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A importncia de Beckett para a modernidade TAGS: resenha Desconcertante e plural, a obra de Samuel Beckett foi decisiva para a reinveno

da arte moderna Fbio de Souza Andrade A certa altura de Vinicius (2005), documentrio de Miguel Faria sobre o poetinha carioca, um depoimento do poeta Ferreira Gullar deriva para um nimo filosofante um tanto ligeiro e acaba por levar a uma classificao dos homens em dois tipos. Para o autor do Poema sujo, de um lado, h os que, esperanosos, escolhem ver o copo ainda cheio pela metade, celebrando a vida no que ela tem de realizadora e feliz, e, de outro, os amigos do no, apocalpticos, que teimam em perceb-la como vaso quase vazio, a caminho do fim e do nada. No filme, essa polarizao cumpre uma finalidade retrica: a de recortar um Vinicius de Moraes hedonista, amoroso e sem arestas, figura alegrica de um tempo brevemente feliz o Brasil da bossa nova e dos anos JK e de um lugar social restrito a classe mdia do Rio. Viso parcial, que elide tanto uma melancolia latente, que mesmo a mais luminosa das canes de Vinicius guarda como contraponto, quanto a impossibilidade de transformar o pas numa imensa Ipanema. Empenhado, Gullar troca sua tese em midos: na literatura, o arqutipo dos chatolas destrutivos, dos que escolhem ver a vida em cinza e negro, seria Samuel Beckett, o irlands nascido em Foxrock, subrbio abastado de Dublin, em 1906, e morto em Paris, h 20 anos. Simplista quanto parea, essa disjuno de base equivocada ainda resiste, pouco arranhada, s sucessivas ondas de recepo crtica e terica que a obra beckettiana, em suas mltiplas faces (peas, romances, ensaios, poemas), vem suscitando. Difceis e desconcertantes, drama e prosa do autor de Esperando Godot recusam a acomodao de suas tenses internas em pares conceituais antpodas como otimismo/pessimismo ou realismo/absurdo. So formas de expresso pensada e cifrada de impasses estruturais que vo muito alm de seus limites. Tambm por isso no cabem no simples comentrio explicativo, nem se esgotam na decodificao erudita de suas referncias e intertextos, mesmo que, para tanto, se multiplique, a cada ano, um exrcito de especialistas.

As marcas do sculo 20 Do estrago causado pela leitura inaugural de Martin Esslin associando a novidade do texto beckettiano a autores com os quais dividia pouco mais que um inespecfico impulso experimentalista (caso de Arrabal ou Ionesco) a leituras filosficas fortes, como as de Theodor Adorno ou Gilles Deleuze, um dos pomos da discrdia da crtica beckettiana continua a ser a importncia que se atribui a este mtico niilismo e busca por alguma positividade na obra do ganhador do Nobel de Literatura de 1969. Contra um humanismo essencializado, que ouve em seus personagens apenas a eterna voz da espcie, o remdio parece estar na radicao total de sua obra na histria. Beckett, o herdeiro da tradio europeia, o modernista

tardio, o membro da Resistncia Francesa, o leitor de Dante, Joyce e Baudelaire, no pode ser compreendido sem o contexto do sculo 20. Ele construiu uma obra movida pelos impasses, em que a inveno formal, o abalo dos limites dos gneros literrios entre si e entre a literatura e outras artes (a narrativa televisiva ou radiofnica, o cinema e as artes visuais), o apreo pela economia de meios e o respeito pelo silncio traduziram-se num percurso de continuidade e adensamento exemplares. Membro de uma elite minoritria irlandesa protestante, Beckett driblou a carreira acadmica de sucesso a que estava destinado. Romanista, conhecedor de Dante e das vanguardas francesas, jovem professor no Trinity College (por onde passaram Swift e Wilde), optou pelo autoexlio, fixando-se na Frana, que vivia o final dos roaring twenties (perodo de profundo dinamismo artstico-cultural da dcada de 1920). Junto ao crculo literrio de Joyce, sombra mais do que sedutora, opressiva, Beckett buscou seu caminho prprio de escritor. Do scholar que no foi, ficaram ensaios idiossincrticos e contundentes, repletos de imagens to precisas quanto inesperadas: o tempo como voraz monstro janusiano, o hbito e a rotina como coleiras que atam os sujeitos a seu vmito, o indivduo como acmulo de eus mortos, superpostos como as camadas de uma cebola, sem ncleo por baixo. O melhor exemplo o ensaio que dedicou, no calor da hora, ao Proust de Em Busca do Tempo Perdido, cuja edio em vrios volumes acabava de ser publicada pela Nouvelle Revue Franaise. Nesses primeiros anos, a luta com a reticncia das editoras travou-se em torno de uma coletnea de contos, More Pricks than Kicks, extrados e salvos de um romance de formao publicado apenas postumamente, em que Bellacqua, alter ego do autor, errava pelo meio bomio universitrio de Dublin e encontrava no solipsismo e na ironia o refgio para seu ceticismo individualista precoce. Essa resistncia socializao feliz e domesticada recusa em jogar a comdia social e desconfiana do discurso bem acabado aparece tambm em Murphy, divertido romance de perseguies amorosas e desencontros existenciais que Beckett escreveu durante uma temporada londrina, perodo pessoalmente muito infeliz em que fazia sesses de anlise com Wilfred Bion. Somados a uma coletnea de poemas intitulada Echos Bones and Other Precipitates e a Whoroscope longa meditao em versos sobre o tempo , More Pricks than Kicks e Murphy do o tom da entrada beckettiana na cena literria. Sucessos de estima mais que de pblico, esses livros j lhe teriam valido o reconhecimento de um talento fora de srie, especialmente entre os escritores, inclusive o maior de todos em atividade, James Joyce. Mas, fruto de uma cultura literria vastssima, investindo na pardia e expondo o esgotamento da prosa realista do sculo 19, a fico beckettiana dos primeiros anos no sugeria ainda o salto que o autor viria a dar. A conquista de uma voz prpria A participao direta na experincia central do sculo 20 ao viver a clandestinidade na Frana ocupada e o fato de ter escapado da morte por um triz do densidade mxima guinada estilstica que marca uma segunda fase e conquista definitiva de uma voz inconfundvel que singulariza a obra beckettiana. Nos cinco anos que se seguiram ao fim da Segunda Guerra, recluso em seu apartamento parisiense, Beckett apostou em uma simplificao de meios e no

aprofundamento do que viria a ser sua ncora temtica mais duradoura: ocupar-se da misria e da solido humanas, sem abandonar o distanciamento que a capacidade de rir da e na tragdia (Nada mais engraado que a infelicidade, diz Nell, em Fim de Partida) propicia aos homens. Ao mesmo tempo em que encontra seu anti-heri tpico um despossudo sem emprego, famlia ou perspectivas, capaz de revelar pelo humor e pela marginalidade a lgica hostil e perversa do normal , Beckett sente a necessidade de limpar sua escrita de uma literariedade virtuosstica e alusiva bastante evidente em sua primeira produo. Passa, ento, a escrever em francs, lngua em que lhe parecia mais possvel evitar ao mximo os ecos da tradio de que se sentia refm escrevendo na lngua materna. A linguagem falha e as falas iniciadas a contragosto e difceis de estancar passam a ser a aposta beckettiana no ps-guerra, corroendo por dentro convenes dramticas e materializando-se em imagens inslitas. As motivaes da ao dos personagens agora cegos, coxos, impotentes perderam-se para sempre numa histria opaca, sucesso de traumas apagados na rotina. Tais aspectos esto presentes, por exemplo, no choque inicial de Esperando Godot, reiterado em Fim de Partida e Dias Felizes, e tambm nas narrativas, que reduzem o romance a runas na voz do narrador em primeira pessoa da trilogia Molloy, Malone Morre e O Inominvel. Construdos sobre dejetos, restos de razo tortuosa e totalitria, linguagem ineficaz, cotidiana, comezinha, os pares dos vagabundos Didi e Gogo e dos reclusos Hamm e Clov, somados longa sonata de cadveres dos narradores Molloy, Moran, Malone e o Inominvel, levaram seu criador a um novo patamar de impasse. Depois deles, o silncio? No foi o que as dcadas seguintes reservariam a seus leitores. O Nobel de 1969 no o condenou a uma aposentadoria de luxo. Beckett renovou-se em uma prosa que suspendia cada movimento, ao multiplicar o mximo de tenso em formas cada vez mais concentradas, residuais. A sintaxe das repeties construda por mnimos acrscimos e infinitas correes de rumo, que se serviu da indeterminao e das elipses foi se impondo. Est em Como , que abole pargrafos e pontuao; est na trilogia tardia dos anos 1980 (Compania, Mal Visto Mal Dito e Worstward Ho); e nos dramatculos peas quase desprovidas de ao (Footfalls, Come and Go, Solo) em que a palavra narrada e a imagem assumem o primeiro plano. Da ironia dos meios presente nos primeiros romances em ingls, passando pela eroso intratextual dos modelos ideais do drama e do romance modernos, Beckett alcanou uma escrita ainda mais concisa e rigorosa. A natureza insuficiente da linguagem, a imperfeio na percepo do mundo e sua traduo artstica levaram-no a uma episteme da dvida permanente, um reconhecimento de limites e uma lembrana mais aguda e cristalina da falibilidade humana que se revelam em faux dparts (escrita fragmentria de abandonos e retomadas). A enxurrada crtica e as numerosas montagens e edies, apropriaes e desdobramentos de sua obra pelos quatro cantos do mundo tm chegado timidamente ao Brasil, que em sua posio perifrica (anloga que a Irlanda ocupava no contexto europeu) recoloca em novos termos os impasses estticos, cognitivos e lingusticos que desenham a importncia de Beckett. Apesar de ter ganhado os palcos locais em algumas montagens memorveis, a predominncia de Godot sobre todos os demais textos dramticos (at muito recentemente,

quase que absoluta) no se justifica seno pela morosidade do mercado editorial brasileiro e pela timidez dos encenadores. Tomara no fique ao sabor das efemrides nem seja fugaz marolinha a onda recente de verses para o portugus de volumes essenciais de sua vasta herana. Todo grande autor desloca a tradio e, tanto no teatro como na narrativa, Beckett foi fundamental para nossa reinveno moderna. No podemos nos dar ao luxo de ignor-lo. Cronologia 1906 Em 13 de abril, nasce Samuel Barclay Beckett, em Foxrock, subrbio de Dublin 1920 No colgio interno da Portora Royal School, onde estudara Oscar Wilde, Beckett destaca-se nos estudos e na prtica de rgbi, crquete e remo 1923 Matricula-se no Trinity College, em Dublin, onde se dedica ao estudo de lnguas modernas (italiano e francs) 1927 Conclui a graduao como o primeiro da turma 1928 Em outubro, embarca para Paris e permanece por dois anos como leitor de ingls na cole Normale Suprieure; aproxima-se de James Joyce 1929 Publica Dante Bruno. Vico Joyce, seu primeiro ensaio, que integraria a obra coletiva em torno de Finnegans Wake, de Joyce 1932 Instala-se em Paris, onde traduz obras de Rimbaud, Paul luard e Andr Breton 1933 Em junho, morre seu pai, William; abalado, muda-se para Londres 1934 Publica More Pricks than Kicks, coletnea de contos 1937 De volta a Paris, escreve seus primeiros poemas em francs 1938 Em Montparnasse, esfaqueado por um mendigo; recuperado, conhece a pianista Suzanne Descheveaux-Dumesnil, sua companheira at a morte 1940 Em plena Segunda Guerra, integra-se Resistncia Francesa 1942 Escapa da Gestapo e, acompanhado da mulher, refugia-se no sul da Frana 1945 Retorna a Paris e condecorado com a Cruz de Guerra; trabalha como voluntrio na Cruz Vermelha irlandesa 1947 Dedica-se composio da pea Eleuthria e dos romances Molloy e Malone Morre 1949 Escreve o romance O Inominvel 1952-1953 publicada a pea Esperando Godot, que estreia no ano seguinte, sob a direo de Roger Blin 1955 Traduz Molloy para o ingls e conclui a primeira verso da pea Fim de Partida 1957 Em Londres, novamente sob a direo de Roger Blin, estreia Fim de Partida

1958-1961 Escreve as peas A ltima Gravao de Krapp, Dias Felizes, o romance Como e as peas radiofnicas Cinzas e Palavras e Msica 1963 Conclui o roteiro do curta-metragem Filme; escreve Pea 1969 Recebe o Nobel de Literaura e no comparece cerimnia de premiao 1972-1974 Escreve as peas Eu No e That Time 1975 Dirige Esperando Godot em Berlim; escreve as peas Footfals e Pour Finir Encore, alm de Ghost Trio (pea televisiva) 1977-1981 Escreve sua segunda trilogia de romances, composta de Companhia, Mal Visto Mal Dito e Pioravante Marche (Worstward Ho), e as peas Rockaby e Improviso de Ohio 1982 Escreve as peas Catastrophe e Nacht und Trume 1989 Em julho, morre Suzanne, sua esposa; cinco meses depois, em 22 de dezembro, morre Samuel Beckett