. Mesmo entre os grupos de cultura menos avanada, essa preocupao em preservar o passado, no que ele possui de mais expressivo, uma realidade incontestvel. Frobenius, por exemplo, encontrou, no corao da frica negra, os quadros de elite que rememoravam aos novos o que fora a vida anterior, naquilo que pudesse significar a histria venervel do grupo. E entre os que se ufanam de suas linhas de civilizao, a defesa e a conservao do patrimnio cultural um dos pontos altos dessa civilizao. A educao e a formao da inteligncia da mocidade de qualquer sociedade poltica, conseqentemente, no pode nem deve ser promovida e incentivada apenas em termos de atualidade ou de preocupaes futurolgicas. Na educao e formao dos futuros quadros de inteligncia, em particular nos pases novos, no deve faltar nunca o contedo cultural, que se adquire no estudo, no exame, na compreenso do

20 Euclides da Cunha que se fez ontem e resultou na mesma capacidade de criar que preside ao comportamento de hoje e, certamente, vai ser a dos dias a chegar. Em todos os momentos, certo, enriquecemos esse patrimnio com novos valores, elaborando-os nas mudanas que sempre ocorrem e ho de ocorrer sempre, mesmo porque ningum deseja a parada, o estancamento das foras da criao. Esse estado de esprito valeria com um fim, um encerramento daqueles valores, essenciais na vida dos povos. Em naes novas, no entanto, essa renovao ou essas experincias dirias em busca do que, no sendo definitivo, deve ser o melhor, no momento, como fruto de anseios, de aspiraes coletivas, precisa ter o respaldo do passado, fundamento da hora atual que se estiver vivendo. Ademais, valor positivo a considerar como motivao a raiz de tudo que se construiu e constri. No campo da inteligncia, por isso mesmo, os livros que se marcaram iniludivelmente valem como fonte permanente de civismo, de beleza, de esprito criador, indicativos de energia que estuava e os produziu como modelos de toda espcie. H, neles, no somente um patrimnio a preservar, mas, insistamos, fonte permanente de expresso e interpretao da prpria Ptria em busca de uma definio mais permanente. Ainda h pouco, em Veneza, oitenta e cinco naes se reuniram, convocadas pela Unesco, para examinar a problemtica da cultura, como patrimnio que o passado legara e era preciso proteger, manter, assistir, conservar. Foi unnime a deciso de que nesse patrimnio estava todo aquele imenso acervo de produo intelectual, representada nos livros smbolos, que deviam ser difundidos como fundamento do ser nacional. Os africanos, nesse particular, falta da literatura escrita, apegavam-se soluo da literatura oral, de que dispunham e produziam os melhores resultados emocionais.* A coleo Dimenses do Brasil, sob a direo editorial de Hildon Rocha e a responsabilidade de um Conselho Consultivo, que foi organizado tendo em vista o melhor padro cultural de seus integrantes, programou-se considerando a necessidade de divulgar os textos fundamentais que dignificam e explicam o processo cultural do Brasil, justamente
* o que Maurice Houiss, em Anthropologie linguistique de lAfrique Noire, Paris, 1971, chama de civilizao da oralidade.

Um Paraso Perdido 21 no momento em que o prprio governo se volta para a formao cvica das multides novas que se preparam para assumir o papel que lhes h de caber na conduo futura do pas. O objetivo da coleo , portanto, divulgando aqueles textos clssicos, assegurar o lastro cultural de que os moos de hoje precisam dispor para que no se percam em divagaes futurolgicas, perigosas, inclusive, segurana tica e poltica da nao. O que nela se contm, efetivamente, o que h de mais representativo naquele processo cultural, to importante como o processo de desenvolvimento econmico. Como uma nova Brasiliana, servir ao conhecimento do Brasil nas suas mais variadas formas, estilos, proposies, valendo tambm para definir-se na multiplicidade de aspectos que nos distinguem no panorama universal. Somos um continente e ao mesmo tempo um arquiplago. H hoje o esforo nacional que mobiliza por deciso coletiva para assegurar-nos, num continente-arquiplago, aquela fora disciplinadora que nos est conduzindo potencialidade, que no importa em hegemonias perigosas aos interesses de outros, mas vale para evidenciar que, mesmo sem a explicao de milagre, somos um povo que no se perdeu na desconfiana nem na negao de sua prpria existncia. Nesta coleo, de Euclides a Rodolfo Garcia, Gilberto Freire, Cavalcanti Proena, passando por Nabuco, Rui, Oliveira Lima, Perdigo Malheiro, Edison Carneiro, Nina Rodrigues, Jos Honrio Rodrigues, Slvio Romero, Joo Francisco Lisboa, Manuel Bonfim, Teodoro Sampaio, Capistrano de Abreu, temos o Brasil nos seus aspectos e peculiaridades regionais, suas gentes, na luta por elaborar a conscincia, a base fsica e o sistema institucional. Teremos o Brasil em corpo inteiro, naquilo que o define, naquilo que se pode orgulhar, naquilo que significa fora viva, mpeto, dinmica. A ela poder seguir-se outra, que a complete, escrita pelos de hoje, sob aqueles ngulos variados da vida brasileira, desde a caracterizao do espao fsico, s estruturas de toda espcie que permitam a definio mais exata e serena da realidade brasileira.

.............................

Brasil em dimenses histricas


Hildon Rocha

Comecei a aprender a parte do presente que h no passado, e vice-versa.

MACHADO DE ASSIS

Pelo serto nos pareceu, vista do mar, muito grande, porque, a estender olhos, no podamos ver seno terra com arvoredos, que nos parecia muito longa. guas so muitas; infindas. E em tal maneira graciosa e, querendo-a aproveitar, dar-se- nela tudo, por bem das guas que tem. Porm o melhor fruto, que dela se pode tirar, me parece que ser salvar esta gente.

PERO VAZ DE C AMINHA

egundo a advertncia de credenciado pensador dos nossos dias, cujo nome no me lembra agora, devemos estar atentos para a contemporaneidade do no-coetneo, o que equivale a dizer que devemos estudar o passado, para tornar-se-nos menos penoso e menos difcil o entendimento do que ocorre no presente. E reencontrando a sabedoria do venerando Benedetto Croce um sbio da Histria, dos seus processos intercclicos e de seus abalos intermitentes, devemos tambm convencer-nos de que toda Histria contempornea, o que no precisa tanto ser glosado, j que nesses dois conceitos pode resumir-se aquele

Assim como no temos uma cincia completa da prpria base fsica da nossa nacionalidade, no temos ainda uma histria. No aventuro um paradoxo. Temos anais, como chineses. nossa histria, reduzida aos mltiplos sucessos da existncia poltico-administrativa, falta inteiramente a pintura sugestiva dos homens e das coisas ou os travamentos de relaes e costumes que so a imprimadura indispensvel ao desenho dos acontecimentos.

EUCLIDES DA C UNHA

24 Euclides da Cunha outro menos desconhecido: o que nos diz que a Histria se repete. Para no irmos muito alm desse pensamento, estaremos nos trs casos ou nas trs conceituaes pegando a ponta do fio do determinismo dialtico. E se mesmo assim, no estamos, por sermos de hoje, de um tempo especial e tantas vezes surpreendente, to insulados, to dissociados do que foi, do que se foi, nem do que ainda poder vir. O passado, este sombrio Rio dos Mortos, da imagem de Michelet, deve ser exumado das velhas pginas dos in-flios e dos cdices, para ainda uma vez nos ensinar que nem todos os dias foram tranqilos noutras eras. E que as tormentas sempre passam, para voltar a serena claridade, removendo o temor ao pensamento. O no menos sbio Thomas Mann, que tinha em suas veias boa percentagem de sangue brasileiro, no seu preldio longa e fascinante histria de Jos e Seus Irmos, tambm j prevenia: muito fundo o poo do passado. No deveramos antes dizer que sem fundo esse poo? Thomas Mann falava do passado sem termo e sem fundo, onde sempre haver pontas de terra inesperadas e novas distncias para continu-lo e negace-lo. Mas nos dias que vivemos, repletos de ameaas, como tambm de incalculveis perspectivas, poderemos encontrar-nos melhor, ou talvez nos compreender um pouco mais, se nos deslocarmos numa retrospectiva no tempo e no espao social brasileiro. Devemos, por tantas e fortes razes, exumar de sua tumba recoberta no de musgos e ciprestes, mas de traas e poeira, os nossos mortos de melhor memria, para que venham ajudar os vivos a encontrar caminhos claros e firmes. Nessa escolha dos mortos exumveis, devemos ter cuidado, para que no se interponham aqueles que, ao contrrio da ressurreio, devem continuar bem enterrados. H alguns vivos que os encarnam ou reencarnam, que por eles esto obsidiados ou incorporados por evocao espiritista o que nos foraria a apelar para exorcistas. No desconhecemos que esses mortos esquecveis revivem o verso de Castro Alves: morto entre os vivos a vagar na Terra. Deixemo-los, pois, onde jazem: escondidos pelas traas, dormindo profundamente. No possuindo tempos imemoriais, como os que Thomas Mann investigara, no nos ser to difcil, embora possa ser um pouco trabalhoso, perceber as razes que nos explicam, de permeio com outras

Um Paraso Perdido 25 que nos acusem de hoje faltarmos com a conscincia histrica. Mas isto vir dizer-nos que ainda podemos recuperar essa perda circunstancial ou talvez acidental da conscincia histrica. Outros povos a perderam por algum momento, e a reencontraram depois. Todas essas reflexes ocorrem ou podero ocorrer-nos, quando descobrirmos de uma vez o que a nossa poca significa em termos de resultados atingidos e de balano a ser feito, com vista a uma lcida reativao dos velhos e ultrapassados ritmos de desenvolvimento econmico e de ajustamento social.
OUTRA REALIDADE

No h dvida de que neste momento estamos sendo provocados por um outro tipo de realidade daquela a que nos habituramos e bem poderamos dizer que se trata da realidade que inconscientemente procurvamos, e que talvez tenha chegado vertiginosamente, sem nos dar tempo de refazer o estado psicolgico, compondo-nos emocionalmente para enfrentarmos o rumoroso desafio das transformaes. Entre outras e necessrias revises de comportamento poltico-institucional, no poderemos deixar de rever na tentativa de revaloriz-lo, o trabalho dos nossos ascendentes. No somente encarando o esforo dos que fincaram bandeiras de conquista na terra violentada, mas, inclusive, os que melhor souberam descerrar-nos os horizontes ideolgicos, atravs das rotas que indicaram, oferecendo-nos material exaustivamente reunido e coordenado, no qual encontraremos os fundamentos no s historiogrficos, como tambm exegticos, de nossa multifacetada sociogenia. Decerto nos deixaram inumerveis elementos episdicos, enleados nas idias que atuaram como fora inspiradora, valiosa para uma atual retomada de vistas. Os nossos critrios de anlise, destinados ao aproveitamento e recolocao das velhas frmulas um tanto malfadadas, podero ser outros e diferentes, mas sem deixar de recolher os dados de informao que serviro para ligar ou religar as vrias pontas do misterioso fio dos acontecimentos. E assim poder cessar a injustia do nosso tempo ou da nossa gerao, que subestimar ou elidir pela ignorncia quando no pelo desinteresse a ao material e o pensamento criador dos que aqui lanaram as bases de sustentao histrica de uma civilizao de que tantos falam mal sem conhecer como se fez, como se desenvolveu e a que fatores esteve aprisionada.

26 Euclides da Cunha Desentranhando da ptina cerrada dos arquivos esquecidos onde desoladamente se escondem e se tornam inabordveis as obras representativas do nosso pensamento histrico estaremos removendo as camadas de p e indiferena que nos vm seccionando do nosso prprio passado. Este vem sendo, notadamente nestas trs dcadas, cada vez mais condenado recluso, como se encerrasse segredos e revelaes que no nos fosse permitido conhecer. Os que agora se estarrecem com a provocadora realidade que defrontam, no se sentem em condies de avaliar coisa alguma, nem mesmo de tentar compreender o que se move e se alteia diante de seus olhos siderados. No h nem livros, nem mestres que os coloquem face a face com os nossos precedentes histricos, proporcionando uma abordagem ao menos confrontativa entre esses precedentes e a nossa coetaneidade, de que consigam extrair alguma ilao, alguma premissa que possa deflagrar um novo processo de anlise e de investigao fundamentada. Os jovens, particularmente, largados margem da vivncia brasileira, no se preparam para compor o elo de continuidade e ligao entre o passado e o futuro, e se quedam cada vez mais conciliados com a superficialidade e imediatidade das aulas e matrias que lhes cabem em sorte em m sorte assim no conseguindo atingir por si prprios os requisitos e instrumentos de cultura irrecusveis a qualquer tentativa ou esforo de invaso em tais e complexos domnios. At mesmo as velhas, exauridas e nem sempre vlidas relaes de causa e efeito no esto eles aptos a arregimentar, sendo isto o mnimo que se admitiria para um esboo de preparao nos vrios compartimentos da cincia histrico-poltica. E estamo-nos referindo aos jovens das faculdades que se dizem de histria, direito e cincias sociais, para citarmos to-somente os exemplos mais desconcertantes, ao lado dos quais se incluram os ilustres inocentes do Leblon, eternamente preocupados com a pura criao esttica, no encarando jamais a sua historicidade. Planando sideralmente no distanciamento emocional e intelectual das coisas da nossa terra e da nossa gente, vivem eles acasulados na ilha dos seus amores e quimeras, repetindo a aventura mgica dos eternos rimadores de epitalmios e elegias, que assim prolongam o suntuoso estendal daquelas deplorveis inutilidades pblicas, contra que tanto resmungava o austero Herculano.

Um Paraso Perdido 27 No admissvel, pois, que as novas geraes, que podem ser atradas para a anlise da vida brasileira, continuem ignorando a indesprezvel contribuio dos mestres que em suas obras conseguiram revelar as intersees e os travamentos dos nossos vrios ciclos de evoluo e consolidao, correlacionando-os na sua funcionalidade civilizadora e nas suas correspondentes estruturas econmico-sociais. E no enfoque da globalidade no devendo ser subestimados os que estudaram as situaes e contexturas regionais e estaduais, com a incorporao de captulos e obras especficas que ajudam a constituir a geopoltica nacional, consubstanciada paradoxalmente na vinculao e na variedade dos seus estgios e fenmenos civilizatrios. E para que possamos ver melhor o que por esses necessrios precursores foi realizado (associando os que fizeram e os que escreveram a Histria), imperioso o compromisso de estudarmos e percorrermos a sua obra de pensamento ou de ao, como o de desenvolver esse estudo com o debate e a interpretao das idias e frmulas por eles ventiladas com seriedade de propsitos. Teremos ainda oportunidade de conhecer as condies ambientais e concretas em que se produziu o nosso fragmentado e interdependente desenvolvimento das partes que teimam em se pertencer mutuamente sem contudo nivelar-se a totalidade orgnica nacional, tudo isto se engendrando sombra de instituies polticas geralmente macaqueadas em fontes e modelos aliengenas. Podero dentro da mesma oportunidade avaliar as distncias geogrficas deste pas assim interdiversificado, em que logo se sucedem e contrapem as variantes de clima e a promiscuidade tnica de sua populao, resultando nas antinomias e contrastes, que deram at um ttulo de livro e que tanto entravam, embora no improbabilizem a ambiocionada, harmoniosa e nivelada confederao. Todas as propostas que se inclinem conciliao das nossas melhores, conquanto no idnticas tendncias as melhores e tambm dominantes devero reunir-se em nosso programa de estudos, decididamente interessado em promover o conhecimento do Brasil.
HISTRIA COM H MAISCULO

De nenhum modo nos atrai a recapitulao sonora de faanhas, s vezes mal forjadas pelos caprichos egocntricos, pois preferimos, como Ea de Queirs queria e professava do outro lado avesso

28 Euclides da Cunha ao de Pinheiro Chagas um programa para o movimento social das geraes futuras. Preferimos e queremos repetir que preferimos, porque no somos patriotinheiros o nobre patriotismo dos que amam a ptria, com a serenidade grave e profunda dos coraes fortes, para com o mesmo Ea colocar em primeiro lugar os que respeitam a tradio, mas cujo esforo vai todo para a nao viva, a que em torno deles trabalha, produz, pensa e sofre. So estes os que se ocupam da ptria contempornea, cujo corao bate ao mesmo tempo que o seu, procurando perceber-lhe as aspiraes, dirigir-lhe as foras, torn-la mais livre, mais forte, mais culta, mais sbia, mais prspera e por todas estas nobres qualidades elev-la entre as naes. Nada, afinal, em nosso bloco de obras com idias histricas e sociais, de pretendermos mobilizar a nao num pasmo fictcio para o passado, que a impede de trabalhar pelo futuro, assim concluindo com palavras do sarcasta das Notas Contemporneas, cuja ironia acdula no dissolveu nele o patriota. A histria que aqui vamos coordenar e selecionar nas suas divises convizinhas e intercaladas da narrativa ao ensaio, das teses ao debate doutrinrio, da investigao antropolgica ao alinhavamento dos fatores econmicos, inclusive os extranacionais ser predominantemente aquela que conta as lutas do povo brasileiro e dos seus lderes e heris libertrios e nacionalistas; a dos costumes, crenas e sentimentos coletivos pelos quais a gente brasileira se revela em seus impulsos e inclinaes congnitos; a do inumervel repertrio das suas lendas; a de seu estranho e s vezes confuso sincretismo religioso; a de seus mitos encantatrios e miraculosos; a de seus arrebatamentos messinicos tocados de fremncias msticas; a de seus desdobramentos tnicos e de suas irreprimveis atraes pelos aspectos ldicos, hedonsticos, dionisacos quando no afrodisacos de vida; e como exemplar energia humana que nos condiciona e nos recupera se a lembramos, a epopia dos conquistadores e desbravadores que pisaram pela primeira vez a terra virgem e desconhecida dos mapas, ento no atingida pela cincia fria dos cartgrafos. Procuraremos dar aqui alm daqueles demais aspectos de nossa formao nacional, exatamente aquela histria de semblante srio, eqidistante dos tambores triunfais, dos mesureiros que ainda se persignam diante das reprodues em cores dos esmaecidos daguerretipos de prncipes, princesas e rainhas. Ser exatamente aquela histria de que

Um Paraso Perdido 29 Euclides da Cunha nos d a sugesto: a que nos abreviasse a distncia do passado e, num evocar surpreendente, trouxesse aos nossos dias os nossos maiores com os seus caracteres dominantes, fazendo-nos compartir um pouco as suas existncias imortais... Pretendemos reapresentar, em suma, a histria que tenha afinidades com aquela que Herculano e Oliveira Martins escreveram em Portugal e entre ns foi lanada pioneiramente por Joo Francisco Lisboa, e em seguida por Joaquim Nabuco, Oliveira Lima, Capistrano de Abreu, Teodoro Sampaio e Joo Ribeiro. neste estilo de narrativas historiogrficas que os cientistas polticos e sociais vo defrontar o ponto de partida, os elementos de apoio para as readaptaes da experincia j vivida, s novas situaes conjunturais a que sempre resiste e sobrevive a nossa hereditria vocao nacionalista.
EQUACIONAMENTO E CONFRONTO DOS FATOS

Na amplitude e na variedade das condies, lineamentos e fenmenos histricos levantados e configurados nesta coleo, encontram-se os fundamentos que permitiro uma idia-sntese do quadro geral da nossa vida de povo e nacionalidade, em todas as dimenses histricas. Encontraremos ainda a imagem multiforme da nossa expressiva e to mesclada civilizao, desde os primrdios de sua existncia. Os temas e problemas destacados nesta coleo, cujo primeiro volume s agora conseguimos entregar ao pblico, com o apoio da atual direo do Instituto Nacional do Livro, so os que mais preocuparam os nossos maiores mestres de histria e antropologia. Por este motivo, as obras que a integram, representam a melhor fonte, os alicerces para uma iniciao sistematizada neste complexo campo do saber. No equacionamento das estruturas polticas, sociais e econmicas, no amplo levantamento das origens, relaes e causas que puseram em prtica, alguns entre esses escritores conseguiram dimensionar as tendncias e as possibilidades de nossa evoluo, partindo de pressupostos muitas vezes vlidos em suas correspondentes pocas. Entre outras realidades que nos foram reveladas, esto os perodos de nossa histria percorridos dentro do esprito e da forma da unidade nacional consolidada pelas instituies polticas emergentes da Independncia, at 1889. Da por diante, a partir da Repblica e de suas primeiras reformas tanto polticas, como financeiras, tanto sociais como religiosas,

30 Euclides da Cunha foram sempre dramticos os avanos e conquistas materiais, emaranhados e confundidos com os retrocessos institucionais. No confronto com os fatos e com a realidade que vivemos no presente, que podemos avaliar at onde os nossos antepassados acertaram em suas idias e proposies. No caso de Euclides da Cunha temos a confirmao do seu poder meio proftico, quando soube indicar com veemncia o caminho de nossas regies abandonadas, defendendo seu aproveitamento e sua integrao no contexto global da nacionalidade. E quanto a outros entre estes estudos das questes histrico-polticas, a exemplo de Rui Barbosa e Joaquim Nabuco, poderemos chegar ao menos em face do realismo coetneo, a concluses diferentes. Dividindo-se e concretizando-se entre as idias de fundo e as de forma a respeito de nossas aspiraes sociais e polticas, Rui e Nabuco entregaram-se com muita nfase a estas ltimas, embora de passagem, em manifestaes ligadas a fatos decisivos, tivessem formulado algumas equaes e diretrizes de indiscutvel objetividade. No h quem possa negar que o Rui da poltica financeira como ministro da Fazenda foi muito mais realista que aquele da Federao e da Repblica perfeita. O mesmo verificando-se com Joaquim Nabuco, que reclamava uma justa diviso da terra, com vistas socializao da propriedade, to mais da histria e do progresso que o outro Nabuco da monarquia retardatria. Atuando dentro do tempo deles, como tantos outros includos neste programa de estudos brasileiros, viveram conflitadamente idias e acontecimentos, iluses e realidades, mas quase sempre predominando em seu esprito a preocupao poltica sobre a social e a econmica. Recenseando as experincias que as antigas geraes nos deixaram como legado na verdade um farto legado de experincias devemos tom-las como fonte de pesquisa e algumas vezes de aprendizado. E revendo sua obra de interpretao do Brasil, estaremos abrangendo estgio e espaos de nossas dimenses nacionais, com o conhecimento do passado nos balizando para o estudo do presente e o avano no futuro. Assim temos certeza de que ser menos difcil e penosa a formao de uma conscincia histrica fundamentada, que em outros povos e naes, como a Frana, a Inglaterra, a Alemanha e a Itlia, tem valido como fonte de sabedoria poltica e de equilbrio entre as foras tumultuosas do presente e as bases dificilmente destrutveis do passado. o desafio

Um Paraso Perdido 31 destes dias, ficando no ar a interrogao espera de resposta. Somos ou no somos capazes de enfrent-lo?
OS MOMENTOS CCLICOS

Reerguendo o nosso passado em seus momentos e movimentos cclicos, vamos encontrar o Brasil colonial nas pginas desse cronista-historiador que foi Joo Francisco Lisboa. Ele soube envolver a narrativa dos nossos primrdios nas malhas de um estilo flexvel e que lembra as narraes histricas de um Frei Lus de Sousa, em linguagem moderna e desarcaizada. Visto por Slvio Romero, como o pai da nossa Histria, em nenhum outro historiador, exceo de Capistrano de Abreu, deparamos as primeiras aventuras dos nossos colonizadores, reconstitudas com uma viso em sntese to bem travejada e movimentada nos seus episdios e nos seus quadros. Mesmo entre aqueles que mais carregaram os nossos primeiros tempos de reconstituies e pormenores eruditos um Frei Vicente do Salvador, um Varnhagen, um Capistrano no encontramos aquela naturalidade no contar e recontar a movimentao dos primeiros desbravadores que avanaram no espao geogrfico, no impulso de conquista e de guerra aos invasores da terra recm-descoberta. E entre os narradores dos primeiros ciclos da nossa vida colonial, que daro neste programa o ponto de partida para o andamento da histria brasileira, no deixar de destacar-se Capistrano de Abreu, em cuja obra encontramos realmente a confluncia das pioneiras e verdadeiras fontes. No haver, claro, uma precedncia para as obras que estudem a primeira etapa ou as primeiras pocas por no tratar-se de uma programao de cronologias, mas de estudos provocados. Os leitores que devem procurar os fios de conexo entre os perodos e os aspectos selecionados, segundo, bvio, o deflagrar de sua prpria curiosidade. Dificilmente evitar esse tipo de curiosidade a de juntar as particularidades episdicas, anexando uma s outras, e assim compondo a sua esteira historiogrfica. Com o concurso de Jos Honrio Rodrigues, mestre de hoje e discpulo de ontem de Capistrano de Abreu, o desbravador da histria colonial vir fortalecer a nossa condensada brasiliana.

32 Euclides da Cunha O velho Capistrano incontestavelmente o historiador mais fundamentado e penetrante de nossas bases e razes, o maior pesquisador do amanhecer com o descobrimento e o povoamento dos caminhos antigos do Brasil. Prosador vigoroso e enxuto, que nada tem de arcaico, tampouco de simplista e negligente, ser bem recebido pelos universitrios e estudiosos que se convidem a palmilhar as fontes da nossa histria. Tornando-se indispensvel a presena de Frei Vicente do Salvador, no ser difcil e inabordvel o seu estilo meio arcaizante, que , apesar disso, mais vivo e atraente do que a prosa rspida, sem qualquer flexibilidade de Varnhagen, o mestre da histria geral, que dever contribuir com uma seleo em que sejam aproveitados alguns dos seus melhores captulos de muralista da histria nacional. Na mesma famlia ilustre, avultar ainda a presena deste historiador moderno, que Oliveira Lima, retrazido luz por Gilberto Freire e Barbosa Lima Sobrinho. Oliveira Lima tem o dom da comunicao com o leitor, pela espontaneidade e modernidade de uma prosa um tanto jornalstica sem deixar de pertencer s boas letras. Outro perodo significativo, agitado por afirmaes civilizadoras na alta linha do humanismo ocidental, foi o das lutas dos emancipadores sociais, representado em sua primeira fase por um Perdigo Malheiro, na sua Histria da Escravido no Brasil, e, na segunda, por Joaquim Nabuco, em O Abolicionismo. Neste livro encontramos todos os lances e aspectos atravs dos quais o historiador de Um Estadista do Imprio narra os diversos tempos do grande movimento social-libertador.
A NOSSA FORMAO INSTITUCIONAL

A nossa formao institucional de povo destinado vida republicana evolui de Nabuco para Rui Barbosa, que aparece como teorizador poltico do liberalismo, naqueles seus trabalhos mais doutrinrios, em que a eloqncia se fez substituir por aquela fora dialtica que nele se expandia com poder ainda maior, exatamente quando o estilo se concentrava e as palavras se limitavam expresso objetiva do pensamento. certo que depois de Rui encontraremos concepes institucionais mais ajustadas nossa realidade de colosso de poucas partes cultivadas, sociologicamente mais prximas daquilo que Euclides da Cunha e Slvio Romero consideraram a nossa verdadeira realidade poltico-social.

Um Paraso Perdido 33 Os critrios realistas por eles colocados em debate serviram de baliza inicial ao moderno pensamento brasileiro, e esse encontro de idias teve seu episdio mais revelador e mais polmico nos discursos de Slvio Romero e Euclides da Cunha na antes e depois to literria tribuna da Academia. Partindo de Tavares Bastos, o pensamento realista encontrou em Euclides e Slvio Romero os seus mais respeitados intrpretes dos primeiros dias do sculo, para ser levado a novas conseqncias, embora discutveis em alguns pontos, por Alberto Torres e Oliveira Viana. Assim vo os aspectos polticos relacionados com os sociais e com os histricos, at cruzarem-se com os econmicos e os regionais, estes se revelando em sua forte densidade sociolgica. Ser o caso dos ensaios de interpretao localista, em que a peculiar fisionomia de determinadas faixas regionais dever ser fixada em obras definidoras desses padres de acentuada cor local e de gritante tipicidade. Em enfoques destacados e variados desse mural brasileiro, algumas de nossas regies mais contrastantes e contrastadas entre si devero aparecer em suas peculiaridades mais diferenciadas e diferenciadoras em meio ao complexo sociolgico que nos vem caracterizando. Somando-se e complementando-se tantos fatores, produtos, expresses e traos numerosos, que sero vistos atravs da obra dos maiores estudiosos da nossa acidentada e jovem geopoltica, quando esta coleo for completada pelos estudos contemporneos, oferecer uma viso amplamente abrangente de um pas em seu processamento civilizador. Os estudos contemporneos, fornecendo os resultados de nosso caminhar de povo a vinte e cinco anos do seu meio milnio de existncia, com os dados da exatido e da honestidade crtica, podero completar aquela moderna e ultra-selecionada bibliografia brasileira que no dever faltar a nenhuma biblioteca, inclusive de leitores estrangeiros que se interessam pela civilizao do nosso mundo tropical.
OS NOSSOS PRODUTOS TNICOS

De permeio, a exegese dos nossos fundamentos e desdobramentos tnicos proporcionar o conhecimento desse condimento formativo, geradores que so da nossa variegada composio social e etnogrfica. Neste lado das angulaes salientadas nesta srie, teremos Nina Rodrigues, com Os Africanos no Brasil, explicado e anotado por Edison

34 Euclides da Cunha Carneiro; Slvio Romero estudado por Antnio Cndido e tambm por Edison Carneiro e presente naquela parte de sua obra em que mais andou em segurana e profundidade, e que est dispersa em vrios opsculos ou sepultada em edies do comeo do sculo, uns e outras constituindo raridade de biblifilos, como O Brasil Social, Presidencialismo e Parlamentarismo, A Etnografia Brasileira. A essa parte que insistimos em considerar a mais atual e talvez indestrutvel de Slvio Romero, tambm pertence como base, e base muito slida, o primeiro volume da Histria da Literatura Brasileira, de que aproveitamos os captulos que realmente encerram o mais lcido roteiro sociolgico da organizao do nosso pas; e ainda ferindo aspectos etnogrficos e reerguendo ciclos histricos, teremos Teodoro Sampaio e Rodolfo Garcia, que pesquisaram as razes e as fontes de muitos dos nossos condicionamentos tnicos, lingsticos e folclricos. Entre estes, estaro os condimentos dialetais, os que logo ressoaram na interfuso do timo nativo com o vernculo europeu, iniciada com a libertao da lngua nacional que devemos pioneiramente a Jos de Alencar. Os novos sons lingsticos de Iracema e a nova vernaculidade que dali afluiria para compor e recompor uma lngua mais brasileira e mais tropical, gerada no ventre da ltima flor do Lcio, so o resultado da aculturao que no poderia eliminar os seus prprios fundamentos e a sua prpria condimentao. O levantamento etnogrfico iniciado com Slvio Romero e seguido por Teodoro Sampaio foi incorporado neste dimensionamento global e ao mesmo passo concentrado, que pretendemos realizar. Desenvolveremos ainda a nossa abordagem, com os intrpretes contemporneos, a exemplo de Gilberto Freire em sua positiva e indiscutvel contribuio aos estudos reveladores sobre a miscigenao e a nossa sociedade patriarcal; e ainda Alcntara Machado reconstituindo a epopia dos bandeirantes; Srgio Buarque de Holanda revivendo a trajetria das mones e das bandeiras; Oliveira Lima remontando s origens e desenvolvimento de nossa composio de povo e nacionalidade marcada por um grande destino na civilizao moderna; Nina Rodrigues iniciando pioneiramente os estudos da aculturao africana no Brasil com sua obra mxima e at hoje indispensvel a qualquer estudioso deste poderoso condimento de nossa vida social e cultural; Cavalcanti Proena alcanando do alto de uma mirada panormica os mais vivos ngulos

Um Paraso Perdido 35 sociolgicos e histricos da importante regio banhada pelo rio So Francisco; e, desdobrando o mapa histrico-social de nossa experincia nacional, estaro as demais obras e autores de irrecusvel significao no plano dos estudos especializados do universo brasileiro. E como seta indicativa dos nossos destinos, os estudos de Euclides sobre a Amaznia, compondo a obra que desejou escrever e que afinal acabaria por deixar nestes ensaios agora reunidos numa obra unificada, com introduo do Prof. Artur Csar Ferreira Reis.
AS MODIFICAES

As modificaes estruturais que se esto verificando em nossos dias no resultam de sortilgios nem de lances prestigitadores. O nosso processo evolutivo no escapa ao ritmo e ao poder dos impulsos civilizadores da nossa gente dividida entre uma minoria, ontem e hoje to consciente quanto politicamente antagonizada, e a imensa maioria ainda marginalizada, que tanto participa materialmente com o seu esforo annimo quanto se distancia espiritualmente por sua incapacidade cultural de assimilar o processo histrico-econmico de que ela parte decisiva. Aqueles impulsos civilizadores se distribuem em vrias etapas do nosso desenvolvimento de povo e nao, todas elas interligadas, apesar da diversidade e dos contrastes fisionmicos entre umas e outras. Sabemos que essas etapas formam e encadeiam os fatos sucessivos, diversificados na sua gestao, opondo-se entre si pela variedade de tendncias e direes tomadas, por estarem a isto sujeitos pelos condicionamentos que os vm impelindo e determinando. A partir do movimento da Independncia, o fato mais notrio de uma dinmica progressista em amplo prosseguimento, temos andado s vezes tumultuariamente em direo a um futuro e a um encontro histrico que aqui e ali tentamos visionar. Os altos e baixos de nossa vida poltica e material nos induzem a fatalismos extremados, que ora nos indicam uma fantasmtica beira do abismo, como outras nos apontam uma felicidade ednica, cujos umbrais tocamos. quando surgem as definies que vem nisso ora o fenmeno brasileiro, ora a nossa predestinao, ora o milagre brasileiro em que muitos espritos animados e sinceros acreditam honestamente. Revendo um velho artigo de Gilberto Amado em que ele se entregava a tentativas de definies nossas,

36 Euclides da Cunha encontramos a expresso fenmeno brasileiro, com que o estreante pensador poltico-social dos idos da guerra de 14 pretendia explicar o nosso caso.
UM COMPORTAMENTO BRASILEIRO

Gilberto Amado reclamava um comportamento brasileiro de cultura, condenando o requinte com que os nossos escritores bovaristicamente imitavam as velhas culturas europias to estratificadas como decadentes. E situava o nosso caso nestes termos: Em relao ao nosso pas, principalmente, haveria razo de concitar os espritos ardentes que desabrocham para os ideais, ao estudo dos nossos problemas prprios, do fenmeno brasileiro, do nosso caso particular, ainda que sem preocupao de regionalismos exagerados, sem qualquer empecilho, por mais legtimo que seja, liberdade amplssima de concepo. Essa liberdade amplssima que o brilhante ensasta acentuava poderia levar ao debate das idias mais antagnicas. certo que naquele tempo, nos idos de 14-18, ele no previa ainda as avalanches totalitrias que de vrios lados viriam carregar de negro e de raios as nuvens do nosso teto, pesando sobre as nossas cabeas. Poderia e deveria estar pensando em termos de idias democrticas e progressistas, que ento extravasavam do liberalismo formalista cuja morte ele foi dos primeiro a profetizar. dentro dessa liberdade amplssima, em termos democrticos e brasileiros, ou adaptavelmente brasileiro, j que estamos sempre atentos nossa vocao de autonomia, interna e externamente, que concebemos um debate de idias para a nossa juventude, base de um programa cultural que pudesse sensibilizar os rgos culturais do governo. Que inconveniente poder haver no confronto das idias de Nabuco, aristocrata e senhor de engenho, com as de Rui, representante mximo da classe mdia idealista, ou com as de Euclides, outro representante da classe mdia, porm realista, ou ainda com as de outros pensadores menos jurisdicistas que Rui e Nabuco, entretanto neo-realista em matria poltica? Euclides aspirando ao desenvolvimento, ocupao territorial do paraso perdido, ao amparo do homem abandonado dos sertes, ser hoje mais atual, certamente, do que o Rui Barbosa das frmulas institucionais de fontes norte-americanas e de que o Nabuco do alto parlamentarismo ingls. Mas quem ousar afirmar que daqui a vinte

Um Paraso Perdido 37 anos as frmulas institucionalmente avanadas de Rui e Nabuco, estavelmente praticadas nos Estados Unidos e em grande parte do mundo ocidental onde haja autntico presidencialismo e srio regime parlamentar, no tero a sua vez em nosso pas, quando j estiver curado desta sua juventude vigorosa, mas cheia de males linfticos, to prolongada quanto tumultuada?
ENCONTRANDO AS RAZES

exatamente para sabermos avaliar as idias e os fatos histricos de nossa formao poltica e tambm cultural que no podemos deixar de conhecer as obras e os autores que, sem compromissos com o poder, em suas respectivas pocas, estudaram e aprofundaram a anlise dessas questes. A viso honesta dos nossos problemas revelada nesses estudos que os torna ainda hoje atuais e inevitveis a quem pretenda realmente alargar os prprios horizontes ideolgicos, vendo em extenso e profundidade e no base de noes acidentalmente em foco. Desta forma poderemos conhecer os elos anteriores da cadeia episdica, ou sejam os blocos da montanha que escalamos para a conquistar. A conscincia da histria problematizada e investigada, percorrida e questionada, s pode ser adquirida no bem orientado estudo de suas bases e comeos. Os acontecimentos se desdobram e se interligam atravs das pocas em que se tecem e se estruturam, nem sempre harmoniosamente. E esse suceder de fatos, de instantes diversificados, mas interseqentes, de perodos contrastantes porm ligados entre si, que poderemos acompanhar as obras dos autores que souberam avaliar as dimenses do Brasil. Estamos convencidos de que este encontro com as nossas razes avoengas, que nesta coleo foram buscadas em profundidade e amplitude de vidas, poder resultar em novo descobrimento ou redescobrimento pelas geraes de hoje, dos nossos autnticos valores originais. Como separar a rvore de suas razes? J prevenia Shakespeare.
AS NOSSAS CONDIES CONJUNTURAIS

Em seguida a esta fase inicial das Dimenses do Brasil, srie que poder alcanar cinqenta obras fundamentais e indispensveis a um slido conhecimento dos nossos primeiros quatro sculos de civilizao,

38 Euclides da Cunha continuaremos com outras j programadas que devero abordar os aspectos e problemas contemporneos das nossas estruturas econmicas, sociais e polticas. Sem dvida, tero as nossas preferncias aqueles aspectos e problemas que signifiquem realmente os pontos decisivos, e ostensivos, das nossas condies conjunturais do presente, e cujos dados sero rigorosamente situados na realidade. Esses dados tero de ser racionalmente pesquisados e cientificamente manipulados, antes de serem oferecidos ao exame e ao entendimento dos estudantes e universitrios, dos intelectuais, estudiosos e demais interessados na problemtica brasileira. E assim esta biblioteca especializada em temas e problemas nossos ter atingido a sua finalidade. Ela se prope informar, esclarecer e permitir uma viso extensa e objetiva de nossa existncia de povo que, apesar de tantos contratempos padecidos, ainda conserva o instinto ou a intuio do progresso, parece que movido por uma como determinao fatalista e indomvel no sentido de ultrapassar os acidentes que se lhe vm embarafustando na afanosa caminhada.
OS FATORES POSITIVOS

Entre os fatores positivos, atribuveis nossa destinao para no falarmos messianicamente em predestinao , fomos privilegiadamente dotados de algumas geraes de libertadores, estadistas e pensadores polticos, que em vrias fases da nossa existncia souberam assumir a responsabilidade da difcil liderana do pensamento nacional, conciliando pragmatismo e idealismo polticos. Aqui no poderamos deixar de lembrar os nomes de Jos Bonifcio, Feij, Bernardo Pereira de Vasconcelos, Tavares Bastos, Sales Torres Homem, Visconde de Rio Branco, Caxias, Eusbio de Queirs, ao lado de outros que alongariam as enumeraes, e que atuaram poderosamente no Imprio e na Repblica. Mesmo quando derrotados pelos acontecimentos e insucessos mais tarde superados sofrendo o impacto do realismo que retarda mas no evita o processamento progressista ainda assim conseguiram impor a firmeza dos princpios e a nobreza das idias ambiciosas que nortearam a busca das altas formulaes institucionais no raro altas demais e por isto mal ajustadas nossa desproporcionalidade antomo-orgnica. No confronto das idias e dos princpios com os fatos reais e s vezes inarredveis da nossa experincia nacional e esta coleo a

Um Paraso Perdido 39 isto se destina, em primeiro lugar poderemos recolher os dados e elementos necessrios a uma procura de rumos e a uma retomada da conscincia histrica. Fazendo um esforo de avaliao, reavaliao e pesquisa, vamos encontrar fundas razes para acreditarmos em ns mesmos, em nossa vocao autodiretora como povo e nacionalidade. Sem a perspectiva histrica, que abrange o passado em todos os seus perodos de interfuso social e poltica, nenhum esprito, por mais lastreado em doutrinas inovadoras ou revolucionrias, poder conexionar os valores e os fatos de ontem com os de hoje, ou ainda com os que se esto gerando no ventre do presente para a construo do futuro. A Histria d a medida deles todos, porque ela se coloca em posio de convergncia a convergncia dos fatos ao mesmo tempo que a base, a inevitvel base resultante dessa convergncia, ou seja, de si mesma. E sendo paradoxalmente base e convergncia porque a Histria est antes como est depois tambm a fora motora e propulsora de todos os condicionamentos e temperos formadores de civilizao. E a nossa , apesar de todas as influncias aliengenas, uma civilizao sui generis, com psicologia, impulsos e caldeamentos prprios, natureza moral e emocional peculiar, que tenta assimilar ao mesmo tempo que rejeita, do mago de suas razes existenciais e de suas etnias confludas, aquelas componentes psicossociais que no decorrem de suas afinidades j fixadas e assimiladas, nem da impulsividade fermentada nos desvos do seu inconsciente coletivo. Um reexame de alto nvel em torno de nossas possibilidades, tendo por base os balanos anteriores, como h de provocar a nossa pequena enciclopdia nativista, nos levar a crer, sem o embalo das iluses ou das fantasias futurlogas, que indubitavelmente o Brasil tem encontro marcado com a Histria, e assim ser a vez de cumprir a voz dos seus profetas menos pessimistas. E quando admitimos essa caminhada incoercvel, no estamos querendo entrar no reino das premonies embaladoras mas por fora de uma anlise um tanto dialtica dos nossos mpetos e desfalecimentos estes parece que definitivamente ultrapassados. E a nossa natureza telrica digamos o nosso subsolo est de novo promandando as riquezas que no devemos alienar se quisermos ser dignos dos fados. E deixamos a ressalva referncia anterior, para reafirmarmos que no nos restringimos apenas ao processo de cresci-

40 Euclides da Cunha mento material irradiando seus efeitos em nossa vida e em nossos padres nacionais, mas tambm admitindo uma contribuio culturolgica a ser projetada para alm de nossas fronteiras e mesmo do nosso mbito continental. Longe de pensarmos em irradiao de carter imperialista, no difcil pressentir que em termos de possibilidades assimilveis e assimiladoras poderemos oferecer o maior exemplo de integrao comunitria, prodigioso resultado de nossa variada convivncia entre valores culturais e tipos tnicos formalmente e s vezes convencionalmente antagnicos. Esse fenmeno notavelmente brasileiro poder oferecer ao mundo os efeitos de uma integrao que no apenas lusotropical, conquanto basicamente o seja, mas amplamente compsita. E nesta integrao no entra apenas o elemento lusotropical enfatizado pelo professor Gilberto Freire, como ainda vasta contribuio de uma Europa tropicalista, acrescida de correntes orientais, a exemplo da japonesa, todas elas tropicalmente mescladas. claro que dessa miraculosa composio no deixar de resultar um novo tipo de cultura, de existncia humana, de convivncia numerosa e fraterna, e que se caracterizar cada vez mais como democracia praticante e praticada, que h de traduzir-se politicamente em frmulas especiais que ainda podero ser institucionalizadas e consubstanciadas. A nossa ndole nativista, que regionalmente se exprime por modos diferentes, no perder seu terreno comum de unidade e comunho psicolgica, e assim formada, ajustada em seus impulsos e tendncias aparentemente contrastantes, no deixar de absorver, como alis vem acontecendo, todos os ingredientes civilizadores que se instalaram entre ns e se libertaram de suas origens. Componente nova entre as foras cansadas da humanidade, como nos lembrou Euclides da Cunha, estas sero aqui revigoradas e renovadas, na transfuso feliz que as reintegrar em novo tipo, sem, contudo, nos desfigurar nem descaracterizar como nacionalidade definida e como produto tnico de poderosa reatividade social e criadora. como resultado dessas tantas etnias e desses mltiplos veios culturais, quimicamente matizados, que continuaremos a existir, sem perdermos o carter j configurado. J estabilizado em suas zonas de contrastes e conflitos, e que vem produzindo este povo de natureza emocionalmente mais harmoniosa que passional diferente dos

Um Paraso Perdido 41 demais povos sul-americanos que tm razes hispnicas acentuadas e predominantes e que compuseram outro tipo de temperamentalidade destoante do nosso tipo nacional, intermedirio e amalgamado, quando no em termos de fisionomia individual, mas, ao certo, no plano da confluncia ou afluncia coletiva, condicionadora e diluidora de emoes e impulsos originalmente definidos e caracterizados. Ser, sem dvida, o tipo culturalmente associado ou socialmente integrado, desigual nas tendncias especficas, porm interajustvel nos seus interesses e aspiraes comunitrias. Falta-nos, em verdade, para nosso bem ou nosso mal, a predominncia de um temperamento tnico em destaque, comandando os demais. Diramos, num esforo de leigo, e apenas estimulado pelas colocaes antropolgicas j mais ou menos em curso, que o nosso tipo, de que vrios doutos do a sua receita, encarna na sua sntese to manietada quanto convulsionvel dependendo da hora o lusitanismo tropicalizado ou o tropicalismo lusitanizado, para no sairmos das linhas mestras j traadas por cientistas sociais contemporneos como Gilberto Freire, Srgio Buarque de Holanda, Artur Csar Ferreira Reis, Jos Honrio Rodrigues, Barbosa Lima Sobrinho, Viana Moog, Edison Carneiro, Roger Bastide e, quando no se estremava em seus momentos infelizes de pr-racismo, o prprio Oliveira Viana.
INTEGRAO NA HISTRIA

Revendo as nossas antigas formulaes ao longo da Histria e dos seus momentos crticos e decisivos, poderemos compreender e aferir melhor os nossos prprios dilemas e conflitos contemporneos. Assim tornar-se- menos difcil a opo pelas tendncias mais constantes e espontneas que estabelecem as motivaes condicionadoras do nosso comportamento coletivo. provvel que nessa retomada do nosso processamento em ritmo de formao e de organizao comunitria possamos conscientizar os impulsos que nortearam nossas aspiraes comuns. E essas aspiraes no deixaro de representar a sntese ainda que tumultuada e conflitada de uma contundente multiplicidade de fatores. Sem nos avaliarmos historicamente o que vale dizer dialeticamente como poderemos continuar-nos? Aqui lembraramos o pensamento de Napoleo Bonaparte: no poderemos continuar a Histria sem conhec-la. Desde os fatores tnicos aos geogrficos, dos sociais

42 Euclides da Cunha aos polticos, dos culturais aos econmicos e psicolgicos, compondo todos eles juntos e somados uma nica globalidade, o que devemos procurar a unidade tanto orgnica como substancial. certo e nisto j insistimos que somos originalmente entremisturados, tornando-se talvez ainda mais difcil a unificao total no sentido das tendncias e finalidades comuns. Mas, se isto pode ser difcil, no ser, todavia, inalcanvel, fazendo-se motivos ainda maior para irmos ao encontro dos jovens que queiram estar conscientes do seu viver histrico.
O SENTIMENTO COMUM

Como se formaram as grandes nacionalidades seno base de um sentimento comum fundamental? No cerne mesmo do nosso entroncamento civilizatrio, que produto de tantos grmens e sementes tanto nativos como estranhos, poderemos encontrar o denominador comum em que se concentraram as afluncias colonizadoras sucessivamente interassimiladas. A decomposio de nossa massa orgnica j iniciada na antropologia brasileira de Artur Ramos ainda , ao nosso ver, o melhor ponto de referncia para os nossos cientistas e psiclogos sociais. Sem excluses nem prevenes arbitrrias e dentro de uma viso abrangedora, aquele srio pesquisador de nossas gneses e origens j nos mostrou o que somos em nossa multiplicidade tnica. E ao lado destas, outras situaes que ensejam resistncias homogeneidade social. Formando a base, todavia e apesar dos pesares o lastro moral de nosso patrimnio civilizador, que nossa formao inicial orientada pelo humanismo renascentista, de que somos miraculoso resultado. Como antdoto ao impulso de aventura e de conquista material que nos gerou, ergue-se o paradoxo de uma espiritualidade, que, tendo ou no o nome de crist, foi inoculada em nossa natureza humana pelo mgico poder contagiante de um Nbrega, um Anchieta, um Antnio Vieira, com as suas contradies, no plano social-religioso; um plano poltico-libertrio, por um Frei Caneca, um Tiradentes, um Castro Alves. Da vir a capacidade brasileira de resistir s tentativas de deformao psicossocial que tanto tem origem nos extremismos polticos como nos extremismos automatizantes da contrafaco tecnocrtica. O conhecimento do nosso passado nos autoriza a no descrer da nossa capacidade autodiretora, memria residual e saldo histrico afirmativo do

Um Paraso Perdido 43 nosso velho ainda que s vezes bulioso nativismo. Dentro dele, a ndole independente e libertria, a que devemos tantas vezes a faculdade de voltar convenincia democrtico-institucional.
AS POSIES ANTAGNICAS

Questionando a histria brasileira e pretendendo imprimir-lhe adaptaes de outras experincias nacionais mais desenvolvidas, alguns entre os nossos mais notveis teorizadores polticos do passado incorreram em certo idealismo por um lado (o exemplo marcante de Rui e Nabuco) e em talvez exagerado realismo noutros exemplos como Oliveira Viana e outros tericos da centralizao poltico-administrativa. Entre as extremadas oposies desse idealismo e desse realismo poltico podero ser colocados outros espritos no menos notveis e que um tanto adiante de seu tempo estiveram interessados na fuso ou interfuso de aspectos aparentemente contrastantes e j aqui citados um Tavares Bastos, um Slvio Romero, um Euclides da Cunha, o primeiro e o segundo admitindo a sria tradio do parlamentarismo que devia ser ajustado nossa realidade econmico-social, e Euclides decepcionando-se com uma Constituio republicana que marginalizava o pas real (o Nordeste e a Amaznia), bem maior e mais brasileiro que o outro, egoisticamente beira-mar plantado. Neste pas real se fixariam depois alguns espritos reformadores para condenar os erros de nossas instituies at agora bem mais polticas do que sociais e econmicas. Em posies antagnicas mas no inconciliveis, os nossos mais eminentes estudiosos e intrpretes nem todos cidados nesta introduo revelaram em sua ao pblica e em suas obras a capacidade de inserir o processo democrtico e progressista h muito implantado no Ocidente altamente desenvolvido, em nossas aspiraes de povo e de nao. Nos subsdios valiosos que nos souberam legar, nas idias que defenderam em seus livros e em sua ao pioneira, principalmente naquelas obras em que dimensionaram os vrios perodos e ciclos componentes da vida brasileira vamos sem dvida alguma encontrar a base essencial para as formulaes e diretrizes que possam integrar a tradio na contemporaneidade. E esta contemporaneidade permanente, segundo a dialtica de Croce, se toda histria contempornea.

44 Euclides da Cunha
AS PARTES QUE SE COMPLETAM

As Dimenses do Brasil no estaro confinadas a uma s poca, a um s perodo ou a um s aspecto da nossa formao nacional. Elas pretendem reunir as partes que se penetram e se completam e no podem ser dissociadas ou isoladas no mbito de acontecimentos, idias e aspiraes isolados. E assim interligadas e interfundidas podero nos ajudar a encontrar o que sociologicamente falando seria o caminho da Histria. E isto, ao que parece, est faltando aos moos desta hora de opes. De opes to decisivas, quo difceis e dramticas em todos os quadrantes onde os conflitos e atritos ideolgicos dificultam a abertura da estrada da esperana. Perdidos ao prprio rumo, perplexo diante do prprio destino, por a esto eles sem saber o certo onde encontrar o que os mais experimentados e sofridos poderiam ver como um programa, como a plataforma inicial de uma gerao, ponto de encontro talvez das vrias geraes que se separam mais do que se compreendem neste momento singularmente histrico. E para concluir esta programtica editorial, que recebeu o ttulo geral de Dimenses do Brasil, nenhum pensamento nos parece mais oportuno para ser lembrado do que aquele enunciado por Joaquim Nabuco, em carta a Rui Barbosa, quando conseguiu esquecer os velhos e sinceros sentimentos monarquistas, para atender convocao da Repblica, numa hora em que esta reclamava os seus servios: este o tempo para todas as imaginaes sugestivas e criadoras se aproximarem, para todas as dedicaes e sacrifcios se produzirem, se quisermos salvar a honra e os crditos da nossa gerao, qual veio caber uma hora de tais responsabilidades. Eu repito o que dizia o meu Pai em 1865: Deus no permita que a Histria deplore a sorte de uma nao nova cheia de recursos e de vida, mas infeliz por culpa sua. H um terreno superior s dissenses polticas em que espritos de igual tolerncia, de igual patriotismo, podem e devem sempre colaborar uns com os outros: o interesse do pas.
PROGREDIR OU PERECER

Os brasileiros de todas as idades e das vrias geraes do nosso tempo no esto vivendo, como Joaquim Nabuco em 1899, o superado dilema entre a Monarquia e a Repblica ento recm-instalada, mas sem dvida esto sofrendo os apelos do presente, que est a interrogar

Um Paraso Perdido 45 uma premente encruzilhada histrica. Revendo as trilhas ultrapassadas, poderemos ainda, quem sabe?, reforjar as condies que possam anunciar um tempo menos spero, diferente deste nosso tempo em que as leis no bastam, os homens pedem carne e em vo percorremos volumes, como nos grita Carlos Drummond de Andrade. Nesse outro tempo almejado e pressentido, que ainda futuro mas que poderemos tornar prximo, a mais terrvel caminhada j estar vencida e h de a todos chegar o que com tantos entrechoques se buscou: as solues brasileiras para os problemas brasileiros. Quando mencionamos as solues brasileiras, longe estar de ns a idia de isolamento cultural, desse tipo de insulamento que fechar os portos entrada das idias que renovam e revigoram a sociedade. O que nos move o impulso autonmico de poder reajustar s nossas condies ambientais e nossa associao tnico-poltico-social as melhores e mais amoldveis proposies ideolgicas inspiradas no ideal de liberdade e de justia, no seu lato sensu. Mesmo porque e so tantos os exemplos diante dos nossos olhos a teraputica, nesses casos, mais do que nos de patologia mdica, depende em grande parte do organismo ao qual ministrada. Nesse tempo em que as leis bastaro, e no teremos em vo percorrido volumes, seremos realmente fortes e cointegrados. E a histria nossa, como a dos outros povos, na sua ironia irrecorrvel, na sua verdadeira sabedoria de mater et magistra, nos dir, afinal, quanto nos ter sido til, na luta que travamos para no perecer. Assim teremos respondido afirmativametne ao desafio que o prprio Euclides nos atirou aos brios: progredir ou perecer.

prxima pgina

.............................

Euclides e o paraso perdido


Artur Csar Ferreira Reis

uclides chegou Amaznia em 1905. Vinha realizar velho sonho. Chefiava a Comisso Brasileira de Limites com o Peru, em momento de certa tenso, conseqente a conflitos que se verificavam e constituram captulo, imenso captulo, mas ainda captulo, daquela srie de episdios da nossa expanso sobre as terras do sul, onde bolivianos e peruanos possuam tambm trechos daquela Amaznia que ns disputvamos, eles a ns e ns a eles. Ao tempo, a Amaznia vivia seus grandes dias de esplendor, atrao de aventureiros de toda espcie e de toda parte, fonte imensa a proporcionar a riqueza de muitos, centro permanente de atrao para as gentes do Nordeste, fustigadas desde o sculo anterior pela inclemncia das secas e impulsionadas para o extremo-norte, no rush da borracha. De Pernambuco e da Bahia vinham bacharis em direito e mdicos, atrados pela aventura que lhes asseguraria o xito generoso. De todo o Nordeste chegavam os que enfrentavam a floresta. Belm e Manaus experimentavam, poca, as grandes transformaes urbanas que lhes garantiam uma projeo especial no quadro nacional. Dois maranhenses eram responsveis por aquelas mudanas urbanas em Belm, Antnio Jos de Lemos; em Manaus, a obra fora iniciada por Eduardo Gonalves Ribeiro.

pgina anterior

48 Euclides da Cunha A conquista do hinteland constitua empreendimento da maior significao como comprovao da energia do homem brasileiro aquele homem sertanejo que Euclides encontrara no Nordeste, no entrevero de Canudos e agora, nos confins da Amaznia, na floresta fechada, nos parans, nos grandes rios integradores da gigantesca bacia hidrogrfica, investindo contra o desconhecido, aquela natureza spera, inteiramente diferente daquela outra que conformava a paisagem dos sertes revelava a mesma fibra, o mesmo herosmo, a mesma deciso de vencer. Mais de um sculo antes, outro homem extraordinrio, baiano, Alexandre Gonalves Ferreira, viera fazer a Amaznia na Viagem Filosfica, tambm a servio do Governo, desta vez em misso de interesse cientfico na regio, ento sob as vistas do Poder Pblico, interessado em ter o conhecimento pormenorizado do que ela valia para seus planos polticos, ao mesmo tempo em que, com a expedio, voltava a incorporar-se ao processo dinmico de preocupao cultural que sacudia a Europa e atingia o Novo Mundo com idnticos esforos de indagao cientfica, levada a termo pelo governo espanhol em seus territrios da Sul-Amrica e do Caribe. Da Viagem, os resultados seriam extraordinrios, bem compensados o tempo e a energia gastos pela pequena equipe de comando do Dr. Alexandre. Ento, a Amaznia experimentava, no um rush do tipo do que Euclides estava encontrando, mas certa movimentao humana, que criava momento histrico no imprio de Portugal, no Brasil de oitocentos. Como na poca de Euclides, o problema da fixao das fronteiras era grave, exigindo a adoo de medidas constantes. A fronteira com a Guiana Francesa impunha vigilncia permanente. De quando em quando, os conflitos surgiam. A fronteira com o imprio de Espanha no era de menor tenso nem impunha menores cuidados. Tambm provocava inquietao permanente e a manuteno de severa fiscalizao. Euclides conhecia toda essa histria. Estudara-a lendo cronistas, gegrafos, ensastas que tinham a Amaznia por tema. Lera-os com vontade de saber, para no tropear com a realidade com que se defrontaria comparando o que via e analisava, com o que lera e constitua roteiro de verdades ou de inverdades.

Um Paraso Perdido 49 A Amaznia, que ele desejava experimentar, como j experimentara o Nordeste, estava, como hoje, na ordem do dia. Eduardo Prado, por exemplo, em artigos acerca da regio, a propsito da chamada Guerra do Acre, pretendera provocar o interesse nacional para o problema que se criava ali. A diplomacia brasileira e as foras armadas no se cansavam no trato do assunto, que poderia, inclusive, provocar incidente de propores. A aventura da expanso nordestina criara aquele momento de euforia, certo, mas criara tambm a dvida, o perigo, a ameaa do conflito armado. E fora justamente esse estado de coisas que aguara o apetite, a curiosidade, o desejo incontido de ver o Acre, sentir o Acre, portanto, experimentar a Amaznia. Com o apetite despertado, Euclides comeara a interessar-se pela regio, escrevendo seus primeiros artigos, naturalmente fruto do que imaginava ser a regio e no o que ela seria realmente e s mais tarde ele iria descobrir, ou verificar na realidade brutal em que encontrou, desvendou e divulgou. Seus primeiros artigos escritos antes do contato direto com o mundo fsico e humano do extremo norte refletem a reao que os acontecimentos polticos provocaram. Viria a guerra com o Peru? Aqueles sucessos militares de episdio recente com a Bolvia repetir-se-iam agora? A opinio nacional, nos dois pases, estava excitada. Os choques entre brasileiros e os peruanos no alto Juru e no alto Purus, prenunciando desenrolar mais sangrento, seria o preldio de uma posio mais firme do Brasil no jogo do equilbrio de foras no continente? Os problemas do Prata haviam criado uma imagem negativa para o Brasil nos dias do Imprio. Agora, talvez ocorresse o mesmo, isto , a imagem de um Brasil que se definia pela deciso prepotente do exerccio do poder que feria os interesses e os possveis direitos dos vizinhos de cepa espanhola e era, portanto, o mesmo Brasil da fase imperial. A raiz de tudo estava justamente nas origens tnicas. Eles eram filhos de Espanha, e ns, os brasileiros, ramos os filhos de Portugal. As diferenas na Pennsula tinham emigrado com os conquistadores e colonizadores do perodo colonial, constituindo a primeira e mais remota explicao para tudo que vinha sucedendo. Euclides era dos poucos brasileiros que possuam conhecimentos dos fatos histricos que antecediam o que estava ocorrendo

50 Euclides da Cunha agora. Conhecia-os em profundidade, e mais tarde, em Peru versus Bolvia , daria comprovao verdadeiramente suculenta. No livro, faria a histria do descobrimento e da conquista do hinterland sul-americano com o manejo das melhores fontes e a interpretao lcida que sabia pr em todos os trabalhos que saam de seu esprito e de sua pena afiada. Os artigos que escreveu refletiam o esprito atilado que compreendia a gravidade do momento, ao mesmo tempo que compreendia o papel admirvel que representava, na empresa amaznica, o novo executor da poltica de consolidao do domnio. Tal personagem no se definia no militar profissional, mas no novo, aparentemente sem a experincia do quartel, onde aprendesse as tcnicas da guerra. Esse novo era o seringueiro, o caucheiro, o nordestino, fiel ptria e disposto a servi-la sem hesitar, com a coragem que ia valer a essa tarefa poltica de alta significao. A guerra parecia iminente. Os homens que haviam nacionalizado o espao com a presena dominadora, permanente, deixar-se-iam vencer? O que eles haviam realizado, e no consta dos artigos dessa poca, valiam como pgina extraordinria de deciso, de coragem, atravs da qual aumentaram o espao fsico e a nova fronteira econmica do pas. Seria suficiente? Conflito inevitvel, Contra os caucheiros e Entre o Madeira e o Javari compem a contribuio inicial de Euclides para o entendimento do processo de formao da Amaznia e de sua integrao ao complexo brasileiro naqueles momentos difceis. Seus receios no estavam no conflito com o Peru e seus reflexos na conscincia continental no tocante ao papel atual do Brasil no quadro da vida e do equilbrio da Sul-Amrica. Seus receios estavam no possvel irrealismo dos prprios brasileiros, que no se deixavam dominar por uma conscincia que no fosse passageira, momentnea, como sucedia naquele instante histrico, e se perdesse com os tempos posteriores. A Amaznia, ignorada, descurada, poderia vir a perder-se para o Brasil, inconsciente do que poderia ocorrer. Da a afirmativa sensacional: se no te apercebes para integrar a Amaznia na tua civilizao, ela, mais cedo ou mais tarde, se distanciar, naturalmente, como se desprega um mundo de uma nebulosa pela expanso centrfuga de seu prprio movimento. Desde quando escrevera sobre um livro de Torquato Tapajs, gegrafo e historiador amazonense, autor de obra sobre a questo de

Um Paraso Perdido 51 limites entre o Amazonas e Mato Grosso, ano de 1898, Euclides mostrava-se interessado no estudo do que a Amaznia representava como resultado da faanha de expanso territorial, iniciada na fase portuguesa de nossa histria e prosseguida, com intensidade maior, nos dias posteriores ao Sete de Setembro. Naquela anlise ao livro de Torquato, sua viso real no que importava a execuo da poltica de incorporao do espao regional era de uma evidncia particular. Soubera ver com segurana o episdio nos seus grandes lances. Essa viso certa seria depois ampliada com a leitura dos chamados clssicos do extremo norte, os que, desde os trabalhos demarcatrios, conseqentes ao Tratado de Madri, de 1750, haviam realizado o estudo cientfico ou paracientfico da regio, ou haviam justificado, com o inventrio da presena luso-brasileira, essa mesma presena de que resultara o domnio poltico, que se transferira de Portugal ao Brasil no momento da independncia. Vencidas certas dificuldades no jogo diplomtico, em que Rio Branco mais uma vez se empenhara como negociador e como condutor admirvel de nossa poltica externa, fora assentada, afinal, uma verificao in loco do que seria, do ponto de vista geogrfico e do ponto de vista da ocupao efetiva, aquele mundo em disputa. Peruanos e brasileiros, em comisso, procederiam ao inqurito de que sairia, posteriormente, o ajuste que poria fim questo de limites. Euclides, sugerido a Rio Branco, fora escolhido para a chefia da partida brasileira. Sabemos todos, pelos relatrios e pela correspondncia com o Itamarati, o que foi o trabalho de campo das duas comisses e de como Euclides soube vencer os obstculos fsicos e humanos com que se defrontou, inclusive vencendo resistncias, distanciamentos, incompreenses e desconfianas dos peruanos, sempre a vislumbrar, nas atitudes dos brasileiros, manifestaes que escondiam segundas intenes e perigos aos interesses de sua ptria. Se j circulara em livros, em artigos de jornal, em conferncias, em discusses, em notas polticas, a acusao ao nosso procedimento, que parecia, aos hispano-americanos, o procedimento de potncia imperialista! Euclides, que ia agora satisfazer curiosidade de muitos anos, preparara-se para a grande aventura. O Brasil, com que tomava contacto, era outro Brasil, inteiramente diferente, nas caractersticas fisiogrficas, do Brasil nordestino, que j conhecia de sua experincia em Canudos

52 Euclides da Cunha e atravs do qual granjeava a fama que o cercava e j lhe valia como uma glria justssima. O que verificaria, no entanto, e isto est nas pginas que escreveu depois, seria a unidade do povo, povo que se elaborava com os mesmos sentimentos e as mesmas atitudes em face da natureza spera, na deciso de possu-la e de utiliz-la, seja no Nordeste, seja na Amaznia. As leituras a que procedeu, insista-se no fato dos chamados clssicos da aventura amaznica, asseguravam-lhe o embasamento preliminar de conhecimentos para a operao de campo: La Condamine, Bates, Wallace, Spruce, Alexandre R. Ferreira, Tavares Bastos, Frei Joo de So Jos, Silva Coutinho. Desembarcando em Belm, no se decepcionou. O que vira, desde o impacto das guas do grande rio no seu lanamento no Atlntico, no fora, porm, o que esperava ver e lhe proporcionara certo desencanto. A cidade, no entanto, espantara-o pela grandiosidade de suas avenidas, de seus edifcios, de suas praas, de sua gente de hbitos europeus, cavalheira e generosa. visita ao Museu Paraense de Histria Natural, quando foi recebido pelos dois homens de cincia que eram Emlio Goeldi e Jaques Huber, comeou a primeira impresso do mundo amaznico e a compreender aquele trecho to estranho da terra brasileira. Impresso negativa causar-lhe-ia, no entanto, Manaus, alcanada a 30 de dezembro de 1904. A Amaznia, nas duas capitais que lhe comandavam a vida, Belm e Manaus, vivia o ciclo ureo do rush da borracha. Gente de toda parte aflua cata de riqueza, de bem-estar material. As grandes casas de negcio que impulsionavam a empresa rendosa da borracha eram casas estrangeiras. Tudo vinha de fora, do exterior. Se no estava numa nova Babel, na verdade Euclides descobria agora um Brasil que se estava afirmando em meio ao que lhe pareceu tremenda desordem, com a participao de uma sociedade em que interferiam valores aliengenas os mais estranhos e a profuso estonteante. Ora, se eram assim os centros mais ativos de comando daquele mundo, como seria o hinterland? Teriam mentido, teriam exagerado, teriam sido envolvidos pelo gigantismo de tudo aquilo os cronistas que lera? Antes de ensastas, de cientistas, no seriam mais que novelistas, dominados pelo cenrio, que lhe teria embotado o entendimento, a compreenso de to extica natureza? O clima pareceu-lhe angustiante.

Um Paraso Perdido 53 A paisagem, desconcertante, e o homem no possua as qualidades de triunfador com que sonhava. A aventura amaznica, desordenada no meio fsico desolador, no era a aventura que revelasse homens de alta expresso cvica, capazes de lances de propores. Euclides, emotivo como sempre foi ao impacto dessas primeiras impresses, estaria certo, manteria aqueles sentimentos negativos ou, a contacto mais ntimo, mais demorado com a natureza, com o homem e com o ambiente sociocultural que esse homem estava manipulando, mudaria, alteraria a compreenso do que era a Amaznia? A histria pormenorizada da aventura de Euclides na Amaznia est feita pelos que lhe estudaram a vida e a obra, como sejam Eli Pontes, Francisco Venncio Filho, Veloso Leo, Olmpio de Sousa Andrade, Leandro Tocantins. O levantamento de sua bibliografia esforo mais recente, trabalho magnfico realizado por Irene Monteiro Reis. A interpretao de sua obra comea a realizar-se, para melhor identificar, em anlise menos apaixonada, o que ela representa para a interpretao do Brasil. Porque Euclides no pode ser considerado ou entendido apenas como um estilista ou como um paisagista, de lampejos de gnio como se fora o artista provocado pela motivao dos mil aspectos com que se defronta e prefere para seus retratos da natureza ou dos prprios homens. Euclides um dos raros exegetas da formao e da realidade brutal de nossa vida, realidade que ele encontrou no Nordeste e na Amaznia e sobre que deixou anlises admirveis. Euclides, nem por que experimentasse emoes fortes, que lhe poderiam prejudicar a viso das coisas, como uma fora dominadora de que no se pudesse libertar, foi impedido de traar os perodos que lhe refletiam, no apenas a sensibilidade, mas a inteligncia sincera, honesta, em profundidade, sobre os cenrios fsicos e sociais daquelas duas regies. Conhece-se, em mincias, por sua correspondncia com os amigos e pelos relatrios que escrevia ao Itamarati, a marcha de seus esforos por bem conduzir as operaes de campo e de relaes humanas com os peruanos. No h mais que registrar. O que se faz necessrio verificar se, na verdade, o que afirmou sobre a Amaznia era e vlido como proposio e anlise daquele mundo extico, em meio a toda uma literatura que nem sempre tem servido compreenso lcida de que ela

54 Euclides da Cunha ou pode vir a ser como espao em ser, como natureza conduzida pela vontade humana e como pedao de terra onde promover-se um captulo enrgico de civilizao. A entrevista que concedeu ao Jornal do Comrcio, de Manaus, ao regresso do Purus, pode ser considerada como o pronunciamento inicial que difere integralmente dos anteriores, porque resultante, no mais da simples leitura dos clssicos, nem daquelas emoes negativas iniciais, mas do que observou, de olhos bem abertos, vendo, sentindo, auscultando, colhendo, no depoimento de quantos estiveram ao seu alcance, meditando. O relatrio sobre o Purus, de que as Observaes sobre a Histria da Geografia do Purus parte, mas divulgada, tambm, em separado, nas pginas da Revista Americana, de Jos Verssimo, em abril de 1910, constitui, com o artigo, Entre Seringueiros, publicado na revista Kosmos, a reafirmao dessa sua compreenso lcida da Amaznia, a que se seguem os outros estudos, reunidos nos livros Contrastes e Confrontos e margem da Histria, ambos edies da livraria Chardron, de Lisboa. Talvez mais que o prprio Nordeste, que lhe revelara um Brasil angustiante, de humanidade profundamente sofrida, que soube apresentar conscincia do pas, a Amaznia constitui, para Euclides, a preocupao que o atormentou e, da por diante, passou a ser mesmo a constante de sua eleio como centro de atenes e de anlise. Os dois Brasis estavam sua frente, diferentes dos outros, os do Sul, o da provncia fluminense, onde nascera e de que se esquecera na atividade intelectual que o devorava. Os dois Brasis compunham, verificara detidamente, os Brasis que estavam exigindo ao imediata que lhes reformulasse a existncia como patrimnio de todos os Brasis. O que escreveria como denncia, e portanto como proposio de realidades, como gegrafo, como socilogo, como cientista poltico, no adianta pretender contestar-lhe as concluses, valia, no momento, para esclarecer e provocar, insista-se, a conscincia nacional. Os que, nesse particular, o haviam antecedido, e eram pouqussimos, no possuam o estilo e a sensibilidade necessrios para interessar e despertar a Nao. O que lhe devamos, exceto o livro fundamental de Tavares Bastos, era apenas prefcio ao que Euclides, sem exageros, estava registrando e

Um Paraso Perdido 55 analisando. Nordeste e Amaznia no valiam at ento seno para as especulaes da poltica partidria. Euclides ( tempo de lembrar para que se possa ter uma idia exata do que ele conheceu, por contacto direto), de Belm passou a Manaus e da capital amazonense ao Purus-Acre, que subiu e desceu, regressando capital amazonense. Foram dias de presena, no mundo amaznico, suficientes para as concluses a que chegou? Reduzido o campo geogrfico de observao, podemos considerar que foi o bastante para assenhorear-se de um conhecimento que lhe autorizasse as reflexes que emitiu? O mundo amaznico ser mesmo to igual que a experincia alcanada e num trecho dele assegure condies para que fiquemos senhores de uma cincia exata sobre a regio? No haver desiguldades ponderveis a considerar? A floresta sempre dominadora? E os campos que afloram em extenses respeitveis? Os rios so todos piscosos? E as praias de certos rios que no possuem vrzeas? E as outras muitas diferenas que marcam o mundo amaznico no pesaro para impedir a globalizao dos conceitos? A Amaznia no ser um mundo gigantesco por descobrir, por desvendar, por avaliar? Tudo quanto afirmamos, de positivo ou de negativo, no ser fruto de um pouco de imaginao ou de imediatismo de impresso? Euclides no se ter deixado levar tambm pelo impressionismo selvagem do meio deslumbrante e ficado nas generalizaes que, como generalizaes, esto sempre em conflito com a verdade? Euclides viu a Amaznia como um ltimo captulo do Gnese. O homem teria chegado em hora imprpria ou antes do tempo; o clima seria caluniado, como clima hostil presena humana; muitos dos rios da bacia hidrogrfica no tinham ainda formado o leito definitivo; o homem dos seringais era um escravo. Todo um vasto conjunto de conceitos Euclides emitiu acerca daquele outro Brasil que ele descobria. Renem-se, neste livro, as pginas que escreveu sobre a Amaznia, naquele estilo inconfundvel que envolve o leitor, domina-o e lhe tira at a capacidade de raciocnio para aceitar ou no aceitar o raciocnio do autor. Porque, na verdade, esse estilo de Euclides tem tal fora que muito difcil libertarmo-nos dele. Da a dificuldade de verificar, de pronto, at onde vai, sob a beleza da forma, a exatido dos perodos e a

56 Euclides da Cunha mera proposio sem fundamento cientfico. O que Euclides lera sobre a poca, no esqueamos, fora escrito por aqueles que palmilharam a Amaznia, sempre conscientes, como Euclides, desta grande verdade: de toda a Amrica a paragem mais perlustrada dos sbios e a menos conhecida. De Humboldt a Emlio Goeldi do alvorar do sculo passado aos nossos dias, perquirem-na, ansiosos, todos os eleitos. Pois bem, lede-os. Vereis que nenhum deixou a calha principal do grande vale; e que ali mesmo cada um se acolheu, deslumbrado, no recanto de uma especialidade. Wallace, Mawe, W. Edwards, dOrbigny, Martius, Bates, Agassiz, para citar os que me acodem na primeira linha, reduziram-se a geniais escrevedores de monografias. A literatura cientfica amaznica, amplssima, reflete bem a fisiografia amaznica: surpreendente, preciosssima, desconexa. Quem quer que se abalance a deletre-la ficar, ao cabo desse esforo, bem pouco alm do limiar de um mundo maravilhoso. O Instituto de Pesquisas da Amaznia e o Instituto de Pesquisas Bibliogrficas, organismos do Conselho Nacional de Pesquisas, em ao conjunta elaboraram uma Bibliografia da Amaznia, de que circulou o primeiro volume, com 7.688 verbetes, e est prestes a circular um segundo, com mais alguns milhares de verbetes. Ser, portanto, a Amaznia, a regio do Planeta das mais estudadas e, por primeira deduo, das mais sabidas. Certo? Euclides teria cometido o pecado da afirmao graciosa? No. A Amaznia continua a promover o interesse e a provocar encantos, desencantos, surpresas de toda espcie. Ser um logro ou estar realmente destinada a representar um papel especial na projeo e na potencialidade do Brasil e das outras cinco repblicas vizinhas que dispem tambm de espao no mundo amaznico? A parcimnia de conhecimentos da geografia amaznica levou, em 1950, notem a data 1950 , o grupo de estudos, criado por determinao do Presidente da Repblica, para proceder a um inventrio preliminar das possibilidades da regio, visando-se programao da poltica governamental que seria adotada, a concluir, em relatrio que foi divulgado, da inutilidade de investimentos para a pesquisa de minrios na regio, pois que ela seria a mais pobre, a menos capaz de reagir satisfatoriamente. Meses depois, explodiam as contestaes, no em outros relatrios, mas na descoberta de depsitos de minrios, o que est

Um Paraso Perdido 57 permitindo a concluso de que aquela concluso anterior fora aprovada e baseada no conhecimento precrio que, na oportunidade, 1950, possuamos sobre o assunto. Euclides no deve ser lido, portanto, para nele encontrarmos as verdades cientficas devidamente comprovadas. Quando poucos desviavam suas atenes para o extremo norte, ele soube conduzir a opinio nacional para a primeira meditao acerca dos destinos dele, obrigaes e responsabilidades de que o pas precisava tomar conscincia. Era uma posio de vanguarda, que ningum pode contestar. Euclides, depois de Tavares Bastos, era uma voz enrgica, objetiva, a indicar a grande problemtica com que a nao teria de defrontar-se. O exrcito de nordestinos, que desbravavam e asseguravam a continuidade da soberania brasileira, no era bastante. Impunham-se medidas do poder pblico, entre elas a Transacriana, que ligaria os grandes vales da mais nova rea integrada politicamente ao Brasil e seria uma demonstrao cabal de nossa capacidade para empreendimentos anlogos, do tipo daquele que fizera, espetacular, o processo de desenvolvimento dos Estados Unidos quando ligaram, pela via frrea, o Atlntico ao Pacfico. A lio que a faanha representava bem poderia ser repetida por ns na estrada pela selva. A Transacriana transformaria o que era o deserto, penetrado, ousadamente, na investida contra a floresta, pelos novos sertanistas, seringueiros e caucheiros que renovavam, no mesmo estilo de coragem, a faanha dos bandeirantes da quadra colonial. O que se realiza agora, com a Transamaznica, mais arrojada, no ser um captulo do projeto de Euclides? Euclides no , assim, o pioneiro de uma ao poltica da maior envergadura? Nas pginas que aqui se renem, Euclides faz geografia, faz histria, faz interpretao e anlise sociolgica da sociedade amaznica, que conheceu e que lhe permitiu uma grande confiana no que ele pretendeu que fosse raa capaz de enfrentar as reaes do meio fsico e, adaptando-se ou triunfando sobre a natureza, elaborava eptome de civismo e de heroicidade. A terra e a gente eram admirveis. Para retrat-las impunha-se um livro vingador, como j fizera para o Nordeste com Os Sertes. Esse livro vingador, da Amaznia, seria Um Paraso Perdido. O nome era expressivo e estava na linha da imaginativa

58 Euclides da Cunha que comeara com os descobrimentos geogrficos, quando frica e Amrica tinham parecido, aos navegadores, soldados, missionrios, mercadores e colonos da empresa colonial, de quinhentos em diante, trechos do Paraso. A viso, de que Srgio Buarque de Holanda nos traou a crnica, pormenorizada, era a viso do mundo dos primeiros dias, com a humanidade na forma primria, paradisaca, das origens sociais. A Euclides, a Amaznia dera a impresso de uma terra que seria a grande prova a que se submeteria o homem, mas era prova que, se ainda se processava timidamente, j refletia uma deciso que destrua todas as verdades assacadas contra os trpicos. A Amaznia era ainda intraduzvel. Por isso mesmo, escrevendo a Artur Lemos, lembrava a genial definio do espao de Milton: esconde-se a si mesma. O forasteiro contempla-a sem ver, atravs de uma vertigem. Ela s aparece aos poucos, vagarosamente, torturantemente. uma grandeza que exige a penetrao sutil dos microscpios e a viso apertadinha e breve dos analistas; um infinito que deve ser dosado. Em Um Paraso Perdido, Euclides, refeito de seus primeiros impactos recebidos, j amadurecido para ver e sentir sem as emoes prejudiciais, procedendo a uma reviso de seus conceitos, daria ao Brasil o outro livro vingador, como procedera em Os Sertes. Seria a interpretao da Amaznia como rea em ser, mundo por revelar, centro ativo de uma civilizao que se criaria para o futuro. Com a reunio dos artigos em que divulgou o pensamento sobre a Amaznia, dando-lhe a direo Editorial, com o nosso aplauso, o ttulo que ele imaginou, Um Paraso Perdido, estamos satisfazendo seu projeto, seu propsito vingador? O Brasil, nos dias que correm, tomou-se da deciso de integrar, definitivamente, a Amaznia, por atos de governo, ao seu complexo de civilizao. A contribuio de Euclides para a criao desse estado de esprito est nos captulos deste livro, que se divulga, justamente, para realar a importncia da obra daquele brasileiro admirvel como conscincia cvica e para evidenciar a participao dele, distante, mas efetiva nesse processo de integrao. Euclides, como Alberto Torres e Oliveira Viana, compondo a trilogia fluminense que interpretou o Brasil no realismo cru de suas vicissitudes e xitos, realizou obra do maior

Um Paraso Perdido 59 sentido nacionalista. As pginas que aqui se juntam e o lanaram na linha do melhor nacionalismo constituem, seguramente, os fundamentos do livro em que pretendia vingar a Hilia maravilhosa de todas as brutalidades que a maculavam desde o sculo XVII, livro que seria Um Paraso Perdido.

.............................

Retrato humano de Euclides da Cunha *


Francisco Venncio Filho

uclides Rodrigues da Cunha nasceu a 20 de janeiro de 1861, em Santa Rita do Rio Negro (Fazenda da Saudade), municpio de 1 Cantagalo, antiga provncia do Rio de Janeiro. Filho legtimo de Manuel Rodrigues Pimenta da Cunha, natural da Bahia, homem culto e de carter, e D. Eudxia Moreira da Cunha, de Cantagalo. Aos trs anos fica rfo de me, ele e mais uma nica irm, sendo levado pelo pai para Terespolis aos cuidados de D. Rosinda de Gouveia, sua tia, que vem a falecer dois anos mais tarde, indo para a companhia de outra tia, D. Laura Moreira Garcez, em Conceio de Ponte Nova, Fazenda de So Joaquim e So Fidlis, no Estado do Rio. Nesta cidade, aprende as primeiras letras, com o professor provecto e afamado, Francisco Jos Caldeira da Silva, revelando vivacidade de inteligncia, traos precisos de personalidade, como grande piedade pelos escravos, a par de temperamento irritadio e violento por vezes.
* 1 In Euclides da Cunha, Ensaio bibliogrfico. RJ, Academia Brasileira de letras, de 1931. A data do nascimento foi verificada pela certido de idade obtida na Matriz de Cantagalo, em acordo com os Almanaques Militares, de 1893 a 1896. As outras datas: dada pelo Jornal do Comrcio, 1868, confirmada por nota fornecida por ele prprio ao Sr. Ernesto Sena; 67 de margem da Histria; 65 de Vicente de Carvalho e 61 da Biblioteca Internacional de Obras Clebres, esto evidentemente erradas. A de 1866, baseada em documentos autnticos, foi ainda confirmada pelo seu distinto cunhado, Dr. Otaviano Vieira.

62 Euclides da Cunha Era seu pai ento guarda-livros e teve, ausentando-se, de o internar no Colgio Slon, tambm ali clebre na poca. Tendo necessidade de o encaminhar, resolve vir para o Rio e fica Euclides aos cuidados de seu tio, Antonio Pimenta da Cunha, residindo a princpio no Largo da Carioca e depois em Santa Teresa, na Rua Teresina. Freqenta o Colgio Anglo-Americano, de propriedade do Prof. Jos Pacfico da Fonseca, prestando na Instruo Pblica o seu primeiro exame, o de Portugus, a 25 de novembro de 1879. Freqenta, em seguida, os colgios Meneses Vieira e Vitria da Costa e Aquino, fazendo em 1880 exames de Geografia, Francs, Retrica e Histria. Em 1881, Ingls e Aritmtica; em 1882, Geometria; em 1883, Latim, tendo sido reprovado em primeira poca. No Colgio Aquino deixou traos inapagveis, que foram salvos do esquecimento. Escragnole Dria, a seu condiscpulo, que guardou com carinho algumas das reminiscncias destes tempos, e o prprio Dr. Joo Pedro de Aquino, que vislumbrou desde logo a revelao que se iria dar mais tarde, contam vrios episdios. Ouvindo a aula de Histria de Tefilo das Neves Leo, mestre afamado, ocorreu a Euclides, a essa poca embriagado de poesia, de reduzir a sonetos todas as figuras da Revoluo Francesa. Em pequeno caderno, de folhas de couro, que faz parte do arquivo do Grmio Euclides da Cunha, intitulado Ondas, l esto: Danton, Marat, Robespierre, Saint-Just. do perodo em que fez estes versos a iniciativa da fundao do Democrata, o pequeno jornal, que, sob a direo de Eurico Jaci Monteiro, fundaram Euclides e outros colegas: Manuel Francisco de Azevedo Jnior, Natan Srvio Ferreira, Reinaldo Jaime Maia, Custdia Enes Belchior, Ramiro Carvalho Guimares, Virglio Las Casas dos Santos. Nos exemplares salvos encontram-se as primciasde Euclides. No nmero de 4 de abril de 1884 est o mais remoto fragmento, em prosa, que dele se conhece. Logo aps, palavras de entusiasmo pela libertao no Cear. Ao lado de artigos, muitos versos, que esto nas Ondas. Em 1906, encontrando, certo por acaso, este livrinho, escreveu:
14 anos de idade. Observao fundamental para explicar os absurdos que h nestas pginas. 1906, Euclides.

Um Paraso Perdido 63 O volume contm oitenta e quatro poesias, alm de algumas pginas perdidas. So, em imensa maioria, versos de temas sociais, raros de amor pessoal e apenas em uma poesia transparece uma inicial, revelando a presena de mulher. So versos imperfeitos, em geral, pela forma, mas que retraam fidedignamente com rigor os sentimentos puros que o animavam e representam documentao preciosa para a reconstruo da sua personalidade. Quando aluno do Dr. Joo Pedro de Aquino, o santo da pedagogia brasileira na expresso de Escragnole Dria houve episdio tpico do seu feito pessoal. Assustada a famlia com os versos e que o via sempre ocupado, foi reclamar ao grande mestre que no o via estudar em casa ao que lhe foi respondido que a sua assiduidade e aplicao s aulas nada deixavam a desejar. Era o que bastava e da por diante continuou tranqilo a ler e fazer versos... Ainda no se definira claramente se para a Politcnica, se para a Escola Militar. Naquela faz exames de Matemtica, a 15 de maro de 1884. Certo, pela influncia de Benjamin Constant, de quem fora discpulo no Colgio Aquino, e pela ausncia de famlia no Rio, depois de se ter matriculado na Politcnica, transfere-se para a Militar, da Praia Vermelha, onde assenta praa a 20 de fevereiro de 1886. Ia pertencer a uma gerao militar destinada a largo destino quase toda. Os mais preeminentes seriam notveis na vida civil. verdade que a Escola da Praia Vermelha era menos de arte da guerra do que de cincias e filosofia. A doutrinao apostlica de Benjamin Constant, cuja figura empolgava os discpulos, fazia de Augusto Comte o nume tutelar de seus ideais. Alguns, raros, dissentiam para Spencer, ainda filsofo... De entremeio, algumas cadeiras guerreiras e, por sobre a disciplina militar, a propaganda abolicionista e republicana. Faziam parte de sua turma Tasso Fragoso, Cndido Rondon, Sebastio Alves, para citar alguns mais conhecidos. Deixou a, a par de inteligncia, vivaz e de fcil capacidade de apreenso, a impresso de rude franqueza, at a violncia. Em notas ntimas de um caderno, com o ttulo Observando (15 dias de vida acadmica), comdia em 15 atos, ele prprio se retrata:
Feliz de mim se conseguir acumular no crebro fora bastante para subjugar o corao, porque para mim mais difcil e mais perigoso que subjugar um touro.

64 Euclides da Cunha Acrescenta:


Estes quinze dias, que vo se suceder, tero em mim uma testemunha leal, incorruptvel, inflexvel; fotograf-los-ei tais quais forem no os mascararei; hediondos ou sublimes, registr-los-ei nestas pginas sem o mnimo detalhe de mais ou menos. Ator tambm nesta triste comdia de quinze anos , serei impiedoso at para comigo mesmo.

Ficou apenas no primeiro... Fundada a revista da escola A Famlia Acadmica , Euclides colaborador assduo, seja em prosa, seja em verso. Revelava tambm grande inclinao para a tribuna, encontrando-se em vrios cadernos desta poca escoros de discursos seus. Estudava o bastante para as aprovaes justas e dignas, mas a sua tendncia maior era para a poesia. Vivia, pelo seu temperamento taciturno, meio isolado dos companheiros. A natureza ambiente, na sua ciclpica grandeza, mais o convidava ainda para a meditao e o insulamento. O ideal republicano j desabalado pelo pas, em propaganda intensa, por linha de maior declive, encontrava, na Escola, um de seus ncleos mais residentes e ativos. E dominava a quase todos, professores e alunos. Diversos episdios caractersticos de franca rebeldia ou insurbordinao so sem conta. Aps a Abolio, o movimento adquiriu velocidade intensssima. Foi este o maior. Regressava da Europa, no Ville de Santos, o tribuno popular Lopes Trovo, e sua chegada preparavam-se manifestaes ruidosas, a que no poderia ficar indiferente a mocidade militar. O navio entraria na manh de 4 de novembro de 1888, domingo. Para impedir o comparecimento dos alunos, o comandante da Escola, Coronel Clarindo de Queirs, tarde de 3, comunica a visita para a manh seguinte do Ministro da Guerra, Conselheiro Toms Coelho. A revolta no se conteve e explodiu em manifestaes visveis de desagrado. Durante a noite, que foi de recriminaes e viglias, combina-se que manifestao mais positiva seria feita diante da autoridade compressora. Pela manh de 4, compareceu o Ministro e Senador Silveira Martins, que possua um filho na Escola. Passa a 1 Companhia em continncia respeitosa. Da 2, fora de forma, Euclides, diante dos superiores perplexos, tentando amolgar a lmina da baioneta, dirige-se ao Ministro, com palavras violentas de protesto. Trava-se dilogo nervoso e comovido. recolhido imediatamente priso, de onde a bondade do

Um Paraso Perdido 65 mdico da Escola, Dr. Lino de Andrade, o transfere para o hospital, com o diagnstico de esgotamento nervoso por excesso de estudo. Da Imprensa e do Parlamento os comentrios surgem variados e dspares. Silveira Martins chama, sem generosidade, de histrico o pobre moo. Joaquim Nabuco acha que o episdio no tem significao poltica. Os jornais e demais vozes republicanas, ao contrrio, acham no fato o dobre de finados da Monarquia. Transferido para o Hospital Militar do morro do Castelo, a aguardar Conselho de Guerra, encontrou em seu caminho duas grandes bondades: uma Irm de Caridade e Francisco de Castro. Submetido a interrogatrio, ao invs de aceitar a escusa com que o quiseram salvar, fez profisso de f republicana, violenta e corajosa. Mandaram-no, ento, para a Fortaleza de So Joo, at a sentena final. Vria, do Jornal do Comrcio, obtinha de ato pessoal do Imperador que fosse desligado do Exrcito por indisciplina. No se ajustava a soluo ao seu brio e inicia na antiga Provncia de So Paulo colaborao de carter poltico, em que atingia de frente o regmen monrquico. Trancada a sua matrcula na Escola, a 11 de dezembro vai para So Paulo e a 22 aparece o primeiro artigo A Ptria e a Dinastia, seguindo-se uma srie com o ttulo Questes Sociais. Regressa ao Rio em 28 de janeiro de 1889 a fim de fazer o curso da Escola Politcnica, para o que teve de prestar vrios exames complementares, logrando aprovaes satisfatrias. O ltimo artigo da colaborao da Provncia data de 22 de maio. A 15 de novembro irrompe o movimento da proclamao da Repblica. Euclides, morador em So Cristvo, corre a se juntar aos companheiros, mas j encontra os fatos consumados. Apresentado no momento ao Marechal Deodoro, este estranha v-lo paisana e Euclides corre aos aposentos vazios da Praia Vermelha, que deixara um ano antes, e veste a farda que lhe coubesse menos mal. Por iniciativa de Rondon, comisso de colegas obtm de Benjamin Constant a sua reintegrao no Exrcito, a 19 de novembro, sendo promovido a alferes-aluno, a 21. Matricula-se no ano seguinte na Escola Superior de Guerra, atingindo o posto de 2-Tenente a 14 de abril de 1890. Em dezembro de 1891 deixa a Escola de Guerra, cujo curso completou; promovido a 1-tenente, da arma de Artilharia, tendo sido

66 Euclides da Cunha designado para coadjuvante de ensino terico na Escola Militar. Em 1893, de acordo com solicitao que fizera a Floriano Peixoto, posto disposio do Ministrio da Viao para praticar na Estrada de Ferro Central, no distrito de So Paulo a Caapava. Irrompendo a Revolta da Armada, em setembro, vai servir na Diretoria de Obras Militares, dirigindo as trincheiras da Sade. Por esta poca, fevereiro de 1894, o senador pelo Cear, Joo Cordeiro, escreve no jornal O Tempo carta reclamando violncias para os adversrios. Euclides no se contm e dirige-se, sob a acolhida de Ferreira de Arajo, Gazeta de Notcias, revidando quele senador, em duas cartas sinceras e corajosas. Embora lealdade sempre prova, em riscos e perigos, ficou para logo suspeito legalidade e foi nomeado em maro auxiliar da Diretoria de Obras Militares de Minas Gerais, indo para Campanha. Incompatibilizado com a farda, a despeito das insistncias do seu sogro, General Solon, reformado em julho de 1893. Vai para So Paulo, engenheiro-ajudante de 1 classe da Superintendncia de Obras, a 18 de setembro de 1896, a princpio em So Carlos do Pinhal. Em 1897 estala a sedio de Canudos. A feio assumida pelos acontecimentos tomou, de regional que fora a princpio, propores nacionais. A todos, at os mais afastados, como Machado de Assis, a comoo tocou. Euclides escreve, no Estado, dois artigos sob o ttulo A Nossa Vendia. A convite de Jlio de Mesquita, seu companheiro da campanha republicana, segue para o recinto da luta, acompanhando o Estado-Maior do Marechal Bittencourt, Ministro da Guerra, como correspondente do O Estado de S. Paulo, levando a idia de escrever livro. A 4 de agosto embarca no Esprito Santo para a Bahia, onde chega a 7, pela manh. V a terra generosa de onde irradiara havia trs sculos a prole erradia, e a aguarda com impacincia, aps as primeiras investigaes, a partida para o arraial sinistro. Comea a correspondncia para So Paulo e a 31 segue para Queimadas e chega a Canudos a 16 de setembro.

Um Paraso Perdido 67 Acompanha de preferncia as incurses de Siqueira de Meneses, seduzido pelos aspectos da natureza agreste e original. Assiste, entre entristecido e revoltado, aos ltimos dias da luta fratricida, tudo inquirindo, observando, anotando. O Instituto Histrico guarda o documento mais precioso dentre os desta poca. Terminada, regressa a Salvador e da traz, em esboo j bem definido, o projeto do livro, com o ttulo a Nossa Vendia, conforme telegrama ao Jornal do Comrcio, de 23 de outubro. Os artigos da correspondncia para o Estado so em nmero de vinte e trs, o ltimo a saudao feita ao Batalho Paulista, pelo seu regresso, a 16 de outubro. Volta ao seu cargo, em So Carlos, em 1898, publicando a 19 de janeiro artigo, que far parte d Os Sertes Excerto de um livro indito.6 Em fevereiro de 1899 rui estrondosamente a ponte mandada construir pelo Governo do Estado em So Jos do Rio Pardo e, em companhia do Diretor de Obras, Dr. Gama Ccrane, vai Euclides inspecionar a obra, cuja reconstruo lhe confiada. A permanece trs anos nos trabalhos de reparao e reconstruo da ponte, executados com rigor tcnico e econmico. Cidade tranqila do Oeste paulista, encontrou a Euclides a assistncia de grande amizade, a que se deve, de fato, a elaborao dOs Sertes a de Francisco Escobar. No s criou o ambiente de carinho e interesse que lhe faltara sempre, como tambm acudia, com a sua notvel cultura, s dificuldades de informaes e livros. Reunia ainda para a leitura das pginas que se iam compondo alguns espritos de valor, como Lafaiete de Toledo, Adalgizo Pereira, Jos Honrio de Silos, Valdomiro Silveira. Graas a esta solicitude, Os Sertes se completaram ao mesmo tempo que a ponte. Comeam ento as preocupaes da edio. Vai a So Paulo e de l com carta de Garcia Redondo a Lcio de Mendona dirige-se ao Rio. Este encaminha-o Livraria Laemmert, com quem contrata a edio.
6 o captulo sobre o sertanejo, cap. III O Homem.

68 Euclides da Cunha Para ficar mais prximo do Rio transfere-se para o distrito de Guaratinguet, residindo em Lorena. A impresso do livro, com a demora inevitvel, tr-lo sempre preocupado, at que afinal, em dezembro de 1902 pronto, verifica Euclides erros e incorrees tipogrficos que lhe pareciam enormes e que corrige, uma a uma, a bico de pena e ponta de canivete... Mas a chegada do Baro do Rio Branco, para assumir a pasta das Relaes Exteriores, aps as vitrias das Misses e Amap, assustava-o imaginando que a impresso causada iria esmagar e fazer despercebido o livro. Sado Os Sertes , aguardou apreensivo e desconfiado as primeiras notcias. Estas chegaram ruidosas e enaltecedoras. Em pouco, de engenheiro apenas que era, passou a maior escritor brasileiro do seu tempo. Entre todas, a crtica lcida de Araripe Jnior promoveu-o de recruta a triunfador. Em breve esgota-se a primeira edio. O sucesso era indito, no Brasil, para o livro daquele tomo, nem versos, nem romance. Vieram-lhe, para logo, as consagraes, que no procurara nem pleiteara. Chamou-o, imediatamente, o Instituto Histrico e a 21 de setembro de 1903 elegia-o a Academia Brasileira para a vaga de Valentim Magalhes. Enquanto a glria e fama do escritor atingiam bem alto, a vida do homem transcorre penosa e rude. Engenheiro em viagens constantes, sem pausa e sem encanto, assim se lhe apresentava a profisso engenharia andante, que ia do estilo aleijado dos ofcios alma tortuosa dos empreiteiros. Alm disso, uma das crises peridicas do caf reduzia os vencimentos a no lhe bastarem prpria subsistncia. Difcil j lhe era conciliar a vida superior de pensamento e de arte e a labuta diria, descontnua e enfadonha. Da mesma forma que, por sugesto amiga, pensara em fazer concurso para o Ginsio de Campinas, tambm agora se candidata Escola Politcnica de So Paulo, mas a aspirao se malogra. Organizando-se a Comisso de Saneamento em Santos, obtm a nomeao de engenheiro-fiscal, em janeiro de 1904. Trabalha com Rebouas, mas a linha inflexvel e rude de sua conduta em pouco leva-o a demitir-se, em abril do mesmo ano.

Um Paraso Perdido 69 Fica ao desamparo. A sua situao, grave de fato, amplia-se, a propores de terremoto, a seus olhos. Valeram-lhe algumas amizades, que o admiram. Francisco Escobar anima-o com o seu grande corao. J se tendo aproximado dos confrades da Academia, Jos Verssimo solicita a interveno de Oliveira Lima junto ao Baro do Rio Branco a fim de que lhe fosse dado lugar em uma das comisses de limites com o Peru a se constituir. Domcio da Gama leva-o, certa noite, ao Palacete da Vestflia, em Petrpolis, onde ao termo de longa palestra, que se estendeu pela madrugada, o grande estadista resolvera nomear Euclides no auxiliar, mas chefe de uma das comisses a do Alto Purus. Realizava, do mesmo passo, velho sonho, o de ver a Amaznia. Entretanto, as complicaes da nossa administrao demoram as nomeaes, o que o impacienta. Continua em Guaruj. A 9 de agosto telegrafa-lhe Oliveira Lima, anunciando a nomeao. Inicia os preparativos, vindo ao Rio. No intervalo desta expectativa continua a sua colaborao na imprensa. Entretanto a organizao das comisses, a sua e a do General Belarmino de Mendona, do Alto Juru, demorada e longa. S consegue a partida a 13 de dezembro de 1904 para Manaus, no Alagoas. No se d bem a bordo, mas aproveita a parada nos portos a ver sobretudo as tradies do passado. Passa por Vitria e pela Bahia. Em companhia de Oliveira Lima visita Olinda e Recife, passa pelo Forte de Cabedelo, que lhe recordaria um poema histrico dos tempos da Escola Militar, Fortaleza, So Lus, chegando por fim a Belm, recebido gentilmente, carinhosamente por toda parte. Maravilha-se diante do Museu do Par, onde o recebem dois homens admirveis, o Dr. Emlio Goeldi e Jacques Huber. Prossegue a viagem pelo rio-mar, sem espanto a princpio, como nos vai descrever mais tarde. Chega por fim a Manaus, a 30 de dezembro, onde encontra o seu antigo companheiro de Escola, amigo fiel de sempre, e ainda mais de sua memria Alberto Rangel. A fica impacientemente a aguardar as instrues do Governo sobre os trabalhos da Comisso Mista. Estas s chegam em maro, o que acarretou perda intil de tempo, fazendo a subida do rio na poca mais imprpria. O que foi esta viagem, de herosmo e sacrifcios, acompanhando uma comisso estrangeira, mais bem aparelhada, nem mesmo o seu relatrio diz com exatido. O maior ficou oculto, apenas entrevisto na correspondncia desta poca, oficial e privada. Tudo

70 Euclides da Cunha sofreram. Enfermidades, escassez de vveres, revolta, naufrgio. A tudo resistira, at o termo da empresa temerria, reduzidos por fim a nove homens, os que atingiram as cabeceiras do Purus. Regressou, depois de lavrado o termo com o comissrio Bueano e ainda na volta realizaram o contralevantamento da regio percorrida. Chegado ao Rio, inicia a redao do Relatrio, acompanhado de mapas, entre os quais o do rio Purus, em escala de 1.500.000, que completa o de Chandless, permitindo acompanhar a evoluo fisiogrfica da bacia do grande afluente do Amazonas. Recusa-se, a esse tempo, a receber os vencimentos em comisso. Terminado o Relatrio, em fins de 1905, o Baro do Rio Branco conserva-o, junto ao gabinete, como auxiliar tcnico, precioso companheiro. Escreve para jornais impresses da Amaznia, e organiza mapas para as diversas questes de limites, que constituram a glria maior do grande estadista. Continua, entretanto, a transcorrer-lhe instvel e incerta a vida, que a sua sensibilidade cheia de escrpulos mais agravava ainda. O lugar do Itamarati, embora de competncia especializada, e de trabalho, exercido com probidade exemplar, no existia em lei e isso o trazia preocupado e acabrunhado. Assim se passa o ano de 1907. No improviso de um ms escreve o volume Peru Versus Bolvia, sobre o litgio entre os dois pases, onde procura defender a verdade contra o direito. So pginas vontade, mas cheias de lgica e de conhecimento assombroso da histria e poltica do continente. Vale-lhe uma consagrao entre os sul-americanos. Eduardo Villazou, representante boliviano, f-lo traduzir para o castelhano, entre palavras de louvor e entusiasmo. Mas serve-lhe tambm para grandes aborrecimentos. E. Zeballos, que fazia poltica contra Rio Branco, procura envolv-lo no clebre caso do telegrama nmero nove. Pretendia o chanceler portenho ter a chave de um despacho brasileiro para o Chile contra a Argentina e insinuou ter documentos particulares de um dos auxiliares de Rio Branco sobre o caso. Euclides, que com ele mantinha relaes intelectuais, revida-lhe que traga a pblico a correspondncia a que se refere, repelindo o papel de Capito Dreyfus do Ministrio do Exterior

Um Paraso Perdido 71 que lhe querem dar. Recebe telegrama desculposo de Zeballos, encerrando o incidente. Pensa em mudar de rumo. Reclama, a cada passo, na correspondncia com amigos ntimos, novo caminho, principalmente o seu deserto, bravio e salvador. Organiza, a pedido de Miguel Calmon, Ministro da Viao, as instrues da Madeira-Mamor, que iria inspecionar. Falava-se em envi-lo como Ministro Plenipotencirio ao Paraguai. Mas tudo se desfaz. A situao no Itamarati continua a mesma. Vrias vezes solicita demisso a Rio Branco, que no lhe pode prescindir da colaborao. Ainda em 1907, um editor portugus rene alguns artigos de colaborao peridica, d-lhe o ttulo de um deles e publica os Contrastes e Confrontos. Em So Paulo, a convite do Centro Onze de Agosto, realiza, em dezembro, a conferncia sobre Castro Alves e seu Tempo, em benefcio da herma do poeta. Vaga a cadeira de Lgica do Colgio Pedro II (Externato), com a morte de Vicente de Sousa, pensa em inscrever-se. Reluta a princpio, mas instncias de amigos, principalmente Coelho Neto, decidem-no afinal. Comeam, ento, para Euclides, novos tormentos. No sendo filsofo de profisso, tinha contudo cultura vasta, especialmente cientfica e percorrera j os grandes pensadores. Inicia uma reviso de conhecimentos e de leituras, de que do conta alguns dos livros seus salvos e a correspondncia desta poca. Como acontece quase sempre, surgiu logo o enxame de boatos de toda a espcie. Inscreveram-se quinze candidatos. A custo conseguiu-se organizar a mesa examinadora, vrias vezes demissionria. Ao par das preocupaes, os estudos e trabalhos do Ministrio. Toma parte ativa na questo da Lagoa Mirim, cujos mapas ele prprio fez. Manuel Bernardes, o representante uruguaio, d eloqente testemunho desta colaborao de Euclides.

72 Euclides da Cunha Afinal, em 17 de maio de 1909 tem incio o clebre concurso, caindo para a prova escrita o ponto nmero trs: Verdade e Erro. Constituram a comisso examinadora os professores Paulo de Frontin, Paula Lopes e Raja Gabglia. A sua prova, feita em meio a preocupaes penosas, revela o seu estado de esprito, cheia de emendas e com a preocupao alarmada do tempo. A 25, foi a prova oral da quarta turma, composta de Vital de Almeida, Graciano das Neves e Euclides, sobre A idia do ser. mais um atestado da sua coragem intelectual e moral. Por iniciativa do Sr. Flix Pacheco, esta prova foi taquigrafada e publicada. A 25 de maio foi a argio. A 7 de junho houve o julgamento final, cujo resultado colocou em primeiro lugar o sr. Farias Brito e segundo Euclides da Cunha. No correr das provas, pela morte do presidente Afonso Pena, assume o Governo Nilo Peanha. Cabia a este a escolha entre os dois, de acordo com o art. 104 do Cdigo do Ensino (Decreto 3.890), em vigor. Puseram-se a campo a seu favor vrios amigos, especialmente rico Coelho e Coelho Neto. O presidente vacilava e Esmeraldino Bandeira, Ministro do Interior, comunica-o a Coelho Neto. Euclides, ciente da situao, escreve ao seu dedicado amigo uma carta que documento, mais um, de sua nobreza. Declara que no aceita a nomeao diante das vacilaes do Governo. Consegue Coelho Neto demov-lo do propsito e a 17 de julho lavrada por fim a nomeao. Recebe de Escragnole Dria, interino, a cadeira que iria lecionar, a 21 de julho. Por esta poca reunira os ensaios que seriam o margem da Histria aparecido postumamente. Era na sua vida, sempre instvel e incerta, a primeira ancoragem definitiva. Poderia, dora em diante, prosseguir na sua obra de arte e pensamento, que as preocupaes cotidianas agora permitiriam. Mas deu apenas dez aulas, de 21 de julho a 13 de agosto. A maldade e o perjrio que lhe vinham tecendo a obra mals, por toda a vida, a partir de 1889, prepararam a bala assassina, que, na

Um Paraso Perdido 73 manh de 15 de agosto de 1909, por um domingo triste e chuvoso, na Estao da Piedade, fazia cair sem vida, no claro de uma tragdia esquiliana, o grande escritor brasileiro, que foi tambm grande corao e grande carter. Faltou sempre a Euclides da Cunha a presena indispensvel daquele afeto que num recanto ps um mundo inteiro.
EUCLIDES DA CUNHA E A AMAZNIA

Coube a Euclides da Cunha revelar a Amaznia conscincia nacional, como j o fizera com as terras ignotas dos sertes brasileiros. Com efeito, se se examinar tudo quanto se escreveu antes e depois da sua viagem ao Purus, a comparao demonstra rigorosamente o acerto. Foi esta viagem que o ps em contacto com a regio, mas a atrao pelo seu esplendor e seus mistrios vinha de antes. J em 1903, em post scriptum de carta ao seu mestre Dr. Lus Cruls, escrevia: Alimento, h dias, o sonho de uma viagem at o Acre. Mas no vejo como realiz-lo. Nesta terra, para tudo faz-se mister o pedido e o empenho, duas coisas que me repugnam. Elimino por isso a aspirao em que talvez pudesse prestar algum servio. Esta preocupao se revela na colaborao esparsa para jornais entre 1901 e 1904, em que por mais de uma vez o tema o ocupa. Assim nos Contrastes e Confrontos h os seguintes artigos sobre a Amaznia: Contrastes e confrontos, que deu ttulo ao livro magnfico; Conflito inevitvel; Contra os caucheiros; Entre o Madeira e o Javari, todos estudando direta ou indiretamente as questes ligadas ao problema acriano, decorrentes do povoamento da regio pelos sertanejos que a misria expulsou dos lares modestssimos. Em 1904, demitindo-se da Comisso de Saneamento de Santos, fica ao desamparo, sujeito a tarefas eventuais. Encontra-o, entre revoltado e desanimado, aquela amizade exemplar de Francisco Escobar. Combinam que pleiteie lugar em uma das Comisses de Limites a se organizar em conseqncia do Tratado de Petrpolis, do qual decorreu a necessidade de um modus vivendi nas regies do Alto Juru e Alto Purus, assinado em 12 de julho de 1904. Vencendo constrangimentos procura Oliveira Lima, seu amigo e confrade da Academia Brasileira, que, por motivos pessoais, no se acha em condies de fazer o pedido ou a sugesto a Rio Branco, mas transfere-o para Jos Verssimo. O certo que Domcio da Gama incumbido

74 Euclides da Cunha de levar Euclides ao ministro das Relaes Exteriores, ento no Palcio de Vestflia, em Petrpolis. Ficou, felizmente, escrita com aquele gosto e sobriedade que lhe eram tpicos a narrativa do encontro entre os dois grandes brasileiros, ao fim do qual o Baro, ao invs de o nomear para cargo qualquer, confiava a Euclides a misso de chefe da Comisso Mista de Reconhecimento do Alto Purus. Volta ao retiro de Guaruj a aguardar a nomeao, sempre impaciente e aflito. Afinal, telegrama de Oliveira Lima, de agosto, anuncia-lhe a nomeao, assinada, de fato, a 9 do mesmo ms. Imediatamente, como de hbito em tudo o que fazia, pe-se a ler e reunir quanto pudesse servir para um conhecimento prvio da viagem prxima, ao lado da organizao e preparativos da Comisso. Deseja seguir logo para a Amaznia, mas as complicaes burocrticas retardam a partida, que s se efetua em 13 de dezembro de 1904. Tocando em vrios portos, recebido com admirao e carinho, graas ao seu grande neto, Os Sertes , dizia em carta ao pai. Chega a 30 de dezembro a Manaus. Aguarda as instrues para a partida, em demanda do Purus, durante 4 meses, o que determinaria poca da vazante, imprpria para a viagem. S a inicia a 5 de abril de 1905. Pde Afrnio Peixoto dizer: Esta expedio, se fora contada, daria a Os Sertes uma parelha, na intensidade da descritiva, na intrepidez da acusao. Desejou faz-lo neste seu outro livro vingador, a que daria o nome de Um Paraso Perdido, e de que ficaram apenas as pginas portentosas de margem da Histria, lindamente expressas em Terra sem Histria. Nada poderia descrever melhor esta viagem do que a entrevista dada por Euclides ao Jornal do Comrcio de Manaus, de 20 de outubro de 1905, vivo e flagrante relato, feito sem as peias do relatrio oficial, ademais assinado a duas penas. (A entrevista de Euclides constitui um captulo deste livro.) * Regressa ao Rio, onde chega em julho de 1905, todo impregnado das impresses da Amaznia, que seria da por diante nota dominante em tudo o que iria escrever.

Um Paraso Perdido 75 Ocupa-se com o relatrio, que aparece em junho de 1906, bem diverso das publicaes congneres, em que pese s normas gerais a que se teve de moldar. Nele, de fato, est, em germe, tudo quanto escreveu posteriormente. O Relatrio da Comisso Mista Brasileiro-Peruana de Reconhecimento do Alto Purus contm tudo quanto Euclides escreveu posteriormente sobre a Amaznia. O volume, de 76 pginas, est dividido em 7 partes:
1) Organizao. 2) Instrues. 3) A viagem. 4) Aspecto geral do Purus e sues afluentes. Levantamento hidrogrfico. Determinao das coordenadas dos pontos principais. 5) Clima. 6) Consideraes gerais sobre os caracteres fsicos da regio e sobre os seus povoadores. 7) Anexos.

A Comisso Brasileira ficou assim constituda: comissrio, engenheiro Euclides da Cunha; ajudante substituto, 1 tenente de Artilharia Alexandre de Argolo Mendes; auxiliar tcnico, engenheiro Arnaldo Pimenta da Cunha; mdico, Dr. Toms Catunda; secretrio, engenheiro Manuel da Silva Leme. As instrues estabelecidas pelo ministro das Relaes Exteriores do Brasil e o ministro plenipotencirio do Peru, Dr. Guilherme A. Seonani, determinavam o seguinte, no seu artigo V:
A comisso incumbida da explorao do rio Purus partir de Manaus e verificar o curso desse rio, fazendo um simples reconhecimento hidrogrfico at o barraco Cata, cujas coordenadas geogrficas determinar, assim como as de alguns outros pontos interessantes no trajeto. Da para cima, at aos varadouros que vo ter ao Ucaiali e que devero ser explorados em toda a sua extenso, se far um levantamento expedito do alto Purus, determinando-se aproximadamente as coordenadas da boca de todos os seus principais afluentes, sobretudo as dos chamados Curanja, Curija e Manuel Urbano. A Comisso Mista corrigir e completar, como puder, a planta levantada por W. Chandless, e verificar a correspondncia da nomenclatura geogrfica que

76 Euclides da Cunha
nela se acha com a atualmente em uso. No regresso determinar as coordenadas da confluncia do Purus.

As referncias, refertas de admirao e de entusiasmo, to freqentes de Euclides a W. Chandless, o admirvel gegrafo da Sociedade de Geografia de Londres, e com cujo relatrio percorreu a regio toda, so as mais expressivas. Felizmente o exemplar se salvou, com uma nota expressiva de romantismo recalcitrante e teimoso: Euclides juntou primeira e ltima pgina duas lindas borboletas que o acompanharam no termo da viagem. O percurso realizado pela Comisso Mista no foi totalmente o de Chandless. O relatrio di-lo explicitamente. Chegados a 23 de julho de 1905 foz do Cavaljani, ltima das divises dicotmicas do Purus, restava um trecho indito, o que confere a Euclides da Cunha a glria de primeiro desbravador. Eis o trecho:
Estvamos, finalmente, no ponto do grande rio de onde avanaramos para lugares nunca cientificamente explorados. De fato William Chandless, com a sua prodigiosa tenacidade, chegara at ali; mas no prosseguir tomara rumo diverso daquele que devamos seguir. Avanara pelo ramo extremo do norte, do qual apenas percorreu mui poucas milhas, ao passo que ns prosseguiramos pelo que investe francamente com o sul. Esta circunstncia no pouco contribuiu para que nos refizssemos de alento. Tratava-se, realmente, de longo trecho do Purus por certo bem conhecido de todos os caucheiros daquelas bandas, mas no apresentado ainda cincia geogrfica, como o revela a mesma circunstncia de termos deparado ali o primeiro e talvez o nico erro do ilustre Chandless no traar o Cavaljani com o rumo de todo falso de leste para oeste.

As condies precrias da Comisso Brasileira, sacrificada rudemente por naufrgio, que a desfalcara de vveres, impediu que fosse percorrido totalmente parte do trecho final, alis, sem grande importncia no conjunto. No captulo Clima no se encontram apenas os dados fsicos essenciais, mas tambm a nosologia, conforme o relatrio do mdico da Comisso, Dr. Toms Catunda, ilustre clnico de Santos. O estudo dos caracteres fsicos da regio e dos seus povoadores, feito embora em termos gerais, permite suspeitar j as pginas portentosas da Terra sem Histria do livro pstumo.

Um Paraso Perdido 77 Mas a parte principal do relatrio, porque escrito sob responsabilidade exclusiva de Euclides da Cunha, so as Notas Complementares. Constam de trs partes:
1) Observaes sobre a histria da geografia do Purus. 1) Da foz s cabeceiras. 2) Nas cabeceiras. 3) Os varadouros. 2) O povoamento. 1) Da foz s cabeceiras. 2) Nas cabeceiras. 3) Navegabilidade do Purus Trechos que devem ser melhorados Urgncia de uma navegao regular at as cabeceiras.

Alm de trs cartas, uma do rio Purus, outra das nascentes do Purus, na escala de 1: 1.000.000 e de seces de vrios afluentes, nas proximidades das embocaduras, encontra-se parte da correspondncia oficial, trocada entre os dois comissrios, relativa aos assuntos mais importantes. Nas entrelinhas destas pginas encontram-se, mais do que em outros documentos, todas as dificuldades e sacrifcios que tiveram de vencer. Ficou, tambm, como quadro de gua-forte, aquela evocao do Valor de um smbolo, aposto conferncia Castro Alves e seu tempo. Vale transcrever a ata de encerramento dos trabalhos:
Aos dezesseis dias de dezembro de mil novecentos e cinco, achando-se reunida na cidade de Manaus a Comisso Mista Brasileiro-Peruana de Reconhecimento do Alto Purus, os dois comissrios, engenheiro Euclides da Cunha e capito-de-corveta D. Pedro Alexandre Buenao, depois de realizarem a leitura dos relatrios escritos nas duas lnguas, portuguesa e castelhana, e de haverem subscrito as plantas que traavam de harmonia com os dados obtidos por ambos no precitado reconhecimento deram por ultimados os trabalhos daquela Comisso, no existindo nenhuma divergncia tcnica a apontar-se. Notam apenas os referidos comissrios que o estado de sade de ambos, pouco lisonjeiro em virtude dos trabalhos que passaram, no lhes permitiu, por uma maior estada nesta cidade, executar, quer quanto parte grfica, quer quanto descrita, um trabalho mais completo, como desejavam. Acordam, porm, que, subscritas como se acham, por ambos, as concluses gerais e mais importantes se possam fa-

78 Euclides da Cunha
zer na carta que subscrevem os ditamentos secundrios que melhor a esclaream, desde que se no alterem, absolutamente, em nenhum ponto o seu traado. Assim nenhum inconveniente haver em que se indique qualquer circunstncia topogrfica acessria como as denominaes de alguns acidentes ou a indicao de outros que podem ser encontrados nas suas cadernetas, mas que a carncia absoluta de tempo impede sejam discriminados. Circunstncias bem dolorosas, como o falecimento do secretrio da Comisso Brasileira, tendo obstado que os relatrios, copiados, guardassem a uniformidade da mesma caligrafia, os referidos comissrios trocam os rascunhos que fizeram, os quais serviro como verdadeiras minutas, para que se dissipem quaisquer dvidas que apaream. E lavraram a presente ata que vai firmada por ambos. Euclides da Cunha Pedro Buenao.

E assim se encerra, com a mesma dignidade e nobreza, sem herosmos e sacrifcios poupados, mais uma pgina da vida incomparvel de Euclides da Cunha. Mereceria este relatrio, modelar quer na forma, quer no fundo, uma reedio. O Conselho Nacional de Geografia poderia faz-lo, juntando-o ao de William Chandless e do almirante Ferreira da Silva, iniciando assim, brilhante e justamente, uma srie de monografias sobre os rios brasileiros. Logo, em dezembro de 1906, toma posse na Academia Brasileira, para onde fora eleito em setembro de 1908, com aquele prembulo magnificante: H dois anos entrei pela primeira vez naquele esturio do Par, que j rio e ainda oceano, to ineridos estes fcies geogrficos se mostram entrada da Amaznia. Mas contra o que esperava no me surpreendi... Afinal, o que prefigurava grande era um diminutivo: o diminutivo do mar, sem o pitoresco da onda e sem os mistrios da profundura. Entretanto, na antemanh do outro dia um daqueles glorious days, de que nos fala Bates, subi para o convs, de onde com os olhos ardidos de insnia, vi, pela primeira vez, o Amazonas... E, descreve, ento, maravilhosamente a pgina indita e contempornea do Gnese. Foram, alis, as impresses de primeiro contacto com o mundo misterioso e estranho, reproduzidas no flagrante de uma carta, a Artur Lemos:
Se escrevesse agora esboaria miniaturas do caos, incompreensveis e tumulturias, uma mistura formidvel de vastas florestas inundadas e vastos cus resplandecentes.

Um Paraso Perdido 79
Entre tais extremos est, com suas inumerveis modalidades, um novo mundo que me era inteiramente desconhecido... Alm disso, esta Amaznia recorda a genial definio do espao, de Milton: esconde-se em si mesma. O forasteiro contempla-a sem a ver atravs de uma vertigem. Ela s lhe aparece aos poucos, vagarosamente, torturantemente. uma grandeza que exige a penetrao sutil dos microscpios e a viso apertadinha e breve dos analistas; um infinito que deve ser dosado. Quem ter envergadura para tanto? Por mim no a terei. A notcia que aqui chegou num telegrama, de um novo livro, tem fundamento: escrevo, como fumo, por vcio. Mas irei dar a impresso de um escritor esmagado pelo assunto. E, se realmente conseguir escrever o livro anunciado, no lhe darei ttulo que se relacione demais com a paragem onde Humboldt aventurou as suas profecias e Agassiz cometeu seus maiores erros. Escreverei Um Paraso Perdido, por exemplo, ou qualquer outro em cuja amplitude eu no fosse capaz de uma definio positiva dos aspectos de uma terra que, para ser bem compreendida, requer o trato permanente de uma vida inteira.

So, ainda, as idias nucleares com que comps o prembulo maravilhoso de O Inferno Verde. Alinha os primeiros artigos para o Jornal do Comrcio. As descries que faz, sobretudo da situao moral dos brasileiros da Amaznia, chegam a comover a opinio nacional, a ponto de tocar o governo. O presidente Afonso Pena convida-o para prefeito do Acre, que, recusando, recai no seu velho amigo Bueno de Andrade. * Encontram-se em margem da Histria as idias fundamentais de Euclides da Cunha sobre as terras e gentes da Amaznia. Englobou-as na expresso feliz de Terra sem Histria, que cabe a tantas outras regies, dominadas por um grande rio, de que o Homem no se apossou definitivamente ainda. Consta de 7 captulos, diversos no seu contexto, mas unidos pela mesma linha geral de composio, de beleza, de cultura. Nas Impresses gerais, nos traa, em face dos dados da cincia, de que se apropriou, com riqueza rara de informaes, mas com sntese prpria, por vezes genial, um painel largo das condies fsicas e sociais, com cores cruas, relatando a situao escravagista, em que vive o seringueiro do extremo norte.

80 Euclides da Cunha O captulo seguinte, Rios em abandono, monografia que poderia ser assinada por qualquer gegrafo consagrado. Nele revela o conceito de ciclo vital dos rios, de Morris Davis. Conclui: Von den Stein, com a agudeza irrivalizvel de seu belo esprito, comparou, algures, pinturescamente, o Xingu a um enteado da nossa geografia. Estiremos o paralelo. O Purus um enjeitado. Precisamos incorpor-lo ao nosso progresso, do qual ele ser, ao cabo, um dos maiores fatores, porque pelo seu leito desmedido em fora que se traa, nestes dias, uma das mais arrojadas linhas da nossa expanso histrica. A seguir, em Um clima caluniado, procura demonstrar que as condies em que se fez o povoamento da Amaznia, inadas de todos os inconvenientes, no justificam a acusao feita ao clima, contrapondo exemplos de caboclos rijos e de estrangeiros que l triunfaram, concluindo: Policiou, saneou, moralizou. Elegeu e elege para a vida os mais dignos. Eliminou e elimina os incapazes, pela fuga e pela morte. E por certo um clima admirvel o que prepara as paragens novas para os fortes, para os perseverantes, para os bons. Em Os caucheiros, retorna, agora, aps a viso direta, ao tema que j tratara em Contrastes e Confrontos, mostrando o estado moral daqueles brbaros. Judas-Ashaverus um quadro a Rembrandt, em que traa a vingana do sertanejo contra si mesmo, esculpindo o judas sua prpria imagem e semelhana, para, atirando-o correnteza da estrada que lhe passa porta, enviar a outras paragens o Ashaverus, como mensagem de sua maldio e sua desdita. Pareceu a Euclides destoar o captulo do contexto severo do livro. Depois de o ter lido em prosas a Coelho Neto e senhora, manifestou o desejo de o suprimir. Parecia-lhe por demais caricato. S insistncia da amizade fraternal e vigilante, foi conservado, para nosso deslumbramento. Em Brasileiros, volta igualmente ao assunto da formao do Peru, que tratara nos Contrastes e Confrontos, examinando o povoamento violento das regies amaznicas, que o nomadismo constante abandona, deixando runas.

Um Paraso Perdido 81 Finalmente, em Transacriana se casam o artista e o engenheiro, para mostrar que a natureza indicou uma soluo tcnica admirvel para a civilizao daquelas paragens. Aos riscos tortuosos do Purus, Juru e Javari, h que cortar, transversalmente, com uma linha frrea, de cerca de 726 quilmetros, cujas condies tcnicas estuda em suas mincias, ressaltando a sua funo nacional e a outra a de uma grande estrada internacional de aliana civilizadora e de paz. Foi tudo quanto ficou da pena de Euclides da Cunha sobre a Amaznia, no livro pstumo. Certo que se a vida no lhe fosse cortada violentamente a meio, e teria voltado ao assunto. O fascnio da Amaznia, constituindo de alguma sorte o seu deserto bravio e salvador, no o abandona. Assim, em sua correspondncia o desejo de rev-la aparece mais de uma vez. A Henrique Coelho, em 30 de julho de 1906, escreveu: ... alm dos mapas que estou revendo, ando s voltas com as instrues da Estrada de Ferro MadeiraMamor, que vai ser construda sob a minha fiscalizao. Pouco depois, a 30 de setembro do mesmo ano, retorna ao assunto, em carta a Firmo Dutra: Recusei a fiscalizao da MadeiraMamor no s para evitar grande contrariedade a meu pai como para no perder viagem que me ser mais til: a demarcao dos limites com a Venezuela, que s no terei se o Baro no continuar no governo. Ambas se malograram. Deixou ainda nos arquivos do Itamarati, onde os encontrou a amizade de Firmo Dutra, alguns mapas dos tempos em que Rio Branco o teve como auxiliar, na obra de fixao da moldura do nosso territrio. Ei-los:
1) Mapa da regio abrangida pelo litgio do Acre. 26 de outubro de 1904. Primeiro instrumento para a Comisso exploradora do Purus. 2) Esboo geogrfico compreendendo o Departamento do Alto Juru e o contorno com a fronteira do Peru 10 de abril de 1907. 3) Regio compreendida entre o Acre e o Abun, ao norte, e Tauamanu e Orton ao sul. Outubro de 1907. 4) Carta do Alto Acre, segundo os recentes levantamentos do major Fawcett. 19 de julho de 1909. 5) Departamento do Alto Juru varadouro Saboeiro-Chcara; este do rio Tamoio. Neste mapa h esta nota edificante escrita a lpis: A diferena de longitude do traado do Juru desta planta para a do general Belarmino aproximadamente de 16, cerca de trinta quilmetros. O erro deve ser meu!

82 Euclides da Cunha
6) Esboo da regio litigiosa Peru-Bolvia. Rio, julho de 1909. Est reproduzido no Peru Versus Bolvia.

Neste livro, Peru Versus Bolvia, modelo no gnero, em que, maneira de teorema matemtico, demonstra rigorosamente os direitos da Bolvia, h necessariamente questes amaznicas, presas ao Acre. * Bastaria para justificar a posio de Euclides da Cunha entre os maiores gegrafos, no apenas brasileiros, estas afirmaes da autoridade de Roquette Pinto:
A divagao hodierna do Purus, documentada pela comparao das cartas de Chandless e Euclides-Buenao, representa um dos mais importantes fatos adquiridos pela cincia brasileira.

E dizia mais adiante o nosso grande naturalista, para quem Euclides foi admirvel eclogo:
Outra contribuio pessoal, nesse mesmo terreno, a nota referente formao dos sacados ou tipiscas, crculos de eroso, que o rio antigo no apresentava; dos sales, segundo a gria local, baixios fluviais de argila vermelha, e, finalmente, o grupamento de paus cados, que ele indica de um modo inteiramente original, com a denominao de abatises submersos. Eis a uma feio puramente brasileira de um fenmeno geral, documentada por Euclides.

* Resta examinar rapidamente a repercusso literria que teve a obra amaznica de Euclides da Cunha. Comeou por este estranho e formidvel livro, que teve foras para apelidar a regio O Inferno Verde de Alberto Rangel, em cujo prefcio Euclides faz, a seu modo, uma sntese da Amaznia, implicitamente demonstrando como, pela fico, vinha completar as pginas da sociologia de margem da Histria. Em formoso ensaio, publicado em Legendas e guas Fortes , sobre Intrpretes da Amaznia o escritor amazonense Pricles de Morais j estudou brilhantemente o assunto, examinando a prognie literria derivada de Euclides.

Um Paraso Perdido 83 * Humboldt profetizou que mais cedo ou mais tarde na Amaznia se h de concentrar a civilizao do globo. No dia em que for realidade esta viso do futuro, no seu prtico, se h de insculpir, como de justia, o nome de Euclides da Cunha, cuja cincia e cuja arte se puseram a servio das terras e das gentes da Hilia portentosa.

.............................

Recordando Euclides da Cunha (No dcimo aniversrio de sua morte)


Teodoro Sampaio

or entre tristezas, que um trgico episdio de h dez anos nos desperta, aparece-nos hoje a imagem do Euclides da Cunha, de que me ocupo neste momento dedicado sua memria, pedindo-vos me consintais encar-la por meio das impresses pessoais que me ficaram do engenheiro e polgrafo que ele foi e da nossa convivncia ntima de algum tempo, em S. Paulo, onde ambos fazamos vida na mesma profisso. Escusado dizer-vos que aqui no venho fazer um estudo psicolgico do escritor por meio das suas obras. Ser-me-ia difcil tent-lo agora a contento de mim mesmo e altura do seu merecimento. Modestssima embora a contribuio do meu testemunho, o meu depoimento, que vale pouco, no lhe empanar por certo o brilho de seu nome, mas dir com verdade como comeou a ensaiar os primeiros vos na difcil arte de escrever o gnio que mais profundamente perscrutou a ndole da nossa gente e o paisagista da pena que, mais do que ningum, soube descrever a privilegiada natureza do Brasil.

86 Euclides da Cunha Euclides da Cunha chegara, havia pouco, do Rio de Janeiro, sado das fileiras do Exrcito, quando o conheci em S. Paulo. Casara-se e tinha vindo fazer vida nova, laboriosa, na terra dos Andradas. Uma vulgarssima transao imposta pela necessidade de se instalar, nos aproximou. Foi isto ali por 1892, se bem me recordo; mas Euclides, nomeado engenheiro das obras pblicas do Estado, na sua faina de construir pontes e estradas e a viajar pelo interior, raro ento me aparecia. De volta dos seus trabalhos de campo, trazia um ar de tdio a trair-lhe uma repugnncia invencvel. No que a vida ativa de engenheiro lhe pesasse; mas porque no encontrava na funo, como exercida, a superior elevao, capaz de o libertar da pasmaceira de uma tcnica que lhe parecia duvidosa. Maior ainda era o seu nojo pelas cousas pblicas, quando consideradas no terreno da poltica indgena. No as queria comentadas por mais em foco que se lhe deparassem elas na tela da vida nacional. A repblica, que ele sonhara e pela qual at sacrifcios fizera, no a reconhecia ele nesse arremedo de instituio poltica, que ento era o governo do Brasil, to ao avesso dos seus ideais de mocidade ardorosa, intransigente. Abaixava ento a vista para no ver a misria a que chegara a runa dos seus ideais desvanecidos. O seu positivismo ou materialismo, j um tanto esmaecido, no colidia com o meu espiritualismo, por ele polidamente respeitado. Havia tanta cousa em que conversar que no fosse poltica ou filosofia em que militvamos em campos opostos! Tratvamos ento dos livros novos, dos que faziam poca e logravam interessar-nos, a ambos. Euclides lia, porm, com muito particular ateno a Herculano e a Camilo Castelo Branco nas suas obras de polmica literria. Vi-o muitas vezes a folhear os escritos de ambos, mas principalmente os escritos de combate, onde a paixo no raro arrebata, e a crtica, posto que sincera, chega a ser cruel e terrvel. O vocabulrio, a mais espontneo e enrgico, seduzia sobremaneira ao escritor in fieri dada a sua predileo acentuada pelo frasear enrgico, expressivo, quente, mais de acordo com a sua maneira de sentir.

Um Paraso Perdido 87 Mas o Euclides, na sua vida de engenheiro errante pelas regies do Oeste paulista, me desaparecia por longo tempo. Era uma raridade quando me surgia de improviso em casa a contar-me a sua odissia e a maldizer o seu tdio que j se prolongava por muito tempo. Uma vez tornou-me mais depressa do interior, e vinha mais animado. Era outro e tinha como que um vago pressentimento de que o seu destino ia mudar. Aquela pasmaceira de tantos anos ia ter o seu fim. Foi quando se ateou a guerra de Canudos no ntimo dos sertes baianos, em 1896, aps o insucesso de duas sucessivas expedies mandadas contra os jagunos fanatizados de Antnio Conselheiro. Crescera no pas a fama dos atrevidos sertanejos, forando a retirada de foras regulares federais ao mando do Coronel Febrnio de Brito, h pouco falecido. A fama tinha dado propores exageradas ao sucesso; mas subira de ponto a estupefao popular quando se espalhou por todo o pas a notcia do desastre completo da expedio Moreira Csar, a terceira que a jagunada tinha repelido e esta agora com a perda de vida do prprio chefe da expedio e de boa parte de sua oficialidade. Grandssimo foi o abalo na opinio pblica nacional. Os republicanos julgavam-se mais uma vez trados pelo adesismo monrquico, vtimas eles da sua boa-f e de sua moderao para com os adeptos do decado regime. Era o sebastianismo impenitente, diziam, que armava essa traio de Canudos, onde, se supunha, estavam refugiados ex-marinheiros da revolta do Almirante Custdio Jos de Melo, capitaneados por hbeis oficiais europeus contratados. Era a monarquia que levantava o colo, no serto, apunhalando traioeiramente, pelas costas, a repblica. O Visconde de Ouro Preto, se ento escapou com vida fria da multido ignara e incontida, viu entretanto tombar a seu lado, vtima de celerados energmenos, o seu amigo, o Coronel Gentil de Castro, apontado como dos principais responsveis pela revolta sertaneja. Castro tombara inocente, como inocente estava o monarquismo acusado. Mas a turba dos exaltados queria culpados em que cevar o

88 Euclides da Cunha seu desejo de sangue, e o sebastianismo impenitente, s ele, que lho podia fornecer. Canudos, diziam, por certo uma maquinao de monarquistas; a restaurao que faz volta pelas caatingas e cai agora de improviso sobre a repblica. Euclides chegou um instante a acreditar nisto e ainda nutria dvidas muito srias quando me veio anunciar que partia e trazer-me as suas despedidas. E partiu como correspondente de O Estado de S. Paulo, a seguir de perto a coluna expedicionria do comando do General Artur Oscar. Levou-me algumas notas das que eu lhe ofereci sobre as terras do serto que eu viajara antes dele em 1878. Pediu-me cpia de um meu mapa ainda indito, na parte referente a Canudos e vale superior do Vasa-Barris, trecho de serto ainda muito desconhecido, e eu lha forneci como forneci ao governo de S. Paulo que dela tirou mais de um exemplar, remetido para o Rio, ao Ministrio da Guerra. Quando, porm, por entre fogo e sangue aquele lgubre episdio terminou; vencida, mas no rendida, a pertincia do jaguno, fanatizado, e Euclides, convencido e tambm desiludido, tornou ao seio da famlia, a alma do patriota agora que se revoltava, o corao confrangido, o nimo a explodir contra a vilania de quem no soube vencer sem manchar; contra a miopia daqueles que no souberam ver, para alm do jaguno fantico, a alma do brasileiro do serto capaz dos mais sublimes rasgos de herosmo. Euclides resolveu ento escrever as suas impresses daquela tragdia lgubre; era um como que protesto ntimo contra aquele criminoso extermnio que nem a mulheres e crianas tinha poupado. Os Sertes, que ele ento escreveu, teve esse fundamento de protesto do seu esprito de patriota revoltado. Conta-nos contristado os episdios horrveis da caatinga conflagrada. Repugnava-lhe aquela reao da legalidade que no lhe pareceu na altura da nossa fora militar, como no agiu consoante cultura que, como um povo civilizado e cristo, representvamos. No acusava a indivduos; reprovava, porm, a ao descabida, errnea, incontida dos responsveis. No escreveu para acusar, mas para reprovar. Da o seu emudecer diante das misrias de que foi testemunha; da o no

Um Paraso Perdido 89 carregar as cores, antes at esse esmaecer de tintas no quadro da realidade amarga, onde se lhe percebe, entre o silncio por compostura e o estrugir num protesto de indignao, a tortura de sua alma de patriota. Foi nesse estado dalma que escreveu Os Sertes. O escritor msculo, que se ia ele revelar, vinha pleno das mais desencontradas impresses. As cenas daquelas terras, devastadas pelas secas peridicas e pela clera insana dos homens, revelavam-se-lhe de um imprevisto inimaginvel e ele como que se sentia com foras para fix-las na tela de uma obra imperecvel. Parecia-lhe isso uma reparao, uma dvida a pagar memria daquela gente obscura que soube morrer por um ideal, fosse embora um ideal obscuro tambm, mas gente mscula que rendio humilhante preferiu a morte, ainda que fosse a morte num braseiro ao fundo de um fosso, com to maior herosmo quanto o no fora outrora o dos defensores da abrasada Sagunto. Euclides comeou a escrever. A princpio trazia-me aos domingos os primeiros captulos, os referentes natureza fsica dos sertes, geologia, aspecto, relevo, e mos lia naquela sua caligrafia minscula que era como a minha tambm. A leitura fazia-se pausada a meu pedido, porque tinha eu a sensao de com ela estar a trilhar vereda nova, cheia de novidades. No havia, porm, no novel escritor o abuso da adjetivao, to comum aos novos. A frase saa-lhe perfeita, moldando-lhe com exatido e nitidez as idias. Uma propenso contudo se lhe notava e era a do emprego de termos desusados a que eu, a gracejar, chamava calhaus no meio de uma corrente harmoniosa que de resto era a sua boa linguagem. Por velho ou esquecido, contestava-me, no perdeu para mim a fora de expresso que eu procuro no vocbulo. Que me importa, a mim, que o leitor estaque na leitura corrente, se a impresso que lhe dou com esse termo esquecido a mais verdadeira, a mais ntida, e, em verdade, a nica que eu lhe queria dar?! A nitidez da expresso era o seu cunho, o seu empenho maior. Catava termos expressivos at na gria popular; saboreava o frasear do sertanejo, por ach-lo mais espontneo e verdadeiro; vido colhia-os todos, como a diamantes na cata do garimpeiro. Conversamos uma vez a propsito do estouro da boiada e dos costumes do vaqueiro da caatinga, quando me ocorreu citar-lhe um

90 Euclides da Cunha bilhete de sertanejo cujo teor, como se vai ver, me deram por autntico de um vaqueiro dos Inhamuns: Ilustrssimo Senhor meu amo. Participo-lhe que a sua boiada meteu-se em despotismo. Um boi no deixar o curral entregou o couro s varas. O resto... o resto trovejou naquele mundo. * Falar assim que falar com a natureza, atalhou-me encantado o Euclides. No conheo deveras povo, como o nosso do serto, que por palavras d mais realce ao seu sentir, tenha mais energia no dizer. Uma boiada que se meteu em despotismo, comentvamos ento, em verdade a revolta, a convulso da bovina caterva, mugindo, arremetendo, arrombando porteiras e levando tudo adiante de si. Meter-se em despotismo quer dizer tudo isso numa frase sinttica muito verdadeira ao sabor da gente simples do serto. Um boi que entrega o couro s varas a vtima do incontido tropel sobre cujo cadver passou a avalanche de manada e de que o provido boiadeiro tirou o couro, espichando-o por meio de varas a secar no oito da casa da fazenda. Trovejar naquele mundo... exprime de modo incomparvel o que o horizonte da caatinga quando, como um furaco, o sacode o arranco da boiada por entre nuvens de p. O cho treme. O rudo da ramalhada partida e levada a peitos estruge como um trovo ao longe, numa tempestade em que aos euros se substituem bises furibundos como que tangidos por demnios invisveis. Euclides repetia essas frases como que a pesar-lhes as imagens, a haurir-lhes na onomatopia significativa, a sensao real que lhe produziam. Tinha eu viajado os sertes muito antes de que Euclides os conhecesse, e da o assunto predileto das nossas palestras domingueiras, revivendo na memria cenas que ambos contemplamos e que para ele eram to novas e to fundamente impressionantes. Passvamos em revista essas terras adustas do Nordeste Brasileiro que o homem ainda no subjugou e em que a natureza de contnuo vitima o homem, selecionando-o pela energia e resistncia que ele

Um Paraso Perdido 91 ope s crises peridicas da seca e da fome. Recordvamos a geologia por meio dos estudos de Hartt, de Derby, e neste examinar em que contemplvamos aquelas extenses de terras salgadas, ou com inflorescncias salinas, na caatinga como nas margens do S. Francisco, passvamos dos depsitos calcrios, da calheira silicosa das vrzeas onde dos rios temporrios s se v o sulco profundo e estril, que as guas abandonaram, ao relevo antiplano das montanhas de quartzito e de xistos cristalinos do divisor das guas; revamos de memria aquele cenrio imenso das planuras sertanejas com os seus cerros isolados, de um pitoresco sem par, perdidos na caatinga como se foram ilhas num mar petrificado; revamos os tabuleiros onde por lguas no se encontra uma baixada mida que sirva de refrigrio. Depois falvamos da histria desse Nordeste indomado, onde o brasileiro sempre o mesmo homem, do Piau pelo Cear s terras baianas; o mesmo tipo, os mesmos costumes, o mesmo vestir, o mesmo falar, porque a natureza a mesma no Parnaba como no Jaguaripe, no Potengi como no S. Francisco. E ele me pedia apontamentos histricos que eu assim, como os possua, enfeixados em cadernos de notas, de bom grado lhos fornecia, resultando disso, por acaso, esse manuscrito da lavra de ns ambos, que o Instituto hoje possui, isto , notas distribudas em captulos por mim escritas na primeira parte do livro, observaes outras da lavra do Euclides, feitas com a mesma letra miudinha que ambos adotvamos para simples anotaes. Ficou assim esse livrinho manuscrito como um testemunho da nossa prisca comunho de vista, dos tempos em que o escritor msculo ainda ensaiava os seus vos que o ergueram to alto. Dessa ntima convivncia, que alis o lidar da profisso to breve interrompeu, nada mais me ficou. Outro homem na pena que no na ordinria conversao era o Euclides. Raro na palestra se animava. No era verboso, nem lacre, nem causticante no discretear ordinrio. Preferia pensar, refletir, ouvir antes que dizer, o que traa natural propenso mais para colher do que para dispartir as jias do seu esprito. mesa o Euclides era um torturado a quem as iguarias faziam mais medo do que as carabinas da jagunada revolta na caatinga. Comer fosse o que fosse era-lhe um tormento, por mais inocente que lhe

92 Euclides da Cunha parecesse a iguaria e isso notei-lhe sempre, antes como depois da sua visita a Canudos. No tinha prazer mesa, onde se assentava, de ordinrio, conviva taciturno e desconfiado e neste estado de esprito tudo lhe servia de escusa aos obsquios e oferecimentos. Que que se h de oferecer ao Euclides? Era a pergunta da dona da casa toda vez que se aguardava a visita do autor de Os Sertes. E o Euclides, a bem dizer, s se considerava tranqilo mesa, quando nada via de especial a se lhe oferecer. Mordicava, no comia, e ainda assim se enchia de receios. No sei se mais tarde essa inapetncia nervosa se lhe dissipou. O que posso dizer que o autor de Os Sertes, do margem da Histria, do Peru Versus Bolvia de tantos outros escritos fulgurantes que o sagraram o mais potente dos escritores, intrpretes da natureza braslica, era um doente, talvez imaginrio, mas de fato um doente. Mais tarde o notvel escritor deixou S. Paulo e eu l fiquei por mais anos porque os afazeres me obrigavam e os afetos daquele povo progressista me prendiam. No nos encontramos mais. Segui-lhe de longe a trajetria que todos conhecemos, parbola fulgente que rpido ascendeu ao pice e que tambm rpido declinou, findando nessa morte trgica, que a solenidade presente rememora e as minhas palavras no tm como vos significar a mgoa desoladora. A alma boa, que ele foi e que to profundamente sabia sentir, merecia certamente do destino outro desenlace na vida que no esse da bala assassina que, matando-o, tisnou-lhe de suspeio at o prprio lar da famlia. Acima de tudo, antes de tudo, Euclides era um sincero patriota. A nossa natureza ningum a descreveu com mais verdade nem mais brasileira nem mais legitimamente. O gnio do nosso povo ningum o compreendeu melhor do que ele. Estamos num perodo da Histria, aps essa guerra tremenda de sucessos inauditos, maxime memorabile omnium, em que revivesce o esprito das nacionalidades.

Um Paraso Perdido 93 Os povos despertam para uma era nova que comea. Agora a reconstruo, um direito novo, uma concepo social nova que j se vem definindo. Seja o nosso despertar na era nova um apelo aos expoentes da genialidade nacional, como o foi o Visconde do Rio Branco, cuja obra memorvel o Brasil inteiro hoje celebra. Lembremo-nos de que as idias conduzem o mundo e de que fatos nada valem se no encarnam uma grande verdade. Dominem em ns as idias que Euclides agitou e com elas faamos desta ptria o teatro de uma esplndida realidade, oficina do trabalho, fecundando-se num largo esprito de solidariedade humana.

.............................

Recebendo Euclides na Academia


(Extratos do discurso de 18-12-1906) Slvio Romero

preciso generalizar e concluir. Que lio poderemos tirar do discurso, dos artigos, dos estudos, do livro do Sr. Dr. Euclides da Cunha, eu digo lio que possa aproveitar ao povo, que j anda cansado de frases e promessas, desiludido de engodos e miragens, sequioso de justia, de paz, de sossego, de bem-estar que lhe fogem, esse amado povo brasileiro, pauprrimo no meio das incalculveis riquezas de sua terra? a terceira tentao, a que no posso fugir, e no me furtarei a dizer meia dzia de palavras. J andamos fartos de discusses polticas e literrias. O Brasil social que deve atrair todos os esforos de seus pensadores, de seus homens de corao e boa vontade, todos os que tm um pouco de alma para devotar ptria. onde pulsa a maior intensidade dos problemas nacionais, que exigem soluo, sob pena, seno de morte, de retardamento indefinido no aspirar ao progresso, no avanar para o futuro. Vs, Sr. Euclides da Cunha, em vosso discurso, aludindo, clere, de raspo, aos nossos desvarios, e aos nossos desengonados e

96 Euclides da Cunha tumulturios esforos e planos de reforma, dizeis que sofremos da vesnia de reformar pelas cimalhas... verdade. Mas por qu? Reformar pelas cimalhas e no pela base, pelo alicerce... Por qu? Donde provm esse perptuo desatino de tantos homens inteligentes? Em vosso livro, logo nas primeiras pginas, estabeleceis que a nossa evoluo biolgica reclama a garantia da evoluo social; estamos condenados civilizao: ou progredimos ou desapareceremos... Logo, que no nos julgais no todo civilizados, e, a despeito de tantas aparncias enganadoras, corremos perigo... Por qu? Claro, existe a um problema a resolver, uma antinomia a explicar. Noutro lano de vosso livro, como uma sntese dele, como a lio que brota de vossas meditaes, chegastes a este resultado acerca das populaes sertanejas do Brasil: A sua instabilidade de complexus de fatores mltiplos e diversamente combinados, aliada s vicissitudes histricas e deplorvel situao mental em que jazem, as tornam talvez efmeras, destinadas a prximo desaparecimento, ante as exigncias crescentes da civilizao e a concorrncia material intensiva das correntes migratrias que comeam a invadir profundamente a nossa terra... Retardatrias hoje, amanh se extinguiro de todo. Alm disso, mal unidos queles patrcios pelo solo, em parte desconhecido deles, de todo nos separa uma coordenada histrica o tempo. Logo, temos aqui a mais singular das situaes sociais, alguma coisa de gravemente inquietante que h mister esclarecer para afastar, para corrigir, para conjurar, se possvel, como que duas naes que se desconhecem, separadas no espao e ainda mais no tempo, e uma delas votada ao desaparecimento, no pensar dum dos maiores talentos da nossa atualidade, um dos mais completos conhecedores de nosso povo!... Mas essa parte das nossas gentes, destinada, a seu ver, a apagar-se da vida e da histria, a maior parte da nao e aquela que fundou as nossas riquezas, e aquela que tem mantido a nossa independncia, porque aquela que sempre trabalhou e ainda trabalha, sempre se bateu e ainda se bate... No h nisso uma anomalia, uma rarssima extravagncia da evoluo histrica? Evidentemente. E por qu? Eis o problema.

Um Paraso Perdido 97 Responder a ele cabalmente no coisa para ser feita nas quatro palavras do final dum discurso acadmico. Uma vista completa do assunto exigiria, por assim dizer, o desmontar das diversas peas que formaram e vo formando o nosso povo; o serem elas estudadas, uma a uma, na sua constituio ntima e na grande alterao que tm sofrido, pela fuso, neste clima, neste meio. Seria indispensvel estudar o pas zona por zona, porque existem diferenciaes vrias a notar aqui e ali, exigidoras de diagnsticos divergentes e teraputicas especiais. No aqui, claro, o lugar de o tentar. Basta-me consignar que o nosso estremecido povo brasileiro apresenta a sintomatologia geral das naes, a cujo grupo pertence esse grande nmero de povos de ndole e formao comunria, especialmente os latino-americanos, que tm de suportar a nova concorrncia das naes de formao particularista, colocadas atualmente frente da civilizao industrial do nosso tempo ingleses, alemes, americanos, canadenses, australianos, flamengos, holandeses, franceses do norte, povos que retm em suas mos os capitais movimentadores do mundo moderno. Mas apresenta essa sintomatologia, ao lado de caracteres que lhe so prprios e o individualizam mais de perto. Indicar estes ltimos, mesmo de relance, ter uma resposta pergunta formulada. Apontarei, por brevidade, minhas observaes em proposies sinticas. A crise universal hodierna entre a velha e a nova educao, entre a cansada intuio comunria, que procura resolver o problema da existncia, apoiando-se na coletividade, na comunho, no grupo, quer da famlia, quer da tribo, quer do cl, quer dos poderes pblicos, do municpio, da provncia, do Estado, dos partidos, jogando como arma principal das classes ditas dirigentes a poltica alimentria, o emprego pblico, as fceis profisses liberais, o mero comrcio e a intuio particularista, que encara aquele problema, principalmente como coisa a ser solvida pela energia individual, a autonomia criadora da vontade, a fora propulsora do carter, a iniciativa particular no trabalho, as ousadias produtoras do esforo, essa crise universal acha-se no Brasil complicada por causas e circunstncias especiais de seu desenvolvimento etnolgico e histrico.

98 Euclides da Cunha Entre ns, a raa colonizadora, acostumada geralmente ao comrcio e, em vrias zonas do sul e das montanhas de sua terra, vida dum fcil pastoreio, e, no resto do pas, cultura doce, que quase uma jardinagem, dos frutos arborescentes, como as castanhas, as nozes, os figos, as oliveiras, e, em muito menor escala, do centeio e do trigo, foi obrigada a uma cultura rude e penosa. Recorreu, pela fora, ao cativeiro de ndios e negros, gentes selvagens, alheias quase de todo ao trabalho agrcola. Os mestios das trs raas eram, por via de regra, pela maior parte incorporados entre os escravos. Os colonos reinis, de gradaes e categorias vrias, se encarregavam do suavssimo ofcio de... mandar... E como no, se eram os senhores dos outros e os donos da terra? Mas todo mundo no podia ser no campo senhor de engenho, fazendeiro de gado ou de caf, proprietrio de datas aurferas ou diamantinas, o que importa dizer que grande parte, a maior parte da populao, o grosso proletariado rural no escravo no possua um palmo de terra; porque esta foi desde o comeo ficando aambarcada em enormes latifndios pelos concessionrios das sesmarias intrminas. O aludido proletrio teve fatalmente de acostar-se como agregado patronagem dos grandes proprietrios. a origem dos doze milhes de brasileiros que habitam todo o interior do pas: matas, sertes, campos gerais, chapadas, chapades e planaltos, fora das restritas gentes das grandes vilas e cidades da costa ou mesmo do centro. Nestas, os habitantes das vilas e cidades, os mandes, diretamente vindos da Europa ou j nascidos no pas, apoderavam-se dos cargos pblicos ou exerciam o comrcio, a mercancia, que teve, no correr de sculos, entre ns todos os caracteres duma pirataria em grosso. O resto da populao livre, o maior nmero dividia-se nos povoados ainda em dois grupos, o dos que mourejavam na prtica duns ofcios reles que lhes garantiam uma existncia penosssima, e os dos que resvalavam numa pobreza abjeta, repulsiva. Ainda hoje, por essas terras alm, no Brasil fundamentalmente isto mesmo, sendo apenas a grande novidade moderna a incorporao dos ex-escravos nessa enorme massa de populao proletria, quer dos campos, quer das grandes povoaes.

............................

Falando aos acadmicos


Euclides da Cunha

dois anos entrei pela primeira vez naquele esturio do Par, que rio e ainda oceano to ineridos estes fcies geogrficos se mostram entrada da Amaznia. Mas contra o que esperava no me surpreendi... Afinal, o que prefigurara grande era um diminutivo: o diminutivo do mar, sem o pitoresco da onda e sem os mistrios da profundura. Uma superfcie lquida, barrenta e lisa, indefinidamente desatada para o norte e para o sul, entre duas fitas de terrenos rasados, por igual indefinidos, sem uma ondulao ligeira onde descansar a vista. De permeio baixios indecisos, varridos das maretas, mal desenhando-se grosseiramente, tona, maneira de caricaturas de ilhas; ou ilhas rasas, meio servidas pelas mars, encharcadas de brejos uma espcie de naufrgio da terra, que se afunda e braceja convulsivamente nos esgalhos retorcidos dos mangues... Por cima os cus, resplandecentes e vazios, recortando-se no crculo perfeito dos horizontes como em pleno Atlntico. Nada mais. Calei um desapontamento; e no obstinado propsito de achar tudo aquilo prodigioso, de sentir o msculo lirismo de Frederico Hartt ou as impresses gloriosas de Walter Bates, retra-me a um recanto do

100 Euclides da Cunha convs e alinhei nas folhas da carteira os mais peregrinos adjetivos, os mais roagantes substantivos e refulgentes verbos com que me acudiu um caprichoso vocabulrio... para ao cabo desse esforo rasgar as pginas inteis onde alguns perodos muito sonoros bolhavam, empolando-se, inexpressivos e vazios. Desci para um escaler. Saltei em Belm. E a breve trecho achei-me naquele Museu do Par, onde se sumariam as maravilhas amaznicas. L encontrei dois homens: Emlio Goeldi, que um neto espiritual de Humboldt, e o Dr. Jacques Huber, menos conhecido, botnico notabilssimo, bem que nada nos recorde dessas figuras oleogrficas de sbio saxnio, de faces engelhadas e ralas farripas melanclicas. um esprito sutilssimo servido por um organismo de atleta, entroncado e macio: vir quadratus como deve ser o naturalista, porque as cincias naturais exigem hoje uma sorte de tits pensadores, em que os msculos cresam como o crebro, por maneira que a inervao vibrtil e poderosa se justaponha a uma compleio inteiria e resistente feita para as rudes batidas no deserto. Aquele sbio resolve um passeio de seiscentas lguas, de Belm s margens do Ucaiali, em menos tempo que qualquer de ns uma viagem at Gvea. Atravessei a seu lado duas horas inolvidveis e ao tornar para bordo levei uma monografia onde ele estuda a regio que me parecera to desnuda e montona. Deletreei-me a noite toda: e na antemanh do outro dia um daqueles glorious days de que nos fala Bates, subi para o convs, de onde, com os olhos ardidos da insnia, vi, pela primeira vez, o Amazonas... Salteou-me, afinal, a comoo que eu no sentira. A prpria superfcie lisa e barrenta era mui outra. Porque o que se me abria s vistas desatadas naquele excesso de cus por cima de um excesso de guas, lembrava (ainda incompleta e escrevendo-se maravilhosamente) uma pgina indita e contempornea do Gnese. Compreendi o ingnuo anelo de Cristvo da Cunha: o grande rio dever nascer no Paraso... Atentei outra vez nos baixios indecisos, nas ilhas ou pr-ilhas meio diludas nas marejadas e vi a gestao de um mundo. O que se

Um Paraso Perdido 101 me afigurara um bracejo angustioso era um arranco de triunfo. Era a flora salvando a terra numa luta onde vislumbra uma inteligncia singular: aqui enfileirando as aningas de folhas rijas, rebrilhantes e agudas feio de lanas, em estacadas unidas para o combate das guas; alm, estendendo diante das correntezas refertas de sedimentos os reterios e os filtros das canaranas e dos aturizais; por toda a banda, alongando e retorcendo os tentculos flexveis dos mangues em urdiduras inextricveis, em cujas malhas infinitas o lodo quase diludo vai transmudando-se em solo resistente; inventando depois a anomalia dos arbustos-cips e ajustando sobre tudo aquilo os longos traos de unio dos galhos estirados das apuiranas e dos juquiris at acravar-se no primeiro firme, que se vai construindo um alto miritizeiro, abrindo no azul os seus enormes leques sussurrantes e prenunciando a floresta que vem logo aps, impressionadora e majestosa, destruindo de repente toda a monotonia daquela imensidade nivelada com as frondes das sumamas, altas e redondas, a ondearem nos sem-fins das paisagens como se fossem colinas... Compreendi os mesmos cus resplandecentes e limpos: e que a terra toda surge flor das guas e emerge mais e mais, crescendo na ascenso da seiva das florestas atradas vigorosamente pelas energias incomensurveis da luz. Prossegui a viagem sob um novo encanto, mas com uma preocupao desanimadora. Com efeito, a nova impresso verdadeiramente artstica, que eu levava, no ma tinham inspirado os perodos de um estilista. O poeta que a sugerira no tinha metro, nem rimas: a eloqncia e o brilho dava-lhos o s mostrar algumas aparncias novas que o rodeavam, escrevendo candidamente a verdade. O que eu, filho da terra e perdidamente namorado dela, no conseguira demasiando-me no escolher vocbulos, fizera-o ele usando um idioma estranho gravado do spero dos dizeres tcnicos. Avaliei ento quanto difcil uma coisa trivialssima, nestes tempos, em que os livros esto atulhando a terra, escrever... E aquela preocupao, meus eminentes confrades, a mesma que me constrange no momento de ocupar a cadeira que solicitei e a vossa bondade me emprestou. No sendo esta investidura uma consagrao, mas um tcito compromisso de altear-me por outros trabalhos at vossa nobilitadora simpatia, imaginai os meus desalentos diante de uma tal empresa.

102 Euclides da Cunha O caso que vos citei expressivo. Delata que me desviei, sobremodo, dessa literatura imaginosa, de fices, onde desde cedo se exercita e se revigora o nosso subjetivismo, to imperioso por vezes que faz o escritor um minsculo eptome do universo, capaz de o interpretar a priori, como se tudo quanto ele ignora fosse apenas uma parte ainda no vista de si mesmo. Escritor por acidente eu habituei-me a andar terra-a-terra, abreviando o esprito contemplao dos fatos de ordem fsica adstritos s leis mais simples e gerais; e como nesta ordem de fenmenos que se aferem, mais de pronto, as transformaes contnuas da nossa inteligncia, vai-se-me tornando mais e mais difcil esse abranger os caracteres preexcelentes das coisas, buscando-lhes as relaes mais altas e formadoras das impresses artsticas, ou das snteses estticas. Realmente, ao contrrio do que se acredita, no terreno macio das indagaes objetivas, ao rs da existncia, h uma crescente instabilidade. O poeta, o sonhador em geral, quer que se afeioe a explicar a vida por um mtodo exclusivamente dedutivo, soberano no pequeno reino onde o entroniza a sua fantasia. Ns, no. Os rumos para o ideal baralha-no-los o prprio crescer do domnio sobre a realidade, como se hierarquia lgica dos conhecimentos positivos acompanhassem, justalinearmente, as nossas emoes sempre mais complexas e menos exprimveis. Sobretudo menos exprimveis. No submeter a fantasia ao plano geral da natureza, iludem-se os que nos supem cada vez mais triunfantes e aptos a resumir tudo o que vemos no rigorismo impecvel de algumas frmulas incisivas e secas. Somos cada vez mais frgeis e perturbados. No perptuo desequilbrio, entre o que imaginamos e o que existe verificamos atnitos que a idealizao mais afogueada, apagam-no-la os novos quadros da existncia. Mesmo no recesso das mais indutivas noes, no fcil saber, hoje, onde acaba o racionalismo e principia o misticismo quando a prpria matria parece espiritualizar-se no radium, e o concreto desfecha no translcido e no intctil; ou entram, improvisamente, pelos laboratrios, renascidas, as quimeras transcendentais dos alquimistas... Assim
diante da realidade crescente consoante o dizer do menos sonhador dos homens, Rumford o nosso esprito est em contacto com um maravilhoso que faz empalidecer o de Milton.

Um Paraso Perdido 103 Imaginai uns tristes poetas pelo avesso: arrebata-nos tambm o sonho, mas, ao invs de projetarmos a centelha criadora do gnio sobre o mundo que nos rodeia, o resplendor deste mundo que nos invade e deslumbra. Assim como no temos uma cincia completa da prpria base fsica da nossa nacionalidade, no temos ainda uma histria. No aventura um paradoxo. Temos anais, como os chineses. nossa histria, reduzida aos mltiplos sucessos da existncia poltico-administrativa, falta inteiramente a pintura sugestiva dos homens e das coisas, ou os travamentos de relaes e costumes que so a imprimidura indispensvel ao desenho dos acontecimentos. Est como a da Frana antes de Thirry. No lhe escasseiam fatos, episdios empolgantes e alguns atores esculturais que embalem o nosso orgulho. Mas o seu discurso obscuro e desdobra-se to mecanicamente e sobremaneira montono que nos no permite ouvir, por meio do estilo incolor dos que a escreveram, a longnqua voz de um passado que entre ns falou trs lnguas. talvez certa, torturantemente certa no fixar no sei quantas datas e lugares ou compridos nomes de bispos e governadores, mas fala-nos tanto da alma brasileira como a topografia nos fala das paisagens. Lendo-a e relendo-a, acode-me sempre o pensamento de Macaulay no demarcar nesta esfera literria um domnio comum da fantasia e da razo, destinado aos eleitos que sejam ao mesmo passo filsofos e poetas porque se tivemos um Porto Seguro e um Roberto Southey para relacionarem causas e efeitos e respigarem nos velos acontecimentos algumas regras da sabedoria poltica, certo ainda no tivemos um Domingo Sarmiento ou um Herculano que nos abreviasse a distncia do passado e, num evocar surpreendente, trouxesse aos nossos dias os nossos maiores com os seus caracteres dominantes, fazendo-nos compartir um pouco as suas existncias imortais... Se tal acontecesse, eu no me demoraria tanto diante da memria sagrada do poeta. Recordaria, apenas, de relance, a mais nobre das nossas lutas: a campanha abolicionista, que vindo do princpio ao fim do sculo XIX, da ditadura mansa de D. Joo VI aos ltimos dias de Imprio, de Hiplito da Costa a Joaquim Nabuco, foi a guerra dos cem anos da liberdade civil neste pas. E considerando-a, seno na sua fase mais decisiva, no

104 Euclides da Cunha seu perodo mais brilhante, em que tanto a aviventaram as mais ardentes emoes estticas, eu no me afadigaria em alinhar tantas frases inexpressivas. Recitaria as Vozes dfrica...

.............................

Obras de Euclides da Cunha


Em vrias edies e tradues
OBRAS COMPLETAS

OBRA COMPLETA, organizada sob a direo de Afrnio Coutinho. Ensaios e estudos crticos, literrios e biogrficos de Olmpio de Sousa Andrade, Manuel Bandeira, Gilberto Freire, Araripe Jnior, Afrnio Peixoto, Francisco Venncio Filho, 1 ed. 1966. Edio comemorativa do centenrio. Rio de Janeiro, J. Aguilar, 1966. 2 v. il. (Bibl. Luso-Brasileira. Sr. Brasileira, 25, 26). Contedo: v. 1 Introduo geral, ensaios, estudos e artigos, crnicas, poesia, nmeros e diagramas. v. 2 Estudo liminar, ciclo de Os Sertes, apndices.
ANTOLOGIAS

ANTOLOGIA. Seleo, introduo, notas e vocabulrio de Olmpio de Sousa Andrade. Trechos selecionados de Os Sertes, Contrastes e Confrontos, margem da Histria, Peru Versus Bolvia, Castro Alves e seu Tempo e tambm prefcios, relatrios e cartas [S. Paulo] Ed. Melhoramentos [1966] 235 p. ANTOLOGIA EUCLIDIANA [Organizada e prefaciada por] Paulo Dantas, com a colaborao de Dermal Camargo Monfr, Nair Sfady [e] Osvaldo Galotti. So Paulo, Ed. Pioneira [1967] XXIV + 250 p. TRECHOS ESCOLHIDOS por Joo Etienne Filho. Rio de Janeiro, Liv. Agir, 1961. 113 p. il. (Nossos Clssicos, 54). 2 ed. Rio de Janeiro, Liv. Agir, 1966. 107 p. il. (Nossos Clssicos, 54).
LIVROS E FOLHETOS

MARGEM DA HISTRIA. Porto, Liv. Chardron, de Lello & Irmo, 1909. 390 p. il. [edio pstuma]. 2 ed. Porto, Liv. Chardron, de Lello & Irmo, 1913. 400 p. il. 3 ed. Porto, Liv. Chardron, de Lello & Irmo, 1922. 328 p. 4 ed. Porto, Liv. Chardron, de Lello & Irmo, 1926. 328 p. 5 ed. Porto, Liv. Chardron, de Lello & Irmo, 1941. 328 p. 6 ed. Porto, Liv. Chardron, de Lello & Irmo, 1946. 328 p. Estabelecimento de texto e notas a cargo de Dermal de Camargo Monfr [nota explicativa de Osvaldo Galotti. S. Paulo]. Ed. Lello Brasileira, 1967. 257 p. CAMPANHA DE CANUDOS: ver Os Sertes (Campanha de Canudos). CANUDOS (DIRIO DE UMA EXPEDIO). Introd. de Gilberto Freire. Rio de Janeiro, J. Olmpio, 1939. XXV + 186 p. il. (Col. Documentos Brasileiros, dir. por Gilberto Freire, 16 [obra pstuma].

106 Euclides da Cunha


Ilustraes de Poti [Rio de Janeiro]. Sociedade dos Cem Biblifilos do Brasil [1956] 99 p. il. CANUDOS E INDITOS. Este volume contm as reportagens intituladas: Canudos Dirio de uma Expedio, que deram origem a Os Sertes, quatorze inditos em livro, selecionados, e duas cartas, tambm desconhecidas. Introduo geral, seleo, cronologia e apresentaes finais de Olmpio de Sousa Andrade. Estabelecimento do texto a cargo de Dermal de Camargo Monfr [So Paulo]. Ed. Melhoramentos [1967] 235 p. (Panorama da Literatura Brasileira). CASTRO ALVES E SEU TEMPO; discurso proferido no Centro Acadmico Onze de Agosto, de S. Paulo. Rio de Janeiro, Imprensa Nacional, 1907. 44 p. 2 ed. [So Paulo]. Ed. do Grmio Euclides da Cunha [1917] 36 p. il. (Bibl. Euclidiana, 1). CONTRASTES E CONFRONTOS. Pref. de Jos Pereira de Sampaio (Bruno). Porto, Empresa Literria e Tipogrfica Editora, 1907. 257 p. 2 ed. Acrescentada com o retrato e discurso de recepo do autor na Academia Brasileira de Letras e um estudo crtico do Dr. Araripe Jnior. Porto, Empresa Literria e Tipogrfica Editora, 1907. 384 p. il. 3 ed. Acrescentado com o retrato e discurso de recepo do autor na Academia Brasileira de Letras, um estudo crtico do Dr. Araripe Jnior e uma notcia biogrfica de Joo Luso. Porto, Magalhes & Monis Ltda., 1913. 386 p. il. 4 ed. Acrescentada com o retrato e discurso de recepo do autor na Academia Brasileira de Letras, um estudo crtico do Dr. Araripe Jnior e uma notcia biogrfica de Joo Luso. Porto, Comp. Portuguesa Editora, 1917. 342 p. il. 5 ed. Acrescentada com o retrato e discurso de recepo do autor na Academia Brasileira de Letras, um estudo crtico do Dr. Araripe Jnior e uma notcia biogrfica de Joo Luso. Porto, Comp. Portuguesa Editora, 1919. 342 p. 6 ed. Com prefcio de Jos Sampaio (Bruno); estudo crtico do Dr. Araripe Jnior e uma notcia biogrfica de Joo Luso. Porto, Liv. Chardron, de Lello & Irmo, 1923. 300 p. 7 ed. Porto. Liv. Chardron, de Lello & Irmo, 1923. 8 ed. Com prefcio de Jos Sampaio (Bruno); estudo crtico do Dr. Araripe Jnior e uma notcia biogrfica de Joo Luso. Porto, Liv. Chardron, de Lello & Irmo, 1941. 300 p. 9 ed. Com prefcio de Jos Sampaio (Bruno); estudo crtico do Dr. Araripe Jnior e uma notcia biogrfica de Joo Luso. Porto, Liv. Chardron, de Lello & Irmo [s.d. 1946?] XLIV + 300 p. Estudo crtico de Araripe Jnior e nota explicativa margem da 1 ed. brasileira. Estabelecimento de texto e notas a cargo de Dermal de Camargo Monfr [So Paulo]. Ed. Lello Brasileira, 1967. 219 p. DIRIO DE UMA EXPEDIO: ver Canudos (Dirio de uma expedio). MARTN GARCA. Buenos Aires, Cori Hermanos, 1908. 113 p. PERU VERSUS BOLVIA. Rio de Janeiro, Tip. do Jornal do Comrcio, 1907. 201 p. il.

Um Paraso Perdido 107


2 ed. Com 2 mapas e um estudo de Oliveira Lima. Rio de Janeiro, J. Olmpio, 1939. xi + 194 p. il. (Col. Documentos Brasileiros, dir. por Gilberto Freire, 17).
ESPANHOL

LA CUESTIN DE LMITES entre Bolivia y el Per. Traduccin. Buenos Aires, Comp. Sul-Americana de Billetes de Banco, 1908. 151 p. il. RELATRIO da Comisso Mista Brasileiro-Peruana de Reconhecimento do Alto Purus. Notas complementares do comissrio brasileiro, 1904-1905. Rio de Janeiro, Ministrio das Relaes Exteriores, 1906. 88, 76 p. il. O RIO PURUS [Pref. de Leandro Tocantins. Rio de Janeiro] SPVEA [Superintendncia do Plano de Valorizao Econmica da Amaznia] 1960. 95 p. il. (Col. Pedro Teixeira, 3). OS SERTES (Campanha de Canudos). Rio de Janeiro, Laemmert & C. editores, 1902. vii + 632 p. il. 2 ed. corr. Rio de Janeiro, Laemmert & C. editores, 1903. vii + 618 p. il. 3 ed. corr. Rio de Janeiro, Laemmert & C. editores, 1905. vii + 618 p. il. 4 ed. corr. Rio de Janeiro, F. Alves, 1911. vii + 620 p. il. 5 ed. corr. Ed. definitiva de acordo com as emendas deixadas pelo autor. Rio de Janeiro, F. Alves, 1914. vii + 620 p. il. 6 ed. corr. Ed. definitiva de acordo com as emendas deixadas pelo autor. Rio de Janeiro, F. Alves, 1923. vii + 620 p. il. 7 ed. corr. Ed. definitiva de acordo com as emendas deixadas pelo autor. Rio de Janeiro, F. Alves, 1923. vii + 620 p. il. 8 ed. corr. Ed. definitiva de acordo com as emendas deixadas pelo autor. Rio de Janeiro, F. Alves, 1925. vii + 620 p. il. 9 ed. corr. Ed. definitiva de acordo com as emendas deixadas pelo autor. Rio de Janeiro, F. Alves, 1926. vii + 620 p. il. 10 ed. corr. Ed. definitiva de acordo com as emendas deixadas pelo autor. Rio de Janeiro, F. Alves, 1927. vii + 620 p. il. 11 ed. corr. Ed. definitiva de acordo com as emendas deixadas pelo autor. Rio de Janeiro, F. Alves, 1929. xi + 620 p. il. 12 ed. corr. Ed. definitiva de acordo com as emendas deixadas pelo autor. Rio de Janeiro, F. Alves, 1933. x + 646 p. il. 13 ed. corr. Ed. definitiva de acordo com as emendas deixadas pelo autor. Rio de Janeiro, F. Alves, 1936. x + 646 p. il. 14 ed. corr. Ed. definitiva de acordo com as emendas deixadas pelo autor. Rio de Janeiro, F. Alves, 1938. x + 646 p. il. 15 ed. corr. Ed. definitiva de acordo com as emendas deixadas pelo autor. Rio de Janeiro, F. Alves, 1940. x + 646 p. il. 16 ed. corr. Ed. definitiva de acordo com as emendas deixadas pelo autor. Rio de Janeiro, F. Alves, 1942. x + 646 p. il. 17 ed. corr. Ed. definitiva de acordo com as emendas deixadas pelo autor. Rio de Janeiro, F. Alves, 1944. x + 646 p. il.

108 Euclides da Cunha


18 ed. corr. Ed. definitiva de acordo com as emendas deixadas pelo autor. Rio de Janeiro, F. Alves, 1945. x + 646 p. il. 19 ed. corr. Ed. definitiva de acordo com as emendas deixadas pelo autor. Rio de Janeiro, F. Alves, 1946. x + 646 p. il. 20 ed. corr. Ed. definitiva de acordo com as emendas deixadas pelo autor. Rio de Janeiro, F. Alves, 1946. x + 646 p. il. 21 ed. corr. Ed. definitiva de acordo com as emendas deixadas pelo autor. Rio de Janeiro, F. Alves, 1950. x + 646 p. il. 22 ed. Rio de Janeiro, F. Alves, 1952, xii + 554 p. il. 23 ed. Rio de Janeiro, F. Alves, 1954, xii + 554 p. il. [Il. de Ib. Andersen] 24 ed. Rio de Janeiro, F. Alves, 1956. xii + 554 p. il. 25 ed. Rio de Janeiro, F. Alves, 1957. xii + 554 p. il. 26 ed. [Rio de Janeiro] F. Alves [1963] 2 v. il. Capa e ilustraes de Aldemir Martins. 27 ed. Rio de Janeiro, F. Alves, 1968. xii + 471 p. il. Lisboa, Livros do Brasil [1959] 479 p. il.(Col. Livros do Brasil, 41). Pref. de M. Cavalcanti Proena [Rio de Janeiro]. Edies de Ouro [1967] 8 + 554 p. il. (Clssicos Brasileiros, guia de Ouro, 1.280). Pref. de M. Cavalcanti Proena Rio de Janeiro. Edies de Ouro 1969. 14 + 560 p. il. (Clssicos Brasileiros, Leo, 1.280, reimpresso). Seleo, introduo e vocabulrio de Olmpio de Sousa Andrade. Rio de Janeiro, Ed. de Ouro, 1970. 225 p. (Col. Calouro, Estrela, 1.669). TRADUES DE OS SERTES
ALEMO

DIE SERTES. Edio alem traduzida por Karl Schwarzenbach. Hamburgo.


CHINS

[Os Sertes]. Edio chinesa traduzida por Pei Chin. Pequim, 1959. 597 p. il.
DINAMARQUS

OPRORET paa hojsletten [Oversat af Richard Wagner Hansen, illustrationer of Ib. Andersen]. Copenhague, Westermann, 1948, 339 p. il.
ESPANHOL

LOS SERTONES (Os Sertes). Traduccin del original de Benjamn de Garay; prlogo de Mariano de Vedia. Buenos Aires [Ministrio de Justia e Instruccin Pblica] 1938. 2 v. (Bibl. de Autores Brasileros Traducidos al Castellano, 3-4). Versin compendiada por Enrique Prez Mariluz. Ilustraciones de Castelao. Buenos Aires, Editorial Atlntida [1941] 172 p. il. (Bibl. Billiken, Col. Azul).

Um Paraso Perdido 109


La tragedia del hombre derrotado por el medio [Traduccin directa del portugus por Benjamn de Garay. 2 ed.]. Buenos Aires, Editoral Claridad [1942] 452 p. il, (Bibl. de Obras Famosas, 73). Trad. de Benjamn de Garay, Resea de la historia cultural del Brasil, por Afrnio Peixoto. Buenos Aires, W. M. Jackson [c. 1957] xxvi + 535 p. (Col.Panamericana, 4).
FRANCS

LES TERRES DE CANUDOS. Os Sertes. Trad. de Sereth Neu, prf. du dr. Afrnio Peixoto. Rio de Janeiro, Edies Caravela, 1947. xi + 412 p. il.
HOLANDS

DE BINNENLANDEN, opstand in Canudos [Uit het Portugees door dr. de Jong]. Amsterdam, Wereldbibliotheek, 1954. 290 p. il.
INGLS

REBELLION IN THE BACKLANDS. Translater from Os Sertes by Euclides da Cunha, with introduction and notes by Samuel Putnam. Chicago, University of Chicago Press [1945] xxxii + 526 p. il. Translated from Os Sertes by Euclides da Cunha, with introduction and notes by Samuel Putnam. Chicago, University of Chicago Press [1952] xxxii + 526 p. il. Translated from Os Sertes by Euclides da Cunha, with introduction and notes by Samuel Putnam. Chicago, University of Chicago Press [1957] xxx + 532 p. il. (Phoenix Books, P 22). REVOLT IN THE BACKLANDS by Euclides da Cunha. Translated by Samuel Putnam. Londres, Victor Gollancz, 1947. 347 p. il.
ITALIANO

BRASILE IGNOTO (Lassedio di Canudos) [Trad. di Cornelio Bisello]. Milo, Sperling & Kupfer [1953] 452 p. il.
SUECO

MARKERNA BRINNA (Os Sertes) [Svenk versttning och bearbetning av Th. Warburton]. Estocolmo, Wshlstrm & Widstrand [1945] 365 p. il. ADAPTAES DE OS SERTES CAMPANHA DE CANUDOS (episdio de Os Sertes). Adaptao de A. Miranda Bastos, desenhos de Jos Geraldo, capa de Antnio Eusbio. Edio Maravilhosa, Rio de Janeiro, n. 136 (extra) nov. 1956, 48 p. (Os Sertes em quadrinhos). OS SERTES. Adaptao e desenhos de Mrio Jaci. Brincar e Aprender, Boletim dos clubes agrcolas, Rio de Janeiro, 3 (13) out./dez. 1944; 8 (33) jan./dez 1951.

TEXTOS DE EUCLIDES

.............................

Primeira Parte Amaznia: terra sem histria

A volubilidade do rio contagia o homem. No Amazonas, em geral, sucede isto: o observador errante que lhe percorre a bacia em busca de variados aspectos, sente, ao cabo de centenares de milhas, a impresso de circular num itinerrio fechado, onde se lhe deparam as mesmas praias ou barreiras ou ilhas, e as mesmas florestas e igaps estirando-se a perder de vista pelos horizontes vazios; o observador imvel que lhe estacione s margens sobressalteia-se, intermitentemente, diante de transfiguraes inopinadas. Os cenrios, invariveis no espao, transmudam-se no tempo. Diante do homem errante, a natureza estvel; e aos olhos do homem sedentrio que planeie submet-la estabilidade das culturas, aparece espantosamente revolta e volvel, surpreendendo-o, assaltando-o por vezes, quase sempre afugentando-o e espavorindo-o. A adaptao exercita-se pelo nomadismo. Da, em grande parte, a paralisia completa das gentes que ali vagam, h trs sculos, numa agitao tumulturia e estril.

*
...subi para o convs, de onde, com os olhos ardidos da insnia, vi, pela primeira vez, o Amazonas. Salteou-me, afinal, a comoo que eu no sentira. A prpria superfcie lisa e barrenta era muito outra. Porque o que se me abria s vistas desatadas naquele excesso de cus por cima de um excesso de guas, lembrava (ainda incompleta e escrevendo-se maravilhosamente) uma pgina indita e contempornea do Gnese.

114 Euclides da Cunha *


H, certo, naquela sociedade principiante, os vcios e os desmandos imanentes dos grandes deslocamentos sociais que ali repontam, como repontaram nos primeiros tempos do Transval e na azfama tumulturia do rush do Far West, ou nas minas da Califrnia. A propriedade mal distribuda, ao mesmo passo que se dilata nos latifndios das terras que s se limitam, de um lado, pela beirada dos rios, reduz-se economicamente nas mos de um nmero restrito de possuidores. O rude seringueiro duramente explorado, vivendo despeado do pedao de terra em que pisa longos anos e exigindo, pela sua situao precria e instvel, urgentes providncias legislativas que lhe garantam melhores resultados a to grandes esforos. O afastamento em que jaz, agravado pela carncia de comunicaes, redu-lo, nos pontos mais remotos, a um quase servo, merc do imprio discricionrio dos patres. A justia naturalmente serdia e nula. Mas todos esses males, que fora longo miudear, e que no velamos, provm, acima de tudo, do fato meramente fsico da distncia. Desaparecero, desde que se incorpore a sociedade seqestrada ao resto do pas.

EUCLIDES DA CUNHA

.............................

Impresses gerais

o revs da admirao ou do entusiasmo, o que sobressalteia geralmente, diante do Amazonas, no desembocar do ddalo florido do Tajapuru, aberto em cheio para o grande rio, antes um desapontamento. A massa de guas , certo, sem par, capaz daquele terror a que se refere Wallace; mas como todos ns desde mui cedo gizamos um Amazonas ideal, merc das pginas singularmente lricas dos no sei quantos viajantes que desde Humboldt at hoje contemplaram a Hylae prodigiosa, com um espanto quase religioso sucede um caso vulgar de psicologia: ao defrontarmos o Amazonas real, vemo-lo inferior imagem subjetiva h longo tempo prefigurada. Alm disto, sob o conceito estreitamente artstico, isto , como um trecho da terra desabrochando em imagens capazes de se fundirem harmoniosamente na sntese de uma impresso empolgante, de todo em todo inferior a um sem-nmero de outros lugares do nosso pas. Toda a Amaznia, sob este aspecto, no vale o segmento do litoral que vai de Cabo Frio ponta do Munduba. , sem dvida, o maior quadro da Terra; porm chatamente rebatido num plano horizontal que mal alevantam de uma banda, feio de restos de uma enorme moldura que se quebrou, as serranias de arenito de Monte Alegre e as serras granticas das Guianas. E como lhe falta a linha vertical, preexcelente na movimentao da paisagem, em

116 Euclides da Cunha poucas horas o observador cede s fadigas de monotonia inaturvel e sente que seu olhar, inexplicavelmente, se abrevia nos sem-fins daqueles horizontes vazios e indefinidos como os dos mares. * A impresso dominante que tive, e talvez correspondente a uma verdade positiva, esta: o homem, ali, ainda um intruso impertinente. Chegou sem ser esperado nem querido quando a natureza ainda estava arrumando o seu mais vasto e luxuoso salo. E encontrou uma opulenta desordem... Os mesmos rios ainda no se firmaram nos leitos; parecem tatear uma situao de equilbrio derivando, divagantes, em meandros instveis, contorcidos em sacados, cujos istmos a revezes se rompem e se soldam numa desesperadora formao de ilhas e de lagos de seis meses, e at criando formas topogrficas novas em que estes dois aspectos se confundem; ou expandindo-se em furos que se anastomosam, reticulados e de todo incaractersticos, sem que se saiba se tudo aquilo bem uma bacia fluvial ou um mar profusamente retalhado de estreitos. Depois de uma nica enchente se desmancham os trabalhos de um hidrgrafo. A flora ostenta a mesma imperfeita grandeza. Nos meios-dias silenciosos porque as noites so fantasticamente ruidosas , quem segue pela mata, vai com a vista embotada no verde-negro das folhas; e ao deparar, de instante em instante, os fetos arborescentes emparelhando na altura com as palmeiras, e as rvores de troncos retilneos e pauprrimos de flores, tem a sensao angustiosa de um recuo s mais remotas idades, como se rompesse os recessos de uma daquelas mudas florestas carbonferas desvendadas pela viso retrospectiva dos gelogos. Completa-a, ainda sob esta forma antiga, a fauna singular e monstruosa, onde imperam, pela corpulncia, os anfbios, o que ainda uma impresso paleozica. E quem segue pelos longos rios no raro encontra as formas animais que existem, imperfeitamente, como tipos abstratos ou simples elos da escala evolutiva. A cigana desprezvel, por exemplo, que se empoleira nos galhos flexveis das oiranas, trazendo ainda na sua asa de vo curto a garra do rptil...

Um Paraso Perdido 117 Destarte a natureza portentosa, mas incompleta. uma construo estupenda a que falta toda a decorao interior. Compreende-se bem isto: a Amaznia talvez a terra mais nova do mundo, consoante as conhecidas indues de Wallace e Frederico Hartt. Nasceu da ltima convulso geognica que sublevou os Andes, e mal ultimou o seu processo evolutivo com as vrzeas quaternrias que se esto formando e lhe preponderam na topografia instvel. Tem tudo e falta-lhe tudo, porque lhe falta esse encadeamento de fenmenos desdobrados num ritmo vigoroso, de onde ressaltam, ntidas, as verdades da arte e da cincia e que como que a grande lgica inconsciente das coisas. Da esta singularidade: de toda a Amrica a paragem mais perlustrada dos sbios e a menos conhecida. De Humboldt a Emlio Goeldi do alvorar do sculo passado aos nossos dias, perquirem-na, ansiosos, todos os eleitos. Pois bem, lede-os. Vereis que nenhum deixou a calha principal do grande vale; e que ali mesmo cada um se acolheu, deslumbrado, no recanto de uma especialidade. Wallace, Mawe, W. Edwards, dOrbigny, Martius, Bates, Agassiz, para citar os que me acodem na primeira linha, reduziram-se a geniais escrevedores de monografias. A literatura cientfica amaznica, amplssima, reflete bem a fisiografia amaznica: surpreendente, preciosssima, desconexa. Quem quer que se abalance a deletre-la, ficar, ao cabo desse esforo, bem pouco alm do limiar de um mundo maravilhoso. H uma frase do Professor Frederico Hartt, que delata bem o delquio dos mais robustos espritos diante daquela enormidade. Ele estudava a geologia do Amazonas, quando em dado momento se encontrou to despeado das concisas frmulas cientficas e to alcancorado no sonho, que teve de colher de sbito todas as velas fantasia:
No sou poeta. Falo a prosa da minha cincia. Revenons!

Escreveu: e encarrilhou-se nas dedues rigorosas. Mas decorridas duas pginas no se forrou a novos arrebatamentos e reincidiu no enlevo... que o grande rio, malgrado a sua monotonia soberana, evoca em tanta maneira o maravilhoso, que empolga por igual o cronista ingnuo, aventureiro romntico e o sbio precavido. As amazonas de Orellana, os titnicos curriquers de Guillaume de lIsle, e a Manoa del Dorado, de Walter Raleigh, formando no passado um to des-

118 Euclides da Cunha lumbrante ciclo quase mitolgico, acolchetam-se em nossos dias s mais imaginosas hipteses da cincia. H uma hipertrofia da imaginao no ajustar-se ao desconforme da terra, desequilibrando-se a mais slida mentalidade que lhe balanceie a grandeza. Da, no prprio terreno das indagaes objetivas, as vises de Humboldt e a srie de conjeturas em que se retravam, ou contrastam, todos os conceitos, desde a dinmica de terremotos de Russell Wallace ao bblico formidvel das geleiras prediluvianas de Agassiz. Parece que ali a importncia dos problemas implica o discurso vagaroso das anlises: s indues avantajam-se demasiado os lances da fantasia. As verdades desfecham em hiprboles. E figura-se alguma vez em idealizar aforrado o que ressai nos elementos tangveis da realidade surpreendedora, por maneira que o sonhador mais desinsofrido se encontre bem, na parceria dos sbios deslumbrados. Vai-se, por exemplo, com Fed. Katzer a seriar, a escandir e a confrontar velhssimos petrefatos ou gratolitos numa longa romaria ideal pelos mais remotos pontos nas mais remotas idades largo tempo, a debater-se entre as classificaes macias, a enredar-se na trama das razes gregas das nomenclaturas bravias e, de improviso, os dizeres da cincia desfecham num quase idealismo: as anlises rematam-nas prodgios; as vistas abreviadas nos microscpicos desapertam-se no descortino de um passado muitas vezes milenrio; e esboados os contornos estupendos de uma geografia morta, alonga-se-lhe aos olhos a perspectiva indefinida daquele extinto oceano mediodevnico que afogava todo o Mato Grosso e a Bolvia, cobrindo quase toda a Amrica meridional e chofrando no levante as antiqssimas arribas de Gois, ltimos litorais do continente braslio-elipico que aterrava o Atlntico indo abranger a frica... Segue-se com os naturalistas da Comisso Morgan, e a histria geolgica, a de linhas mais seguras, no perde o trao grandioso, desenvolvendo-se s duas margens do largo canal tercirio que por longo tempo separou os planaltos brasileiros e os das Guianas, at que o vagaroso sublevar dos Andes, no Ocidente, cerrando-lhe um dos extremos, o transmudasse em golfo, em esturio, em rio... Ao cabo, ainda atendo-se aos fatos atuais da fisiografia amaznica, restam outros agentes nmios perturbadores da fria serenidade das observaes cientficas.

Um Paraso Perdido 119 Baste mostrar-se, de relance, que ainda nos casos mais simples, h no Amazonas um flagrante desvio do processo ordinrio da evoluo das formas topogrficas. Em toda a parte a terra um bloco onde se exercita a molduragem dos agentes externos entre os quais os grandes rios se erigem como principais fatores, no lhe remodelarem os acidentes naturais, suavizando-lhos. Compensando a degradao das vertentes com o alteamento dos vales, corroendo montanhas e edificando planuras, eles vo em geral estrelaando as aes destrutivas e reconstrutoras, de modo que as paisagens, lento e lento transfiguradas, reflitam os efeitos de uma estaturia portentosa. Assim o Hoang-Ho aumentou a China com um delta, que uma provncia nova; e, ainda mais expressivo, o Mississpi assombra o naturalista, com a expanso secular do aterro desmedido que em breve chegar s bordas da profundura onde se encaixa o Gulf-stream. Nas suas guas barrentas andam os continentes dissolvidos. Mudam-se pases. Reconstituem-se territrios. E h um encadeamento to lgico nos seus esforos contnuos, onde incidem as grandes energias naturais, que o acompanh-los implica algumas vezes o acompanhar-se o prprio rumo de um apelo qualquer da atividade humana: das pginas de Herdoto s de Maspero, contempla-se a gnese de uma civilizao de par com a de um delta; e o paralelismo to exato, que se justificam os exageros dos que, a exemplo de Metchnikoff, vem nos grandes rios a causa preeminente do desenvolvimento das naes. Ao passo que no Amazonas, o contrrio. O que nele se destaca a funo destruidora, exclusiva. A enorme caudal est destruindo a terra. O Prof. Hartt, impressionado ante as suas guas sempre barrentas, calculou que
se sobre uma linha frrea corresse dia e noite, sem parar, um trem contnuo carregado de tijuco e areias, esta enorme quantidade de materiais seria ainda menor do que a de fato transportadas pelas guas...1

Mas toda esta massa de terras diludas no se regenera. O maior dos rios no tem delta. A ilha de Maraj, constituda por uma flora seletiva de vegetais afeitos ao meio maremtico e ao inconsistente da vasa, uma

1 F. Hartt. A Geologia do Par. Relatrio impresso no Dirio do Gro-Par, 1870.

120 Euclides da Cunha miragem de territrio. Se a despissem, ficariam s as superfcies rasadas dos mondongos empantanados, apagando-se no nivelamento das guas; ou, salteadamente, algumas pontas de fraguedos de arenito endurecido, esparsas, a esmo, na amplido de uma baa. luz das dedues rigorosas de Walter Bates, comprovando as conjeturas anteriores de Martius, o que ali est sob o disfarce das matas uma runa; restos desmantelados do continente, que outrora se estirava, unido das costas de Belm s de Macap e que se tem de restaurar, hipoteticamente, em passado longnquo, para explicar-se a identidade das faunas terrestres, 2 hoje separadas pelo rio, do Norte do Brasil e das Guianas. O Amazonas, entretanto, poderia reconstru-lo em pouco tempo, com os ss 3.000.000 de metros cbicos de sedimentos, que carrega em vinte e quatro horas. Mas dissipa-os. A sua corrente trbida, adensada nos ltimos lances de seu itinerrio de 6.000 milhas, com os desmontantes dos litorais, que dia a dia se desbarrancam, fazendo recuar a costa que se desenrola desde o Peru ao Araguari, decanta-se toda no Atlntico. E os resduos das ilhas demolidas entre as quais a de Caviana, que lhe foi antiga barragem e se bipartiu no correr de nossa vida histrica vo cada vez mais delindo-se e desaparecendo, no permanente assalto daquelas correntezas poderosas. Destarte, desafoga-se mais e mais a desembocadura principal da grande artria e acentua-se o seu desvio para o norte, com o abandono contnuo das paragens que lhe demoram a leste e sobre as quais ela passou outrora, deixando ainda, nas reas recm-desvendadas dos brejos marajoares, um atestado tangvel daquele deslocamento lateral do leito, que tem dado aos gelogos inexpertos a iluso de um levantamento ou de uma reconstruo da Terra. Porque, na realidade, esta se reconstituiu mui longe das nossas plagas. Neste ponto, o rio, que sobre todos desafia o nosso lirismo patritico, o menos brasileiro dos rios. um estranho adversrio, entregue dia e noite faina de solapar a sua prpria terra. Herbert Smith, iludido ante a poderosa massa de guas barrentas, que o viajante v em pleno oceano antes de ver o Brasil, imaginou-lhe uma tarefa portentosa: a construo de um continente. Explicou: depondo-se aqueles sedimentos

2 Walter Bates, The naturalist on the river Amazon. Londres, 1892.

Um Paraso Perdido 121 no fundo tranqilo do Atlntico, novas terras aflorariam nas vagas e ao cabo de um esforo milenrio encher-se-ia o glfo aberto, que se arqueia do cabo Orange ponta do Gurupi, dilatando-se desta sorte, 3 consideravelmente, para nordeste, as terras paraenses. The king is building his monument! bradou o naturalista encantado e acomodando s speras slabas britnicas um rapto fantasista capaz de surpreender a mais insofregada alma latina. Esqueceu-lhe, porm, que aquele originalssimo sistema hidrogrfico no acaba com a terra, ao transpor o Cabo Norte; seno que vai, sem margens, pelo mar dentro, em busca da corrente equatorial, onde aflui entregando-lhe todo aquele plasma gerador de territrios. Os seus materiais, distribudos pelo imenso rio pelsgico que se prolonga com o Gulf-stream, vo concentrando-se e surgindo a flux, espaadamente, nas mais longnquas zonas: a partir das costas das Guianas, cujas lagunas, a comear no Amap, a mais e mais se dessecam avanando em planuras de estepes pelo mar em fora, at aos litorais norte-americanos, da Gergia e das Carolinas, que se dilatam sem que lhes expliquem o crescer contnuo dos breves cursos dgua das vertentes orientais dos Alleghanys. Naqueles lugares, o brasileiro salta; estrangeiro; e est pisando terras brasileiras. Antolha-se um contra-senso pasmoso: fico de direito estabelecendo por vezes a extraterritorialidade, que a ptria sem a terra, contrape-se uma outra, rudemente fsica: a terra sem a ptria. o efeito maravilhoso de uma espcie de imigrao telrica. A terra abandona o homem. Vai em busca de outras latitudes. E o Amazonas, nesse construir o seu verdadeiro delta em zonas to remotas do outro hemisfrio, traduz, de fato, a viagem incgnita de um territrio em marcha, mudando-se pelos tempos adiante, sem parar um segundo, e tornando cada vez menores, num desgaste ininterrupto, as largas superfcies que atravessa. No se lhe apontam formaes duradouras ou fixas. Por vezes, nas arqueaduras de seus canais remansam-se as guas fazendo que se deponham os sedimentos conduzidos e as sementes que acarretam. Ento as faculdades criadoras do rio despontam surpreendedoramente.
3 Herbert Smith. The Amazons and the Coast. Nova Iorque, 1879.

122 Euclides da Cunha O baixio prestes, recm-formado e aflorando superfcie, delineia-se, em contornos indecisos; define-se logo, vivamente; dilata-se e ascende, bombeando levemente nas guas; e na ilha que se gera, crescendo e articulando-se a olhos vistos, aponteada de cabuchos, que se alongam e se retorcem superfcie maneira de tentculos de um prodigioso organismo desencadeia-se para logo a luta das espcies vegetais to viva e to dramtica que nem lhe faltam no baralhamento dos colmos, das hastes ou das ramagens revoltas, estirando-se, enredando e confundindo-se, todos os movimentos convulsivos de uma enorme batalha sem rudos; dos aningais, que consolidam o tijuco inconsciente com a infibratura dos rizomas estirados; aos mangues, que os suplantam e repelem para as bordas, em violentos e tumulturios bracejos; aos javaris altaneiros, que por sua vez recalcam os ltimos expelindo-os para as margens apauladas, e senhoreando os tesos consistentes... Assim se erigiu recentemente a ilha de Cururu, com 2km2 de rea; e se constroem todas as que se observam acima dos canais de Breves. Mas formam-se para se destrurem, ou deslocarem-se incessantemente. As ilhas trabalhadas pelas mesmas correntes que as geraram, desbarrancam-se a montante e restauram-se a jusante, e vo, lento e lento, derivando rio abaixo, ao modo de monstruosos pontes desmastreados, de longas proas abatidas e popas altas, a navegarem dia e noite com velocidade insensvel. Por fim, desgastam-se e acabam. A de Urucurituba durou dez anos (1840-1850) merc da superfcie vastssima; e apagou-se numa enchente... O mesmo fato, nas margens. Os litorais do Amazonas mal lhe definem a calha desmedida. So margens que evitam o rio. Ficam-lhe, normalmente, fora das guas, para alm das vastas planuras salpintadas de lagos de terra firme, que atenuam, feito compensadores, a violncia das caudais, nas cheias. A, num cenrio mais amplo, se desdobra por vezes a aparncia de uma construo, em larga escala, de solo. O rio, multfluo nas grandes enchentes, vinga as ribanceiras e desafoga-se nos plainos desimpedidos. Desarraiga florestas inteiras, atulhando de troncos e esgalhos as depresses numerosas da vrzea; e nos remansos das plancies inundadas, decantam-se-lhe as guas carregadas de detritos,

Um Paraso Perdido 123 numa colmatagem plenamente generalizada. Baixam as guas e nota-se que o terreno cresceu; e alteia-se de cheia, aprumando-se as barreiras altas, exsicando-se os pantanais e igaps, esboando-se os firmes ondeantes, para logo invadidos da flora triunfal... at que num s assalto, de enchente, todo esse delta lateral se abata. Numa s noite (29 de julho de 1866) as terras cadas da margem esquerda do Amazonas desmoronaram numa linha contnua de cinqenta lguas. o processo antigo, invarivel patenteando-se ainda no diminuto raio da nossa histria. As ribanceiras a pique da antiga costa do Peru, onde apareceram aos condutcios de Orellana as amazonas lendrias, reduzem-se hoje a um baixio degradado, visvel apenas nas vazantes excessivas. A inconstncia tumulturia do rio retrata-se ademais nas suas curvas infindveis, desesperadoramente enleadas, recordando o roteiro indeciso de um caminhante perdido, a esmar horizontes, volvendo-se a todos os rumos ou arrojando-se ventura em repentinos atalhos. Assim ele se precipitou pela angustura afogante de bidos num abandono completo do antigo leito, que ainda hoje se adivinha no enorme plaino maremtico, ganglionado de lagoas, de Vila Franca; ou vai, noutros pontos, em furos inopinados, afluir nos seus grandes afluentes, tornando-se ilogicamente tributrio dos prprios tributrios; sempre desordenado, e revolto, e vacilante, destruindo e construindo, reconstruindo e devastando, apagando numa hora o que erigiu em decnios com a nsia, com a tortura, com o exaspero de monstruoso artista incontentvel a retocar, a refazer e a recomear perpetuamente um quadro indefinido... * Tal o rio; tal a sua histria: revolta, desordenada, incompleta. A Amaznia selvagem sempre teve o dom de impressionar a civilizao distante. Desde os primeiros tempos da Colnia, as mais imponentes expedies e solenes visitas pastorais rumavam de preferncia s suas plagas desconhecidas. Para l os mais venerveis bispos, os mais garbosos capites-generais, os mais lcidos cientistas. E do amanho do solo que se tentou afeioar a exticas especiarias, cultura do aborgine

124 Euclides da Cunha que se procurou erguer aos mais altos destinos, a metrpole longnqua demasiara-se em desvelos terra que sobre todas lhe compensaria o perdimento da ndia portentosa. Esforos vos. As partidas demarcadoras, as misses apostlicas, as viagens governamentais, com as suas frotas de centenas de canoas, e os seus astrnomos comissrios apercebidos de luxuosos instrumentos, e os seus prelados, e os seus guerreiros, chegavam, intermitentemente, queles rinces solitrios, e armavam rapidamente no antiplano das barreiras as tendas suntuosas da civilizao em viagem. Regulavam as culturas; poliam as gentes; aformoseavam a terra. Prosseguiam a outros pontos, ou voltavam e as malocas, num momento transfiguradas, decaam de chofre, volvendo bruteza original. J nos fins do sculo XIII, Alexandre Rodrigues Ferreira, ao realizar a sua viagem filosfica, pela calha principal do grande rio, andara entre runas. Na vila de Barcelos, capital da circunscrio longnqa, antolhara-se-lhe, tangvel, a imagem do progresso tipicamente amaznico, naquele presuntuoso palcio das Demarcaes amplssimo, monumental, imponente e coberto de sap! Era um smbolo. Tudo vacilante, efmero, antinmico, na paragem estranha onde as prprias cidades so errantes, como os homens, perpetuamente a mudarem de stio, deslocando-se medida que o cho lhes foge rodo das correntezas, ou tombando nas terras cadas das barreiras... Vai-se de um a outro sculo na inaturvel mesmice de renitentes tentativas abortadas. As impresses dos mais lcidos observadores no se alteram, perpetuamente desinfludas pelo espetculo de um presente lastimvel contraposto iluso de um passado grandioso. Tenreiro Aranha em 1852, ao erigir-se a provncia do Amazonas, assumiu a sua direo, e numa resenha retrospectiva diz-nos do extraordinrio progresso que se perdera, referindo-se a manufaturas primorosas, a uma indstria extinta em que

Um Paraso Perdido 125


o algodo, o anil, a mandioca e o caf tiveram cultura tal que dava para o consumo sobrando para a exportao; e assim as fbricas de anil, as cordoarias de piaaba, de fiao, tecidos de algodo, de palhinha ou de penas; as telhas e alvenarias; as de construo civil e naval, com hbeis artistas, fazendo aparecer templos, palcios, ou possantes embarcaes...

Recua-se, porm, exatamente um sculo, a buscar o perodo decantado e num grande desapontamento observa-se, luz do relatrio feito em 1752 por outro insigne governador, o Capito-general Furtado de Mendona, que a capitania estava reduzida ltima runa... Assim se desconchavavam os pareceres, agitando idnticos desnimos. Ou ento se harmonizavam de modo impressionador no firmarem a mesma decadncia das gentes singulares. Em 1762 o bispo do Gro-Par, aquele extraordinrio Fr. Joo de So Jos serfico voltairiano que tinha no estilo os lampejos da pena de Antnio Vieira depois de resenhar os homens e as cousas, assentando que a raiz dos vcios da terra a preguia, resumiu os traos caractersticos dos habitantes, deste modo desalentador: lascvia, bebedice e furto. Passam-se cem anos justos. Procura-se saber se tudo aquilo melhorou; abrem-se as pginas austeras de Russell Wallace, e v-se que alguma vez elas parecem traduzir, ao p da letra, os dizeres do arguto beneditino, porque a sociedade indisciplinada passa adiante das vistas surpreendidas do sbio drinking, gambling and lying bebendo, danando, zombando na mesma dolorosssima inconscincia da vida... Assim, essa indiferena pecaminosa dos atributos superiores, esse sistemtico renunciar de escrpulos e esse corao leve para o erro so seculares, e surgem de um doloroso tirocnio histrico, que vem da Casa do Paric barraca dos seringueiros. Compulsai os nossos velhos cronistas, com especialidade o imaginoso Padre Joo Daniel, e avaliareis o travamento de motivos fsicos e morais que h muito, ali, entibiam os caracteres. E lede Tenreiro Aranha, Jos Verssimo, dezenas de outros. Nestes livros se espalham, fracionadas, todas as cenas de um dos maiores dramas da impiedade na Histria. Depois h o incoercvel da fatalidade fsica. Aquela natureza soberana e brutal, em pleno expandir das suas energias, uma adversria do homem. No perptuo banho de vapor, de que nos fala Bates, compreende-se sem dvida a vida vegetativa sem riscos e folgada, mas no a delicada vibrao do esprito na dinmica das idias, nem a tenso

126 Euclides da Cunha superior da vontade nos atos que se alheiem dos impulsos meramente egosticos. No exagero. Um mdico italiano belssimo talento o Dr. 4 Luigi Buscalione, que por ali andou h pouco tempo, caracterizou as duas primeiras fases da influncia climtica sobre o forasteiro a princpio sob a forma de uma superexcitao das funes psquicas e sensuais, acompanhada, depois, de um lento enfraquecer-se de todas as faculdades, a comear pelas mais nobres... Mas neste apelar para o clssico conceito da influncia climtica esqueceu-lhe, como a tantos outros, o influxo porventura secundrio, mas aprecivel, da prpria inconstncia da base fsica onde se agita a sociedade. A volubilidade do rio contagia o homem. No Amazonas, em geral, sucede isto: o observador errante que lhe percorre a bacia em busca de variados aspectos sente, ao cabo de centenares de milhas, a impresso de circular num itinerrio fechado, onde se lhe deparam as mesmas praias ou barreiras ou ilhas, e as mesmas florestas e igaps estirando-se a perder de vista pelos horizontes vazios; o observador imvel que lhe estacione s margens, sobressalteia-se, intermitentemente, diante de transfiguraes inopinadas. Os cenrios, invariveis no espao, transmudam-se no tempo. Diante do homem errante, a natureza estvel; e aos olhos do homem sedentrio que planeie submet-la estabilidade das culturas, aparece espantosamente revolta e volvel, surpreendendo-o, assaltando-o por vezes, quase sempre afugentando-o e espavorindo-o. A adaptao exercita-se pelo nomadismo. Da, em grande parte, a paralisia completa das gentes que ali vagam h trs sculos, numa agitao tumulturia e estril. * Como quer que seja, para a Amaznia de agora devera restaurar-se integralmente, na definio da sua psicologia coletiva, o mesmo doloroso apotegma ultra aequinoctialem non peccavi que Barleaus engenhou para os desmandos da poca colonial.
4 Una scurzione botanica nellAmazonia, 1901.

Um Paraso Perdido 127 Os mesmos amazonenses, espirituosamente, o perceberam. entrada de Manaus existe a belssima ilha de Marapat e essa ilha tem uma funo alarmante. o mais original dos lazaretos um lazareto de almas! Ali, dizem, o recm-vindo deixa a conscincia... Mea-se o alcance deste prodgio da fantasia popular. A ilha que existe fronteira boca do Purus, perdeu o antigo nome geogrfico e chama-se Ilha da Conscincia; e o mesmo acontece a uma outra, semelhante, na foz do Juru. uma preocupao: o homem, ao penetrar as duas portas que levam ao paraso diablico dos seringais, abdica as melhores qualidades nativas e fulmina-se a si prprio, a rir, com aquela ironia formidvel. que, realmente, nas paragens exuberantes das hveas e castiloas, o aguarda a mais criminosa organizao do trabalho que ainda engenhou o mais desaamado egosmo. De feito, o seringueiro, e no designamos o patro opulento, se no o fregus jungido gleba das estradas, o seringueiro realiza uma tremenda anomalia: o homem que trabalha para escravizar-se. Demonstra-se esta enormidade precipitando-a com alguns cifres secamente positivos e seguros. Vede esta conta de venda de um homem: No prprio dia em que parte do Cear, o seringueiro principia a dever: deve a passagem de proa ao Par (35$000), e o dinheiro que recebeu para preparar-se (150$000). Depois vem a importncia do transporte, num gaiola qualquer de Belm ao barraco longnquo a que se destina, e que na mdia, de 150$000. Aditem-se cerca de 800$000 para os seguintes utenslios invariveis: um boio de furo, uma bacia, mil tigelinhas, uma machadinha de ferro, um machado, um terado, um rifle (carabina Winchester) e duzentas balas, dois pratos, duas colheres, duas xcaras, duas panelas, uma cafeteira, dois carretis de linha e um agulheiro. Nada mais. A temos o nosso homem no barraco senhorial, antes de seguir para a barraca, no centro, que o patro lhe designar. Ainda um brabo, isto , ainda no aprendeu o corte da madeira e j deve: 1:135$000. Segue para o posto solitrio encalado de um comboio levando-lhe a bagagem e vveres, rigorosamente marcados, que lhe bastem para trs meses: 3 paneiros de farinha-dgua, 1 saco de feijo, outro, pequeno, de sal, 20 quilos de arroz, 30 de charque, 21 de caf, 30 de acar, 6 latas de banha, 8 libras de fumo e 20 gramas de quinino. Tudo

128 Euclides da Cunha isto lhe custa cerca de 750$000. Ainda no deu um talho de machadinha, ainda o brabo canhestro, de quem chasqueia o manso experimentado, e j tem o compromisso srio de 2:090$000. Admitamos agora uma srie de condies favorveis, que jamais concorrem: a) Que seja solteiro; b) Que chegue barraca em maio, quando comea o corte; c) Que no adoea e seja conduzido ao barraco, subordinado a uma despesa de 10$000 dirios; d) Que nada compre alm daqueles vveres e que seja sbrio, tenaz, incorruptvel; um estico firmemente lanado no caminho da fortuna arrostando uma penitncia dolorosa e longa. Vamos alm admitamos que, malgrado a sua inexperincia, consiga tirar logo 350 quilos de borracha fina e 100 de sernambi, por ano, o que difcil, ao menos no Purus. Pois bem, ultimada a safra, este tenaz, este estico, este indivduo raro ali, ainda deve. O patro , conforme o contrato mais geral, quem lhe diz o preo da fazenda e lhe escritura as contas. Os 350 quilos remunerados hoje a 5$000 rendem-lhe 1:750$000; os 100 de sernambi, a 2$500, 250$000. Total 2:000$000. ainda devedor e raro deixa de o ser. No ano seguinte j manso; conhece os segredos do servio e pode tirar de 600 a 700 quilos. Mas considere-se que permaneceu inativo durante todo o perodo da enchente, de novembro a maio sete meses em que a simples subsistncia lhe acarreta um excesso superior ao duplo do que trouxe em vveres, ou seja, em nmeros rendondos, 1:500$000 admitindo-se ainda que no precise renovar uma s pea de ferramenta ou de roupa e que no teve a mais passageira enfermidade. evidente que, mesmo neste caso especialssimo, raro o seringueiro capaz de emancipar-se pela fortuna. Agora vede o quadro real. Aquele tipo de lutador excepcional. O homem de ordinrio leva queles lugares a imprevidncia caracterstica da nossa raa; muitas vezes carrega a famlia, que lhe multiplica os encargos; e quase sempre adoece, merc da incontinncia generalizada. Adicionai a isto o desastroso contrato unilateral, que lhe impe o patro. Os Regulamentos dos seringais so a este propsito dolorosamente expressivos. Lendo-os, v-se o renascer de um feudalismo acalcanhado e bronco. O patro inflexvel decreta, num emperramento gramatical estupendo, cousas assombrosas.

Um Paraso Perdido 129 Por exemplo: a pesada multa de 100$000 comina-se a estes crimes abominveis:
a) Fazer na rvore um corte inferior ao gume do machado; b) Levantar o tampo da madeira na ocasio de ser cortada; c) Sangrar com machadinhas de cabo maior de quatro palmos.

barraco,

Alm disto o trabalhador s pode comprar no armazm do

no podendo comprar a qualquer outro, sob pena de passar pela multa de 50% sobre a importncia comprada.

Farpeiem-se de aspas estes dizeres brutos. Ante eles quase harmoniosa a gagueira terrvel de Calib. natural que ao fim de alguns anos o fregus esteja irremediavelmente perdido. A sua dvida avulta ameaadoramente: trs, quatro, cinco, dez contos, s vezes, que no pagar nunca. Queda, ento, na mrbida impassibilidade de um fel desprotegido dobrando toda a cerviz servido completa. O Regulamento impiedoso:
Qualquer fregus ou aviado no poder retirar-se sem que liquide todas as suas transaes comerciais...

Fugir? Nem cuida em tal. Aterra-o o desmarcado da distncia a percorrer. Buscar outro barraco? H entre os patres acordo de no aceitarem, uns os empregados de outros, antes de saldadas as dvidas, e ainda h pouco tempo houve no Acre numerosa reunio para sistematizar-se essa aliana, criando-se pesadas multas aos patres recalcitrantes. Agora, dizei-me, que resta no fim de um qinqnio do aventuroso sertanejo que demanda aquelas paragens, ferretoado da nsia de riquezas? No o ligam sequer terra. Um artigo do famoso Regulamento torna-o eterno hspede dentro da prpria casa. Citemo-lo com todo o brutesco de sua expresso imbecil e feroz:
Todas as benfeitorias que o liquidado tiver feito nesta propriedade perder totalmente o direito uma vez que retire-se.

Da o quadro doloroso que patenteiam, de ordinrio, as pequenas barracas. O viajante procura-as e mal descobre, entre as sororocas, a estreitssima trilha que conduz vivenda, meio afogada no mato. que o morador no despende o mais ligeiro esforo em melhorar o stio de onde pode ser expelido em uma hora, sem direito reclamao mais breve.

130 Euclides da Cunha Esta resenha comportaria alguns exemplos bem dolorosos. Fora intil apont-los. Dela ressalta impressionadoramente a urgncia de medidas que salvem a sociedade obscura e abandonada: uma lei do trabalho que nobilite o esforo do homem; uma justia austera que lhe cerceie os desmandos; e uma forma qualquer do homestead que o consorcie definitivamente terra.

.............................

Rios em abandono*

O
*

gegrafo norte-americano Morris Davis revelou o ciclo vital dos rios. Era uma concepo revolucionria; e no houve cientista jungido enfezada geografia descritiva, dominante ainda entre ns, que se no escandalizasse ante o conceito desassombrado do Yankee. Mas o antagonismo foi passageiro e frgil. Uma simples monografia, Rivers and Valleys of Pennsylvania, deslocou, de golpe, desde 1889, toda a fortaleza inerte da rotina; e firmou um novo rumo ao critrio geogrfico, no j apenas pelo associar forma a estrutura dos terrenos, completando os fcies inexpressivos das superfcies com os elementos geolgicos, seno tambm esclarecendo a gnese dos mais breves acidentes e descobrindo nas linhas pinturescas da mvel fisionomia da terra a expresso eloqente das energias naturais que a modelaram e sem cessar a transfiguram. Por fim ningum mais estranhou que Morris Davis, impelido aos ltimos corolrios da nova doutrina, se abalanasse a uma espcie de fisiologia monstruosa e descrevesse dramaticamente as complexas vicissitudes da existncia milenria dos fartos cursos de gua, mostrando-no-los com uma infncia irrequieta, uma adolescncia revolta, uma virilidade equilibrada e uma velhice ou uma decrepitude melanclica, como se eles fossem estupendos organismos, sujeitos concorrncia e seleo, destinados
Publicado no Almanaque Brasileiro, sob o ttulo Um Rio Abandonado, Garnier, RJ, 1908.

132 Euclides da Cunha ao triunfo, ou ao aniquilamento, consoante mais ou menos se adaptam s condies exteriores. No acompanharemos o genial bigrafo dos rios pensilvnicos no explanar a teoria admirvel, que o caso impressionador de uma entrada triunfante ou de uma rush atrevida da imaginao e da fantasia nos remansos da cincia. Basta-nos notar que ela foi aceita em toda a linha e infrangvel, esteando-se em dados indutivos e seguros. Todas as caudais, de feito, atravessam perodos inevitveis, de ritmos uniformes e constantes, malgrado a variabilidade do teatro em que se operam: a princpio indecisas, errantes e frgeis, derivando ao acaso, ao vis dos pendores, como procura de um bero em cada dobra do cho, e acumulando-se nos numerosos lagos, incoerentemente esparsos, onde repousam; depois, definidas nas primeiras linhas de drenagem mais estveis e fundas para onde convergem, adensadas, as chuvas, formando-se o aparelho das correntes, reprofundando-se os leitos esboados e iniciando-se com a energia tumulturia das cachoeiras o choque secular com as asperezas da terra, longo tempo; at que, extintos os empeos estruturais, estabelecido um leito e definido um traado, o rio se constitua, com os seus afluentes fixos, um declive contnuo em curvaturas regulares, um thalweg ajustado contextura do solo e diferenciao morfolgica que lhe reflete a um tempo os seus vrios estdios das cabeceiras onde perduram as guas selvagens do antigo regmen torrencial ao curso mdio que lhe caracteriza a situao presente, e ao trecho inferior, prefigurando-lhe a decrepitude, onde ele se espraia repousadamente e constri; pela colmatage das vasas que acarreta com velocidade insensvel, a prpria plancie aluvial em que descansa. a fase de madureza. O rio est na plenitude da vida, depois da molduragem complexa de todos os relevos. Atinge-a rematando um esforo pertinaz, que por vezes toda a histria geolgica da regio. No houve um ponto em todo o percurso de centenares ou de milhares de quilmetros que ele no atacasse, um gro de areia que no removesse, balanceando as escavaes a montante com os aterros a jusante construindo-se a si mesmo obediente tendncia universal para as situaes estveis. Adquiriu, por fim, o seu perfil longitudinal de equilbrio, e este, ainda abrupto nas vertentes onde a correnteza mxima e

Um Paraso Perdido 133 o volume mnimo, vem continuamente amortecendo-se, em sucessivo decair de declive, at ao quase horizontalismo no nvel de base, da foz, onde aqueles elementos se invertem, resultando o equilbrio dinmico do sistema da relao inversa entre as massas lquidas e as velocidades que se arrastam. Como quer que seja, desde que alcana este perodo, todos os elementos do seu thalweg projetados em plano vertical desenham-se com a forma aproximada de um ramo de desmedida parbola, de concavidade volvida para as alturas. Assim se traduz geometricamente um fato mecnico complexo. E bem que a tendncia para aquela figura seja em geral perturbada ou extinta nas camadas de resistncia varivel, onde as rochas desvendadas originam o antagonismo das cachoeiras, inegvel que a curva parablica se delineia nos terrenos homogneos como sendo a forma definitiva da seo longitudinal de todos os rios no remate de suas vicissitudes evolutivas. * O Purus um dos melhores exemplos. Desenhando-se o perfil em toda a extenso itinerria de 3.210 quilmetros que vai da embocadura no Solimes aos ltimos manadeiros do ribeiro Pucani, na serraria deprimida e sem nome que separa as maiores bacias hidrogrficas da Terra, chega-se muito aproximadamente quele ramo de parbola. Pelo menos nenhuma outra curva o definir melhor. Demonstra-o este quadro onde os vrios trechos se sucedem de modo a acompanhar-se em todo o seu percurso a queda regularssima das guas:
Sees Distncias itinerrias (km) Das nascentes ao Curija Do Curija a Curanja Do Curanja Foz do Chandless 117 278 304 Diferenas de nvel (metros) 189 60 49 1/619 1/4.500 1/6.500 Declive geral Declive quilomtrico (metros) 1,60 0,22 0,16

134 Euclides da Cunha


Sees Do Chandless Foz do Iaco Do Iaco ao Acre Do Acre ao Pauini Do Pauini ao Mucuim Do Mucuim ao Solimes Distncias itinerrias 300 237 233 740 990 Diferenas de nvel 39 27 20 58 15 Declive geral 1/7.700 1/8.700 1/11.000 1/12.900 1/66.700 Declive quilomtrico 0,13 0,115 0,085 0,077 0,015

A s h um dado vacilante: o que resulta da diferena de nvel nos pontos extremos do ltimo trecho. Deduzimo-lo adotando um mnimo de 18 metros para a altura da foz do Purus, sobre o nvel do mar, quando ela certamente maior e mais favorvel, portanto, s nossas concluses. Os demais elementos, devemo-los aos trabalhos de William Chandless e s nossas observaes recentes. Ora, ao mais rpido lance de vistas, e sem que se exija um desenho faclimo, verifica-se que o grande rio, atravessando um terreno homogneo e mais ou menos impermevel, subordinado a um declive que, apesar de diminuto, dominante na vasta planura, onde as chuvas se distribuem com regularidade incomparvel dos que mais se adaptam s condies tericas indicadas por Morris Davis; e no ultimar a sua evoluo geolgica retrata-se admiravelmente na parbola majestosa e que tratamos h pouco. No estudar o seu regmen geral, vamos, portanto, com a firmeza de quem discute a equao de uma curva. Assim, considerando o primeiro trecho, aquela declividade de 1,60m por quilmetro, to diversa da que se lhe sucede, de 0,22m diz-nos para logo, dispensando o exame local, que o verdadeiro Alto Purus demarcado oficialmente a partir da boca do Acre, e estendido por alguns gegrafos ainda mais para jusante principia de fato muito alm a 3.019 quilmetros da foz, na confluncia do Cujar e do Curija, os dois tributrios em que ele se reparte numa dicotomia perfeita, perdendo o nome e esgalhando-se largamente fracionado pelos mais remotos pontos da sua vasta bacia de captao.

Um Paraso Perdido 135 Por outro lado, o declive real de 1/619 mal se aproxima da conhecida relao 1/500 firmada como o limite mnimo das vertentes torrenciais. Conclui-se, ento, de pronto, que o rio, at no seu ltimo segmento, onde sempre mais difcil e remorada a regularizao dos leitos, est numa fase avanadssima de desenvolvimento. o caso excepcional de uma grande artria, entre as maiores existentes, capaz de ser navegada nas mais extremas nascentes, durante as cheias que lhe encubram os numerosos degraus das corredeiras porque em tal quadra, admitindo que as guas subam de trs metros numa calha de dez, com aquele declive, que corresponde a 0,0016m por metro, o simples emprego da frmula de DAubuisson nos diz que as correntes derivaro com a velocidade mxima de apenas 2,20m, facilmente balanceada por uma lancha veloz. Ora, estas dedues resultantes de breve contemplao de um quadro to expressivo que dispensa o diagrama correspondente, ressaltam, vivamente, s mais incuriosas vistas de observador escoteiro, que ali passe depois de varar a planura amaznica num itinerrio de quinhentas lguas. De fato, o que sobremaneira o impressionou o espetculo da terra profundamente trabalhada pelo indefinido e incomensurvel esforo dos formadores do rio. Chega, depois de trilhar o can coleante do Pucani, ao sop das ltimas vertentes; defronte a clivosa escarpa de uma corda insignificante de cerros deprimidos; vinga-lhe em trs minutos a altura relativa de sessenta metros escassos e no acredita que esteja na fronteira hidrogrfica mais extraordinria do globo podendo ir de uma passada nica do Amazonas ao vale do Ucaiali... A altura em que se v no lhe basta a despertar os horizontes, ou a atalaiar as distncias. inaprecivel. No h abrang-la com a escala mais favorvel dos mapas. E sem dvida jamais compreenderia to indeciso divortium aquarum a to opulentas artrias, se ao buscar aqueles rinces, varando, ao arrepio das itaipavas, por dentro das calhas reprofundadas do Cujar, do Cavaljani e do Pucani, o observador se no habituasse a contemplar, longos dias, os mais enrgicos efeitos da dinmica poderosa das guas que transmudaram a paragem outrora mais em relevo e dominante. No lhe importa a inpia de conhecimentos paleontolgicos

136 Euclides da Cunha ou a carncia de fsseis norteadores. Est, evidentemente, sobre a ruinaria de uma sublevao quase extinta, cujo sinclinal ele pde reconstruir, prolongando as linhas dos estratos que afloram nos sulcos onde se encaixam aqueles ltimos tributrios, denunciando todos na tranqilidade relativa, quase remansados nos intervalos de suas corredeiras (restos de velhssimas catadupas destrudas), a derradeira fase de uma luta em que o Purus, para alongar a sua seo de estabilidade, teve que derruir montanhas. Pelo menos a atividade erosiva e o volume de materiais arrebatados de todos aqueles pendores foram incalculveis, para que as linhas de drenagem se abastassem at ao substractum rochoso e declinassem, como vimos, aos graus apropriados aos cursos navegveis. Apesar disto, a transio para o trecho seguinte ainda repentina. Passa-se da declividade quilomtrica de 1,60m para a de 0,22m. Mas o nico salto. Da por diante, como o revela o quadro anterior, at ao ltimo segmento extremado pela foz, onde, para descer-se um metro se tem de caminhar 66,700, a atenuao dos declives prossegue com uma regularidade perfeita, incluindo o Purus entre as caudais de todo regularizadas, cujo ciclo vital progressivo vai cerrando-se. No aprofunda mais o leito. Os prprios afloramentos de grs (Parasandstein) aparecendo nas vazantes, dispersos entre Huitana e embocadura do Acre, e dali para cima ainda mais raros at pouco alm do Iaco, reforam a afirmativa, bem que na aparncia a invalidem. Restos de antigas corredeiras desmanteladas surgem como testemunhos das razes primitivas e no provocam, em geral, o mnimo desnivelamento. O pequeno povoado da Cachoeira, que se erige defrontando um trecho tranqilo do rio, tem o mais imprprio dos nomes expressivos apenas no recordar um acidente perdido em remoto passado geolgico e do qual perduram to-somente alguns blocos desordenadamente acumulados em minsculos recifes, e breves travesses. Ali, como nos outros trechos, o mesmo quadro da terra estirando-se, complanada, pelos quadrantes, ou docemente ondulada denunciando a mais completa molduragem, associa-se aos demais caracteres no sugerir a derradeira fase do processo evolutivo do vale. Um elemento apenas falta: a regularidade na sucesso das curvas de nvel das vertentes imediatas s margens, que se fronteiam. Qualquer seco transversal do Purus representa as mais das vezes uma praia

Um Paraso Perdido 137 da deprimida que mal se alteia vagarosamente at ao rebordo longnquo da plancie pouco elevada, contraposta a uma barranca despenhada, como a da margem oposta boca do Chandless, ou caindo s vezes a prumo, feito uma muralha, como na situao admirvel do Cata. que imutabilidade daquele perfil de equilbrio se antepe a variabilidade da sua planta, em escala capaz de justificar aos que a incluem entre os rios
cujos leitos e margens no esto sequer delineados em seus perfis de estrutura definida e assente.

Realmente, o Purus, um dos mais tortuosos cursos dgua que se registram, tambm dos que mais variam de leito. Divaga, consoante o dizer dos modernos gegrafos. A prpria velocidade diminuta, que adquiriu e vai decrescendo sempre at ao quase rebalamento, nas cercanias da foz, aliada inconsistncia dos terrenos aluvianos, formados por ele mesmo com os materiais conduzidos das nascentes, determina-lhe este carter volvel. s suas guas, derivando em correntezas fracas, falta a quantidade de movimento necessria s distores intorcveis. O mnimo obstculo desloca-as. Um tronco de samama que tombe de uma das margens, abarreirando-se ligeiramente, desvia o empuxo da massa lquida contra a outra, onde de pronto se exercita, menos virtude da fora viva da corrente que da incoerncia das terras, intensssima eroso de efeitos precipitados. A indecisa arqueadura, que logo se forma, circularmente, se acentua, e, medida que aumenta, vai tornando mais violentos os ataques da componente centrfuga da correnteza que lhe solapa a concavidade crescente, fazendo que em poucos anos todo o rio se afaste, lateralmente, do primitivo rumo. Mas como este se traou adstrito aos pontos determinantes de um perfil de equilbrio inviolvel, aquele desvio nunca uma bifurcao, ou definitiva mudana. O rio, depois de rasgar o amplo circo de eroso, procura volver ao antigo canal, como quem contorneou apenas um obstculo encontrado em caminho. O crculo por onde ele se alonga tende a fechar-se. De sorte que toda a rea de terrenos abrangidos se transmuda em verdadeira pennsula, ligada por um istmo to delgado, s vezes, que o caminhante o atravessa em minutos, enquanto gasta um dia inteiro de viagem, embarcado, para perlongar o contorno da terra quase insulada. Por fim

138 Euclides da Cunha esta se destaca, ilhando-se de todo. No sobrevir de uma enchente o Purus despedaa a frgil barreira do istmo; e retoma, de golpe, o primitivo curso, deixando margem, a relembrar o desvio por onde divagou, um lago anular, no raro amplssimo. Prossegue. Reproduz adiante outros meandros caprichosos, completados sempre pela criao dos mesmos lagos, ou sacados. E assim vai perpetuamente oscilante aos lados de seu eixo invarivel num ritmo perfeito, refletindo o jogar de leis mecnicas capazes de se sintetizarem numa frmula, que seria a traduo analtica de curioso movimento pendular sobre um plano de nvel. Desta maneira, ali se resolve naturalmente um dos mais srios problemas de hidrulica fluvial. De fato, aqueles lagos so verdadeiros diques, funcionando com um duplo efeito: de um lado impedem as inundaes devastadoras, absorvendo os excessos das cheias transbordantes; de outro lado, regulam o regmen das guas, durante as grandes estiagens, em que se abrem por si mesmos, automaticamente, estourando, para usar uma expresso local, e restituindo ao rio empobrecido da vazante parte das massas lquidas que economizaram. No se calcula o valor destes trabalhos colossais da natureza. Revela-no-los bem um confronto expressivo. Os hidrulicos franceses que averbaram em 1856, como pormenor inverossmil, uma subida de 10,90m das guas do Garonne, originando uma das inundaes mais funestas que tm ocorrido na Europa, certo no compreenderiam a prpria existncia do vasto territrio amaznico convizinho ao Purus (que vale cerca de cinqenta Garonnes cheios) se soubessem que ele se alteia 15 metros na foz, onde tem uma milha de largo, e que dali montante as guas tufam num crescendo espantoso at 23 metros sobre as estiagens, na confluncia do Acre. No entanto estas enchentes so incuas. A massa lquida inflada logo s primeiras chuvas sobe, galgando velozmente as barrancas, e em poucos dias vai bater nos esteios dos barraces erectos nos firmes mais altos do terreno... e todo este dilvio em marcha no acachoa, no tumultua, no se arremessa em correntezas vertiginosas, no enleia as embarcaes torcendo-as nas espirais vibrantes dos remoinhos e no devasta a terra. Difunde-se; extingue-se silenciosamente; perde-se inofensivo naqueles milhares de vlvulas de segurana; e espraiando-se, raso, pelo cho das matas, ou espalmando-se,

Um Paraso Perdido 139 desafogadamente, em desmarcadas superfcies onde repontam, salteadas, as ltimas ramas floridas dos igaps afogados, vai, ao contrrio, regenerando aquela mesma terra, e reconstruindo-a porque a torna de ano em ano mais elevada com a colmatage perfeita de toda a vasa que acarreta. Assim, em toda aquela planura, o notvel afluente amaznico, serpenteando nas inumerveis sinuosas que lhe tornam as distncias itinerrias duplas das geogrficas, inclui-se entre os mais interessantes rios trabalhadores, construindo os diques submersveis que o aliviam nas enchentes e lhe repontam, intermitentemente s duas bandas, ora prximos, ora afastados, salpitando todas as vrzeas ribeirinhas, e avultando maiores e mais numerosos medida que se desce, e se amortecem os declives, at a larga baixada centralizada em Canutana; onde as grandes guas tranqilas derivam majestosamente, equilibradas, sulcando de meio a meio a vastido de nvel de um mediterrneo esparso. * Mas esta formao de lagos ou reservatrios naturais, cuja funo benfica vimos de relance, acarreta inconvenientes de tal porte, que tornam, por vezes, em alguns pontos, quase impenetrvel uma artria fluvial que pelos elementos privilegiados de seu perfil concorre com as mais acessveis navegao regular. Realmente nesse afonoso derruir de barrancas, para torcer-se em seus incontveis meandros, o Purus entope-se com as razes e troncos das rvores que o marginam. s vezes um lano unido, de quilmetros, de barreira, que lhe cai de uma vez e de sbito em cima, atirando-lhe, desarraigada, sobre o leito, uma floresta inteira. O fato vulgarssimo. Conhecem-no todos os que por ali andam. No raro o viajante, noite, desperta sacudido por uma vibrao de terremoto, e aturde-se apavorado ouvindo logo aps o fragor indescritvel de mirades de frondes, de troncos, de galhos, entrebatendo-se, rangendo, estalando e caindo todos a um tempo, num baque surdo e prolongado, lembrando o assalto fulminante de um cataclismo e um desabamento da terra. So, de fato, as terras cadas, das quais resultam sempre duas sortes de obstculos; de um lado o inextricvel acervo de galhadas

140 Euclides da Cunha e troncos, que se entrecruzam superfcie dgua, ou irrompem em pontas ameaadoras, do fundo; e de outro as massas argilosas, ou argilo-arenosas, que a corrente pouco veloz no dissolve, permitindo-lhes acumularem-se nas minsculas ilhotas dos torres, ou, mais prejudiciais, nos rasos bancos compactos dos sales, impropriando a passagem aos mais diminutos calados. No precisamos insistir neste fato. A sua gravidade intuitiva. E considerando-se que ele se reproduz em toda a extenso de 480 quilmetros, que vai da embocadura do Iaco do Curija, onde se acumulam cada vez mais aqueles entraves, indefinidamente crescentes, chega-se a concluir que o Purus, depois de haver conseguido um dos mais regulares perfis de toda a hidrografia e de aparelhar-se com os melhores elementos predispostos e uma rara fixidez de regmen, erigindo-se modelo admirvel entre as caudais mais bem talhadas grande navegao est, agora, a pouco e pouco perdendo a maior parte dos seus requisitos superiores, com o progredir de um atravancamento em larga escala, que o tornar mais tarde inteiramente impenetrvel. Dizemo-lo baseando-nos em penosa experincia culminada por um naufrgio. Sobretudo alm da embocadura do Chandless, multiplicam-se tanto estes empecilhos de todo estranhos tectnica especial do rio, que em longos estires com a profundidade mdia de cinco a seis ps, nas vazantes, onde passariam carregadas as mais poderosas lanchas, mal pode deslizar uma montaria ligeira. Escusamo-nos de exemplificar alongando estas consideraes ligeiras. Notemos apenas que a partir do tributrio precitado at bifurcao Cujar-Curija, o Purus em vrios lugares parece correr por cima de uma antiga derrubada. Vai-se como entre os galhos estonados e revoltos de uma floresta morta. E se observamos que, alm dos empeos em si mesmos encerrados, estas tranqueiras, rebalando as guas que se filtram entre os ramos unidos, facilitam a formao de toda a sorte de baixios, compreender-se- em toda a sua latitude o progredimento contnuo dessa obstruo prejudicialssima. Porque os homens que ali mourejam o caucheiro peruano com as suas tanganas rijas, nas montarias velozes, o nosso seringueiro, com os varejes que lhes impulsionam as ubs, ou o regato de todas as ptrias

Um Paraso Perdido 141 que por ali mercadeja nas ronceiras alvarengas arrastadas sirga nunca intervm para melhorar a sua nica e magnfica estrada; passam e repassam nas paragens perigosas; esbarram mil vezes a canoa num tronco cado h dez anos junto beira de um canal; insinuam-se mil vezes com as maiores dificuldades numa ramagem revolta barrando-lhes de lado a lado o caminho, encalham e arrastam penosamente as canoas sobre os mesmos sales de argila endurecida; vezes sem conta arriscam-se ao naufrgio, precipitando, ao som das guas, as ubs contra as pontas durssimas dos troncos que se enristam invisveis, submersos de um palmo mas no despendem o mnimo esforo e no despendem um golpe nico de faco ou de machado num s daqueles paus, para desafogar a travessia. As lanchas, e at os vapores, que ali vo aparecendo mais a mido, medida que avultam as safras dos cento e vinte opulentos seringais que j se abriram acima da confluncia do Iaco, viajam, invariavelmente, nas quadras favorveis das cheias, quando aqueles entraves se afogam em alguns metros de fundo. Sobem, velozes, o rio; descarregam, precipitadamente, em vrios pontos as mercadorias consignadas; carregam-se de borracha; e tornam logo, precpites, guas abaixo, fugindo. Apesar disto, algumas no se forram a repentinas descidas de nvel, prendendo-as. E l se ficam, longos meses esperando a outra enchente, ou o inesperado de um repiquete propcio, invernando paradoxalmente sob as soalheiras caniculares nas mais curiosas situaes: ora em pleno rio, agarradas pelos centenares de braos das rvores secas, que as imobilizam; ora a meio da barranca, onde as surpreendeu a vazante, grosseiramente especadas, encombentes, com as proas afocinhando, inclinadas, em riscos permanentes de queda; ora no alto de uma barreira, como autnticos navios-fantasmas, aparecendo, de improviso e surpreendentemente, em plena entrada da mata majestosa. O contraste desta navegao com as admirveis condies tcnicas imanentes ao rio flagrante. O Purus e como ele todos os tributrios meridionais do Amazonas, parte o Madeira est inteiramente abandonado. Entretanto, o simples enunciado destes inconvenientes, evidentemente alheios s suas admirveis condies estruturais, delata que a remoo deles, embora demorada, no demanda trabalhos excepcionais de engenharia e excepcionais dispndios.

142 Euclides da Cunha O que resta fazer, ao homem, rudimentar e simples. Os grandes, os srios problemas de hidrulica fluvial que ali houve, resolveu-os o prprio rio agindo no jogo harmonioso das foras naturais que o modelaram. E eles representam um trabalho incalculvel. O Purus uma das maiores ddivas entre tantas com que nos esmaga uma natureza escandalosamente perdulria. Vejamo-lo, de relance. Toda a hidrulica fluvial parece ter nascido entre os leitos do Garonne e do Loire, tais e tantos os monumentos que ali levantou a engenharia francesa. Nunca o homem arremeteu com tamanha pertincia e brilho com a brutalidade dos elementos. Os romanos transfigurando a Arglia e os holandeses construindo a Holanda, emparelham-se bem com os abnegados profissionais que, durante um sculo, impassveis ante sucessivos reveses, se devotaram empresa exaustiva de paralisar torrentes, de atenuar inundaes e de encadear avalanchas, na dupla tentativa de facilitar a navegao e de proteger os territrios ribeirinhos. E todo esse magnfico esforo em que se imortalizaram Deschamps, Dieulafoy e Belgrand, resultou em grande parte intil. Intil ou contraproducente. Os primores da engenharia estragaram o Loire. Os diques submersveis ou insubmersveis destinados a salvarem as povoaes, os canais de socorro que se lhes anexavam, as margens artificiais ladeando em dezenas de quilmetros o leito menor das caudais, os enrocamentos antepostos s eroses, as barragens antepostas s correntezas tinham em geral a durao efmera dos seis meses da estiagem, tal a inconstncia irreparvel daquelas artrias. Por fim engenharam-se estupendos reservatrios alcandorados nos Pirineus, escalonando-se por todos os pendores, para armazenar as inundaes. E armazenavam catstrofes rompendo-se-lhes os muros, de onde saltavam as ondas despenhadas varrendo povoados inteiros... Mas ainda quando estas roturas dos reservatrios compensadores no formassem os episdios mais dramticos da histria da engenharia, e eles pudessem erigir-se estveis e sem riscos, ns, quaisquer

Um Paraso Perdido 143 que fossem os nossos esforos e os nossos dispndios, jamais os construiramos como no-los construiu o Purus. Considere-se, para isto, este exemplo. Duponchel, para dar ao Neste um pequeno rio com a despesa mdia de 25 metros cbicos um modelo constante, que lhe amortecesse as inundaes, calculou um reservatrio de 300.000.000.000 de litros e recuou ante o algarismo colossal. Ora, o Neste trs vezes menor que o Iaco, que, entretanto, no se inclui entre os maiores afluentes do Purus. Diante destes dados formidveis pe-se de manifesto que a construo de reservatrios compensadores no grande rio seria o mesmo que fazer um mar; e conclui-se que os existentes, numerosssimos, s suas margens, representam um capital inestimvel e acima dos mais ousados oramentos. Precisamos ao menos conserv-lo. Aproveitemos uma lio velha de um sculo. O Mississpi, que no seu curso inferior retrata o traado do Purus com a exao de um decalque, era, pelas mesmas causas, ainda mais inado de empecilhos, tornando-o quase impenetrvel e em muitos lugares de todo intransponvel. Alguns dos seus tributrios no estavam apenas trancados; desapareceriam literalmente, sob os abatises. No entanto o grande rio, hoje transfigurado, desenha-se como um dos traos mais vivos da pertincia norte-americana. L est, porm, no seu vale, em um de seus afluentes, o rio Vermelho, um caso desalentador. um rio perdido. O yankee descobriu-o tarde demais. A desmedida tranqueira, the great raft, exatamente formada como as que esto formando-se no Purus, estira o labirinto de seus madeiros e das suas frondes mortas por 630 quilmetros e l est, indestrutvel, depois de desafiar durante vinte e dois anos os maiores esforos para uma desobstruo impossvel. Estabelecida a proporo entre aquele rio minsculo e o Purus, entre ns e o norte-americano, aquilatam-se as dificuldades que nos aguardaro, se progredirem os obstculos apontados, e cuja remoo atual, completando-se com a defesa, embora rudimentar, das margens mais ameaadas pelas eroses, ainda de relativa facilidade. Ao mesmo passo se atenuaro consideravelmente as divagaes precipitadas, que

144 Euclides da Cunha constituem verdadeira anomalia num rio aparelhado de um perfil de estabilidade demonstrvel at geometricamente, como vimos. De qualquer modo urge iniciar-se desde j modestssimo, mas ininterrupto, passando de governo a governo, numa tentativa persistente e inquebrantvel, que seja uma espcie de compromisso de honra com o futuro, um servio organizado de melhoramentos, pequeno embora em comeo, mas crescente com os nossos recursos que nos salve o majestoso rio. Von den Stein, com a agudeza irrivalizvel de seu belo esprito, comparou, algures, pinturescamente, o Xingu a um enteado da nossa geografia. Estiremos o paralelo. O Purus um enjeitado. Precisamos incorpor-lo ao nosso progresso, do qual ele ser, ao cabo, um dos maiores fatores, porque pelo seu leito desmedido em fora que se traa, nestes dias, uma das mais arrojadas linhas da nossa expanso histrica.

prxima pgina

.............................

Um clima caluniado

a definio climtica das circunscries territoriais criadas pelo Tratado de Petrpolis tem-se includo sempre um elemento curiosssimo, ante o qual o psiclogo mais rombo suplanta a competncia do Professor Hann, ou qualquer outro mestre em cousas meteorolgicas: o desfalecimento moral dos que para l seguem e levam desde o dia da partida a preocupao absorvente da volta no mais breve prazo possvel. Cria-se uma nova sorte de exilados o exilado que pede o exlio, lutando por vezes para o conseguir, repelindo outros concorrentes, ao mesmo passo que vai adensando na fantasia alarmada as mais lutuosas imagens no prefigurar o paraso tenebroso que o atrai. Parte, e leva no prprio estado emotivo a receptividade a todas as molstias. Atravessa quinze dias infindveis a contornear a nossa costa. Entra no Amazonas. Reanima-se um momento ante a fisionomia singular da terra; mas para logo acabrunha-o a imensidade deprimida onde o olhar lhe morre no prprio quadro que contempla, certo enorme, mas em branco e reduzido s molduras indecisas das margens afastadas. Sobe o grande rio; e vo-se-lhe os dias inteis ante a imobilidade estranha das paisagens de uma s cor, de uma s altura e de um s modelo, com a sensao angustiosa de uma parada na vida: atnicas todas as impresses, extinta a idia do tempo, que a sucesso das aparncias exteriores, uniformes,

pgina anterior

146 Euclides da Cunha no revela e retrada a alma numa nostalgia que no apenas a saudade da terra nativa, mas da Terra, das formas naturais tradicionalmente vinculadas s nossas contemplaes, que ali se no vem, ou se no destacam na uniformidade das planuras... Entra por um dos grandes tributrios, o Juru ou o Purus. Atinge ao seu objetivo remoto; e todos os desalentos se lhe agravam. A terra , naturalmente, desgraciosa e triste, porque nova. Est em ser. Faltam-lhe vestimenta de matas os recortes artsticos do trabalho. H paisagens cultas que vemos por vezes, subjetivamente, como um reflexo subconsciente de velhas contemplaes ancestrais. Os cerros ondulantes, os vales, os litorais que se recortam de angras, e os prprios desertos recrestados, afeioam-se-nos s vistas por maneira a admitirmos um modo qualquer de reminiscncia atvica. Vendo-os pela primeira vez, temos o encanto de equipararmos o que imaginamos com o que se nos antolha, numa exteriorizao tangvel de contornos anteriormente idealizados. Ali, no. Desaparecem as formas topogrficas mais associadas existncia humana. H alguma cousa extraterrestre naquela natureza anfbia, misto de guas e de terras, que se oculta, completamente nivelada, na sua prpria grandeza. E sente-se bem que ela permaneceria para sempre impenetrvel se no se desentranhasse em preciosos produtos adquiridos de pronto sem a constncia e a continuidade das culturas. As gentes que a povoam talham-se pela braveza. No a cultivam, aformoseando-a: domam-na. O cearense, o paraibano, os sertanejos nortistas, em geral, ali estacionam, cumprindo, sem o saberem, uma das maiores empresas destes tempos. Esto amansando o deserto. E as suas almas simples, a um tempo ingnuas e hericas, disciplinadas pelos reveses, garantem-lhes, mais que os organismos robustos, o triunfo na campanha formidvel. O recm-vindo do Sul chega em pleno desdobrar-se daquela azfama tumulturia, e, de ordinrio, sucumbe. Assombram-no, do mesmo lance, a face desconhecida da paisagem e o quadro daquela sociedade de caboclos titnicos que ali esto construindo um territrio. Sente-se deslocado no espao e no tempo; no j fora da ptria, seno arredio da cultura humana, extraviado num recanto da floresta e num desvo obscurecido da Histria.

Um Paraso Perdido 147 No resiste. Concentra todos os alentos que lhe restam para o s efeito de permanecer algum tempo, intil e inerte, no posto que lhe marcaram; mal desempenhando os mais simples deveres; indo-se-lhes os olhos em todos os vapores que descem e o esprito ausente nos lares afastados, longo tempo, em um exaustivo agitar de apreenses e conjeturas at que o sacuda, inesperadamente, em pleno dia canicular, um sbito estremeo de frio, delatando-lhe a vinda salvadora, e por vezes reconditamente anelada, da febre. E uma surpresa gratssima. A vida desperta-se-lhe de golpe, naquela cotovelada da morte que passou por perto. O impaludismo significa-lhe, antes de tudo, a carta de alforria de um atestado mdico. a volta. A volta sem temores, a fuga justificvel, a desero que se legaliza e o medo sobredoirado de herosmo, desafiando o espanto dos que lhe ouvem o romance alarmante das molstias que devastam a paragem maldita. Porque preciso coonestar o recuo. Ento cada igarap sem nome um Ganges pestilento e lgubre; e os igaps, ou os lagos, espalmam-se nas vrzeas empantanadas como lagunas Pontinas incontveis. Traa-se um quadro nosolgico arrepiador e trgico, num imaginoso fabular de agruras; e, dia a dia, a natureza caluniada pelo homem vai aparecendo naquelas bandas, ante as imaginaes iludidas, como se l se demarcasse a paragem clssica da misria e da morte... O exagero palmar. O Acre, ou, em geral, as planuras amaznicas cindidas a meio pelo longo sulco do Purus, tem talvez a letalidade vulgarssima em todos os lugares recm-abertos ao povoamento. Mas consideravelmente reduzida. Demonstra-no-lo um ligeiro confronto. As Escolas de Medicina Colonial da Inglaterra e da Frana revelam-nos, pelos simples ttulos, os resguardados com que se rodeia sempre o transplante dos povos para os novos habitats. H esta linha de nobreza no moderno imperialismo expansionista capaz de absolver-lhe os mximos atentados: os brilhantes generais transmudam-se em batedores annimos dos mdicos e dos engenheiros: as maiores batalhas fazem-se-lhe simples reconhecimento da campanha ulterior, contra o clima; e o domnio das raas incompetentes o comeo da redeno dos territrios, num giro magnfico que do Tonquim ndia, ao Egito, Tunsia, ao Sudo, ilha de Cuba e s Filipinas, vai generalizando em todos os meridianos a empresa maravilhosa do saneamento da terra.

148 Euclides da Cunha Da terra e do homem. A tarefa dplice. Aos conquistadores tranqilos no lhes basta o perquirir as causas meteorolgicas ou telricas das molstias imanentes aos trechos recm-conquistados, na escala indefinida que vai das anemias estivais s febres polimorfas. Resta-lhes o encargo maior de justapor os novos organismos aos novos meios, corrigindo-lhes os temperamentos, destruindo-lhes velhos hbitos incompatveis, ou criando-lhes outros at se construir, por um processo a um tempo compensador e estimulante, o indivduo inteiramente aclimado, to outro por vezes nos seus caracteres fsicos e psquicos que , verdadeiramente, um indgena transfigurado pela higiene. Para isto o colono, ou o emigrante, torna-se em toda a parte um pupilo do Estado. Todos os seus atos, desde o dia da partida, prefixo nas estaes mais convenientes, aos ltimos pormenores de alimentao ou de vestir, predetermina-se em regulamentos rigorosos. Dentro dos lineamentos largos das caractersticas fundamentais do clima quente para onde ele se desloca, urde-se a trama de uma higiene individual, onde se prevem todas as necessidades, todos os acidentes e at os perigos da instabilidade orgnica inevitvel fase fisiolgica da adaptao a um meio csmico, cujo influxo deprimente sobre o europeu vai da musculatura, que se desfibra, prpria fortaleza de esprito, que se deprime. Assim as medidas profilticas, que comeam inspirando-se no estudo dos fatores fsicos acabam, no raro, prolongando-se em belssimo cdigo de moral demonstrada. De permeio com os preceitos vulgares para o reagir contra a temperatura alta, e a umidade excessiva que lhe abatem a tenso arterial e a atividade, lhe trancam as vlvulas de segurana dos poros e lhe fatigam o corao e os nervos, criando-lhe, ao cabo, a iminncia mrbida para os males que se desdobram do impaludismo que lhe solapa a vida, s dermatoses que lhe devastam a pele despontam, mais eficazes e decisivos, os que o aparelham para reagir aos desnimos, melancolia da existncia montona e primitiva; s amarguras crescentes da saudade: irritabilidade provinda dos ares intensamente eletrizantes e refulgentes; ao isolamento e, sobretudo, ao quebrantar-se da vontade numa decadncia espiritual subitnia e profunda que se afigura a molstia nica de tais paragens, de onde as demais se derivam como exclusivos sintomas.

Um Paraso Perdido 149 Abra-se qualquer regulamento de higiene colonial. Ressaltam mais breve leitura os esforos incomparveis das modernas misses e o seu apostolado complexo que, ao revs das antigas, no visam arrebatar para a civilizao a barbaria transfigurada, seno transplantar, integralmente, a prpria civilizao para o seio adverso e rude dos territrios brbaros. Nas suas pginas, o que por vezes nos maravilha mais do que os prodgios da previdncia e do saber, desenvolvidos para afeioar o forasteiro ao meio, o curso sobremaneira lento, seno o malogro dos mais pertinazes esforos. A Frana na Indochina, de clima quase temperado, despendeu quinze anos de trabalhos contnuos para que sobrestivesse a mortalidade; e, obedecendo aos pareceres dos seus melhores cientistas, renunciou, depois de longas tentativas, ao povoamento sistemtico da frica equatorial. O mesmo sucede no geral das colnias inglesas, alems ou belgas. Baste-nos notar que a estadia regulamentar dos seus agentes oficiais tem o perodo mximo de trs anos. A volta aos lares nativos uma medida de segurana indispensvel a restaurar-lhes os organismos combalidos. Deste modo, a despeito de to grandes sacrifcios e dispndios, e dos prodgios de engenharia sanitria que transformam a rudeza topogrfica dos lugares novos, formando-se uma verdadeira geografia artstica, o que neles se forma, por fim, so umas sociedades precrias de perptuos convalescentes jungidos a dietas inflexveis e vivendo atravs das frmulas inaturveis dos receiturios complexos. Ora, comparando-se estas colonizaes adstritas s clusulas de rigorosos estatutos e de efeitos to escassos com o povoamento tumulturio, com a colonizao gandaia do Acre de resultados surpreendentes certo no se faz mister registrar um s elemento para o acerto de que o regmen da regio malsinada no apenas sobradamente superior ao da maioria dos trechos recm-abertos expanso colonizadora, seno tambm ao da grande maioria dos pases normalmente habitados. De fato parte o favorvel deslocamento paralelo ao Equador, demandando as mesmas latitudes no se conhece na Histria exemplo mais golpeante de emigrao to anrquica, to precipitada e to violadora dos mais vulgares preceitos de aclimamento, quanto o da

150 Euclides da Cunha que desde 1879 at hoje atirou, em sucessivas levas, as populaes sertanejas do territrio entre a Paraba e o Cear para aquele recanto da Amaznia. Acompanhando-a, mesmo de relance, pe-se de manifesto que lhe faltou desde o princpio, no s a marcha lenta e progressiva das migraes seguras, como os mais ordinrios resguardos administrativos. O povoamento do Acre um caso histrico inteiramente fortuito, fora da diretriz do nosso progresso. Tem um reverso tormentoso que ningum ignora: as secas peridicas dos nossos sertes do Norte, ocasionando o xodo em massa das multides flageladas. No o determinou uma crise de crescimento, ou excesso de vida desbordante, capaz de reanimar outras paragens, dilatando-se em itinerrios que so o diagrama visvel da marcha triunfante das raas; mas a escassez da vida e a derrota completa ante as calamidades naturais. As suas linhas baralham-se nos traados revoltos de uma fuga. Agravou-o sempre uma seleo natural invertida: todos os fracos, todos os inteis, todos os doentes e todos os sacrificados expedidos a esmo, como o rebotalho das gentes, para o deserto. Quando as grandes secas de 1879-1880, 1889-1890, 1900-1901 flamejavam sobre os sertes adustos, e as cidades do litoral se enchiam em poucas semanas de uma populao adventcia, de famintos assombrosos, devorados das febres e das bexigas a preocupao exclusiva dos poderes pblicos consistia no libert-las quanto antes daquelas invases de brbaros moribundos que infestavam o Brasil. Abarrotavam-se, s carreiras, os vapores, com aqueles fardos agitantes consignados morte. Mandavam-nos para a Amaznia vastssima, despovoada, quase ignota o que equivalia a expatri-los dentro da prpria ptria. A multido martirizada, perdidos todos os direitos, rotos os laos da famlia, que se fracionava no tumulto dos embarques acelerados, partia para aquelas bandas levando uma carta de prego para o desconhecido; e ia, com os seus famintos, os seus febrentos e os seus variolosos, em condies de malignar e corromper as localidades mais salubres do mundo. Mas feita a tarefa expurgatria, no se curava mais dela. Cessava a interveno governamental. Nunca, at aos nossos dias, a acompanhou um s agente oficial, ou um mdico. Os banidos levavam a misso dolorosssima e nica de desaparecerem... E no desapareceram. Ao contrrio, em menos de trinta anos, o Estado que era uma vaga expresso geogrfica, um deserto empantanado,

Um Paraso Perdido 151 a estirar-se, sem lindes, para sudoeste, definiu-se de chofre, avantajando-se aos primeiros pontos do nosso desenvolvimento econmico. A sua capital uma cidade de dez anos sobre uma tapera de dois sculos transformou-se na metrpole de maior navegao fluvial da Amrica do Sul. E naquele extremo sudoeste amaznico, quase misterioso, onde um homem admirvel, William Chandless, penetrara 3.200 quilmetros sem lhe encontrar o fim cem mil sertanejos, ou cem mil ressuscitados, apareciam inesperadamente e repatriavam-se de um modo original e herico; dilatando a ptria at aos terrenos novos que tinham desvendado. Abram-se os ltimos relatrios das prefeituras do Acre. Nas suas pginas maravilha-nos mais do que as transformaes sem par que ali se verificam, o absoluto abandono e o completo relaxo com que ainda se efetua o seu povoamento. Hoje, como h trinta anos, mesmo fora das aperturas e dos tumultos das secas, os imigrantes avanam sem o mnimo resguardo, ou assistncia oficial. No entanto, as populaes transplantadas se fixam, vinculadas ao solo; o progresso demogrfico surpreendente e das cabeceiras do Juru confluncia do Abun alonga-se, cada vez mais procurada, a terra da promisso do Norte do Brasil. * O paralelo expressivo. No se compreende a reputao de insalubridade de um tal clima. Evidentemente o que se realizou e se realiza ainda, embora em menor escala no Acre, foi a seleo telrica, de que nos fala Kirchhoff: uma sorte de magistratura natural, ou revista severa exercida pela natureza nos indivduos que a procuram, para s conceder o direito da existncia aos que se lhe afeioam. Mas o processo geral. Em todas as latitudes foi sempre gravssima nos seus primrdios a afinidade eletiva entre a terra e o homem. Salvam-se os que melhor balanceiam os fatores do clima e os atributos pessoais. O aclimado surge de um binrio de foras fsicas e morais que vo, de um lado, dos elementos mais sensveis, trmicos ou higromtricos, ou baromtricos, s mais subjetivas impresses oriundas dos aspectos da paisagem; e de outro, da resistncia vital da clula ou do tnus muscular, s

152 Euclides da Cunha energias mais complexas e refinadas do carter. Durante os primeiros tempos, antes que a transmisso hereditria das qualidades de resistncia, adquiridas, garanta a integridade individual com a prpria adaptao da raa, a letalidade inevitvel, e at necessria, apenas denuncia os efeitos de um processo seletivo. Toda a aclimao desse modo um plebiscito permanente em que o estrangeiro se elege para a vida. Nos trpicos, natural que o escrutnio biolgico tenha um carter gravssimo. No h fraudes que lhe minorem as exigncias. Caem-lhe sob exame incorruptvel, por igual o tuberculoso inapto maior atividade respiratria nos ares adurentes, pobres de oxignio, e o lascivo desmandado; o cardaco sucumbido pela queda da tenso arterial, e o alcolico candidato contumaz a todas as endemias; o linftico colhido de pronto pela anemia e o gluto; o noctvago desfibrado nas viglias, ou o indolente estagnado nas sestas enervantes; e o colrico, o neurastnico de nervos a vibrarem nos ares eletrizados, descompassadamente, sob o influxo misterioso dos firmamentos deslumbrantes, at aos paroxismos da demncia tropical que o fulmina, de pancada, como uma espcie de insolao de esprito. A cada deslize fisiolgico ou moral antepe-se o corretivo da reao fsica. E chama-se insalubridade o que um apuramento, a eliminao generalizada dos incompetentes. Ao cabo verifica-se algumas vezes que no o clima que mau; o homem. Foi o que sucedeu em grande parte do Acre. As turmas povoadoras que para l seguiam, sem o exame prvio dos que as formavam e nas mais deplorveis condies de transporte, deparavam, alm de tudo isso, com um estado social que ainda mais lhes engravecia a instabilidade e a fraqueza. Aguardava-as e ainda as aguarda, bem que numa escala menor, a mais imperfeita organizao do trabalho que ainda engenhou o egosmo humano. Repitamos: o sertanejo emigrante realiza, ali, uma anomalia sobre a qual nunca demasiado insistir: o homem que trabalha para escravizar-se. Enquanto o colono italiano se desloca de Gnova mais remota fazenda de So Paulo, paternalmente assistido pelos nossos poderes pblicos, o cearense efetua, sua custa e de todo em todo desamparado,

Um Paraso Perdido 153 uma viagem mais difcil, em que os adiantamentos feitos pelos contratadores insaciveis, inados de parcelas fantsticas e de preos inauditos, o transformam as mais das vezes em devedor para sempre insolvente. A sua atividade, desde o primeiro golpe de machadinha, constringe-se para logo num crculo vicioso inaturvel: o debater-se exaustivo para saldar uma dvida que se avoluma, ameaadoramente, acompanhando-lhe os esforos e as fadigas para sald-la. E v-se completamente s na faina dolorosa. A explorao da seringa, neste ponto pior que a do caucho, impe o isolamento. H um laivo siberiano naquele trabalho. Dostoivski sombrearia as suas pginas mais lgubres com esta tortura: a do homem constrangido a calcar durante a vida inteira a mesma estrada, de que ele o nico transeunte, trilha obscurecida, estreitssima e circulante, ao mesmo ponto de partida. Nesta empresa de Ssifo a rolar em vez de um bloco o seu prprio corpo partindo, chegando e partindo nas voltas constritoras de um crculo demonaco, no seu eterno giro de encarcerado numa priso sem muros, agravada por um ofcio rudimentar que ele aprende em um hora para exerc-lo toda a vida, automaticamente, por simples movimentos reflexos se no o enrija uma slida estrutura moral, vo-se-lhe, com a inteligncia atrofiada, todas as esperanas, e as iluses ingnuas, e a tonificante alacridade que o arrebataram quele lance, ventura, em busca da fortuna. Paralelamente, a decadncia orgnica. A alimentao, que a base mais firme da higiene tropical, no lhe fornece, durante largos anos, a mais rudimentar cultura. Constitui-se, ao revs de todos os preceitos, adstrita aos fornecimentos escassos de todas as conservas suspeitas e nocivas, com o derivativo aleatrio das caadas. Sobretudo isto, o abandono. O seringueiro , obrigatoriamente, profissionalmente, um solitrio. Mesmo no Acre propriamente dito, onde a densidade maior das rvores de borracha permite a abertura de 16 estradas numa lgua quadrada, toda esta rea capaz de sustentar, de acordo com a unidade agrcola corrente, cinqenta famlias de pequenos lavradores, requer a atividade de oito homens apenas, que l se espalham e raramente se vem. Calcule-se um seringal mdio, de duzentas estradas: tem cerca

154 Euclides da Cunha de 15 lguas quadradas; e este latifndio, que se povoaria larga com 3.000 habitantes ativos, comporta apenas a populao invisvel de 100 trabalhadores, exageradamente dispersos. a conservao sistemtica do deserto, e a priso celular do homem na amplitude desafogada da terra. * Ante estes lineamentos de um quadro social to anmalo, no apenas opinvel a letalidade do Acre. O que ressalta, irreprimvel, o conceito de uma salubridade capaz de garantir tantas existncias submetidas a to imperfeito regmen. Acredita-se at que as caractersticas tropicais meramente tericas se reduzem aos paralelos de baixas latitudes, de 8 a 11, que interferem a regio; e aquilatando-se a influncia moderadora sem dvida exercida pela estupenda massa de florestas, que a circulam e a invadem, chega-se a concluir que ulteriores observaes meteorolgicas, mal-iniciadas agora, talvez lhe apaguem nos mapas o isotermo de 25 graus que a esmo lhe traaram. Porque a despeito do incorreto e do vicioso do povoamento e da vida, a sociedade recm-chegada aclima-se e progride. Ao mais incurioso viajante que perlustre o Purus no escapa a transformao lenta e contnua. O primitivo explorador vai, afinal, ajustando-se ao solo, sobre o qual pisou durante tanto tempo indiferente. As suas barracas desafogam-se nas derrubadas; e j nas praias, que as vazantes desvendam, j nos firmes, a cavaleiro das cheias, se delineiam as primeiras reas de cultura. Os tristonhos barraces cobertos de folhas de ubuu, transmutam-se em vivendas regulares, ou amplos sobrados de pedra e cal. Sebastopol, Canacori, So Lus de Cacian, Itatuba, Realeza, e dezenas de outros stios do baixo Purus; Liberdade e Concrdia, nos mais longquos trechos, com as suas casas numerosas, que se arruam s vezes ao lado de pequenas igrejas, ampliam-se em verdadeiras vilas. So a imagem material do domnio e da posse definitiva. A evoluo , desse modo, tangvel. Delatam-se at os nomes originais, extravagantes alguns, mas eloqentes todos, das primitivas e das recentes fundaes. Na terra sem

Um Paraso Perdido 155 histria os primeiros fatos escrevem-se, esparsos e desunidos, nas denominaes dos stios. De um lado est a fase inicial e tormentosa da adaptao, evocando tristezas, martrios, at gritos de desalento ou de socorro; e o viajante l nas grandes tabuletas suspensas s paredes das casas, de chapa para o rio: Valha-nos Deus, Saudade, So Joo da Misria, Escondido, Inferno... De outro um forte renascimento de esperanas e a jovialidade desbordante das gentes redimidas: Bom Princpio! Novo Encanto, Triunfo, Quero Ver! Liberdade, Concrdia, Paraso... medida que se sobe o rio a renascena se acentua. Passada a confluncia do Acre vai-se, em vrios trechos, entre as estncias que se defrontam ou se ligam s margens, como se se percorresse cultssima paragem h muito descoberta. Nada mais do tosco e do brutesco dos primitivos abarracamentos. Em Catiana, em Macap, como nas demais a montante, at a ltima, Sobral, com a minscula plantao de cafeeiros que lhe bastam ao consumo, nota-se em tudo, da pequena cultura que se generaliza, aos pomares bem cuidados, o esforo carinhoso do povoador que aformoseia a terra para no mais a abandonar. E os homens so admirveis. Vimo-los de perto; conversamo-los. Guardamo-lhes os nomes e os apelidos bizarros do opulento Caboclo-Real, da cachoeira, ao grrulo Cai nguas das cercanias de Chandless; do velho Joo Amarelo, que fundou Cata, e leva ainda, sem titubear, pelos torcicolos das estradas, os seus setenta anos trabalhados, ao destemeroso Antnio Dourado, da Terra Alta, impecvel atirador de rifle, cujos lances de ousadia nas arrancadas de 1903, com os caucheros, so uma pgina vibrante de bravura. Considerando-os, ou revendo-lhes a integridade orgnica a ressaltar-lhes das musculaturas inteirias, ou a beleza moral das almas varonis que derrotaram o deserto e recordando as circunstncias lastimveis, que os rodearam nos primeiros dias do povoamento ou que ainda os rodeiam porventura minoradas no se lhes explicam as exigncias vigorosas sob regmen climatolgico to maligno e bruto como o que se fantasiou no Acre. No vinga, ademais, o argumento de que o sertanejo nortista, ou mais incisivamente, o jaguno, dotado da abstinncia pastoral e guerreira

156 Euclides da Cunha do rabe, se tenha apercebido para o novo habitat, sob a disciplina inexorvel das secas, alm de haver-se deslocado seguindo mais ou menos os paralelos do torro nativo. O Purus e o Juru abriram-se h muito entrada dos mais dspares forasteiros do srio, que chega de Beirute, e vai pouco a pouco suplantando o portugus no comrcio do regato; ao italiano aventuroso e artista que lhes bate as margens, longos meses, com a sua mquina fotogrfica a colecionar os mais tpicos rostos de silvcolas e aspectos bravios de paisagens; ao saxnio fleumtico, trocando as suas brumas pelos esplendores dos ares equatoriais. E, na grande maioria, l vivem todos; agitam-se, prosperam-se e acabam longevos. Registre-se este caso. Em 1872, Barrington Brow e Lidstone percorreram o baixo Purus at Huitana, embarcados na lancha Guajar sob o comando do Capito Hoefner, a German both English and Portuguese 5 in addition, consoante explicam os dois viajantes no interessante livro que escreveram. H trinta e cinco anos... E o capito Hoefner l est, eterno comandante de lancha, a mourejar sem descanso sobre aquelas guas malditas, onde fervilham os piuns sugadores, os carapans emissrios das febres, e se espalmam, derivando feio da correnteza insensvel, os mururs boiantes, de flores violceas recordando as grinaldas tristonhas dos enterros. Mas no agorentaram o germano. Vimo-lo, em fins de 1904, na confluncia do Acre. um velho vivaz e prestadio, diligente e ativo, de rosto aberto e rosado emoldurado de cabelos inteiramente brancos. Se aparecesse em Berlim, mal lhe descobririam na pele, de leve amorenada, o sombrio estigma dos trpicos. Multiplicam-se os casos deste teor, acordes todos na extino de uma lenda. Resta, talvez, teimosia no propag-la, um derradeiro argumento: aqueles caboclos rijos, e esse saxnio excepcional, no so efeitos do meio; surgem a despeito do meio; triunfam num final de luta, em que sucumbiram, em maior nmero, os que se no aparelhavam dos mesmos requisitos de robustez, energia e abstinncia.
5 Fifteen Thousand Miles on the Amazon and its Tributaries.

Um Paraso Perdido 157 Neste caso atiremos de lado, de uma vez, um estril sentimentalismo e reconheamos naquele clima uma funo superior. Ante as circunstncias nocivas que originaram e impulsionaram o povoamento do Acre, largos anos aberto intruso de todas as molstias e de todos os vcios favorecidos pela indiferena dos poderes pblicos, ele exercitou uma fiscalizao incorruptvel, libertando aquele territrio de calamidades e desmandos, que seriam, alm de toda a proporo, muito maiores do que os que ainda hoje l se observam. Policiou, saneou, moralizou. Elegeu e elege para a vida os mais dignos. Eliminou e elimina os incapazes, pela fuga ou pela morte. E certo um clima admirvel o que prepara as paragens novas para os fortes, para os perseverantes e para os bons.

.............................

Os caucheros

qum da margem direita do Ucaiali e das terras onduladas, onde se formam os manadeiros do Javari, do Juru e do Purus, apareceu h cerca de cinqenta anos uma sociedade nova. Formara-se obscuramente. Perdida longo tempo no afogado das selvas, apenas a conheciam raros comerciantes do Par, onde, desde 1862, comearam a chegar, provindas daqueles pontos remotos, as pranchas pardo-escuras de uma outra goma-elstica concorrente com a seringa s exigncias da indstria. Era o caucho. E caucheros apelidaram-se para logo os aventurosos sertanistas que batiam atrevidamente aqueles rinces ignorados. Vinham do ocidente, transpondo os Andes e suportando todos os climas da Terra, dos litorais adustos do Pacfico s punas enregeladas das codilheiras. Entre eles e o torro nativo ficavam duas muralhas altas de seis mil metros e um longo valo escancelado em abismos. Adiante os plainos amaznicos; um estiramento de centenares de milhas para NE, a perder-se, indefinido, na prolongao atlntica, sem a juga de um cerro balizando a imensidade. Nunca se armou to imponente cenrio a to pequeninos atores. natural que os sertanistas pervagassem largos anos, esparsos, diminutivos, invisveis, tateantes no perptuo crepsculo daquelas matas longquas, onde, mais srias que o desmedido das distncias e os bravios da espessura, outras dificuldades lhes renteavam ou perturbavam os passos vacilantes.

160 Euclides da Cunha Realmente, toda a zona em que se traa, ainda pontoada, a linha limtrofe braslio-peruana, e irradiam para os quadrantes os formadores do Purus e do Juru, as vertentes mais setentrionais do Urubamba e os ltimos esgalhos do Madre-de-Dios, figurava entre as mais desconhecidas da Amrica, menos em virtude de suas condies fsicas excepcionais, vencidas em 1844 por F. Castelnau, que pelo renome temeroso das tribos que a povoam e se tornaram, sob o nome genrico de chunchos, o mximo pavor dos mais destemerosos pioneiros. No h nome-las todas. Quem sobe o Purus, contemplando de longe em longe, at s cercanias da Cachoeira, os pamaris rarescentes, mal recordando os antigos donos daquelas vrzeas; e dali para montante os ipurins inofensivos; ou a partir do Iaco, os tucurinas que j nascem velhos, tanto se lhes reflete na compleio tolhia a decrepitude da raa tem a maior das surpresas ao deparar, nas cabeceiras do rio, com os silvcolas singulares que as animam. Discordes nos hbitos e na procedncia, l se comprimem em ajuntamento forado; os amauacas mansos que se agregam aos puestos dos extratores do caucho; os coronauas indomveis, senhores das cabeceiras do Curanja; os piros acobreados, de rebrilhantes dentes tintos de rena escura que lhes do aos rostos, quando sorriem, indefinveis traos de ameaas sombrias; os barbudos cashillos afeitos ao extermnio em correrias de duzentos anos sobre os destroos das misses do Pachite; os conibos de crnios deformados e bustos espantadamente listrados de vermelho e azul; os setebos, sipibos e yurimauas; os mashcos corpulentos, do Mano, evocando no desconforme da estrutura os gigantes fabulados pelos primeiros cartgrafos da Amaznia; e, sobre todos, suplantando-os na fama e no valor, os campas aguerridos do Urubamba... A variedade das cabildas em rea to reduzida trai a presso estranha que as constringe. O ajustamento forado. Elas esto, evidentemente, nos ltimos redutos para onde refluram no desfecho de uma campanha secular, que vem do apostolado das mainas s expedies modernas e cujos episdios culminantes se perderam para a Histria. O narrador destes dias chega no final de um drama, e contempla surpreendido o seu ltimo quadro prestes a cerrar-se. A civilizao, barbaramente armada de rifles fulminantes, assedia completamente ali a barbaria encontrada; os peruanos pelo ocidente e

Um Paraso Perdido 161 pelo sul; os brasileiros em todo o quadrante de NE; no de SE, trancando o vale do Madre-de-Dios, os bolivianos. E os caucheiros aparecem como os mais avantajados batedores da sinistra catequese a ferro e fogo, que vai exterminando naqueles sertes remotssimos os mais interessantes aborgines sul-americanos. Esta misso histrica advm-lhes da fragilidade de uma rvore. O caucheiro foradamente um nmade votado ao combate, destruio e a uma vida errante ou tumulturia, porque a castilloa elastica que lhe fornece a borracha apetecida, no permite, como as heveas brasileiras, uma explorao estvel, pelo renovar periodicamente o suco vital que lhe retiram. excepcionalmente sensvel. Desde que a golpeiem, morre, ou definha durante largo tempo, intil. Assim o extrator derruba de uma vez para aproveit-la toda. Atora-a, depois, de metro em metro, desde as sapopembas aos ltimos galhos das frondes; e abrindo no cho, ao longo do madeiro derrubado, rasas cavidades retangulares correspondentes s seces dos toros, delas retira, ao fim de uma semana, as planchas valiosas, enquanto os restos aderidos casca, nos rebordos dos cortes, ou esparsos a esmo pelo solo, constituem, reunidos, o sernambi de qualidade inferior. O processo, como se v, rudimentar e rpido. Esgota-se em pouco tempo o cauchal mais exuberante; e como as castiloas no se distribuem regularmente pelas matas, viando em grupos por vezes bastante separados, os exploradores deslocam-se a outros rumos, reeditando quase sem variantes todas as peripcias daquela vida aleatria de caadores de rvores. Deste modo o nomadismo impe-se-lhes. -lhes condio inviolvel de xito. Afundam temerariamente no deserto; insulam-se em sucessivos stios e no revem nunca os caminhos percorridos. Condenados ao desconhecido, afeioam-se s paragens nvias e inteiramente novas. Alcanam-nas: abandonam-nas. Prosseguem e no se restribam nas posies s vezes arduamente conquistadas. Atingindo qualquer trecho onde os ps de caucho se descubram, levantam beira de uma quebra o primeiro tambo de paxiba, e atiram-se tarefa agitadssima. Os seus primeiros instrumentos de trabalho so a carabina Winchester rifle curto adrede disposto aos encontros no traado das ramarias o machete cortante que lhes destrama os cipoais, e a bssola porttil, norteando-os no embaralhado das veredas.

162 Euclides da Cunha Tomam-nos e lanam-se a uma revista cautelosa das cercanias. Vo em busca do selvagem que devem combater e exterminar ou escravizar, para que do mesmo lance tenham toda a segurana no novo posto de trabalhos e braos que lhos impulsionem. So bem poucos s vezes os que se abalanam a esta preliminar obrigatria e temerria: meia dzia de homens, dispersando-se e mergulhando silenciosamente na espessura. E l se vo, perquirindo e sondando todos os recessos; batendo palmo a palmo todos os recantos suspeitos; anotando de cor, num exaustivo levantamento topogrfico, de memria, os mais variados acidentes; ao mesmo passo que com os olhos e ouvidos armados aos mais fugitivos aspectos e aos mais vagos rumores dos ares murmurantes da floresta, vo premunindo-se dos resguardos e ardilezas que se exigem naquele assombroso duelo sevilhano com o deserto. Alguns no tornam mais. Outros, volvem indenes aos pousos, depois da perquirio intil. Algum, porm, ao cabo da pesquisa fatigante, lobriga ao longe, meio indistintas nas folhagens, as primeiras cabanas de selvagem. Mal refreia um grito de triunfo, e no volve logo a comunicar aos companheiros o achado. Refina a sua astcia extraordinria. Cose-se com o cho, e de rastros, fareando el peligro, aproxima-se quanto pode do inimigo descuidado. H, realmente, neste lance, um trao comovente de herosmo. O homem perdido na solido absoluta vai procurar o brbaro, levando a escolta nica das dezoito balas de seu rifle carregado. um rastejamento longo, tortuoso e lento, em que ele aproveita todos os acidentes encobrindo-se por detrs dos troncos ou entaliscando-se nos ngulos das sapopembas, deslizando sem rudo sobre as camadas das ramas decompostas, ou insinuando-se entre as hastes unidas das helicnias de largas folhas protetoras, at que possa, no termo da investida surda e angustiosa, contemplar e ouvir de perto, quase orla do terreiro claro, os adversrios inexpertos, e incientes do civilizado sinistro que os espia e os conta e lhes observa as maneiras e lhes avalia os recursos e volta depois do exame minucioso, levando aos companheiros, que o aguardam, todos os informes necessrios conquista.

Um Paraso Perdido 163 Conquista o termo predileto, usado por uma espcie de reminiscncia atvica das antiqssimas algaras dos condutcios de Pizarro. Mas no a efetuam pelas armas sem esgotarem os efeitos da diplomacia rudimentar dos presentes mais apetecidos do selvagem. A um ouvimos certa vez o processo seguido:
Se los atrae al ambo por medio de regalos: ropa, rifles, machetes, etc.; y sin hacerlos trabajar, se les deja que vayan a tolderio a decir a sus compaeros ele como son tratados por los caucheros, que no los obligan a trabajar, sino que les aconsejar que trabajen un poco y a voluntad, para pagar aquilo que les dieron...

Estes meios pacficos, porm, so em geral falveis. A regra a caada impiedosa, bala. o lado herico da empresa: um grupo inaprecivel arrojando-se montaria de uma multido. No se lhe pormenorizam os episdios. Subordina-se a uma ttica invarivel: a mxima rapidez do tiro e a mxima temeridade. So garantias certas do triunfo. incalculvel o nmero de minsculas batalhas travadas naqueles sertes onde reduzidos grupos bem armados suplantam tribos inteiras, sacrificadas a um tempo pelas suas armas grosseiras e pela afoiteza no arremeterem com as descargas rolantes das carabinas. Citemos um exemplo nico. Quando Carlos Fiscarrald chegou em 1892 s cabeceiras do Madre-de-Dios, vindo do Ucaiali pelo varadouro aberto no istmo que lhe conserva o nome, procurou captar do melhor modo os mashcos indomveis que as senhoreavam. Trazia entre os piros que conquistara um intrprete inteligente e leal. Conseguiu sem dificuldades ver e conversar o curaca selvagem. A conferncia foi rpida e curiosssima. O notvel explorador, depois de apresentar ao infiel os recursos que trazia e o seu pequeno exrcito, onde se misturavam as fisionomias dspares das tribos que subjugara, tentou demonstrar-lhe as vantagens da aliana que lhe oferecia contrapostas aos inconvenientes de uma luta desastrosa. Por nica resposta o mashco perguntou-lhe pelas flechas que trazia. E Fiscarral entregou-lhe, sorrindo, uma cpsula de Winchester. O selvagem examinou-a, longo tempo, absorto ante a pequenez do projtil. Procurou, debalde, ferir-se, roando rijamente a bala contra o peito. No o conseguindo, tomou uma de suas flechas; cravou-a de golpe,

164 Euclides da Cunha no outro brao, varando-o. Sorriu, por sua vez, indiferente dor, contemplando com orgulho o seu prprio sangue que esguichava... e sem dizer palavra deu as costas ao sertanista surpreendido, voltando para o seu tolderio com a iluso de uma superioridade que a breve trecho seria inteiramente desfeita. De fato, meia hora depois, cerca de cem mashcos, inclusive o chefe recalcitrante e ingnuo, jaziam trucidados sobre a margem, cujo nome, Playamashcos, ainda hoje relembra este sanguinolento episdio... Assim vai desbravando-se a regio bravia. Varejadas as redondezas, mortos ou escravizados num raio de poucas lguas os aborgines, os caucheiros agitam-se febrilmente na azfama estonteadora. Em alguns meses ao lado do primitivo tambo multiplicam-se outros; a casucha solitria transmuda-se em amplo barracone ou embarcadero ruidoso; e adensam-se por vezes as vivendas em caserios, a exemplo de Cocama e Curanja, margem do Purus, a espelharem, repentinamente, no deserto, a miragem de um progresso que surge, se desenvolve e acaba num decnio. Os caucheiros ali estacionam at que caia o ltimo p de caucho. Chegam, destroem, vo-se embora. Nada pedem, em geral, terra, parte exguas plantaes de yucas e bananas, a que se dedicam os ndios domesticados. A nica agricultura regular, embora diminuta, que se observa no Alto Purus, para l das ltimas barracas dos nossos seringueiros, a do algodo, dos campas aldeados, que at nisto delatam a independncia nativa: colhendo, cardando, fiando, tecendo e pintando as cushmas de que se revestem, e descem-lhes dos ombros at aos ps, com feitio de longas togas grosseiras. Assim, entre os estranhos civilizados que ali chegam de arrancada para ferir e matar o homem e a rvore, estacionando apenas o tempo necessrio a que ambos se extingam, seguindo a outros rumos onde renovam as mesmas tropelias, passando como uma vaga devastadora e deixando ainda mais selvagem a prpria selvageria aqueles brbaros singulares patenteiam o nico aspecto tranqilo das culturas. O contraste empolgante. Seguindo do povoado Campa de Tingoleales para o stio peruano de ShamboIaco, perto da foz do rio Manuel Urbano, o viajante no passa, como a princpio acredita, dos estdios mais primitivos aos mais elevados da evoluo humana. Tem uma surpresa maior. Vai da barbaria franca a uma sorte de civilizao caduca em que todos os estigmas daquela ressaltam mais incisivos, dentre as prprias conquistas do progresso.

Um Paraso Perdido 165 Aborda a estncia peruana; e nas primeiras horas encanta-o o quadro de uma existncia movimentada e ruidosa. A vivenda principal e as que se lhe subordinam, arruadas alguma vez maneira de pequenas vilas, erigem-se sempre num ponto bem escolhido a cavaleiro do rio; e a despeito de se construrem exclusivamente com as folhas e estpites da paxiba que a palmeira providencial da Amaznia so em geral de dois andares e tm na elegncia das linhas e nas varandas desafogadas, que as circuitam, uma aparncia de todo contraposta ao aspecto tristonho dos chatos barraces dos nossos seringueiros. No terreiro amplo, acabando na crista da barranca caindo em talude vivo sobre o rio, uma agitao animadora e lacre; carregadores possantes passando em longas filas sucessivas arcados sob as pranchas de caucho; administradores ativos rompendo das portas do andar trreo e correndo para toda a banda, para os armazns refeitos de conservas ou para as tendas fulgurantes, onde estridulam malhos e bigornas, reparando as achas e machetes. Embaixo no embarcadero, coalhado das ubs velozes, onde as tanganas fisgam vivamente os ares, vozeia a algazarra dos prticos e proeiros, e espalmam-se nas guas as balsas feitas exclusivamente de caucho, formando-se sobre o caminho que marcha a mercadoria que conduz os condutores. E em todo o correr da ladeira que dali serpeia at em cima, as saias vermelhas e os corpinhos brancos das cholas graciosas de Iquitos, passando e entrecruzando-se, num embandeiramento festivo... O viajante atravessa os grupos agitados e as surpresas no cessam. Galga a escada que o leva varanda da frente, para onde do os principais repartimentos da vivenda. No alto o caucheiro um triunfador jovial e desempenado sobre os rijos taces das suas botas de mateiro recebe-o ruidosamente, abrindo-lhe de par em par as portas numa hospitalidade espetaculosa e franca. E completa-se o encanto. Extinta a noo do tempo, ou do longo espao de milhares de quilmetros gastos no sulcar os rios solitrios para atingir aquela estncia longnqua, o forasteiro insensivelmente se imagina em algum entreposto comercial de qualquer cidade da costa. Nada lhe falta ao engano: o longo balco de pinho abarreirando a sala principal e cerrando o recinto, onde se aprumam as prateleiras atestadas de mercadorias; os empregados solcitos obedientes s ordens do guarda-livros corretssimo, que o cumprimentou

166 Euclides da Cunha ao entrar e volveu logo sua escrita, acurvado sobre a secretria inclinada; o copo de cerveja que lhe oferecem, ao invs da chicha tradicional; a folhinha artstica a um lado, marcando o dia certo do ano; os jornais de Manaus e de Lima; e at o que inverossmil a tortura requintada e culta de um fongrafo, gaguejando, emperradamente, naquele fundo de desertos, uma ria predileta de tenor famoso... Mas toda esta exterioridade surpreendente desaparece ante uma observao permitindo ao visitante ver o que lhe no mostra o seu garboso hospedeiro. A desiluso assalta-o ento de chofre; e impressionadora. Aquele reflexo de vida superior no vai alm da escassa nesga de cho, de menos de um hectare, constrita entre a mata ameaadora e prxima ao fundo, e a barranca despenhada rio adiante. Fora deste falso cenrio, o drama real que se desenrola quase inconcebvel para o nosso tempo. Abaixo do caucheiro opulento, numa escala deplorvel, do mestio loretano, que ali vai em busca da fortuna, ao quchua deprimido trazido das cordilheiras, h uma srie indefinida de espoliados. Para v-los tem-se que varar os obscuros recessos da mata sem caminhos e busc-los nas hurmas solitrias, onde assistem completamente ss, acompanhados apenas do rifle inseparvel, que lhes garante a existncia com os recursos aleatrios das caadas. Ali mourejam improficuamente longos anos; enfermam, devorados das molstias; e extinguem-se no absoluto abandono. Quatrocentos homens s vezes, que ningum v, dispersos por aquelas quebradas, e mal aparecendo de longe em longe no castelo de palha do acalcanhado baro que os escraviza. O conquistador no os vigia. Sabe que lhe no fogem. Em roda, num raio de seis lguas, que todo o seu domnio, a regio, inada de outros infieles, intransponvel. O deserto um feitor perpetuamente vigilante. Guarda-lhe a escravatura numerosa. Os mesmos campas altanados, que ele captou esgrimindo uma perfdia magistral contra a bravura ingnua do brbaro, no o deixam mais, temendo os prprios irmos bravios, que nunca lhes perdoam a submisso transitria. Desta sorte o aventureiro feliz que dois anos antes, em Lima ou Arequipa, exercitava o trato mais gentil sente-se inteiramente livre da presso e dos infinitos corretivos da vida social, e adquirindo a conscincia do mando ilimitado, ao mesmo tempo que o invade o sentimento da impunidade parta todos os caprichos e delitos, cai, de um salto, numa selvageria

Um Paraso Perdido 167 originalssima, em que entra sem ter tempo de perder os atributos superiores do meio onde nasceu. Realmente, o caucheiro no apenas um tipo indito na Histria. , sobretudo, antinmico e paradoxal. No mais pormenorizado quadro etnogrfico no h lugar para ele. A princpio figura-se-nos um caso vulgar de civilizado que se barbariza, num recuo espantoso em que se lhe apagam os caracteres superiores nas formas primitivas da atividade. E um engano. Estes estdios contrapostos ele no os combina criando uma atividade hbrida embora, mas definida e estvel. Junta-os apenas sem os caldear. um caso de mimetsmo psquico de homem que se finge brbaro para vencer o brbaro. caballero e selvagem, consoante as circunstncias. O dualismo curioso de quem procura manter intactos os melhores ensinamentos morais ao lado de uma moral fundada especialmente para o deserto reponta em todos os atos da sua existncia revolta. O mesmo homem que com invejvel retitude esfora-se por satisfazer os seus compromissos, que s vezes sobem as milhares de contos, com os exportadores de Iquitos ou Manaus, no vacila em iludir o pen miservel que o serve, em alguns quilos de sernambi ordinrio;6 ou passa por vezes da mais refinada galanteria mxima brutalidade, deixando em meio um sorriso cativante e uma me6 Por exemplo, so vulgares casos deste teor, contados pelos prprios peruanos. Sai um batelo de Iquitos carregado das mercadorias mais apetecidas dos habitantes ribeirinhos. Chega a um tambo do Ucaiali, de infieles ou de cholos. Salta o patro e trava logo com o proprietrio do stio este dilogo invarivel: Tienes caucho? S, tengo; pero es del comerciante F... a quien debo por la habilitacin que me di hace cuatro meses. Segun s su lancha debe venir a recogerlo dentro de pocos dias... No seas cndido, hombre! contravm o caucheiro, e acrescenta mentindo imperturbavelmente: F... no puede mandar por el caucho porque su lancha est descompuesta.. No importa, recalcitra o selvagem, yo cumplir con esperar las rdenes que me mande. E o civilizado, insistente: Y mientras tanto de perjudicas por que F... nunca te pagar ms de 12 soles por arroba, y yo te dar en el acto 16 soles... O peo, vido do lucro inesperado, abala-se, o caucheiro aproveita-se habilmente da vacilao: Vamos a la lancha que te voy a convidar a una buena copa... L se vo. E em pouco, o peo embriagado cede ao caucheiro o melhor da sua fazenda pelos mais diminutos preos.

168 Euclides da Cunha sura impecvel, para saltar com um rugido, de cuchillo rebrilhante em punho, sobre o cholo desobediente que o afronta. A selvageria uma mscara que ele pe e retira vontade. No h ajust-la ao molde incomparvel dos nossos bandeirantes. Antnio Raposo, por exemplo, tem um destaque admirvel entre todos os conquistadores sul-americanos. O seu herosmo brutal, macio, sem frinchas, sem dobras, sem disfarces. Avana ininteligentemente, mecanicamente, inflexivelmente, como uma fora natural desencadeada. A diagonal de mil e quinhentas lguas que traou de So Paulo at ao Pacfico, cortando toda a Amrica do Sul, por cima de rios, chapades, de pantanais, de corixas estagnadas, de desertos, de cordilheiras, de pramos nevados e de litorais asprrimos, entre o espanto e as runas de cem tribos suplantadas, um lance apavorante, de epopia. Mas sente-se bem naquela ousadia individual a concentrao maravilhosa de todas as ousadias de uma poca. O bandeirante foi brutal, inexorvel, mas lgico. Foi o super-homem do deserto. O caucheiro irritantemente absurdo na sua brutalidade elegante, na sua galanteria sanginolenta e no seu herosmo gandaia. o homnculo da civilizao. Mas compreende-se esta antilogia. O aventureiro ali vai com a preocupao exclusiva de enriquecer e voltar; voltar quanto antes, fugindo quela terra melanclica e empantanada que parece no ter solidez ara agentar o prprio peso material de uma sociedade. Acompanha-o, em todas as conjunturas da sua atividade nervosa e precipitada, o espetculo das cidades vastas, onde brilhar um dia transformando em esterlinos o oro negro do caucho. Dominado de todo pela nostalgia incurvel da paragem nativa, que ele deixou precisamente para a rever apercebido de recursos que lhe facultem maiores somas de felicidades atira-se s florestas; enterreira e subjuga os selvagens; resiste ao impaludismo e s fadigas: agita-se, adoidadamente, durante quatro, cinco, seis anos; acumula algumas centenas de milhares de soles e desaparece, de repente... Surge em Paris. Atravessa em pleno esplendor dos teatros ruidosos e dos sales, seis meses de vida delirante, sem que lhe descubram, destoando da correo impecvel das vestes e das maneiras, o mais leve

Um Paraso Perdido 169 resqucio do nomadismo profissional. Arruna-se galhardamente; e volta... Reata a faina antiga: novos quatro ou seis anos de trabalhos forados; nova fortuna prestes adquirida; novo salto sobre o oceano; e quase sempre novo volver ansioso em busca da fortuna perdidia, numa oscilao estupenda das avenidas fulgurantes para as florestas solitrias. A este propsito correm as mais curiosas verses em que se destacam famosos caucheiros conhecidssimos em Manaus. Neste viver oscilante ele d a tudo quanto pratica, na terra que devasta e desama, um carter provisrio desde a casa que constri em dez dias para durar cinco anos, s mais afetuosas ligaes que s vezes duram anos e ele destri num dia. Neste ponto, sobretudo, desenha-se-lhe a inconstncia irrivalizvel. Um deles, como lhe perguntssemos, em Curunja, onde desposara a amahuaca gentilssima que lhe assistia h dez anos com os desvelos de uma esposa exemplar, retorquia-nos, levemente irnico: Me han hecho regalo en Pachitea. Um regalo, um presente, um traste que ele abandonaria primeira eventualidade, sem cuidados. Reportado negociante daquele vilarejo decado, que em Lima ou Iquitos seria um belo molde de burgus pacfico e abstmio, ali, hambriento de mujeres apresenta aos amigos e ao forasteiro adventcio, o seu harm escandaloso, onde se estremam a interessante Mercedes, de ojillos de venado que custou uma batalha contra os coronauas, e a encantadora Facunda, de grandes olhos selvagens e cismadores, que lhe custou cem soles. E narra o trfico criminoso, a rir, absolutamente impune, e sem temores. No h leis. Cada um traz o cdigo penal no rifle que sobraa, e exercita a justia a seu alvedrio, sem que o chamem a contas. Num dia, de julho de 1905, quando chegava ao ltimo puesto caucheiro do Purus uma comisso mista de reconhecimento, todos os que a compunham, brasileiros e peruanos, viram um corpo desnudo e atrozmente mutilado, lanado margem esquerda do rio, num claro entre as frecheiras. Era o cadver de uma amahuaca. Fora morta por vingana, explicou-se vagamente depois. E no se tratou mais do incidente coisa de nonada e trivialssima na paragem revolvida pelas gentes que a atravessam e no povoam, e

170 Euclides da Cunha passam deixando-a ainda mais triste com os escombros das estncias abandonadas... * Estas l esto em todas as voltas do Alto Purus, aparecendo, entristecedoras, sob os vrios aspectos que vo das hurmas humildes dos pees s vivendas outrora senhoris dos caucheiros. Pouco acima do ShamboIaco, uma, sobre todas, nos impressionou, quando descamos. Fora um posto de primeira ordem. Saltamos para o examinar; e vingando a custo a barranca mal gradada, descobrindo em cima o velho caminho invadido de vassouras bravas, chegamos ao terreiro onde o matagal inextricvel ia peneirando e cobrindo os acervos de vasilhas velhas, farragens repugnantes, restos de ferramentas, e ciscalhos em montes deixados pelos prfugos habitantes. A casa principal, defronte, meio destruda, tetos abatidos, paredes encombentes e a tombarem despegando-se dos esteios desaprumados, figurava-se sustida apenas pelas lianas que lhe irrompiam de todos os pontos, furando-lhe a cobertura, enleando-se-lhe nas vigas vacilantes, amarrando-lhes, e estirando-se feio de cabos at s rvores mais prximas, onde se enlaavam impedindo-lhe o desabamento completo; e as vivendas menores, anexas, cobertas de trepadeiras exuberando florao ridente, apagavam-se, desaparecendo a pouco e pouco na constrio irresistvel da mata que reconquistava o seu terreno primitivo. Mal atentamos, porm, no magnfico lance regenerador, da flora, juncando de corolas e festes garridos aquela ruinaria deplorvel. No estava inteiramente desabitada a tapera. Num dos casebres mais conservados aguardava-nos o ltimo habitante. Piro, amahuaca ou campa, no se lhe distinguia a origem. Os prprios traos da espcie humana, transmudava-lhos a aparncia repulsiva: um tronco desconforme, inchado pelo impaludismo, tomando-lhe a figura toda, em pleno contraste com os braos finos e as pernas esmirradas e tolhias como as de um feto monstruoso. Acocorado a um canto, contemplava-nos impassvel. Tinha a um lado todos os seus haveres: um cacho de bananas verdes.

Um Paraso Perdido 171 Esta cousa indefinvel que por analogia cruel sugerida pelas circunstncias se nos figurou menos um homem que uma bola de caucho ali jogada a esmo, esquecida pelos extratores respondeu-nos s perguntas num regougo quase extinto e numa lngua de todo incompreensvel. Por fim, com enorme esforo levantou um brao; estirou-o, lento, para a frente, como a indicar alguma cousa que houvesse seguido para muito longe, para alm de todos aqueles matos e rios; e balbuciou, deixando-o cair pesadamente, como se tivesse erguido um grande peso: Amigos. Compreendia-se: amigos, companheiros, scios dos dias agitados das safras, que tinham partido para aquelas bandas, abandonando-o ali, na solido absoluta. Das palavras castelhanas que aprendera restava-lhe aquela nica; e o desventurado murmurando-a, com um tocante gesto de saudade, fulminava sem o saber com um sarcasmo pungentssimo os desmandados aventureiros que aquela hora prosseguiam na faina devastadora: abrindo a tiros de carabinas e a golpes de machetes novas veredas a seus itinerrios revoltos, e desvendando outras paragens ignoradas, onde deixariam, como ali haviam deixado, no desabamento dos casebres ou na figura lastimvel do aborgine sacrificado, os nicos frutos de suas lides tumulturias, de construtores de runas.

.............................

Judas-Asvero

o sbado de Aleluia os seringueiros do Alto Purus desforram-se de seus dias tristes. um desafogo. Ante a concepo rudimentar da vida santificam-se-lhes, nesse dia, todas as maldades. Acreditam numa sano litrgica aos mximos deslizes. Nas alturas, o Homem-Deus, sob o encanto da vinda do filho ressurreto e despeado das insdias humanas, sorri, complacentemente, alegria feroz que arrebenta c embaixo. E os seringueiros vingam-se, ruidosamente, dos seus dias tristes. No tiveram missas solenes, nem procisses luxuosas, nem lava-ps tocantes, nem prdicas comovidas. Toda a semana santa correu-lhes na mesmice torturante daquela existncia imvel, feita de idnticos dias de penrias, de meios-jejuns permanentes, de tristezas e de pesares, que lhes parecem uma interminvel sexta-feira da Paixo, a estirar-se, angustiosamente, indefinida, pelo ano todo afora. Alguns recordam que nas paragens nativas, durante aquela quadra fnebre, se retraem todas as atividades despovoando-se as ruas, paralisando-se os negcios, ermando-se os caminhos e que as luzes agonizam nos crios bruxuleantes, e as vozes se amortecem nas rezas e nos retiros, caindo em grande silncio misterioso sobre as cidades, as vilas e os sertes profundos onde as gentes entristecidas se associam mgoa prodigiosa de Deus. E consideram, absortos, que esses sete dias

174 Euclides da Cunha excepcionais, passageiros em toda a parte e em toda a parte adrede estabelecidos a maior realce de outros dias mais numerosos, de felicidade lhes so, ali, a existncia inteira, montona, obscura, dolorosssima e annima, a girar acabrunhadoramente na via dolorosa inaltervel, sem princpio e sem fim, do crculo fechado das estradas. Ento pelas almas simples entra-lhes, obscurecendo as miragens mais deslumbrantes da f, a sombra espessa de um conceito singularmente pessimista da vida: certo, o redentor universal no os redimiu; esqueceu-os para sempre, ou no os viu talvez, to relegados se acham borda do rio solitrio, que no prprio volver das suas guas o primeiro a fugir, eternamente, queles tristes e desfreqentados rinces. Mas no se rebelam, ou blasfemam. O seringueiro rude, ao revs do italiano artista, no abusa da bondade de seu deus desmandando-se em convcios. mais forte; mais digno. Resignou-se desdita. No murmura. No reza. As preces ansiosas sobem por vezes ao cu, levando disfaradamente o travo de um ressentimento contra a divindade; e ele no se queixa. Tem a noo prtica, tangvel, sem raciocnios, sem diluies metafsicas, macia e inexorvel um grande peso a esmagar-lhe inteiramente a vida da fatalidade; e submete-se a ela sem subterfugir na cobardia de um pedido, com os joelhos dobrados. Seria um esforo intil. Domina-lhe o critrio rudimentar uma convico talvez demasiado objetiva, mais irredutvel, a entrar-lhe a todo o instante pelos olhos adentro, assombrando-o: um excomungado pela prpria distncia que o afasta dos homens; e os grandes olhos de Deus no podem descer at queles brejais, manchando-se. No lhe vale a pena penitenciar-se, o que um meio cauteloso de rebelar-se, reclamando uma promoo na escala indefinida da bem-aventurana. H concorrentes mais felizes, mais bem protegidos, mais numerosos, e o que se lhe figura mais eficaz, mais vistos, nas capelas, nas igrejas, nas catedrais e nas cidades ricas onde se estadeia o fausto do sofrimento uniformizado de preto, ou fugindo na irradiao das lgrimas, e galhardeando tristezas... Ali seguir, impassvel e mudo, estoicamente, no grande isolamento da sua desventura. Alm disto, s lhe lcito punir-se da ambio maldita que o conduziu queles lugares para entreg-lo, maniatado e escravo, aos traficantes impunes que o iludem e este pecado o seu prprio castigo,

Um Paraso Perdido 175 transmudando-lhe a vida numa interminvel penitncia. O que lhe resta a fazer desvend-la e arranc-la da penumbra das matas, mostrando-a, nuamente, na sua forma apavorante, humanidade longnqua... Ora, para isso, a Igreja d-lhe um emissrio sinistro: Judas; e um nico dia feliz: o sbado prefixo aos mais santos atentados, s balbrdias confessveis, turbulncia mstica dos eleitos e divinizao da vingana. Mas o mostrengo de palha, trivialssimo, de todos os lugares e de todos os tempos, no lhe basta misso complexa e grave. Vem batido demais pelos sculos em fora, to pisoado, to decado e to apedrejado que se tornou vulgar na sua infinita misria, monopolizando o dio universal e apequenando-se, mais e mais, diante de tantos que o malquerem. Faz-se-lhe mister, ao menos, acentuar-lhe as linhas mais vivas e cruis; e mascarar-lhe no rosto de pano, a laivos de carvo, uma tortura to trgica, e em tanta maneira prxima de realidade, que o eterno condenado parea ressuscitar, ao mesmo tempo, que a sua divina vtima, de modo a desafiar uma repulsa mais espontnea e um mais compreensvel revide, satisfazendo saciedade as almas ressentidas dos crentes, com a imagem tanto possvel perfeita da sua misria e das suas agonias terrveis. E o seringueiro abalana-se a esse prodgio de estaturia, auxiliado pelos filhos pequeninos, que deliram, ruidosos, em risadas, a correrem por toda a banda, em busca das palhas esparsas e da ferragem repulsiva de velhas roupas imprestveis, encantados com a tarefa funambulesca, que lhes quebra to de golpe a monotonia tristonha de uma existncia invarivel e quieta. O judas faz-se como se fez sempre: um par de calas e uma camisa velha, grosseiramente cosidos, cheios de palhias e mulambos; braos horizontais, abertos, e pernas em ngulo, sem juntas, sem relevos, sem dobras, aprumando-se, espantadamente, empalado, no centro do terreiro. Por cima uma bola desgraciosa representando a cabea. o manequim vulgar, que surge em toda a parte e satisfaz maioria das gentes. No basta ao seringueiro. -lhe apenas o bloco de onde vai tirar a esttua, que a sua obra-prima, a criao espantosa do seu gnio rude longamente trabalhado de reveses, onde outros talvez distingam traos

176 Euclides da Cunha admirveis de uma ironia subtilssima, mas que para ele apenas a expresso concreta de uma realidade dolorosa. E principia, s voltas com a figura disforme: salienta-lhe a afeioa-lhe o nariz; reprofunda-lhe as rbitas; esbate-lhe a fronte; acentua-lhe os zigomas; e agua-lhe o queixo, numa massagem cuidadosa e lenta; pinta-lhe as sobrancelhas, e abre-lhe com dois riscos demorados, pacientemente, os olhos, em geral tristes e cheios de um olhar misterioso; desenha-lhe a boca, sombreada de um bigode ralo, de guias decadas aos cantos. Veste-lhe, depois, umas calas e uma camisa de algodo, ainda servveis; cala-lhe umas botas velhas, cambadas... Recua meia dzia de passos. Contempla-a durante alguns minutos. Estuda-a. Em torno a filharada, silenciosa agora, queda-se expectante, assistindo ao desdobrar da concepo, que a maravilha. Volve ao seu homnculo: retoca-lhe uma plpebra; aviva um rctus expressivo na arqueadura do lbio; sombreia-lhe um pouco mais o rosto, cavando-o; ajeita-lhe melhor a cabea; arqueia-lhe os braos; repuxa e retifica-lhe as vestes... Novo recuo, compassado, lento, remirando-o, para apanhar de um lance, numa vista de conjunto, a impresso exata, a sntese de todas aquelas linhas; e renovar a faina com uma pertincia e uma tortura de artista incontentvel. Novos retoques, mais delicados, mais cuidadosos, mais srios: um tenussimo esbatido de sombra, um trao quase imperceptvel na boca refegada, uma toro insignificante no pescoo engravatado de trapos... E o monstro, lento e lento, num transfigurar-se insensvel, vai-se tornando em homem. Pelo menos a iluso empolgante... Repentinamente o bronco estaturio tem um gesto mais comovedor do que o parla! ansiosssimo, de Miguel ngelo; arranca o seu prprio sombreiro; atira-o cabea de Judas; e os filhinhos todos recuam, num grito, vendo retratar-se na figura desengonada e sinistra do seu prprio pai. um doloroso triunfo. O sertanejo esculpiu o maldito sua imagem. Vinga-se de si mesmo: pune-se, afinal, da ambio maldita que o levou quela terra; e desafronta-se da fraqueza moral que lhe parte os mpetos da rebeldia recalcando-o cada vez mais ao plano inferior da

Um Paraso Perdido 177 vida decada onde a credulidade infantil o jungiu, escravo, gleba empantanada dos traficantes, que o iludiram. Isto, porm, no lhe satisfaz. A imagem material da sua desdita no deve permanecer intil num exguo terreiro de barraca, afogada na espessura impenetrvel, que furta o quadro de suas mgoas, perpetuamente annimas, aos prprios olhos de Deus. O rio que lhe passa porta uma estrada para toda a terra. Que a terra toda contemple o seu infortnio, o seu exaspero cruciante, a sua desvalia, o seu aniquilamento inquo, exteriorizados, golpeantemente, e propalados por um estranho e mudo pregoeiro... Embaixo, adrede construda, desde a vspera, v-se uma jangada de quatro paus boiantes, rijamente travejados. Aguarda o viajante macabro. Condu-lo, prestes, para l, arrastando-o em descida, pelo vis dos barrancos avergoados de enxurros. A breve trecho a figura demonaca apruma-se, especada, popa da embarcao ligeira. Faz-lhe os ltimos reparos: arranca-lhe ainda uma vez as vestes; arruma-lhe s costas um saco cheio de ciscalho e pedras; mete-lhe cintura alguma intil pistola enferrujada, sem fechos, ou um caxenrenguengue gasto; e fazendo-lhe curiosas recomendaes, ou dando-lhe os mais singulares conselhos, impele, ao cabo, a jangada fantstica para o fio da corrente. E Judas feito Asvero vai avanando vagarosamente para o meio do rio. Ento os vizinhos mais prximos, que se adensam, curiosos, no alto das barrancas, intervm ruidosamente, saudando com repetidas descargas de rifles, aquele bota-fora. As balas chofram a superfcie lquida, eriando-a; cravam-se na embarcao, lascando-a; atingem o tripulante espantoso; trespassam-no. Ele vacila um momento no seu pedestal flutuante, fustigado a tiros, indeciso, como a esmar um rumo, durante alguns minutos, at reavivar no sentido geral da correnteza. E a figura stdesgraciosa, trgica, arrepiadoramente burlesca, com os seus gestos desmanchados, de demnio e truo, defasiando maldies e risadas, l se vai na lgubre viagem sem destino e sem fim, a descer, a descer sempre, desequilibradamente, aos rodopios, tonteando em todas as voltas, merc das correntezas, de bubuia sobre as grandes guas. No pra mais. medida que avana, o espantalho errante vai espalhando em roda a desolao e o terror; as aves retransidas de

178 Euclides da Cunha medo, acolhem-se, mudas, ao recesso das frondes; os pesados anfbios mergulham, cautos, nas profunduras, espavoridos por aquela sombra que ao cair das tardes e ao subir das manhs se desata estirando-se, lutuosamente, pela superfcie do rio; os homens correm s armas e numa fria recortada de espantos, fazendo o pelo-sinal e aperrando os gatilhos, alvejam-no desapiedadamente. No defronta a mais pobre barraca sem receber uma descarga rolante e um apedrejamento. As balas esfuziam-lhe em torno; varam-no; as guas, zimbradas pelas pedras encrespam-se em crculos ondeantes; a jangada balana; e, acompanhando-lhe os movimentos, agitam-se-lhe os braos e ele parece agradecer em canhestras mesuras as manifestaes rancorosas em que tempesteiam tiros, e gritos, sarcasmos pungentes e esconjuros e sobre tudo maldies que revivem na palavra descansada dos matutos, este eco de um antema vibrado h vinte sculos: Caminha, desgraado! Caminha. No pra. Afasta-se no volver das guas. Livra-se dos perseguidores. Desliza, em silncio, por um estiro retilneo e longo; contorneia a arquadura suavssima de uma praia deserta. De sbito, no vencer uma volta, outra habitao; mulheres e crianas, que ele surpreende beira-rio, a subirem, desabaladamente, pela barranca acima, desandando em prantos e clamor. E logo depois, do alto, o espingardeamento, as pedradas, os convcios, os remoques. Dois ou trs minutos de alaridos e tumulto, at que o judeu errante se forre ao alcance mximo da trajetria dos rifles, descendo... E vai descendo, descendo... por fim no segue mais isolado. Aliam-se-lhe na estrada dolorosa outros scios de infortnio; outros aleijes apavorantes sobre as mesmas jangadas diminutas entregues ao acaso das correntes, surgindo de todos os lados, vrios no aspeito e nos gestos: ora muito rijos, amarrados aos postes que os sustentam, ora em desengonos, desequilibrando-se aos menores balanos, atrapalhadamente, como brios; ou fatdicos, braos alados, ameaadores, amaldioando; outros humlimos, acurvados num acabrunhamento profundo; e por vezes, mais deplorveis, os que se divisam ponta de uma corda amarrada no extremo do mastro esguio e recurvo, a balouarem, enforcados...

Um Paraso Perdido 179 Passam todos aos pares, ou em filas, descendo, descendo vagarosamente... s vezes o rio alarga-se num imenso crculo; remansa-se; a sua corrente torce-se e vai em giros muito lentos perlongando as margens, traando a espiral amplssima de um redemoinho imperceptvel e traioeiro. Os fantasmas vagabundos penetram nestes amplos recintos de guas mortas, rebaladas; e estacam por momentos. Ajuntam-se. Rodeiam-se em lentas e silenciosas revistas. Misturam-se. Cruzam ento pela primeira vez os olhares imveis e falsos de seus olhos fingidos; e baralham-se-lhes numa agitao revolta os gestos paralisados e as esttuas rgidas. H a iluso de um estupendo tumulto sem rudos e de um estranho concilibulo, agitadssimo, travando-se em segredos, num abafamento de vozes inaudveis. Depois, a pouco e pouco, debandam. Afastam-se; dispersam-se. E acompanhando a correnteza, que se retifica na ltima espira dos remansos l se vo, em filas, um a um, vagarosamente, processionalmente, rio abaixo, descendo...

.............................

Brasileiros*

O
*

Peru tem duas histrias fundamentalmente distintas. Uma, a do comum dos livros, teatral e ruidosa, reduz-se ao romance rocambolesco dos marechais instantneos dos pronunciamentos. A outra obscura e fecunda. Desdobra-se no deserto. mais comovente; mais grave; mais ampla. Prolonga, noutros cenrios, as tradies gloriosas das lutas da Independncia; e veio at aos nossos dias to impartvel e sem hiatos, apesar de seus aspectos variveis, que pode acapitular-se sob o ttulo nico, geralmente adotado pelos melhores publicistas daquela Repblica: El problema del Oriente. A designao perfeita. Trata-se de assunto rigorosamente positivo a resolver. Ao peruano no lho impuseram macios argumentos de socilogos ou a intuio feliz de um estadista, seno o prprio empuxo material do meio. Constrangida numa fita de terrenos adustos entre as cordilheiras e o mar, onde acampara durante trs sculos iludida pelo fausto dos conquistadores e dos vice-reis, a nacionalidade, maior herdeira das virtudes e dos vcios por igual notveis da Espanha cavalheiresca e decada do sculo XVII, compreendeu afinal, pelo simples instinto da
Jornal do Comrcio, Rio de Janeiro, 1907.

182 Euclides da Cunha defesa, a necessidade imperiosa de abandonar a clausura isolante que a seqestrava todo o resto da Terra. E comeou a transmontar os Andes... Fora longo recontar a sua hgira para o levante, nas investidas sucessivas por cinco penosssimas estradas desesperadoramente retorcidas no boleado das serras, empinando-se em ladeiras altas de milhares de metros, e unindo os portos do litoral entre Mollendo e Paita s paragens apetecidas da montaa na extrema orla amaznica expandida do pongo de Manseriche s hurmanas acachoantes do Urubamba. Baste-nos notar que depois de transposta a ltima cordilheira do oriente e atingida a bacia do Ucaiali, ps-se de manifesto aos seus mais incuriosos pioneiros, a par da exuberncia do vale maravilhoso capaz de regenerar-lhes a nacionalidade exausta, uma anomalia fsica oriunda dos relevos orogrficos ali predominantes: a melhor poro do pas entre os que mais se afiguram ribeirinhos do Pacfico, tem como nico e verdadeiro mar, capaz de consorci-la pelo intercmbio comercial civilizao longnqua, o Atlntico, que se lhe prende graas aos trs longos sulcos desimpedidos do Purus, do Juru e do Ucaiali. Nenhum milagre de engenharia lhos substituir com vantagem. A linha frrea de Oroya e as que se lhe emparelham nas ousadias do traado tornejando escarpas a pique, enfiando em tneis afogados nas nuvens, e correndo em viadutos alcandorados nos abismos no criaro sistemas de comunicaes mais prticas e seguras. As suas condies tcnicas excepcionais, industrialmente desastrosas, tornam-nas para sempre impropriadas a transportarem, sem fretes excessivos, os produtos do Oriente, ainda quando a abertura do canal de Panam dispense, mais tarde, a longa travessia contorneante do Cabo Horn. Assim, a sada para o Atlntico, pelo Amazonas e seus tributrios de sudoeste, se tornou a primeira soluo clarssima do problema. E nas paragens novas, erigidas administrativamente no atual Departamento de Loreto, comeou para logo um intensivo trabalho de domnio, que persiste, crescente, em nossos dias. Abriram-se caminhos demandando a opulenta zona fluvial; planearam-se, a despeito de sucessivos malogros, colnias militares e agrcolas; reatou-se, na revivescncia das misses apostlicas, a tradio

Um Paraso Perdido 183 admirvel dos jesutas de Mainas; engenhou-se uma vasta regulamentao de terras; construiu-se o porto de Iquitos, e, para aviventar o povoamento, aboliram-se todos os impostos, agindo o homem aforradamente na terra feracssima. Ao mesmo tempo as expedies geogrficas, iniciadas em 1834 por P. Beltran e W. Smith, em que tanto se ilustraram depois F. de Castelnau, Faustino Maldonado, A. Raimondi, John Tucker e hoje G. Stiglich, rumaram a todos os quadrantes, ininterruptas e pertinazes, na tarefa complexa que era uma espcie de levantamento expedito de uma nova ptria. Aos caudilhos irrequietos contrapuseram-se os exploradores tranqilos. No litoral revolto pelas sedies e guerrilhas sistematizava-se a incapacidade crnica dos governos revolucionrios, e, derrancados os melhores estmulos da recente campanha pela liberdade, os bravos salteadores do poder desmandavam-se num militarismo pernicioso que ali, como em toda parte, era a fraqueza irritvel da nao enferma. Nos desertos floridos da montaa ao arrepio ou feio dos rios ignorados, remoinhando nos giros estonteantes das muyunas, canoas despedidas, de frecha, nas correntadas clebres dos pongos, ou embatendo nas travancas abruptas das cachoeiras os gegrafos, os prefeitos e os missionrios demarcavam novos cenrios ptria regenerada e, apurando em tirocnio de perigos os mais nobres atributos da sua raa, reconstruam o carter nacional que se abatera, e davam queles rumos, secamente definidos por traados geomtricos, um prolongamento inesperado na Histria. Porque o problema do Oriente, afinal, inclua nas suas nume7 rosas incgnitas os destinos do Peru inteiro. Reconheciam-nos os prprios caudilhos esmaniados. No raro no estavanado e vacilante de seus atos, entre dois fuzilamentos ou entre dois combates, acertavam de considerar por momentos as paragens insistentemente aneladas, e muitos deles, de golpe, transfiguravam-se patenteando lcidos descortinos de estadistas. A este propsito poderiam citar-se numerosos casos delatores da poltica bifronte, do mesmo passo reconstituinte e demolidora, que
7 Es evidente que, en el fondo de este asunto hay una necesidad imperiosa de la repblica... los destinos del Per no puedem ser cumplidos sin el dominio de esa zona (Dr. Y. Capelo, Exposicin Histrica de la Va Central, 1898).

184 Euclides da Cunha com o rigorismo de um decalque retrata na ordem moral do Peru o contraste fsico entre o ocidente obscurecido, onde as energias se quebrantam malignadas pela histeria emocional epidmica dos pronunciamentos e o levante resplandecente, onde alvorecem as esperanas renascidas. * Aponte-se um exemplo. Em 1841 a Repblica estava a pique das maiores catstrofes. Imperava D. Agustn Gamarra. Aquele zambo cesariano refletia nos atos tumulturios os desequilbrios de seu temperamento instvel, de mestio, ferrotoado dos temores e das impacincias de um prestgio improvisado, ventura, nos sobressaltos das guerrilhas. O seu governo governo de quem inaugurou no Peru o regmen das deposies apeando o virtuoso La Mar foi naturalmente agitadssimo. O restaurador imposto pelas armas dos chilenos, De Bulnes, sobre os destroos da efmera confederao peru-boliviana, assediado pelas ambies contrariadas, pelas exigncias dos condutcios incontestveis e pelas ameaas dos conspiradores recidivos, tonteava na vertigem daquela eminncia, onde chegara desprendendo-se da parceria dos cholos e pisoando todos os melindres aristocrticos da terra que sobre todas herdara a sobranceria tradicional da Espanha. Nas conjunturas prementes dependeu-lhe, por vezes, a fortuna, at do gesto de uma mulher a sua prpria esposa, amazona gentilmente herica, que no raro travando de uma espada e precipitando-se, espora feita, a cavalo, pelo campo das manobras ou no mais aceso dos combates, ia eletrizar com a presena encantadora os coronis embevecidos e os regimentos vacilantes... Assim no se poderiam exigir vida em tanta maneira perturbada e romntica, daquele presidente, ponderosas medidas administrativas. Acompanhamo-la apenas com o interesse artstico de quem segue a urdidura de imaginosa novela sulcada de episdios alarmantes, ou dramticos, at desfechar no sacrifcio, intil e glorioso, do protagonista, sucumbindo sob uma carga furiosa dos lanceiros bolivianos nas esplanadas de Viacho... Mas no volver de uma das pginas salteia-nos esta surpresa:
El ciudadano Agustn Gamarra Gran mariscal restaurador del Per, benemrito a la ptria en grado heroico y eminente, etc.

Um Paraso Perdido 185


Considerando que para promover la navegacin por vapor en el ro de Amazonas y sus confluentes es necesario proporcionar facilidades y ventajas que indemnicen a los empresarios... Decreta: 1 Se concede al ciudadano brasilero D. Antonio Marcelino Pereira Ribeiro el privilegio exclusivo de navegar por buques de vapor en el ro Amazonas, en la parte que corresponde al Per y todos sus afluentes. ... 3 Los buques de vapor llevarn el pabelln brasilero... Dada en la casa de Gobierno de Lima a 6 de Julio de 1841.8

Este decreto, extratado nos trechos principais, inculca ao mesmo tempo o caudilho, no recacho presuntuoso que lhe emprestam aqueles adjetivos e substantivos constrangidos a escoltarem-lhe o nome, e o governante, que primeiro traou aos seus patrcios a marcha regeneradora para o oriente. Mas no o reproduzimos apenas para realce dos aspectos contrariantes da histria peruana; seno tambm para destacar aquela figura de brasileiro, que seria inexpressiva se no constitusse o primeiro termo de uma srie de compatriotas obscuros, erradios dos nossos fastos e elegendo-se por atos memorveis entre os melhores servidores da nao vizinha. De fato, medida que se rastreia a marcha peruana para o levante, exposta em todos os seus pormenores, miudeada em regulamentos, em decretos, em circulares e em ofcios porque a suprema preocupao poltica, militar e administrativa do Peru observa-se nas referncias obrigatrias e incisivas ao elemento brasileiro, o intercurso de uma outra avanada obscura, mas vigorosa, e contrapondo-se-lhe numa expanso to enrgica, para o ocidente, que com os seus efeitos a despontarem de longe em longe, precisamente nos perodos mais decisivos da primeira, se restauraria todo um captulo da nossa histria, que se perdeu ou se fracionou despercebido viso embotada dos cronistas, para ressurgir agora, esparso em fragmentos surpreendentes, nas entrelinhas da histria de outro povo. o que demonstram outros casos, entre ns inditos. Apontemo-los de relance. * No perodo abrangido pelos governos do austero Marechal Castilla, as exploraes prosseguiram. Castelnau desceu das cabeceiras do

8 El Peruano. Tomo VIII, n. 9

186 Euclides da Cunha Urubamba s ribas do Amazonas; Maldonado imortalizou-se descobrindo, numa excurso temerria, a nova estrada para o Atlntico ajustada ao sulco desmedido do Madre-de-Dios; e Raimondi desvendou os tesouros da Mesopotmia de 16.000 lguas quadradas de terras exuberantes, interferidas pelos cursos do Huallaga e do Ucaiali. Por fim, Montferrir calculou, rigorosamente, as riquezas da Cana vastssima: 50.000.000 de hectares, valendo o mnimo de meio bilho de pesos. A aritmtica tornava-se quase lrica nesta dilatao de nmeros maravilhosos. As medidas governamentais do grande marechal tiveram para logo o alento dos mais enrgicos estmulos patriticos, a par do anseio da fortuna dos mais desassombrados aventureiros. Os peruanos, iludidos durante largo tempo no litoral estril, viam pela primeira vez o Novo Mundo. E a conquista da terra, numa de suas fases mais agudas, desenrolou-se em toda a plenitude. Ento, contravindo a tantas esperanas sob o amparo das mais lcidas resolues governativas leis, regulamentos e decretos enfeixando-se num volumoso compndio de administrao fecunda e militante principiou uma fase desalentadora de brilhantes tentativas abortcias. As colnias planeadas, e para logo erigidas, espelhavam por algum tempo naqueles rinces solitrios a fantasmagoria de um progresso artificial: e extinguiam-se prestes. J em 1854 o governo do Loreto, pueblo obscuro cujo nome irradia hoje abrangendo aqueles lugares, ao informar do estado de duas colonizaes sucessivas que ali se estabeleceram, centralizadas em Caballo-Cocha, prximas fronteira do Brasil, indicava-se completamente extintas. E idnticos malogros generalizavam-se por toda a banda. Eram naturais. As vagas humanas nas paragens virgens no se aquietam de sbido. Caracterizava-se nos primeiros estdios a instabilidade inevitvel imposta pela prpria fora viva adquirida no movimento da marcha. Precedendo ao equilbrio das culturas, surge a pesquisa dos frutos ou das riquezas imediatas, como a permitir aos recm-vindos, na vida errante das colheitas, dos garimpos, dos pastorejos ou das caadas, um reconhecimento imprescindvel de seu novo habitat, antes da escolha de uma situao de descanso.

Um Paraso Perdido 187 a eterna funo social do nomadismo, que mesmo no Peru j se manifestara na azfama devastadora dos cascarileros, desvendando as paragens ignotas que vo dos cerros de Carabaya s vertentes mais afastadas do Beni. Este incentivo, porm, ali, estava extinto. Por aquele tempo, um tenaz explorador, Marckam, comissionado pelo Governo ingls, andava nas regies da quina calysaia; e conseguira transplantar to prontamente para as ndias aquele elemento da fortuna peruana que, j em 1862, mais de quatro milhes de rvores, em Darjeenling, com a produo extraordinria de 370 toneladas de quinino, iniciavam uma concorrncia triunfante no primeiro assalto. Deste modo, as paragens to ansiosamente apetecidas mostravam-se, ante os novos povoadores, desnudas desses recursos que em toda a parte se figuram adrede predispostos a que no se desinfluam as esperanas sempre exageradas dos que emigram. No lhes bastariam, certo as bombanajes para os chapus de palha oriundos da indstria graciosa das mulheres de Moyobamba, ou os cascalhos aurferos das vertentes do Pastaza guardadas pelos huambizas ferocssimos. Assim, todos os atos e magnficos decretos, e lcidos regulamentos, e generosas concesses de terras, do ltimo governo de Castilla, desfechariam nos mais lastimveis insucessos se, precisamente na derradeira quadra da sua presidncia, e no mesmo ano (1862) em que a cultura indiana na quina arrebatava daqueles desertos o seu maior atrativo um annimo, um outro imortal humlimo evadido da nossa histria, no aparecesse, eclipsando de golpe os mais imponentes lances administrativos e oferecendo aos peruanos o reagente enrgico que os alentaria at aos nossos dias na rota da Amaznia. Um brasileiro descobriu o caucho; ou, pelo menos, instituiu ali a indstria extrativa correspondente. No reconstruir esse trecho da nossa histria, que versado mais tarde por um historiador merecer o ttulo de Expanso Brasileira na Amaznia, no vamos desacompanhados. Diz-nos um narrador sincero:9
9 J. Wilkens de Matos, Dicionrio Topogrfico do Departamento de Loreto. Pginas 30 e 31. Par, 1874.

188 Euclides da Cunha


Antes do ano de 1862, no tinha ainda sido explorada a incalculvel riqueza da goma elstica... Depois da entrada de alguns brasileiros para o territrio do departamento, principalmente do laborioso Jos Joaquim Ribeiro, comeou este rico produto a figurar no catlogo dos que o departamento exporta para o Brasil. A primeira quantidade exportada foi de 2.088 quilogramas, produto dos ensaios daquele brasileiro que muito teria contribudo para o desenvolvimento dessa indstria, se ao inici-la no encontrasse contrariedades nascidas do cupidismo de alguns agentes subalternos que contra ele exerceram todos os ardis...

No comentemos o desquerer das autoridades peruanas. Era antigo. Desde 1811 o reportado D. Manuel Ijurra denunciava
los brasileiros ms prximos al Per que tiemen la brbara costumbre de armar expediciones militares con objeto de hacer correras sobre los indios Maynas, atropelando muchas veces las autoridades...

ou apresentava como

absolutos monopolizadores del comercio de importacin exportacin.

10

Cinco anos depois, em ofcio alarmante, o Subprefeito de Mayanas solicitava providncias urgentssimas.
al intuito de que los Brasileiros moradores de Caballo-Cocha, salgam fuera de esta provincia, se buenamente no quieren, por la fuerza;

e pintava-os laivando-os dos mais denegridos estigmas. Por fim o Governador-Geral das Misses (1849) determinou se exigissem passaportes de todos os brasileiros que l entrassem, gaguejando num castelhano emperrado esta razo curiosssima:
que no se experimentaba provecho alguno en estos negociantes del Brasil; ni menos hay bayonetas com que poder conterlos; hacen lo que quieren metindose por los rios, extraiendo zarza, manteca, salado e otras especies.. .

No prossigamos. Adivinha-se nestas linhas, que poderiam ser prolongadas, a invaso formidvel que se alastrava avassaladora para o ocidente, desafiando os dios do estrangeiro; espraiando-se pelo vale do grande rio, por Loreto, Caballo-Cocha, Moremote, Perenate, Iquitos, at Nauta, na embocadura do Ucaiali; subindo pelo Ucaiali em fora at alm do Pachitea; e deixando nos mais vrios pontos, nos stios numerosos, nas trilhas coleantes do deserto, e at nos costumes ainda persistentes, os traos indelveis da passagem.
10 11 M. Ijurra. Resumen de los Viajes e las Montaas de Maynas. 1811-1815. Coleccin de Leyes, Decretos etc., referentes al departamento de Loreto. Tomos V (p. 198) e VII (p. 5).

Um Paraso Perdido 189 Se a historissemos contraporamos s verrinas oficiais dos subprefeitos apavorados, cujos dizeres se pejoravam medida que progredia aquela surda conquista do solo, os prprios conceitos de Antonio Raimondi. Mas aquele belo tipo de Joaquim Ribeiro, que em 1868 o maior naturalista peruano foi encontrar nas margens do Itaya possuindo as melhores fazendas do departamento, concretiza uma rplica irrefragvel. No o pearam to pequenino empeos. Criada a indstria extrativa, a exportao da borracha a partir de 1871 erigiu-se preeminente entre as dos demais produtos de Loreto. E as turmas dos extratores, sem nenhuns amparos oficiais, rompendo espontneas de toda a parte e arremetentes com as mais desfreqentadas espessuras, ultimaram em pouco tempo a empresa quase secular tantas vezes cindida de reveses. Desvendou-se todo o Oriente. Mas h um reverso no quadro. A explorao do caucho como a praticam os peruanos, derribando as rvores, e passando sempre cata de novas canchas de castiloas ainda no conhecidas, em nomadismo profissional interminvel, que os leva prtica de todos os atentados nos recontros inevitveis com os aborgines acarreta a desorganizao sistemtica da sociedade. O caucheiro, eterno caador de territrios, no tem pega sobre a terra. Nessa atividade primitiva apuram-se-lhe, exclusivos, os atributos da astcia, da agilidade e da fora. Por fim, um brbaro individualismo. H uma involuo lastimvel no homem perpetuamente arredio dos povoados, errante de rio em rio, de espessura em espessura, sempre em busca de uma mata virgem onde se oculte ou se homizie como um foragido da civilizao. A sua passagem foi nefasta. Ao cabo de 30 anos de povoamento, as margens do Ucaiali to nobilitadas outrora pela abnegao dos missionrios de SaraIaco, patenteiam, hoje, nos seus vilarejos diminutos, uma decadncia moral indescritvel. O Coronel Pedro Portillo, atual prefeito de Loreto, que as visitou em 1899, denunciou-a, indignado: Alli no hay ley... El ms fuerte, que tiene ms rifles, es el dueo de la justicia. Verberou depois o trfico escandaloso

190 Euclides da Cunha de escravos... E, afinados pelo mesmo tom, um sem-nmero de outros excursionistas, que fora longo citar, delatam, em narrativas expressivas, o regmen de tropelias que se normalizou naquelas terras e se amplia seguindo os rastros do homem que passa pelo deserto com o s efeito de barbarizar a prpria barbaria. * Ora, na pacincia dos inconvenientes desta explorao, que, entretanto, determinou o pleno desdobramento de seu domnio no oriente, o Governo peruano nunca renunciou ao seu primitivo propsito de uma colonizao intensiva. E para ao mesmo tempo garantir o trfego do melhor caminho para o amazonas, pelo Ucaiali, que vai da estao terminus de Oroya aos tributrios principais do Pachitea, estabeleceu em 1857, margem de um deles, o rio Pozuzo, a colnia alem, que sobre todas lhe monopolizou os cuidados e uma solicitude nunca interrompida. Realmente, a situao era admirvel. mdia distncia de Iquitos, prxima aos afluentes navegveis do Ucaiali e num solo exuberante, o ncleo estabelecido era, militar e administrativamente, o mais firme ponto estratgico daquele combate com o deserto, justificando-se os esforos e extraordinrias despesas que se fizeram para um rpido desenvolvimento, que as melhores condies naturais favoreciam. Mas no lhe vingou o plano. A exemplo do que acontecera em Loreto, os novos povoadores, embora mais persistentes, anulavam-se, estreis. A colnia paralisara-se, tolhia, entre os esplendores da floresta. Reduziu-se a culturas rudimentares que mal lhe satisfaziam o consumo. E o progresso demogrfico, quase insensvel, retratava-se num prole linftica, em que o rijo arcabouo prussiano se engelhava na envergadura esmirrada do quchua. Ao visit-la, em 1870, o Prefeito de Hunuco, Coronel Vizcarra, quedou atnito e comovido: os colonos apresentaram-se-lhe andrajosos e famintos, pedindo-lhe po e vestes para velarem a nudez. O romntico D. Manuel Pinzs, que descreveu a viagem, pinta-nos em longos perodos soluantes os lances daquele 13 cuadro desgarrador!, suspendendo-o em dois rijos pontos de admirao.
12 Coleccin de Leyes, tomo III, p. 506. 13 D. Manuel J. Pinzs. Diario de la Exploracin de los Ros Palcazu, Matro y Pachitea. Huanaco, 1870. 12

Um Paraso Perdido 191 Viu-o ainda, passado um lustre, com as mesmas cores sombrias, o Dr. Santiago Tavara, ao descrever a primeira viagem do Almirante Tucker. Por fim, transcorridos trinta anos, o Coronel P. Portillo na sua rota do Ucaiali teve notcias certas do ncleo povoador: era uma Tebaida aterradora. L dentro os primitivos colonos e seus rebentos degenerados, agitavam-se vtimas de um fanatismo irremedivel, na mandria dolorosa das penitncias, a rezarem, a desfiarem rosrios e a entoarem umas ladainhas interminveis numa concorrncia escandalosa com os guaribas da floresta.14 Ora, o excursionista, que hoje um dos mais lcidos polticos peruanos, para agravar-se-lhe o desapontamento ante este malogro completo da colnia predileta da sua terra, tivera dias antes, ao passar em Puerto Victoria, na confluncia do Pichis e do Palcazu, formadores do Pachitea, um espetculo completamente diverso. De fato, Puerto Victoria surgira e desenvolvera-se, tornando-se a estncia mais animada e opulenta daquela redondeza, sem que o Governo peruano soubesse ao menos do seu aparecimento. Jamais cogitara em povoar aquele trecho. A paragem era malsinada. Rodeavam-na os mais bravios entre os selvagem sul-americanos: os campas do Pajonal, ao sul, e ao norte os cashibos indomveis, que em 1866 haviam trucidado em Chonta-Isla, que lhe demora a jusante, os oficiais de marinha Tavara e West. O Prefeito Benito Araa, que ali andara naquele mesmo ano, fora, em som de guerra, com dois vapores e uma lancha artilhada, em revide quela afronta sanginolenta. Saltou em terra; meteu-se pela mata; travou pequeninos recontros em formidveis tiroteios; volveu num triunfo singularssimo, encalado de perto pelos selvagens, que o fechavam; embarcou no tumulto da sua gente vitoriosa, e fugindo; canhoneou furiosamente as barrancas; volveu, precpite, guas abaixo, deixando na Playa del Castigo um trao romanesco da sua empresa tormentosa... E durante trs decnios a regio sinistra permaneceu no isolamento que lhe criavam as gentes apavoradas...
14 Coleccin de Leyes. T. III, p. 531.

192 Euclides da Cunha At que, provindos do ocidente e vencendo voga arrancada nas ubs esguias as correntezas fortes do Pachitea, atravessaram-na de extremo a extremo e foram abordar na confluncia do Pichis alguns aventureiros destemerosos. Eram uns caboclos entroncados, de tez morena e baa, e musculatura seca e poderosa. No eram caucheiros. A palavra remorada no lhes vibrava na fanfarrice ruidosa. Ao invs de um tambo improvisaram um tejupar mal-arranjado. No se armaram do cuchillo, misto de punhal e de navalha. Pendiam-lhes cintura as facas de arrasto, longas como as espadas. Aperceberam-se sem rudos para a empresa e penetraram, vagarosamente, na floresta... No se conhecem as peripcias da entrada temerria, que foram sem dvida excepcionalmente dramticas. Os cashibos tm no prprio nome a legenda da sua ferocidade. Cashi, morcego; bo, semelhante. Figuradamente: sugadores de sangue. Ainda nos seus raros momentos de jovialidade aqueles brbaros assustam, quando o riso lhes descobre os dentes retintos do sumo negro da palmeira chonta; ou estiram-se de bruos, acaroados com o cho, as bocas junto terra, ululando longamente as notas demoradas de uma melopia selvagem. Atravessaram, indenes na bruteza, trezentos anos de catequese; e so ainda a tribo mais bravia do vale do Ucaiali. Mas ao que se figura no pulsearam com vantagem o vigor nos novos pioneiros. que o brbaro sanginrio tinha pela frente, enterreirando-o, um adversrio mais temeroso, o jaguno. Os recm-vindos eram brasileiros do Norte; e o seu patro, Pedro C. de Oliveira, mais um modelo de lidador obscuro aparecendo em lances de fecundas iniciativas entre os acontecimentos de uma histria estranha. Para aquilatar-se-lhe a valia, observemos de relance que em janeiro de 1990 foi nomeado, apesar da sua nacionalidade, governador 15 de toda a zona que o seu barraco centralizava. O Coronel Portillo, que ali o deparou agasalhado sincero sem o prego de rasgados oferecimentos, to caractersticos da nossa gens obscura,
15 Registro Oficial del Departamento de Loreto. Pgina 10. Ano 1900.

Um Paraso Perdido 193 trai em todos os conceitos que emitiu no seu relatrio desde o primeiro dia at despedir-se da muy estimable familia del seor Oliveira, o encanto que lhe causou a estncia animadssima no centro de suas culturas fartas, e inteligentemente tocada com as numerosas vivendas circulantes no alto da barraca, a prumo sobre a margem esquerda do rio, que se alcanava subindo uma longa escadaria resistente e tosca. Cativaram-no, sobretudo, os valentes tranqilos que se lhe mostraram modestssimos em pleno triunfo sobre a barbaria e a terra. Por fim, sua viso esclarecida no escapou que aquele forasteiro, sem um decreto e sem uma subveno, resolvera o problema colimado pelo governo de seu pas, fundando no lugar mais conveniente a estao garantidora da Via central demandando a Amaznia. Disse-o nuamente: Porto Victoria era o lugar mais apropriado para a guarnio militar e alfndega que protegessem a importao e exportao da colnia de Chanchamayo, norte de Pajonal, Tarma e montaas do Palcazu, Mantro e Pozuzo. Concluiu:
La casa de Oliveira debe ser tomada por el Supremo Gobierno como la ms aparente para las oficinas de la capitana, aduana e comandancia militar.

Foi aceito o alvitre. Um decreto do Presidente Pirola ordenou a demarcao de Puerto Victoria para estabelecer-se a comisara destinada a proteger os colonizadores daquelas terras; e num grande cime da situao vantajosa adquirida revelou o intento de uma posse exclusiva no consintiendo, alli en el radio de un quilmetro, pobla16 dor alguno. O Peru conseguiria realmente uma estao fluvial admirvel. E os brasileiros retiraram-se. Passaram cinco anos. Em 1905 um touriste parisiense, J. Delebecque, desceu o Pachitea, em viagem para o Amazonas, e no notaria a estncia outrora florescente se no o acompanhassem alguns ndios mansos conhecedores 17 dos lugares.
16 17 La Montaa. 1889. Delebecque. A Travers lAmrique du Sud. 1907.

194 Euclides da Cunha No alto da barranca, que os enxurros solapavam, viam-se apenas alguns tetos abatidos e restos de culturas afogadas num carrascal bravio. O porto era uma runa. O viajante ali permaneceu por algumas horas a fim de secar as suas roupas encharcadas ao calor de uma fogueira feita com as portas desquiciadas e ombreiras vacilantes das vivendas, consoante praticam todos os que por ali passam na travessia de Iquitos; e considerou, melancolicamente, que daquele jeito Puerto Victoria seria em breve apenas uma recordao. Depois abalou rio abaixo, a toda a voga, fugindo da paragem que se ermara no mais completo abandono...

.............................

A Transacriana

Carta da Amaznia, no trato que demora ao ocidente do Madeira, o diagrama de seu povoamento inicial. A histria da paragem nova, antes de escrever-se, desenha-se. No se l, v-se. Resume-se nos longos e tortuosos riscos do Purus, do Juru e do Javari. So linhas naturais de comunicao a que nenhuma se emparelha no favorecer um dilatado domnio. Geometricamente, os seus thalwegs, rumados no sentido geral de S.O. para N.E., num quase paralelismo, oblquos aos meridianos, facultam avanamentos simultneos em latitude e em longitude; sob o aspecto fsico parte os entraves artificiais oriundos do abandono em que jazem, estiram-se de todo desimpedidos. Travam-se-lhes os mais privilegiados requisitos. Na grande maioria dos rios amaznicos e sobretudo no vale do Ucaiali, os empeos naturais acumulam-se ao ponto de originarem estranhos termos geogrficos. Neles no h citar-se um s. Nem pongos vertiginosos, nem despenhadas hurmanas, nem muyunas remoinhantes ou vueltas del diablo desesperadores... Da essa expressiva conseqncia histrica: enquanto no Tocantins, no Tapajs, no Madeira e no Rio Negro o povoamento, iniciado desde os tempos coloniais, se entorpeceu ou retrogradou, retratando-se na ruinaria dos vilarejos a carem com as barrancas solapadas; ali,

196 Euclides da Cunha ajustando-se-lhes s margens, progrediu to de improviso que determinou, em menos de cinqenta anos, uma dilatao de fronteiras. Era inevitvel. O forasteiro, ao penetrar o Purus ou o Juru, no carecia de excepcionais recursos empresa. Uma canoa maneira e um varejo, ou um remo, aparelhavam-no s mais espantosas viagens. O rio carregava-o; guiava-o; protegendo-o. Restava-lhe o s esforo de colher ourela das matas marginais as especiarias valiosas; atestar com elas os seus barcos primitivos e volver guas abaixo dormindo em cima da fortuna adquirida sem trabalho. A terra farta, merc duma armazenagem milenria de riquezas, exclua a cultura. Abria-se-lhe em avenidas fluviais maravilhosas. Imps-lhe a tarefa exclusiva das colheitas. Por fim tornou-lhe lgico o nomadismo. O nome de montaria, da sua ub aligeirada extremamente expressivo. Ela o ajustou quelas solides de nvel, como o cavalo adaptou o trtaro s estepes. Esta diferena apenas: ao passo que o calmuco tem nos infinitos pontos do horizonte infinitos rumos atraindo-o ao nomadismo irradiante roda da sua yurte, que ao mudar-se se afigura imvel no crculo indefinido das planuras o jacumaba amazonense, subordinado a roteiros lineares, adscrito a direes imutveis, ficou largo tempo constrangido entre as barrancas dos rios. Mal poderia libertar-se em desvios de poucas lguas pelos sulcos laterais dos tributrios. Ao invs do que se acredita, aquelas redes hidrogrficas, entretecidas de malhas to contnuas, no misturam as guas das caudais diversas em largas anastomoses, insinuando-se pelas imperceptveis linhas de vertentes abatidas nas plancies encharcadas. O Paranamirim volve sempre ao leito principal de onde se esgalhou, e o igarap acaba no lago que ele alimentou nas cheias para que o alimente nas vazantes, correndo em sentidos opostos consoante as estaes; ou extingue-se, ampliando-se nos planos empantanados escondidos pela flrula anfbia dos igaps inextricveis de lianas. Entre um curso dgua e outro, a faixa da floresta substitui a montanha que no existe. um isolador. Separa. E subdividiu, de fato, em longos caminhos isolados, as massas povoadoras que demandavam aquela zona. Viu-se ento, de par com primitivas condies to favorveis, este reverso: o homem, em vez de senhorear a terra, escraviza-se ao rio. O povoamento no se expandia: estirava-se. Progredia em longas filas,

Um Paraso Perdido 197 ou volvia sobre si mesmo sem deixar os sulcos em que se encaixa tendendo a imobilizar-se na aparncia de um progresso ilusrio, de recuos e avanadas, do aventureiro que parte, penetra fundo a terra, explora-a e volta pelas mesmas trilhas ou renova, monotonamente, os mesmos itinerrios da sua inambulao invarivel. Ao cabo, a breve, mas agitadssima histria das paragens novas, parte ligeiras variantes, ia imprimindo-se toda secamente, naquelas extensas linhas desatadas para S.O.: trs ou quatro riscos, trs ou quatro desenhos de rios, coleando, indefinidos, num deserto... * Ora, este aspecto social desalentador, criado sobretudo pelas condies, em comeo to favorveis, dos rios, corrige-se pela ligao transversa de seus grandes vales. A idia no original, nem nova. H muito tempo, com intuio admirvel, os rudes povoadores daqueles longquos recantos realizaram-na com a abertura dos primeiros varadouros. O varadouro legado da atividade herica dos paulistas compartido hoje pelo amazonense, pelo boliviano e pelo peruano a vereda atalhadora que vai por terra de uma vertente fluvial a outra. A princpio tortuoso e breve, apagando-se no afogado da espessura, ele reflete a prpria marcha indecisa da sociedade nascente e titubeante, que abandonou o regao dos rios para caminhar por si. E foi crescendo com ela. Hoje nas suas trilhas estreitssimas, de um metro de largura, tiradas a faco, estirando-se por toda a parte, entretecendo-se em voltas inumerveis, ou encruzilhadas, e ligando os afluentes esgalhados de todas as cabeceiras, do Acre para o Purus, deste para o Juru e da para o Ucaiali, vai traando-se a histria contempornea do novo territrio, de um modo de todo contraposto primitiva submisso ao fatalismo imponente das grandes linhas naturais de comunicao. Nos seus torcicolos, impostos pelas linhas mais altas das pequenas vertentes deprimidas, sente-se um estranho movimento irrequieto, de revolta. Trilhando-os o homem , de fato, um insubmisso. Insurge-se contra a natureza carinhosa e traioeira, que o enriquecia e matava. Repelem-lhe tanto os amparos antigos que realiza na maior das mesopotmias a anomalia de navegar em seco; ou esta transfigurao: carrega de

198 Euclides da Cunha um rio para o outro o barco que o carregava outrora. Por fim, numa afirmativa crescente da vontade, vai estirando de rio em rio, retramada com os infinitos fios dos igaraps, a rede aprisionadora, de malhas cada vez menores e mais numerosas, que lhe entregar em breve a terra dominada. E do Acre para o Iaco, para o Tahuamano e para o Orton; do Purus para o Madre-de-Dios, para o Ucaiali, para o Javari, trilhando aforradamente o territrio em todos os quadrantes, os acrianos, despeados do antigo trao de unio do Amazonas longnquo, que os submetia, dispersos, ao litoral afastado, vo em cada uma daquelas veredas atrevidas, firmando um smbolo tangvel de independncia e de posse. Tomemos um exemplo de testemunho estrangeiro. Em 1904 o oficial da marinha peruana, Germano Stiglich, encontrou no Javari vrios brasileiros, que o surpreenderam com a simples narrativa de uma travessia costumeira, ante a qual se apequenavam as suas mais estiradas rotas de explorador notvel. Registrou-a em um de seus relatrios: os sertanistas entram pelo Javari, subindo o Itacoa at s cabeceiras; varam dali, por terra, a buscarem as vertentes do Ipixuna; alcanam-nas; transmontam-nas; descem o pequeno tributrio; chegam ao Juru; navegam at S. Filipe, onde infletem, penetrando o Tarauac, o Envira e o Jurupari at aonde subam as suas canoas ligeiras; deixam-nas; rompem outra vez por terra a encontrarem o Purus nas cercanias de Sobral; descem, embarcados, 760km do grande rio at foz do Ituxi; e, enveredando por este ltimo vo, depois de uma outra varao por terra, atingir o Abun, que baixam, abordando, afinal, margem esquerda do Madeira. A derrota, com a percentagem de 20% sobre as retas da desmedida linha quebrada que a define, avalia-se em 3.000km ou o dobro da estrada tradicional, dos bandeirantes, entre S. Paulo e Cuiab. Os obscuros pioneiros prolongam a estes dias a tradio herica das entradas, que constituem o nico aspecto original da nossa histria. Aquele roteiro, entretanto, alonga-se contorcendo-se em voltas sobremaneira extensas. Abreviemo-lo, baseando-nos em alguns dados seguros. Partindo de Remate dos Males, no Javari, nas cercanias de Tabatinga, o viajante, em qualquer estao, pode sulcar num dia o Itacoa

Um Paraso Perdido 199 at a confluncia do Itu, percorrendo 140km, itinerrios. Prossegue por terra em terreno firme, no rumo de S.E. pelo extenso varadouro de 190km que corta as cabeceiras do Juta e termina em S. Filipe, margem do Juru, empregando apenas cinco dias de marcha. Sobe o Tarauac, embarcado, at foz do Envira; e desta do Jurupari, prosseguindo a buscar as suas mais altas vertentes, num percurso mximo de 350km que vencer em pouco mais de uma semana. Rompe o breve varadouro que o leva ao Furo do Juru, e atinge, descendo-o, ao fim de dois dias, o Purus. Da foz do Iaco h 392km, que se correm em dois dias, de lancha, realizados os ligeiros reparos de que carece o rio. A sede da Prefeitura do Alto Purus, distante 24km, alcana-se em duas horas de navegao; e dali, pelo varadouro do Oriente, longo de 25 lguas, percorrido normalmente em cinco dias, chega-se ao seringal Bag, margem esquerda do Acre. Transpondo este rio e seguindo para leste a cortar os derradeiros tributrios do Iquiri e aos campos do Gavio, o caminhante vai ao Abun, a jusante da embocadura do Tipamanu, e da ao Beni, na confluncia do Madeira, percorrendo cerca de 300km em oito dias, por terra. Deste modo, em pouco mais de um ms de travessia, vencendo-se 907km por guas e 660 por terra, pode-se vir de Tabatinga Vila Bela, diagonalmente, de um a outro extremo da Amaznia, naquele itinerrio de 250 lguas. A estes nmeros falta, sem dvida, o rigorismo das quilometragens regulares; mas no variam talvez de um dcimo sobre a realidade, parte os dados demasiado falveis relativos navegao do Tarauac e ao rumo por terra do Jurupari ao Purus. Excluamo-los nesta variante: Partindo do mesmo ponto margem do Javari e sulcando o Itacoa at aos seus derradeiros formadores, o viajante encontra o antigo varadouro do Ipixuna que o conduz ao Juru e ao Cruzeiro do Sul, capital do departamento, em percurso pouco maior do que o anterior por So Filipe. Ora, de Cruzeiro do Sul s sedes dos Departamentos do Purus e do Acre podem remover-se todos os inconvenientes daquela navegao precria, sujeita a fatigante roteiro. De fato, o extenso segmento retilneo, de 605km, da linha Cunha Gomes, a prpria linha de ensaio de um varadouro notvel ligando

200 Euclides da Cunha as trs sedes administrativas. Dando-se-lhe o desenvolvimento, exagerado de 20% sobre a distncia, ter a extenso de 726km; ou seja, exatamente, 110 lguas, que podem ser transpostas em grande parte, a cavalo, em menos de doze dias. Observe-se, de passagem, que este projeto no se delineia nos riscos arbitrrios a que se avezam os exploradores de mapas, ou consoante
o conhecido processo do czar Nicolau I riscando com a unha do polegar o traado da estrada de Petersburgo a Moscou.

Esteja-se em reconhecimentos, certo despidos de azimutes, ou cotas esclarecedoras de anerides, mas prticos e concludentes. O primeiro trecho, normal ao vale do Tarauac, planeado pelo General Taumaturgo de Azevedo, j se acha em grande parte aberto por um seringueiro de Cocamera e estende-se em terrenos to afeioados marcha que, depois de concludo o caminho, ir-se- do Juru ao Tarauac, a cavalo, em quatro dias, conforme afirma o ex-prefeito em seu penltimo relatrio; ao passo que atualmente, para efetuar-se a mesma viagem,
em vapor, que faa poucas escalas e dobre a foz do Tarauac, consomem-se 15 dias, no mnimo.

O segmento intermdio, de Barcelona ou Novo Destino confluncia do Caet, no Iaco, por sua vez estudado pela prefeitura do Alto Purus, de execuo faclima, todo desatado sobre breve antiplano livre das inundaes. E o ltimo, do Iaco ao Acre, tem h muito tempo um trfego permanente. Deste modo, a grande estrada de 726km, unindo os trs departamentos, e capaz de prolongar-se de um lado at ao Amazonas, pelo Javari, e de outro at ao Madeira, pelo Abun, est de todo reconhecida, e na maior parte trilhada. A interveno urgentssima do Governo Federal impe-se como dever elementarssimo de aviventar e reunir tantos esforos parcelados. Deve consistir porm no estabelecimento de uma via frrea a nica estrada de ferro urgente e indispensvel no Territrio do Acre. A fisiografia amaznica figura-se sempre obstculo indispensvel a tais empresas. Mas os que a agitam, em argumentos que temos por escusado reproduzir, no podem, certo, compreender as linhas frreas da ndia. De fato, no Industo propriamente dito, o nivelamento

Um Paraso Perdido 201 superficial, o solo aluviano de areias e argilas acumuladas em espessuras indefinidas, e as caractersticas climticas, patenteiam-se em condies idnticas. Ali, como na Amaznia, os rios destacam-se pela grandeza, volumes excessivos nas cheias, amplitudes das inundaes e volubilidade dos canais nos leitos divagantes. Os nullas incontveis, serpentes por toda a banda, desenham-se na hidrografia catica dos igaraps; e o Purus, o Juru, o Acre e seus tributrios, no variam tanto de curso e de regime quanto o Ganges e os rios de Punjab, cujas pontes foram o maior problema que resolveu a engenharia inglesa. Na ndia, como entre ns, no faltaram profissionais apavorados ante as dificuldades naturais esquecidos de que a engenharia existe precisamente para venc-las. Ao discutir-se o memorandum Kennedy, onde germinou a viao hindu, o Coronel Grant, do corpo de engenheiro de Bombaim, pilheriou sisudamente, propondo com a maior seriedade que os trilhos se suspendessem em todo o correr das linhas por meio de sries regulares de cadeias, em rijos postes fronteantes, a oito ps acima do solo... E desafiou o humour magnfico de seus fleugmticos colegas. Os rgidos railroodmen replicaram-lhe tempos depois, esmagadoramente, com a West Indian Peninsular, e nobilitaram toda a engenharia de estradas de ferro obedecendo a uma de suas frmulas mais civilizadoras, enunciada por Mac George:
In every coutry it is necessary that railway should be laid out with references to the distribution of population and to the necessities of people, rather than to the mere physical characteristics of its geography...

Ora, no caso atual, ainda esses caracteres fsicos e geogrficos evidenciam-se favorveis. A estrada de Cruzeiro do Sul ao Acre no ir, como as do sul do nosso pas, justapondo-se diretriz dos grandes vales, porque tem um destino diverso. Estas ltimas, sobretudo em S. Paulo, so tipos clssicos de linhas de penetrao: levam o povoamento ao mago da terra. Naquele recanto amaznico esta funo, como o vimos, desempenhada pelos cursos de gua. linha planeada resta o destino de distribuir o povoamento, que j existe. uma auxiliar dos rios. Corta-lhes, por isto, transversa, os vales. Da esta conseqncia inegvel; adapta-se, naturalmente, merc da prpria direo, s deprimidas reas divisrias dos afluentes laterais, e, acompanhando-os, forra-se em grande parte aos empecilhos daquela hidrografia embaralhada.

202 Euclides da Cunha Por outro lado, ao sul do paralelo de 8 persiste, certo, o fcies predominante da enorme vrzea amazonense. Mas atenuado. A inconstncia tumulturia das guas no se retrata em curvas to numerosas e volveis. Os terrenos, expandindo-se em ondulaes ligeiras com a altitude mdia, absoluta, de 200 metros, so, no geral, firmes e a cavaleiro das enchentes. Trilhamo-los em vrios pontos. Est-se, visivelmente, sobre formaes mais antigas, definidas e estveis, que as da imensa planura ps-quaternria onde ainda se adivinham as derradeiras transformaes geolgicas do Amazonas, no conflito inevitvel entre os cursos de gua inconstantes e a vrzea inconsistente. Alm disto, os obstculos naturais, reduzem-nos, ou amortecem-nos, os traados que se lhe afeioem. A vida frrea em questo deve modelar-se pelas condies tcnicas menos dispendiosas a um primeiro estabelecimento caracterizando-se, sobretudo, por uma via singela, de bitola reduzida, de 0,76m ou 0,91m, ou no mximo de 1,0m entre trilhos, que lhe permita os maiores declives e as menores curvas, dando-lhe plasticidade para volver-se em busca dos terrenos mais altos e estveis, que lhe alteiem o grade acima das zonas inundadas em traados quase flor da terra. Deve nascer como nasceram as maiores estradas atuais: trilhos de 18 quilos, no mximo, por metro corrente, capazes de locomotivas de escasso peso aderente de 15 a 20 toneladas; curvas que se arqueiem at aos raios de 50 metros; e declives que se aprumem at 5% submetidos a todos os movimentos do solo. No os tem muito melhores a Central Pacific, de Nevada, com a sua bitola estreita, sem balastro, serpeado com a mesma levidade de trilhos em curvas de 90 metros, e tornejando pensadores em rampas inclassificveis. Ou o Transiberiano, onde locomotivas de 30 toneladas, rebocando 1/6 de peso aderente sobre trilhos de 10 quilos, andando com a velocidade de 20km por hora, no raro recuavam, desandando, constrangidas se encontravam de frente, repelindo-as, ponteiras, as ventanias rspidas das estepes... Sem dvida, de uma tal superestrutura, a que se liga o imperfeito do material rodante, de trao ou transporte, resultar reduzidssima capacidade de trfego. Mas a linha acriana, a exemplo da Union Pacific Railway, no vai satisfazer um trfego, que no existe, seno criar o que deve existir. Como as norte-americanas, construir-se- aceleradamente, para reconstruir-se vagarosamente.

Um Paraso Perdido 203 um processo generalizado. Todas as grandes estradas, no evitarem os empeos que se lhes antolham, transpondo as depresses e iludindo os maiores cortes com os mais primitivos recursos que lhes facultem um rpido estiramento dos trilhos, erigem-se nos primeiros tempos como verdadeiros caminhos de guerra contra o deserto, imperfeitos, selvagens. E como para justificar o acerto, o primeiro engenheiro das suas obras rudimentares que hoje se fazem como h dois mil anos de suas estacadas, de suas pontes e pontilhes de madeira mal lavradas, superpostas em linhas sobre os styli fixidos tanches rolios, Csar. Depois envolvem; e crescem, aperfeioando os elementos da sua estrutura complexa, como se fossem enormes organismos vivos transfigurando-se com a prpria vida e progresso que despertam. o que suceder com a que prefiguramos. Das primeiras linhas deste artigo ressaltam-lhes os efeitos sociais, que se no pormenorizam por demasiado intuitivos, nos mltiplos aspectos que vo do simples fato concreto da redistribuio do povoamento locando-se com segurana os ncleos coloniais ou agrcolas e demarcando-se legalmente as terras indivisas gerncia mais pronta, mais desempedida, mais firme, dos poderes pblicos, que hoje ali se triparte, desunida, em sedes administrativas impostas exclusivamente pelas vicissitudes geogrficas. Tais resultados por si ss bastariam a justificar excepcionais dispndios. Entretanto, estes so opinveis. Sob a ao imediata do Governo, e entregue desde a explorao definitiva nossa engenharia militar, tudo induz a crer que as trs principais sees do Juru ao Purus, deste ao Iaco, e do Iaco ao Acre atacadas ao mesmo tempo e favorecidas pelo fcil transporte fluvial dos materiais necessrios, por aqueles rios, se construiro de maneira expedita e com os recursos das prprias rendas locais.
18 Exemplo: Recentemente ainda, o Dr. H. Schnoor, um mestre, a quem se devem 2.000km de linhas frreas, ao discutir no Clube de Engenharia as condies tcnicas da MadeiraMamor, no vacilou em aconselhar: bitola de 0,60m, trilhos de 10k, tipo Decauville; locomotivas de 20 toneladas, declives de 5% e curvas de 20 metros de raio! E diz, textualmente: Ser necessrio, a meu ver, ir assentando logo os trilhos de qualquer modo, tocando para diante de quaquer forma, fazendo pontes de madeira no lugar de todo o bueiro, de toda a obra darte, para construir as definitivas depois de assente a linha (Revista do Clube de Engenharia, VII srie, n 11, 1905). 18

204 Euclides da Cunha Realmente, as suas obras de arte so inapreciveis e os trabalhos mais srios limitam-se construo de pontilhes e aterros, e a extensa derrubada, larga de 40 metros, para a mais intensa insolao 19 do leito. Sobre no carecer de extensos desenvolvimentos para captar alturas, a linha no s dispensar tneis para var-las, ou viadutos, e at cortes apreciveis, como ainda as trs grandes pontes que a princpio se afiguram obrigatrias sobre o Tarauac, o Purus e o Iaco. Cada estao terminus, extremando-lhe os segmentos precipitados, servir ao mesmo passo navegao fluvial do rio correspondente, e as baldeaes de uma a outra margem deste far-se-o nos primeiros tempos sem perturbarem demais o trfego naturalmente restrito. Assim se prorrogam dispendiosos servios que podem efetuar-se depois, a pouco e pouco, feio das circunstncias. A estrada crescer com o povoamento. E ainda que atinja aquele enorme desdobramento de 726km e se reduza a uma via singela, com os necessrios desvios, comportando apenas a velocidade diminuta de 20km por hora, ser percorrida em 36 horas justas, que podem subir a 48 adiantando-se-lhe as que se empregam na travessia dos rios. Realizar-se- em dois dias a viagem de Cruzeiro do Sul ao Acre, que hoje, nas quadras mais propcias, dura mais de um ms. A concluso infrangvel. No nos delonguemos enumerando-lhe os efeitos extraordinrios. Fixemos outra face da questo. A engenharia de estradas de ferro definem-na os norte-americanos nesta frmula concisa e irredutvel:
a arte de fazer um dlar ganhar o maior juro possvel.

Dobremo-nos ao preceito barbaramente utilitrio. O valor econmico daquele traado incalculvel. E evidencia-se sob mltiplas formas; sendo naturalmente mais dignas de apreo as mais remotas, oriundas do progredimento ulterior, inevitvel, da regio atravessada.
19 Esta grande avenida, com o seu maior desenvolvimento, ter uma superfcie de 726.000m x 40m = 29.040,00m2. Admitindo-se o valor exagerado de 0,50 por m 2 (duplo do que orou o Dr. Chrockatt de S para a Madeira-Mamor) a sua abertura custar apenas Rs. 1:452.000$000.

Um Paraso Perdido 205 Fora longo apont-las. Indiquemos uma nica, mais prxima, imediata e impondo-se ao raciocnio mais obtuso. A safra da borracha nos trs departamentos, entre a oblqua Cunha Gomes e a faixa neutralizada, durante o penltimo perodo comercial de 1905, conforme os documentos mais seguros foi esta:
Rio Juru........................3.382.134kg Acre e Purus..................5.256.984kg Total...............................8.639.118kg

Variando os preos atuais entre os extremos de 6$346 e 3$865, deduz-se, em nmeros redondos, a mdia de 5$000 por quilo; e, subsecutivamente, o valor total da produo Rs. 43.195:590$000; acarretando os rditos gerais (23%) de 9.934:985$700. O nmeros so claros e irrefragveis. Ora, estes rendimentos tendero a duplicar, no j em virtude de um desenvolvimento remoto, seno pelo simples fato da abertura do caminho. A demonstrao de algum modo grfica, visvel. A explorao das seringueiras, toda a gente o sabe, opera-se, de um modo geral, exclusivamente nas longas fitas das massas que debruam as duas margens dos rios. Os centros, anexos aos barraces de primeira ordem, so raros e de ordinrio pouco afastados. Ali no h propriamente superfcies exploradas, h linhas exploradas. E estas, de acordo com os dados existentes, podem ser medidas com razovel aproximao. Alongam-se, no Purus, de Barcelona at Sobral; no Iaco, de Caet at pouco alm do seringal de So Joo; de Cruzeiro foz do Breu, no Juru; e no Acre do porto do mesmo nome at pouco a montante da confluncia do Xapuri. Somando-se a estes grandes segmentos os menores, do Tarauac, do Envira e Jurupari, chega-se dimenso total, aproximada, de 150 lguas das faixas exploradas, admitindo-se, o que nem sempre se verifica, a continuidade das mesmas. De qualquer modo, aquela extenso um maximum; e a definio grfica, visvel, da importncia econmica, atual, do Territrio. Surge, como se v, dos simples sulcos dos rios. Ora, a nova linha ser desde logo uma nova estrada aberta entrada dos extratores na colheita pronta de produtos que at hoje no

206 Euclides da Cunha lhes exigiram nenhum esforo de cultura. Antes de ser uma estrada de ferro ser, de fato, uma enorme estrada de 120 lguas, quase igual soma das que se exploram. E como as heveas brasiliensis, ao revs das castiloas elasticas geradoras do caucho, se caracterizam pela distribuio uniforme nas florestas, no aventurosa a proporo que nos d, de pronto, calcada em nmeros rigorosos, o valor imediato da linha planeada que se construir, inevitavelmente, em futuro mais ou menos prximo, submetida diretriz que lhe marcamos. Porque importncia que lhe prpria agregam-se as decorrentes do seu traado articulando-se a outros. Assim, desde que se ultime a MadeiraMamor, esta a atrair, irresistivelmente, para o levante, realizando-se o fenmeno vulgarssimo de uma captura de comunicaes. Ento ela transpor o Acre indo buscar o Madeira na confluncia do Abun, ou em Vila Bela, extinguindo, de golpe, todos os inconvenientes de trs navegaes contornantes e longas. Ao mesmo tempo, no outro extremo, dilatando-se para oeste, perlongando o Moa e indo transmontar os cerros batidos de Contamana, alcanar o Ucaiali, deslocando para Santo Antnio do Madeira parte da importncia comercial de Iquitos. Ento, a transacriana modestssima, de carter quase local, feita para combater uma disposio hidrogrfica, se transmudar em estrada internacional, de extraordinrios destinos. * sunto. Considere-se, a correr, outro lado, menos atraente, deste as-

O valor estratgico supletivo obrigatrio dos melhores requisitos que possua qualquer sistema de comunicaes em zonas fronteirias. Mede-se, avalia-se e estuda-se friamente, tecnicamente, sem intuitos agressivos, que no seriam apenas condenveis: seriam francamente ridculos no nosso tempo e na Amrica. Assim apresentemo-lo em linhas despidas e secas, com a s eloqncia das que se gizam no resolver um problema de geometria elementar. Considere-se no mapa os traados do Purus, do Juru e do Javari, e os do Madre-de-Dios e do Ucaiali. So contrariantes. Os primeiros,

Um Paraso Perdido 207 nos seus rumos a bem dizer uniformes e por igual intervalados, delineiam-se como distensos valos divisrios: subdividem a terra. Os ltimos so desmedidos laos de unio: abarcam-na. O Ucaiali, a partir da conferncia do Maran, alonga-se, contorcido, de oito graus para o sul; inflete depois para leste, pelo Urubamba; e esgalhando-se no Mishagua e no Serjali vai quase anastomosar-se com os ltimos manadeiros orientais do Madre-de-Dios. Este, a partir da confluncia do Beni, que o leva ao Madeira, desata-se em extensssima arqueadura cortando sete graus de longitude, para o ocidente; inflete, de leve, para o norte pelo thalweg do Manu; e, repartindo-se no Caspajali e no Shauinto, vai quase ao encontro das derradeiras vertentes ocidentais do Ucaiali. De permeio uma tira de cho, com 5 milhas de largura: o istmo de Fiscarrald. Os dois rios abarcam quase toda a Amaznia numa rea de cerca de 1.100.000 km2 formando a maior pennsula da Terra. A pintura hidrogrfica a de desconforme tenaz agarrando um pedao de continente nas hastes que se encurvam, constritoras, articuladas naquele istmo. E figura-se-nos sobremodo desfavorvel defesa e garantia das nossas fronteiras naqueles lados. Demonstremo-lo sem atavios. H a princpio uma iluso oposta. Na hiptese de um conflito com os pases vizinhos, acredita-se, primeira vista, na valia incomparvel daquelas trs ou quatro estradas extensssimas. Entrando pelo Purus, pelo Acre, pelo Juru, ou ainda pelo Javari, podem mobilizar-se simultaneamente quatro corpos expedicionrios em busca de outros tantos pontos longamente afastados numa faixa de operaes de 700km, distendida de N.E. para S.O.; e aqueles cursos de gua recordam as diretrizes estratgicas das vias consulares dos romanos. Caem de rijo, perpendiculares, golpeantemente, em cima da fronteira... Anula-os, porm, a circunvolao desmesurada Madre-de-Dios/Ucaiali. Revela-se o simples contraste das posies geomtricas. De fato, ao perpendicularismo de nossos caminhos de acesso arremetentes em cheio com a orla limtrofe, que entalham contrape-se o paralelismo dela com as duas enormes caudais que a envolvem, ou se lhe ajustam.

208 Euclides da Cunha Da esse corolrio: os pontos obrigados daquelas lindes remotas, que para ns se erigem em objetivos longnquos no termo da navegao dos rios sero para os adversrios os prprios pontos determinantes de suas linhas de operaes. Para garantirmos um nmero limitado de posies precisamos de igual nmero de unidades combatentes e de outras tantas viagens; eles, com algumas lanchas ligeiras e de calado exguo, defendem todas as entradas. No caso de um recontro feliz, a nossa vitria resumir-se- na conquista do campo do combate; para eles ser o alastramento do triunfo. Vencidos em qualquer daqueles pontos isolados, sem ligaes transversais com os restantes, resta-nos o recurso nico do recuo, deixando a entrada franca invaso; o antagonista, batido e refluindo ao Pachitea, pelo Ucaiali, ou ao Inambari pelo Madre-de-Dios, pode refazer-se em mobilizaes vertiginosas. So dedues seguras. Completa-as outra, preexcelente, enfeixando-as: excluda a hiptese de uma ofensiva temerria, buscando o territrio estranho, as foras expedicionrias, no Juru, no Purus e no Acre, predestinam-se imobilidade, depois de chegarem aos seus objetivos remotos: expectantes, sem poderem fiscalizar os estires de matas que as separam; ao passo que o Ucaiali e o Madre-de-Dios de Nauta ao istmo de Fitz-Gerald e deste embocadura do Beni, so caminhos desimpedidos para as rondas permanentes de uma fiscalizao generalizada. No se comparam sequer recursos to diversos. Os dois ltimos rios so uma estrada militar incomparvel no ligar rapidamente todos os elementos de resistncia e no facilitar as mais complexas mobilizaes. Ora, a linha frrea do Cruzeiro ao Acre balancear-lhe- o valor. Dirigida segundo a corda daquela enorme circunvalao, contrapesar a sua influncia, erigindo-se com os mesmos requisitos. No precisamos demonstrar. A imagem geogrfica de si mesma bastante sugestiva. Alm disto, o que se deve ver naquela via frrea , sobretudo, uma grande estrada internacional de aliana civilizadora, e de paz.

.............................

Contra os caucheiros *

remessa de sucessivos batalhes para o Alto Purus movimento de armas recordando um comeo de guerra declarada parece uma medida elementar de previdncia. um erro. No implica apenas o desfalecido das nossas finanas, nem se limita a projetar, de golpe, um brilho perturbador de baionetas no meio de um debate diplomtico; vai alm: prejudica de antemo a campanha provvel e torna desde j precria a defesa das circunscries administrativas criadas pelo Tratado de Petrpolis. Estas afirmativas parecem paradoxais, e vo muito ao arrepio da corrente geral da opinio revoltadssima contra esse Peru to fraco diante da nossa prpria fraqueza. Mas so demonstrveis. Est passado o tempo em que a honra e a segurana das nacionalidades se entregavam, exclusivamente, ao rigor das tropas arregimentadas. A ltima guerra do Transvaal, parte os efeitos materiais, teve conseqncias surpreendentes. Esto ainda vivssimos em todas as memrias os admirveis episdios daquela esgrima magistral dos beres contra as armas pesadas da Inglaterra; e entre eles, um que pelo aparecer constante e invarivel nos dois campos adversos, se reveste quase do carter de uma lei, se que as tem a maneira herica de brutalidade humana.
* O Estado de S. Paulo, So Paulo, 22 maio 1904.

210 Euclides da Cunha Indiquemo-lo: em Paardeberg, quando as tropas regulares inglesas recuaram rudemente repelidas dos entrincheiramentos de Cronje, ampararam-nas os voluntrios canadenses num assalto brilhante, que ultimou no assdio; Kimberley, defendida pelos cidados armados, reagiu com mais eficcia e diante de mais numerosos sitiantes do que Ladsmith guarnecida pela tropa de linha; em Magersfontain o pnico dos soldados teve o corretivo instantneo de uma ducha, na fria impassibilidade dos highlanders escoceses... So fatos expressivos. No escaparam viso dos modernos profissionais da guerra. O Coronel Henderson, que os testemunhou de perto, no estado-maior de Lorde Roberts, explica-os pelos terrveis efeitos desmoralizadores do armamento moderno e pelos embaraos criados pela plvora sem fumaa. O esprito de classe e a alta responsabilidade que lhe advm do cargo que ocupou junto do comandante-chefe, no lhe tolheram o dizer nuamente que toda a luta sul-africana fora a glorificao dos lutadores improvisados, e
A triumph for the principal of voluntary service .

De Bloch foi ainda mais incisivo: a preeminncia do civil resulta-lhe, ineludvel, das mesmas condies do campo das batalhas modernas, onde a virulncia e rapidez do tiro impem uma disperso de todo oposta aos dispositivos das paradas e das manobras. Em tais circunstncias os oficiais no podem dirigir efetivamente os soldados, e estes, sem o hbito das deliberaes prprias, estonteiam, desunidos e inteis, porque quanto maior a sua disciplina e o training da fileira, tanto menor a aptido individual de agir. O argumento impressionadoramente claro: o civil apanhado a lao, o voluntrio de pau e corda, o caipira a quem a farda aterroriza mas cuja capacidade de ao se desenvolveu autnoma nas caadas, na faina da lavoura, nos mltiplos ofcios, nas viagens e nas vrias peripcias de uma existncia modesta e livre, surge de improviso desarticulando todas as peas da sinistra entrosagem em que a arte militar tem triturado os povos. E para que isso sucedesse, bastou que esta ltima se desenvolvesse ao ponto de deslocar todas as velharias da ttica, firmando a nica garantia dos combates nas faculdades de iniciativa.

Um Paraso Perdido 211 A concluso to arrojada, e deforma tanto os moldes do conceito vulgar, que precisamos afast-la da nossa responsabilidade de latinos sentimentais e exagerados. Deixamo-la a blindada na rigidez britnica:
It is this quality which makes the superiority of the Boers over the British. And it is this also which accounts for the superiority of the British civilian over the British regular. (De Bloch, The wars of the Future.)

Assim se esclarecem notveis anomalias: a glria napolenica, em que colaborou talvez o precipitado de recrutas colhidos em todos os pontos e que iam aperrar pela primeira vez as espingardas na frente do inimigo; as batalhas estupendas da guerra da Sucesso; o sport ruidoso e lacre dos americanos em Cuba; e, neste momento, os desfalecimentos da formidvel disciplina russa diante da vibratibilidade japonesa... Inesperado desfecho: a guerra cresceu para diminuir na guerrilha; e depois de devorar os povos, devora os prprios filhos, extinguindo o soldado. No Marte, Saturno. Reagiu reprimenda dos filsofos e ao sentimentalismo dos poetas; evolveu ilogicamente apropriando-se dos recursos da cincia, que a repelem, e dos da indstria, que a sua anttese; por fim, armou-se com uns dez milhes de baionetas e transformou-as na arma nica que a trespassa. Acaba como os velhos facnoras salteados pela fadiga moral dos prprios crimes. Suicida-se. Ora, um fator que ressalta to vivo no esmoitado e no desimpedido dos campos mais prprios aos combates e aos seus alinhamentos prescritos, naturalmente se ampliar no embaralhado e no revolto do Alto Purus e do Alto Juru, onde, at materialmente, so impossveis aqueles dispositivos. Ali no nos aguardam tropas alinhadas. Esperam-nos os caucheiros solertes e escapantes, mal reunidos nos bateles de voga, dispersos nas ubs ligeiras, ou derivando velozmente, isolados, feio das correntes, nos mesmos paus boiantes que os rios acarretam; e repontando, a sbitas, na orla florida dos igaps, e desaparecendo, impalpveis, no afogado dos paranamirins, onde se entranam as ramagens das rvores que os escondem; ou girando pelas infinitas curvas e pelos incontveis furos que formam a interessantssima anastomose hidrogrfica dos tributrios meridionais do Amazonas.

212 Euclides da Cunha A imagem material de uma campanha, ali, ser o labirinto inextricvel dos igaraps. Aos nossos estrategistas no impender a tarefa relativamente fcil de bater o inimigo mas a empresa, talvez insupervel, de lobrigar o inimigo. Iludem-se os que imaginam que o s aparecimento de alguns corpos de tropas regulares no desmarcado trato de terras que demoram entre o Juru e o Acre baste a polici-las, e a garantir os povoadores, e a impedir a violao de uma fronteira indeterminada. Os batalhes macios, presos a uns tantos preceitos e ao retilneo das formaturas, sero tanto mais inteis quanto mais disciplinados e feitos solidariedade de movimentos. O melhor de sua organizao militar impecvel culminar no pssimo da mais completa inaptido a se ajustarem ao teatro das operaes, e a enfrentarem o torvelino dos recontros sbitos ou a se subtrarem aos perigos das tocaias. No exemplifiquemos recordando lastimveis sucessos da nossa histria recente. Sobre tudo isto uma considerao capital. Aqueles longnquos lugares do Purus mais conhecidos hoje, depois da explorao de Chandless, do que muitos pontos do nosso far-west paulista exigem uma aclimao dificlima e penosa. Apesar de um rpido povoamento, de cem mil almas em pouco mais de trinta anos, tm ainda o carter nefasto das paragens virgens onde a copiosa exuberncia da vida vegetal parece favorecida por um ambiente imprprio existncia humana. O seu quadro nosolgico assombra, pela vasta srie de doenas, que vo das maleitas permanentes hipomia intertropical entorpecedora e quela originalssima purupuru que no mata mas desfigura, embaciando a pele do selvagem e dando-lhe um fceis de cadver, pondo no rosto do negro, salpintado de manchas brancas, uma espantada mscara demonaca, e imprimindo no do branco a brancura repulsiva do albinismo... V-se bem quantos agentes, dspares nos aspectos, mas convergentes nos efeitos, das concluses mais recentes da tcnica guerreira s mnimas exigncias climticas, concorrero no invalidar a ocupao estritamente militar daquela zona. Alm disto, as foras para repelir a invaso j ali se acham, destras e aclimadas, nas tropas irregulares do Acre, constitudas pelos destemerosos sertanejos dos Estados do Norte, que h vinte anos esto

Um Paraso Perdido 213 transfigurando a Amaznia. Eles formam o verdadeiro exrcito moderno como o preconizam, como o desejam, como o proclamam altamente, dentro dos crculos militares da Europa, os luminares da guerra precipitados no j para o caso especial das guerrilhas, mas para todas as formas das campanhas, quer estas se desenrolem nos campos clssicos da Blgica, quer na topografia revessa do Transvaal. E confiados naqueles minsculos tits de envergadura de ao enrijada na tmpera das soalheiras calcinantes, a um tempo bravos e joviais, afeitos s deliberaes rpidas e decisivas de uma ttica estonteadora, que improvisam nos combates com a mesma espontaneidade com que lhes saltam das bocas as rimas ressoantes dos folguedos poderemos permanecer tranqilos. Para o caucheiro e diante desta figura nova imaginamos um caso de hibridismo moral: a bravura aparatosa do espanhol difundida na ferocidade mrbida do quchua , para o caucheiro um domador nico, que o suplantar, o jaguno.

.............................

Entre o Madeira e o Javari*

o h em todo o Brasil regio alguma que tenha tido o vertiginoso progresso daquele remotssimo trecho da Amaznia, onde no vingou entrar o devotamento dos carmelitas nem a absorvente atividade, meio evangelizadora, meio comercial, dos jesutas. H pouco mais de trinta anos era o deserto. O que dele se conhecia bem pouco adiantava s linhas desanimadoras do Padre Joo Daniel no seu imaginoso Tesouro Descoberto:
Entre o Madeira e o Javari, em distncia de mais de 200 lguas, no h povoao alguma, nem de brancos nem de tapuias mansos ou misses.

O dizer do sculo XVIII e podia repetir-se em 1866 na frase de Tavares Bastos:


O Amazonas uma esperana; deixando as vizinhanas do Par penetra-se no deserto.

Entretanto, nada explicava o olvido daquele territrio. Compreende-se que os prprios norte-americanos tenham reprimido at 1868 a vaga povoadora impetuosssima que assoberbou a barreira dos Allenghanys e a transformou, espraiando-se no far-west; sopeara-lhe
* O Estado de S. Paulo, So Paulo, 29 maio 1904.

216 Euclides da Cunha o arremesso e maninhez desalentadora dos terrenos absolutamente estreis que se desatam a partir das vertentes orientais das Rocky Mountains. Entre ns, no. As nossas duas maiores linhas de penetrao, a de So Paulo e a do Par, convergentes ambas em Cuiab, nortearam-se desde o comeo como procura de empecilhos de toda a ordem. Os sertanistas que abalaram de Porto Flix feio do Tiet e do Paran, para vencerem as guas torrenciais do Pardo at alcanarem pelo Taquari e pelo So Loureno aquele longnquo objetivo depois de uma navegao de cerca de quatro mil quilmetros e os que demandavam a partir de Belm, sempre ao arrepio das guas do Amazonas, do Madeira e do Guapor, numa travessia de mais de setecentas lguas, iam apostados luta formidvel com os baques das catadupas, com o acachoar das itaipavas, com a monotonia inaturvel das varaes remoradas, com o choque das correntes e com os torvelinos dos peraus. Venceram-nos; e o planalto dos Parecis, expressivo divortium aquarum, de onde irradiam caudais para todos os quadrantes, teve, em pleno contraste com este carter fsico dispersivo, uma funo histrica unificadora que s ser bem compreendida quando o esprito nacional tiver robustez bastante para escrever a epopia maravilhosa das Mones. Entretanto, demoravam-lhes no ocidente paragens que seriam facilmente percorridas sem aquela extraordinria dissipao de esforos. A queda do macio brasileiro irregular e abrupta noutros pontos e originando regimes fluviais perturbadssimos, que alguns rios, como o Tocantins e o So Francisco, prolongam quase ao litoral, ali se desafoga na maior expanso em longitude da Amrica do Sul, precisamente na zona em que a viva deflexo dos Andes para o ocidente propiciou uma rea maior bacia hidrogrfica da Terra. Da o remansado e o desimpedido dos seus fartos tributrios. O Purus e o Juru so, depois do Paraguai e do Amazonas, os rios mais navegveis do continente. Descidas as vertentes orientais dos ltimos contrafortes andinos, onde lhes abrolham as fontes, e repontam as suas nicas cachoeiras, volvem as guas num declive que o mais rigoroso aparelho s vezes no distingue. Ajustam-se rara uniformidade dos terrenos to eloqentemente exposta, mais breve contemplao de um mapa, no paralelismo dos grandes cursos de gua que correm entre o Madeira e o Javari, drenando

Um Paraso Perdido 217 lentamente a regio desimpedida que prolonga os plainos bolivianos e onde a natureza equilibrada esconde as opulncias de uma flora incomparvel nos labirintos dos igaraps... Mas ningum a procurou. A metrpole que firmava a posse da terra nas cabeceiras do rio Branco, do rio Negro, no Solimes e no Guapor com as paliadas e os pedreiros de bronze dos velhos fortes de So Joaquim, Marabitanas, Tabatinga e Prncipe da Beira quatro enormes escudos desafiando a rivalidade tradicional da Espanha evitara por completo (como se recuasse ante a ferocidade, to fabulada pelos cronistas, dos muros irradios) aqueles longnquos tratos do territrio at que n-los desvendassem, em 1851, Castelnau e o tenente da marinha norte-americana F. Maury. Foi uma revelao. O descobrimento coincidia com uma renascena da atividade nacional. Na imprensa, o robusto esprito prtico de Sousa Franco aliara-se inteligncia fulgurante de Francisco Otaviano nessa propaganda irresistvel pela franquia do Amazonas a todas as bandeiras, a que tanto ampararam o lcido critrio de Agassiz, as pesquisas de Bates, as observaes de Brunet e os trabalhos de Sousa Coutinho, Costa Azevedo (Ladrio) e Soares Pinto, at que ela desfechasse no decreto civilizador de 6 de dezembro de 66. Tavares Bastos, no lhe bastando, alma varonil e romntica, o t-la esclarecido com o fulgor das melhores pginas das Cartas de um Solitrio, transmudava-se num sertanista genial: perlustrou o grande rio trazendo-nos de l um livro, O Vale do Amazonas, que um reflexo virtual da hylaea portentosa e ainda hoje o programa mais avantajado do nosso desenvolvimento. Ora, neste largo expandir de novos horizontes, um explorador tenaz, Chandless, traou repentinamente a diretriz de um objetivo definido. Levara-o at l no trecho onde os grandes rios misturaram as suas guas na anastomose das nascentes, o intento de descobrir uma passagem do Acre para o Madre-de-Dios o velho problema da ligao das bacias do Amazonas e do Paraguai. No o resolveu. Fez mais: sugestionado pelas maravilhas naturais, transformou-se num pioneiro salteado de ambies e fundou ali o primeiro estabelecimento que fixou o homem terra; enquanto um mateiro destemeroso, Manuel Urbano da Conceio, um quase annimo, como o a grande maioria dos nossos

218 Euclides da Cunha verdadeiros heris, batia longamente o reticulado inextricvel dos furos e, desvendando as nascentes de todos os tributrios do Purus, preparava a um outro dominador de desertos, o Coronel Rodrigues Labre, grande parte do terreno para um rpido e intensssimo povoamento. De feito, foi uma transfigurao. Em pouco, sucessivas vagas de imigrantes reproduziam em nossos dias o tumulto das entradas do sculo XVIII. O ltex das seringueiras, o cacau, a salsa, a copaba e toda espcie de leos vegetais, substituindo o ouro e os diamantes, alimentavam as mesmas ambies insofreadas. A terra, at ento entregue s tribos erradias, teve em cerca de dez anos (1887) uma populao de 60.000 almas, ligando-se as suas mais remotas paragens de Sepatini e Huitana a Manaus, pela Companhia Fluvial de Amazonas, com um primeiro desenvolvimento de 1.014 milhas, logo depois de distendidas na navegao dos tributrios superiores que vo do Ituxi ao Acre. E por fim uma cidade, uma verdadeira cidade, Lbrea, repontou daquela forte convergncia de energias trazendo desde o nascer um carter destoante de nossos povoados sertanejos com o requinte progressista de uma imprensa de dois jornais, O Purus e O Labrense, e o luxo sunturio de um teatro concorrido, e colgios, e as ruas caladas e alinhadas: a molcula integrante da civilizao aparecendo, repentinamente, nas vastas solides selvagens... Ora, estes sucessos, que formam um dos melhores captulos da nossa histria contempornea, so tambm o exemplo mais empolgante da aplicao dos princpios transformistas s sociedades. Realmente, o que ali se realizou, e est realizando-se, a seleo natural dos fortes. Para esse investir com o desconhecido no basta o simples anelo das riquezas: requerem-se, sobretudo, uma vontade, uma pertincia, um destemor estico e at uma constituio fsica privilegiada. Aqueles lugares so hoje, no meio dos nossos desfalecimentos, o palco agitadssimo de um episdio da concorrncia vital entre os povos. Alfredo Marc encontrou, nas margens do Juru, alguns parisienses, autnticos parisienses, trocando os encantos dos boulevards pela explorao trabalhosa de um seringal fartssimo; e acredita-se que o viajante no exagerou. L esto todos os destemerosos convergentes de todos os quadrantes. Mas, sobrepujando-os pelo nmero, pela robustez, pelo melhor equilbrio

Um Paraso Perdido 219 orgnico da aclimao, e pelo garbo no se afoitarem com os perigos, os admirveis caboclos do Norte que os absorvero, que lhes podero impor a nossa lngua, os nossos usos e, ao cabo, os nossos destinos, estabelecendo naquela disperso de foras a componente dominante da nossa nacionalidade. o que deve acontecer. Volvendo ao paralelo que, h pouco, indicamos, ao notarmos a sbita parada da expanso norte-americana no far-west, levemo-lo s ltimas conseqncias. Por uma circunstncia realmente interessante, os yankees, depois de estacionarem largos anos diante das Rochosas, saltaram-nas, vivamente atrados pelas minas descobertas na Califrnia, precisamente no momento em que nos avantajvamos at ao Acre. O paralelismo das datas perfeito. No mesmo ano de 1869, em que nos prendamos por uma companhia fluvial quelas esquecidas fronteiras, eles se ligavam ao Pacfico pela linha frrea do Missouri, audaciosamente locada nas cordilheiras e nos desertos. Emparelhamo-nos, neste episdio da vida nacional, com a grande repblica. Aceitemos, por isto mesmo, uma lio de Bryce. Traado magistralmente o quadro da expanso yankee, o historiador nos demonstra que, diante do exagerado afastamento da costa oriental, as gentes localizadas nas novas terras do Pacfico formariam inevitavelmente uma outra nacionalidade, se os recursos da engenharia atual lhes no houvessem permitido uma intimidade permanente com o resto do pas. O nosso caso idntico, ou mais srio. As novas circunscries do Alto Purus, do Alto Juru e do Acre devem refletir a ao persistente do governo em um trabalho de incorporao que, na ordem prtica, exige desde j a facilidade das comunicaes e a aliana das idias, de pronto transmitidas e traadas na inervao vibrante dos telgrafos. Sem este objetivo firme e permanente, aquela Amaznia onde se opera agora uma seleo natural de energias e diante da qual o esprito de Humboldt foi empolgado pela viso de um deslumbrante palco,

220 Euclides da Cunha onde mais cedo ou mais tarde se h de concentrar a civilizao do globo, a Amaznia, mais cedo ou mais tarde, se destacar do Brasil, natural e irresistivelmente, como se despega um mundo de uma nebulosa pela expanso centrfuga do seu prprio movimento.

.............................

Segunda Parte O rio Purus e outros estudos

A partida para o Alto Purus ainda o meu maior, o meu mais belo e arrojado ideal. Estou pronto primeira voz. Partirei sem temores; e nada absolutamente me demover de um tal propsito. (Carta a Jos Verssimo) ... ainda desta vez nada lhe poderei contar, seno que estou bom, embora pressinta que os longos dias de ansiedade, de misrias e triunfos, passados nas cabeceiras do Purus me prejudicaram a vida. Misrias e triunfos... somente viva voz lhe poderei contar como fundi aquelas coisas antinmicas, numa batalha obscura e trgica com o deserto. (Carta a Jos Verssimo)

EUCLIDES DA C UNHA

EUCLIDES DA CUNHA

.............................

Carta a Rio Branco

anaus, 1 de novembro de 1905. Exmo Sr., O rpido relatrio que tenho a honra de enviar a V. Ex, para no perder o primeiro correio que se nos oferece, tem, naturalmente, todas as imperfeies de um trabalho precipitadamente realizado. No leva outro fim alm de dar a V. Ex uma idia dos nossos trabalhos. Terei o trabalho de complet-lo e ampli-lo mais tarde em todos os seus pontos. Dada a sua rapidez, peo tambm a V. Ex que me desculpe o no ter podido subordinar-me sempre aos preceitos comuns de redao oficial. A planta que juntamente tambm segue pouco divergir da definitiva. Infelizmente, por mais que nos esforssemos, no conseguimos estend-la at Lbrea, sem prejuzo da perfeio do trabalho. Vai na escala de 1:100.000 altamente favorvel designao de seus pontos principais. As inclusas fotografias so apenas amostras das que tiramos em grande nmero e que oportunamente enviaremos a V. Ex Tambm, na prxima correspondncia, enviaremos a estatstica cuidadosa que efetuei no Purus, entre Barcelona e Sobral, assim como outros esclarecimentos que por escassez de tempo deixaram de seguir.

224 Euclides da Cunha Saudando mui respeitosamente a V. Ex em nome de todos os meus companheiros de trabalho, subscrevo-me com a mais elevada considerao. a) Euclides da Cunha Sr. Ministro, De volta ao Alto Purus, cujo reconhecimento efetuei, vou expor a V. Ex os fatos capitais sucedidos durante a nossa viagem, e como no momento atual tenho que atender a muitos trabalhos, me limitarei a apontar os mais dignos de nota que devero ser pormenorizados ou esclarecidos mais tarde. Durante a viagem tive a honra de enviar a V. Ex muitas comunicaes. Mas eram, em geral, incompletas j pela precipitao com que eram escritas, j pela nenhuma garantia de sigilo nas cartas que passavam por vrias mos antes de chegarem a Manaus. Renovarei, por isso, alguns dados nelas expostos e iniciarei esta exposio com a nossa partida da confluncia do Chandless certo de que at aquele ponto, graas aos ofcios que remeti a V. Ex por um portador seguro, tem V. Ex pleno conhecimento de nossa situao. Iniciamos a nossa partida no dia 30 de maio ao meio-dia e apesar das grandes dificuldades facilmente previstas e do dilatado de nosso itinerrio, amos animados. A minha Comisso como em tempo comuniquei reduzira-se pela fora das circunstncias a 14 homens apenas (o chefe, o auxiliar, o mdico, 1 sargento e 6 praas, e quatro trabalhadores), ao passo que a pergunta, ntegra, levava, parte o pessoal superior, 21 homens. Esta disparidade, porm, figurou-se-me sem importncia. As relaes das duas eram muito cordiais; marchamos at ali de inteira harmonia em todos os atos, e, graas a esta circunstncia, previu-se o xito da jornada, por mais difcil que ela parecesse. Num ponto apenas surgiu o desnimo franco: a travessia dos varadouros. Este remate do nosso esforo, desde Manaus que se preestabelecera impossvel. Mais bem-informado do que eu pelos seus patrcios do Alto Ucaiali e do Alto Purus, o Sr. Pedro Buenao por vrios meses me exps os srios empeos que nos fariam recuar, numa impressionadora resenha de perigos que iam das cachoeiras e tremedais intransponveis dos caminhos s bravuras dos campas indomveis. Tomaram tal vulto estas dificuldades futuras que nas vsperas de nossa partida

Um Paraso Perdido 225 se aventou a idia de uma ata em que, expostos os tropeos numerosssimos, os dois comissrios de antemo ressalvassem ou atenuassem as grandes dificuldades de um inevitvel recuo. Declaro francamente que fui a princpio partidrio desta idia. Repeli-a depois. Repeli-a precisamente no momento em que nos reunamos para lavrar aquela ata e expliquei a minha atitude declarando ao Comissrio peruano e aos demais companheiros presentes que, embora bem-intencionados, o nosso ato daria motivos a comentrios talvez prejudicialssimos e cujo carter no podamos prever. No me arrependo ainda hoje do que fiz. Infelizmente, o incidente parece haver desgostado aquele Comissrio que, numerosas vezes, no decorrer de nossa viagem, a ele se referia deixando transparecer em veladas recriminaes todo o desapontamento que tivera. E insistia sempre sobre a impossibilidade de atingir e transpor os varadouros de sorte que ao partir da confluncia do Chandless era essa a causa nica de desnimo. Mas avanamos efetuando os trabalhos de levantamento hidrogrficos com a luneta de Lugeol, para as distncias, e o compasso de levantamento, para os rumos. As paradas foradas impostas por este processo, porm, fizeram que a breve trecho, ao cabo de 3 dias, o abandonssemos. Realmente, seguamos com a marcha de todo inaceitvel para o dilatado da viagem de 3 a 4 milhas por dia sem que a falibilidade prpria daquele instrumento compensasse tal delonga. De comum acordo como sempre procedamos mudamos de processo: ao invs das distncias fornecidas pela luneta, adotamos as que nos dariam as velocidades das canoas, repetidas vezes aferidas pelas medies diretas nas praias, que amos perlongando. Como V. Ex ver depois, este processo deu resultados admirveis, muito superiores ao carter ligeiro exigido pelas instrues. Assim prosseguamos numa constante harmonia para a qual eu contribua mais do que o meu colega porque fazia constantemente o sacrifcio de escutar-lhe insistentes queixumes e lamentaes amargas acerca dos sucessos ocorridos nesta zona, de setembro de 1903 a abril de 1904. Tolerava-os no s pelo respeito aos que se lamentam como por no perturbar ou destruir tantos esforos j despendidos numa discusso cujas conseqncias poderiam ir at a um rompimento franco. O evit-lo foi para mim uma preocupao e esta exposio, onde a mais ligeira referncia no poder ser contestada, dir mui claramente que levei

226 Euclides da Cunha aquele proposito ao mximo limite, at o ponto em que tive de atender prpria dignidade pessoal. De qualquer modo, chegamos a Novo Lugar onde estacionava provisoriamente a Comisso Administrativa dirigida pelo Sr. Capito Borges Leito, tolhido pela vazante do rio sem que o menor incidente alterasse as nossas relaes e os nossos trabalhos. Estes consistiam durante o dia no levantamento ininterruptamente efetuado, e durante a noite na observao de alturas para latitudes e longitudes. Perturbados os nossos cronmetros pelo tumulto do naufrgio, limitamo-nos aos primeiros, aguardando a chegada a Curanja, onde, baseado nas coordenadas de Chandless, eu pudesse formar um juzo sobre o seu estado absoluto e movimento dirio. Era o alvitre nico imposto pelas circunstncias desde que o rudimentar sistema de transporte em canoa, sem capacidade para os nossos prprios gneros, me impedia livrar o pesado teodolito astronmico que facultaria, em condies favorveis, uma longitude absoluta. Ao invs dele, levava o sextante, aparelho nutico, de algum modo estranho engenharia, e que s apliquei de um lado porque as instrues se satisfazem com coordenadas aproximadas, de outro porque sob o ponto de vista das determinaes astronmicas reconhecemos eu e o chefe peruano , desde o comeo, a exao muito acentuvel dos dados fornecidos por W. Chandless, o que constitui sempre elemento preciosssimo no permanente clculo da falsa posio que toda a astronomia prtica. Alm disso, mais valiosa que as de Curanja (comezinhas por estima), tnhamos as coordenadas da Forquilha do Purus, onde me seria dado realizar uma retificao acentuvel. Como quer que seja, chegramos a Novo Lugar sem nenhum incidente perturbador e prosseguiramos com o alento amigo, se um fato aparentemente desvalioso no me revelasse que o meu colega tinha, a cavaleiro da preocupao cientfica, outras, estranhas sua misso. Ali, ao lhe ser apresentado pelo Com. Borges Leito um proprietrio convizinho, o Sr. Buenao recusou-se a aceitar-lhe a mo, com estranheza geral dos circunstantes. Explicou depois seu ato exculpando-se: soubera que aquele homem tomara parte nos lutuosos acontecimentos que aqui houve entre brasileiros e peruanos. Semelhante incorreo de um homem finamente educado revelou-me para logo as paixes que o dominavam e preveni-me de resguardos para salvar as nossas

Um Paraso Perdido 227 relaes futuras. Demorei-me... dias em Novo Lugar para transportar at l 30 volumes de vveres que se despacharam em Manaus e se achavam num barraco armado pela casa consignatria depois do encalhe da Phenix que os trouxera. A Comisso peruana prosseguiu dois dias antes prometendo-me o Sr. Buenao fazer viagem vagarosa, de modo que eu em pouco tempo o alcanasse. Assim, ao reatar a subida, deixando Novo Lugar, onde ficou o nosso mdico, Dr. Toms Catunda, a pedido do Com. Leito, no dia... segui isolado at ao seringal do Funil onde cheguei pela manh de... Os peruanos estavam muito na frente. Saltei, por isto, apenas para um exame rpido ao local mas tive de demorar-me por um fato de todo inesperado. Sabe V. Ex que aquele stio se celebrizou nos lamentveis sucessos que agitaram esta zona: ali foram fuzilados vrios peruanos. Ao que se afirma no os enterraram, os corpos estiveram expostos at completa decomposio, permanecendo no local as ossadas das vtimas. O Sr. Buenao saltou com a sua gente, recolheu piedosamente os restos de seus compatriotas e deu-lhes um ttulo. A ao foi nobilssima e s mereceria os mais francos aplausos se S. S no a maculasse com um trao infelicssimo de dio que no pde conseguir refrear e ficou exposto num extravagante epitfio rabiscado numa folha de zinco:
F. La Fuente F. Ruiz D. Ocampa P. Reategui

M. Montalbn Peruanos fuzilados y quemados por bandoleros brasileiros".

Ao considerar estes dizeres vi-lhe, de pronto, a desvalia mas ao mesmo passo avaliei os deplorveis efeitos que eles causariam no meio de uma populao em cujo nimo esto ainda bem vivas as recordaes dos fatos ali ocorridos. Pensei em retirar a improvisada lpide, tornando logo ciente disto o comissrio peruano a quem enviaria um prprio. Mas em tal caso o stio do Funil seria o termo de nossa misso. Haveria um rompimento que eu de modo algum poderia temer sob o ponto de vista do seu resultado material porque primeira voz teria ao meu lado, alm dos que me acompanhavam, numerosos patrcios convizinhos que me dariam incalculvel superioridade de foras. Mas compreendi

228 Euclides da Cunha que isto era antes uma desvantagem: estvamos ainda em lugares somente povoados de brasileiros, tnhamos a fora e por mais lealdade que houvssemos naquela emergncia no faltaria quem lobrigasse no fato uma traio, um atentado capaz de comprometer a minha terra. Alm disto temi perturbar negociaes que sabia estarem entabuladas e cujo desenvolvimento ignorava. Compreendi tambm que no devia anular tantos esforos e dispndios j feitos com o dar demasiado valor ao que era apenas um erro, um deslize de bom senso, infinitamente abaixo da honra de nossa ptria que de modo algum poder estar ofendida. Balanceadas estas razes, resolvi deixar as coisas como estavam, embora tivesse de providenciar na volta. Entreguei-me minha preocupao avanar, avanar o mais possvel por maneira a cumprir, arrostando todas as dificuldades, a misso que me fora confiada. Mas segui sob a impresso daquele fato. Encontrei a comisso peruana dois dias depois e quando o Sr. Buenao, procurando-me logo, aludiu ao que se passara, contrariei de pronto declarando-lhe que o assunto me era por demais doloroso e perturbador dos trabalhos que at ali nos levavam pedindo-lhe que volvssemos a outras questes. Aquiesceu mas percebi que a minha atitude lhe agravara o malquerer que principiava a votar-me embora velado por uma afabilidade que sempre me foi altamente surpreendedora. Assim prosseguimos at o Cata e Curanja. A viagem tornara-se penosssima. Levando um nico auxiliar, este embora dedicadssimo, no me podia libertar dos meus disparatados trabalhos que iam das observaes astronmicas aos mnimos pormenores da economia do acampamento. J cuidando de uma alimentao que a escassez de nossos gneros exigia fosse fiscalizada, j interrompendo os trabalhos a que me entregava para manter a ordem, contendo um doloroso contraste da correo da tropa estrangeira abarrancada ao nosso lado. Ao chegar no dia... em Cata, onde estive de cama com forte acesso de febre, avaliei com segurana a gravidade de nossa situao. O longo afastamento em que nos achvamos, a escassez visvel de nossos vveres, os trabalhos passados e os que se prefiguravam e a impresso acabrunhadora daquele avano para o deserto com um objetivo quase indefinido, haviam implantado visvel desnimo em quase metade da gente que me acompa-

Um Paraso Perdido 229 nhava. Notando tudo isto, no demorei a minha parada ali. Prossegui doente no dia... saindo do leito para a proa da canoa onde ia realizando o levantamento de subida e embora um outro acesso mais violento me prostrasse em caminho, no foi demorada a subida. Apenas, na manh de..., dias antes de chegar a Curanja, um incidente desastroso a sublevao de cinco soldados que tive de abandonar, remetendo os presos para Cata. Deste modo, ao chegar a Curanja no dia..., pisando a terra exclusivamente povoada de estrangeiros e tendo adiante uma dilatadssima regio a percorrer, restavam-nos apenas sete homens e vinham estropiados, com os ps sangrando, corrodos das areias, porque durante a subida numerosssimas vezes tivemos de arrastar as canoas, vencendo sucessivos bancos oriundos do extremo esgotamento do rio. Alm disso, compreendi logo que, mesmo para nmero to reduzido, ramos 9, ao todo os nossos gneros eram escassos. No dariam para dois meses. Por outro lado, as nossas embarcaes cada vez mais se impropriavam s guas cada vez mais escassas eram duas pesadas canoas de itaba em que vnhamos desde a boca do Chandless. Os paus que atravancam o rio desde Novo Destino pareciam mais numerosos arrumando-se em cerrados aleatrios mal facultando estreitssimos canais travessia. Durante esta, os nossos cronmetros, j to abalados por um naufrgio, haviam sofrido numerosos saltos em virtude de constantes choques nos paus submersos pouco abaixo da superfcie, e de Curanja para cima, alm daqueles, teramos os choques incomparavelmente mais perigosos nas pedras, que num crescendo avultavam medida do avano, dali para montante. O volume do rio Curanja, quase igual ao do Purus, facilitava a previso de uma duplicao de trabalhos. O rio principal, j antes to esgotado, deveria ser impraticvel depois de perder tal tributrio. V. Ex avaliar por estes dados esparsos a seriedade da nossa situao. Entretanto, no cogitei sequer em voltar. Mas para seguir, fazia-se mister aproveitar o mais possvel o tempo. Qualquer delonga acarretava dois inconvenientes cada dia maiores: a diminuio dos gneros e o aumento da vazante. Assim, resolvi precipitar o prosseguimento da marcha embora o regulamento to indispensvel aos nossos cronmetros exigisse estadia mais demorada e calma. Felizmente me restava, ainda adiante, um ponto intermdio, a confluncia Cujar-Curija onde

230 Euclides da Cunha poderia efetu-lo. Deste modo, durante os... dias de demora (de... a...) em Curanja, efetuei observaes sem a segurana dos que dispem de tempo para a espera de cus prprios e condies favorveis, encontrando-se entre o nosso standard e o peruano uma diferena de 18 segundos que na sua maior parte se deve atribuir s vicissitudes passadas pelo nosso. Em Curanja onde fomos muito bem acolhidos avultaram mais desanimadoras as informaes acerca da regio que vamos atravessar. Conclua-se que era impenetrvel, somente acessvel s ubs ligeiras dos caucheiros tripuladas pelos amauacas domesticados: multiplicavam-se os paus, as pedras e os bancos que trancavam o rio, repontavam intransponveis os obstculos novos das cachoeiras, no leito, e grandes tremedais, s margens dos rios inteiramente impraticveis, e, aumentando estes entraves, ao cabo, o antagonismo dos amauacas traioeiros e dos campas destemerosos. Citava-se o homicdio recente de um empregado da casa Arana, no varadouro do Cujar, e apenso a este caso verdico, sem-nmero de outros, vinham aumentar os desalentos, dando-nos a quase certeza de que no iramos at ao fim. Assim, ao prosseguirmos no dia..., de Curanja para as cabeceiras, confesso a V. Ex que levava o intento de encontrar a impossibilidade tangvel, evidentssima, que me justificasse, completamente, um recuo que supunha inevitvel. O Comissrio peruano, coerente com a sua atitude em Manaus, levava o mesmo propsito. No podamos atravessar los varaderos... Mas contra o que espervamos, a navegao se no melhorou tambm no piorou. O Purus parecia no ter perdido um afluente do porte do Curanja. Pouco variava na largura, na mesma profundidade, embora tendo, inexplicavelmente, uma velocidade maior. Deste modo, a nossa viagem at Forquilha, onde chegamos no dia... se fez em... e est entre as mais rpidas que ali se tem efetuado. No contribuiu pouco para isso a mudana bastante sensvel do clima, que rapidamente varia, tornando-se incompreensivelmente superior ao da regio atravessada. A prpria praga de mosquitos carapans, piuns e manta-blancas, que a jusante torturavam tanto o viajante, ali desaparecera e numa constncia admirvel, sem repentinas transies de temperatura e sem a pesada umidade que at ento suportvamos o regime geral tem

Um Paraso Perdido 231 uma ao tonificante cujos efeitos para logo sentimos no mesmo reanimar-se a nossa disposio para a sulcada. Infelizmente, neste trecho outro incidente lamentvel prejudicou a cordialidade que devamos sustentar, eu e o chefe peruano. Como ver V. Ex pelo desenho anexo, a montante de Curanja sucedem-se os postos peruanos, alguns, como o Chamboiaco e o Cocama com a feio de pequenas vilas. Estes lugares eram para mim objeto de grande curiosidade, e desde o primeiro deles, Santa Rosa (na confluncia do Curuma de Chandless), eu no perdia a oportunidade de saltar conversando as gentes inteiramente novas para mim que ia deparando. Ainda neste ponto me afastava do Sr. Buenao que nunca saltou num posto brasileiro, embora no ltimo deles, o de Sobral, o respectivo proprietrio, a meu pedido, viesse at barranca oferecer-lhe a sua casa. Sem rancores depressivos, nessas visitas eu era animado de uma grande ansiedade de conhecer uma sociedade rudimentar e interessante. Assim saltei em Santa Cruz, povoado de caucheiros que se indica na palavra anexa e tive o primeiro desapontamento ao notar uma animadverso inteiramente destoante da maneira por que fora recebido nos demais postos. Como sabe V. Ex o peruano tem uma gentileza quase mecnica: sorrisos, oferecimentos, saudaes, lisonjarias arrojadas f-los ao primeiro que chega, como quem recita uma velha lio de cor. Sem exagerar a frase, tm o automatismo da cortesia. De sorte que nossa induo natural nos leva a admitir que somente o imprio de um sentimento poderoso f-lo perder este caracterstico hbito de agradar. Ora, naquela ocasio, o sentimento (comecei a not-lo em Santa Cruz, e vi-o depois confirmado por todos os fatos ulteriores) que no disfarou a adestrada galanteria daquela gente foi desgraadamente o dio ao brasileiro. Notei-o em tudo. Na frieza com que nos receberam, na parcimnia das respostas que nos davam e at nos preos simplesmente fantsticos que nos marcavam as coisas insignificantes. Por outro lado, o Comissrio peruano e fao-lhe a justia de admitir que agiu inadvertidamente no soube atenuar esta impresso. Tendo chegado e saltado primeiro do que eu, no teve a minha atitude em Sobral. Mal me apresentou ao dono da casa a que se acolhera e retirou-se antes de mim sob o pretexto de ter de mandar fotografar o stio.

232 Euclides da Cunha E resolvi por evitar qualquer contrariedade no me abeirar mais dos povoados peruanos sem um convite preliminar. Alm disto, eu os ia atravessando numa incorreo forada: o Sr. Buenao na longa travessia do baixo e mdio Purus nunca saudou a nossa bandeira hasteada frente nos barraces. Revidei no saudando nunca as bandeiras peruanas profusamente hasteadas em todos os pontos passagem das duas comisses. Prossegui de Santa Cruz e, obediente resoluo anteriormente exposta, passei a marchar de modo a distanciar-me da Comisso peruana, prevendo o constrangimento da chegada num povoado em que ela houvesse de parar e eu de prosseguir. Assim passei em Independncia e Cocama, estando neste ltimo o comissrio peruano que me alcanara na vspera e se avantajara em viagem, rpida. No tocando no povoado, tomei de novo a frente, s sendo alcanado pela comisso peruana no dia..., na vspera de chegarmos ao stio Campa de Cinco Reles. Acampadas na mesma praia as duas comisses, nada revelava a mnima desarmonia. Ao anoitecer, recebi a vista do Sr. Zavala y Zavala que em nome do Sr. Buenao me avisava que entrvamos em regies povoadas de infieles, sugerindo o alvitre prontamente aceito de se organizarem sentinelas nos dois campos. No amanhecer seguinte, como no pudssemos seguir com os peruanos to matinalmente, por se achar enfermo o engenheiro A. da Cunha, e para que isto no desse lugar falsa interpretao, mandei comunicar o fato ao chefe peruano, ainda em terra e este requinte de ateno certo s lhe poderia indicar do meu lado as melhores intenes. Mas creio que produziu efeito contrrio. S. S, que se molestara com o adiantamento que eu lhe tomara dias antes, parece ter visto naquele ato algo de subordinao ou fraqueza de meu lado e quis pr prova uma ou outra. Nem de outro modo se explica este caso, que exponha a V. Ex, para que analise bem as fontes de nossa discrdia deplorvel, que profundamente lamento e para a qual me di a conscincia que absolutamente no concorri. Quando avistei Cinco Reales s... horas do dia..., j l se achava h muito o comissrio peruano. S. S. levava um campa domesticado e graas a este intrprete, pusera-se em amistoso trato com o Curaca Vinsio ou Vicenzio, que ali domina, irradiando a sua influncia e imprio

Um Paraso Perdido 233 sobre todos os demais chefes da regio. O povoado muito pitoresco com o seu desmedido bananal desenrolado em torno e avassalando um morro que lhe empina direita tinha, com as embarcaes peruanas numerosas no porto e a populao adensada na praia em roda dos visitantes inesperados, uma feio animadssima, e seria altamente estranhvel que eu, firme no propsito anterior, no o visitasse e fosse prosseguindo, parecendo menosprez-lo e dando ensejo a interpretaes prejudiciais. Evitei-as. Mandei parar as canoas e por mera formalidade desembarquei dirigindo-me logo ao chefe peruano que at teve a gentileza de me apresentar o Curaca Vicenzio. Entretanto, quando, depois de alguns minutos, eu voltava para a minha canoa, a fim de reatar a marcha, fui surpreendido por uma interpelao veemente do Sr. Buenao, inquirindo-me em voz alterada da minha atitude nos ltimos dias, e exigindo-me que eu lhe explicasse e desejando saber por que eu no saltara em Cocama, e passara de modo que toda a gente, l, lhe perguntara se estvamos brigados, etc. Dominando a surpresa, aproximei-me do interlocutor e negando-lhe o direito de inquirir-me de tal modo porque ramos perfeitamente iguais, dei minha palavra uma tonalidade mais alta que a sua afirmando-lhe que a desproporo de nossas foras e a circunstncia de estar entre estrangeiros s me poderiam dar maior vigor na repulsa enrgica e pronta a qualquer palavra ou ato destoantes dos que exigiam a seriedade do meu cargo e a nobreza natural da minha qualidade de brasileiro. No podia proceder de outro modo. Estava diante da minha gente reduzida e qualquer sintoma de fraqueza seria o absoluto desnimo, a extino de minha fora moral, e por fim a impossibilidade completa dos grandes esforos e at sacrifcios que se faziam indispensveis subida. O dilogo continuou largo tempo no mesmo tom terminando por explicaes recprocas que pareceram atenuar o ressentimento anterior. Prosseguimos juntas as duas comisses, deixando os campas absortos, e no anoitecer deste dia, como nos distancissemos, demorados, o Sr. Buenao teve a delicadeza de mandar colocar um farol no extremo da praia onde acampara, para nos mostrar o rumo. Volveu a afabilidade antiga, e quando chegamos no dia... confluncia do Curija, foi certo,

234 Euclides da Cunha por sugesto sua que o Sr. Carlos Sharf, proprietrio do stio Alerta, ali erecto, mandou ao litoral um dos seus empregados convidar-me para saltar ali ao que acedi assim como aos repetidos e muito insistentes pedidos de hospedar-me na sua casa. Aceitando esse agasalho obedeci principalmente o propsito de evitar a todo o transe quaisquer elementos de discrdia. No devia relutar numa recusa que talvez se afigurasse numa animadverso que mesmo no caso de existir (e no existia) eu no devia revelar. Permanecemos neste ponto do dia... ao dia... intervalo que aproveitei para a regularizao segura dos cronmetros. Era a primeira que realmente se faria porque de fato, a de Curanja, pelas condies anormalssimas em que se realizara, no tinha valor algum. Chamei a ateno do Sr. Comissrio peruano para isso: ele testemunhava as condies desfavorveis em que eu trabalhava e que iam dos cus em geral nublados a uma indefinida srie de trabalhos de outra ordem, agravados pela circunstncias de ter adoecido seriamente naquele lugar o meu nico auxiliar Dr. A. da Cunha. Entretanto S. S. guardou a ata respectiva, apesar de sua nenhuma importncia e este fato ligou-se a outros no demonstrar uma atitude bem pouco compatvel com a solidariedade de esforos que devamos manter. Ora, este antagonismo at ento velado parte a platnica intimao de Cocama desvendou-se, afinal, inteiramente, quando procuramos acordar acerca do que devamos realizar depois daquela escala. Estvamos na Forquilha, onde principiavam as grandes, as inumerveis dificuldades anteriormente indicadas. Para onde quer que avanssemos, ou para o norte, pelo Curiuja, ou para o sul, pelo Cujar, a travessia era impossvel. o que se afirmara em Manaus; o que o comissrio peruano monotonamente repetira pelos caminhos; o que se confirmara em Cata; o que novas informaes haviam fortalecido em Curanja; , afinal, o que se punha de manifesto diante dos informes quase no stio de todos os habitantes da Forquilha. No podamos avanar. No Cujar, que leva ao varadouro por assim dizer oficial, incessantemente preferido pelos que comunicam com Iquitos, aguardavam-nos, parte os bancos de areia e paus, 75 cachoeiras uma das quais de 2 metros de alto. Se as vencssemos chegaramos ao Cavaljani onde as dificuldades aumentariam, ao lado dos mesmos empecilhos das quedas dgua; depois, a passagem

Um Paraso Perdido 235 penosa do Pucani, para afinal chegar-se ao varadouro. No Curija idnticos empecilhos... Depois os infieles. Duas horas antes de chegarmos quele ponto, vramos lanada barranca esquerda do rio, num claro entre as frecheiras, o cadver de uma amanhuaca. Fora, ao que soubemos depois, trucidada pelos brbaros que andavam por perto, segundo nos afirmavam, numa ameaa permanente e surda. Era natural que deliberssemos a respeito de nosso procedimento modelado por circunstncias to especiais e a resoluo que se afigurava lgica e irresistvel era a da volta. Considerando o estado da minha gente e principalmente a escassez dos nossos gneros (que no puderam ser renovados na Forquilha porque l no encontrei naquela ocasio um s paneiro de farinha) eu no relutaria em aceit-la. Volveria tranqilo: fizera j um grande esforo para chegar at l depois de... dias de marcha penosssima, em canoas. Mas fui surpreendido pela atitude nova do Sr. Buenao. De fato, precisamente na ocasio em que se deviam realizar os seus velhos vaticnios, S. S mudou. Transformao inexplicvel: enquanto as dificuldades e perigos apontados eram vagos, inconsistentes, pouco aceitveis, em Manaus, nos caminhos, em Cata, mesmo em Curanja S. S. decretava: ns no poderemos passar os varaderos, e quando aquelas dificuldades e perigos se afirmavam eloqentemente, impressionadoramente, pela voz dos que com eles lidavam quase diariamente, pela prpria observao, porque de uma janela contemplvamos os dois rios num crescente esgotamento, e pela evidncia de um assassnio altamente impressionador, S. S revestiu-se de um otimismo espantoso e afirmou de modo categrico e firme: podia atravessar os varadouros... Mas no foi generoso. A afirmativa no se limitava a ir egoisticamente no singular, completava com uma negativa por igual imperiosa: eu no os atravessaria. A situao era clara. A Comisso Mista cindia-se num desequilbrio de energias. A comisso peruana, forte, disposta, abnegada, estava pronta a seguir mas no o podia fazer porque o comissrio brasileiro, sacrificado por um naufrgio, com o pessoal reduzido, rudemente trabalhado e sem gneros suficientes, no podia absolutamente marchar. Isto afirmou-se bem alto.

236 Euclides da Cunha Compreendi que o Sr. Buenao conhecia bem a nossa situao real. Era gravssima. No tendo podido refazer os nossos vveres em Curanja, onde nada havia, segundo nos afirmaram; perdida a esperana de os refazer ali, onde nos afirmavam nada existir afirmo a V. Ex que eu duvidava se tinha gneros mesmo para a volta. Alm disso, salteado por uma polinevrite, que ainda perdura, desanimava-me o pensamento de que a molstia me impossibilitasse s aes decisivas que o momento exigia. O nosso colega, porm, pusera a questo de um modo preponderantemente inaceitvel: a volta devia-se realizar firmando-se uma ata em que, expostas as condies das duas comisses, ficasse expresso que no se continuara a investida exclusivamente por nossa causa. Vingava-se a ata abortcia de Manaus... E argumentava: tinha ubs apropriadas subida, tinha gneros para muito tempo, tinha um pessoal triplo do meu; podia passar, estava pronto a passar, ao passo que ns, desaparelhados, no o podamos. Deslembrara-se que na ata de Manaus se preestabeleceria o recuo e acreditou que a... milhas daquela cidade, quase sem recursos e encravado no deserto, eu seria forado a formar isolado o que recusara fazer em sua companhia. Desiludi-o. Recusei a proposta. Declarei-lhe que iria ao encontro da impossibilidade tangvel que no duvidava inexistisse mas que ainda no vira de frente; e apresentei-me para a partida que se efetuou no dia 24 de julho, pelo Cujar acima em busca dos varadouros do Ucaiali. No exagero dizendo que seguimos meia-rao. Demandvamos extensa regio inteiramente desabitada e os vveres que levvamos no mximo para 25 dias se redividiram em carne-seca, farinha, que se acabou ao fim de 12 dias, um pouco de acar, que s durou trs dias, 1/2 garrafo de arroz e uns restos de bolacha comprados em Curanja. Propositadamente fao esta lista. expressiva. Por ela se avalia seno a boa vontade no cumprirmos o dever ao menos a temeridade de um avanamento que foi sobretudo uma repulsa energtica a uma afirmativa desafiadora e impertinente. Partimos a 24 de julho e vimos logo o fundamento das informaes obtidas. Na parte inferior, antes do 1 rpido, numa extenso de... o Cujar, distendendo-se em estires alargando-se s vezes de maneira desproporcionada s suas guas dificultosas e traioeiras pelos longos e

Um Paraso Perdido 237 continuados bancos de areia, indo de uma a outra margem, sem o mais estreito canal que evitasse o pesado servio do arrastamento das canoas, to difcil que por vezes eu mesmo tive de saltar para auxiliar os trabalhadores naquela penosssima tarefa. Um obstculo novo, aparentemente desvalioso, surgira na vegetao caracterstica de suas margens orladas de buquitivas (Callaiandra trinervia), cujos ramos, estendidos horizontalmente sobre as guas, cobrem em longos trechos os pontos de mais fcil acesso. Desse modo, antes mesmo de atingirmos a zona das cachoeiras, tivemos redobrada a luta que quase ininterruptamente trazamos desde a boca do Chandless e vinha agravada pela impropriedade de nossas embarcaes muito diferentes das ubs ligeiras, nicas que se aplicam quele rio. Infelizmente, todos os esforos que eu fizera na Forquilha para conseguir uma sequer por qualquer preo onde as havia em grande nmero tinham sido inteis e tivemos de enfrentar tais obstculos com o agravamento apontado. Atingimos o primeiro rpido no dia... e vimos para logo, parte a grande srie de inconvenientes prprios sua passagem uma causa forada de demora na baldeao por terra, ao longo da margem, dos nossos instrumentos j to duramente batidos pela acidentada navegao anterior. Transmont-lo em... e da por diante, numa intercadncia inflexvel, numa sucesso intervalada de degraus, se nos antepuseram aquelas barreiras que no raro foram vencidas a pulso, lentamente arrastando as canoas sobre as pedras, quando no exigiam a aplicao da sirga e cabos de segurana reagindo violncia das guas. A natureza geolgica do terreno mudara repentinamente desde a Forquilha, e embora nenhuns traos de formaes primitivas, tudo nos indica a crer que pisvamos camadas bem mais antigas que as das bacias inferiores, e caracterizadas por uma ao metamrfica intensssima. As pedras que afloram em toda a parte, formando quase contnuo ao leito do rio, revelam-no. Rochas evidentemente sedimentrias, sob os dois aspectos nicos em que se mostram em finamente granulados ou em grosseiros conglomerados, recordam entretanto na consistncia e na dureza excepcional os quartzitos e granitos. A combinao ou separao de ambos forma os vrios aspectos das quedas que ora tombam ex abruptu, num salto nico, ora em degraus sucessivos e ora reduzidas a fortes corredeiras, em planos clivosos eriados de pontas ou

238 Euclides da Cunha atravancados de blocos desmantelados. Assim varivamos os processos para ving-las. No os pormenorizarei. No quero abusar da pacincia de V. Ex, relatando monotonamente a subida de 73 (setenta e trs) cachoeiras, 46 grandes e 27 pequenas, achando-se entre as pequenas o grande salto de 2 m de alto que se indica na planta. Era o ponto em que devamos estacar. L chegamos no dia 28 de julho encontrando a comisso peruana, j livre daquele obstculo, acampada a montante. Reconheci de pronto as dificuldades. O rio represado por um afloramento do falso conglomerado a que me referi no deve transmont-lo nas enchentes numa queda importante. Naquela ocasio, porm, em plena vazante, derivava todo por uma depresso direita, caindo num salto nico, cuja violncia se aumentava na angustura que o cerrava. Deste modo, esquerda at margem, estendia-se revolta, lastreada de blocos, sulcada de fendas e crivada de boqueires, a maior parte do leito, em seco e compreendi de pronto que por ali se deviam levar, arrastadas, as nossas canoas, depois de descarregadas. A tarefa, porm, parecia superior s foras de um pessoal to reduzido. E o comissrio peruano deixou transparecer esta convico ao declarar-me que seguiria indo acampar muito perto, apenas duas praias na frente. Como de costume no me ofereceu o mnimo auxlio, nem eu, como de costume, lho solicitei. Disse-lhe por disfarar o meu prprio desnimo que ou montaria ou desmontaria a cachoeira, e ao fim de... de trabalhos chegava ao acampamento peruano. Dominado este passo, era evidente que nenhuma dificuldade natural nos faria mais recuar. Comecei ento a notar a ao paradoxalmente favorvel que exercem estas quedas para a subida do rio, na vazante. So verdadeiras reclusas, regularmente escalonadas e sem as quais todo ele diminuiria impraticvel, em baixios rasos. Por fim, os nossos varejadores exaustos de arrastarem as canoas pelos estires esgotados, ouviam com satisfao o rudo da queda montante, que lhes imporia um redobrar de esforos mas compensado por algum tempo de navegao franca e folgada. Assim avanamos at confluncia do Cavaljani, onde chegamos no dia... depois de... dias, a partir da Forquilha. Estvamos nas cabeceiras do Purus. O rio ainda ali, como revela a planta, expe a sua dicotomia interessante to bem expressa na forquilha do Acre, na do Curanja e

Um Paraso Perdido 239 na do Curija. Divide-se em dois galhos quase iguais, um para o sul, o Cavaljani, outro para o norte, que lhe conserva o nome. Foi por este que penetrou W. Chandless estancando poucas milhas adiante. No devamos penetrar pelo outro. Vnhamos do Cujar, esgotados, e deduzamos todas as condies desfavorveis do afluente em que ele se bipartia. E certo no iramos por diante com os nossos bateles, que at l chegaram com assombro de todos os que por ali mourejam se uma circunstncia inesperada no nos favorecesse. Pouco depois da Comisso peruana que se nos avantajara de duas horas, chegaria quele ponto o correio de Iquitos em quatro ubs pequenas, adrede modeladas sulcada e a serem arrastadas pelos varadouros. O Sr. Pedro Buenao resolveu aproveit-las, julgando imprprias, tal a escassez de guas do Cavaljani, as suas prprias ubs. E conseguiu-o. O correio aguarda-lo-ia naquele ponto. Cedeu-lhe as suas embarcaes. O comissrio peruano, em pessoa, procurou-me, na minha barraca, para dar-me a nova feliz que tanto melhorava as suas condies j to incalculavelmente superiores s minhas, e depois de as expor, pediu-me, por um requinte de galanteria, oriundo da satisfao do momento, instrues. Respondi-lhe que no-las tinham dado os nossos governos e que subordinado a elas s lhe poderia responder: para a frente. Neste momento. S. S. sem perder a linha de sua educao esmerada, repetiu-me o doloroso estribilho que adotara desde a Forquilha: passaria, estava preparado para passar e eu, no. Contravim-lhe com a minha impossibilidade tangvel e pedi-lhe, na presena do Sr. Engenheiro Arnaldo da Cunha, a quem mandei chamar para deliberarmos, duas das ubs que se tinham julgadas imprprias. S. S. em ofcio ulterior disse que mas ofereceu. A verdade, porm, que ele relutou ligeiramente em atender ao meu reclamo, temendo pelos barcos que no lhe pertenciam e que muito podiam sofrer na travessia, etc. Mas cedeu-mos, no podia deixar de ced-los, tendo-os deixado como absolutamente imprprios. Permita-me V. Ex que eu insista nestes pormenores que so bastante expressivos. De posse das duas ubs e baldeados para elas os materiais estritamente necessrios depois de vencida a relutncia justificvel de meu pessoal desanimado ante a perspectiva de novos e maiores trabalhos

240 Euclides da Cunha com recursos to escassos, no 31 de julho s 8 horas da manh procuramos penetrar no Cavaljani passando-se ento o perodo de maior constrangimento de toda a nossa viagem. As duas canoas, ao defrontarmos a confluncia, encalharam ainda em guas do Cujar e durante 48 minutos resistiram, imveis, enterradas na areia, aos esforos desesperados que fazamos. Isto sucedia a cerca de quatro metros da comisso peruana, cujas barracas no se tinham desarmado. O seu pessoal e os chefes contemplavam-nos mudos, a dois passos, e dali no se estendeu um brao, um brao nico que nos auxiliasse. Abria-se, a ps, um sulco na areia e fomos de rastros penetrando no Cavaljani. Uma hora depois passaram por ns as ubs peruanas, tambm arrastadas, porm muito mais facilmente. Ainda estvamos na confluncia. Trs horas depois havamos andado apenas 20 metros. Eram 11 horas e a comisso peruana desaparecera na frente. Pensei em seguirmos a p, carregando cada um dos gneros que pudesse, mas [diante de] toda a extenso a percorrer o alvitre era inexeqvel. Resolveu-se, ento, reduzir ainda mais o que levvamos, aplicando-se todo o pessoal numa nica ub pouco carregada, ficando a outra com o resto do material entregue ao sargento, ali. Assim resolvemos o problema. s 3 horas da tarde alcanamos a comisso peruana e acampamos na mesma praia. Ao cabo de... dias, a... chegvamos afinal entrada da ltima quebrada que leva ao varadouro e no preciso descrever o transe que passamos. Ali chegamos s 12 horas e 50 minutos e s 12 e 55 desembarcamos, penetramos a p no sulco estreito do Pucani. Este intervalo expressivo. No podamos parar: os nossos gneros, gneros para nove homens em regio absolutamente deserta, reduziam-se a 4 latas de leite concentrado, duas de chocolate e 3 quilos, no mximo, de carne-seca. E estvamos em pleno deserto. Ao passar pela barraca do chefe peruano comuniquei-lhe a resoluo de avanar quanto antes em procura do varadouro porque de modo algum podia demorar-me, repugnando-me expor-lhe as dolorosas aperturas em que nos achvamos e que suportamos melhor do que suportaramos os gneros que nunca nos ofereceu.

Um Paraso Perdido 241 O Pucani, tortuoso, estreito de 3 metros e em geral raso, foi atravessado a p transpostos os profundos poos em que intermitentemente se afunda em atalhos ladeando-lhes as barrancas, pelo mato. Sem um guia no nos transviamos por uma outra quebrada igual que lhe aflora margem esquerda, graas s latas vazias de conservas e plvora que amos encontrando de sorte que s 3h15min, ao chegarmos ao ltimo poo, deparamos relitneo, ousadamente lanado por uma vertente fortssima, o sulco do varadouro. Extremam-no quatro tambos de paxiba onde se acolhem os viajantes e se guardam as mercadorias. Em torno, por todos os lados, latas vazias de conservas de toda espcie, garrafas vazias, e trapos de roupa, delatavam a escala forada dos que por ali passam e um trfego relativamente grande. O varadouro, largo de um metro, abre-se adiante, para o sul. Empina-se logo em ladeira, e muito mais ngreme de nosso lado, desce depois mais suavemente, em trs [aqui termina o incompleto manuscrito].

prxima pgina

.............................

A viagem

umprindo o expresso nas instrues, as comisses de reconhecimento, reunidas na cidade de Manaus, depois de verificados os seus ttulos, compararam os seus cronmetros, e prolongaram a sua estada at o dia 5 de abril, em que a Comisso Mista de Reconhecimento do Alto Purus seguiu em demanda do seu destino. Esta demora obrigatria foi ocasionada pelo atraso das Instrues, recebidas poucos dias antes da partida, de sorte que o tempo despendido em Manaus nos desalentava, tornando problemtico o chegarmos ao termo da viagem de que nos encarregvamos, sobre aumentar grandemente as suas dificuldades, porque a vazante comeava naquela quadra e as facilidades da navegao a vapor diminuam ao mesmo passo que aumentavam as distncias que deveramos transpor em canoas num rio de to dilatado curso. Apesar disto, aproveitou-se o tempo em predispor os elementos de mobilizao do melhor modo possvel e ambas as comisses, anelando um exato e rpido cumprimento do dever, estiveram prontas ao mesmo tempo para seguirem conjuntamente desde que se cumpriram os preliminares das referidas instrues. Partamos na quadra mais imprpria, precisamente quando ia cessar a navegao regular para o Alto Purus, subordinada, como se

pgina anterior

244 Euclides da Cunha sabe, aos perodos das vazantes e das enchentes que todos os anos se sucedem de abril a novembro e de novembro a maro. Entretanto, a subida at confluncia do Acre se fez com a maior regularidade ainda que excessivamente morosa. Reunida toda a comisso mista na confluncia do rio Purus, s 7 horas da manh do dia 9 de abril, concertaram os dois comissrios, peruano e brasileiro, quanto s linhas gerais dos processos que deviam adotar para o incio dos trabalhos, o que tudo consta da ata que na ocasio se lavrou. Deveriam continuar navegando dia e noite, efetuando-se o levantamento hidrogrfico somente durante o dia, de modo que as sees percorridas noite, e que, portanto, no poderiam ser marcadas, se incluiriam no contralevantamento que se realizaria na volta. Esta medida visava, essencialmente, ressarcir o tempo que se perdera e aproveitar uns restos da enchente, que seriam de todo perdidos com as demoras impostas por um trabalho regular. Estvamos, alm disto, ainda nas regies mais bem conhecidas do Purus e devamos fazer quanto em ns coubesse para atingirmos os longnquos pontos de suas cabeceiras, que constituam o objeto essencial da nossa misso. Estes lineamentos gerais modelando os nossos trabalhos futuros seriam, ademais, como realmente o foram, modificados consoante as circunstncias e uma experincia maior das coisas. Assim, desde logo, a comisso peruana, a quem uma embarcao nica facultava mobilizao mais regular, iniciou o levantamento ininterruptamente dia e noite, no que foi a breve trecho acompanhada pela brasileira, desde que se contratou o reboque do batelo Manuel Urbano pelo vapor Tracu, no dia 13 de abril, em Boavista do Bacuri. At este ponto a viagem fora extremamente morosa. Melhorou depois, navegando ligadas as duas lanchas brasileiras, por maneira a estabelecer-se maior uniformidade na marcha e verificar-se com maior exao o levantamento contnuo acima referido. Infelizmente o vapor, que rebocava aquele batelo, dando sobre um pau e ficando a pique de um naufrgio, muito contribuiu para maior demora da marcha; de sorte que somente a 5 de maio, exatamente

Um Paraso Perdido 245 um ms depois da nossa partida de Manaus, prosseguimos da boca do Acre para as cabeceiras. Ali, aproveitando uma parada de trs dias, de 2 a 5 de maio, se fizeram pela primeira vez os regulamentos dos cronmetros, assim como as primeiras observaes acerca do regmen e caracteres fsicos dos rios. Como estes trabalhos requerem longa demora, acordamos (j que as instrues s exigiam um ligeiro levantamento do Baixo Purus e os motivos expostos nos impunham uma avanada clere) em comear as observaes de coordenadas e de outros pormenores somente do Acre para montante. Havia tambm a causa fundamental de estar bem estudado o trecho que percorrramos, alm de existirem, mais para cima, pontos de posio bem determinada que permitiriam com mais segurana a definio das marchas cronomtricas, sujeitas no s s causas ordinrias de variao como a outras, acidentais, que, certo, ofereceriam as condies especiais em que realizvamos a viagem. Combinaram-se novos dispositivos, de acordo com a vazante crescente e menor volume do Purus depois da perda do seu maior tributrio ficando estabelecido que s viajssemos durante o dia, dados os perigos da subida, noite, em virtude dos paus que comeavam a repontar em maior nmero flor das guas. Ao mesmo tempo convencionou-se um cdigo de sinais de modo que os dois elementos da comisso se correspondessem facilmente, consoante as circunstncias. E a viagem prosseguiu sem incidente digno de nota, adstrita s paradas obrigatrias para compra de lenha, e os resguardos, cada vez maiores, no sentido de evitarem os choques perigosssimos dos paus que, num crescendo, iam aparecendo em vrios pontos nos canais. A fim de uniformizar a navegao e, conseqentemente, o levantamento que se operava dependente em parte da regularidade da marcha, ligaram-se as duas lanchas, Cahuapanas e N 4, acompanhando-as a Cunha Gomes com o batelo rebocado. Depois da embocadura do Iaco, que foi alcanada a 11 de maio, e em cujas cercanias encontramos o Netuno (o ltimo vapor que conseguira descer livrando-se da vazante excessiva do rio) a singradura tornou-se irregularssima, impondo constantes sondagens e paradas, em virtude no somente dos paus, que avultavam, numerosssimos, desde Novo Destino, como tambm dos baixios de argila vermelha endureci-

246 Euclides da Cunha da, que com os nomes locais de torres e sales iam continuamente tornando mais duvidosa a travessia. Em Terru e Catiana a Cunha Gomes imobilizou-se encalhada nesses bancos. Prevamos o fim da navegao na foz do Chandless, de onde no poderiam avantajar-se as nossas embarcaes, pois os seus calados cada vez mais se impropriavam escassez das guas. Mas precisamente no dia em que devamos alcan-la, quando nos achvamos pela manh de 21 de maio na volta de So Brs, um acidente desastroso modificou todo o curso da viagem. A passagem ali, a exemplo de outras que j se tinham transposto, oferecia a alternativa do encalhe ou do naufrgio quer procurssemos a convexidade da praia, onde derivava a corrente, rasa, sobre as areias, quer navegssemos pela parte cncava, da barranca, onde a vantagem de uma maior profundidade se anulava completamente ante numerosos madeiros de pontas ameaadoras que dificilmente poderiam ser evitadas. Preferia-se, naturalmente, o ltimo caso, em que pese aos perigos foi o que realizaram a Cahuapanas e a N 4, atravessando, inclumes, o trecho perigoso, mas sem se forrarem ao encalhe (s 7h50min) na curvatura extrema da volta de onde escaparam depois de algumas manobras. A Cunha Gomes rebocando o pesado batelho, vinha ligeiramente atrasada; de sorte que ainda lutavam, aquelas, por se livrarem do baixio em que se tinham imobilizado, quando a ltima, s 9 horas, apareceu e penetrou pela passagem nica do canal, onde a violncia da corrente e os paus submersos, ou repontando salteadamente, tornavam to precria a navegao. Apesar disto atravessou-o sem incidente. Ao montar a volta da praia, porm, como apesar de uma sondagem preliminar encalhasse ligeiramente num baixio, deu atrs a fim de safar-se, o que conseguiu sem dificuldades. Mas sendo a corrente muito impetuosa, a lancha, logo depois de retroceder, devia seguir avante, vencendo prontamente as guas, de modo que ela e seu pesado reboque no fossem sobre os paus ainda prximos. No se conseguiu isto, falhando a mquina no momento em que se devia agir mais poderosamente; de sorte que a lancha, com o batelo Manoel Urbano jusante, derivou feio da corrente indo a breve trecho esbarrar num enorme madeiro de cumarurana,

Um Paraso Perdido 247 onde o ltimo, arrombado, quedou preso, fazendo logo gua e afundando num naufrgio irremedivel. Grandemente auxiliada pela tripulao da lancha peruana, Cahuapanas, a comisso brasileira, depois da faina tumulturia, prpria de tais ocasies, conseguiu salvar pouco mais de metade dos gneros que levava, no havendo nenhum desastre pessoal a lamentar. Deste modo a comisso mista, imobilizada toda, um dia antes de alcanar a confluncia do Chandless porque a Cahuapanas , por sua vez no conseguira desencalhar teve que se reorganizar e ao mesmo passo traar novos dispositivos que lhe favorecessem a misso. Assim se reduziu a brasileira, numerosa demais para recursos que repentinamente diminuram de metade. As medidas combinadas foram prontas: a brasileira apenas formada pelo comissrio, o auxiliar tcnico, o mdico, o subalterno da fora, 11 soldados e trabalhadores, prosseguiu no dia seguinte, 22, para o Chandless, onde alcanou, a 23, a peruana, que se no modificou, diminuda apenas da tripulao da Cahuapanas. Ficara em So Brs o resto do pessoal da primeira, sob a direo do ajudante substituto. Reunidos no dia 25 de maio na boca do Chandless, combinaram os comissrios acerca das medidas que a situao exigia, e entre estas a de uma comunicao circunstanciada aos governos peruano e brasileiro, apresentando-lhes o quadro real das dificuldades que se lhes antolharam e que pelo seu carter imprevisto talvez justificassem ou originassem novas instrues. Era uma medida indispensvel. As notcias do estado do rio, a montante, chegavam desanimadoras. O Purus grandemente esgotado impropriara-se navegao. Tinham parado, poucas milhas adiante, em abarracamentos provisrios, as Comisses Mistas administrativas peruano-brasileiras. Trs vapores o Santos Dumont, a Fnix e o Cacian jaziam no muito afastados, presos pelas areias. Diariamente desciam em canoas e em montarias, para Manaus, os seus tripulantes ou passageiros, e o que deles se colhia, sem variantes, era a mesma certeza do regmen desfavorvel das guas. Tudo isto justificava uma comunicao urgente, de que foi encarregado o subalterno da fora brasileira, que no dia 26 de maio des-

248 Euclides da Cunha ceu para Manaus, levando tambm a incumbncia de adquirir novos gneros para a comisso respectiva. Entretanto, feita a comunicao meramente preventiva, no cogitamos em parar ali ou voltar mas sim no avanar quanto antes, organizando-se em canoas e pequenos bateles a flotilha de subida. No nos iludamos quanto s dificuldades que nos aguardavam. Aparentemente, simples inspeo de um mapa, j havamos avanado muito. Estvamos a cerca de 1.500 milhas intinerrias da foz, ou sejam, aproximadamente, trs quartos de todo o Purus j percorrido. Restavam-nos no rumo mdio de sudoeste apenas pouco mais de 2 em longitude e menos de 2 em latitude, numa distncia itinerria inferior a 450 milhas. Mas o novo meio de transporte, imposto pelos acontecimentos, ligado ao estado do rio, tornava de todo e em todo ilusria esta aparente aproximao do nosso objetivo, que devamos, demais, atingir ao arrepio da corrente. De fato, argumentando com a velocidade mdia de 5 milhas dirias, e no era pequena dada a natureza dos nossos trabalhos que seriam maiores medida que nos internssemos, conclumos que somente em 90 dias de navegao esforada chegaramos s nascentes. Assim nos dispusemos para esta viagem dilatada, deixando a confluncia do Chandless no dia 30 de maio, ao meio-dia, com uma marcha de todo contraposta ao dilatado do nosso rumo: no dia 30, 3.200 metros (1,7 milha); do dia 31, 8.200 metros (4,40 milhas); a 1 de junho, 9.992 metros (5,3 milhas). Esta morosidade era sobretudo oriunda do processo que adotramos para o levantamento hidrogrfico, em que os rumos tomados com a bssola se ligavam s distncias indiretamente conseguidas com a luneta de Lugeol o que nos impunha paradas obrigatrias em todas as inflexes. O persistirmos no sistema acarretaria a extino dos gneros que levvamos, muito antes do nosso objetivo. Modificamo-lo, substituindo as medidas indiretas da luneta, pelas que obtnhamos, avaliando as velocidades das canoas, por meio de repetidas bases medidas diretamente ao longo das praias afeioadas a esta operao. E graas a esta deliberao,

Um Paraso Perdido 249 a nossa marcha aumentou, progredindo numa acelerao crescente at s cabeceiras. No dia 2 de junho, uma hora da tarde, chegvamos ao acampamento do Refgio, onde acampara a comisso administrativa peruana, dirigida pelo Sr. Coronel Manuel Bedoya, imobilizada pelo encalhe da lancha Fnix que a transportara; e no dia seguinte, noite (depois de um rpido avanamento, passando pelos barraces de Triunfo Velho, Porto Mamori, Cacian e Triunfo), a Novo Lugar, onde, pelos mesmos motivos, estacionara provisoriamente a comisso administrativa brasileira, dirigida pelo Sr. Capito-Tenente Borges Leito, depois do encalhe do Santos Dumont, em que viera de Manaus. Normalizara-se a nossa viagem e firmara-se de vez o rude regmen que nos impusramos para cumprir a nossa misso: as jornadas iniciadas invariavelmente ao primeiro alvorecer s se encerravam, feitas duas pequenas escalas para as refeies, quase boca da noite. Acampados geralmente uns ao lado de outros, na mesma praia, peruanos e brasileiros estimulavam-se deste modo pelo exemplo recproco, numa emulao que nunca degenerou em discrdia e s trazia como conseqncias uma rapidez excepcional, que nunca prevramos. De fato, ao cabo de alguns dias, decampava-se desde que o primeiro albor da antemanh permitia a leitura da bssola e avanava-se at noite. Ao mesmo tempo, de pronto adestradas no manejo dos varejes, as tripulaes das canoas porfiavam numa sulcada que dia a dia lhes exigia maiores cuidados e maiores esforos, pelos perigos crescentes dos abatises submersos e extensos bancos de areia, exigindo, no raro, o arrastamento, a pulso, das canoas. A estes estmulos mtuos, que nunca diminuram, devemos a rapidez da nossa viagem, sem embargo das escalas obrigatrias que a natureza dos trabalhos nos impunha. A primeira foi em Novo Lugar, de onde a comisso brasileira s decampou a 7 de junho pela manh (demorada pela necessidade de transportar 30 volumes que tinha a bordo da Fnix) precedendo de dois dias a peruana, que partira a 5 e seguira vagarosamente, a fim de aguard-la em caminho. Em Novo Lugar estava emergente a epidemia de beribri, que tantos estragos fez, depois, naquele posto, e esta circunstncia engravecida pela molstia do mdico da comisso administrativa, falecido poucos

250 Euclides da Cunha dias depois, fez que o comissrio brasileiro atendesse ao pedido que lhe fez, oficialmente, o Sr. Comandante Borges Leito, para que ali ficasse o mdico da brasileira. As comisses reunidas novamente a 9, alm do stio do Funil, prosseguiram at Sobral, onde chegaram no dia 11, depois de terem passado a 7 pelo stio do Cruzeiro, a 8 pelo barraco Hosan, posto peruano abandonado, a 9 pelo impropriamente denominado Furo de Juru, igarap de onde se passa por um varadouro para o Jurupari, afluente do Tarauac. Passado o stio de Sobral, ltimo barraco brasileiro do Alto Purus agravaram-se as dificuldades nos paus e encalhes nos bancos ou sales. No dia 13, a duas horas de canoa de Sobral, chegamos a Muronal, primeira barraca peruana do Alto Purus. Felizmente nenhum caso srio de enfermidade aparecera at ento nos dois acampamentos, enrijadas as tripulaes pelo prprio regmen severo a que se submetiam, e tambm pela sensvel melhora do clima a despeito de repentinas variaes de temperatura, sucedendo-se aos dias ardentssimos as noites enregeladas e midas, nas quais, s vezes, se tornavam penosssimas as observaes, sem embargo da serenidade dos cus. Assim, no dia 14 de junho tivemos de acampar s 3 horas, violando o programa preestabelecido. A manh rompera fria depois de chuva torrencial que despertara, noite, os dois acampamentos, arrancando-lhes as barracas em fortssimas lufadas, e, contra o que era de esperar-se, a temperatura, ao invs de subir, comeou a descer pelo correr do dia. Marcando 24 s 9 horas da manh, indicava o termmetro 21,5 s 11 horas e 21 s 2 da tarde, continuando nesta descenso at noite, em que deve ter cado consideravelmente, porque reatamos a marcha, na manh de 15, s 6 horas e 20 minutos, com a temperatura absolutamente anmala em tal latitude, de 13,8 C. Passamos a 16 de junho pelos stios abandonados por peruanos, de Unio e Fortaleza, chegando no dia 17 1 hora da tarde, a outro tambo de caucheiros peruanos, Santa Rosa, na confluncia do rio que se indica na carta de William Chandless sob a denominao de Curina. Prosseguimos no dia seguinte.

Um Paraso Perdido 251 Entre Santa Rosa e Cata, a regio aparentemente deserta: s caucheiros trabalham internados na mata. Nada revela antigas barracas ou postos. Atravessamo-la em pouco mais de quatro dias, reunindo-nos a 22 de junho em Cata, sede das Comisses Fiscais administrativas peruano-brasileiras. Falhando naquela escala o dia 23, prosseguimos a 24, chegando no dia 25 pelas 10 horas da manh ao stio de San Juan, habitado por ndios piros e peruanos loretanos que se dedicam extrao do caucho. Em todos estes trechos os encalhes e sbitas esbarradas nos paus j se tinham tornado coisas triviais, sem causarem os alarmes ou contrariedades do princpio. A 25 a comisso brasileira ficou reduzida a 9 pessoas apenas, inclusive o comissrio e o engenheiro auxiliar, tendo sido remetidos presos para Cata 5 soldados, que se revelaram pouco obedientes s ordens que lhes foram dadas. Entretanto este desfalque de pessoal, que reduziu aquela comisso a 9 homens, no alterou sensivelmente a marcha, que prosseguiu na ordem primitiva at chegada em Curanja, no dia 28 de junho tarde. Curanja o Curuma, de W. Chandless. Demoramo-nos 5 dias nesta escala obrigatria, onde pela primeira vez depois do naufrgio, se compararam os cronmetros das duas fraes das comisses, efetuando-se as observaes indispensveis. Ali se confirmaram, merc de informes plenamente fidedignos, as previses que fizramos em Manaus quanto impropriedade da quadra em que havamos partido, e outros empeos perturbadores. Era muito tarde, porm, para recuar; e uniformes no mesmo pensamento, resolvemos prosseguir na subida, o que se realizou no dia 6 de julho. Mas contra o que espervamos, as dificuldades naturais no aumentaram muito, tornando-se mesmo pouco sensvel a enorme reduo das guas do Purus, depois da perda de um tributrio do porte do Curanja. De sorte que a nossa viagem se manteve com a celeridade primitiva, como se verifica simples considerao das escalas que fomos percorrendo: a 10 de junho, pela manh, passamos em Santa Cruz; a 11, em Cocama; a 13, em Independncia; a 14, por Samboiaco; a 15, pelo povoado Campa de Tingoleales; a 16, por um outro, Kaki; a 17, pelo posto denominado Ordem; chegando finalmente a 18 na Forquilha do

252 Euclides da Cunha Purus, onde se erige o stio Alerta, o mais avantajado posto de todo o rio na direo do sul. A nos quedamos at o dia 23 de julho, principalmente para se efetuarem as observaes indispensveis ao novo regulamento dos cronmetros, aproveitando-se a situao, que de coordenadas definidas. E embora palpssemos, por assim dizer, as srias dificuldades da subida (gravssimas sobretudo para a Comisso Brasileira, cujos gneros eram demasiado escassos, no havendo na localidade como supri-los), resolvemos efetu-la, seguindo no dia 24 para as coberturas, pelo rio Cujar. Compreendem-se as dificuldades que tivemos a vencer, neste avanar por um dos ltimos galhos do grande rio, precisamente na quadra do seu mximo esgotamento; e se considerarmos alm disto que ele, em virtude do carter geognstico do terreno, como uma corredeira nica, to numerosos e sucessivos so os pequenos rpidos que o perturbam, avaliam-se bem todos os esforos despendidos at o dia 30, ao anoitecer, em que se reuniu a comisso mista na confluncia do Cavaljani, na ltima das divises dicotmicas to caractersticas do Purus. Estvamos, finalmente, no ponto do grande rio de onde avanaramos para lugares nunca cientificamente explorados. De fato William Chandless, com a sua prodigiosa tenacidade, chegara at ali; mas no prosseguir tomara rumo diverso daquele que deveramos seguir. Avanar pelo ramo extremo do norte, do qual apenas percorreu mui poucas milhas, ao passo que ns prosseguiramos pelo que investe francamente com o sul. Esta circunstncia no pouco contribuiu para que nos refizssemos de alentos. Tratava-se, realmente, de longo trecho do Purus, por certo bem conhecido de todos os caucheiros daquelas bandas, mas no apresentando ainda cincia geogrfica, como o revela a mesma circunstncia de termos deparado ali o primeiro, e talvez o nico erro do ilustre Chandless no traar o Cavaljani, como rumo de todo falso de leste para oeste. O estado deste pequeno tributrio, porm, extremamente esgotado, exigiu outros dispositivos sulcada. Assim a comisso peruana se aparelhou com as pequenas ubs do correio de Iquitos, que l encontrarmos, o que lhe permitiu ceder brasileira uma das suas antigas ubs, muito mais afeioada subida que as pesadas canoas de itaba em que aquele navegara. Mas apesar destes resguardos a viagem se fez com extraordinrias fadigas. Salvante bem poucos trechos, nos poos que salpintam o rio, po-

Um Paraso Perdido 253 de-se afirmar que as embarcaes foram levadas a pulso, em um moroso arrastamento sobre as areias at confluncia do Pucani, o ramo mais meridional do Purus. Mas para isto em muitos pontos tivemos de substituir os remos e varejes pelas alavancas, sendo as embarcaes lentamente empurradas pelo rio acima, nos longos trechos esgotados. Deste modo a distncia itinerria percorrida no Cavaljani, de pouco mais de 20 quilmetros, exigiu trs dias e meio (de 31 de julho a 3 de agosto), o que corresponde a cerca de trs milhas dirias. Chegando no dia 3 de agosto confluncia do Pucani, que certamente define a mais meridional de todas as nascentes do Purus, no s demoramos em realizar o reconhecimento do varadouro. Efetuamo-lo facilmente nos dias 3 e 4, * e voltamos logo, com a rapidez imposta pela escassez crescente de vveres, para a Forquilha, onde, reunidas outra vez no dia 10 de agosto, as duas fraes das comisses concertaram quanto execuo da ltima parte do seu objetivo a subida do Curija. A vazante deste rio, porm, ia na sua fase mais intensa, e dificilmente poderia admitir-se que o singrassem outras embarcaes, alm das ubs apropriadas s suas guas rasas. A exemplo do que acontecera antes da nossa subida no rio Cujar, todas as opinies firmavam de modo concludente a impossibilidade da subida e vimos para logo, diante do progresso da vazante, que no poderamos contrari-las vitoriosamente, como o havamos feito na sulcada anterior. Estavam, alm disto, francamente esgotados os vveres da comisso brasileira, que na localidade s pode refaz-los com as iucas (mandiocas), de durao limitada e imprprias como alimentao exclusiva. Apesar disto foi tentado o ltimo esforo, partindo a comisso mista para o ltimo e pequeno trecho que lhe restava conhecer, no dia 14 de agosto pela manh. A braos com o srio problema da alimentao de seu pessoal, mui escassamente garantida para cinco dias, no mximo, o comissrio brasileiro levava o intento de uma avanada clere capaz de lhe permitir, em to estreito prazo, a subida e a descida. Era a soluo nica dolorosa e irremedivel conjuntura em que se achava.

Os brasileiros no dia 3, os peruanos no dia 4.

254 Euclides da Cunha Ela, porm, s se verificaria na hiptese de uma navegao franca ao Curija, que absolutamente no podia existir naquela quadra. O rio esgotado e intermitentemente repartido em extensos baixos, quase ganglionado, s vezes, pelos bancos que se avantajavam dominando-lhe o leito e apertando-o em estreitos canais acompanhando-lhe as barrancas, patenteava para logo dificuldades de que irrompiam duas conseqncias deplorveis: o esgotamento das ltimas energias de um pessoal longamente sacrificado e a morosidade obrigatria de uma viagem que devia ser rpida para que se garantisse a prpria vida dos que a realizavam. Ora, desde as primeiras horas do primeiro dia de viagem verificou-se impossvel a celeridade indispensvel e a Comisso Brasileira voltou, sendo-lhe materialmente impossvel continuar uma viagem que na hiptese mais favorvel duraria no mnimo dez dias, o dobro, portanto, do tempo que os seus recursos facultavam. Tendo a comisso peruana formado o seu depsito de vveres em Curanja, dispunha somente dos necessrios para chegar ao varadouro, e a fundada presuno de perder parte deles em uma navegao perigosa, no lhe permitiu oferec-los a seus colegas. Assim impossibilitada, a comisso brasileira contramarchou e se lavrou a ata respectiva, e como segundo as instrues os trabalhos feitos separadamente careciam de valor oficial, se empreendeu o regresso em rumo para Manaus, continuando-se sempre as observaes e o contralevantamento, que deviam comprovar os trabalhos feitos na subida. Felizmente a parte que ficou sem ser estudada no era grande nem de importncia, pois se tratava do varadouro do Curija, aberto recentemente pelo caucheiro Sr. Sharff, sem resultado prtico, porque alm das dificuldades que oferece navegao daquele rio, tem mais o inconveniente de ser o caminho por terra muito acidentado e com tantos obstculos que bem se pode dizer est abandonado. Julgamos necessrio explicar o que se chama varadouro. Assim se denominam as veredas ou trechos rapidamente abertos e que tm por objeto passar de um rio para outro em curtssimo tempo, s vezes encurtam grandes distncias, comunicando sees de um mesmo rio. O varadouro deve oferecer a vantagem, pelo menos na regio que temos andado, de ter o seu declive suave e plano, de modo que per-

Um Paraso Perdido 255 mita ao caucheiro transladar-se com embarcaes e carga. Tal sucede com o do Cujar. O viajante que o atravessa passa das guas do Ucaiali para as do Purus, e vice-versa, e continua navegando na mesma embarcao que passou por esse istmo. Isto, que ele s com muitas dificuldades praticaria no do Curija, faz que este perca por completo toda a sua importncia. Abandona-o, preferindo dar uma grande volta para atravessar o do Cujar, que se acha situado mais para o sul. Felizmente existindo acerca do diminutssimo trecho a percorrer as mais seguras e pormenorizadas informaes, este contratempo no teve importncia aprecivel no remate dos nossos trabalhos, volvendo definitivamente a comisso mista para Manaus, onde chegou nos ltimos dias de outubro. A se dedicou aos trabalhos de escritrio, enfeixando-se as suas observaes nos resultados que vamos sucintamente apresentar.

.............................

O rio Purus e seus afluentes

R
1

io de baixada, a exemplo de todos os grandes afluentes da margem do Amazonas, o Purus, logo ao primeiro lance de vistas, afigura-se perfeitamente estvel, como se j houvesse adquirido um perfil longitudinal invarivel, resultante de um perfeito equilbrio entre a fora erosiva da corrente e o atrito sobre o leito. Desenrola-se extensssimo e contorcido em mltiplas curvaturas, algumas muito foradas, outras em formas de ferradura, at s cercanias de suas ltimas cabeceiras, numa distncia itinerria de 1.733 milhas, sem que uma corredeira, um redemoinho aprecivel ou um pego profundo lhe denunciem, mesmo em ligeiros traos, a feio perturbada dos cursos de gua que ainda preparam o seu leito, constituindo-se poderosos agentes geolgicos no modelarem os mais notveis fcies topogrficos. Mas esta primeira aparncia, que ante uma observao ligeira o colocaria entre os rios mais navegveis da Terra, bastante alterada pelos resultados de uma observao mais longa. Assim, em primeiro lugar, a despeito da sua extraordinria massa de guas, ele patenteia oscilaes de nvel extremamente exageradas, variando na confluncia de 17m da vazante para as enchentes; na 1 boca do Acre, de 23m; na do Iaco de 20m a 2080.
Esta subida, anormal, de guas propriamente do Acre represada.

258 Euclides da Cunha Deste modo o seu aspecto sofre uma primeira variao nos estreitos perodos das estaes anuais: o viajante que o sulca nos primeiros dias do ano, passando quase ao nvel dos stios que o marginam ao voltar, apenas transcorridos alguns meses, vem pelo fundo de uma calha desmedida, que as mesmas vivendas sobranceiam, dominantes, sobre a crista de barrancas altssimas. Ao mesmo tempo a navegao que de dezembro a abril pode ser efetuada at Curanja e mesmo at a Forquilha pelas embarcaes de grandes calados, fica reduzida, at para as menores lanchas, escala extrema da boca da foz, parando na Cachoeira as embarcaes maiores. A esta larga variao de regmen, conseqncia imediata da vasta bacia de captao do grande rio e do clima excessivamente mido da Amaznia, liga-se outra certo mais demorada, mas de efeitos igualmente sensveis. De fato, comparando-se a carta de William Chandless, de 1865, com a nossa, anexa a este relatrio, v-se que, conservada a orientao geral do rio, sofreram os seus trechos, parceladamente examinados, modificaes profundas, ora definidas pelos circos de eroso co2 nhecidos sob os nomes locais, peruano e brasileiro, de tipiscas e sacados, ora pela intensa degradao das partes cncavas onde se aprumam os barrancos coincidindo com os aterros das partes convexas onde se dilatam as praias. Este fenmeno, largamente generalizado, d ao Purus o carter de rio divagante, consoante o dizer da fisiografia moderna. Favorece-o em grande parte o seu traado caracterstico, em meandros, que to dispares lhe torna as distncias itinerrias e geogrficas. De fato, dada essa disposio especial, a componente centrfuga desenvolvida pela corrente ao longo das partes cncavas, faz que o curso dgua a pouco e pouco v obliquando para o exterior, corroendo lentamente a margem contra que embate, e exagerando a amplitude de sua sinuosidade medida que se estreitam os istmos das pequenas e numerosas pennsulas que se ligam no seu traado caprichoso, at que uma delas se destaque e o rio, abandonando a larga volta em que derivava, deslize pelo novo leito menos curvo.
2 Vocbulo representado pelo termo abunini na lngua dos pamaris.

Um Paraso Perdido 259 A simples inspeo de nossa planta, confrontada com a de Chandless, mostra numerosos pontos em que o fato ocorreu, originando muitas das divergncias secundrias que existem entre elas. Destas eroses resulta, evidentemente, um encurtamento de traado. Nota-se, entretanto, que ao mesmo tempo que elas se operam, se realizam em outros pontos curvaturas compensando por um alongamento do leito, a reduo efetuada. Aponta-se, incisivo, um caso destes nas cercanias de Santa Rosa onde, coincidindo com o sacado formado em Unio, se operou em complicada curvatura uma dilatao do leito junto confluncia daquele tributrio que tem na carta do notvel explorador ingls o nome de Curina. O confronto sobremaneira expressivo e dispensa-nos de citar outros fatos, alongando demais esta informao. De todos eles resulta que o Purus, ao revs do que indica uma observao ligeira, um rio em plena evoluo geolgica, modificando ainda de maneira sensvel o seu traado. Tambm digno de nota a especialidade que este rio, no obstante o dilatado do seu curso, oferece, e que no se v em outros: o diminutssimo nmero de ilhas, o que se poderia atribuir sua formao relativamente recente. No so, pois, de admirar os entraves que do seu curso mdio para as cabeceiras perturbam a navegao, nas vazantes. Consistem em numerosos pauis e baixios de argila endurecida, que a partir de Novo Destino vo num crescendo at Curanja. Uns e outros so um feito imediato da degradao das barrancas, tombando, fortemente solapadas, na quadra das enchentes. Os lanos de floresta marginal, arrastados pelas guas, acumulam-se, em geral, ao longo de todas as voltas, entrecruzando no raro as suas galhadas maneira de abatises, entre os quais, s vezes, difcil a travessia mais ligeira montaria; enquanto as massas de terra desmoronadas, acumulando-se por sua vez nos trechos em que a corrente diminui, formam os denominados sales, sobre que passam as guas extremamente rasas. Ao mesmo tempo, destrudas as margens e rotos os istmos a que nos referimos, o rio ao tomar um outro rumo deixa no primitivo leito abandonado, como um sinal de sua passagem, uns restos das suas guas. Formam-se, assim, os lagos to numerosos a pouca distncia das

260 Euclides da Cunha duas bandas do Purus, permanentemente renovados, j pelas chuvas fortssimas da regio, j pela comunicao que estabelecem com o rio principal, por ocasio das cheias. Estes lagos de forma anular, rodeando uma poro de terra, so uma forma topogrfica pouco vulgar e caracterstica no s do Purus, como da maioria dos tributrios da margem direita do Amazonas. Este aspecto geral do Purus bem pouco varia desde a sua embocadura at sua ltima subdiviso, do Cujar-Curija; e todos os seus afluentes at aquele ponto remoto copiam a mesma disposio geral e as modificaes apontadas. Estes, como o revela rpido golpe de vista, obedecem a partir do Acre, a uma dicotomia interessante repartindo-se, de um modo geral, o grande rio em sucessivas forquilhas em que predominam, como mais sensveis, a do Acre, a do Curanja e a ltima do Cujar-Curija. Nesta ltima o Purus parece repartir-se exageradamente pela metade, no se podendo de pronto dizer qual dos dois galhos extremos merece conservar-lhe o nome. Duas condies apreciveis, porm, do a primeira ao Cujar: 1) a sua extenso geogrfica e itinerria, realmente maior que a do Curija; 2) a direo-geral que melhor do que a do outro prolonga a do rio principal. Ambos ascendem progressivamente para o divortium aquarum do Ucaiali e esta lenta ascenso quase insensvel em todo o extenso traado de 1.667 milhas que vai da ltima forquilha at ao Amazonas, onde uma diferena de nvel de 265 metros aproximadamente determina um desnivelamento insensvel de 1m/11,650m ou 0m, por milha. Mas da confluncia do Cujar-Curija para cima, a subida acentua-se incisivamente. Assim a diferena de 154 metros de altura, da foz do Cavaljani sobre a do Cujar, indica um declive de 1m/613m ou 3 metros por milha; e a de 35 metros da confluncia do Pucani sobre a ltima, uma que3 da de nvel aproximadamente igual, por milha. Ora, em ambos os galhos extremos estas cotas dspares so conseguidas quase que exclusivamente merc das numerosas corredeiras e pequenas quedas. O regmen de todo diferente do do Purus.
3 Estes ltimos declives determinam o carter torrencial das cabeceiras.

Um Paraso Perdido 261 Vai-se em uma intercadncia invarivel de estires estagnados e cachoeiras pequenas pouco intervaladas. O rio desce, caindo por sucessivos degraus: O Cavaljani para o Cujar com 15 pequenas cachoeiras; este para o Purus com 73; O Curija para a mesma confluncia com 24. Da um carter torrencial bem acentuado; os repiquetes formam-se rpidos, ao cair de qualquer chuva, desaparecendo s vezes com a mesma presteza, maneira de uma onda nica a descer pelas vertentes abruptas. nossa volta do Cavaljani fomos em parte favorecidos por uma destas cheias instantneas e inesperadas. Apontados estes traos gerais, que no pormenorizamos para no nos alongarmos demais, resta-nos citar uma outra circunstncia imanente grande artria, que rapidamente percorremos... Referimo-nos ao traado original da grande maioria dos seus afluentes que, sobretudo a partir do Acre, impem, clarssima, uma tendncia raro desviada, de convergirem nas cabeceiras do rio principal, como se ilhassem os prprios vales. Assim o Acre, lanado primitivamente para o sul, volve para o ocidente numa deflexo fortssima, indo abrolhar as suas nascentes perto do istmo de Fiscarrald; e por um dos afluentes da margem direita do Cujar alcana-se um varadouro que o atinge em seis dias. Seguindo-se pelo ShamboIaco (Manuel Urbano, de Chandless), ao arrepio da corrente, vara-se em poucos dias para o Chandless. Do Furo do Tarauac no se vai apenas para o Juru, por intermdio do Juripari, seno tambm para o Santa Rosa (Curina) muitas milhas a montante; e das cabeceiras deste ltimo passa-se para as do Curanja (Curuna) em um dia. Nesta disposio anormalssima v-se bem que o vale do grande rio, estreitssimo demais para o seu comprimento, no se abriu em virtude de movimentos orognicos profundos, seno por uma fraca eroso na desmesurada plancie amaznica, descendo as guas vagorosamente, apenas obedientes s longnquas sublevaes do sul, ltimos reflexos da expanso andina. Infelizmente a natureza da nossa misso, se no a nossa prpria incompetncia, no nos permitiu indagaes geognsticas capazes de
4 Chamam-se assim os raros trechos retilneos do rio. 4

262 Euclides da Cunha elucidarem melhor o assunto, de acordo com a ntima relao entre as formas topogrficas e a estrutura dos terrenos. Apenas conseguimos notar, como fator geolgico preponderante desde a confluncia do Solimes at foz do Chandless, o mesmo grs limontico que sob o nome, cientificamente consagrado, de Parasandstein forma a base dos terrenos amaznicos. a mesma rocha, j finamente granulada, j com seixos conglomerados pelo xido de ferro e uma disposio estratigrfica idntica. E como ela, francamente sedimentria, se originou no seio de vastas massas de gua doce, conclui-se com segurana que o Purus at quase s suas cabeceiras, a exemplo da maioria dos tributrios do Amazonas, se traduz como um resto de amplssimo lago que na poca terciria, aps a sublevao dos Andes, cobria to desmedidas superfcies. Da confluncia do Cujar-Curija para cima, a natureza mais consistente dos terrenos, as pedras durssimas feio de verdadeiros quartzitos, que afloram em todos os pontos, constituindo o elemento essencial das pequenas quedas em que tombam os rios revelam uma exposio mais antiga: as margens fortemente degradadas do grande mar interior, que por to dilatado tempo encobriu essas paragens. Deste modo, as nossas apagadas observaes se ajustam s concluses bem conhecidas da geologia clssica acerca deste aspecto especial do vale do Amazonas.

.............................

A corrente e as distncias

P
5

ela exposio da nossa viagem, v-se que efetuamos o levantamento hidrogrfico continuamente. Variaram, porm, os processos adotados. 5 A princpio, at a foz do Chandless, aplicaram-se o compasso de levantamento para os rumos e barquinha corrigida da influncia da corrente, para as distncias. Do Chandless para cima, efetuando-se a viagem em canoas, modificou-se o mtodo adotado, com a aplicao da luneta de Lugeol, para as distncias, e a mesma bssola para os rumos. Verificamos, porm, desde logo, que este meio, acarretando constantes paradas em todas as inflexes do rio, era de todo contraposto ao dilatado da nossa viagem, porque no mximo nos permitiria um avanamento de cinco milhas dirias. Alm disto as manhs em geral brumosas e os dias bruscos dificultavam os golpes de mira, ou tornavam a sua exao contestvel. Assim, forados a abandonar este processo, apelamos para o nico que nas nossas condies poderia ser adotado com xito relativo. Substitumos as distncias adquiridas com a Lugeol pelas que obtnhamos merc do tempo e das velocidades das canoas, aferidas estas ltimas por numerosas e sucessivas bases, medidas diretamente nas
Arara, de W. Chandless.

264 Euclides da Cunha praias que amos perlongando. Este processo, judiciosamente aplicado, deu resultados que ultrapassaram a nossa prpria expectativa. Assim, no raro, trabalhando separadamente as duas comisses, tivemos ocasio de verificar a quase justaposio de alguns trechos que se desenhavam. Sobretudo merece especial referncia o que vai da confluncia Cujar-Curija foz do Cavaljani. parte ligeiras divergncias em latitude, os dois desenhos peruano e brasileiro coincidiram sem que absolutamente se pudesse notar a mais breve diferena em longitude. Citamos o caso para que se definam os cuidados que tivemos em tal trabalho, e para que se veja quo dignas de confiana devem ser as mdias dos trabalhos de ambas as comisses, sem embargo do carter expedito dos mesmos. Alm disto, como um corretivo permanente ao desvio da agulha magntica, s influncias locais, aos descuidos naturais das leituras de azimutes, opervamos, sempre que os cus eram propcios, observaes astronmicas que, de um modo geral, dia a dia iam amarrando os resultados parcelados e impedindo a acumulao de erro, que ao fim de um longo itinerrio seriam insanveis. Ainda mais, no satisfeitos com estas cautelas, resolvemos efetuar um contralevantamento de baixada, que nos serviria para o esclarecimento de quaisquer dvidas que aparecessem. A concordncia dos levantamentos de subida, porm, tornou dispensvel, salvante alguns pequenos trechos, o traado daquele contraventamento. No precisaramos acrescentar que, no raro, realizamos todos os trabalhos complementares que as circunstncias permitiam, quer relativos s larguras dos vrios trechos do rio, quer dos prprios istmos e sacados que s vezes medamos diretamente para servirem de contraprova ao levantamento. Nos anexos apresentamos tambm o resultado das medies efetuadas em vrios afluentes e vrias observaes relativas a seus caracteres fsicos mais comuns. Uma das primeiras concluses que tiramos deste servio que, sem embargo das nossas instrues, efetuamos com um excesso de cuidados bem superior aos dos levantamentos ligeiros foi a exao relativa, mas surpreendedora, da carta de William Chandless.

Um Paraso Perdido 265 As consideraes que fizemos acerca da evoluo do Purus mostram, evidentemente, que seria impossvel uma perfeita justaposio de traados feitos com um intervalo de quarenta anos. De 1864-1865, data dos trabalhos daquele explorador, at hoje, o Purus variou consideravelmente as suas incontveis voltas, j dilatando-as, j encurtando-as, j destruindo-as em sacados, ou encurvando antigos estires em praias recentssimas. Em Anori, no baixo Purus, em Concrdia e Unio, no mdio, e pouco abaixo de Cocama, no alto, o notvel cientista ingls navegou sobre lugares hoje cobertos de embabas (cticos) e ns atravessamos em canoas os trechos de terrenos em que ele contemplou belos recantos de floresta. A comparao das duas plantas denuncia de pronto estas divergncias. Mas podemos dizer que elas discordam porque esto certas. E quando se considera que William Chandless, avantajando-se de muito a Manuel Urbano, foi o primeiro a efetuar aquela explorao, uma das maiores da Amrica, investindo com regies que de Sobral ou Santa Rosa para cima eram de todo desconhecidas, no se refreia o entusiasmo e a venerao que merece o notvel emissrio da Real Sociedade de Geografia de Londres. Cumprimos o dever imperioso de deixar neste relatrio, escritas, as impresses que tantas vezes trocamos, medida que amos observando na progresso dos nossos trabalhos o critrio superior, o tino cientfico e, sobretudo, a admirvel honestidade profissional do grande homem, um nome que ficar perpetuamente vinculado a este trecho da fisiografia americana. O que dissemos quanto aos resultados gerais do levantamento aplica-se aos das observaes para a determinao das coordenadas geogrficas. Efetuamo-las de acordo com o carter que lhes deram as instrues, com a aplicao exclusiva dos cronmetros e do sextante. A condio de rapidez, preponderante em nossos trabalhos, e, at certo ponto, a inconsistncia dos terrenos ribeirinhos em que agamos, tornavam de todo impossvel o adotarmos outros instrumentos, como o teodolito astronmico, do qual a mesma estao, nos raros postos em que se pudesse realizar, exigiria operaes demasiado demoradas.

266 Euclides da Cunha Alm disto as aproximaes do sextante, que como se sabe hoje podem ir quase aos limites da certeza, bastavam amplamente s exigncias das instrues. Restava-nos, porm, o problema muito srio do transporte do tempo por meio de to dilatada distncia, onde s causas de variao instrumentais, estrutura dos cronmetros e s constantes oriundas das presses, da temperatura e do tempo, se aditavam sem-nmero de outras, completamente imprevistas e que iam desde os choques inopinados nos paus ou pedras do rio ao transporte incmodo e penosssimo, por terra, perlongando os barrancos das cachoeiras. Comparados em Manaus os cronmetros das duas partes da comisso mista, natural que as comparaes ulteriores revelassem pequenas divergncias, devidas essencialmente s vicissitudes do transporte, entre as quais, para os cronmetros brasileiros, houve at a mudana repentina e forada, por meio do tumulto de um naufrgio, completada pela exposio ao sol em praia desabrigada. Assim, aps vrios regulamentos de resultados indecisos, a primeira comparao definitiva entre os Standards peruano e brasileiro na confluncia Cujar-Curija, no dia 24 de julho, revelou uma diferena de doze segundos que deve ser atribuda na sua maior parte quelas vicissitudes. Esta discordncia, porm, no era de natureza a exigir um longo processo para que se lhe definissem claramente as origens e verificar-se rigorosamente quanto concorre cada cronmetro para que ela surgisse, porque sendo as cordenadas de Chandless dignas da mxima confiana puderam, aqueles, ser, vantajosamente, referidos a elas. Foi este, dizemo-lo com toda a segurana, o melhor auxlio que tivemos em nossos trabalhos. Desde muito, desde a confluncia do Acre, notramos a segurana rara das posies fixadas pelo grande explorador. que ele bem aparelhado e dispondo de um tempo indefinido para os seus trabalhos conseguira chegar aos longnquos pontos que buscara retificando as suas cuidadosas determinaes cronomtricas, graas a cinco longitudes absolutas em Beruri, Tapau, Canotama, Arum e cercanias da confluncia do Chandless que diminuram bastante todas as causas de erros de operaes, como estas, to delicadas e srias. Assim, no se pode negar que os seus cronmetros, retificados por uma

Um Paraso Perdido 267 observao de eclipse perto do Chandless, acerca de 1.450 milhas da confluncia do Purus e do Solimes, forneceriam todas as longitudes dos pontos a montante do observado com mais rigor que quaisquer outros vindos daquela confluncia, por maiores que fossem os cuidados no se notarem as suas marchas dirias. natural, portanto, que as pequenas diferenas que tivemos entre as nossas observaes e as dele em Curanja e na Forquilha fizessem que lhe dssemos, como demos, a preferncia uniformizando-se em tais pontos as nossas determinaes. E nem de outro modo poderamos agir, desde que, dado o carter das nossas instrues, no nos era lcito uma longa parada, aguardando ocasies propcias em que vantajosamente se aplicassem os conhecidos processos para a determinao de longitudes absolutas. Devemos ainda pr em relevo a confiana que nos inspiravam os trabalhos de Chandless a princpio nascente da coincidncia quase perfeita das latitudes, que determinvamos, com as dele, e depois fortalecida por todos os demais resultados que amos obtendo. Por isto mesmo no nos surpreende o fato de serem as cartas todas do Purus, que consultamos, uma cpia no raro grosseira, dos trabalhos do notvel gegrafo. que eles, afinal, eram os nicos dignos de ateno. A nossa carta, feita independentemente ( parte os pontos precitados), completa-os, em parte, nas cabeceiras, corrigindo-os, alm disto, em modificaes secundrias em toda a extenso do grande rio. Foi luz das consideraes anteriormente expostas que regulamos os nossos cronmetros de modo a obtermos quanto aos pontos principais observados os mesmos resultados.

.............................

O clima

o podamos obter elementos que estabelecessem, mesmo palidamente, as caractersticas do clima local do Alto Purus, destacando-o no quadro geral da climatologia amaznica. Observamos em condies de todo desfavorveis num tempo muito curto e numa mobilidade constante quando as dedues meteorolgicas exigem precisamente circunstncias opostas. Os escassos dados obtidos mal nos permitem algumas concluses gerais. Assim, quanto temperatura, notamo-la em contnuo decrescer claramente explicvel pelas influncias combinadas das altitudes e latitudes crescentes. Mas no podemos defini-la em nmeros precisos, sendo evidentemente inexpressivos e falhos os quadros que apresentamos apenas para que se destaquem alguns casos anmalos observados. o que sucede, por exemplo: com a friagem, to prpria deste climas e de causas ainda hoje controvertidas. Suportamo-la por duas vezes e em ambas o mesmo cortejo de fenmenos nos inclina s opinies dos que a relacionam de qualquer modo com uma influncia remota da atmosfera frigidssima que envolve as cumuladas dos Andes, e se desloca s vezes para as regies de N. e N.E., j em virtude de repentinas mnimas baromtricas nelas operadas,

270 Euclides da Cunha j em virtude da ao dos ventos do S.W., que se afiguram os reguladores preponderantes do clima em tais paragens. Como quer que seja, foi no dia 13 de agosto, s seis horas da manh, na confluncia Cujar-Curija, que observamos a temperatura rara de 11,8C, de todo anmala em semelhante latitude. Dois dias antes, a 11, o calor crescera continuamente, de 18C pela manh e 28,8C a 1h p. m. permanecendo nesta altura at s cinco da tarde, em que repentinamente caiu para 23,2C, s 6 p. m., ao mesmo tempo que uma depresso baromtrica de 0,004m prenunciava grande mudana de tempo. De fato, no dia 12 (em que se manifestaram desde cedo grandes aguaceiros sulcados de impetuosas rajadas) a temperatura, atingindo a um mximo de 21,8C s 10h p. m., caiu a 16C ao meio-dia e foi insensivelmente diminuindo at s 6h da manh de 13, em que se observou o grau trmico talvez nunca registrado em semelhante zona, 11,8C. Releva notar que a partir dele comeou a melhorar o tempo, cessando totalmente as chuvas, de sorte que ao meio-dia, estando os cus inteiramente claros, notamos a temperatura de 24,5. A presso era de 754m/m, 0, maior de 0,0028m, que a da hora homloga da vspera, 751,2. Num quadro anexo apresentamos, pormenorizadamente, as principais observaes realizadas do dia 11 ao dia 14, relativas quele fato. Das observaes regulares com os anerides, resulta que as mars atmosfricas da foz do Chandless para cima se realizam com as mximas s 9 e 30 a. e p. m., e as mnimas s 3 e 3 a. e p. m. Graas ao influxo moderador das vastssimas florestas que cobrem totalmente a regio, o clima tem quase que a fixidez de um regmen martimo sem as variaes de grandes amplitudes dos climas continentais. Mesmo por ocasio da fortssima crise trmica da friagem , vimo-lo h pouco, no se registra uma diferena de 15 em 24 horas. A umidade , como em toda a bacia amaznica, excessiva. Pela manh at s 8h, quase invariavelmente, uma forte condensao encobre os objetos a poucos passos de distncia, e desde que anoitece a exposio fora das barracas bastante para que se molhem as vestes e todos os objetos mal resguardados. Esta copiosa precipitao de orvalho

Um Paraso Perdido 271 realiza-se muitas vezes sem que nenhuma aparncia a revele. As observaes, noite, realizavam-se no raro facilmente, ante a transparncia perfeita dos ares e o brilho ntido das estrelas. Entretanto de momento em momento fazia-se mister enxugar os vidros das lunetas, e ao fim de uma hora volvamos s barracas com as vestes quase gotejantes. Completamos estas informaes com as seguintes prestadas pelo Sr. Dr. Toms Catunda, mdico da Comisso Brasileira:
O bom xito da nossa expedio ao Purus, sob o ponto de vista sanitrio, prova de que aquela regio perfeitamente habitvel, bastando para isso a observncia de regras muito comezinhas de higiene tropical. Nem outra coisa fizemos ns, no tendo entretanto a Comisso, composta de 42 pessoas, a partir da Boca do Acre, nenhuma perda de vida a lamentar. E parte dela, de abril a outubro, viajou constantemente rio acima e rio abaixo. Devemos ponderar que, sendo o grau trmico e hidromtrico muito favorveis ao desenvolvimento da microfauna e microflora, os germes patognicos encontram ali o seu otimismo de prosperidade, podendo provocar com facilidade epidemias mais ou menos graves. Paralelamente criam-se e multiplicam-se os insetos parasitrios, hoje increpados de propagao de certo grupo de molstias infecciosas. H farto pbulo nas fermentaes para todos os pequenos seres. As infeces so por l tanto mais de temer quanto os germes patognicos surpreendem muitas vezes um estado minoris resistentiae nos organismos combalidos por m alimentao, por exausto de foras, por afrouxamento nervoso, por mngua ou supresso das funes secretoras e excretoras, etc. Em tais condies os que vingam penetrar na corrente circulatria pululam fabulosamente e... ganham a partida. Na regio compreendida entre So Brs e Sobral, onde melhores pesquisas me foi possvel fazer, no encontrei nenhuma espcie de anfeles. Tambm no achei casos autctones de impaludismo; os poucos que se me depararam, provinham do interior ou de outros pontos. Releva considerar que conta de impaludismo se enxertam numerosos casos de tifismo e de pseudotifismo. Colhi algumas vezes esplndido resultado em casos de febres intermitentes, que se atribuam ao impaludismo, unicamente com a aplicao de purgativos, antissepsia intestinal e modificao do regmen alimentcio. Antes da nossa partida dei algumas instrues escritas a respeito das normas a observar, insistindo mui particularmente sobre o uso de meios de proteo mecnica contra o carapan (telas, mosquiteiros), a administrao sistemtica dos sais de quinino, a variedade do regmen alimentcio, moderao do trabalho, ainda nas horas de maior calor, e supresso completa de bebidas alcolicas. Tambm insisti porque fossem maiores de 18 anos todos os indivduos que deveriam compor a nossa expedio, visto serem os menores dessa idade mais freqentemente vitimados nas zonas endemoepidmicas.

272 Euclides da Cunha


Nem sempre foram mantidas com o devido escrpulo as minhas prescries higinicas, mas logo aos desvios dessa ordem seguia-se alguma manifestao mrbida, aviso natural ou punio da imprudncia. Os casos patolgicos de maior gravidade na Comisso foram devidos ao uso do lcool e a excesso do trabalho. O lcool irritando a mucosa gstrica, congestionando as vsceras e mais acentuadamente o fgado, e deprimindo o sistema nervoso, o esforo material prolongado amofinando o tonus muscular e acumulando na economia toxinas que se deveriam ir eliminando medida de sua produo, entibiam a resistncia orgnica e franqueiam, afinal, entrada aos grmens parasitrios de auto ou de heteroinfeco. Com o contingente e com a tripulao da lancha Cunha Gomes foram alguns indivduos atacados de molstia contagiosa e outros impaludados, o que a inspeo mdica logo revelou. Graas prontido com que foram medicados vimo-lo em breve curados e afastado assim o perigo da propagao desses estados mrbidos por contgio ou por infeco. Tive logo em comeo da viagem quatro casos de pequena cirurgia (lceras, abscessos) e vrios de medicina (bronquites, boubas, gonorrias, febres ter e quart, impaludismo crnico, eczema e sarna). Mltiplos casos tive depois; eram quase todos, afortunadamente, de pouca importncia: supresso de transpirao, manifestaes reumtica, gastroenterite, etc. Muito freqentes so as dermatoses, particularmente de forma impetiginosa e eczematosa, talvez produzidas por seres parasitrios microscpicos de que riqussima a gua do rio.

.............................

A regio e seus povoadores

m pginas anteriores mostramos que bem pouco tempo nos restou para nos dedicarmos a outros estudos alm dos que constituam a nossa tarefa principal. Assim, quanto estrutura da terra, flora que a reveste, fauna que a povoa, bem pouco podemos avanar com segurana. Sobre a natureza dos terrenos, os materiais que coligimos, fsseis e rochas, remetemo-los ao Museu do Par, entregando-os aos raros competentes no assunto. Mas conforme nos ponderou judiciosamente o Sr. Dr. Emlio Goeldi, digno diretor daquele estabelecimento, a colaborao cientfica dos materiais coligidos est s vezes numa desproporo quase incrvel com o tempo gasto em reuni-los. Somente mais tarde poderemos ter, portanto, quaisquer concluses a este respeito, quedando-nos por enquanto na deduo que firmamos em pginas anteriores, relativa ao dilatado horizonte geolgico da formao prpria do Par. Considerando vrios cortes, que anotamos pela observao das barrancas do rio, vemos que comprovam aquela formao at muito alm da confluncia do Chandless, a existncia das trs camadas caractersticas da Amaznia de grs estratificado, argila e grs ferruginoso , cujos estratos numa justaposio variada formam os vrios aspectos dos terrenos.

274 Euclides da Cunha Em S. Miguel e pontos convizinhos, este ltimo grs, dispondo-se em largos estratos de espessura insignificante, sobre formaes argilosas, tem pela sua cor escura e brilhante, lembrando uma fuso superficial, um aspecto francamente eruptivo. Pensamos que esta rocha mais bem estudada derramar muita luz na fisiografia da Amaznia. Dela resultam vrios trechos perigosssimos na vazante do Baixo Purus em Cachoeira e no Pacoval, em Botafogo, onde o estreitssimo canal passa encostado pedra; em Caadua, em Guajara, em que se vem os destroos de seis lanchas; em Taquaquiri, Cantagalo, etc. De Curanja para cima, estas condies estruturais se transmudam, sendo os terrenos formados principalmente de um conglomerado muito consistente e de uma espcie de quartzito durssimo, talvez ainda no definido pela cincia. De ambos trouxemos espcimens que entregamos aos mais competentes, para que se forme breve uma opinio a este respeito. O mesmo diremos quanto vasta cpia de seixos rolados, de quartzo, oriundos, certo, de terrenos primitivos, granticos. A sua ocorrncia em tais lugares mostra-se de todo inexplicvel. Assim, sob este aspecto, a nossa contribuio se limita aos espcimes que colhemos, e confiamos definio ulterior dos especialistas, sendo desvaliosas quaisquer consideraes a este respeito. As mesmas restries quanto flora. Vimo-la sempre a relanos na travessia clere das nossas embarcaes. Observaes parceladas, sem a continuidade de esforo seguido e com a ateno sempre desviada para o nosso objetivo principal, nenhuns dados mais ntimos nos poderiam fornecer sobre to amplo departamento das cincias naturais. Restringimo-nos por isto a indicar os gneros que pela predominncia do nmero, ou pelos seus caracteres incisivos, mais se nos impuseram contemplao. Notamos para logo uma circunstncia que a uniformidade estrutural da regio em grande parte explica: a constncia do aspecto geral da floresta, que at s cercanias de Cata no varia, dilatando-se por todo o desenvolvimento do rio com inaltervel monotonia; o mesmo tom verde-escuro das folhagens e os mesmos renques de rvores de troncos quase retilneos e unidos, distendidos pelo alto das barracas.

Um Paraso Perdido 275 A pequena altura relativa da mata, onde se destacam de momento em momento, feio de grandes calotas esfricas, as frondes dominantes das samaumeiras, reflete bem a exuberncia do solo que, favorecendo a multiplicidade das espcies, prejudica o desenvolvimento prprio de cada uma delas. Alm disto, as condies naturais do meio de algum modo se contrapem grande altura dos tipos vegetais. Realmente, estes dispondo, graas umidade excessiva, de todos os elementos de vida, no precisam de os procurar nas camadas mais profundas do subsolo. Assim as rvores, de um modo geral, no tm o eixo descendente. As suas razes irradiam diferenciadas em radculas faciculadas, quase flor da terra inconsistente e mida que ao mesmo passo lhes favorece o crescimento e se ope a uma exagerada altura capaz de as tornar instveis. De fato, as que se destacam desta grandeza uniforme, a qual desdobra num plano quase de nvel as frondes das matas amaznicas criam dispositivos que lhes explicam o porte excepcional. Consistem na formao to caractersticas das sapopembas , merc das quais se alteiam as copas alterosas da samama e do caucho. Apesar disto, s menores rajadas de uma tormenta vulgarssimo o fato da queda de numerosas rvores, desabando largos lances de floresta. No precisamos acrescentar que as matas s se desenvolvem nas zonas de terreno denominadas terras firmes, e que so as inacessveis s enchentes comuns, claramente distintas dos igaps, sujeitos invaso das guas nas enchentes mdias; e sobretudo da vegetao caracterstica das praias, verdadeiras restingas desenvolvidas em todas as voltas e somente visveis nas vazantes. Considerando-se as continuadas mudanas de leito, que notamos no Purus, v-se que a funo primacial desta ltima flora consiste numa lenta e permanente conquista do solo. Assim que a constituem as oiranas (salix humboldtiana), as imbabas e as frecheiras viando ora associadas, ora isoladas em todos os lugares de formao recente, numa lenta evoluo que vai preparando o igap (prenunciado pelo aparecimento ulterior de uma laurecea, a que chamam louro-do-igap), do mesmo modo que este, mais tarde, se transforma em floresta.

276 Euclides da Cunha to bem pronunciada esta funo da vegetao inferior, das praias do Purus, que, no raro, ns percebamos, independente de nosso levantamento hidrogrfico, um trecho recm-abandonado pelo rio simples apario de um largo trecho coberto de imbabas. Esta floresta marginal desenvolve-se quase sem variante at pouco acima de Curanja, onde, conforme uma exata observao de Chandless, desaparecem as oiranas, substituindo-a uma mimosa altamente artstica, a calliandra trinervia, de longos ramos flexveis, horizontalmente distendidos sobre as guas a ponto de se tocarem os que se defrontam, interrompendo a passagem dos rios estreitos, como observamos no Cujar, a montante da confluncia do Cavaljani. Nada mais podemos acrescentar, com segurana, alm destas concluses gerais, a que anexamos rpida notcia dos principais gneros que nos foi dado observar. Compreende-se que fora de tais consideraes bem pouco poderemos dizer sobre as inumerveis espcies que constituem a flora admirvel da regio. Apontaremos as que se nos impuseram mais observao. Assim, entre as palmeiras: a paxiba, que desde a foz do Purus at s suas cabeceiras a rvore mais empregada nas construes conhecidas daqueles lugares, onde as casas, barraces, ou tambos, desde a cobertura ao soalho e aos esteios so exclusivamente feitas de suas folhas e estpites; a jaci e o uricuri, empregados na defumao da borracha; o jauari, profusamente disseminado e distinguido por este fato aquela flora da do Baixo Amazonas, onde escasseia; a jarina e o patau, tambm aplicados na cobertura das vivendas; o muru-muru, de estpite e folhas espinhosas; o buriti, aparecendo em geral afastado dos rios s margens dos igaraps; os aas, de troncos flexveis e altos. So os mais comuns. Escusamo-nos de dar-lhes os nomes cientficos por demais sabidos, assim como as variadas e complexas aplicaes que fazem os habitantes, de suas fibras, folhas e frutos. Sucedem-se-lhes pelo nmero incalculvel em que aparecem em todas as convexidades do rio, sobretudo no trecho que vai da confluncia do Iaco do Curanja, as imbabas destinadas, talvez, a vasto destino industrial na fabricao de papel e tecidos, mas reduzidas ali funo de garantir a terra contra a degradao exercida pelas guas.

Um Paraso Perdido 277 Destacam-se na terra firme, sobranceiras s outras rvores, as conhecidas bombceas samama e embiruu, de cujo lber se extraem fibras e estopa; mas reduzidas ao emprego local do calafeto das canoas e barcos. Emparelham-se-lhes no avantajado do porte algumas leguminosas em que se distingue a colossal cumaru, tendo em seu nome cientfico, dipterix adorata, denunciado o seu maior emprego industrial; e uma lecitdea, a alta e reforada tauari, de alburno que substitui entre os caboclos as palhas dos cigarros. Quanto s madeiras de construo: o pau-mulato, as perobas, a maaranduba, a itaba proeminente no fabrico de canoas , os ips e os cedros, surgem em todos os pontos, principalmente o primeiro, com o tronco de um polido rebrilhante, ora pardo-avermelhado, ora levemente escuro, destacando-se de pronto entre os das outras rvores. Ao mesmo tempo, uma observao mais ntima, mesmo para quem no se afasta muito das duas bordas do rio, revela outros tipos vegetais de porte mais humilde, mas de importncia igual ou maior. Assim, sobretudo a partir do Furo do Juru s ltimas cabeceiras do Purus, se vem numerosos cacauais (theobroma cacao), adensados s vezes em agrupamentos de plantas sociais, em tal cpia que no exageramos prevendo um largo destino sua cultura naquela regio. Noutros pontos e destacamos as cercanias de Cata e de Curanja a baunilha (camilla aromatica) claramente distinguida entre as outras e numerosssimas orqudeas. A par destas plantas to teis poderamos colocar outras, altamente nocivas, se no temssemos alongarmo-nos demais. Citemos apenas, de passagem, uma que se encontra em profuso no Alto Purus. Chamam-na marona ou paca, em quchua, e viando s beiras do rio, grandemente temida em virtude das crudelssimas feridas que produzem seus espinhos de forma igual das unhas-de-gato, e escondidos como as deste animal. Os poucos momentos de que dispusemos para estas observaes no nos permitiram maior cpia de dados acerca de uma flora que exigir dilatados anos de investigaes botnicas. Propositadamente deixamos para o fim deste apanhado ligeiro as duas espcies que determinaram o desbravamento e o povoamento

278 Euclides da Cunha de to extenso territrio em tempo relativamente curto: a seringueira (hevea brasiliensis), e o caucho (castilloa elastica). Dispensamo-nos de longas consideraes botnicas ou tcnicas sobre ambas, que tm sido objeto de muitas monografias especiais. Sujeitos sempre aos dados das nossas prprias observaes, indiquemos desde j, no ltimo, um carter mais cosmopolita que o da primeira. De fato enquanto a castilloa, a partir dos vales do Madre-de-Dios e do Ucaiali, se derrama para o norte transpondo o divortium aquarum do Amazonas para ir florescer quase at alm do Ituxi e outros rios do Baixo Purus a hevea parece ir apenas at Cata. A natureza de ambas determinou a do povoamento. De fato geralmente sabido que o caucho, depois dos golpes oblquos com que o sangram, e dos talhos nas sapopembas, mui poucas vezes resiste. A rvore morre de inciso, onde se geram logo inmeros carunchos que a atrofiam. Por isto o caucheiro no a conserva numa explorao permanente: derruba-a logo para aproveitar, por meio de incises circulares, de meio em meio metro, todo o leite que ela possui. A seringueira, pelo contrrio, resiste indefinidamente quase aos talhos metodicamente dispostos nas arriaes conhecidas embora a degenerescncia da casca nos pontos feridos e, ao fim de alguns anos, o aspecto das frondes estioladas e pobres de folhas, denunciem o enfraquecimento geral da rvore. De qualquer modo, porm, resiste; e um trabalho inteligente atenua consideravelmente os males destas sangrias anuais. Por isso o seringueiro a conserva. Destas circunstncias resultam, exclusivamente, os atributos das duas sociedades novas e originais que tratamos naqueles lugares. O caucheiro por fora um nmade, um pesquisador errante, estacionando nos vrios pontos a que chega at que tombe o ltimo p de caucho. Da o seu papel no desvendar paragens desconhecidas. Todo o alto Madre-de-Dios e todo o alto Ucaiali foram entregues cincia geogrfica pelos audazes mateiros, de que Fiscarrald a figura mais completa. Nestas largas peregrinaes, sendo inevitvel o continuado encontro de tribos variadas, educou-se-lhes a combatividade em constantes refregas contra o brbaro, que lhes deram, conseguintemente, mais incisa que a feio industrial, a feio guerreira e conquistadora.

Um Paraso Perdido 279 O seringueiro por fora sedentrio e fixo. Enleiam-no, prendendo-o para sempre ao primeiro lugar em que estaciona, as prprias estradas que abriu, convergentes na sua barraca, e que ele percorrer durante a sua vida toda. Da o seu papel, inegavelmente superior, no povoamento definitivo. De qualquer modo no podemos negar a ambos uma funo notabilssima no atual momento histrico da Amrica do Sul. De fato, sem ele toda a vasta regio que vai de norte a sul das ltimas cabeceiras do Inambari foz do Tarauaca, numa extenso de 7 de latitude, e a que de leste a oeste se desdobra dos Pampas do Sacramento s margens do Madeira, com 13 de longitude, seria ainda o deserto. Demonstr-lo-ia, claramente, um esboo do povoamento do Purus. Foi muito rpido e deve-se o princpio a alguns homens abnegados: William Chandless, de servios que jamais cessaremos de relembrar; Manuel Urbano, um mestio inteligente e bravo que inegavelmente guiou os primeiros passos do grande explorador; e Fiscarrald e Collazos que desceram da parte alta do Purus. Efetuada em 1865 a viagem utilssima de Chandless, as conseqncias dos informes que prestou no se fizeram esperar. Baste notar que j em 1870, Canotama centralizava as primeiras barracas esparsas que em breve se estenderiam pela mxima extenso do grande rio. Precisamente naquela poca ali aparecera um homem, Antnio Rodrigues Pereira Labre, que completou os esforos dos dois primeiros notveis pioneiros. No precisamos alongar-nos na relao conhecida de suas fecundas exploraes geogrficas visando essencialmente uma comunicao do Purus com o Beni, ligando o Amazonas com os vastos campos bolivianos de Exaltao e de Los Reyes. A cidade de Lbrea atestar perenemente o seu valor e a influncia que exercia nesses lugares ao mesmo passo que a travessia do istmo Sepaua e as exploraes no Madre-de-Dios constituiro a eterna glria de Fiscarrald e Collazo.

280 Euclides da Cunha Infelizmente no podemos fixar em nmeros positivos os povoamentos quer do baixo, quer do Alto Purus, pelo temor natural de quaisquer lacunas ou enganos cujas responsabilidades avaliamos. Reservamo-nos, por isto, para apresentar aos nossos governos os dados que obtivemos, desde que no-los reclamem, ou se tornem eles necessrios. Neste relatrio timbramos em avanar apenas as proposies de que estamos plenamente seguros. Podamos t-lo feito maior, mas no mais firme no travamento de suas concluses. Por isso ter, certo, muitas lacunas, mas acreditamos que no poder ser contestado em nenhuma de suas concluses gerais. E a convico de que trabalhamos com a melhor boa vontade pelas nossas ptrias, aliando o amor que cada uma delas nos inspirar mais completa imparcialidade no terreno profissional, esta convico o melhor prmio dos nossos esforos e dos nossos sacrifcios.
Manaus, 15 de dezembro de 1905.

.............................

A geografia real e a mitolgica

exemplo da grande maioria dos tributrios da margem direita do Amazonas, o Purus parece inteiramente estranho nossa histria. Surge, incidentemente, numa ou noutra referncia fugitiva. A frase do Padre Joo Daniel, no seu imaginoso Tesouro Descoberto, resume, quanto a este ponto, todo o saber dos nossos velhos cronistas: Entre o Madeira e o Javari, em distncias de mais de duzentas lguas, no h povoao alguma, nem de branco, nem de tapuias mansos, ou misses. Entretanto, este abandono figura-se-nos devido menos s condies reais que s lacunas lamentveis das nossas tradies. Aos nossos antigos cronistas faltou sempre uma viso superior, de conjunto, permitindo-lhes abranger outras relaes alm da marcha linear dos roteiros que seguiam, ou dos objetivos definidos que buscavam. E a este propsito poderamos citar numerosssimos exemplos que poriam de manifesto os aspectos particularssimos em que se fracionam, desunidos, os fastos amaznicos, quer despontem nos dados rigidamente positivos dos astrnomos das demarcaes reais, quer das narrativas ingnuas dos missionrios, uns e outros adstritos aos regimentos que os norteavam. O prprio Alexandre Rodrigues Ferreira, o maior polgrafo dos nossos tempos coloniais, em sua Viagem Filosfica, tacanheou um belo esprito em desvaliosas mincias e raro lanou um olhar para fora das instrues que o manietavam. E como estas, em geral, impunham

282 Euclides da Cunha aos exploradores o caminho pelo eixo da grande artria fluvial, apenas com as variantes do rio Negro ou do rio Branco, por ali ficaram tambm, na sua grande maioria, os narradores, alheios aos fatos ocorridos noutros pontos que, embora de menor monta, talvez contribussem bastante para uma urdidura mais firme de sucessos que ainda hoje mal se definem, parcelados e discordes. Como quer que seja, traando-se uma linha irregular das serras setentrionais da Amaznia para o ocidente, a buscar numa inflexo para o sul as cabeceiras do Napo, e descendo por este e pelo Amazonas at o Par, tem-se delimitado quase o cenrio dos fatos amaznicos. Para o sul excluindo-se o Madeira, historicamente ligado a Mato Grosso, feito a mais arrojada diretriz da expanso paulista ficava o deserto, waste of waters, como ainda escrevia em 1877 William Hadfield, copiando, num lamentvel exagero, as velhas fantasias que h muito imprimiam naquelas paragens uma feio misteriosa e estranha. O Purus, sobretudo, foi desde o comeo vitimado pelos antigos cronistas. Entrou pela primeira vez na histria com um traado maravilhoso e singularssimo. Realmente, todos os fatos o apontam como sendo aquele surpre6 endente Rio dos Gigantes, a que se refere o Padre Cristvo dAcua:
... um famoso rio, que os ndios chamam Cuchiguara.7 navegvel, ainda que em partes com algumas pedras; tem muito pescado, grande quantidade de tartarugas, abundncia demais e mandioca e tudo o necessrio para facilitar a sua entrada.

Refere-se depois aos que o povoam, e cita, entre as numerosas tribos, a dos curucurus, corrutela evidente de purupurus, e a dos curiquers. ..
... gigantes de dezesseis palmos de altura e mui valentes e andam nus; trazem grandes pateras de ouro nas orelhas e narizes e para chegar a seus povos so necessrios dois meses contnuos de caminho desde a boca do Cuchiguara. 6 Revista do Instituto Histrico e Geogrfico, Tomo 28. 7 Nome que se mudou em Cuchiuara ou Cusiura. Diz Osculati: Il 30 si superarono nel mattino a Cuchiuara, le foci del Purus conosciuto anchi sotto il nome di Cuchibar. E o Capito-Tenente Loureno de Sousa Arajo e Amazonas, no seu Dicionrio Topogrfico, Histrico e Descritivo da Comarca do alto Amazonas (1852): Desagua este rio [o Purus] por quatro bocas, das quais a segunda, Coxiuara, conserva o nome que ele teve primitivamente.

Um Paraso Perdido 283 Lanada neste rumo a geografia mitolgica do Purus, no maravilha que pouco tempo depois um cartgrafo de excepcional responsabilidade, Guillaume de Lisle primeiro gegrafo da Academia Real de Cincias de Paris , ao resumir, em 1703, as noes sobre o Brasil, desse ao grande rio to caprichoso desenho. A sua carta mostra-nos o Purus sob um outro nome, R. des Ompalens, estirando-se no rumo vivo do sul at a latitude de 18, onde se esgalha em nascentes que vo alm de La Paz. E nessas origens uma ligeira nota explicativa acerca de novos seres singulares que as povoam:
Mutuanis, que lon dit tre des gans riches em or, habitants 2 mois de Chemin de lembouchure de la Rivire.

Persistiam, como se v, a novela do crdulo cronista do Capito-Mor Pedro Teixeira. Entretanto, estes deslizes nada mais revelam alm do propender para o maravilhoso, prprios daqueles tempos. O mesmo Padre Joo Daniel, no mesmo livro de onde extratamos a frase a princpio citada, d acerca do Purus uma indicao to justa, que elimina a conjetura de ser ele de todo o desconhecido no sculo XVIII:
o rio Purus to grande, que tem para cima de trinta dias de boa navegao, porque no tem as trabalhosas catadupas dos demais...

A esto dois elementos, a extenso e a natureza geral do leito, sugerindo a existncia de exploraes ou antigos esforos, aos quais talvez houvesse faltado um historiador. Tambm os sugere a carta de Antnio Pires da Silva Pontes Leme, astrnomo das reais demarcaes.8 Contemplando-a, notam-se as embocaduras do Purus com a disposio que hoje tm e, embora uma delas, a de Paratari, se alongue, destacada como se fosse um outro rio, v-se que o rio principal se deriva at latitude de 6 30 com um traado muito prximo ao verdadeiro, perdendo o rumo do sul, que at ento lhe davam, aventura, os cartgrafos, e descambando para S. O., paralelamente ao Madeira. Ainda se observa no mesmo mapa um lago Paranamirim (lat. 5 40), misturando, por meio de um tributrio, rio Capana, as guas do Madeira e do Purus. Ora, aquela coordenada coincide quase com a da foz do Paranapixuna, e apesar de no existir a comunicao referida,
8 Vide a Carta Geogrfica de Projeo Ortogonal Esfrica da Nova Lusitnea ou Amrica Portuguesa e Estado do Brasil, 1798.

284 Euclides da Cunha esta identidade de posies mais um indcio da existncia de alguns dados superiores s vagas informaes dos selvagens. Mais recentemente, Aires do Casal, na sua Corografia Braslica (1817), embora incidisse num erro que viria at o nosso tempo, apresenta, acerca das nascentes, dvidas que o colocam, como gegrafo, na vanguarda de outros mais modernos.
... que esses rios [o Tef e o Purus] no descem das serras do Peru, onde alguns disseram que eles principiavam, prova-se com a existncia da comunicao do Ucaiali com o Mamor pelo rio da Exaltao e lago Roguagoalo; mas, se eles saem desses lagos, como outros querem, ou se tem as suas origens mais do sententrio, o que 9 no podemos asseverar.

O lago Roguagoalo foi muito tempo a inexaurvel matriz de numerosos rios, cujas nascentes demoram na montaa boliviana entre os paralelos de 10 e 15. Assim que, ainda em 1852, o Capito-Tenente Amazonas, referindo-se s origens do grande rio e considarando prejudicada a pretenso de serem nas serras de Cuzco pela da comunicao do Ucaiali com o Momor por meio do rio da Exaltao, inclina-se aos que 10 julgam ser o Purus um desagradouro do precipitado lago. O professor James Orton, em 1868, substituiu este erro por um outro, maior, mais surpreendente entre todos: presumiu ser o Purus o lendrio Maru-Mai ou Rio das Serpentes, dos Incas; e traou-o a partir dos Andes fertilizando o vale romntico de Paucar-Tambo antes 11 de derivar pelos terrenos complanados da Amaznia. Gibbon e Hincke consideravam-no um prolongamento do Madre-de-Dios, contravindo neste ponto cinca inexplicvel de Paz Soldn, que, em 1862, na sua Geografia do Peru e no Atlas respectivo, apresenta o Madre-de-Dios e o Inambari como afluentes do Maran. Diante de juzos to contrapostos, compreende-se que a Royal Giographical Society, de Londres, comissionasse, em 1864, um de seus membros, William Chandless, para resolver o controvertido assunto, ou, como se usou dizer por muito tempo o problema do Madre-de-Dios e do Purus.
9 Aires do Casal. Corografia Brasilca. Volume II, pgina 330. 1817. 10 Capito-Tenente Loureno de Sousa Arajo e Amazonas. Dicionrio Tipogrfico, Histrico e Descritivo da Comarca do Alto Amazonas. Ano de 1852. 11 The Andes and the Amazon, 1870, It is probably the Amaru-Mayu or Serpent River of the Incas.

Um Paraso Perdido 285 Mas antes disto no Brasil firmara-se, sistematicamente, o reconhecimento do ltimo. De fato, parte as viagens infrutferas de Joo Camet (1847?) at ao Ituxi, e de Serafim da Silva Salgado (1852) at alm do Iaco, abriu-se, em 1861, com Manuel Urbano da Encarnao, uma quadra fecunda de trabalhos notveis. Manuel Urbano, um cafuz destemeroso e sagaz, tinha, a par do nimo resoluto e sobranceiro aos perigos, uma vivacidade intelectual, a great natural intelligence, no dizer de Chandless, que muito contribuiu para o ascendente que teve sobre todas as tribos ribeirinhas, e para que se abrisse naquelas bandas um dos melhores captulos da nossa histria geogrfica. Os servios que prestou foram extraordinrios e merecem outras pginas alm das rpidas linhas desta resenha. Obediente s instrues do governo provincial do Amazonas, a primeira de suas dilatadas viagens levava o objetivo de verificar a existncia, h longo tempo propalada, de uma comunicao entre o Purus e o Madeira, a montante de zona encachoteirada deste ltimo. Manuel Urbano, efetuando-a, traou quase todo o itinerrio das exploraes ulteriores. Partindio de Manaus a 27 de janeiro daquele ano, chegou, depois de cinqenta e cinco dias de viagem morosa, em canoas, boca do Ituxi, de onde alcanou, trinta e dois dias depois, a do Acre (Aquiri). Penetrou por este e subiu-o durante vinte dias de navegao esforada, estacando apenas quando o extremo abaixamento das guas anulou todos os esforos dos dedicados panaris, que lhe arratavam a canoa. Volveu ento, guas abaixo, ao rio principal; e durante quarenta dias percorreu-o ao arrepio da corrente, at alm do Rixala (quebrada San Juan, dos peruanos), chegando perto da foz do Curuma (Curanja), a cerca de 2.800 quilmetros da do Purus, distncia que at ento no se percorrera. Como efeito imediato desta expedio, firmou-se definitivanente a ausncia da citada comunicao naqueles pontos e tornaram-se conhecidos novos tributrios entre o Acre e o Curina (hoje Santa Rosa). Alm disto, descobriu-se um igarap conduzindo a um varadouro para o Juru (por intermdio do Jurupari-Tarauac) e, como a travessia se operara acima das cabeceiras do Tef e do Coari, esta simples circunstncia

286 Euclides da Cunha bastou a corrigir-se os cursos destes ltimos, at ento exageradamete avaliados. Manuel Urbano dirigiu, depois, as suas pesquisas a outros rumos, sempre em procura da comunicao precipitada. Entrou pelo Mucuim e numa viagem de vinte e poucos dias, vingando sucessivas cachoeiras e captando a confiana dos pammans esquivos, alcanou a margem esquerda do Madeira, no salto do Teotnio, aps um varadouro de dez lguas. Volvendo ao Purus, seguiu em demanda do Ituxi e investiu-o at ao trecho encachoeirado, alm da embocadura do Punicici. Efetuadas por um homem inculto, apenas aparelhado de um tipo admirvel, essas viagens, entretanto, forneceram os primeiros dados seguros a respeito do Purus de trs dos seus maiores afluentes, assim como das tribos que os povoavam. As mesmas distncias itinerrias entre os vrios pontos e as direes gerais dos vrios segmentos do rio 12 surpreenderam pouco depois a William Chandless, e as notcias relativas disposio geral das terras, nmero e caracteres das tribos, bem poucas alteraes ulteriormente sofreram. natural que elas influssem por tanta maneira no esprito do Governo, que este resolvesse persistir num esforo to brilhantemente ini13 ciado. Foi o que sucedeu, de fato, a 13 de fevereiro de 1862, data das instrues entregues pelo Dr. Carneiro da Cunha, Presidente do Amazonas, ao Engenheiro J. M. da Silva Coutinho encarregado de um reconhecimento do Alto Purus e dos seus afluentes mais importantes. A misso era completa. Alm do levantamento hidrogrfico, tinha aquele profissional de atender estrutura geolgica do vale, flora, s propriedades dos terrenos mais aperfeioados s culturas; ao nmero e caracteres das tribos e meios mais eficazes para vincul-las civilizao; e, como remate, tentativa de uma passagem ao Juru, pelo varadouro descoberto por Manuel Urbano. Este ltimo acompanhou aquele profissional, assim como o botnico alemo Wallis, o primeiro representante da cincia europia que penetrou no Purus.
...from the rising of the sun he formed a much better estimate of the general course than I should gave thought possible in so tortuous river, and not a bad one of the distance in leagues . (Chandless, Notes on the River Purus.) 13 Ofcios de 24 de novembro de 1861 e 23 de janeiro de 1865, do Engenheiro Silva Coutinho ao Presidente do Amazonas. Relatrio da Secretaria da Agricultura, 1865. 12

Um Paraso Perdido 287 O engenheiro Silva Coutinho enfeixou as suas observaes num pormenorizado relatrio, datado de 1 de maro de 1863, onde, alm de um estudo geral do rio, se discriminam os afluentes, lagos, ilhas, barreiras, casas e rochedos, que se encontram desde a sua foz at ao Rixala (San Juan), alm de ampla notcia dos ndios, produo, natureza dos terrenos, etc. Este trabalho, em que a colaborao de Manuel Urbano se manifesta claramente, por muitos ttulos notvel, sendo para lamentar que as circunstncias no permirissem a de Wallis. Silva Coutinho, alm dos dados interessantes que apresentou, teve um largo descortino do futuro naquelas paragens. Apesar de ter subido apenas at Hiutana de onde voltou o piraj que o conduzira, por falta de vveres , desenhou com eloqente simplicidade a grandeza das paragens ignoradas:
A importncia do Purus muito grande para que se abandone a idia de seu reconhecimento. Quando na Europa com tanto interesse se discute a questo do Madre-de-Dios, no devemos ns, particularmente interessados na questo, cruzar os braos indiferentemente. A regio mais rica do Peru e da Bolvia s pode se comunicar com o Amazonas por meio do Purus e do Iuru (Juru), rios que no tm cachoeiras e que oferecem fcil comunicao em quase todo o curso. 14

Ora, William Chandless veio, um ano depois (1864), precisamente para resolver essa questo do Madre-de-Dios um dos aspectos do velho problema de ligao das bacias do Amazonas e do Prata e posto que a deixasse sem um remate definitivo, realizou a mais sria entre todas as exploraes do grande rio. Pela primeira vez fixaram-se em coordenadas astronmicas os seus pontos principais e quando muitas outras indagaes ele no fizesse, aquela simples circunstncia bastava para dar-lhe um dos primeiros lugares no j entre os cientistas que estudaram a Amaznia seno entre todos os que tm perlustrado o nosso pas. Dificilmente se encontra um outro to pertinaz, to consciencioso, to lcido e to modesto. A sua viagem penosssima, de oito meses, em que teve como nicos auxiliares os ndios bolivianos e os ipurins, que lhe impeliam a canoa, talvez a mais tranqila das grandes expedies geogrficas. No
14 Vide Relatrio da Secretaria da Agricultura, 1865.

288 Euclides da Cunha tem um incidente, um episdio emocionante ou um quadro surpreendente, dos que sempre aparecem nessas investidas com o desconhecimento. assombroso e interessante apenas pelos grandes resultados que teve, desdobrados com raro rigorismo das mais simples leituras baromtricas s mais srias determinaes de coordenadas. Sob este ltimo aspecto, principalmente, so o melhor modelo dos trabalhos geogrficos em nossa terra. Avalia-o quem quer que tenha subido um dos rios amaznicos, encarregado de idntica tarefa. Realmente, bem poucas regies se lhes emparelham no criar obstculos a um observador: a umidade extrema impropria, geralmente, os cus, mesmo quando o tempo constante e claro, exatamente nas horas mais aptas s observaes de alturas; porque os melhores dias comeam quase sempre densamente e bruscos, at s 8 horas a. m., tornando indecisos os contactos do sol para as determinaes horrias, e encerram-se num misto de treva e neblina, por meio das quais mal palejam as estrelas; nas cabeceiras, a estreiteza dos rios, afogados entre as grandes rvores, reduz o campo para a escolha dos astros, trancando o firmamento at 45 de altura, o que corresponde a anular a maioria das situaes mais propcias aos trabalhos; os paus que da parte mdia para as nascentes atravancam o leito, determinando conttinuados choques, determinam continuados saltos, to prejudiciais s marchas dos cronmetros, j prejudicadas pelos intermitentes transportes destes ltimos por terra, ao longo das barrancas, nas passagens dos rpidos e das cachoeiras; as sinuosidades caprichosas dos traados exigem uma ateno permanente e exaustiva na leitura dos rumos, que mudam a todo instante, e acumula-os, numerosssimos, nas cadernetas, aumentando todas as causas de erro no desenho ulterior; as anomalias baromtricas, ainda hoje inexplicveis, no s tornam duvidosas todas as altitudes, seno diminuem a importncia de uma das correes dos clculos de altura, e, ao cabo, como se no bastassem tantos empecilhos, falta ao observador (obrigado no raro a empanar as vistas com um vu) a serenidade indispensvel que lha tiram, na menor ocasio, a suco dos piuns durante o dia, as ferroadas dos carapans durante a noite e os custicos das mantas brancas e meruins invisveis, torturas que s vezes tm de suportar, estoicamente imvel, para no perder no momento preciso a passagem de uma estrela ou um contacto do sol.

Um Paraso Perdido 289 William Chandless dominou isolado (nem tinha quem lhe lesse o cronmetro) estas dificuldades. Balanceando bem os erros inevitveis, que sumariam cada vez maiores no clculo de suas longitudes por meio do transporte do tempo e em condies to desvantajosas, no s os atenuou por meio de longitudes absolutas de lugares longamente intervalados, como os compensou por meio de observaes duplas, nos mesmos pontos, na subida e na baixada. Deste modo retificava o levantamento hidrogrfico, medida que o efetuava, e tornava solidrios os trabalhos topogrficos e astronmicos numa urdidura rigorosa. Compreende-se que sua carta tivesse, depois, bem poucas modificaes e se constitusse molde nico aos numerosos gegrafos-copistas que a aproveitaram, ajeitaram e no raro deturparam. Infelizmente esta explorao notvel no teve o desfecho que merecia. Tendo estudado com segurana quase todo o Purus e o Aquiri, Chandless em virtude de um ligeiro desvio de sua rota, nas cabeceiras do primeiro, no pde assegurar, de um modo decisivo, o divortium entre elas e as dos mananciais do Madre-de-Dios e do Ucaiali. Deduziu-o apenas. No apresentou o fato positivo, que s lhe daria a observao direta. Assim sobre as nascentes diz:
From the small size of both branches (Cujar and Curiuja) at the farthest points I reached (10 36 44" lat. 72 09 00" W.G.) and ( 10 52 52" lat. 72 17 00" long. W.G.) and their rapid diminution, it is pretty clear that they cannot come from any very great distance; in my opinion little, if at all, to S., of 11 lat.; certainly not from the cordillera.

Esclarece-o, quanto a este ltimo ponto, o no ter encontrado, ali, nenhuns espcimes de granito ou de qualquer outra rocha plutnica. Conclui:
... then the Madre-de-Dios is certainly not the course of the Purus.

E logo depois, revelando certa inseguridade num juzo definitivo sobre o assunto:
Certainly the simplest solution of the problem would be a descent of the Madre-de-Dios from the Cordillera...

290 Euclides da Cunha Estes extratos so bem eloqentes, mas no invalidam, ou diminuem, os esforos do notvel explorador, trado nos seus ltimos passos por uma circunstncia de todo fortuita. Realmente, cotejando-se nas cabeceiras, a carta de W. Chandless e a nossa, pe-se de manifesto que o ilustre gegrafo, ao alcanar a ltima bifurcao da South York (Cujar 72 20 41" long. W. G. 10 51 16" L. S.), prosseguiu, infletindo para a direita, pelo rio de maior volume e que prolonga melhor o Cujar, deixando esquerda, desatado no quadrante de S., o Cavaljani, isto , o caminho que em menos de oito dias o levaria simultaneamente aos vales do Ucaiali e do Madre-de-Dios, depois de transmontar o diminuto cerro por onde derivam da nossa banda o ribeiro do Pucani, ltimo galho meridional do Purus, e do outro a quebrada Machete, um dos ltimos galhos setentrionais do Ucaiali. O desenlace de seus esforos seria ento surpreendedor, porque ao mesmo passo e num s dia chegaria a muitas concluses valiosssimas: a) Mostraria a independncia da bacia do Purus e o alongamento mximo das suas origens para o sul, sem atingir o paralelo de 11; b) Veria que as nascentes do Madre-de-Dios e do Ucaiali, naquelas bandas, divergentes a partir do estreito istmo de Fiscarrald, justificam com tal proximidade, em parte, os velhos erros que sobre elas durante tantos anos perduraram; c) Comparando-as com as do Purus, que ali apenas se separam por uma ondulao de menos de dois quilmetros de varadouro, no s justificaria os que tantas vezes confundiram o grande afluente amaznico com o Madre-de-Dios, como revelaria o fato geogrfico, absolutamente sem par, desse irradiar das origens de trs grandes artrias fluviais, a partir de uma reduzssima rea, fora da sublevao andiana, de altura relativa inaprecivel, e no tendo talvez sobre o nvel dos mares a diferena de quinhentos metros. Apesar disto, a sua explorao ainda hoje a mais sria de quantas houve no Purus. As que se lhe sucederam em nada modificaram os resultados gerais.

Um Paraso Perdido 291 Citemos apenas as grandes exploraes por terra (1870-1872) do Coronel Antnio Rodrigues Pereira Labre e Engenheiro Alexandre Haag para o traado de uma estrada entre o porto de Lbrea e o de Flrida, no Beni; a viagem meramente descritiva, de Barrington Brown e 15 William Lidstone (1873), que chegaram apenas at a barreira de Huitana; e a Comisso Mista Brasileira-Boliviana, em 1897, para a implantao dos marcos da linha Beni-Javari. Em resumo, a geografia do Purus durante longos anos ficou inscrita nas linhas traadas por William Chandless em 1867. Depois, o que inverossmil, retrogradou. Forrando-nos a uma empresa malvola, no explanaremos um caso originalssimo de cartografia; a planta do notvel viajante, copiada de todos os modos, calcada e recalcada por sem-nmero de fabricantes de mapas, acabou de todo falseada. A geografia do Purus volvia, regressiva, aos tempos anteriores a Manuel Urbano. medida que surgiam as cartas dos que nunca se afoitaram com o grande rio embaralhavam-se novas linhas, apagavam-se outras, retorcia-se caprichosamente o leito principal, esticava-se seu traado at 12 ou mais, revolviam-se afluentes de uma para outra 16 margem, alteravam-se nomes, trancavam-se embocaduras... No exemplifiquemos. Sem exagero pode-se dizer que o Purus, com tanta lucidez definido por W. Chandless, ia a pouco e pouco voltando a ser o fabuloso Cuchigura velado nos absurdos que aprouve emprestar-lhe a fantasia maravilhosa dos cronistas e cartgrafos que se sucederam de Cristvo dAcua e Guillaume de Lisle. Depois de W. Chandless, o nico reconhecimento que se fez no ramo principal do Purus at as cabeceiras foi o da comisso Mista Brasileiro-Peruana, de reconhecimento, sendo os seus resultados em grande cpia um complemento dos esforos daquele explorador.

15 16

Fifteen Thousand Miles on the Amazon and its Tributaries. Consultem-se, por exemplo, o Mapa Geogrfico do Estado do Amazonas, organizado em 1901 por Ermano Stadelli, de acordo com as notas de trinta e tantos gegrafos exploradores ou a carta anexa do Tomo XIII do Boletn de la Sociedad Geogrfica de Lima.

.............................

As cabeceiras

as pginas anteriores vimos as dvidas que sempre houve relativamente s origens do Purus, a par da grande confuso dos gegrafos, indicando-o como um prolongamento do Madre-de-Dios; e notamos, de relance, na estreita vizinhana das cabeceiras daqueles rios, uma das causas dos erros perpetrados. De feito, os ltimos galhos meridionais do Purus (Cujar e Curija), orientais do Urubamba (Sepaua e Mishua), e setentrionais do Madre-de-Dios (Caspajali e Caterjali), podem ser ligados por um segmento de meridiano menor de 20. natural que os esclarecimentos relativos s suas respectivas origens se travassem, vinculados, completando-se reciprocamente. Foi o que aconteceu. As exploraes realizadas no Madre-de-Dios foram em pouco tempo completadas pelas do Purus. Deixando de lado a notvel expedio do Inca Yupangui, descendo com dez mil guerreiros o fabuloso Maru-Mai, desde o Tono at a provncia de Moxos pode-se datar de 1860-1861 a primeira explorao regular do Madre-de-Dios, precisamente no mesmo ano em que se iniciou a do Purus. Na mesma ocasio em que Manuel Urbano punha ombros s suas grandes tarefas, Faustino Maldonado partia de Nauta, varava o vale

294 Euclides da Cunha de Paucartambo, prolongava a margem do Tono, at a foz do Pitama, que atravessou, indo parar na embocadura do Pinipini. A, apenas auxiliado por alguns ndios conibos, construiu uma jangada e veio ao som das guas at a confluncia do Beni, de onde pelo Mamor chegou ao Madeira, continuando a descida. Infelizmente, a arrojada empresa teve lastimvel desfecho no Caldeiro do Inferno, onde o brilhante pioneiro naufragou, perecendo com a maioria dos que o acompanhavam. Mas os resultados obtidos foram admirveis e nem se compreende como por tanto tempo ainda se confundisse o Madre-de-Dios com o Purus, e fosse exatamente o maior gegrafo peruano o maior propagador de to exagerado absurdo. que naquelas bandas no houvera a continuidade de esforos que existiu entre ns, mal podendo citar-se, em vinte anos de interregno, a explorao malograda do Coronel Latorre, sucumbindo aos assaltos dos chunchos, quanto ia ainda pouco distante de Cuzco (1873). 17 Em 1880-1881, o Dr. Edwin Heath completou os esforos de Maldonado numa penosa viagem de ida e volta de Reyes confluncia BeniMadre-de-Dios. Tinha-se, afinal, um juzo seguro acerca dos dois grandes rios que, por to longo tempo, haviam desafiado a argcia dos cartgrafos. As investigaes continuaram. Em 1890, um caucheiro peruano, 18 Carlos Fiscarrald, vencendo extraordinrias dificuldades, descobriu o varadouro do Misauau (ltimo dos galhos orientais do Urubamba) ao Caspajali (ltimo dos afluentes setentrionais do Madre-de-Dios) e arrastando por ali a lancha Contamana, em que subira o primeiro, passou, graas aos robustos piros que o acompanhavam, para o segundo. Passara, assim, das guas do Ucaiali para as do Madre-de-Dios; e o istmo Fiscarrald, desvendado, mostrava a estreita faixa de terras que separava as duas imensas bacias. Deste modo, em 1891, estavam francamente conhecidas as origens e direes gerais dos rios que demoram naquelas bandas. Restava, ao norte, o Purus.
17 18 Sobre a viagem notvel do Dr. Heath, leia-se o 8 volume do Proceeding of the Royal. Geographical Society. Londres, 1883 O nome original Fitz-Carral, deturpado aqui para Fiscarrald.

Um Paraso Perdido 295 Uma verso peruana muito opinvel indica um loretano, Leopoldo Collazos, como o descobridor da passagem entre o Purus e o Ucaiali. Partindo, em meados de 1899, de um puesto no Urubamba o explorador, encalado de trinta infieles, navegou pelo Sepaua acima; enfiou pelos seus ltimos tributrios, que se esgalham at quebrada Machete; e foi seguir em fins de agosto, transmontada uma pequena conduo de terreno, no Pucani e no Cavaljani, nas cabeceiras do Purus. Outros, porm, com mais visos de verdade, afirmam que esta glria cabe toda a um digno irmo de Fiscarrald, D. Delfin Fiscarrald, que se estabelecera em 1892 no Urubamba, associado a um brasileiro, o Tenente-Coronel Jos Cardoso da Rosa. Como quer que seja, em 1900, ultimara-se a grande questo geogrfica: os trs grandes rios eram de todo independentes, mas tinham algumas de suas origens to prximas que a passagem de umas para outras podia efetuar-se, conduzindo-se no j as ubs aligeiradas dos selvagens seno as mesmas lanchas dos exploradores.

.............................

Os varadouros

oi o que em grande parte verificou a Comisso Mista, brasileiro-peruana, de reconhecimento do Alto Purus, em 1905. No relatrio que motivou estas notas complementares sumariam-se as dificuldades que ela debelou, sobretudo a partir da Forquilha do Purus, no dia 24 de julho de 1905. Previam-se, de fato, todos os obstculos, no s pelo adiantado da vazante como pelo reduzido das guas, dividindo-se o grande rio quase igualmente nos seus dois ltimos tributrios. Em qualquer deles, a corrente derivara ora muito rasa, sobre dilatados bancos de areia, entre os quais mal serpeavam diminutos canais de dois ps, no mximo, de profundidade; ora tumultuariamente, em rpidas e pequenas cachoeiras merc das quais o rio Cujar vence em 50 milhas de curso uma queda total de 154 metros, da confluncia do Cavaljani Forquilha. Deste modo, a subida realizou-se em condies que se extremavam passando dos longos estires quase estagnados para o torvelinho dos rpidos, o que acarretava a variao dos meios para realiz-la. Nos primeiros, os expedicionrios, abandonando as canoas, arrastavam-nas a pulso, sendo por vezes forados ao emprego de alavancas, com um supletivo dos varejes e dos remos, o que por si s caracteriza os empecilhos encontrados. Nos segundos, o esforo, embora maior,

298 Euclides da Cunha era mais pronto e menos exaustivo. Adotavam-se sirgas e cabos de segurana para as corredeiras comuns; e nas trs cachoeiras maiores, a varao das canoas, vazias de toda a carga, sobre as pedras, expostas ao longo das barracas marginais. Transpondo o primeiro rpido, nas cercanias da Forquilha, sucedem-se, pouco intervalados, estes degraus, em que o Cujar vence uma diferena de nvel relativamente exagerada. A natureza do terreno muda e bem que no se descubram traos de formaes primitivas, tudo induz a crer que se vai sobre camadas muito mais antigas que as da parte inferior da bacia e talvez caracterizadas por aes metamrficas intensssimas. As pedras que repontam em toda a parte, ora desmanteladas, nos rpidos, ora contnuas, formando o leito do rio, so evidentemente sedimentrias. Mas nos dois aspectos invariveis, que patenteiam, ora finalmente conglomerados de uma dureza extraordinria, recordam verdadeiros quartzitos e granitos. A aliana ou separao delas constitui as vrias formas das quedas, que s vezes tombam, abruptas, num salto nico, em pequenos e numerosos degraus, ou ento, reduzidas a fortes itaipavas, derivando vertiginosamente em planos clivosos eriados de pontas vivas no atravancamento dos blocos desmantelados. Assim se formam, da Forquilha foz do 19 Cavaljani, e desta do Pucani, 88 corredeiras, entre as quais avulta a queda mais alta de todas, com 2,20m, constituindo verdadeira hurmana, consoante a denominao local. O rio, represado ali por um afloramento de resistente conglomerado, deve transp-lo nas enchentes em uma queda imponente. Mas, na vazante, deriva por uma depresso, direita, caindo em um salto de 1,50m, cuja violncia se agrava na calha que o constringe. A travessia realiza-se, arrastando-se as embarcaes em seco, pela esquerda, sobre a parte desvendada, cheia de fraguedos, estalando em fendas e crivada de pequenos boqueires. Dominado este passo, comea-se a observar a ao paradoxalmente favorvel, que tm aquelas barreiras para a subida do rio, na vazante. Realmente, so verdadeiras eclusas, que se escalonam em intervalos regulares e sem as quais a corrente derivaria impraticvel, sobre os baixios rasos nos longos estires quase inteiramente esgotados.
19 83 no Cujar e 5 no Cavaljani.

Um Paraso Perdido 299 Foi em grande parte merc desta disposio que os expedicionrios chegaram no dia 30 de julho foz do Cavaljani. Estavam nas cabeceiras do Purus. O rio ento expe pela ltima vez a sua dicotomia interessante. Reparte-se em dois galhos quase iguais, um para o sul, o Cavaljani, outro para o norte, que lhe conserva o nome. Foi para este que prosseguiu W. Chandless, estacando poucas milhas adiante. A Comisso Mista prosseguiu pelo outro e, suplantando dificuldades que dia a dia se tornavam maiores, alcanou no dia 3 de agosto a confluncia do Pucani, a origem mais meridional do Purus. O pequeno ribeiro tem a feio caracterstica de todos os cursos de gua de cabeceira. uma torrente. Desce, tortuoso, com 2m, de largura mdia, de S. O., procurando a pouco e pouco o rumo de E. em que aflui no Cavaljani. As rvores tranam-se-lhe por cima dando-lhe por vezes, em largos tratos, a obscuridade de um tnel, e a travessia faz-se obrigatoriamente acompanhando-lhe o eixo, por dentro dgua, rasa de 0,20m, exceto em quatro ou cinco pontos em que ele de chofre se aprofunda, ganglionando em poos invadeveis, que se evitam por meio de atalhos laterais pelo alto das barrancas. As guas muito lmpidas diminuem sensivelmente reduzidas a uma descarga mxima de 03,100m por segundo, capaz de se conter no entalhe de um vertedor regular, to reduzido ali se acha aquele remotssimo prolongamento do Purus. O viajante, subindo-o no rumo aproximado de S. O., percebe a sua ascenso lenta. Ao mesmo tempo impressiona-o sensvel mudana no aspecto geral da regio: as embabas, as buquiticas e as frecheiras, to abundantes poucas milhas a jusante no Cavaljani e no Cujar, rareiam ou desaparecem substitudas em parte por inextricveis tabocas, de haste espinescentes e longas, enredadas, dominando em largos trechos toda a vegetao. As pedras, to numerosas nas corredeiras anteriores, acabam de sbito: compreende-se bem que ali ainda as encobrem as camadas superpostas de argila compacta que no Cavaljani, no Cujar e no Curija, no Purus, foram h muito destrudas pelas eroses, desvendando, no desmantelo de blocos que apontamos, a ossatura mais antiga dos terrenos. Esta transio estrutural muito viva e induz conjetura de pisar-se, afinal, uma das margens, ainda intacta, ou menos transmudada

300 Euclides da Cunha pelos agentes exteriores, de uma terra antiga, conservando ainda os contornos dos velhos tempos tercirios que a formaram. Calca-se, de fato, uma argila avermelhada, quase pura e to consistente que forma a nica pequena queda do Pucani (0,50m de alto) resvalando-lhe, sem a degradar, pelas camadas firmes e unidas como se foram de pedra. Aos lados as barrancas, altas de trs a quatro metros, caem, por vezes, a pique como muros, e o pequeno rio coleia entre elas maneira de um cann estreitssimo e contorcido. Mas no abandona a sua direo geral at cerca de 2.300 metros da confluncia do Cavaljani. Da para cima o traado principia a infletir para o sul, e vai em deflexes insensveis por espao de um quilmetro at alcanar todo aquele rumo. Ento, repentinamente, se alarga num ltimo poo um crculo irregular de uns trinta metros de dimetro, profundo, escavado entre os taludes fortes das encostas consistentes. O ribeiro expande-se daquele modo precisamente quando o explorador o imagina cada vez mais estrangulado entre as barrancas, tendendo cada vez mais a fracionar-se nos ltimos manadeiros das nascentes. Figura-se acabar no diminutssimo lago. E como sobre este arqueiam os cus desafogados e claros, quem surge da meia penumbra do Pucani tem a impresso de chegar a um ponto culminante. Mas est no sop de uma montanha, ou melhor, de um cerro cujas propores se exageram demais para quem ali chega avanando por meio de 3.200 quilmetros de planura quase invarivel. Na encosta deste cerro destaca-se um recorte de picada. largo de um metro, descendo-a vivamente, sem uma curva, despenhado por um declive de 28. o varadouro. Extremam-no quatro tambos de paxiba, que assim se chamam naquelas bandas as palhoas ou papiris da Amaznia, onde se abrigam viajantes e mercadorias. Em torno, acervos de latas vazias, de toda a sorte de conservas, pedaos de ferramentas e trapos esparsos, delatam para logo a escala dos caminhantes, e um trfego seguido. O varadouro principia no rumo certo do sul, em ladeira ngreme, permitindo que em cinco minutos de subida esforada se vingue o ponto culminante cinco minutos apenas de marcha para alcanar-se o divortium de dois entre os maiores rios da Terra.

Um Paraso Perdido 301 Infelizmente o cerrado das rvores, abreviando as vistas, no faculta, daquele ponto, uma observao bem clara do conjunto dos terrenos em volta. Nota-se apenas que aquela serrania inaprecivel com uma altura relativa de 50 metros no mximo sobranceia todos os lugares prximos para onde descem, o Purus para N. E., o Sepaua e o Urubamba para o ocidente e os ltimos tributrios do Madre-de-Dios para o levante e para sudeste. Dali se prossegue descendo sempre no rumo do sul (compensadas as breves deflexes a S. O. e S. E.) para o vale do Sepaua, ltimo dos galhos setentrionais do Ucaiali. O cho argiloso e escorregadio denuncia no polido da superfcie o constante deslizamento das ubs que sobre ele se arrastam, a pulso, sem nenhum dispositivo a facilitar a varao. parte o corte de uma ou outra rvore, no se distingue o mnimo preparo ou conservao necessria passagem de tal importncia. Em raros pontos alguns paus rolios transversalmente alinhados em estivamento imperfeito corrigem a inconsistncia do solo; e em seus sulcos de eroso que retalham a vertente, algumas rvores derribadas a esmo servem de pontes, perigosssimas, requerendo marcha cautelosa e atenta. Toda esta descida, muito mais longa que a ascenso do lado do Pucani, efetua-se sobre trs largos socalcos cindidos de ravinas estretssimas e fundas. Realiza-se em meia hora, tendo todo o varadouro com as suas pequenas curvas pouco mais de 1.500 metros. Assim, retificando-se e reduzindo-se ao horizonte esta faixa ondulada de terras, que ali separa to enormes bacias, v-se que a sua largura de mui pouco ultrapassa um quilmetro. Escapa s escalas comuns dos mapas geogrficos. O Purus e o Ucaiali quase unidos naquele ponto abarcam um quinto da Amaznia e no desmedido trato de continente que parecem ilhar envolvem completamente as grandes bacias do Tef, Coari, Juta, Javari. O varadouro termina na quebrada Machete, onde se v um outro tambo maior, esquerda dela, sobre uma breve rech, fechada ao fundo por um cerrado tabocal. A planta que anexamos a estas notas completa-as mostrando o prosseguimento do itinerrio que acompanha as quebradas Acha e Unio, at ao Sepaua, ao Urubamba e ao Ucaiali.

302 Euclides da Cunha O outro varadouro do Purus o do Curija, em regio idntica do interior. Quem parte da Forquilha, alcana-o, em qualquer quadra, ao fim de 62 horas de viagem, ou seja, pouco mais de seis dias. Mais longo que o do Cujar, como o revela a planta, a sua travessia feita pelos caucheiros em duas horas. Alcanam ento o Mapuaia, que descem em trs dias at ao Inuja; e num dia e meio por este at sua confluncia no Urubamba. Na mesma planta indicamos o varadouro que liga o Ucaiali ao Madre-de-Dios. Considerando-a, v-se que o mesmo viajor, na mesma embarcao, pode hoje, em prazo diminutssimo, passar das guas do Purus para as do Ucaiali pelo istmo Sepaua e das deste para as do Madrede-Dios pelo istmo de Fiscarrald , justificando-se ento, amplamente, todas as divergncias e dvidas, e mesmo os maiores erros, que se agitaram durante tanto tempo a respeito das origens dos trs grandes rios.

.............................

O povoamento: da foz s cabeceiras

endo-se as notcias da voluntria reduo de paz e amizade de feroz nao do gentio mura nos anos de 1784, 1785 e 1786; e, principalmente, as longas correspondncias entre o tenente-coronel primeiro comissrio da 4 Partida, Joo Batista Mardel, e Joo Pereira Caldas, acerca da prtica com o gentio que pelo centro e lagos habita desde o Purus at o Juru evidenciam-se antigos e persistentes 20 esforos para o povoamento daquelas regies. Mas fora sobremaneira longo este perquirir de antigos documentos. Baste-nos saber que desde 1787, por efeito de belssima campanha em que no entraram outras armas alm das ddivas mais apetecidas do selvagem, se congraaram os aborgines daqueles pontos, inteiramente captados pelas gentes civilizadas. O Purus, sobretudo, abrira-se desde logo faina, infelizmente desordenada e primitiva que ainda hoje impera na Amaznia. Revela-o um fato, bastante eloqente na sua mesma extravagncia: em 1818 o ltimo governador do Rio Negro, Manuel Joaquim do Pao, trancou-o; proibiu que o sulcassem os pesquisadores de drogas,
indo-se-lhe os olhos cegos de sua ambio atrs dos preciosos frutos, porque queria antes ficassem as suas untadas com o copioso do seu produto.21 20 Rev. do Instituto Histrico e o Geogrfico Brasileiro, T. XXVI, 1873 21 Cnego Andr Fernandes de Sousa, Notcias Geogrficas. Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro. Tomo X, 1848.

304 Euclides da Cunha A Junta Governativa do Par logo depois revogou a curiosa resoluo que , afinal, muito expressiva no delatar a importncia que j naqueles tempos ia assumindo o grande rio. Infelizmente, durante largos anos as entradas que, certo, continuaram pelo Purus acima no deixaram documentos. Vislumbraram em frgeis e discordes reminiscncias de seus mais anosos povoadores, que pouca confiana inspiram. Apenas em 1854 principiaram os primeiros dados seguros a tal respeito com o Relatrio do presidente do Amazonas, Conselheiro Herculano Pena, onde h referncias misso do Purus (S. Lus de Gonzaga) confiada a Frei Pedro de Ciariana. Daquela data em diante o povoamento foi contnuo e to sensvel que em 7 de setembro de 1858 um outro presidente, Dr. Francisco Furtado, justificou no seu Relatrio a necessidade de estabelecer-se a navegao regular naqueles lugares. Crescera, de fato, a populao que, ainda instvel, ou errante em territrio desconhecido, no facultava um cmputo sequer aproximado, conjeturando-se apenas que no era diminuta pela circunstncia de se haver criado em junho de 1857, prximo a Guajaratuba, uma enfermaria para os atacados de febres perniciosas que grassaram naquelas bandas. Ora, entre estes primeiros povoadores estava um homem que os prprios antecedentes tnicos aparelhavam a fundar a sociedade nova na paragem recm-desvendada, Manuel Urbano da Encarnao. J lhe vimos o papel admirvel como batedor de desertos. Mas a sua ao como fundador de povoados maior, sendo ainda hoje tradicionais no Purus o seu atilamento e a sua pertincia, a par de uma grande inteireza de carter e uma bondade excepcional. Foi o mediador entre as gentes novas que buscavam aquele rio e as tribos bravias que lhe ocupavam as margens. E esta simples circunstncia eleva-o consideravelmente. Basta considerar-se que o Purus foi talvez a maior estrada por onde passavam e repassavam, h muitos sculos, as tribos mais remotas dos extremos do continente. Os muras erradios e broncos, que tanto alarmaram o governo colonial, no so autctones: desceram da Bolvia, pelo Mamor, e so talvez colaterais dos moxos sucessivamente batidos pelas expedies dos incas e pelas outras tribos do sul do nosso pas es-

Um Paraso Perdido 305 pavoridas pelos paulistas; os jamamadis parece guardarem ainda hoje, entranhados nas terras e evitando as margens dos rios, a lembrana das antigas bandeiras de resgate que os expeliram do rio Negro; nos hipurins Silva Coutinho lobrigou hbitos dos ubaias do Paraguai; e o aspecto e as vestes dos canamaris, como no-los descreve Manuel Urbano, recordam-nos vivamente a envergadura rija e a cusma inconstil dos campas que vimos nas cabeceiras. Estas tribos fervilhavam nas duas orlas do Purus. Os muras, da foz ao Paran-Pixuna, aldeados em Beruri, no 22 lago Hiapu, a Campina e em Arim, onde desde 1854 os reunira Fr. P. de Ciariana. Da foz do Jacar a Huitana espalhavam-se os pamaris e juberis sob o nome geral de purupurus. Habilssimos fabricantes de ubs e incomparveis remadores, viviam exclusivamente da pesca de tartarugas e piraras, de onde lhes provinha a molstia singular que lhes salpintava a pele de numerosas manchas brancas. Os robustos e bravos hipurins amalocavam-se no Paci ao Iaco, em amplos barraces circulares contendo, s vezes, cem pessoas s ordens de um tuxaua. Dali para cima os canamaris e maneteneris , parte os pamans e jamamadis, escondidos nas selvas. Quem hoje sobe o Purus no os v mais como os viram Silva Coutinho, Chandless e Manuel Urbano. Os hipurins figuram-se mais numerosos, mas sem os caracteres de outrora; e os purupurus (pamaris), que nos apareceram, em nada mais relembram aqueles curiosos selvagens, de todo despeados das terras marginais e vivendo em enormes malocas flutuantes, numa permanente viagem, ancorando ao acaso pelas praias e barreiras. que cederam o lugar a uma imigrao intensiva, ou foram absorvidos por ela. J em 1862 Silva Coutinho, avanando somente at Huitana, passara por 14 stios ou barracas, desde a foz (stio do Picano), onde est hoje Redeno, at Canutama (costa de Canutam), que Manuel Urbano desbravara com auxlio dos pamaris. Em 1866 o diretor-geral dos ndios, Gabriel Guimares, no relatrio daquele ano, refere-se a cinco diretorias parciais estveis: Alto Purus, Ituxi, Tapau, Arim e Hiapu.
22 Hoje Aiapu.

306 Euclides da Cunha Compreende-se que naquele mesmo ano o presidente da provncia, Dr. Epaminondas Melo, renovasse a antiga tentativa de uma navegao regular que ao cabo se contratou com a Companhia Fluvial do Alto Amazonas, realizando-se a primeira viagem em dezembro de 1869. A sociedade, a princpio errante, fixava-se normalizando-se: uma Coletoria estabelecida em Canotama arrecadava no ano financeiro de 1867-1868 a renda de 16:023$540, o que era evidente progresso, dado que a renda toda do Purus nos quinze anos anteriores (1852-1867) fora apenas de 29:155$864. E por fim criava-se por ato de 24 de maro 23 de 1868 a subdelegacia de polcia do Alto Purus. Apareceram novos pioneiros. Antes de 1870 Caetano Monteiro e Boaventura Santos avanaram na lancha Canamari at aos mais remotos pontos, e um sertanista desassombrado, Leonel Joaquim de Almeida, constitui-se modelo admirvel aos rijos cearenses que em breve o encalariam. De feito, logo depois de inaugurada a navegao a vapor (1869), espraiou-se pelo Purus afora, progredindo em avanamento ininterrupto, uma poderosa vaga povoadora que ainda hoje no parou, pertinaz e intorcvel, firmando-se no domnio estvel das terras sobre que vai passando e animada de um ritmo que a impelir s ltimas cabeceiras. Este movimento comeou em 1870 e teve um guia, o Coronel Antnio Rodrigues Pereira Labre. Eficazmente auxiliado por Manuel Urbano, que o agasalhara em Canotama, o aventuroso maranhense pouco tempo depois prosseguiu pelo Purus acima, passando Huitana, terminus da navegao incipiente e foi estacar nas vizinhanas da confluncia do Ituxi. Naquele ponto, sobre uma barreira sobranceando a margem direita do rio, derribou um lano de floresta e alevantou num dia um papiri de folhas de palmeiras. Plantara uma cidade. Lbrea surgira em breve no deserto, perpetuando-lhe o nome, e tornando-se o mais avantajado ponto de apoio conquista que prosseguia.
23 Relatrio da Presidncia do Amazonas, 1888.

Um Paraso Perdido 307 No maravilha que em 1873, B. Brown e W. Lidstone, viajando pelo Purus, notassem a toda a hora, filtrando-se nas folhagens da mata marginal, os rolos de fumo revelando as barracas em que se defumava o ltex das seringueiras; e que em Mabidiri e Sepatini, distantes mais de 1.300 quilmetros da foz, deparassem opulentos seringais 24 exportando 18.000 e 30.000 quilogramas de borracha. Para no nos delongarmos demais no acompanharemos em todas as suas fases esta expanso povoadora, uma das mais enrgicas no j da nossa terra seno de toda a Amrica do Sul. 25 O quadro estatstico junto substituir com o seu rigorismo aritmtico a mais minuciosa descrio. Traando-o escolhemos propositadamente os mais remotos pontos explorados no grande rio, e neles um trecho tendo apenas um dcimo da sua enorme extenso de 2.624 quilmetros, toda ela exclusivamente povoada por brasileiros. Ora, considerando-se esse quadro, v-se que na dcada de 1873-1883 o povoamento se alastrou at Triunfo Novo (1.375 milhas da foz), impulsionado por infatigveis exploradores em que se destacam Antnio Francisco Bacelar, Casimiro Pereira Caldas e Antnio Leonel do Sacramento. Quanto ao desenvolvimento de todo o rio, inclusive o Acre, em cuja foz o vapor chegou pela primeira vez em 1878 , simples confronto de sua exportao nos ltimos trs anos daquele decnio com a do Madeira pe de manifesto que o Purus j era o mais rico entre todos os rios da Amaznia.
EXPORTAO DE 1881-1883 do Purus Borracha ............................................................................ Castanhas ........................................................................... 24 25 5.423.164kg 40.749hl do Madeira 3.543.995kg 10.913hl

C. Barrington Brown and W. Lidstone, Fifteen Thousand Miles on The Amazon and Its Tributaries. Vide o quadro anexo, abrangendo somente os vinte e cinco seringais que se acham entre Macap e Sobral, e que so os mais longnquos do Purus. Esto, de fato, com aproximao razovel, num dcimo apenas da extenso do Purus entre a sua foz e o ltimo stio brasileiro, Sobral.

308 Euclides da Cunha


EXPORTAO DE 1881-1883 leo de copaba ............................................................... 34.253kg Pirarucu seco ..................................................................... Salsaparrilha ...................................................................... Cumaru .............................................................................. 307.103 5.729 1.073 11.908kg 26.438 281 970

Esta progresso assombrosa, salvo insignificantes intermitncias, continuou, ao menos quanto produo da borracha, averbando-se: 1.950.000 quilos, em 1884; 1.648.000, em 1885; 1.967.000, em 1886; 1.990.000, em 1887... Como se verificara tambm, num simples lance de vista sobre a carta anexa a este relatrio, j naquele tempo se estendiam pelas duas margens do Purus (no contando as do Ituxi, do Pauini, do Inauini, as do Acre, do Iaco, etc.) mais de 400 seringais, alm de uma cidade, Lbrea, erigida em comarca pela lei provincial de 14 de maio de 1881, e uma pequena vila, Canotama. Advirtamos desde j que alguns desses stios so verdadeiros povoados, onde se distinguem slidas construes, certo desgraciosas, mas amplas e cmodas, contrastando bastante com as primitivas barracas de paxiba e ubuu. Itatuba com 22 vivendas, na maioria cobertas de palha, adensadas sobre alta barreira, a cavaleiro das maiores enchentes; Parepi, 25 casas numa indecisa abra do Purus que ali se alarga de mais de um quilmetro; Aliana, perto e a montante de Canotama, com 14 habitaes; Forte de Veneza; Nova Colnia, com 16, coberta, na maioria, de telhas; Aaituba, em situao admirvel sobre uma barreira de argila colorida, extremando um estiro dilatado; Providncia, com dois sobrados, e casas dispostas em arremedo de ruas; So Lus de Cacian, o maior seringal do Baixo Purus; Sebastopol, locada em terra firme complanada e alta, onde as vivendas se alinham bem construdas, extremadas por uma pequena igreja; Cachoeira, com mais de 30 casas, um sobrado, uma capela recm-construda, e vastos armazns; Realeza, com 8, de telhas, grande armazm e muitas barracas; So Lus do Mamori, 16; Ajuricaba, em terras onduladas e firmes, tendo 12 casas alm da vivenda senhoril; Seruri, 16 casas; Canacuri, com vastas habitaes, cobertas de telha; Boca do Acre, em terreno alto de vinte e qua-

Um Paraso Perdido 309 tro metros sobre o rio, nas vazantes, mas cuja rea no bastar cidade que ali se h de erigir em virtude da sua situao privilegiada; Porta Alegre; Arapixi, 9 casas e um sobrado recm-construdo; So Miguel e Redeno, quase fronteiros, com 20.26 Campo Grande, com 8, estremando larga altiplanura; Novo Amparo; Talism e Boa Esperana, que se ligam na margem, com 18 vivendas, parte as barrancas menores; Macap, com os lotes prximos, 15 vivendas, sendo o barraco solidamente construdo com os demais dos outros stios; Catiana; Barcelona; Concrdia, um dos maiores estabelecimentos do Alto Purus; Novo Destino, com as suas 22 habitaes orlando alta barranca; Santa Maria Nova; Liberdade, com 12 boas casas, alm de numerosas barracas; Aracaju e So Brs, defrontando-se, com mais de 20 vivendas; Porto Mamori, em terrenos altos e ondulados, onde, alm de notvel extrao de caucho e seringa, se distinguem culturas dos cereais mais comuns, etc. * No perodo subseqente (1882-1892) o povoamento no perdeu a marcha adquirida. Considerando-se o ltimo trecho do rio a que nos referimos, verifica-se que s naquelas remotas paragens se fundaram doze novos stios. A exportao total do Purus em 1892 pesava sobre os mercados com 3.459.455 quilogramas de borracha, mais do que o dobro da de 1885; e Lbrea aparecia com as maiores parcelas nos quadros demonstrativos das receitas e despesas das intendncias do Amazonas, inclusive a de Manaus. Ao mesmo tempo, amortecido o tumulto das primeiras entradas, a sociedade recm-estabelecida nas novas terras
26 Maripu, casas de telhas e uma pequena igreja; Cuajara, barraces de telha; Caadu, com dois grandes agrupamentos de casas; Ajuricaba, entre cujas vivendas se destaca grande sobrado de pedra e cal; Quisi, sobrado coberto de telhas, grandes armazns, vasto pomar; Peri, muito bem construdo, com extensa ponte at ao porto; Sepatini, muitas casas de telha e grande sobrado senhoril, de pedra e cal; Penha do Tapau, slidas vivendas e uma capela. Em So Lus do Mamori est o 4 juizado de casamento de Lbrea e existe uma escola, o que acontece em muitos outros.

310 Euclides da Cunha equilibrava-se, disciplinada; e ia generalizando a sua atividade, forrando-a faina exclusiva do preparo da borracha, com a pequena cultura de gneros mais comuns, ainda que numa escala reduzida ao consumo local. Em volta dos barraces fizeram-se as primeiras derrubadas, desafogando-os e aformoseando-os com as plantaes regulares que vinculavam os povoadores terra. Mas a exportao da borracha sob as suas variadas modalidades, que vo dos mais finos produtos da hevea ao caucho e ao sernambi, continuou a ser o mais seguro estalo no aferir-se o processo geral que duplicou no decnio de 1892-1902, como o revela a simples referncia das produes anuais nos ltimos trs anos daquele perodo: 5.520.000 quilogramas em 1900; 6.016.000 em 1901, e, em 1902, 6.750.000, isto , mais de um tero da produo total do Estado do Amazonas. As levas povoadoras avassalavam quase todo o Alto Purus. parte os demais afluentes e entre eles o Acre, onde, naquele perodo, o mpeto das entradas determinou grave conflito com a Bolvia, que no vem ao nosso propsito historiar adstringindo-nos ao curso principal do Purus, vemos que de 1898 a 1900 se fundaram mais cinco estabelecimentos nos mais afastados pontos. Sobral, erguido em 1898, a 9 15 07" de latitude, demarca hoje a mais avanada atalaia dessa enorme campanha com o deserto. Quem o alcana, partindo da foz do Purus e percorrendo uma distncia itinerria de 1.417 milhas ou cerca de 400 lguas, tem a prova tangvel de que quatro quintos do majestoso rio esto completamente povoados de brasileiros, sem um hiato, sem a menor falha de uma rea em abandono, ligadas s extremas de todos os seringais estirando-se unida por toda aquela longura, que lhe define geometricamente a grandeza, uma sociedade rude porventura ainda mais vigorosa e triunfante. Porque se realizou ali, e ainda se realiza, uma vasta seleo natural. Para esse afoitar-se com o desconhecido no basta o simples anelo das riquezas: requerem-se uma vontade, um destemor estico, e at uma compleio fsica privilegiada.
27 Extrato do Relatrio do Chefe de Segurana do Amazonas apresentado, em 1880, ao governador do Estado: Consignou, porm, que durante longo perodo abrangido por este relatrio no se reproduziram as lutas sanguinolentas travadas quase sempre por motivos de posse de seringais, nos rios Purus, Madeira, Juru e outros. 27

Um Paraso Perdido 311 L persistem apenas os fortes. E sobrepujando-os pelo nmero, pelo melhor equilbrio orgnico de uma aclimao mais pronta, pela robustez e pelo garbo no enfrentarem perigos, os admirveis caboclos cearenses que revelaram a Amaznia. H, certo, aquela sociedade principiante, os vcios e os desmandos imanentes aos grandes deslocamentos sociais e que ali repontam como repontaram nos primeiros tempos do Transvaal e na azfama tumulturia das rushs no far-west , ou nas minas da Califrnia. A propriedade mal distribuda, ao mesmo passo que se dilata nos latifndios das terras que s se limitam de um lado pelas beiras do rio, reduz-se economicamente nas mos de um nmero restrito de possuidores. O rude seringueiro duramente explorado, vivendo despeado do pedao de terras em que pisa longos anos e exigindo, pela sua situao precria e instvel, urgentes providncias legislativas que lhe garantam melhores resultados a to grandes esforos. O afastamento em que jaz, agravado pela carncia de comunicaes, redu-lo, nos pontos mais remotos, a um quase servio, merc do imprio discricionrio dos patres. A justia naturalmente serdia ou nula. Mas todos esses males, que fora longo miudear, e que no velamos, provm, acima de tudo, do fato meramente fsico da distncia. Desaparecero, desde que se incorpore a sociedade seqestrada ao resto do pas, e para isto requer-se, desde j, como providncia urgentssima, o desenvolvimento da navegao at ao ltimo ponto habitado, completada pelo telgrafo, ao menos entre Manaus e Boca do Acre. Veremos que tais medidas sobradamente compensadas com as prprias rendas atuais daquelas regies no demandam dispndios e esforos extraordinrios.

prxima pgina

.............................

A entrada dos peruanos

esumindo: a marcha ascensional do povoamento do Purus est hoje em Sobral. Entretanto a carta anexa indica, a montante daquele stio, outros: Santa Rosa, Cata, So Joo, Curanja, Santa Cruz... So puestos ou caseros peruanos. Mas no significam por maneira alguma o domnio definitivo e regular da terra. J o demonstramos no Relatrio misto e nada nos resta aditar lmpida conciso com que definiram a inconstncia proverbial dos caucheiros as linhas que tm o alto valor de serem tambm subscritas pelo digno comissrio peruano. No fora generoso renovar um assunto em que a nossa vantagem integral e fulminante. Notemos apenas, a correr, vrias circunstncias muito significativas. Os peruanos s se localizaram no Purus depois de 1900, ocupando apenas trs stios aqum de Sobral, os de Hosan, Cruzeiro (Independncia) e Oriente, na foz do rio Chandless insinuando-se mansamente pelas terras desde muito ocupadas por brasileiros. Permitiu-lhe isto a inata generosidade dos rudes sertanejos, que neles viam menos o estrangeiro que scios na mesma empresa contra

pgina anterior

314 Euclides da Cunha as dificuldades naturais. Mas, transcorridos dois anos (1903), pretendeu-se sancionar politicamente o que era apenas uma benvola tolerncia: tentou-se estabelecer, com todo o aparato oficial, uma comisara peruana na foz daquele ltimo rio. Ento despontaram as disparidades de carter, que tanto separam seringueiros e caucheiros, tornando-se inevitvel o conflito que nos inibimos de descrever, por demais sabido e em muitos episdios implicativo da serenidade imanente a estas pginas. Observe-se apenas, ainda muito de relance, que os invasores, refugiados luta, cederam todo o terreno que se lhes permitira calcar, e recuaram at Santa Rosa, na foz do Corina, extremo setentrional da sua ocupao. Entre os dois stios, Sobral e Santa Rosa, estira-se hoje a faixa neutra onde ainda se distinguem os restos de dois puestos, Unin e Fortaleza, abandonados pelos caucheiros. Mas este abandono, imposto pela luta, efetuar-se-ia, em curto prazo e tranqilamente, desde que se derribassem as rvores de caucho mais vizinhas. Porque os stios peruanos, mesmo os maiores, como Curanja ou Cocama, so simples abarrancamentos. No h em toda a extenso que vai de Santa Rosa s ltimas cabeceiras do Purus uma nica casa de telhas. As vivendas de palha, construdas em dez dias, denunciam a existncia instvel da sociedade nmada que despoja a terra e vai-se embora. Caracteriza-a a inconstncia irrequieta dos infieles predominantes em maioria esmagadora. Contam-se 5 peruanos, em geral loretanos, para 100 piros, campas, amauacas, conibos, sipivos, samas, coronauas e jaminauas, que todos se deparam vrios nas usanas e na ndole, uns e outros, j conquistados a tiros de rifle, j iludidos por extravagantes contratos, jungidos mais completa escravido. A famlia no existe: no se aponta um casal unido legalmente na maioria dos stios, seno em todos; e pressente-se em tudo o desensofrido e uma perptua vspera de viagem naquelas escalas provisrias em que o homem predetermina ficar, um, dois, trs anos no mximo, para enriquecer e partir, e no voltar. Os tambos erigem-se de repente numa clareira; animam ruidosamente durante algum tempo um recanto da mata; e esvaziam-se, e arrumam-se, e desaparecem no abafamento das lianas.

Um Paraso Perdido 315 Curanja h dois anos tinha cerca de mil habitantes. Tem agora uns cento e cinqenta, e estar abandonada dentro em pouco se os caucheiros no vingarem suplantar os coronauas bravios ainda senhores das cabeceiras do rio que ali aflui. Cata, stio aberto por um brasileiro, o velho Joo Joaquim de Almeida, de fronteira do Cacian, estaria em runa se no o escolhessem para sede da Comisso Mista Administrativa. Em ShamboIaco, quase fronteiro foz do rio Manuel Urbano, a melhor cultura, um vasto mandiocal sobre pequena colina, de 28 um ndio campa, o curaca Antnio, estabelecido acima do puesto peruano. Cocama e Santa Cruz, animadssimos hoje, tm a durao ligada aos ltimos troncos das castilloas que profusamente ainda viam nas suas cercanias e no duraro trs anos. Em Tingoleales um imenso bananal e uma cultura mais per29 manente de algodo pertencem ainda a um campa, o curaca Venncio, emigrado do Ucaiali. Por fim, Alerta, na confluncia Cujar-Curija, onde a prpria residncia principal se reduz a um vasto tambo de paxiba, no tem outra cultura digna de nota alm das iucas e canas plantadas pelas mulheres amauacas. Entretanto naquela estncia a terra de exuberncia rara e ondula, em suave serrania, alongando-se pelas margens do Purus e do Cujar, oferecendo magnfica base a uma fazenda mais duradoura e prspera. Mas para isto exigem-se outros estmulos alm do anseio da riqueza fcil, dos que ali chegam dispostos a penarem durante trs anos para fazerem jus existncia opulenta noutros climas. Nada mais alm dessa preocupao exclusiva, fora da qual no se vislumbram outros agentes de coeso social.

28 29

Os campas, graas bravura pessoal, conservam a primitiva liberdade, apenas iludida nas tortuosidades dos contratos que aceitam. Curaca, corresponde a tuxaua dos ndios amaznicos: o chefe.

.............................

A navegabilidade*

D
*

a Foz do Purus para as suas cabeceiras notam-se modificaes na estrutura do leito e regmen das guas, que se sucedem em transies as mais das vezes insensveis atravs de dilatadas distncias. A princpio preponderam as vrzeas quaternrias, que o desafogam nas enchentes, e por onde divagam os canais que o prendem ao Solimes, refletindo na inconstncia das suas correntes que ora, na vazante, vo do tributrio para o rio principal, ora deste para aquele, nas cheias, os ltimos traos da evoluo geolgica da Amaznia que se encerra. Enredam-se os furos e paranamirins, certo ainda em complicadas malhas distendidas sobre vastas superfcies, mas cada vez menos fartos e extinguindo-se escondidos pelos igaps. medida que o esforo contnuo e imperceptvel da flora exuberante, dominando a violncia intermitente das guas, vai construindo a terra, sobre que ficam como fugitivos esboos, cada vez mais apagados, de seu fcies antigo, os numerosos lagos que a salpintam. Estes ltimos, s duas margens do Purus, j existem hoje custa das sobras do grande rio. Verdadeiros reservatrios compensadores, alimentam-nos as cheias transbordantes; e, quando o nvel daquele desce, rompem-se-lhes as estreitas barragens marginais, volvendo as guas para o Purus, cuja vazante em parte se atenua com essas reservas das enchentes.
Rev. Academia Brasileira de Letras, n 12, abr. 1913, RJ, 10 mar. 1906.

318 Euclides da Cunha As terras firmes, de quinze a vinte metros de altura relativa, constitudas invariavelmente de possantes camadas de argila colorida, caindo em taludes vivos para o rio, aparecem sob o nome local de barreiras em pontos ainda longamente espaados at s cercanias de Canotama. De sorte que todo este primeiro trecho, de 543 milhas, a contar da foz, derivando numa planura quase uniforme e de diminuto declive que imprime s guas uma correnteza insignificante, francamente acessvel grande navegao, mesmo nas maiores vazantes em que s a perturbar um ou outro baixio nas vizinhanas do Tapuau e Carati. No intervalo de 110 milhas, entre Canotama e Lbrea, vo desenhando-se novos aspectos de uma estrutura mais definida. Alargam-se as terras firmes sobretudo nas altas barrancas de Aaituba, Umani e Paci; e no leito do rio, ao fim das vazantes, repontam as primeiras pedras de grs ferruginoso (Parasandstein), desvendadas pela eroso, principalmente em Apitu e na volta de Jadibaru. De Lbrea para Cachoeira (153 milhas) vai num crescendo a nova conformao dos terrenos e surgem mais numerosos os stios inacessveis s enchentes: Lbrea, So Lus, Sebastopol, Catati, Huitana e muitos outros onde j se delineiam diminutos parfins de cerros ondeantes. Ao mesmo tempo diminuem os furos; define-se melhor o traado do rio; e as formaes de grs aumentam, substituindo-se os baixios e raros paus das grandes estiagens, pelas pedras que se mostram no j longamente intervaladas seno cada vez mais prximas medida que se avana, avultando em Cacian e tornando numerosssimas da Cachoeira para montante. O nome deste lugar revela a transio do leito, embora as pedras que a o perturbam no impossibilitem a passagem das lanchas mesmo nas vazantes, e mal apontam flor das guas em montculos dispersos de blocos fraturados. L est, porm, a estao terminus da atual navegao a 30 vapor e dos navios de mais de seis ps, no perodo que vai de fins de abril a princpios de novembro; e isto no em virtude da cachoeira (porque a denominao exageradssima) seno porque dali por diante

30

Amazon Steam Navigation Company, Limited. (Subvencionada.)

Um Paraso Perdido 319 at Boca do Acre raro se aponta um estiro ou uma praia onde no abrolhem, ora ilhadas em acervos, ora arremessando-se em pequenos promontrios, as mesmas pedras de grs de que tratamos. Citam-se de Cachoeira para cima como paragens mais perigosas, onde, de fato, se vem muitos restos de embarcaes naufragadas as do Pacoval, Peri, Ermida, Botafogo, Ajuricaba, Caadu, Santa Quitria, Canto da Fortuna, Guajarra, Santa Cruz, Terru, Seruri, Tenha Medo, Tacaquiri, Cantagalo, Quiri, etc., at foz do Acre. Entretanto, apesar desta resenha alarmante, pode-se afirmar que todo este enorme tratado do Purus, da sua foz do Acre, com 1.060 milhas, navegvel, mesmo em plena estiagem, para vapores de 60 a 80 toneladas, desde que eles se construam mais afeioados aos caracteres tcnicos do rio, e se faam pequenos reparos nos pontos que citamos. H hoje embarcaes do porte de 40 toneladas, e mais, calando, no mximo, 2 ps; e para estas sem nenhuns reparos aquela travessia s exigir as cautelas de um prtico qualquer. Os reparos indispensveis a franquear-se inteiramente, em qualquer estao, o grande rio at aquele ponto no acarretaro, alm disto, despesas excepcionais, atenta a natureza da rocha e a sua fratura generalizada, limitando-se o trabalho a uma remoo de blocos. Porque as demais condies so altamente favorveis: o curso das guas tranqilo, sem contracorrentes ou remoinhos, derivando com uma velocidade cujo mximo, 3 milhas, s atingido, em raros pontos, nas enchentes: a largura decresce contnua e insensivelmente de 1.660 metros na foz para 1.300 metros em Paricatuba, para 600 metros perto do Tapau, para 320 na Cachoeira e 236 na confluncia do Acre; a profundidade que diminui tambm uniformemente, nas enchentes, de 25 metros na foz para 16 metros na Cachoeira, comporta, como vimos, na vazante, os calados das embarcaes normais; e afinal, a despeito de um traado sinuosssimo, no h voltas vivas capazes de perturbarem a passagem dos maiores vapores. Da foz do Acre para as cabeceiras modifica-se ainda o regmen do rio. As pedras diminuem, embora ainda aflorem, sobretudo, em So Miguel, Pau do Alho, at alm da Liberdade, onde o grs ferruginoso substitudo por um conglomerado durssimo.

320 Euclides da Cunha As terras firmes so mais altas, expandindo-se em maiores reas, correndo o rio mais encaixado entre barrancos, que no assoberba nas maiores enchentes. Ao mesmo passo aumenta a fora da corrente que fixaremos 31 em 3,3 milhas por hora, nas cheias. Da a conseqncia inevitvel de um mais intenso ataque das partes cncavas das margens e o desabamento delas em grandes lances arrastando as rvores, que sustm, indo arrebatados pela correnteza troncos e galhos numerosos que no raro obstruem o leito, enquanto as terras cadas formam os torres e baixios. Estes novos entraves substituem as pedras do Baixo Purus e so mais srios, porque, originando-se de um esforo permanente das guas, exigem servio de conserva organizado e constante, que nunca ali houve. As mui raras lanchas que vo alm do Iaco evitam a subida durante a estiagem, de sorte que as comunicaes se fazem apenas custa das montarias e ubs, aptas a se insinuarem entre os paus ou a deslizarem sobre os bancos. Entretanto, ainda nesta seo, no seria muito dispendioso um servio sistemtico de melhoramento, que pouco a pouco a afeioasse a uma navegao mais regular e rpida. No precisamos dar maiores destaques imperiosa necessidade de um tal servio. Basta considerar-se que do Iaco para cima, onde se erigem mais de 120 seringais brasileiros, os transportes e comunicaes esto adstritos passagem aleatria de rarssimas lanchas, e de uma ou outra canoa, em travessia escoteira. Entretanto, a remoo parcial dos paus, que em trechos salteados atravancam o rio, seria faclima, facultando desde logo, em qualquer tempo, um trfego de viagens seguidas, mesmo para as lanchas de trs ps de calado." 32 *
31 32 um maximum atingido em rarssimos pontos. No estiro logo acima do Acre, encontramos pouco mais de uma milha por hora em princpios de maio, numa enchente mdia. Mesmo no estado atual de completo abandono do rio, a nossa lancha Cunha Gomes e a peruana Cahuapanas, calando cerca de 5 ps subiram em plena estiagem quase, em fins de maio, at So Brs; e a N. 4, da nossa marinha, calando mais de trs ps, foi de So Brs confluncia do Chandless em poucas horas.

Um Paraso Perdido 321 Estes reparos poderiam, depois, ser completados por um outro de efeitos admirveis ante as pequenas despesas que acarretar. Referimo-nos retificao de muitos trechos por meio da seo dos sacados, estas formas to curiosas dos rios amaznicos que no escapam mesma incuriosidade dos selvagens, que lhes deram, numa e noutra banda, no Brasil, e no Peru, os nomes de tipiscas e abuninis. Realmente, do Acre para cima as sinuosidades caractersticas do Purus so mais sensveis, merc da menor largura do leito, tornando-se tambm mais delgados os sucessivos istmos que separam as suas margens fundamente recortadas. Deste modo, a travessia de um para outro ponto da mesma borda, que exige em alguns trechos muitas horas de navegao, efetua-se, em poucos minutos, por terra. Considerem-se na planta que apresentamos, entre muitos outros, os seguintes pontos, da confluncia do Acre para montante: 1) Pau do AlhoCamet: distam, por terra, cerca de uma milha, e mais de dez por gua. Um caminhante, a p, em passo natural, faz em vinte minutos a viagem de um dia de navegao a remo. 2) Vista AlegreSanta Maria: o istmo tem 462 metros de largo (5 minutos de marcha), enquanto a curvatura do rio tem um desenvolvimento de 15 quilmetros. 3) SilncioSilncio de Cima: atravessa-se o istmo em meio minuto, tempo requerido, no mximo, a percorrer-se a sua largura de 30 metros, ao passo que a navegao de 6.500 metros, em volta quase fechada. 4) S. JorgeNovo Mirador: vai-se em 22 minutos, folgadamente, de um destes pontos ao outro, o que pelo rio demandar muitas horas. Poderamos prolongar a lista enumerando outros nas cercanias da foz do Chandless, no Funil, no Muronal, em Santa Rosa, e de Curanja para cima. Mas os exemplos referidos so bem significativos. Deles se colhe ainda que alm do encurtamento das distncias essas aberturas dos istmos acarretaro outras vantagens. Realmente, em todos os trechos que se retificaram, as quedas de nvel que se distribuam em longas curvaturas iro efetuar-se, mas de golpe, em diminutos traados retilneos. Assim a correnteza aumentar sensivelmente e com ela, consoante

322 Euclides da Cunha um fato conhecido, a escavao do leito, o que ser um elemento favorvel para a desobstruo dos lugares a jusante. certo que pouco e pouco o rio ir readquirindo a situao de equilbrio anterior, por um alongamento do traado, degradando outras barrancas e torcendo-se em outras voltas; mas os efeitos do primeiro desnivelamento j esto completos, sendo facilmente mantidos por uma conserva regular e contnua. Estes cortes no exigem dispendiosos trabalhos. Efetuam-nos por vezes os sitiantes ribeirinhos com os diminutos recursos que possuem. O processo primitivo e simples. Consiste em descobrir na arqueadura a montante o ponto atacado pelo rio, abrindo-se nela um vale ou cava em toda a altura da barranca, completada em cima, na mata, por uma picada em linha reta que v interferir a mesma margem a jusante, na outra volta. o trabalho nico. O resto entregam-no ao prprio rio. Sobrevm a enchente; as guas, cuja violncia cresce com a correnteza, torvelinham penetrando no pequeno vale e solapam-no numa corroso fortssima desde a base, atacando-o em todos os pontos medida que sobem e determinando as cadas de terra que o reprofundam e alargam. E se dominam a crista da barranca, espraiando-se pela mata, acompanham, naturalmente, formando s vezes verdadeira correnteza, e desimpedindo do trilho que se abriu atravessando o istmo. Desta sorte o canal vai abrindo-se por um duplo esforo de efeitos extraordinrios ao fim de algumas enchentes. processo primitivo e geralmente em uso. Mas lento e pode ser melhorado, sobretudo considerando-se o permanente auxlio do prprio rio. Baste-nos notar que este pela sua ao exclusiva vai retificando-se sensivelmente em muitos pontos. Compare-se a carta atual com a de W. Chandless, e ver-se-o divergncias oriundas apenas desse fato. Assim para citar apenas um pequeno nmero, se destacam entre os sacados mais modernos: o de Quibeburi, aberto pelo s esforo das guas em 1884; o S. Joaquim, perto de Mapi, em 1883; o de Carati, abaixo do Canotama, em 1900, onde a direo do rio se deslocou, de golpe, de quase 90; e o de Jurucu, em 1903.
33 A retificao do Izar determinou (23 out. 1878 e 4 fev. 1885) um abaixamento do leito de 1,443m em cinco quilmetros de extenso. 33

Um Paraso Perdido 323 Neste ltimo passam hoje, mesmo na estiagem, embarcaes calando 5 ps, e reduz-se a pouco mais de uma milha a travessia anterior que se 34 alongava numa volta de 6, aproximadamente. Noutros pontos ainda no se ultimou o esforo persistente das guas, mas o seu progredimento visvel. Comparem-se, por exemplo, as duas cartas, nas cercanias da foz do Sepatini: ver-se- que os complicados meandros que ali se retorcem j acentuaram vivamente as suas voltas, no sendo difcil prever-se em poucos anos um grande encurtamento do traado, pelo rompimento de dois istmos e formao simultnea de dois vastos circos de eroso, mais dois lagos anulares centralizados por uma ilha, a exemplo dos que no Anori, na Providncia e em Vera Cruz vo ajustando-se s duas bandas do Purus e desenhando, numa imprimidura fidelssima, todas as fases da sua evoluo geolgica notvel. Da Forquilha para as nascentes, pelos dois galhos Cujar e Curija, as viagens, em qualquer tempo, podem realizar-se em ubs e mesmo em grandes montarias. Ns a efetuamos em plena estiagem (julho e agosto) em pesadas canoas de itaba. Mas a navegao ali jamais perder esta forma primitiva. As numerosas itaipavas e quedas, talhadas de ordinrio em rocha viva durssima, exigiro trabalhos excepcionais, que redundariam talvez em maiores dificuldades e estorvos porque, como j o notamos, na extrema escassez de guas daqueles dois rios as pequenas cachoeiras tm o efeito de barragem, anulando a montante longos e sucessivos baixios. Os nossos canoeiros e varejadores reanimavam-se quando as encontravam. Vinham sucumbidos de cansao na lenta travessia dos rasos estires onde as quilhas embebidas na areia exigiam o emprego de alavancas e estavam certos de que transpondo-as teriam a montante um ou dois quilmetros de navegao desafogada e livre. Nas enchentes todas as pedras dos rpidos so cobertas pelas guas, favorecendo a passagem a vapores de regular calado. Mas isto com maiores riscos porque o nvel delas pode baixar de sbito deixando-os, em seco, no alto de uma barranca, alm de que talvez no venam a rpida correnteza capaz de arremess-los de encontro s concavidades
34 Da Boca do Acre Forquilha desenvolvem-se 607 milhas, ao passo que em linha reta h 200 milhas. Assim, a distncia itinerria, ali, mais do dobro da geogrfica, sendo fcil concluir-se que os trabalhos precipitados podero reduzir consideravelmente esta diferena notvel.

324 Euclides da Cunha das numerosas voltas em extremo vivas, em que coleiam os dois pequenos rios. Os mesmos ndios, nas ubs aligeiradas, aguardam naqueles pontos que se atenuem as enchentes para reatarem as jornadas interrompidas pelos grandes repiquetes. Terminando estas breves consideraes, advirtamos que elas visam sobretudo atrair a ateno dos poderes pblicos para este assunto de relevncia intuitiva. A incumbncia honrosssima que nos levou quele departamento do nosso pas era, por sua natureza, expedita: no comportava vagares para estudos que nos aparelhassem a apresentar esclarecimentos pormenorizados e seguros acerca dos caracteres tcnicos das vrias sees que apontamos, ou a definir a importncia dos melhoramentos requeridos com as parcelas de um oramento rigoroso. No quadro que aditamos a estas pginas, indicamo-los sob um aspecto geral. um esboo em largos lineamentos, mas absolutamente fiel. Poder ser avivado em vrios pontos; em nenhum, corrigido. Dele se colige que o Purus pode ser francamente acessvel grande navegao regular, ininterrupta, at Forquilha, numa distncia itinerria de 1.667 milhas, desde que a sua navegabilidade incomparvel se remate apenas com alguns reparos de todo alheios a processos ou servios excepcionais de engenharia. Ora, s neste trecho (3.087 quilmetros) no incluindo os seus numerosos tributrios, ele domina todo o desenvolvimento de 35 famosos cursos dgua entre os maiores da Terra e ocupa, como rio navegvel, o primeiro lugar entre todos os do nosso continente, excludo o Amazonas e o Prata.
35 Notem-se ao acaso. O Danbio (2.860 quilmetros), o Reno (1.300), o Dnieper (2.150), o Orenoco (2.250), o Ganges (3.000), o Amu-Daria (2.200), o Murray (2.870), o Orange (2.050), o Zambeze (2.660), etc. Vejamos os maiores afluentes do Amazonas: o Madeira interrompido pela seo encachoeirada que comea em Santo Antnio (670 milhas da foz); o Tapajs, depois de 1.300 quilmetros, interrompe-se no salto Augusto; o Tocantins, mais perto ainda da confluncia, de onde dista 133 milhas da cachoeira dos Guaribas; o rio Negro, depois de So Gabriel, no um rio navegvel, etc. O Purus desenvolve-se em 3.087 quilmetros sem a mais diminuta queda, ou guas quebradas. A do Reno, na plancie alem perto de Alscia, diminuindo o percurso de 23% (81 quilmetros) motivou o abaixamento do leito, de mais de dois metros, entre Rheinweiler e Neuenburg... (A. de Lapparent, Gographie physique.)

Um Paraso Perdido 325 Vimos, por outro lado, embora muito de relance, em pginas anteriores, a sua considervel importncia econmica. No precisamos prosseguir, demonstrando a necessidade, a urgncia imperiosa e a vantagem, sob todas as formas incalculveis, de uma navegao que em breve h de transfigurar as paragens por onde se alonga a mais dilatada diretiva da expanso do nosso territrio.*
Rio, 10 de maro de 1906. (Concluso do Relatrio encaminhado por Euclides ao Baro do Rio Branco.)

O presente Relatrio foi publicado na Revista da Academia de Cincias Brasileira, n 12, abril de 1913.

.............................

Uma entrevista
Euclides falando da sua viagem

ue houve de mais importante na dificultosa viagem da comisso brasileira de reconhecimento do Alto Purus? Responderei apenas sua primeira pergunta, fazendo-o de modo a dar uma apagada resenha da nossa viagem e assim procedo porque, avaliando as reservas que devem existir em trabalhos desta natureza reservas que ao meu ver devem estender-se aos ltimos pormenores tcnicos no desejo romper com uma utilssima praxe. Farei, portanto, uma breve narrativa, restringindo-a a assuntos que entendam o menos possvel com os deveres profissionais. Partindo de Manaus a 5 de abril aqui aportamos, de volta, a 23 do corrente: seis meses e meio. Para muitos isto foi um prodgio de celeridade, dada a quadra imprpria em que seguimos. Mas o fato explica-se pela prpria natureza da comisso. amos em trabalhos dessa engenharia expedita em que uma vasta srie de observaes e estudos colhidos no menor tempo possvel compensem largamente o grau inferior de preciso nos resultados conseguidos. De fato, o que importava, sobretudo, era um juzo claro e pronto, de conjunto, das regies atravessadas, uma sntese enfeixando-lhes os aspectos

328 Euclides da Cunha predominantes relegando-se naturalmente a indagaes ulteriores, pormenorizadas e lentas, todas as outras faces, numerosssimas, que nos patenteia qualquer paragem perlustrada, e que vo, numa complexidade crescente, do simples fato astronmico da determinao das coordenadas s manifestaes variadssimas da vida. Realmente, para o engenheiro, num reconhecimento, a rocha, a flor, o animal surpreendido numa volta do caminho, um recanto de floresta, um pedao de rio enovelado em corredeira ou desatado em estires, e as mesmas estrelas que ele prende por um instante nas malhas dos retculos, tudo o que se lhe agita em roda deve impression-lo e interess-lo, mas no o prende, no o manieta e no o remora. Ns podamos avanar aforradamente, e fizemo-lo visando ressarcir o tempo que se perdera em Manaus. Entretanto, levamos ainda um ms para chegarmos boca do Acre; e quinze dias depois, a 21 de maio, tivemos de estacar antes da confluncia do Chandless, em virtude do lamentvel naufrgio do batelo Manuel Urbano, onde iam os nossos gneros. Retidos pelo doloroso incidente, que nos desaparelhava de recursos precisamente entrada do deserto, e impunha a reorganizao da comisso enfraquecida justamente na ocasio em que deviam multiplicar-se as suas energias para investir com o desconhecido somente em comeos de junho abalamos da boca do Chandless para a frente. amos em canoas, e se considerardes que os seus tripulantes empunhavam pela primeira vez os varejes e os remos, se atenderdes que o rio, esgotado, impunha os mximos resguardos no se evitarem choques em paus e encalhes nos baixios, e se somardes todas as paradas obrigatrias nas estaes em que avalivamos as distncias com a luneta de Lugeol ajuizareis de todo o nosso desapontamento e quase desnimo resultantes de um confronto da nossa marcha ronceira de trs a quatro milhas dirias e o desmedido da distncia a percorrer. Estas coisas, porm, foram melhorando em marcha: o soldado ou o trabalhador bisonho a pouco e pouco se transmudou no varejador desempenado, e a observao persistente do regime das guas esclareceu os proeiros no se desviarem dos sucessivos obstculos, de sorte que, duplicada a breve trecho a nossa marcha, fomos atingindo as principais escalas do roteiro.

Um Paraso Perdido 329 A 3 de junho, chegamos a Novo Lugar, onde estacionara a comisso administrativa brasileira, tolhida pela vazante; a 21, estvamos em Cata; a 29, em Curanja. Compensramos bem, nessa arrancada, parte do tempo que se perdera. Partimos de Curanja a 5 de julho, depois de breve demora para se regularem os nossos cronmetros, e zarpamos para a Forquilha longnqua do Purus. amos para o misterioso. No pode negar-se que at aquela data existia entre ns e as nascentes do Purus, descido um desmesurado telo, escondendo-no-las. Ademais, no casero de Curanja, onde fomos bem acolhidos, avultavam, mais desanimadores, os informes relativos aos lugares que amos atravessar. Conclua-se que eram impenetrveis, somente acessveis s ubs ligeiras dos caucheiros tripuladas pelos amauacas mansos. Multiplicavam-se os paus, as pedras e baixios que trancavam o rio. Repontavam os obstculos novos das cachoeiras, no leito, e grandes tremedais s margens dos rios esgotados, e, cumulando tais empeos, ao cabo, o antagonismo formidvel dos campas destemerosos. Citava-se o homicdio de um empregado da casa Arana, desta cidade, e apensos a este caso verdico, sem-nmero de outros vinham engravescer os desalentos, dando-nos a quase certeza de que no poderamos ir muito longe. E como experimentado caucheiro de Curanja nos marcara 17 dias para chegarmos a Forquilha, imaginamos efetuar esta travessia em 25, pelo menos. Fizemo-la em 13. A diferena expressiva e dispensa maior comentrio no delatar o afogado da sulcada. Contribuiu, certo, para isso a mudana do clima que rapidamente varia, tornando-se muito superior ao dos lugares a jusante. A prpria praga de carapans, piuns e mantas blancas, que para baixo tortura por tanta maneira o viajante, ali desaparece; e numa constncia admirvel, sem repentinas transies de temperatura e sem a pesada umidade que para logo sentimos no mesmo reanimar-se das nossas disposies para o avanamento. Mas por outro lado, l estavam, tangveis, as grandes dificuldades contra as quais combateramos, impotentes. Duvidvamos da subida. No rio Cujar, que conduz ao varadouro por assim dizer oficial, percorrido at hoje pelos que demandam

330 Euclides da Cunha Iquitos, pelo Ucaiali, aguardavam-nos, parte dos bancos de areia e paus, 74 cachoeiras. Se as transpusssemos, chegaramos ao Cavaljani, onde os entraves redobrariam ao lado dos mesmos empecilhos das quedas-dgua... Depois viria a passagem penosssima do Pucani, para afinal entrar-se no varadouro. No Curija, idnticos obstculos. Sobre tudo isto, a ameaa dos infieles. Duas horas antes de alcanarmos aquele ponto, tnhamos visto, atirado no barranco esquerdo do rio, num claro, entre as frecheiras, o cadver de uma mulher, uma amauaca. Fora, ao que colhemos depois, trucidada pelos brbaros, que rondavam por perto numa ameaa permanente e surda. Vede bem: amos como na complicada urdidura de um conto oriental; os trabalhos cresciam-nos medida que os vencamos. Assim partimos da Forquilha, confluncia do Cujar e do Curija, para a frente. E fomos meia estao. Demandvamos paragens despovoadas e os vveres que levvamos, no mximo para 25 dias, reduziam-se a carne-seca, farinha que se acabou ao fim de 12 dias, um pouco de acar que, tenazmente poupado, durou 3, meio garrafo de arroz, uns restos de bolacha esfarinhada, que uma chuva repentina diluiu, e algumas latas de leite condensado. Propositadamente, apresento esta lista. eloqente. Prosseguimos a 24 e vimos logo o fundamento das informaes obtidas. Na parte inferior, antes do primeiro rpido, o Cujar, desenrolado em estires, alargando-se no raro de modo desproporcionado s suas guas escassas, dificultou a passagem pelos longos e contnuos baixios, indo de uma a outra margem, sem o mais estreito canal que evitasse o exaustivo servio do arrastamento das canoas. Um empeo novo, aparentemente desvalioso, aparecera na vegetao caracterstica de suas margens, orladas de buchiticas ( Calliandra trinervia), leguminosa admiravelmente artstica, cujos ramos distendidos horizontalmente e repousando sobre as guas, tomavam em largos tratos os trechos de melhor acesso. Desta sorte, antes mesmo de galgarmos a parte encachoeirada, tivemos tresdobrada a luta que travramos desde a confluncia do Chandless e vimo-la engravescida pela impropriedade das nossas

Um Paraso Perdido 331 embarcaes, mui diversas das ubs aligeiradas, nicas que se afeioam quele rio. Atingindo o primeiro rpido, vimos para logo, parte os inconvenientes prprios sua passagem, uma causa inevitvel de demora na baldeao, por terra, prolongando os barrancos dos nossos cronmetros, j to duramente batidos pela navegao anterior. Transmontamo-lo; e dali por diante, numa intercadncia invarivel, numa sucesso intervalada de degraus, se nos antepuseram aquelas barreiras, vencidas no raro a pulso, lentamente arrastadas as canoas sobre as pedras, quando no exigiam o supletivo de sirga ou cabos de segurana, reagindo violncia tumulturia da correnteza. A natureza do terreno mudara. Revelaram-no as pedras que afloram por toda a banda, formando quase todo o leito do rio. So evidentemente rochas sedimentrias, mas sob os dois aspectos que patenteiam, j finamente granuladas, j em grosseiros conglomerados, recordam na consistncia e rijeza os quartzitos e granitos. A combinao ou separao de ambos forma os vrios tipos de quedas, que ora tombam, ex abrupto, de um salto nico, ora em repetidos socalcos, ou ento em planos clivosos, eriados de pontas ou atravancados de blocos desmantelados. Assim varvamos os meios para venc-las. No os apresentarei para no dilatar esta resenha assim como nada direi sobre sofrimentos, que se prevem, para fugir triste contingncia de fazer reclame de sacrifcios. No dia 30 de julho, alcanamos a confluncia do Cavaljani. Estvamos nas cabeceiras do Purus. Prosseguimos chegamos no dia 3 de agosto, s 12 e 55 minutos, entrada do Pucani; e s 12 e 58 desembarcados, penetrvamos na estreita quebrada que leva ao varadouro. Note esse intervalo. No podamos parar. Os nossos gneros esgotavam-se e estvamos em pleno deserto... O Pucani tortuoso, estreito de uns trs metros e em geral raso, foi percorrido a p, transpostos os profundos poos em que intermitentemente se afunda, pelos atalhos que lhe ladeiam os barrancos, dentro do mato. Sem guias, no nos transviamos por uma outra quebrada

332 Euclides da Cunha igual, que lhe aflui esquerda, graas s latas vazias, de conservas e de plvora, que amos a espaos encontrando de sorte que, s 3 e 15, ao chegarmos a um ltimo poo, deparvamos, retilneo, atrevidamente arremessado por uma vertente fortssima o sulco do varadouro... Extremam-no quatro tambos de paxiba, onde se acolhem os viajantes e se guardam as mercadorias. Em roda, por todos os lados, latas vazias de conserva, garrafas, e uma velha ferragem espalhada, delatavam a escala forada dos que por ali passam e um trfego relativamente grande. O varadouro, largo de um metro, abre-se adiante, para o sul. Empina logo em ladeira e muito mais ngreme do nosso lado, descamba depois, mais suavemente, em trs pequenos socalcos, para o vale do Ucaiali. Em alguns minutos estvamos no seu ponto culminante, e no conseguimos, absolutamente, observar o aneride. O sol descia para os lados do Urubamba... Os nossos olhos deslumbrados abrangiam, de um lance, trs do maiores vales da Terra; e naquela dilatao maravilhosa dos horizontes, banhados no fulgor de uma tarde incomparvel, o que eu principalmente distingui, irrompendo de trs quadrantes dilatados e trancando-os inteiramente ao sul, ao norte e a leste foi a imagem arrebatadora da nossa Ptria que nunca imaginei to grande.

.............................

Entre os seringais*

A
*

bertura de um seringal, no Purus, tarefa inacessvel ao mais solerte agrimensor, to caprichosa e vria a diablica geometria requerida pela diviso dos diferentes lotes. De feito relegado a um minimum extraordinrio o valor prprio da terra, ante a valia exclusiva da rvore, ali se engenhou uma original medida agrria, a estrada, que por si s resume os mais variados aspectos da sociedade nova, ventura abarracada margem daqueles grandes rios. A unidade no o metro a seringueira; e como em geral 100 rvores, desigualmente intervaladas, constituem uma estrada, compreendem-se para logo todas as disparidades de forma e dimenses do singularssimo padro que , no obstante, nico afeioado natureza dos trabalhos. No h gizar-se um outro. Perdido na mata exuberante e farta, com o intento exclusivo de explorar a hevea apetecida, o seringueiro compreende, de pronto, que a sua atividade se debater intil na inextricvel trama das folhagens, se no vingar norte-la em roteiros seguros, normalizando-lhe o esforo e ritmando-lhe o trabalho to aparentemente desordenado e rude. -lhe, ademais, indispensvel que os seus numerosos camaradas, fregueses ou aviados, destinados a agirem isoladamente, no se embaralhem, s tontas, iludidos pelos desvios da floresta.
Kosmos, Rio de Janeiro, 3 (1): jan. 1906

334 Euclides da Cunha As estradas resolvem a questo. Mas o seu traado , de si mesmo, o primeiro problema imposto a quem quer que intente abrir um stio de borracha. Assim que, erguida rapidamente a primeira vivenda do barraco, sempre beira do rio principal, na barranca de uma terra firme a cavaleiro das guas e feito um reconhecimento preliminar do latifndio que o rodeia, o sitiante procura um sertanista experimentado a quem confia o encargo de dividir-lhe e avaliar-lhe a fazenda. E o mateiro lana-se sem bssola no ddalo das galhadas, com a segurana de um instinto topogrfico surpreendente e raro. Percorre em todos os sentidos o trecho de selva a explorar; nota-lhe os acidentes; apreende-lhe a fisiografia complexa, que vai dos igaps alagados aos firmes sobranceiros s enchentes; traa-lhe os varadores futuros; avalia-lhe, rigorosamente, as estradas; e vai no mesmo lance, sem que lhe seja mister traduzir complicadas cadernetas, escolhendo beira dos igaraps todos os pontos em que devero erigir-se as pequenas barracas dos trabalhadores. Feito este exame geral, apela para dois auxiliares indispensveis o toqueiro e o piqueiro; e erguendo num daqueles pontos predeterminados, com as longas palmas da jarina, um papiri, onde se abriguem transitoriamente, metem mos empreitada. O processo invarivel. Segue o mateiro e assinala o primeiro p de seringa, que se lhe antolha ao sair do papiri. a boca da estrada. A se lhe renem o toqueiro e o piqueiro prosseguindo depois, isolado, o mateiro, at encontrar a segunda rvore, de ordinrio pouco distante, a uns cinqenta metros. Avisa ento com um grito particular, ao toqueiro, que parte a alcan-lo junto da nova madeira, enquanto o piqueiro, acompanhando-o mais de passo, vai tirando a faco a picada, que prefigura a estrada. O toqueiro auxilia-o por algum tempo, abrindo por sua vez um pique para o seu lado, enquanto um outro grito do mateiro no o chame a reconhecer a terceira rvore; e assim em seguida at ao ponto mais distante, a volta da estrada. Da, agindo do mesmo modo, retrogradando por outros desvios, vo de seringueira em seringueira, fechando a curva irregularssima que termina no ponto de partida. Ultima-se o servio que dura ordinariamente trs dias, ficando a estrada em pique. Partindo do mesmo lugar, e adstritos ao mesmo

Um Paraso Perdido 335 sistema, abrem noutro rumo uma segunda estrada; e tantas, ao cabo, quantas comporte a natureza da floresta circundante, centralizadas todas pela mesma boca, junto do tepujar que localiza uma barraca. Busca ento o mateiro um outro lugar, inteligentemente escolhido, e reproduz a mesma operao, at que, estudado todo o terreno, fique completamente repartido o seringal como o revela este esboo, onde, presas pelos varadores do barraco erguido beira do rio, se vem as barracas e as estradas que as envolvem, contorcidas maneira de tentculos de um polvo desmesurado. a imagem monstruosa e expressiva da sociedade torturada que moureja naquelas paragens. O cearense aventuroso ali chega numa desapoderada ansiedade de fortuna; e depois de uma breve aprendizagem em que passa de brabo a manso, consoante a gria dos seringais (o que significa o passar das miragens que o estonteavam para a apatia de um vencido ante a realidade inexorvel) ergue a cabana de paxiba ourela mal destocada de um igarap pinturesco, ou mais para o centro numa clareira que a mata ameaadora constringe, e longe do barraco senhoril, onde o seringueiro opulento estadeia o parasitismo farto, pressente que nunca mais se livrar da estrada que o enlaa, e que vai pisar durante a vida inteira, indo e vindo, a girar estonteadamente no monstruoso crculo vicioso de sua faina fatigante e estril. A pieuvre assombradora tem, como a sua miniatura pelgica, uma boca insacivel servida de numerosas voltas constritoras; e s o larga quando, extintas todas as iluses, esfolhadas uma a uma todas as esperanas, queda-se-lhe um dia, inerte, num daqueles tentculos, o corpo repugnante de um esmaleitado, caindo no absoluto abandono. Considerai a disposio das estradas. o diagrama da sociedade nos seringais, caracterizando-lhe um dos mais funestos atributos, o da disperso obrigatria. O homem um solitrio. Mesmo no Acre, onde a densidade maior das seringueiras permite a abertura de 16 estradas numa lgua quadrada, toda esta vastssima rea folgadamente explorada por oito pessoas apenas. Da os desmarcados latifndios, onde se nota, malgrado a permanncia de uma explorao agitada, grandes desolamentos de deserto...

336 Euclides da Cunha Um seringal mdio de 300 estradas, corresponde a cerca de vinte lguas quadradas; e toda essa provncia annima comportar, no mximo, o esforo de 150 trabalhadores. Ora, esta circunstncia, este afrouxamento das atividades distendidas numa faina dispersiva, a par de outras anomalias, que mais para adiante revelaremos, contribui sobremaneira para o estacionamento da sociedade que ali se agita no afogado das espessuras, esterilmente sem destino, sem tradies e sem esperanas num avanar ilusrio em que volve monotonamente ao ponto de partida, como as estradas tristonhas dos seringais...
Rio, 1906.

.............................

Fronteira sul do Amazonas


Questo de limites

antiga catipania de So Jos do Rio Negro destacou-se em 1755 do governo do Gro-Par e Maranho, precisamente em fase inicial do nosso desenvolvimento autnomo. E aquela resoluo de metrpole acompanhando, embora com intervalos de poucos anos, a que separara o Mato Grosso e Gois do governo de So Paulo, parece haver obedecido a estmulos mais elevados. A nova capitania no se erigia centralizada por uma mina de ouro. Nenhum sertanista enrgico como Pascoal de Arajo, nas cabeceiras do Tocantins, Miguel Subtil em Cuiab ou Bartolomeu Bueno em Meia-Ponta havia desvendado o seu seio opulento, mostrando um desses tesouros de atrao irresistvel, cujo influxo preponderante em nossa histria pelo impulso dado expanso colonizadora, levando impetuosamente para o recesso dos sertes, transmigrando em massa a gente do litoral. Em que pese a todo o desassombro sempre manifestado, os bandeirantes que os encalaram haviam embatido e parado nos ltimos contrafortes da serra dos Parecis ou, descambando mais para o levante, nas orlas setentrionais de Camapu. As riquezas incalculveis daquelas paragens, satisfaziam-lhes larga a vertigem minria.

338 Euclides da Cunha Alm disto, como uma barreira mais forte que os acidentes orogrficos, as novas tribos, despertas pelo tropear das entradas aventureiras, afiguravam-se-lhes mais indomveis e cruis do que as at ento conhecidas: os gaicurus dispartindo velozes, como centauros montando em cavalos selvagens pelas chapadas desmedidas e as flotilhas de canoas dos paiagus bravios, derivando, voga arrancada por todos os rios, feio ou ao arrepio das correntes eram obstculo srio sofrendo o passo a todos os cometimentos. Deste modo, o extremo norte, a regio desconhecida para onde avanavam, promanando de um divortium aquarum quase imperceptvel todos os rios, permanecia inacessvel marcha das bandeiras do sul, embora estivessem naquele rumo o Eldorado deslumbrante criado pela fantasia de Raleigh e as paragens lendrias perlustradas por Acuna e atravessadas pelos companheiros de Orellana. Apenas os jesutas, partindo do Par, investiam com as suas grandes matas, varando para o sul at o Tocantins ou para o poente at a confluncia do rio Negro. Mas aqueles cujo antagonismo nascente com a metrpole agravara a luta irreconcilivel com os sertanistas, seguiam surdamente, tornando secretos os maiores descobrimentos. Coube, ento, a um viajante ilustre, em 1742, desdobrar ante o velho mundo deslumbrado a opulncia da Amaznia. O que no fizeram as ousadias de Mandu-au ou as arremetidas revoltantes do Anhangera, conseguiu-o a coragem tranqila de La Condamine. A sua viagem memorvel feita ao rumo do levante, atravs de trinta graus de longitude, da baa de Tumbez, no Pacfico, de Belm no Atlntico, d-lhe a feio nobilitadora de um precursor de Humboldt. Naturalista e astrnomo, ao mesmo tempo que, registrando as distncias zenitais das estrelas e culminaes lunares, firmava nas cartas que traava as coordenadas dos pontos principais atravessados, voltava-se para a terra assombradora que o rodeava. Vinha, merc das correntes, numa canoa de voga. Storio, imperturbvel, o investigador tranqilo venceu afinal a rota perigosa que no puderam balancear a ganncia e o herosmo selvagem de trs geraes de aventureiros ao revelar, na Europa, os resultados da travessia, foi como se notificasse a apario de um novo mundo.

Um Paraso Perdido 339 E, sem o querer, sem o saber, ampliara singularmente sua misso; o invejvel esforo feito em prol da cincia teve um prolongamento inesperado na Histria. O arrudo de suas descobertas precedera de perto a ascenso de Pombal ao governo supremo da metrpole e esta circunstncia feliz transformou-o num colaborador dos nossos destinos. O grande ministro, a que devemos o ter desfechado o golpe de misericrdia num feudalismo tacanho e anulado, na poltica colonial, o dualismo pernicioso originado pela preponderncia exagerada das capitanias meridionais, foi, certo, na ateno constante dispensada s regies do Norte, em grande parte, inspirada pelas investigaes do notvel membro da Academia de Frana. Desfeita ento, de todo, a miragem da ndia portentosa, as notcias que daquele modo lhe chegavam das possesses incontestadas, do Ocidente, deram-lhe alento para, partindo o molde rotineiro em que se delineavam as deliberaes do conselho ultramarino, generalizar, extremando-o ao Equador, o movimento progressista que no sul tinha a garantia da tenacidade e tino admirveis de Gomes de Andrade. Datam desta quadra as primeiras exploraes sistemticas do vale do Amazonas, de que se podem erigir modelo as investigaes preciosas, sumariadas, mais tarde, nos trabalhos brilhantes e ainda inditos de Alexandre Rodrigues Ferreira um grande homem sacrificado a uma obscuridade inqua. As correntes colonizadoras que largavam do sul compuseram-se, assim como as que pelo norte, irradiando para os galhos do grande rio, demandavam em cheio o poente ou as terras ainda ignoradas que lhe demoravam anexas. E estas ltimas transmigraes, ao revs do que sucedera com as primeiras, no avanavam rastrejando as ruinarias das tabas ou despertando o alarido confuso das tribos apavoradas. Mudavam-se os tempos. Fechava-se a pouco e pouco o ciclo brutalmente herico das monterias, selvagens das bandeiras e, alumiando as estradas aos novos povoadores, novos pioneers, haviam substitudo ao mesmo tempo o bandeirante e o padre. A capitania do Rio Negro apareceu em 1755, como uma resultante forada daquelas foras civilizadoras.

340 Euclides da Cunha A sede do governo, muito afastada, em Belm, impunha recente populao, em suas relaes com aquele, longas e penosssimas viagens, de modo que a ciso se operou no mais por um motivo local e secundrio, mas, logicamente, revelando uma diferenciao de funes, inevitvel e indicadora de um movimento evolutivo. Foi ento, pela carta rgia de 3 de maro daquele ano, incumbido o capito-general do Par, Francisco Xavier Furtado de Mendona, de fixar as fronteiras do novo territrio. E, ao inverso do que era de esperar considerando, principalmente, a escassez de indicaes geogrficas precisas a demarcao realizada foi clara, lucidamente exposta, traada de modo a evitar o mais possvel futuras controvrsias. o que demonstra o belo trabalho do Dr. Manuel Tapajs sobre a fronteira do Sul do Amazonas, em litgio com o Mato Grosso. Eu no acredito que haja nas questes de limites, ora emergentes entre quase todos os Estados, alguma to simples e menos fatigante. As que surgiram entre a Bahia e Pernambuco, baseadas na posse da antiga comarca de So Francisco, brilhantemente discutida por Pereira da Costa; as que se debatem entre Sergipe, Bahia e Alagoas, esclarecidas pelas pesquisas do Dr. Felisbelo Freire; as que existem entre So Paulo e Minas, e outras; todas estas controvrsias, travadas em torno de seguimentos indecisos de fronteiras velhas rixas de capites-mores que, latentes na estagnao monrquica, irrompem inopinadamente agora so quase inabordveis rodeadas de documentos numerosos e no raros contraditrios, passveis das mais opostas interpretaes e dasafiando, muitas vezes, vitoriosamente a pacincia provada dos mais tenazes respingadores de velharias histricas. Obrigam a um esforo exaustivo e estril; sai-se, em geral, absolutamente desfibrado depois da penitncia rude imposta ao esprito, pela leitura incmoda desses velhos documentos amarelados, em que idias cambaleiam, claudicantes, mal firmes nos perodos frouxos de uma redao brbara, e onde, como se fossem adrede preparados para futuras questes, avultam, quase sempre, linhas geogrficas incorretas e truncadas. Ora, isto no se verifica na questo de limites do Amazonas com Mato Grosso. Ao contrrio de todas as outras, repousa afinal sobre um documento nico a carta de 10 de maio de 1758 de Furtado Mendona

Um Paraso Perdido 341 ao primeiro governador da capitania recm-formada, Melo Pvoas, expondo-lhe em observncia carta rgia de 3 de maro, as raias do seu governo. Demarcada no quadrante de noroeste pelos domnios da Espanha, a leste pelo Par, segundo o thalweg do Ianund linha de cumeadas das serranias de Marac-Au, pelas bandas do sul atinge a borda extrema do governo do Mato Grosso ao qual se divide pelo rio da Madeira pela grande cachoeira chamada de So Joo ou de Aragua. Como se v, as fronteiras bem definidas em trs pontos cardeais faziam apenas no ltimo, ao sul, aparentemente indecisas, presas por um ponto nico. Mas, defluindo o Madeira e seus tributrios, embora em obdincia rigorosa aos meridianos, para o norte e sendo, pelo prprio sentido da demarcao, a linha limtrofe orientada ao rumo de E. O., aquele ponto nico definia o paralelo da latitude correspondente. Esta concluso irrefutvel. Nem outro processo era, as mais das vezes, exeqvel naqueles tempos quando a carncia das divisas naturais dos rios ou dos visos das montanhas obrigava o traado de grandes retas imaginrias que, lanadas atravs de sertes desconhecidos, no poderiam, certo, passar por qualquer verificao ulterior se no correspondessem s linhas astronmicas inalterveis. Naquele recanto mesmo da Amrica do Sul (para s indicar os exemplos mais prximos) despontam vrios casos desta delimitao cartogrfica substituindo a falta de recursos para a geogrfica. A nossa fronteira com a Venezuela, um largo trato de muitas lguas, um trao do paralelo 130, o Equador separa-se, ao norte, da Colmbia e ao sul, do Peru, por duas extensssimas retas ligeiramente convergentes; e esta ltima repblica da Bolvia por outra baliza ideal, extensssima, riscada rgua, caprichosamente, interferindo perpendicularmente os cursos de gua e arremetendo com todos os acidentes do terreno. Alm disto, muito pouco tempo antes dos trabalhos de Furtado Mendona, dera-se um exemplo expressivo que ele no podia desconhecer. Pelo tratado de Madri (1750) a linha demarcadora entre o Brasil e a Bolvia, partindo de um nico ponto definido, que se devia fixar no Madeira, desdobrava-se deste at a borda oriental do Yavaz seguindo

342 Euclides da Cunha uma reta, independente como ainda hoje est, do fcies topogrfico daquela enorme regio. Nada mais natural, portanto, que houvesse sido inspirado o primitivo demarcador da fronteira sul do Amazonas pelo processo corrente, que ademais correspondia admiravelmente aos intuitos da metrpole porque, seguindo aquele rumo, a linha divisria progredia pelas cabeceiras dos afluentes e estes, correndo para o norte facilitariam as comunicaes com a sede do novo governo. A eloqncia dos prprios documentos que apresenta dispensava o Dr. M. Tapajs do largo desenvolvimento que deu ao assunto, completado ainda pela contraprova da citao de numerosos atos administrativos que, do sculo passado aos nossos dias, evidenciam a posse e jurisdio do Amazonas na regio contestada. Contriburam, porm, para dar ao seu livro maior valor. A transcrio das notveis instrues rgias de 19 de janeiro a Rolim Moura e as consideraes feitas a propsito da fronteira boliviana, destacam-se sobre todas, formando pginas atraentes e valiosas. Assim fez mais do que prestar um servio ao seu Estado, prestou um bom servio a nossa terra.
Artigo sobre o livro do mesmo ttulo, da autoria de Manuel Tapajs. Publicado em O Estado de S. Paulo. So Paulo, 14 de novembro de 1898.

.............................

O Inferno Verde*

A
*

maznia, ainda sob o aspecto estritamente fsico, conhecemo-la aos fragmentos. Mais de um sculo de perseverantes pesquisas, e uma literatura inestimvel, de numerosas monografias, mostram-no-la sob incontveis aspectos parcelados. O esprito humano, deparando o maior dos problemas fisiogrficos, e versando-o, tem-se atido a um processo obrigatoriamente analtico, que se, por um lado, o nico apto a facultar elementos seguros determinantes de uma sntese ulterior, por outro, impossibilita o descortino desafogado do conjunto. Mesmo nos recantos das especialidades realizam-se, ali, diferenciaes inevitveis: aos gelogos, iludidos a princpio pelas aparncias de uma falsa uniformidade estrutural, ainda no lhes sobrou o tempo para definirem um s horizonte paleontolgico; aos botnicos no lhes chegam as vidas, adicionadas desde Martius a Jacques Huber, para atravess-las sombra de todas as palmeiras... Lemo-los; instrumo-nos; edificamo-nos; apercebemo-nos de rigorosos ensinamentos quanto s infinitas faces, particularssimas, da terra; e, medida que as distinguimos melhor, vai-se-nos turvando, mais e mais, o conspecto da fisionomia geral. Restam-nos muitos traos vigorosos e ntidos, mas largamente desunidos. Escapa-se-nos, de todo a enormidade que s se pode medir, repartida: a
Prefcio de Euclides ao livro de Alberto Rangel, 1907.

344 Euclides da Cunha amplitude, que se tem de diminuir, para avaliar-se; a grandeza, que s se deixa ver, apequenando-se, atravs dos microscpios: e um infinito que se dosa, a pouco e pouco, lento e lento, indefinidamente, torturantemente... Mas ao mesmo passo, convm-se em que esta marcha sobremaneira analtica, e de longo discurso remorado, fatal. A inteligncia humana no suportaria, de improviso, o peso daquela realidade portentosa. Ter de crescer com ela, adaptando-se-lhe, para domin-la. O exemplo de Walter Bates atesta-o. O grande naturalista assistiu mais de um decnio na Amaznia, realizando descobertas memorveis, que estearam o evolucionismo nascente; e, durante aquele perodo de aturado esforo, no saiu da estreita listra litornea desatada entre Belm e Tef. Dali, surpreendeu os Institutos da Europa; conquistou a admirao de Darwin; refundiu, ou recomps, muitos captulos das cincias naturais; e ao cabo de to fecunda empresa poderia garantir que no esgotara sequer o recanto apertadssimo em que se acolhera. No vira a Amaznia. Da o ter visto mais que os seus predecessores. natural. A terra ainda misteriosa. O seu espao como o espao de Milton: esconde-se em si mesmo. Anula-a a prpria amplido, a extinguir-se, decaindo por todos os lados, adscrita fatalidade geomtrica da curvatura terrestre, ou iludindo as vistas curiosas com o uniforme traioeiro de seus aspectos imutveis. Para v-la deve renunciar-se ao propsito de descortin-la. Tem-se que a reduzir, subdividindo-a, estreitando e especializando, ao mesmo passo, os campos das observaes, consoante a norma de W. Bates, seguida por Frederico Hartt, e pelos atuais naturalistas do Museu Paraense. Estes abalanam-se, hoje, ali, a uma tarefa predestinada a conquistas parciais to longas que todas as pesquisas anteriores constituem um simples reconhecimento de trs sculos. a guerra de mil anos contra o desconhecido. O triunfo vir ao fim de trabalhos incalculveis, em futuro remotssimo, ao arrancarem-se os derradeiros vus da paragem maravilhosa, onde hoje se nos esvaem os olhos deslumbrados e vazios. Mas ento no haver segredos na prpria natureza. A definio dos ltimos aspectos da Amaznia ser o fecho de toda a Histria Natural...

Um Paraso Perdido 345 * Imagina-se, entretanto, uma inteligncia herica, que se afoite a contemplar, de um lance e temerariamente, a Esfinge. Titubear na vertigem do deslumbramento. Mostra-no-lo este livro. Linhas nervosas e rebeldes, riscadas no arrepio das frmulas ordinrias do escrever, revelam-nos, graficamente visveis, as trilhas multrvias e revoltas e encruzilhadas lanando-se a todos os rumos, volvendo de todas as bandas, em torcicolos, em desvios, em repentinos atalhos, em sbitas paradas, ora no arremesso de avanos impetuosos, ora, de improviso, em recuos, aqui pelo clivoso abrupto dos mais alarmantes paradoxos, alm, desafogadamente retilneas, pelo achanado e firme dos conhecimentos positivos de uma alma a divagar, intrpida e completamente perdida, entre resplendores. O Inferno Verde, a comear pelo ttulo, devia ser o que : surpreendente, original, extravagante; feito para despertar a estranheza, o desquerer, e o antagonismo instintivo da crtica corrente, da crtica sem rebarbas, sem arestas rijas, lisa e acepilhada de ousadias, a traduzir, no conceito vulgar da arte, os efeitos superiores da cultura humana. Porque um livro brbaro. Brbaro, conforme o velho sentido clssico: estranho. Por isso mesmo, todo construdo de verdade, figura-se um acervo de fantasias. Vibra-lhe em cada folha um doloroso realismo, e parece engenhado por uma idealizao afogueadssima. Alberto Rangel tem a aparncia perfeita de um poeta, exuberante demais para a disciplina do metro, ou da rima, e um engenheiro adito aos processos tcnicos mais frios e calculados. A realidade surpreendedora entrou-lhe pelos olhos atravs da objetiva de um teodolito. Armaram-se-lhe os cenrios fantsticos nas redes das trianguladas. O sonhador norteou a sua marcha, balizando-a, pelos rumos de uma bssola. Conchavavam-se-lhe os mais empolgantes lances e os azimutes corrigidos. E os seus poemas bravios escreveram-se nas derradeiras pginas das cadernetas dos levantamentos. Inverteu, sem o querer, os cnones vulgarssimos da arte. um temperamento visto atravs de uma natureza nova. No a alterou. Copiou-a, decalcando-a. Da as surpresas que despertar. O crtico das cidades, que

346 Euclides da Cunha no compreender este livro, ser o seu melhor crtico. Porque o que a fantstico e incompreensvel, no o autor, a Amaznia... A sua impressionalidade artstica tentou abranger o conjunto da terra e surpreender-lhe a vida maravilhosa. Deve assombrar-nos. No lhe entendemos o exagerado pantesmo. O escritor alarma-nos nas mais simples descries naturais. O que se diz natureza morta, agita-se-lhe poderosssima, sob a pena; e imaginamos que h fluxos galvnicos nas linhas onde se parte a passividade da matria e as coisas duramente objetivas se revestem de uma anmala personalidade. Matas a caminharem, vagarosamente, viajando nas planuras, ou estacando, cautas, borda das barreiras a pique, a refletirem, na desordem dos ramalhos estorcidos, a estupenda conflagrao imvel de uma luta perptua e formidvel; lagos que nascem, crescem, se articulam, se avolumam no expandir-se de uma existncia tumulturia, e se retraem, definham, deperecem, sucumbem, extinguem-se e apodrecem feito extraordinrios organismos, sujeitos s leis de uma fisiologia monstruosa; rios pervagando nas solides encharcadas, maneira de caminhantes precavidos, temendo a inconsistncia do terreno, seguindo com a disposio cautelosa das antenas dos furos. So a realidade, ainda no vista, a despontar com as formas de um incorrigvel idealismo, no claro-escuro do desconhecido... Um sbio no-la desvendaria, sem que nos sobressaltessemos, conduzindo-nos pelos infinitos degraus, amortecedores, das anlises cautelosas. O artista atinge-a de um salto; adivinha-a; contempla-a, dalto; tira-lhe, de golpe, os vus, desvendando-no-la na esplndida nudez da sua virgindade portentosa. Realmente, a Amaznia a ltima pgina, ainda a escrever-se, do Gnese. Tem a instabilidade de uma formao estrutural acelerada. Um metafsico imaginaria, ali, um descuido singular da natureza, que aps construir, em toda a parte, as infinitas modalidades dos aspectos naturais, se precipita, retardatria, a completar, de afogadilho, a sua tarefa, corrigindo, na paragem olvidada, apressadamente, um deslize. A evoluo natural colhe-se, no seu seio, em flagrante.

Um Paraso Perdido 347 O raio da vida humana, que noutros lugares no basta a abranger as vicissitudes das transformaes evolutivas da terra e tem de dilatar-se no tempo, revivendo, nas profecias retrospectivas, as extintas existncias milenrias dos fsseis ali abarca crculos inteiros de transmutaes orognicas expressivas. A geologia dinmica no se deduz, v-se; e a histria geolgica vai escrevendo-se, dia a dia, ante as vistas encantadas dos que saibam l-la. Da, as surpresas. Em toda a parte afeioamo-nos tanto ao equilbrio das formas naturais, que j se apelou para uma tumulturia hiptese de cataclismos, a fim de se lhes explicarem as modificaes subitneas, na Amaznia, as mudanas extraordinrias e visveis ressaltam no simples jogo das foras fsicas mais comuns. a terra moa, a terra infante, a terra em ser, a terra que ainda est crescendo... Agita-se, vibra, arfa, tumultua, desvaira. As suas energias telricas obedecem tendncia universal para o equilbrio, precipitadamente. A sua fisionomia altera-se diante do espectador imvel. Naquelas paisagens volveis imaginam-se caprichos de misteriosas vontades. E, ainda sob aspecto secamente topogrfico, no h fix-la em linhas definitivas. De seis em seis meses, cada enchente, que passa, uma esponja molhada sobre um desenho malfeito: apaga, modifica, ou transforma, os traos mais salientes e firmes, como se no quadro de suas planuras desmedidas andasse o pincel irrequieto de um sobre-humano artista incontentvel... * Ora, entre as magias daqueles cenrios vivos, h um ator agonizante, o homem. O livro , todo ele, este contraste. Assim, o assunto se engravesce. A atitude do escritor delineia-se, foradamente, em singularssimo destaque. O seu aspecto anmalo, de fantasia, acentua-se, no ajustar-se, linha por linha, s aparncias terrveis da verdade. Mas exculpemo-lo, aplaudindo-o. Alberto Rangel agarrou, num belo lance nervoso, o perodo crtico e fugitivo de uma situao, que nunca mais se reproduzir na Histria. Esta felicidade, compensa-lhe o rebarbativo dos assuntos.

348 Euclides da Cunha No Amazonas acontece, de feito, hoje, esta cruel antilogia: sobre a terra farta e a crescer na plenitude risonha da sua vida, agita-se, miseravelmente, uma sociedade que est morrendo... No a descreveremos. Temos este livro. Ele enfeixa os sinais comemorativos das molstias. E melhor do que o faramos em macios conceitos, vibram-lhe os comoventes lances de uma deplorvel agonia coletiva, em onze captulos, que so onze miniaturas de Rembrandt, refertas de apavorante simbolismo. Contemplando-as vereis como se sucedem e se revezam entre as gentes pervagantes no solo, que lhes nega a prpria estabilidade fsica, escapando-se-lhes nas terras-cadas e nas inundaes todos os anseios, cindidos de proditrias esperanas, que as trabalham, e as aviventam sacrificando-as. Maibi a imagem da Amaznia mutilada pelas mirades de golpes das machadinhas dos seringueiros. Na Hospitalidade, o homem decado, volve, em segundos, por um milagre de atavismo, tona da humanidade, antes de mergulhar de uma vez na sombra, dia a dia mais espessa, da sua decrepitude moral irremedivel. Teima da Vida a comunidade monstruosa, sem rgos perfeitos, recm-nascida e moribunda, vegetando por um prodgio da natureza mirfica, cujos dons ela monopolizou em detrimento de raas mais robustas, que noutros territrios sucumbem, combalidas, esmagadas pelos antagonismos. Nos demais o mesmo trao pessimista e lgubre. compreensvel. Na terra extraordinria conchavam-se, por vezes, os elementos fsicos mais simples e os mais graves da ordem moral, para exprimirem a mesma fatalidade. Lede, por exemplo: a Obstinao. A tragdia decorre sem peripcias, a desfechar logo, fulminantememte. Um potentado ambiciona as terras de um caboclo desprotegido. Toma-lhas, emparceirando-se justia decada. O caboclo obstina-se; e vence num lance de loucura a tremenda iniqidade: para ficar na sua terra, e para sempre, enterra-se vivo e morre. simples, inverossmil; mas um aspecto da organizao social da Amaznia. A grei selvagem copia, na sua agitao feroz, a luta inconsciente, pela vida, que se lhe mostra na ordem biolgica inferior.

Um Paraso Perdido 349 O homem mata o homem como o parasita aniquila a rvore. A Hylaea encantadora, de Humboldt, d-lhe esta lio medonha:
O apuizeiro um polvo vegetal. Enrola-se ao indivduo sacrificado, estendendo por sobre ele um milhar de tentculos. O polvo de Gilliat dispunha de oito braos e quatrocentas ventosas; os do apuizeiro no se enumeram. Cada clula microscpica na estrutura de seu tecido, se amolda numa boca sedenta. E uma luta sem um murmrio. Comea pela adaptao ao galho atacado de um fio lenhoso, vindo no se sabe donde. Depois, esse filete intumesce, e, avolumado, se pe, por sua vez a proliferar em outros. Por fim, a trama engrossa e avana constringente, para malhetar a presa, a que se substitui completamente. Como um sudrio, o apuzeiro envolve um cadver; o cadver apodrece, o sudrio reverdece imortal. O abieiro teria vida por pouco. Adivinhava-se um esforo de desespero no msero enleado, decidido a romper o lao da distino, mas o maniatado parecia fazer-se mais forte, travando com todas as fibras constritivas o desgraado organismo, que um arrocho paulatino e inaudito ia estrangulando. E isto irremediavelmente. Com um faco poder-se-ia despedaar os tentculos e arranc-los. Bastaria, porm, deixar um pequeno pedao de filamento capilceo colado rvore, para que, em renovos, o carrasco recometesse a vtima, que no se salvaria. O plipo um polipeiro. Vivem geraes num s corpo, numa s parte, numa s esqurola. Tudo vida por menor que seja o bloco. No h reduzi-la a um indivduo. a solidariedade do infinitamente pequeno, essencial, elementar, inseparvel na repblica dos embries sinrgicos. O que fica basta sempre revivescncia, reproduz-se fcil, na precipitao latente e irrefrevel de procriar sempre. A copa de pequenas folhas coriceas e glabas do abieiro sumia-se, quase, na larga folharia da parasita monstruosa. Representava, na verdade, esse duelo vegetal, um espetculo perfeitamente humano. Roberto, o potentado, era um apuizeiro social...

Um botnico descrever-nos-ia, certo, com maior nitidez, a maligna morcea, comeando por inquirir-lhe, gravemente, o gnero ( ficus fagifolia?...ficus pertusa?... ). Porm no no-la pintaria to viva, nos seus caracteres golpeantes. Por outro lado, um socilogo no depararia conceitos a balancearem a eloqncia sinttica daquela imagem admirvel. * Aquele extrato resume o estilo do livro. V-se bem: entrecortado, sacudido, inquieto, impaciente. No se desafoga, distenso, em toda a amplitude das ondas sonoras da palavra, permitido a mxima expanso aos pensamentos tranqilos. Constringe-se entre as pautas, cinde-se numa pontuao inopinada, estaca em sbitas reticncias...

350 Euclides da Cunha Na interferncia acstica os pontos silenciosos explicam-se pelo prprio cruzamento dos sons. H interferncias mentais naqueles perodos breves, instantneos, incompletos s vezes, feridos constantemente pelas prprias incidncias das idias, numerosas demais. Sente-se que o escritor est entre homens e coisas, uns e outras dbios, mal aflorando s vistas pela primeira vez, laivados de mistrios. O pensamento faz-se-lhe, adrede, vibrtil, ou incompleto, a difundir-se de improviso no vago das reticncias, por no se desviar demasiado das verdades positivas que se adivinham. As imagens substituem as frmulas. Realmente, fora impossvel subordinar a regras prefixas, efeitos de longos esforos culturais, as impresses que nos despertam a terra e as gentes, que mal se descortinam, agora, aos primeiros lampejos da civilizao. Alm disto, Alberto Rangel um assombrado diante daquelas cenas e cenrios; e, num mpeto ensofregado de sinceridade, no quis reprimir os seus espantos, ou retificar, com a mecnica frieza dos escreventes profissionais, a sua vertigem e as rebeldias da sua tristeza exasperada. Fez bem; e fez um grande livro. Vo respingar-lhe defeitos. Devem-se distinguir, porm, os do escritor dos do assunto. Quem penetrou to fundo o mago mais obscuro da nossa gens primitiva e rude, no pode reaparecer tona, sem vir coberto da vasa dos abismos... Ademais, o nosso conceito crtico de si mesmo instvel e as suas atuais sentenas transitrias. Antes de o exercitar em trabalhos desta espcie, cuja aparncia anmala lhes advm de uma profunda originalidade, cumpre-nos no esquecer o falso e o incaracterstico da nossa estrutura mental, onde, sobretudo, preponderam reagentes alheios ao gnio da nossa raa. Pensamos demasiado em francs, em alemo, ou mesmo em portugus. Vivemos em pleno colonato espiritual, quase um sculo aps a autonomia poltica. Desde a construo das frases ao seriar das idias, respeitamos em excesso os preceitos das culturas exticas, que nos deslumbram e formamos singulares estados de conscincia, a priori, cegos aos quadros reais da nossa vida, por maneira que o prprio

Um Paraso Perdido 351 carter desaparece-nos, folheado de outros atributos, que lhe truncam, ou amortecem, as arestas originrias. O que se diz escritor, entre ns, no um esprito a robustecer-se ante a sugesto vivificante dos materiais objetivos, que o rodeiam, seno a inteligncia, que se desnatura numa dissimulao sistematizada. Institui-se uma sorte de mimetismo psquico nessa covardia de nos forrarmos, pela semelhana externa, aos povos que nos intimida e nos encantam. De modo que, versando as nossas coisas, nos salteia o preconceito de sermos o menos brasileiro que nos for possvel. E traduzimo-nos, eruditamente em portugus, deslembrando-nos que o nosso orgulho mximo devera consistir em que ao portugus lhe custasse o traduzir-nos, lendo-nos na mesma lngua. De qualquer modo, tempo de nos emanciparmos. Nas cincias, merc de seus reflexos filosficos superiores estabelecendo a solidariedade e harmonia universais do esprito humano, compreende-se que nos dobremos a todos os influxos estranhos. Mas nenhum mestre, alm das nossas fronteiras, nos alentar a impresso artstica, ou poder sequer interpret-la. A frase impecvel de Renan, que esculpiu a face convulsiva do gnstico, no nos desenharia o caucheiro; a conciso lapidria de Herculano depereceria, inexpressiva, na desordem majestosa do Amazonas. Para os novos quadros e os novos dramas, que se nos antolham, um novo estilo, embora o no reputemos impecvel nas suas inevitveis ousadias. o que denuncia este livro. Alm disto, enobrece-o uma esplndida sinceridade. uma grande voz, pairando, comovida e vingadora, sobre o inferno florido dos seringais, que as matas opulentas engrinaldam e traioeiramente matizam das cores ilusrias da esperana...

.............................

O tratado entre o Peru e o Brasil

Tratado de Limites de 23 de outubro de 1851, entre a Repblica do Peru e o Imprio do Brasil, foi, antes de tudo, uma troca 36 de excepcionais favores. Ali se vendeu a pele do urso equatoriano... O Imprio, admitindo a divisria pelo Javari, fortaleceu, com o seu grande prestgio, as pretenses peruanas, que se estendiam at aquele rio, tendo como s elemento de prova a controvertida cdula de 1802, a que se contrapunham, vitoriosamente: o atlas de Restrepo (1827); a carta geral da Colmbia, de Humboldt (1825); e, saliente-se este argumento extraordinrio, o Mapa fsico y poltico do Peru, impresso em 1826 por ordem do governo daquele pas. Poderamos ir alm: a que se contrapunha um Tratado, o de 1829, pactuado com a Confederao colombiana e estabelecendo que os limites das terras austrais, do Equador, abrangiam as provncias de Jaens e de Maynas, isto , eram
los mismos que tenan antes de su independencia los antigos virreinatos de Nueva Granada y del Per, segn el uti possidetis de 1810.37

O
36 37

Como quer que seja, as vantagens conseguidas pelo Peru foram enormes. Reduzimo-las, anteriormente, a nmeros: apropriou-se de
Antonio Raimondi. El Per. Tomo III, p. 108 F. Michelena y Rojas. Exploracin Oficial, etc. 1807, p. 515.

354 Euclides da Cunha 503.430 quilmetros quadrados, ou seja, dois teros do Equador, con38 forme os clculos de Teodoro Wolf. Em compensao a Repblica submeteu-se ao Imprio na retrgrada tentativa deste para monopolizar a navegao amaznica, excluindo-a do comrcio universal. uma histria de ontem, que se no precisa rememorar, to vibrante ela a est, ao alcance de todos, nas pginas revoltadas de F. 39 Maury e de Tavares Bastos. Registre-se este nico incidente: enquanto os enviados extraordinrios e ministros plenipotencirios brasileiros, mandados Bolvia, ao Equador e Colmbia, com o objetivo de firmarem, com estes pases, o direito preeminente do Brasil navegao de seus tributrios amaznicos, no lograram sequer entabular as negociaes, o Peru, sem opor o mais breve embarao a este alastramento da poltica imperial naquele caso realmente imperialista aceitava-o e sancionava-o, solenemente, com o Tratado de 1851. Desta arte se aliou ao Imprio no propsito obscurantista, que F. Maury denunciou humanidade, em frases admirveis blindadas de uma lgica irresistvel: isto , na misso de frustrar todas as tentativas das relaes comerciais de outros mercados com aquelas repblicas, feitas pelos tributrios do grande rio e destinada a estancar aquela artria maravilhosa, perpetuando, num monoplio odioso, o marasmo que durante trs sculos entibiara o desenvolvimento econmico da Amaznia.
O Peru deixou-se lograr e fez o Tratado exigido,
40

conceituou o esclarecido oficial da Marinha. E iludiu-se. Iludiu-se palmarmente. Vemo-lo agora. Mas no lhe malsinemos a perspiccia. Qualquer observador mais bem apercebido de acurada malcia, ou sutil argcia, subscreveria, naquele tempo, aquela frase. Fora preciso gizar-se a mais absurda entre as mais complexas maranhas internacionais, para conjecturar-se que no Tratado de 1851, onde os limites braslio-peruanos se traam de maneira to
38 39 40 T. Wolf. Geografa y geologa del Ecuador. 1892, p. 12. T. Bastos. Cartas de um solitrio. F. Maury, Tenente da U.S. Navy. O Amazonas e as Costas Atlnticas, etc. Rio de Janeiro, 1853, p. 35.

Um Paraso Perdido 355 lmpida, houvesse, latentes, tantos germens de dvidas capazes de justificarem o presente litgio por maneira a prever-se a inverso da frase do yankee, ao fim de meio sculo.
O Brasil deixou-se lograr, no Tratado que firmou...

Realmente, as nossas relaes eram muito conhecidas, ao celebrarem-se os Convnios de 1851 e de 1867, com o Peru e com a Bolvia. De um lado, para com o primeiro, em tanta maneira malevel aos caprichos da poltica imperial, todas as simpatias; de outro, para com a segunda, perenemente recalcitrante e rebelde e agressiva, todas as animadverses e azedumes. Ainda em 1867 um dos luminares da nossa histria diplomtica, Antnio Pereira Pinto, conceituava que na Bolvia as tradies adversas ao Brasil passavam em seu governo de gerao em gerao.41 Datavam de 1833 as ciznias entre ela e o Imprio, no tocante s questes de limites; e nunca mais cessaram, engravescendo-se, crescentemente, com outras: em 1837 a propsito das sesmarias outorgadas em territrios brasileiros; em 1844, oriundas das tentativas bolivianas, visando franquear a navegao para o Amazonas; em 1845, 1846 e 1847, at 1850, relativas todas, em ltima anlise, ao domnio amplo do Madeira; em 1853-1858, irrompendo dos decretos declarando livres ao comrcio e navegao estrangeiros todos os rios que regam o territrio boliviano, fluindo para o Amazonas e para o Prata; e firmando, expressivamente, com os Estados Unidos, um convnio, onde de estatui que todos aqueles cursos dgua eram caminhos livres, abertos pela natureza ao comrcio de todas as naes.... Durante esse tempo abortavam as conferncias e propostas para se resolverem os deslindes internacionais desde 1841, em que se frustrara a misso especial do Conselheiro Ponte Ribeiro. E os malogros, assim como as demais discrdias, de relance precipitadas, provinham, sobretudo, ao parecer de Pereira Pinto, de no quererem as autoridades supremas da Repblica arredar-se das estipulaes do Tratado de 1777, estipulaes caducas depois da guerra de 1801". Destaquemos bem a razo, que a est entre aspas, sob a responsabilidade do lcido internacionalista. O Imprio, esteando-se no argumento (alis opinvel e frgil, porque h outros mais srios, como j
41 Pereira Pinto. Estudo sobre algumas Questes Internacionais. So Paulo, 1867

356 Euclides da Cunha o vimos) da guerra de 1801, obstinadamente repelia, ou negava, as divisas do Tratado de Santo Ildefonso, para guiar-se nas demarcaes modernas; e como a Bolvia
era um dos Estados sul-americanos mais pertinazmente interessados na vigncia daquele tratado,

ensina-nos o publicista nomeado, resultaram destes critrios, diametralmente contrrios, os empeos dilatrios no se pactuarem os limites respectivos. A considerao capital, mxime se a defrontarmos com as docilidades e lhanezas, que favoreceram o convnio de 1851 com o Peru. Com efeito, deduz-se, lisamente, que o grande empecilho contraposto ao curso da poltica imperial, naqueles deslindamentos o pacto de Santo Ildefonso e a sua famosa divisria e principalmente a sua famosa divisria Madeira-Javari , se eliminou de todo no acordo brasileiro-peruano. a lgica singela e forte dos fatos. Aparece, irresistvel ao cabo de antecedentes histricos, que se no iludem. O Imprio no celebraria a Conveno de 1851, com a Repblica do Pacfico, se houvesse de respeitar a caduca demarcao que desde 1841 tanto o desarmonizava com a Bolvia. A evidncia luminosa. E, se lhe restassem ensombros, delir-nos-ia este fato sabidssimo: o fracasso de todas as negociaes com a Bolvia subsecutivas aos Convnios braslio-peruanos, de 1851 e 1858, at aos reiterados esforos de nosso Ministro Rego Monteiro, em 1863. Entretanto, este transigira. Ao fim de 20 anos de notas contrariadas, o Imprio cedera, em parte, pertincia boliviana. Em conferncia de 17 de junho daquele ano, o seu plenipotencirio props a base que mais tarde, quase sem variantes, se refletiria nos deslindamentos de 1867: a linha limtrofe, aps seguir o Paraguai, o Guapor e o Madeira at foz do Beni,
seguiria dali para oeste por uma paralela tirada da margem esquerda, na latitude de 10 20 at encontrar o rio Javari; e se este tivesse as suas nascentes ao norte daquela linha, seguiria por uma reta, tirada da mesma latitude, a buscar a nascente principal do mesmo rio.

Um Paraso Perdido 357 Era, como se est vendo, no j o embrio do Tratado de 1867, seno todo ele, ntegro. A Bolvia, porm, repulsou a proposta. No cedeu um passo nas antigas exigncias. Insistiu na sua divisria intangvel, de Santo Ildefonso. As negociaes romperam-se. Interpretem-se, agora, os fatos. Havia doze anos (1851-1863) que se celebrara o pacto com o Peru, luz de um princpio novo, removendo os deslindes anacrnicos das metrpoles. A poltica imperial via-os renascer, contrariando-a, nas suas negociaes com a Bolvia. Demasiara-se nos maiores esforos, durante dois decnios, por elimin-los. No o conseguindo, transigiu, alterando-os ligeiramente, e deslocando a leste-oeste para o ponto indicado pelos antigos comissrios portugueses. Apesar disto a Bolvia no aquiesceu. Manteve, pertinazmente, o que julgava ser-lhe direito claro, exclusivo, inalienvel. As negociaes fracassaram ruidosamente. Engravesceram as relaes dos dois pases... E durante todo esse tempo o Peru mandava os seus comissrios, emparceirados aos nossos, a demarcarem as linhas do Javari, consoante o acordo de 1851, ratificado em 1858. No emitiu, ou boquejou, o mais balbuciance juzo no debate fervoroso, que se lhe travara s ilhargas. No insinuou, no decurso de doze anos, em que coexistiram os seus convnios tranqilos e as negociaes perturbadssimas da Bolvia, o mais remoto interesse, prendendo-o aos territrios, onde se abria o campo da discrdia. No disse aos contendores que o seu parecer, embora consultivo, era indispensvel. Fez isto: naquele mesmo ano, quatro meses apenas depois de baquearem as nossas tentativas com a Bolvia, porque a Bolvia impunha o traado completo da linha de Santo Ildefonso, porque a Bolvia recalcitrava, exigindo todas as terras amaznicas ao sul daquele paralelo, porque a Bolvia no cedera, obstinadamente, um s hectare da zona hoje litigiosa o Peru celebrou com a Bolvia o Tratado de Paz e Amizade de 5 de novembro de 1863, onde no se cogita, sob nenhum aspecto, dos deslindamentos gravssimos, cada vez mais insolveis ao cabo das mais longas, das mais repetidas, das mais demoradas, das mais infrutferas

358 Euclides da Cunha conferncias, em que surgiam, como elemento nico de desarmonia, 42 precisamente os territrios constituintes do atual litgio. Como explicar-se esta atitude? Resta um doloroso dilema: ou o Peru reconhecia, de modo tcito, que se lhe alheavam de todo aquelas terras, sobre as quais no poderia exercitar o mais apagado direito ou aguardava que a Bolvia, devotando-se ainda uma vez ao seu papel de cavaleira andante da raa espanhola, e intrpida amazona da Amaznia, se esgotasse nos debates diplomticos, e sucumbisse, ao cabo, dessangrada em uma guerra desigual prestes a romper, para alevantar um direito tardio, entre as runas... No h fugir s proposies contrastantes. Estamos afeitos s dedues rispidamente matemticas. Para quebrar-se a ponta que lanceia, a, a honra nacional de uma terra timbrosa de suas tradies cavalheirescas, foroso admitir-se a infragilidade da outra. Admitimo-la de bom grado: o Peru, em 1863, data em que se firmaram as suas relaes com a Bolvia, reconhecia o direito exclusivo desta ltima posse das terras hoje controvertidas. E o reconhecimento acentuou-se. Progrediu. Rotas as negociaes, o nosso Ministro pediu os passaportes e retirou-se da Repblica incontentvel. Entre os dois pases, as relaes, turvando-se, assumiram esse sombrio aspecto crepuscular, que no raro se rompe aos repentinos brilhos das espadas. Alm disto, o micrbio da guerra envenenava o ambiente poltico, germinando nas sangueiras do Paraguai. A Amrica estremecia na sua maior campanha. Toda a nossa fora molificava-se ante a retratibilidade de Solano Lopes e a inconsistncia dos esteros empantanados...
42 Realmente o Tratado pervio-boliviano, de 5 de novembro de 1863, quanto a limites, se reduziu a confirmar o status quo firmado no de 3 de novembro de 1847, onde ambos os Governos se comprometeram a nomear comisses para levantarem as cartas topogrficas das fronteiras, com a clusula de que la demarcacin estipulada slo tendr por objecto la restitucin de los terrenos compreendidos entre las fronteras actuales del Per y Bolivia. Estavam certo, longe de cogitarem na Amaznia, onde seriam ridculas as plantas topogrficas antes das linhas geogrficas. Alm disso a mesma clusula, confirmando a limpidez daquelas fronteras actuales, adita que a restituio no visa cederse territorio, sino para restabelecer sus antigos amojonamientos, a fin de evitar dudas... Mojone, quer dizer marco divisrio, o que certo no havia, e sobretudo antigos, naquelas terras ignotas. (Aranda, Colleccin de Tratados del Per . Tomo II, p. 309. 293, 287, etc.).

Um Paraso Perdido 359 A ocasio surgia a talho a que a poltica imperial resolvesse, de um lance, dois problemas capitais, na conjuntura apavorante em que se via: captar o bem-querer do Peru, cuja antiga cordialidade resfriara, trocando-se por simpatias ao Paraguai, a ponto de ocasionar a retirada, de Lima, do nosso representante Francisco Varnhagen; e revidar, triunfantemente, tradicional adversria, que nos ameaava pelos flancos de Mato Grosso. Para isto um meio infalvel: atrair o Peru posse das maravilhosas terras da Amaznia meridional. Mas no se aventou sequer este alvitre. O Imprio manteve-se, nobremente, no plano superior das nossas tradies. Submeteu-se retitude do nosso passado poltico. No repudiou os ensinamentos austeros dos nossos velhos cronistas e dos melhores gegrafos, que estabeleciam, unnimes, o direito boliviano naquelas terras. Abandonou, galhardamente, o desvio que o favorecia; e firmou o Tratado de Ayacucho, de 27 de maro de 1867, decalcando-o, linha por linha, pelas bases propostas em julho de 1863. Decalcando-o, frase por frase, pelas bases propostas em 1863 indispensvel repetir, porque em vrias pginas de ldimo castelhano se tem garantido, humoristicamente, que o firmamos urgidos, ou aguilhoados, das dificuldades que nos assoberbavam sob o alfinetar das baionetas paraguaias... O fato que em 1867, a despeito das vicissitudes de uma guerra gravssimas, embora o nosso Exrcito j se houvesse imortalizado em Tuiuti , o Brasil manteve a base oferecida cinco anos antes, quando a sua hegemonia militar no continente era incontestvel, aparecendo entre o desmantelo da ditadura suplantada de Rosas e os triunfos, a passo de carga, da campanha do Uruguai. Ora, pactuado aquele convnio, pelos plenipotencirios Filipe Lopes Neto e Mariano Duoz, os bolivianos, em massa, protestaram. A conscincia nacional rebelou-se contra o governo que deslocara a velha linha histrica. Explodiu em panfletos violentssimos.

360 Euclides da Cunha A ditadura de Melgarejo reagiu, discricionria. Lavraram-se proscries... E durante a crise tempestuosa o Peru quedou na mais imperturbvel e cmoda quietude. Protestou, afinal, transcorridos nove meses. O protesto, subscrito pelo Ministro das Relaes Exteriores, J. A. Berrenechea, de 20 de dezembro de 1867. Nove meses justos, que a noo relativa do tempo torna sobremodo longos na precipitao acelerada dos acontecimentos... Mas protestou; e no protesto transluz, notavelmente, a insubsistncia das pretenses peruvianas. Raras vezes se encontrar documento poltico onde se contrabatam, s esbarradas, as maiores antilogias e se abram, 43 em cada perodo, to numerosas frinchas mais fcil crtica demolidora. O Ministro, ao termo da penosa gestao, comea ponderando que sempre
havia creido que era conveniente para las Repblicas aliadas darse comocimiento de sus negociaciones diplomticas,

quando havia 25 anos, desde 1841, que as negociaes braslio-bolivianas, ruidosas, alarmantes, cindidas no intermitir de sucessivos fracassos, preocupavam a opinio geral sul-americana... E talvez no demonstrasse que os acordos anteriores, do Peru, houvessem satisfeito convenincia de uma consulta prvia Bolvia. Depois, doutrina professoralmente que o princpio do uti possidetis , estabelecido no Tratado de 1867, embora se pudesse invocar com justia nas controvrsias territoriais das naes hispano-americanas oriundas de uma metrpole comum, no poderia se aplicar tratando-se de pases dantes submetidos a metrpoles diversas, entre as quais havia pactos internacionais regulando-lhes os domnios deslumbrando-se que aquele mesmssimo princpio expressamente aceito pelo Peru fora o nico em que se baseara o Convnio de 1851, ratificado em 1858. Apesar disto preleciona:
Asi el uti possidetis no podia tener lugar entre Bolvia y Brasil.. .

Prossegue. Refere-se semidistncia do Madeira. Esclarece-lhe 44 a posio verdadeira. Argi amargamente a Bolvia de permitir que ela
43 44 Veja-se o Apndice final. Em flagrante desacordo com o parecer atual da Sociedade Geogrfica de Lima!...

Um Paraso Perdido 361 se mudasse tanto para o sul, o que importava na perda de dez mil lguas quadradas de terrenos, incorporados ao Brasil, onde se deparam
ros importantssimos, tales como el Purs, el Yuru y Yutay, cuyo porvenir comercial puede ser inmenso;

e, logo adiante, esquecido da semidistncia, to pecaminosamente deslocada pela complacente Bolvia, que se no devera mudar tanto para o sul (porque ela deveria interferir o Javari em 6 52, consoante o juzo de Raimundi, restaurado, s cegas, nas atuais pretenses peruanas), escreve que, conforme o Pacto de 1851, entre o Brasil e o Peru.
... todo el curso del rio Javary es limite comn entre los Estados contratantes...

um jogo estonteante de incongruncias curiosssimas. Por fim, a serdia impugnao no afirma, no precisa, no acentua um juzo claro dos prejuzos peruanos. No diz o que reclama. O protesto o murmrio vacilante e medroso de uma conjectura; a expresso andina de um interesse aleatrio: o governo boliviano cedeu ao Brasil territrios.
que pueden ser de la propriedad del Per. Que pueden ser...

A est o corpo de delito direto da maior e mais insensata cinca da poltica internacional sul-americana.45 Este documento, que no resiste mais romba e desfalecida anlise, devia ser o que foi e o que : contraditrio, frgil, bambeante, sem nenhuma pertinncia jurdica, e a destruir-se por si mesmo na decomposio espontnea da prpria instabilidade, advinda, a um tempo, do contraste e divergncia dos seus conceitos, que ora se anulam, entrechocando-se, ora, disparatando, desagregam-se e pulverizam-se. O perodo gestatrio de nove meses, h pouco considerado longo, achamo-lo, agora, apertadssimo. Em nove meses apenas, o mais prodigioso gnio conceberia paralogismos, para iludir trs sculos, escrevendo quatro ou cinco pginas capazes de embrulharem toda a histria sul-americana. No vale a pena prosseguir. Deste lance em diante o assunto decai. Baste-se dizer que, por paliar, ou rejuntar, superficialmente, estes estalos
45 Nota protesto do Peru, de 20 de dezembro de 1867, por J.A. Berrenechea.

362 Euclides da Cunha na estrutura de seu protesto e das suas exigncias, apela o governo peruano para o adiforo, o vrio, o insubsistente, dos dizeres de algumas instrues aos comissrios demarcadores dos limites, entre 1863 e 1874. No nos afadiguemos na tarefa intil de apur-las. Satisfaz-nos, a este propsito, uma considerao nica: quaisquer que elas fossem, aquelas instrues debateram-se, balancearam-se, longos anos, por maneira a prevalecer, naturalmente, o critrio das deliberaes finais. Pois bem o comissrio brasileiro que, de harmonia com o peruano, implantou o marco definitivo dos nossos deslindamentos com o Peru, em 1874, nas cabeceiras do Javari, foi o venerando Baro de Tef; e ele, que com o maior brilho repelira as constantes propostas de seu colega, M. Rouaud y Paz Soldn, para adotar-se a clebre linha mdia, do Madeira ao Javari, mesmo escandalosamente deslocada para 9 30 de latitude sul, conforme, reiteradamente, aquele lhe oferecera em documentos oficiais inequvocos e lmpidos o Baro de Tef, a quem se pode cortejar desafogadamente, porque na sua quase existncia histrica apenas uma relquia sagrada do nosso passado, sem a mais breve influncia nos negcios pblicos ao implantar o marco definitivo do Javari manteve, integral, o parecer vitorioso que o impusera ao comissrio peruano, consistindo nestes pontos essenciais:
1) Que o Peru nenhum direito possua margem direita do Madeira; 2) Que a Repblica do Peru no Tratado solene celebrado com o Imprio do Brasil estabelecera como limite todo o curso do rio Javari; por isto considerou nulo o art. 9 do Tratado de Santo Ildefonso, que fixava o extremo sul da fronteira do Javari no ponto cortado pela linha leste-oeste, tirada meia distncia do Madeira, que o mesmo paralelo dos 7 40 dos comissrios de 1781.

Nestas palavras ultimaram-se para sempre os nossos negcios territoriais com o Peru. * O prolongamento natural destas linhas consistiria em desvendar o cenrio da recentssima expanso daquela Repblica, a estirar-se pelas cabeceiras do Juru e do Purus obscura, temerosa e criminosamente , escondida no afogado das selvas oscuras das castilloas, por onde vai alastrando-se a rede, aprisionadora de territrios, entretecida pelas trilhas tortuosas e fugitivas dos caucheiros.

Um Paraso Perdido 363 Mas estes, reclamam-no-los outras pginas... * Terminemos. Estes artigos tm a valia da prpria celeridade com que se escreveram. So pginas em flagrante. No houve, materialmente, tempo para se ataviarem frases, expostas na cndida nudez de uma esplndida sinceridade. Fomos apenas eco de maravilhosas vozes antigas. Partimos ss, tateantes na penumbra de uma idade remota. Avanamos; e arregimentou-se-nos em torno uma legio sagrada, mais e mais numerosa, onde rebrilham os melhores nomes dos fastos de uma e outra metrpoles. Chegamos ao fim, malgrado a nossa desvalia, a comandar imortais. Da a absolvio desta vaidade: no nos dominaram sugestes. Num grande cime de uma responsabilidade exclusiva, no a repartimos. O que a est imaculada e ntegra a autonomia plena do escritor. Muitos talvez no compreendam que, em uma poca de cerrado utilitarismo, algum se demasie em tanto esforo em uma advocacia romntica e cavalheiresca, sem visar um lucro ou interesse indiretos. Tanto pior para os que no o compreendam. Falham primeira condio prtica, positiva e utilitria da vida, que o aformose-la... De tudo isto nos resultou um prmio: nivelamo-nos aos princpios liberais de nosso tempo. Basta-nos. Afeioamo-nos h muito, aos triunfos tranqilos, no meio da multido sem voz dos nossos livros. Hoje, como ontem, obedecendo finalidade de um ideal, repelimos, do mesmo passo, o convvio e o aplauso, o castigo e a recompensa, o desquerer e a simpatia. No combatemos as pretenses peruanas. Denunciamos um erro. No defendemos os direitos da Bolvia. Defendemos o Direito.
(Trecho de Peru Versus Bolvia.)

.............................

Terceira parte Cartas da Amaznia

.............................

As cartas e a viagem de Euclides

viagem de Euclides da Cunha com destino ao rio Purus, demorando-se algum tempo em Manaus para os preparativos necessrios ao seu difcil trabalho de gegrafo, representou para o autor de Os Sertes um acontecimento marcante em sua vida. Para empreend-la, teve de renunciar a todos os seus interesses e hbitos de homem do asfalto e da civilizao abdicando a tudo, ao convvio do lar e dos amigos, e particularmente vida de escritor em torno de quem, depois do livro imortal, gravitavam todas as expectativas... A tudo isso ele renunciou, para cumprir o que no prprio ntimo sentia como um destino, sem deixar de ser um dever, um compromisso consigo mesmo, de brasileiro cem por cento. E o desconforto vivido no foi mais suportvel do que o da campanha de Canudos. No agia por exibicionismo, por esprito de aventura para ser contada aos outros pois l permanecera no silncio, apenas rompido pelas cartas, as poucas em relao sua demora na Amaznia, que aos amigos mais chegados escrevera. E no posava de heri. O que o preocupava e o avassalava na totalidade do seu ser era aquela espantosa contradio: um mundo abandonado dentro de outro, um paraso perdido a ser habitado como o das Escrituras. As cartas do conta do seu estado de esprito em face do que via, do que constatava, e vemos por suas entrelinhas, que da

368 Euclides da Cunha dura experincia de uma viagem to sacrificante, poderia realmente rebentar um livro ainda maior que Os Sertes. O livro, pensado e esboado por ele, no veio como queria que fosse, isto , um outro livro denunciador e vingador. Mas, para substitu-lo ficaram os estudos, artigos, relatrios, cartas que hoje aqui se apresentam englobados num volume nico ou unificado. Hoje, a verdade histrica nos confirma que Euclides vira o Brasil em mais um dos seus imensos pedaos, com um olho no de visionrio, mas provavelmente de profeta ns repetiramos o profeta da Amaznia. Nas cartas que seguem, apesar de poucas, acompanharemos todo o desenvolvimento de sua expectativa de notvel viajante, e talvez nos ajudem a compreender melhor as pginas frementes e realistas que as antecedem nesta seleo em que foi reunido tudo que ele escreveu sobre a Amaznia ou com referncia sua pequena e admirvel epopia de bandeirante armado de lpis e papel. H. R.
A REINALDO PORCHAT

RJ, 10 out. 1904.

Porchat, / Envio-te um abrao de despedida. Sigo no dia 13 para Manaus de onde abalarei para as nascentes do Purus. No te escrevi nos ltimos tempos por ter de atender a toda a ordem de trabalhos e isto mesmo fao-o a correr, entre as atrapalhaes dos ltimos aprestos para a partida. Melhor: no agravarei as minhas saudades numa longa carta a um verdadeiro amigo. / A minha famlia fica morando aqui, na Rua Cosme Velho, 91 (Laranjeiras). Escreve-me para Manaus. Endereo: F. Chefe da Comisso de Reconhecimento do alto Purus. Manaus. E at breve, meu bom amigo. Dentro de uns dez meses te apertar num longo abrao o teu / Euclides.
A ARNALDO PIMENTA DA CUNHA

19 out. 1904.

Recebi a tua carta, onde se reflete a tua louvvel disposio para o trabalho, mesmo custa dos maiores riscos. Diante dela perdi os ltimos temores que me tolhiam e creio que ainda h tempo para incluir-te na Comisso. No te afirmo isto de modo positivo, porque nada se pode afirmar neste tumulto de candidatos. O que te peo que no recuses de modo algum, depois de nomeado, porque isto causar muita perturbao e contratempos. Assim ficamos entendidos: desde que surja a oportuni-

Um Paraso Perdido 369 dade, que aguardo e julgo inevitvel indicarei o teu nome, bem convencido de que aceitars o cargo.
AO PRESIDENTE DA ACADEMIA BRASILEIRA DE LETRAS

S.d. dez. 1904.

Exmo. Sr. Presidente da Academia Brasileira de Letras, / Impossibilitado de tomar posse, em sesso solene, do meu lugar, nessa Academia, pelos motivos que V. Ex conhece, fao-o, de acordo com o artigo 22 do Regimento Interno, por meio deste ofcio. / Apresentando a V. Ex os protestos da minha mais elevada considerao, subscrevo-me, / Confrade at. obrg. e admirador / Euclides da Cunha .
A FRANCISCO ESCOBAR

RJ, 11 dez. 1904.

Escobar, / Recebi a tua carta no meio dos precipitados aprestos da partida. Mal posso respond-la. Adeus. At a volta. Escreve-me para Manaus onde nos demoraremos uns vinte dias para regularizar os cronmetros. Endereo: F. Chefe da Comisso de Reconhecimento do Alto Purus. Manaus. Estado do Amazonas. / Levo uma enorme boa vontade e a disposio franca para os mximos sacrifcios. / De l te escreverei. Muitas recomendaes e saudades aos amigos da. Recomendaes aos teus. E um abrao, um grande abrao de despedida do / Euclides.
A MANUEL R. PIMENTA DA CUNHA

Meu Pai,/ Muitas felicidades o que lhe desejo e a todos. / Acabamos de chegar e como temo que o vapor volte amanh muito cedo, escrevo esta ainda de bordo para no perder a oportunidade de mandar notcias. Fizemos sempre boa viagem, embora o meu estmago incorrigvel me trouxesse um meio enjo intolervel desde a partida do Rio! / Foi bom. Preciso afeioar-me ao mal-estar./Considero estas coisas como um preparatrio minha empresa arrojada. Em todos os portos onde saltei fui gentilmente recebido graas influncia do seu grande neto Os Sertes. Realmente nunca imaginei que ele fosse to longe. No Par tive uma lancha especial oferecida pelo Senador Lemos e alguns rapazes de talento. Passei ali duas horas inolvidveis e nunca esquecerei a surpresa que me causou aquela cidade. Nunca So Paulo e o Rio tero as suas avenidas monumentais, largas de 40 metros e sombreadas de filas sucessivas

Manaus, 30 dez. 1904.

370 Euclides da Cunha de rvores enormes. No se imagina no resto do Brasil o que a cidade de Belm, com os seus edifcios desmesurados, as suas praas incomparveis e com a sua gente de hbitos europeus, cavalheira e generosa. / Foi a maior surpresa de toda a viagem. Na volta, hei de demorar-me ali alguns dias. / Nada lhe direi sobre o Amazonas. No teria tempo. Escrevo na atrapalhao do desembarque. Peo-lhe que me mande notcias suas. Devemos permanecer aqui mais de um ms, porque os peruanos chegaram com as lanchas desarranjadas e mandaram-nas para Belm onde esto consertando-se e ainda no os vi. / Direi depois sobre a impresso que me causaram estes desconhecidos, com os quais terei de passar tantos dias na mais estreita intimidade. / Peo-lhe dizer ao Otaviano que lhe escreverei, infalivelmente, pelo primeiro vapor. Ele que mande tambm notcias suas e de todos. Mandei-lhes brevssimas de todos os portos onde estivemos, em cartes-postais. No sei se a chegaram. Felizmente reina boa harmonia entre todos os da comisso, entre esta e a do Coronel Belarmino. / Estou animado. Avalio bem as minhas responsabilidade. No vacilo. Hei de cumprir inflexivelmente o meu dever e, tanto quanto possvel, corresponder confiana com que me honraram. / Receba saudades do / Filho e Amigo / Euclides.
AO DR. RODRIGO OTVIO

Fortaleza, 22 dez. 1904.

Exmo. Sr. / Dr. Rodrigo Otvio / Rua da Quitanda, 47 / Rio de Janeiro / (verso)
Minha jangada de vela, Que vento queres levar? De dia vento de terra De noite vento de mar!

No resisto ao desejo de transmitir-te esta belssima quadra, que neste momento ressoa ao meu lado, na boca de um rude filho deste Cear admirvel... / Felicidades. Lembranas a todos. / Euclides.
A AFONSO ARINOS

Manaus, dez. 1904.

Afonso Arinos / Somente hoje posso mandar-te uma breve notcia tais as atrapalhaes, tais os embaraos que me salteiam aqui nesta ruidosa, ampla, mal arranjada, montona e opulenta capital dos seringueiros. Escrevo-te doente, este delicioso, clima do ilustre e ingnuo Bates resume-se

Um Paraso Perdido 371 num permanente banho de vapor noite, pela madrugada, pela manh, durante o dia todo em que reina a cancula, livremente oscilando de 29 a 30. Deve ser admirvel para o organismo das palmeiras. / Da a minha nsia de partir buscando a forte distrao do meu duelo com o deserto, nesta majestosa arena de quinhentas lguas que me oferece o Purus. / Mas esta ansiedade vivo a mat-la todos os minutos, vendo a todo instante a minha grande boa vontade a tropear e a cair, batida por no sei quantos pormenores, minsculas questes de detalhe com que no contava. Felizmente a gente boa. Em que pese ao cosmopolitismo desta Manaus, onde em cada esquina range o portugus emperrado ou rosna rispidamente o ingls e canta o italiano a nossa gente ainda os suplanta com as duas belas qualidades nativas de corao e, certo, uma das minhas impresses de sulista est no perceber que o Brasil ainda chega at c. / Em outra carta serei mais extenso. Qualquer ponto que escolhesse me levaria longe e o fim nico desta mandar-te as minhas saudades e um grande abrao (um abrao com quase 22 de latitude!) do teu / Euclides.
A DOMCIO DA GAMA

Mal tenho tempo de escrever-te. Manaus, onde eu julgava ficar to poucos dias e onde estacamos de improviso, a braos com os maiores empecilhos na aquisio de meios de transporte, hoje para mim uma Cpua abrasadora, trabalhosa, que me devora energias, menos pelo excesso de felicidade que pela sobrecarga de preocupaes. Imagina esta situao de parada forada e inaturvel na minha engenharia de Csar. Quis chegar, observar e voltar, mas cheguei e parei. Estaquei entrada de meu misterioso deserto do Purus; e, para maior infelicidade, depois de caminhar algumas trs milhas, ca na vulgaridade de uma grande cidade estritamente comercial de aviadores solertes, zanges vertiginosos e ingleses de sapatos brancos. Comercial e insuportvel. O crescimento abrupto levantou-se de chofre fazendo que trouxesse, aqui, ali, salteadamente entre as roupagens civilizadoras, os restos das tangas esfiapadas dos tapuias. Cidade meio caipira, meio europia, onde o tejupar se achata ao lado de palcios e o cosmopolitismo exagerado pe ao lado do yankee espigado... o seringueiro achamboado, a impresso que ela nos incute de uma maloca transformada em Gand./Imagina como atravesso estes dias agravados pela cancula de 30 sombra e noite... na constncia formidvel de uma estufa. Da a molstia, em que pese minha organizao de salamandra. / Escrevo-te com febre, uma febre montona

Manaus, s.d. 1905.

372 Euclides da Cunha em que o termmetro se arrasta traioeiramente, com uma lentido medrosa, a 37 e 38 resolvi diariamente solicitar a aliana perigosa de um mdico. Do teu / Euclides.
A JOS VERSSIMO

Manaus, 13 jan. 1905.

Jos Verssimo/ Meu bom amigo escrevo-lhe dissentindo abertamente da sua opinio sobre este singularssimo clima da Amaznia e embora ela, j de si mesma valiosa, tenha o reforo de Wallace, Walleis, Maury e quantos cuidaram deste assunto, no posso forrar-me experincia dolorosa que neste instante menos pela sujeio da coluna mercurial desde ontem firme em 30, que por um completo aniquilamento orgnico mas revela as exigncias excepcionalssimas de uma aclimao difcil. Em carta neste momento escrita ao Arinos disse que quem resiste a tal clima tem nos msculos a elstica firmeza das fibras dos buritis e nas artrias o sangue frio das sucuribas. E, sem o querer, achei o trao essencial deste portentoso habitat. uma terra que ainda se est preparando para o homem para o homem que a invadiu fora de tempo, impertinentemente, em plena arrumao de um cenrio maravilhoso. Hei de tentar demonstrar isto. Mostrarei, talvez, esteiando-me nos mais secos nmeros meteorolgicos, que a natureza, aqui, soberanamente brutal ainda na expanso das suas energias, uma perigosa adversria do homem. Pelo menos em nenhum outro ponto lhe impe mais duramente o regmen animal. Neste perptuo banho de vapor todos ns compreendemos que se possa vegetar com relativa vantagem, mas o que inconcebvel, o que at perigoso pela soma de esforos exigidos, a delicada vibrao do esprito e a tenso superior da vontade a cavaleiro dos estimulantes egosticos. possvel que uma maior acomodao me faa pensar de outro modo, mais tarde. Neste momento, porm em que a pena me escorrega dos dedos inundados no sei como traduzir o glorious clime de Bates. No h exemplo de um adjetivo desmoralizado (felizmente em ingls)! /Falta-me o tempo para continuar neste desabafo, o nico que me permite o ambiente irresponsvel. 1 Preciso dar-lhe breve conta de mim./Entreguei a sua carta ao Dr. Goeldi
1 Emlio Augusto Goeldi, naturalista suo, nasceu em Sennwald, canto de Saint-Gall, a 28 ago. 1859. Veio para o Brasil em 1884. Faleceu na Sua a 10 jul. 1917. Foi diretor do Museu que hoje tem o seu nome, no Par.

Um Paraso Perdido 373 e no preciso dizer-lhe como me recebeu ele, e que duas horas inolvidveis passei a seu lado pelos repartimentos e entre as maravilhas de um dos mais notveis arquivos do mundo. Mais tarde, e talvez pela imprensa, direi a minha impresso integral. / Escrevo-lhe s carreiras, sem tempo e sem saber como... no dizer, como evitar o tumulto de coisas que desejava contar-lhe. Se o fizesse, deixaria de escrever no sei quantas outras cartas e no sei quantos ofcios. / Levo nesta Meca tumulturia dos seringueiros vida perturbada e fatigante. Ao mesmo tempo que atendo a sem-nmero de exigncias do cargo, sofro o assalto de impresses de todo desconhecidas. Foi um mal esta parada obrigatria, que no sei at quando se prolongar: perdi uma boa parte de movimento adquirido, para avanar no deserto. Mas resigno-me, bem certo de que a minha velha boa vontade no afrouxar com to pouco e confiante na minha abstinncia espartana no reagir ao clima. Alguns graus de febre que tive, ao chegar, passaram e espero que no tenham sido um lugubremente gentil carto de visita do impaludismo, pressuroso em atender ao hspede recm-chegado. / Em outra carta serei bem mais extenso. Agora, impossvel. Escrevo-lhe apenas para dizer-lhe que estou bom, animado e seguro de cumprir a misso. Quero que abrace por mim ao nosso grande e querido mestre Machado de Assis, Araripe Jnior, Graa Aranha e Joo Ribeiro. Recomende-me muito Exma. Senhora e filhos e creia que com as maiores saudades que lhe mando um abrao / Euclides da Cunha.
A REINALDO PORCHAT

Manaus, 18 jan. 1905.

Muito de propsito, Porchat, escrevo-te nas aperturas deste cartozinho para mandar-te notcias minhas. Tenho medo da saudade... Temo que ela se expanda livremente em quatro pginas. o que mais me di nesta vida aventureira: as imagens dos amigos constantemente evocadas e cada vez mais impressionadoras medida que se aumentam as distncias. Quero escrever-te a correr, como quem foge de uma tortura. Como vo os teus? / Eu, firme na minha envergadura esmirrada e seca, fao neste clima canicular prodgios de salamandra. Vou bem. Nem o mais ligeiro abalo, agora. Fiz as pazes com o sol do Equador e adapto-me admiravelmente na atmosfera mida e quente, feita para as fibras das palmeiras e os nervos dos poetas. Manda-me notcias de todos e no te esqueas nunca do / Euclides.

374 Euclides da Cunha


A EDGARD JORDO2

Manaus, 22 jan. 1905.

Dr. Edgard Jordo, / Recebi a sua conferncia, aqui, nesta cidade, onde me prendem os trabalhos preparatrios para a prxima viagem s cabeceiras de Purus; e, apesar das perturbaes do momento, no me forrei ansiedade de a ler. / Foi uma felicidade. No o digo sob o grande abalo, muito compreensvel, que [me] causou a sua to nobilitadora simpatia, seno inspirado pela imagem surpreendedora de um belo e robusto esprito que irrompe daquelas pginas to desassombradamente triunfantes. / Permiti-me um lance de vaidade; revi-me um pouco naquelas ousadias e no fulgor da sua palavra, e, por momentos, volvidos perto de quinze anos, escutei o eco longnquo de muitos ideais desaparecidos. Ora, esta s evocao justificaria o meu mais fervente agradecimento, excluda a cativante gentileza com que [me] nomeou, alevantando-me aos mais altos cimos do esprito nacional. / Mas o que sobretudo me surpreendeu na sua orao foram o desgarre revolucionrio, o aprumo de pensar e uma esplndida rebeldia de conceitos, revelando-me, improvisadamente, um desses trabalhadores muito jovens, mas aos quais ns, que vamos enfraquecendo no meio da jornada, cedemos de muito nosso bom grado o passo, confiando-lhe com o maior carinho e com o maior entusiasmo a defesa da nossas mesmas aspiraes. / No o lisonjeio; no quero agrad-lo. / Estou a dois passos do deserto e nas vsperas de uma viagem, inada de tropeos, dessas em que a gente leva carta de prego para o Desconhecido. / Talvez, no volte. Falo, portanto, como quem se confessa. Falta-me at o tempo para alisar a sensaboria dessa falsa delicadeza entrajada das frases engomadas do bom-tom. / Escrevo-lhe como a um irmo mais moo, a quem nunca vi e sinto-me verdadeiramente feliz, considerando que ele ser em breve uma componente nova das nossas energias intelectuais, to desfalecidas nestes dias. /Manda-lhe um grande abrao de amigo e admirador. / Euclides da Cunha.
A REINALDO PORCHAT

Manaus, 22 jan. 1905.

Porchat, / Mando-te um grande abrao e muitas recomendaes a todos os teus. Escrevo-te carreira e por no lutar inutilmente com as sau2 O Dr. Edgard Jordo, orador de formatura, enviara a Euclides o seu discurso: Entremos Desassombradamente na Arena da Vida.

Um Paraso Perdido 375 dades. Falta-me de todo o tempo totalmente absorvido pelos mil nadas de profisso. De sorte que esta carta uma carta escrita por mim, e do Amazonas! que deveria a chegar dilacerada de pontos de admirao a chega maudamente familiar s para te dizer que estou bom e desejo notcias tuas. Mais tarde, ento, conversaremos. / Quero tambm pedir-te um favor; recebi do Dr. Edgar Jordo um belo discurso, e nesta data escrevi-lhe, agradecendo. No sabendo, porm, onde ele assiste enderecei a carta para a Tipografia Andrade e Melo, onde foi impresso o trabalho. Quero que veles sobre esta carta de modo que seja recebida. / Perdoa-me o laconismo. Mais tarde ainda que escreva das tristes solides onde me vou perder hei de dar-te longas notcias. / Adeus. Muitas saudades aos teus. Um abrao a todos os amigos. Creia sempre no teu / Euclides.
A JOS VERSSIMO

Manaus, 2 fev. 1905.

Meu bom amigo Dr. Jos Verssimo, / Felicidades, muitas felicidades e a todos os seus. Escrevi-lhe talvez h uns dez dias, de sorte que posso ser breve neste bilhete destinado apenas a apresentar-lhe os meus bravos companheiros de expedio. L estou ladeado pelo Tenente Argolo Mendes (ajudante-substituto) e Dr. Arnaldo Cunha3 (auxiliar tcnico). Aos lados destes, os comandantes da nossa tropa de trinta praas (dez vezes menos do que a dos imortais de Lenidas!), Alferes Antnio Cavalcanti e Francisco Lemos. Ao fundo, em ordem sucessiva da direita, o encarregado do material, Coronel R. Nunes, o Dr. M. da Silva Leme, secretrio, o Dr. Toms Catumba, mdico, e o fotgrafo E. Florence. A esto os homens. Quantos voltaro? Qual o primeiro a desertar do pequeno grupo cheio de desassombro e de esperanas?... / Aqui estamos, aguardando ainda o dia da partida que talvez ainda se delongue, to vagarosamente se esto aplainando as dificuldades que encontramos. A propsito ocorre-me um confronto bem eloqente. O grande explorador W. Chandless, ingls, quando chegou a Manaus, a fim de explorar este mesmssimo rio Purus, encontrou da parte do Governo provincial e at do povo o mais eficaz e poderoso auxlio. E estvamos em pleno fervor da Questo Chrystie! e Chandless era ingls! e Chandless era um simples scio viajante da Sociedade Geogrfica de Londres!/Ns,
3 Primo de Euclides.

376 Euclides da Cunha brasileiros, revestidos de uma comisso oficial, encontramos empeos indescritveis! Certo, temos mudado muito, meu ilustre amigo... / Corrijo um tpico da minha carta anterior: Escrevendo-a sob uma temperatura exaustiva de 30 graus, no tolhi algumas amargas consideraes sobre este clima. Era uma impresso passageira. J estou meio reconciliado com ele. J compreendo um pouco o glorious clime de Bates, o delightful clime de Wallace e at o cu de opalas de Mourcroy. Desde o dia 13 que no aponto a temperatura sequer de 28! e neste janeiro afogueado temos tido manhs primaveris e admirveis. / Noutra carta conversaremos melhor. Isto um bilhete, carreira. / Muitas lembranas a todos os seus. Saudades a todos os amigos e creia sempre no / Euclides da Cunha.
A COELHO NETO

Quando fui hoje ao correio para assistir abertura da mala do Gonalves Dias levava a preocupao absorvente de encontrar cartas de casa porque vai para dois meses que no as recebo. Nem uma! Mas (temperamento singular o meu, feito para todas as dores e para todas as alegrias!) recebi toda garrida, embora vestida de preto, a tua carta gentilssima. E foi como uma janela que se abrisse de repente no quarto de um doente... Obrigado, meu esplndido companheiro de armas! Jamais avaliars os resultados da tua verve tumulturia neste meu tdio lgubre de Manaus. Manaus h uma onomatopia complicada e sinistra nesta palavra feita do soar melanclico dos bars e da tristeza invencvel do Brbaro. No te direi os dias que aqui passo, a aguardar o meu deserto, o meu deserto bravio e salvador onde pretendo entrar com os arremessos britnicos de Livingstone e a desesperana italiana de um Lara, em busca de um captulo novo no romance mal arranjado desta minha vida. E eu j devia estar dominando as cabeceiras do rio suntuoso, exausto nos primeiros bolus dos Andes ondulados. Mas, que queres? Manietaram-nos aqui as malhas da nossa administrao indecifrvel e s a 19 ou 20 deste receberemos as instrues que nos facultaro a partida. Imagina, se puderes, as minhas impacincias. Esta Manaus rasgada em avenidas, largas e lon4 gas, pelas audcias do Pensador, faz-me o efeito de um quartinho estreito. Vivo sem luz, meio apagado e num estonteamento. Nada te direi da terra e
4 Eduardo Ribeiro, ex-governador do Amazonas, assim cognominado por haver redigido no Maranho, sua terra natal, o jornal O Pensador.

Manaus, 10 mar. 1905.

Um Paraso Perdido 377 da gente. Depois, a, e num livro: Um Paraso Perdido, onde procurarei vingar a Hylaea maravilhosa de todas as brutalidades das gentes adoidadas que a maculam desde o sculo XVII. Que tarefa e que ideal! Decididamente nasci para Jeremias destes tempos. Faltam-me apenas umas longas barbas brancas, emaranhadas e trgicas. Vamos a outro assunto. Chegou tarde o teu pedido sobre a prxima eleio da Academia. J o Verssimo me comunicara a renncia do Vicente, indicando-me a Sousa Bandeira. Mandei-lhe o meu voto pelo vapor passado. Entretanto da tua carta dele medearam apenas 30 e poucas horas que foram do avanamento do So Salvador sobre o Gonalves Dias. Caprichos da fortuna. / No te esqueas de ir com tua senhora visitar as minhas quatro enormes saudades na minha fazendinha de Laranjeiras. Escreve-me sempre e sempre. As tuas cartas sero recebidas mesmo no Alto Purus. / 12 filho! No sei se devo dar-te parabns por esse transbordamento de vida. Neste tempo e nesta terra as criancinhas deviam nascer de cabelos brancos e corao murcho, meu velho Coelho Neto. De mim penso que uns restos de mocidade nacional esto nas almas de meia dzia de sexagenrios dos bons tempos de outrora. Entre esses desfibrados e jovens imbecis tenho, s vezes, vontade de perguntar a um Andrade Figueira, a um Lafaiete e a um Ouro Preto se j fizeram vinte anos. Mas faamos ponto alto neste rolar pelo declive do meu pessimismo abominvel. / Adeus. At a volta, porque infalivelmente ainda te apertar em um abrao o teu / Euclides da Cunha.
A ARTUR LEMOS

Manaus, s. d. 1905

Se escrevesse agora esboaria miniaturas do caos, incompreensveis e tumulturias, uma mistura formidvel de vastas florestas inundadas e de vastos cus resplandecentes. / Entre tais extremos est, com as suas inmeras modalidades, um novo mundo que me era inteiramente desconhecido... / Alm disso, esta Amaznia recorda a genial definio do espao de Milton: esconde-se em si mesma. O forasteiro contempla-a sem a ver atravs de uma vertigem. / Ela s lhe aparece aos poucos, vagarosamente, torturantemente. uma grandeza que exige a penetrao sutil dos microscpios e a viso apertadinha e breve dos analistas; um infinito que
5 Desse livro deu notcia Euclides a Coelho Neto de um captulo, o qual parece estar definitivamente perdido na forma primitivamente projetada. A esse livro se destinariam os captulos de Terra Sem Histria, primeira parte d margem da Histria.

378 Euclides da Cunha deve ser dosado. / Quem ter envergadura para tanto? Por mim no a terei. A notcia que ali chegou num telegrama de um meu novo livro, tem fundamento; escrevo, como fumo, por vcio. Mas irei dar a impresso de um escritor esmagado pelo assunto. E, se realmente conseguir escrever o livro anunciado, no lhe darei ttulo que se relacione demais com a paragem onde Humboldt aventurou as suas profecias e onde Agassiz cometeu os seus maiores erros. / Escreverei um Paraso Perdido, por exemplo, ou qualquer outro em cuja amplitude eu me forre de uma definio positiva dos aspectos de uma terra que, para ser bem compreendida, requer o trato permanente de uma vida inteira.
A JOS VERSSIMO

Manaus, 10 mar. 1905.

Meu ilustre amigo Dr. Jos Verssimo, / No lhe posso definir a satisfao que me causou a sua carta magnficas palavras de amigo que as 3.000 e tantas milhas que nos separam tornaram, mais solenes e ouvidas por mim com verdadeira comoo. Aqui estou no meu posto sempre animado, sempre pronto minha arrancada atrevida com o desconhecido. Mas que torturas, meu amigo, nesta longa parada com que eu no contava! Podia estar longe, podia estar nesta hora dominando as cabeceiras do Purus! E ainda no parti e somente no dia 19 deste chegaro aqui as nossas instrues! Pontos de admirao deveria espalhar nestas linhas? Como difcil o ter-se boa vontade e disposio para servir a este pas! O que sobretudo me impressiona, agora, o havermos perdido a melhor quadra para a subida. Estamos em plena vazante e temo que muito antes da foz do Chandless a nossa marcha, por mais aforrada que ela seja, tenha de encalhar na vasa dos baixios. Certo no se me fraquear o nimo: marcharei a p para o meu objetivo. Mas nem quero imaginar os empeos, as dificuldades, os perigos e at as torturas que nos esperam... / Vou, felizmente, bem. A minha reconciliao com o clima de Manaus completa; e isto eu j disse na segunda carta que lhe escrevi, e que j deve ter recebido. No tenho, infelizmente, tempo para continuar neste assunto. Preciso responder a outros tpicos da sua carta. / Tambm senti muito no ter conhecido o Dr. Barroso Rebelo. Saltei em Belm como um cego numa lancha oferecida pelo Senador Lemos ; tomei um carro oferecido pelo mesmo e andei vertiginosamente

Um Paraso Perdido 379 pelas majestosas estradas acompanhado por um representante do mesmo senhor. No tive um minuto para procurar o oposicionista destemeroso. Assim mesmo fiz uma das minhas rebeldias: ao passar por uma rua, li num letreiro Folha do Norte e com surpresa do companheiro mandei parar o carro, saltei e fui cumprimentar a redao. Afirmo-lhe 6 que o homem no me empolgou. Fiquei-lhe grato pela gentileza, nada mais. / Quanto eleio da Academia, lamentei o recuo do Vicen7 te. Penso como o Sr.: voto no Dr. Sousa Bandeira que sempre considerei um belo esprito, sincero e robusto. Nos tempos desfalecidos que atravessamos precisamos de tais companheiros. / No se esquea de ir com a sua famlia, sempre que desejarem dar um passeio, at a minha 8 fazendinha de Laranjeiras, onde vivem as minhas quatro grandes e permanentes saudades. / Acha bom o ttulo Um Paraso Perdido para o meu livro sobre a Amaznia? Ele reflete bem o meu incurvel pessimismo. Mas como verdadeiro!? / Machado de Assis, Araripe Jnior, Joo Ribeiro, Teixeira de Sousa (alis, de Melo), Jaceguai, Domcio da Gama, de nenhum deles me esqueo. Abrace-os por mim. E adeus. Muitas recomendaes a todos os seus. / Creia sempre na afeio sincera do / Euclides da Cunha.
A MACHADO DE ASSIS

Manaus, 14 mar. 1905.

Ao distintssimo Mestre e bom amigo Machado de Assis, Euclides da Cunha, muito afetuosamente, e com as maiores saudades, sada-o; promete escrever-lhe breve mais longamente e envia-lhe o seu voto para a prxima eleio da Academia.
A DOMCIO DA GAMA

Manaus, 17 mar. 1905.

Domcio da Gama, / Beijo-lhe as mos pela grande bondade com que atendeu ao meu telegrama pedindo notcias da minha famlia. Passei-o coagido, sob o imprio de preocupaes torturantes: h quase dois meses que no tinha uma carta de casa!/Felizmente, estou tranqilo e posso
6 7 Antnio Lemos. Vicente de Carvalho, que concorrera vaga de Martins Jnior com Sousa Bandeira e Osrio Duque-Estrada, retirou depois a candidatura. 8 Euclides da Cunha estabelecera a famlia na Rua Cosme Velho, 91 (guas Frreas).

380 Euclides da Cunha devotar-me, folgadamente, minha tarefa. Estou pronto. Aguardo apenas as instrues (que chegaro depois de amanh, no Esprito Santo ) para seguir. Infelizmente o chefe peruano, do Purus, insistentemente me pede para seguirmos juntos, e como a sua lancha talvez se demore um pouco, j estou contando com mais alguns dias de demora, aqui. De qualquer modo, ao chegar esta a, j estarei bem avantajado no rumo temerrio da minha empresa. Vou animado, e bem firme na convico de dominar as cabeceiras do grande rio; e como no creio que os hematozorios e filrias cobicem a minha organizao estril e seca, de nervoso, o triunfo ser inevitvel. / s voltas com preocupaes e trabalhos de toda a sorte, esquecem-me s vezes os meus prprios interesses. Exemplo: o Sr. Baro do Rio Branco, espontaneamente, entendeu mandar gratificar-me pelos servios que prestei, a, antes da nomeao. Nunca mais pensei nisto. Recebi um telegrama da minha mulher, a este respeito, para mandar-lhe uma procurao que a devia chegar antes do fim do ms, para que no casse em exerccios findos aquela gratificao, que importa em quatro contos e duzentos. Mas no atendi a tempo o pedido. A procurao que vai por este vapor, s a estar de 6 a 8 de abril. / Para remover o inconveniente passei ontem a ela um telegrama autorizando-a a receber aquela quantia, no Tesouro. No sei se ser eficaz. No caso contrrio peo a sua interveno, expondo o caso ao Ministro, que providenciar com a justia habitual. / Nada posso contar desta terra. Escrevo num batelo em consertos, no meio de um estrpido estonteador de martelos e serrotes. Nem sei como alinhavo estas linhas. Escreverei de mais longe. Creia sempre na afeio sincera do / Euclides da Cunha.
A MACHADO DE ASSIS

Meu grande Mestre e Amigo Machado de Assis, / Felicidades! / Em carta registrada, que lhe mandei por intermdio de Jos Verssimo, j tive o prazer de enviar o voto ao Dr. J. C. de Sousa Bandeira, para a vaga 9 de Jos do Patrocnio, obedecendo ao que me recomendou em telegrama o Baro do Rio Branco. / Este voto vai em duplicata, refletindo uma situao dbia em que me acho, e que o Sr. ter de resolver a, conforme as circunstncias. Realmente, remeto para uma mesma vaga dois votos, um
9 vaga de Patrocnio concorreram Mrio de Alencar, Domingos Olmpio e o ex-padre Jos Severiano de Resende.

Manaus, 18 mar. 1905.

Um Paraso Perdido 381 para Vicente de Carvalho, outro para Herclito Graa. / A razo que, havendo eu sugerido ao primeiro a apresentao de sua candidatura na eleio passada, firmei, de algum modo, com ele, um compromisso permanente. Despertei-lhe uma aspirao; no posso abandon-lo. Trata-se de um querido amigo a quem estimo pelo corao e pelo talento e como pode acontecer que ele (a despeito do insucesso anterior) se apresente ao novo pleito, entendo que devo ir, espontaneamente, ao encontro desta hiptese. / Confio sua argcia finssima de adestrado psiclogo o justificar esse exagero da afeio, ou mais esta minha esquisitice no considerar as coisas desta vida. / De qualquer modo a soluo simples: se o Vicente for candidato na eleio para a cadeira do Patrocnio, dele o meu voto; se no for (o que quase certo), voto com o mximo prazer em Herclito Graa, a quem no conheo pessoalmente, mas a quem tanto admiro e prezo como notvel sabedor da nossa lngua. / Estou nas vsperas da partida; e no lhe posso contar as preocupaes que me lavram o esprito, num entrechocar de coisas to opostas e que vo das grandes esperanas, que me arrebatam fortemente para o desconhecido, s saudades dolorosssimas, que tanto me atraem s paragens onde est neste momento toda a minha felicidade. / Propositadamente abrevio as cartas s pessoas que estimo. Doem-me muito, neste momento, todas as boas recordaes... A dureza da minha misso temerria quase que me impe o olvido dos belos coraes que tanto desejo que batam, um dia, outra vez, ao meu lado. Felizmente me alenta uma certeza absoluta e inexplicvel de que voltarei. Hei de voltar. Hei de abra-lo ainda e aos bons amigos aos quais peo que transmita as minhas saudades. Creia sempre na maior venerao e verdadeira estima do Euclides da Cunha.
A JOS VERSSIMO

Manaus, 19 mar. 1905.

Jos Verssimo, meu ilustre amigo, / Desejo-lhe muitas felicidades e a todos os seus. Depois de escrita a carta que lhe mandei pelo vapor passado, recebi uma outra do Dr. Sousa Bandeira e um telegrama do Baro do Rio Branco relativamente s prximas eleies da Academia. J remeti os votos: o de Sousa Bandeira na carta precitada, que seguiu registrada e o da eleio seguinte (vaga de Jos do Patrocnio) por este vapor. Votei em Herclito Graa condicionalmente isto , desde que Vicente de

382 Euclides da Cunha Carvalho no seja candidato. Explico bem o caso na carta que nesta data envio ao nosso querido mestre. Aproxima-se o dia da minha partida; e, certo, eu a realizaria logo depois da chegada das instrues, se no houvesse de aguardar que se aparelhem os peruanos. No sei bem que tempo gastaro ainda. Noto que tm pouca pressa. No se agitam. Quedam numa adorvel placidez, em que se partem todas as minhas impacincias. Espanhis ardentssimos, lacres e ruidosos para as zarzuelas e para todas as requintadas troas desta desmandadssima Manaus so quchuas, quchuas morbidamente preguiosos quando se trata de partir. Chego a imaginar que no os interessa a empresa ou que mal a toleram, contrariados. E como nos querem mal! O interessante que cheguei a esta concluso, paradoxalmente, merc da minha finura nativa de caboclo ladino. Porque cada um desses amveis sujeitos, ao encontrar-nos, todo se desfaz em sorrisos, em multiplicados cumprimentos e em dizeres aucarados. Fica-lhes velado, no mago, o malquerer traioeiro. Afinal me ajeito mesma esgrima; disfaro-me; e vibro, como posso, a ironia terrvel da cordialidade hipcrita e temerosa em que vivemos. O futuro confirmar, talvez, estas conjecturas; e sem o aguardar, eu, se fosse governo, trataria de garantir as trs largas brechas do Javari, do Juru e do Purus, por onde deslizaro um dia, ao som das guas, as suas frotas velozes de lanchas e de canoas... No veja nisto apreenses patriticas, que no tenho. Mas uma concluso positiva: no h pas no mundo que como o Peru e o Brasil vizinhem em paragens to majestosamente opulentas. O conflito quaisquer que sejam os paliativos da arbitragem arrebentaria como uma larga generalizao das rixas insanveis do seringueiro e do caucheiro, absolutamente irreconciliveis. / Peo-lhe muito e estendo o pedido muito particularmente sua Exma. Senhora que visitem sempre as minha 4 imensas saudades, no retiro das Laranjeiras onde, idealmente, passo o melhor do meu tempo. / No sei se ainda lhe escreverei daqui. No cessarei de dar-lhe notcias. Faa o mesmo, porque sempre com a satisfao mais ntima que recebe notcias suas, o seu, muito cordialmente, / Euclides da Cunha.
A ALBERTO RANGEL

Manaus, 20 mar. 1905. (10 1/2 da noite).

Rangel, / S, inteiramente s, na saleta estreita da tua buclica tebai10 da... Ou melhor, eu e algumas sombras: Frei Joo de So Jos, o estr10 Rangel cedera a E. da C. a sua casa em Manaus, uma casita alpendrada com largo panorama de mata baixa, onde ficaram ele e Firmo Dutra.

Um Paraso Perdido 383 nuo Ricardo Franco, o meticuloso Lacerda e Almeida e no sei quantos outros mais... Calcula, se puderes, a nossa orgia silenciosa e formidvel de velhos sucessos acabados e estupendos lances para todo o sempre extintos. O velho frade, castamente voltairiano, com o seu belo dever castssimo, conta-me os casos antigos da Amaznia velha; o impvido 11 tenente-coronel de engenheiros, as suas quatro ou cinco odissias ser12 tanejas, e o maior explorador de todos os tempos e de todos os pases, o molde secular de todos os Livingstones e de todos os Stanleys, a sua peregrinao maravilhosa do Equador visvel aos ltimos rebentos meridionais da Mantiqueira! / E vo-se lentamente escoando as horas nesta palestra esquiliana e sem palavras... O F. saiu; est neste momento prosaicamente decado sob o olhar adoravelmente fulminante de uma noiva. / L dentro o Manuel, cotovelos fincados na mesa, cabeceia deploravelmente sobre uma cartilha de A B C amarrotada; e um grande, um misterioso silncio rendilhado de fugitivos rumores de folhagens agitadas de leve torna mais solene esta esmagadora quietude. Certo, se de momento em momento, um angustiado espirro da bronquite crnica do teu galinho, o louquinho no diagnstico do F., no me chamasse realidade chatamente trrea, eu veria abrir-se misteriosamente tua estante da esquerda e dela irromper o torturado Rollinat, de brao dado com ...lternelle dame en blanc / Qui voit sans yeux et rit sans levres , / tal augusta placidez que, nesta hora, avassala inteiramente a tua encantadora vila... Ento, lembro-me de ti, imagino-te ao lado do melhor entre os melhores coraes que te idolatram e toda a minha saudade se extingue numa grande e nobilizadora inveja to grande que s este pecado de invejar a tua felicidade de filho bastaria para que se me abrissem todos os cus (se os cus existissem) com toda a minha incorrigvel impiedade. / A nossa partida est prxima. Chegaram ontem as instrues e, desde que se realize a reunio dos comissrios, iremos rumo feito para o desconhecido. / A minha frota: duas lanchas (uma ainda problemtica), um batelo e seis canoas flutua triunfalmente no extremo do igarap de So Raimundo e teve ontem o batismo de uma tempestade. / Nunca imaginei que este rio morto escondesse, traioeiramente, ondas to desabridas. Uma rajada viva de sudoeste imprimiu-lhe
11 12 Ricardo Franco de Almeida Serra. Lacerda e Almeida.

384 Euclides da Cunha as crispaes ensofregadas de um mar, e que mar! um mar entre barrancos, em que as vagas desencadeadas se desatam em cordilheiras impetuosas de torrentes. / Felizmente resistiram galhardamente os meus navios. / que dentro deles est a fortuna de Csar. Realmente creio tanto no meu destino de bandeirante, que levo esta carta de prego para o desconhecido com o corao ligeiro. Tenho a crena largamente metafsica de que a nossa vida sempre garantida por um ideal, uma aspirao superior a realizar-se. E eu tenho tanto que escrever ainda... / Li na 13 Provncia do Par as tuas generosas palavras a meu respeito. s um corao! No exultou, lendo-te, a minha vaidade uma infeliz sacrilegamente apedrejada em toda a parte e que nem sei como ainda vive! mas o orgulho, o grande orgulho de possuir a tua simpatia. / Um favor, mas favor sacratssimo, de irmo. Na Rua Cosme Velho, 91 (atual Rua de Francico Otaviano), Laranjeiras moram as minhas quatro enormes saudades a minha mulher e os meus trs pequenos. Peo-te que os procures e lhes ds notcias minhas. / Antes de seguir, hei de escrever-te outra vez. / Responde-me. Receberei a carta mesmo em caminho, por intermdio do F., que a enviar. / Adeus, Rangel. Apresenta os meus respeitos a tua boa me; peo-te que me recomendes aos amigos (no ters grande trabalho nisto) e que te no esqueas nunca do / Euclides da Cunha. * O Firmo o que desde o primeiro dia imaginei: um companheiro adorvel. / Mas sob outros pontos de vista um paradoxo, o mais estranho paradoxo vivo que tenho encontrado: atravessa os dias a esbravejar, maneira de Schopenhauer, contra o sexo frgil e invariavelmente, das 7 s 10, todas as noites entoa o mea culpa do noivado, contrito, sob o olhar carinhoso e vigilante da futura sogra... Magnfico.
A JOS VERSSIMO

Boca do Chandless, 25 mai. 1905

Jos Verssimo, meu bom amigo. / Tenho dois minutos para lhe dizer: estou bom e a braos com inopinadas dificuldades resultantes de uma partida tardia de Manaus./O Purus, daqui para cima, mal tem profundida13 Esse artigo (carta a Carlos Dias Fernandes) foi reeditado na Revista do Grmio Euclides da Cunha, agosto de 1921.

Um Paraso Perdido 385 de para uma montaria modesta. A montante esto onze vapores e lanchas encalhados! As nossas seguiram o destino comum. O deserto agarrou-me convardamente, pelas costas, meu bom amigo! Mas no vacilo. Hoje conferenciarei com o comissrio peruano sobre a situao e hei de apresentar-lhe o meu alvitre nico: para a frente, mesmo que seja a p. Felizmente estou forte, ou melhor, com a minha sade invarivel, de sempre. Muitas saudades a todos os seus e se puder d estas notcias minhas aos meus. Lembranas aos amigos. Seu sempre / Euclides da Cunha.
A MANUEL R. PIMENTA DA CUNHA

Boca do Chandless, 25 mai. 1905

Meu Pai, / Mal tenho tempo de dizer-lhe que estou bom. Aproveito um portador apressado que desce em canoa para Manaus, porque o Purus vazou exageradamente, prendendo no seu leito quase seco os vapores que aqui estavam. O mesmo sucedeu s nossas lanchas. Teremos que continuar em canoas. Comeam os trabalhos. Felizmente estou bom, assim como todos os companheiros. O clima benigno, neste ponto; e se no fossem os mosquitos infernais que nos devoram, estaramos perfeitamente. / Muitas saudades a Adlia e Otaviano. impossvel escrever-lhes agora. Ao Sr. mesmo no sei como consegui mandar estas linhas escritas sobre a bota e diante de um portador que me pede pelo amor de Deus para terminar. / Saudades, muitas saudades! / Abenoe ao Filho e Am. /Euclides.
AO MESMO

5 jun. 1905

14

Meu pai, / Desejo-lhe muitas felicidades. Aqui cheguei bem, assim como os companheiros. Viemos em viagem penosssima, de canoas, mas no tenho um s doente, um s escoriado entre a minha gente. Continuo animado, apesar do naufrgio do nosso batelo, no dia 21 de maio, que me 15 obrigou a dividir a comisso. Sigo somente com o Arnaldo e o mdi16 co. E vamos melhor. Estamos agora em regies povoadas por peruanos. Mas neste sentir-me fora da nossa terra tenho novo alento, maior en14 15 16 Novo lugar (Acampamento que reunia os integrantes da Comisso Administrativa Brasileira). Dr. Arnaldo Pimenta da Cunha, primo-irmo de Euclides e sub-chefe da Comisso. Dr. Toms Catunda, amigo de Euclides e Vicente de Carvalho.

386 Euclides da Cunha tusiasmo e segura resoluo de seguir. Conto com o xito. No mximo em dois meses atingiremos as cabeceiras e estaremos de volta. / No posso, infelizmente, conversar mais longamente com o Sr. O portador que encontrei vai muito apressado e apenas me concedeu poucos minutos de uma notcia. / Lembranas e saudades a todos. / Abenoe ao Filho e amigo. / Euclides
A JOS VERSSIMO

Manaus, 8 nov. 1905

Jos Verssimo, meu ilustre amigo, / Afasto por um momento a papelada que me esmaga, para escrever-lhe esta, num cantinho da minha mesa de trabalho. Mas ainda desta vez nada lhe poderei contar, seno que estou bom, embora pressinta que os longos dias de ansiedade, de misrias e triunfos passados nas cabeceiras do Purus me prejudicaram a vida. Misrias e triunfos... somente viva voz lhe poderei contar como fundi aquelas coisas antinmicas, numa batalha obscura e trgica com o deserto. Alm disto, estas coias no se podem contar quando se tem a cabea a doer de logaritmos. / At breve. Saudades profundas saudades a todos. Muitas recomendaes sua Exma. famlia e receba apertado abrao do / Euclides da Cunha.
A RODRIGO OTVIO

Manaus, 2 dez. 1905.

Rodrigo Otvio, / Felicidades! Pedi ao meu colega, Dr. Adolfo Lus, para te entregar a triste figura que a vai. / At breve. Dentro em breve te abraar o / Euclides da Cunha.

.............................

ndice Onomstico

A Abreu, Capistrano de 21, 29, 31 Acuna 338 Adlia 385 Adonias Filho 16 Agassiz 56, 79, 117, 118, 217, 378 Aguiar, J. 105 Aires do Casal 284 Alcntara Machado 34 Alencar, Jos de 34 Alencar, Mrio de 380 Almeida, Joo Joaquim de 315 Almeida, Leonel Joaquim de 306 Almeida, Vital de 72 Alves, Antnio de Castro 18 Alves, Sebastio 63 Amado, Gilberto 35, 36 Amazonas, Loureno de Sousa Arajo e 282, 284 Anchieta 42 Andersen 108 Andradas 86 Andrade Figueira 377 Andrade, Carlos Drummond de 45 Andrade, Lino de 65 Andrade, Mrio de 16 Andrade, Olmpio de Sousa 53, 105, 106, 108 ngelo, Miguel 176 Antnio (ndio campa) 315 Antnio Cndido 34 Antnio Conselheiro 87 Aquino, Joo Pedro de 62, 63 Araa, Benito 191 Aranda 358 Aranha, Tenreiro 124, 125 Araripe Jnior 68, 105, 106, 373, 379 Arinos, Afonso 370, 372 Azevedo Jnior, Manuel Francisco de 62 Azevedo, Taumaturgo (general) 200 B Bacelar, Francisco 307 Bandeira, Esmeraldino 72 Bandeira, J. C. de Sousa 379, 380, 381 Bandeira, Manuel 105 Barbosa Lima Sobrinho 32, 41 Barbosa, Rui 30, 32, 36, 37, 43, 44 Barroso Rabelo 378 Bastide, Roger 41 Bastos, A. Miranda 109 Bates 370, 376 Bates, Walter 52, 56, 78, 79, 117, 120, 125, 217, 344 Bedoya, Manuel (coronel) 249 Belarmino 81 (general), 370 (coronel) Belchior, Custdia Enes 62 Belgrand 142 Beltran, P. 183 Bernardes, Manuel 71 Berrenechea, J. A. 360, 362 Bisello, Cornelio 109 Bittencourt (marechal) 66

388 Euclides da Cunha


Boaventura Santos 306 Bonaparte, Napoleo 41 Bonfim, Manuel 21 Bonifcio, Jos 38 Borges Leito 226, 227, 249, 250 Branco, Camilo Castelo 86 Brito, Febrnio de 87 Brow, Barrington 156 Brown, Barrington 291, 307 Brunet 217 Bryce 218 Buenao, Pedro Alexandre 77, 78, 82, 224, 226, 227, 228, 231, 232, 233, 235, 236, 239 Bueno Andrade 79 Bueno, Bartolomeu 337 Buscalione, Luigi 126 C Caldas, Casimiro Pereira 307 Caldas, Joo Pereira 303 Calmon, Miguel (ministro) 71 Camet, Joo 285 Caminha, Pero Vaz de 23 Campos, Humberto de 18 Caneca (frei) 42 Carneiro da Cunha 286 Carneiro, Edison 21, 33, 34, 41 Carvalho, Vicente de 379, 381, 382 Castelnau, F. 160, 183, 217 Castilla (marechal) 185, 187 Castro Alves 24, 42 Castro, Francisco de 65 Castro, Gentil (coronel) 87 Catunda, Toms 75, 227, 271, 375, 385 Cavalcanti Proena V. Proena, M. Cavalcanti Cavalcanti, Antnio 375 Caxias 38 Csar 203 Chandless, Willian 70, 75, 76, 78, 82, 134, 137, 151, 155, 212, 217, 225, 226, 237, 239, 250, 251, 252, 258, 259, 261, 263, 264, 265, 266, 267, 276, 279, 284, 285, 286, 287, 289, 290, 291, 305, 322, 375 Ciarina, Pedro de (frei) 304, 305 Coelho Neto 71, 72, 80, 376 Coelho, rico 72 Coelho, Henrique 81 Coelho, Toms (ministro) 64 Collazos, Leopoldo 279, 295 Comte, Augusto 63 Constant, Benjamin 63, 65 Cordeiro, Joo 66 Costa Azevedo 217 Costa, Hiplito da 103 Coutinho, Afrnio de 105 Coutinho, J. M. da Silva 286, 287 Croce, Benedeto 23, 43 Cruls, Lus 73 Cunha Gomes 199, 205 Cunha, Antnio Pimenta da 62 Cunha, A. da 232, 234 Cunha, Armando Pimenta da 385 Cunha, Arnaldo Pimenta da 75, 239, 368, 375 Cunha, Cristovo da 100 Cunha, Euclides da 16, 17, 23, 29, 30, 32, 33, 35, 36, 40, 43, 45, 47, 48, 49, 50, 51, 52, 53, 54, 55, 56, 57, 58, 61, 62, 64, 65, 66, 67, 68, 69, 70, 71, 72, 74, 75, 76, 77, 78, 79, 80, 81, 82, 85, 86, 87, 88, 89, 90, 91, 92, 93, 95, 99, 105, 109, 113, 221, 224, 367, 368, 369, 370, 371, 372, 373, 375, 376, 377, 379, 380, 381, 382, 384, 385, 386 Cunha, Manuel Rodrigues Pimenta da 61, 369, 385

Um Paraso Perdido 389


D D. Joo VI 103 DAubuisson 135 DOrbigny 56, 17 DAcua, Cristvo 282, 291 Dantas, Paulo 105 Danton 62 Darwin 344 Davis, Morris 80, 131, 134 De Bloch 210, 211 De Bulnes 184 Delebecque, J. 193 Deodoro (marechal) 65 Derby 91 Deschamps 142 Dieulafoy 142 Dostoievski 153 Dourado, Antnio 155 Duoz, Mariano 359 Duponchel 143 Duque-Estrada, Osrio 379 Dutra, Firmo 81, 382 E Encarnao, Manuel Urbano V. Urbano, Manuel Escobar, Francisco 67, 69, 73, 369 Escragnole Dria 62, 63 Etienne Filho, Joo 105 Eusbio, Antnio - 109 F Farias Brito 72 Fawcett (major) 81 Feij 38 Fernandes, Carlos Dias 384 Ferreira da Silva 75 Ferreira, Alexandre Gonalves 48 Ferreira, Alexandre Rodrigues 52, 124, 281, 339 Ferreira, Natan Srvio 62 Firmo 384 Fiscarrald, Carlos 163, 207, 278, 279, 294 Fiscarrald, Delfin 295 Florence, E. 375 Fonseca, Jos Pacfico da 62 Fragoso, Tasso 63 Franco, Ricardo 383 Freire, Felisbelo 340 Freire, Gilberto 18, 21, 32, 34, 40, 41, 105 Frobenius 19 Frontin, Paulo de 72 Furtado, Francisco 304

G Gabglia, Raja 72 Galotti, Osvaldo 105 Gama, Ccrane 67 Gama, Domcio da 69, 73, 371, 379 Gamarra, Augustin (Don.) 184 Garay, Benjamin 108, 109 Garcez, Laura Moreira 61 Garcia Redondo 67 Garcia, Rodolfo 21, 34 Gibbon 284 Goeldi, Emlio Augusto 52, 56, 69, 100, 117, 273, 372 Gomes de Andrade 339 Gouveia, Rosinda de 61 Graa Aranha 373 Graa, Herclito 381 Grant (general) 201 Guimares, Gabriel 305 Guimares, Ramiro Carvalho 62

390 Euclides da Cunha


H Haag, Alexandre 291 Hadfield, William 282 Hann 154 Hansen, Richard Wagner 108 Hartt, Frederico 91, 99, 117, 344 Heath, Edwin 294 Henderson (coronel) 210 Hincke 284 Holanda, Srgio Buarque de 34, 41, 58 Homem, Sales Torres 38 Huber, Jacques 52, 69, 100, 343 Humboldt 56, 79, 83, 100, 115, 117, 118, 219, 338, 349, 353, 378 I Ijurra, Manuel (D.) 188 J Jaceguai 379 Joo Daniel (padre) 125, 215, 281, 283 Joo de So Jos (Frei) 52, 125, 382 Jordo, Edgard 374 K Katzer, Fed 118 Kennedy 201 Kirchoff 151 L La Condamine 52, 338 La Mar 184 Labre, Antnio Rodrigues Pereira 279, 306, 291 Lacerda e Almeida 383 Lafaiete 377 Lara 376 Latorre (coronel) 294 Leo, Tefilo das Neves 62 Leme, Antnio Pires da Silva Pontes 283 Leme, Manuel da Silva 75, 375 Lemos (senador) 369, 378 Lemos, Antnio 379 Lemos, Antnio Jos de 47 Lemos, Artur 58, 78, 377 Lemos, Francisco 375 Lenidas 375 Livingstones (os) 383 Lidstone, William 156, 291, 307 Lisboa, Joo Francisco 21, 29, 31 LIsle, Guillaume de 117, 283, 291 Livingstone 376 Lopes Neto, Filipe 359 Lopes Trovo 64 Lopes, Paula 72 Luso, Joo 106 M Mac George 201 Macaulay 103 Machado de Assis 23, 373, 379, 380 Magalhes, Valentim 68 Maia, Reinaldo Jaime 62 Maldonado 183, 186 Maldonado, Faustino 293, 294 Mann, Thomas 24 Manuel 383 Marat 62 Marc, Alfredo 218 Marckam 187 Mardel, Joo Batista 303 Mariluz, Enrique Pres 108 Maritus 117, 120 Martins Jnior 379

Um Paraso Perdido 391


Martius (botnico) 56, 343 Matos, Wilkens de 187 Maury, F. 217, 354, 372 Mawe 56, 117 Melgarejo 360 Melo Pvoas 341 Melo, Custdio Jos de 87 Melo, Epaminondas 306 Mendes, Alexandre de Argolo 75 Mendes, Argolo 375 Mendona, Belarmino 69 Mendona, Francisco Xavier Furtado de 125, 340 Mendona, Lcio de 67 Meneses, Siqueira de 67 Mercadante, Paulo 16 Mesquita, Jlio de 66 Michelet 24 Milton 79, 102, 344, 377 Monfr, Dermal de Camargo 105, 106 Monteiro, Caetano 306 Monteiro, Eurico Jaci 62 Montferrir 186 Morais, Pricles de 82 Moreira Csar 87 Mourcroy 376 N Nabuco, Joaquim 21, 29, 30, 32, 36, 37, 43, 44, 63, 103 Neu, Sereth 109 Neves, Graciano 72 Nicolau II 200 Nbrega 42 Nunes, R. (coronel) 375 O Olmpio, Domingos 380 Olmpio, J. 107 Oliveira Lima 21, 29, 32, 34, 69, 73, 74 Oliveira Martins 29 Oliveira Viana 33, 41, 43, 58 Oliveira, Franklin de 17 Oliveira, Pedro C. de 192, 193 Orellana 117, 123, 338 Orton, James 284 Oscar, Artur 88 Osculati 282 Otaviano 370, 385 Otaviano, Francisco 384 Ouro Preto (visconde de ) 87, 377 P Pacheco, Flix 72 Pao, Manuel Joaquim do 303 Pascoal de Arajo 337 Patrocnio, Jos do 380, 381 Peanha, Nilo 72 Pei Chin 108 Peixoto, Afrnio 74, 105, 109 Peixoto, Floriano 65 Pena, Afonso 72, 79 Pena, Herculano 26, 29, 86, 103, 304, 351 Perdigo Malheiro 21, 32 Pereira da Costa 340 Pereira, Adalgizo 67 Pres, Jefferson 14 Pirola 193 Pinheiro Chagas 28 Pinto, Antnio Pereira 355 Pinzs, Manuel (Don) 190 Pizzarro 163 Ponte Ribeiro 355 Pontes, Eli 53 Porchat, Reinaldo 368, 373, 374 Portillo, Pedro (coronel) 189, 191, 192 Prado, Eduardo 49

392 Euclides da Cunha


Proena, M. Cavalcanti 21, 34, 108 Putnam, Samuel 109 Q Queirs, Clarino de (coronel) 64 Queirs, Ea de 27, 28 Queirs, Eusbio de 38 R Raimond, A. 183, 186, 189 Raimondi, Antnio 353 Raimundi 361 Raleigh 338 Ramos, Artur 42 Rangel, Alberto 69, 82, 345, 347, 350, 382, 384 Rebouas 68 Rego Monteiro 356 Reis, Artur Csar Ferreira 19, 35, 41, 47 Reis, Irene Monteiro 53 Rembrandt 80, 348 Renan 351 Resende, Jos Severiano 380 Restrepo 353 Ribeiro, Antnio Marcelino 185 Ribeiro, Eduardo 376 Ribeiro, Eduardo Gonalves 47 Ribeiro, Joo 29, 373, 379 Ribeiro, Jos Joaquim 188, 189 Rio Branco (baro do) 51, 68, 69, 70, 71, 73, 221, 380, 381 Rio Branco (visconde de) 38, 93 Roberts (lorde) 210 Robespierre 62 Rocha, Hildon 20, 23 Rodrigo Otvio 370 Rodrigues Labre 218 Rodrigues, Jos Honrio 21, 31, 41 Rodrigues, Nina 21, 33, 34 Rolim Moura 342 Romero, Silvio 21, 31, 32, 33, 34, 43, 95 Rondon 65 Rondon, Cndido 63 Roquette Pinto 82, 15 Rosa, Jos Cardoso da 295 Rui 21 Rumford 102 S S, Chrockatt de 204 Sacramento, Antnio Leonel do 307 Saint-Just 62 Salgado, Serafim da Silva 285 Sampaio, Jos Pereira de 106 Sampaio, Teodoro 15, 16, 21, 29, 34, 85 Santos, Virglio Las Casas dos 62 Sarmiento, Domingo 103 Schnoor, H. 203 Schopenhauer 384 Schwarzenbach, Karl 108 Seonani, Guilherme A. 75 Sharf, Carlos 234, 254 Silva Coutinho 52, 305 Silva, Francisco Jos Caldeira da 61 Silveira Martins 64, 65 Silveira, Valdomiro 67 Smith, Herbert 120 Smith, W. 183 Soares Pinto 217 Solano Lpez 359 Soldn, M. Rouaud y Paz 362 Solon (general) 66 Sousa Bandeira, J. C. de V. Bandeira, J. C. de Sousa Sousa Coutinho 217 Sousa Franco 217 Sousa, Andr Fernandes de 303 Sousa, Lus de (Frei) 31

Um Paraso Perdido 393


Sousa, Vicente de 71 Southey, Roberto 103 Spencer 63 Spruce 52 Stadelli, Ermano 291 Stanleys 383 Stiglich, Germano 183, 198 Storio 338 Subtil, Miguel 337 T Tapajs, Manuel 340, 342 Tavara, Santiago 191 Tavares Bastos 33, 38, 43, 52, 54, 57, 215, 217, 354 Tef (baro de) 362 Teixeira de Sousa 379 Teixeira, Pedro 283 Thirry 103 Tiradentes 42 Tocantins, Leandro 53, 107 Toledo, Lafaiete de 67 Torquato Tapajs 50, 51 Torres, Alberto 15, 33, 58 Tucker, John 183, 191 U Urbano, Manuel 217, 261, 265, 279, 285, 286, 287, 291, 293, 304, 305, 306 V Varnhagen, Francisco 31, 32, 359 Vasconcelos, Bernardo Pereira de 38 Yupangui 293 Z Zavala y Zavala 232 Zeballos 71 Vedia, Mariano de 108 Veloso Leo 53 Venncio (ndio campa) 315 Venncio Filho, Francisco 53, 61, 105 Verssimo, Jos 69, 73, 125, 221, 372, 375, 377, 378, 380, 381,384, 386 Viana Moog 41 Vicente 377, 379 Vicente do Salvador (frei ) 31, 32 Vicenzio 232, 233 Vieira, Antnio 42, 125 Villazou, Eduardo 70 Vinsio 232 Vizcarra (coronel) 190 Von den Stein 80, 144

W W. Edwards 56, 117 Wallace 52, 56, 372, 376 Wallace, Russell 115, 117, 118, 125 Walleis 372 Wallis (botnico) 286, 287 West 191 Wolf, Teodoro 354 Y

abertura