Vous êtes sur la page 1sur 78

Escogidos para alabanza de su gloria

Efesios 1:16
La carta a los Efesios es una joya brillante de la literatura paulina. Fue la epstola favorita del reformador Juan Calvino y el libro que ms inspir a Juan Bunyan para escribir su conocida obra El Progreso del Peregrino. En ella, Pablo comunica un mensaje dignificante y armonizador en medio de las tensiones que haba en la iglesia del primer siglo. Para las congregaciones de hoy, Efesios ensea que en el cuerpo de Cristo, Dios ha eliminado las barreras que separan a los seres humanos. Adems, Efesios manda que la armona se manifieste en todas las relaciones entre los cristianos. El individualismo ha minado la capacidad de conducirnos como parte de una congregacin, pero Dios est creando una nueva comunidad para que ella manifieste un nuevo estilo de vida.

PENSEMOS!
Inicie el estudio de la carta leyndola detenidamente varias ocasiones, como si fuera la primera vez. Hgalo y sienta las emociones de Pablo cuando la escribi. Lea 2:1318, 4:26, 4:325:2; 5:21 y en su opinin diga: cul era el tema que ms preocupaba a Pablo? Cmo le impactan las actitudes del autor?

AUTOR Y FECHA
El apstol Pablo escribi esta carta a la iglesia que se encontraba en la ciudad ms importante de la provincia romana de Asia. feso quedaba cerca del mar Egeo, en Asia Menor, en la regin que actualmente es Turqua. En su tercer viaje misionero, el apstol haba predicado y enseado aproximadamente por tres aos en esa ciudad y as fue como se estableci la iglesia. Pablo estaba encarcelado cuando escribi esta carta (3:1; 4:1; 6:20). Estuvo prisionero en Roma la primera vez en los aos 6062 d.C. Probablemente envi por medio de Tquico y Onsimo las cartas a feso, Colosas y a Filemn en el ao 60 o 61 d.C.

PROPSITO Y TEMA
Esta carta ensea el tema de la iglesia, pero la preocupacin que motiv al autor es ms especfica y su mensaje muy prctico. l estaba preocupado por el problema que ms agobiaba a las congregaciones cristianas desde que comenzaron: que los creyentes de trasfondos distintos tienen que aprender a convivir y servir a Dios en unidad y armona dentro de la nueva comunidad. Efesios 4:13 expresa la exhortacin principal de la carta: os ruego que andis con toda humildad y mansedumbre, soportndoos con paciencia los unos a los otros en amor, solcitos en guardar la unidad del Espritu en el vnculo de la paz. En aquellos das, el problema giraba alrededor de las tensiones entre judos y gentiles. Era difcil para el judo cristiano aceptar que un despreciado e inmundo gentil poda ocupar el mismo lugar que l. Los primeros cristianos judos pensaban que si un gentil reciba la redencin, entonces tena que cumplir con las costumbres judas, como la circuncisin y la dieta especial. El judo no se relacionaba socialmente con los gentiles porque stos no seguan los reglamentos del Antiguo Testamento. Entonces, muchos los trataban como cristianos de segunda clase, y a la vez, stos menospreciaban a los judos, porque tenan que cumplir demasiadas normas religiosas. La visin de Pedro y la conversin de Cornelio y los de su casa en Hechos 1011, ensearon a los cristianos judos que no era necesario guardar las leyes dietticas y que los gentiles podan recibir a Cristo y gozar de las mismas bendiciones que los judos. Sin embargo, segua la confusin y haba mucha tensin en las relaciones entre ellos. El concilio de Jerusaln trat esos temas (Hechos 15), pero tambin haba conflictos en la iglesia de Antioqua (Glatas 2:1116). Pablo tuvo que insistir en muchas de sus cartas en que la salvacin se recibe slo por la fe, que los gentiles no tienen por qu conducirse como judos, y que los dos pueblos son iguales cuando pertenecen al cuerpo de Cristo. En Efesios 13, Pablo detalla los muchos privilegios de los cristianos, que son iguales tanto para el judo como para el gentil. Aclara que todos ellos haban estado muertos en sus pecados. Los cristianos, ya sean judos o gentiles, son salvos por la gracia y la fe, no por cumplir con costumbres religiosas. En estos captulos, Pablo intercede dos veces para que los creyentes comprendan la obra de Dios y el amor que han de manifestar en sus relaciones. El segundo prrafo del cap. 2 es el corazn doctrinal de la carta (2:1122). Esos versculos ensean al gentil que no est fuera de las bendiciones de Dios. Por el sacrificio de Cristo se ha acercado; el creyente tiene paz con Dios y con todos los redimidos, incluyendo a los judos. Entonces, el gentil no debe sentirse inferior. El prrafo ensea a los judos que no pueden vivir distanciados de los gentiles, porque con su muerte, Cristo destruy la pared intermedia que los separaba. Milagro de milagros! Dios ha reconciliado a personas de todas las naciones, incluso a los que haban peleado con los hebreos desde tiempos de Abraham. Dios cre algo totalmente nuevo! De entre toda la humanidad, l form una comunidad de que har posible la paz universal en su futuro reino en la tierra (1:10). Sin embargo, Pablo, con tristeza, observaba que las congregaciones fallaban a Dios, porque manifestaban soberbia e ira, y les faltaba paciencia, misericordia y perdn. En los caps. 46, l describe la vida de unidad y santidad que debe existir en las congregaciones cristianas. Pablo aclara que Satans es el enemigo que quiere hacer fracasar a la iglesia en esa tarea. Los creyentes lo vencern slo si utilizan una armadura espiritual. Entonces, el propsito de Pablo era promover la unidad entre los creyentes de las congregaciones. Efesios comunica la motivacin doctrinal y hace una fuerte exhortacin

para que aun las personas con trasfondos muy distintos, tengan madurez espiritual, las cualidades necesarias y la conducta correcta para llevarse bien con otros creyentes.

BOSQUEJO DE EFESIOS
Salutacin A. 1:12

DIOS FORM LA IGLESIA POR LA REDENCIN EFECTUADA POR CRISTO 1:33:21 1. Dios es alabado por la redencin 1:314 2. El creyente necesita iluminacin para comprender sus bendiciones 1:15 23 3. Dios resucit y exalt a los creyentes con Cristo 2:110 4. Dios reconcili a los gentiles y judos en la iglesia 2:1122 5. Pablo anunci el misterio de la iglesia. 3:113 6. El creyente necesita comprender las dimensiones del amor 3:1421 DIOS MANDA QUE HAYA UNIDAD EN LA IGLESIA 4:16:20 1. Los creyentes deben promover la unidad y el crecimiento 4:116 2. El creyente debe vivir una vida transformada 4:175:21 3. Las relaciones hogareas requieren sumisin mutua 5:226:9 4. Se necesita la armadura divina para resistir al enemigo de la unidad 6:10 20 Conclusin 6:2124

B.

LA INICIATIVA DE DIOS EL PADRE 1:16


En los primeros dos versculos se encuentra la frmula acostumbrada para iniciar una carta griega. Se menciona 1) el autor, 2) los destinatarios y 3) el saludo.

PENSEMOS!
Qu dice Pablo acerca de s mismo? Cmo lleg a ser apstol? Cmo describe a los que estn en Cristo? Para usted, Qu significa ser santo? Cul es el saludo que el autor enva a los destinatarios?

Dios escogi a Pablo para ser apstol 1:12


De inmediato, el apstol insiste en que Dios es el autor de toda buena obra y que stas no dependen del hombre. Pablo fue apstol, un lder con autoridad en la iglesia, por la voluntad de Dios, no por ambicin personal. El ttulo apstol se refiere principalmente a los doce que fueron discpulos de Cristo y a Pablo. Ellos fueron los primeros enviados a predicar el evangelio y establecer las iglesias. Adems, hicieron obras milagrosas que autenticaban el mensaje que predicaban. Recibieron las revelaciones de Dios y ensearon las verdades divinas a la primera generacin de cristianos. Varios escribieron libros inspirados por Dios, que forman la mayor parte del Nuevo Testamento. Los creyentes en Cristo son santos y fieles porque han sido apartados segn el propsito divino para el servicio a Dios. El trmino santo recuerda al lector que no cumplir el propsito del Seor en la vida a menos que sea un instrumento til en sus manos. El apstol Pablo describe a los cristianos como fieles, que aqu significa creyentes. Son santos y creyentes porque estn unidos en Cristo Jess, concepto que se encuentra mencionado once veces en los vv. 114. l no nos ayud desde lejos, sino que se identific con nosotros y estamos unidos con l para toda la eternidad. Algunos manuscritos griegos no contienen la frase en feso. Probablemente esto indica que muy pronto la carta empez a circular en otras ciudades y provincias. La direccin original fue omitida en algunas copias para darle una aplicacin ms universal. Gracia y paz combinan los saludos griego y oriental, pero ahora con un significado cristiano muy profundo. El saludo gracia expresa el deseo de que Dios manifieste de manera total su favor. El saludo paz desea el bienestar total, la tranquilidad de corazn, la armona con otros y con Dios as como la prosperidad en lo espiritual, lo fsico y lo material.

Dios bendijo espiritualmente al creyente 1:3


Los vv. 314 son un himno de alabanza a la Trinidad que comienza con la expresin bendito sea el Dios y Padre. Se divide en tres estrofas definidas por la repeticin del refrn para la alabanza de su gloria que aparece en los vv. 6, 12 y 14. Los vv. 36 enfocan la obra del Padre y del 714, la obra del Hijo. En esta ltima seccin, los vv. 13 y 14 introducen el sello del Espritu Santo.

PENSEMOS!

Haga una lista de las bendiciones que usted encuentra en los vv. 35. Cuando lee que Dios escogi a los cristianos de antemano, qu le hace sentir? Segn los vv. 45, por qu nos escogi Dios? Qu sentimientos lo motivaron a adoptar hijos en su familia?

Unmonos en adoracin y gratitud en este prrafo que brota de un corazn maravillado por todo lo que Dios ha hecho por el cristiano. Las bendiciones pertenecen a cada creyente en los lugares celestiales, frase que Pablo usa cinco veces en Efesios para referirse a la esfera espiritual de las realidades invisibles. No son bendiciones terrenales, superficiales, engaosas, corruptibles y pasajeras, sino que son bendiciones espirituales, reales, divinas y eternas.

Dios escogi a los cristianos para ser santos 1:4


El v. 4 introduce uno de los conceptos ms profundos en las Escrituras, el de que Dios escogi al individuo para que fuera su hijo antes de que esa persona decidiera creer en Cristo. Toda la Escritura ensea que Dios toma la iniciativa para rescatar a los humanos. En este pasaje, Pablo lo menciona en los vv. 4, 5, y 11 (comp. 2 Tesalonicenses 2:13; Romanos 8:2830; Juan 6:44). A la vez, la Biblia ensea claramente que el hombre y la mujer necesitan creer en Jesucristo para su salvacin (Juan 1:12; 3:16; 18; 5:24; Romanos 4:5; 10:9 10).Entonces, Dios lo ha escogido, pero el hombre necesita responder por su propia voluntad. La relacin de estas dos verdades la decisin de Dios y la decisin del hombrees un misterio escondido en los consejos de nuestro Dios, quien siempre obra con justicia. El hombre cuestiona esta enseanza porque piensa que es el capitn de su propio destino. Aun en la salvacin, l quiere creer que ha hecho algo bueno, pero Dios insiste: por gracia sois salvos para que nadie se glore (Efesios 2:89; comp. 1 Corintios 1:28, 29, 31). La doctrina de la eleccin divina ensea al hombre a humillarse delante del Seor y a estar agradecido porque le escogi sin que mereciera ningn bien. Esta enseanza tambin le da al creyente la seguridad de su salvacin, porque sta no depende de la conducta inestable e inconstante del individuo. Los propsitos eternos de Dios no fallan (Romanos 8:30). El autor tambin ensea la finalidad del amor y la eleccin del Padre: para que fusemos santos y sin mancha delante de l. Dios escogi al creyente para hacerlo conforme a la imagen de su Hijo. Cuando la doctrina de la eleccin cause dudas y discusiones, aprendamos del ejemplo del apstol. Para l, esta maravillosa verdad era motivo de alabanza y gratitud. Por su beneplcito y amor, Dios extendi su gracia a algunos de los que se iban precipitando hacia la destruccin. l plane y ejecut todos los elementos necesarios para rescatarlos y adoptarlos como hijos suyos, segn el puro afecto de su voluntad (vv. 5, 9). Era la nica manera de lograrlo, porque el hombre no poda hacerlo. La salvacin es de Jehov! (Comp. Romanos 11:33.)

Dios adopt a los cristianos para su gloria 1:56


El v. 5 ensea el segundo propsito de la eleccin. El ser humano es un esclavo, pero el creyente es un hijo privilegiado en la familia de Dios. Un hijo disfruta del amor

especial de su Padre. La relacin de un buen padre con su hijo es de confianza, proximidad e intimidad. El creyente en Cristo nunca debe sentirse solo, ni alejado, ni extrao. Dios est cerca y el creyente puede entrar en una relacin de dulce comunin con su Padre (Juan 14:21). El tercer propsito de la eleccin est en el v. 6: para alabanza de la gloria de su gracia. Rescatar a multitudes de pecadores y transformarlos en sus hijos amados para toda la eternidad es una de las obras ms grandes de Dios. l se glorifica en esto, porque se exhibe su amor, poder, sabidura, justicia y gracia. La buena conducta y servicio de los redimidos ensalza la reputacin de Dios (1 Pedro 4:11, 14). Los labios de ellos le alaban a 1 por su gracia (Hebreos 13:15). Sea alabado Dios porque est formando su iglesia y su familia con hijos adoptivos! El creyente es aceptado, no por sus virtudes, sino porque est unido con Cristo, quien es el amado del Padre. La gracia de Dios es maravillosa!

PENSEMOS!
Cul es el servicio que Dios desea que usted cumpla? Qu le falta a usted para vivir a la altura de los ttulos santo y fiel (o creyente)? En los vv. 1 6, qu aprendi acerca del carcter del Padre? Qu entendi acerca de Jesucristo? Cul es la bendicin que ms le motiva a adorar a Dios? Qu le impulsa a ser ms obediente a Dios?

2 Perdonados y seguros
Efesios 1:714
La iglesia est fundamentada en la obra del Padre, del Hijo y del Espritu Santo. En los vv. 36, el apstol enfoc el amor y la gracia del Padre, quin escogi a los humanos antes de la fundacin del mundo para que fuesen sus hijos y as exhibieran su gloriosa gracia. Pablo ahora adora a Dios por las obras de Jesucristo. La eleccin fue hecha por el Padre La redencin fue realizada por el Hijo La seguridad la da el Espritu Santo vv. 36 vv. 712 vv. 1314

PENSEMOS!
Cmo define usted las palabras redencin, perdn y gracia? Qu siente cuando lee trminos como riquezas, sobreabundar todo? Lea detenidamente los vv. 810. Por qu se da al creyente sabidura e inteligencia? Cul es la voluntad de Dios en el universo? En los vv. 511, Cules son las frases y trminos que indican que Dios controla la historia y que la lleva hacia una meta?

EN CRISTO SOMOS PERDONADOS 1:7


Se cuenta que un jovencito, con la ayuda de su pap, hizo un modelo de barco. Trabajaron en l muchos meses, y qued maravillosamente bello y fino. Lo pusieron a navegar a orillas de un lago cerca de su casa y lo disfrutaron mucho. Pero un da, un viento lo arrastr muy lejos y desapareci. El muchacho lleg a casa inconsolable y triste. Despus de mucho tiempo, cul no sera su sorpresa al ver su barquito en la vitrina de una tienda, por lo que entr en ella para reclamarlo. Sin embargo, el dueo lo haba comprado a un pescador y le dijo que tendra que pagar por l. l busc trabajo para ganar dinero y despus de mucho esfuerzo, volvi a la tienda y lo compr. Caminando a su casa, le dijo al barquito: Ahora eres mo dos veces, una vez porque te hice y otra vez porque te compr.

La redencin es el pago de un precio de rescate y Dios es dos veces dueo del cristiano, ya que es su Creador y tambin envi a su Hijo para recibir el castigo de nuestros pecados (1 Corintios 6:20; 1 Pedro 1:18, 19) La sangre de Jesucristo representa su vida, misma que l entreg al morir en la cruz por nosotros, La muerte del Hijo de Dios fue el sacrificio infinito que obtuvo todas las bendiciones que ensea este pasaje. La primera bendicin que menciona Pablo es el perdn de pecados, segn la riqueza de su gracia. El hombre necesita humillarse y reconocer que es un rebelde pecador que no ha escogido los caminos de Dios. Al aceptar por fe la redencin que Dios ofrece, las Escrituras prometen que l perdona los pecados, porque Jess muri por todos (Romanos 5:810; Salmos 103:12).

EN CRISTO HABR UNIDAD 1:810


Pablo considera muy importante la siguiente bendicin que menciona. Dios da al creyente la capacidad espiritual de conocer los propsitos y planes divinos. El mundo del primer siglo haba perdido la esperanza, pero Cristo se la devolvi. En las Escrituras, un misterio es un conocimiento que el hombre no puede percibir por su propia cuenta, sino que tiene que serle revelado por Dios, quien manifiesta lo que no era conocido antes, a saber, que todas las cosas que estn en el cielo y en la tierra sern reunidas en Jesucristo. El verbo reunir incluye tres ideas: 1) restauracin, 2) unin y 3) supremaca. Satans y la humanidad han estado en rebelda contra el Rey, pero la muerte de Jesucristo destruy el dominio del pecado y del diablo. Jesucristo restaurar el reinado de Dios sobre todas las cosas.

REUNIR TODO EN CRISTO = RESTAURACIN + UNIN + SUPREMACA

Tambin la separacin y fragmentacin del hombre, la sociedad y la naturaleza, sern sanadas cuando todo sea unido de nuevo en Cristo. Aqu Pablo introduce el tema de la unidad que ser su enseanza y exhortacin de los captulos 25. Dios une a todos los creyentes en un solo cuerpo, sin importar su nacionalidad, nivel socioeconmico, preparacin, sexo o edad. La iglesia es en la actualidad una muestra de la unin de todas las cosas en el futuro. El amor mutuo de los creyentes y la armona entre ellos deben manifestar al mundo que Dios es poderoso para destruir todas las barreras y transformar la naturaleza egocntrica de los humanos (Juan 13:3435). El Rey Jesucristo gobernar sobre todas las cosas. l gan la victoria por su muerte y resurreccin (vv. 2021). El triunfo final ser en el cumplimiento de los tiempos, que se refiere a la poca final de su segunda venida, su reino y el estado eterno, cuando todo ser sometido a la perfecta voluntad de Dios.

La informacin sobre la supremaca de Cristo, el propsito de Dios en la iglesia y los planes para el final de los tiempos, se encuentra en la palabra de Dios. El Espritu Santo que mora en los creyentes les da iluminacin para que entiendan esas enseanzas. El triunfo de Cristo motiva al creyente a obedecer y servir a Dios con fidelidad.

EN CRISTO SOMOS HERENCIA DE DIOS 1:1112


Cul es la herencia del v. 11? La versin Reina-Valera de la Biblia indica que los creyentes reciben una herencia. Otros versculos ensean esta verdad (v. 14). Sin embargo, la voz pasiva del verbo parece comunicar que los creyentes son una herencia o posesin de Dios. Es decir, que por haberlos comprado con el sacrificio de Cristo, han llegado a ser la herencia que corresponde a Dios. Como en 1:18, esta verdad ensea que los creyentes son un valioso tesoro. El Dios de los cielos, a quien no le hace falta nada, am a los humanos e hizo lo inconcebible para lograr que muchos de ellos le pertenecieran. Qu gloriosa verdad, que nosotros tengamos tanto valor para el Creador! Note los vocablos que otra vez dicen que Dios plane todo para nuestro bien y para su propia gloria: predestinados, propsito, designio, voluntad. Todo lo que Dios ha hecho para la salvacin de los creyentes y la formacin de la iglesia, ha sido para manifestar las excelencias de su persona y sus obras: a fin de que seamos para alabanza de su gloria. El milagro del perdn, la sabidura, el conocimiento y la unidad que Dios est efectuando en la iglesia, exhibe su gloria y poder. Pablo est preparando a los lectores para que comprendan y mantengan la unidad de la iglesia. Los que primeramente esperbamos en Cristo, se refiere a l mismo y a otros creyentes judos. En el libro de los Hechos, los primeros que creyeron fueron judos (Hechos 2; Romanos 1:16). En el v. 13, dir en l tambin vosotros, haciendo referencia a los gentiles de feso. Todo el v. 13 habla de ellos. Despus, en el v. 14, el autor incluye a todos, judos y gentiles, al decir nuestra herencia. El apstol quiere aclarar que todas las bendiciones mencionadas en los vv. 314 pertenecen a los creyentes gentiles tanto como a los judos. Ser herencia de Dios era la posicin de los judos en el Antiguo Testamento; eran la porcin o herencia del Seor. Sin embargo, ahora en la iglesia, los no judos tienen el mismo privilegio.

BENDICIONES ESPIRITUALES
Redencin y perdn Unin en Cristo Posesin de Dios Sellados por el Espritu v. 7 vv. 810 vv. 1112 vv. 1314

EN CRISTO SOMOS SELLADOS POR EL ESPRITU 1:13 14

La ltima de las bendiciones espirituales mencionadas en este prrafo es una obra de Jesucristo y tambin del Espritu Santo. Por estar en l, es decir, en Jesucristo, fuimos sellados con el Espritu Santo de la promesa en el momento de la salvacin.

PENSEMOS!
Segn el v. 13, qu tiene que hacer una persona para recibir todas las bendiciones descritas en este prrafo? Cundo es sellado el creyente? Qu significa que un objeto o documento lleve un sello? Entonces, en qu sentido es el Espritu Santo un sello en el creyente? Qu beneficio prctico puede tener el sello del Espritu Santo en nuestras vidas?

Antes de hablar de las implicaciones que tiene ser sellados por el Espritu Santo, el autor seala la parte humana de la conversin. El hombre hace dos cosas: oye la palabra del evangelio y cree en Jesucristo. Su parte es sencilla. Todo lo dems en este gran prrafo del v. 3 hasta el v. 14 es obra de Dios Padre, Hijo y Espritu Santo. El evangelio es sencillo para el humano, pero cost mucho a Dios. El que toma esta decisin es sellado por el Espritu Santo. En los tiempos antiguos, la figura del sello tena mucho significado. En Ester 8:8 y Jeremas 32:912, un documento fue sellado para asegurar su autenticidad. En Daniel 6:17 y Mateo 27:66, el sello significa autoridad. En Cantares 8:6, el sello muestra que los amantes pertenecan el uno al otro. Pablo ensea que el Espritu Santo mora en cada hijo de Dios (Romanos 8:9). El Espritu hace muchas obras en el creyente. Entre ellas, la presencia del Espritu que lo identifica como una autntica posesin de Dios. El sello enfoca el futuro del creyente en las palabras: promesa, arras, herencia, hasta la redencin de la posesin adquirida. Efesios 4:30 afirma: fuisteis sellados para el da de la redencin. Arras es una palabra que data de los tiempos de los comerciantes fenicios. Era el pago parcial del precio de una mercanca o una tierra. En tiempos antiguos, el anticipo era una proporcin grande y muy comprometedora. Si el vendedor fallaba, tena que devolver el doble ms los intereses. Si el comprador no cumpla el negocio, perda todo lo que haba pagado. La presencia del Espritu promete y garantiza que Dios completar su obra de redencin cuando el creyente est con Cristo, reciba su herencia, tenga cuerpo glorificado y sea librado totalmente del pecado. Ahora tiene las primicias del Espritu (Romanos 8:23). La vida espiritual del creyente es la misma vida eterna que gozar en su existencia glorificada futura. Las obras que el Espritu Santo realiza en nosotros hoy son muestra de lo que ser nuestra experiencia en el futuro. Su presencia nos asegura que Dios completar todo su propsito en nosotros para alabanza de su gloria!

PENSEMOS!
Cunto tiempo est comprendido en los vv. 314? Qu ha aprendido acerca del carcter y atributos de Dios en los vv. 314? Cules son algunas

reacciones que el individuo debe tener al estudiar este pasaje? Sus familiares y amigos ven en su vida evidencias de que usted es hijo de Dios, que est creciendo en santidad, y que tiene un discernimiento espiritual acerca de los planes de Dios? Observan otras personas que usted tiene la seguridad de que pertenece a Dios?

3 Iluminados y entendidos
Efesios 1:1523
Efesios es la nica carta del apstol Pablo que contiene dos extensas oraciones, en este prrafo y en 3:1421. En su vida terrenal, el creyente no comprender totalmente el significado y aplicacin de las verdades de la eleccin, la redencin, el perdn y el misterio de los propsitos de Dios para el futuro. Sin embargo, es el beneficiario de esas grandes obras divinas y debe conocerlas lo ms posible. No puede decir que ha aprendido lo que Dios ha hecho por l sino hasta que transforme su manera de pensar y actuar. Por eso, Pablo pide que los ojos del creyente sean alumbrados.

PENSEMOS!
Segn el v. 15, por qu da gracias Pablo? Cul la peticin que hace en los vv. 1718a? Segn los vv. 1819, qu quera Pablo que los efesios comprendieran? Si el creyente tiene una profunda comprensin espiritual de estas verdades, qu impacto debe hacer en su vida cada una de ellas? En su opinin, de qu hablaba Pablo cuando mencion esperanza? Cundo mencion su herencia en los santos?

GRATITUD POR LOS EFESIOS 1:1516A


El himno de alabanza a Dios concluy en el v. 14, pero Pablo no deja de celebrar las obras de Dios. Aunque se daba cuenta de las debilidades en la vida de los cristianos efesios, Pablo expresa su profunda gratitud a Dios por su fe y amor, porque manifestaban una vida de fe y dependencia del Seor y tambin de afecto hacia los miembros del cuerpo de Cristo. La fe inicia la vida cristiana cuando una persona decide creer el evangelio y confiar en Jesucristo como su nico y suficiente Salvador. Pero tambin, su vida se caracteriza per la dependencia de la presencia, sabidura, poder, direccin y apoyo de Dios. La fe es la compaera de la obediencia. El creyente que no depende de Dios no puede obedecerlo (Filipenses 2:13; Hebreos 11:6). Pablo habla del amor que, en obediencia a Dios, acepta y sirve con cario a otras personas aunque no sean atractivas o no nos correspondan en la misma forma. Efesios 4:23 ensea que ese amor va acompaado de humildad y paciencia que soporta a los que nos ofenden y hace un esfuerzo sobrehumano para mantener la unidad y la paz. Los efesios tenan ese amor en su corazn por medio del Espritu Santo y lo ejercan los unos para con los otros. Jesucristo ense en Juan 13:3435 que observar el amor que hay entre los cristianos hace gran impacto en los que no conocen a Cristo. En cambio, la falta de amor entre los creyentes es un escndalo y hace que el incrdulo rechace el mensaje de salvacin.

CONOCIMIENTO DE DIOS 1:16B18A


Despus de la accin de gracias, se encuentra la peticin de Pablo, que incluye un ruego fundamental: que Dios diera a los efesios espritu de sabidura y de revelacin alumbrando los ojos de su entendimiento. El resto de su oracin detalla varios temas que el cristiano debe conocer con la ayuda de Dios. Su peticin seala verdades muy esenciales para el creyente en Cristo. En primer lugar, aprendemos que el conocimiento es muy importante. La conversin viene por aprender y confiar en la informacin recibida acerca de Jess (1:13), Tambin, el caminar con Dios por el resto de la vida requiere que el creyente siga alimentndose con los conocimientos que slo vienen del Seor a travs de su palabra: transformaos por medio de la renovacin de vuestro entendimiento (Romanos 12:2). Dios quiere quitar los mviles egocntricos, los deseos carnales y los valores mundanos de nuestro pensamiento y reemplazarlos con su voluntad. Los 66 libros de la Biblia son tiles. para ensear, para redargir, para corregir, para instruir en justicia. Debe ser nuestra tarea de toda la vida entender el mensaje de la Biblia y permitir que nos domine. Para esto, debemos aprovechar las muchas oportunidades que tenemos de leer, escuchar, estudiar, ser enseados, memorizar, meditar profundamente y obedecer la palabra de Dios. En segundo lugar, esta peticin nos aclara que el cristiano no es capaz de comprender las verdades espirituales, aplicarlas a la vida y al cuerpo de Cristo, y hacer que stas cambien su pensar y su conducta. Ms bien, su autor tiene que hacernos entenderlas y obedecerlas. Cada da debemos abrir nuestro corazn y voluntad y pedir

que l alumbre los ojos de nuestro entendimiento para comprenderlo, cambiar nuestras actitudes y pensamientos y transformar nuestra vida. El resto de la oracin, hasta el final del cap. 1, dice qu verdades quera el apstol que comprendieran los efesios. Segn el v. 17, el primer tema que necesitaban conocer es Dios mismo. Entrar en la salvacin es conocer a Cristo por primera vez. Crecer en la vida cristiana requiere que sigamos conocindolo con ms profundidad e intimidad (Juan 14:21; comprese con Proverbios 2:110). Todo lo que Dios hace y har por nosotros se fundamenta en su carcter. Desde Gnesis hasta Apocalipsis, la Biblia ensea cmo es Dios, la forma en que piensa, qu le agrada, qu ha hecho, qu planes tiene, cules son sus atributos, cmo trata con el mundo, el creyente y su pueblo. La meta de Dios para el cristiano es que sea conformado a la imagen de su Hijo, que tenga y manifieste el carcter de Dios mismo. Lo conocemos realmente? La evidencia de que le conocemos es nuestra transformacin a la imagen de l y la medida en que llevamos fruto para l.

CONOCIMIENTO DE LA ESPERANZA 1:18B


El segundo tema que Pablo pidi que comprendieran es la esperanza a que l os ha llamado. El creyente necesita ver con los ojos de la fe las bendiciones que le esperan en el futuro. La visin espiritual del porvenir cambia sus actitudes y valores en el presente y le da conciencia del amor de Dios para l y los propsitos gloriosos que el Seor cumplir en l. Le anima y le da paciencia en medio de las pruebas presentes, porque sabe que Dios tiene una vida mucho mejor para l en el futuro. Adems, le hace cambiar sus prioridades de las ambiciones materiales y terrenales a las actividades y valores que permanecern por la eternidad. Las promesas seguras de Dios garantizan que estaremos libres de pecado y de los fracasos que ste trae, y que tendremos un cuerpo transformado y glorificado, sin las debilidades, limitaciones, enfermedades y mortalidad que experimentamos hoy. Aun el mundo de maldad, de contaminacin, de guerras y de imperfeccin y tragedias naturales ser transformado cuando Cristo venga a ser Rey de una nueva tierra y un nuevo cielo. La esperanza nos hace regocijar y ser optimistas (2 Corintios 4:17; Filipenses 3:21; 1 Juan 3:2).

CONOCIMIENTO DE LA HERENCIA 1:18C


Se ha mencionado la herencia que tenemos y que recibiremos. Sin embargo, la frase del v. 18, las riquezas de la gloria de su herencia en los santos, enfoca otro concepto. Pablo dice que Dios ha recibido una herencia, que son los santos que l ha comprado para ser su posesin. Pablo vuelve a hablar de la enseanza del v. 11 y de la posesin adquirida en el v. 14. En el Antiguo Testamento tambin se afirma: porque la porcin de Jehov es su pueblo; Jacob la heredad que le toc (Deuteronomio 32:9). Meditemos en esto! Los cristianos son riquezas en la tesorera divina. Dios es el Creador del mundo y Jesucristo es Sustentador del universo, pero una posesin valiosa es el pueblo que l ha redimido por la muerte de Jesucristo. Pablo oraba para que sus lectores reconocieran el valor que tenan delante de Dios, que se regocijaran, que experimentaran el calor del afecto de Dios y la seguridad de saber que son valiosos para l.

ALUMBRANDO LOS OJOS PARA QUE SEPIS


1. El carcter y obras de Dios 2. Nuestra esperanza 3. Que somos herencia de Dios 4. El poder de la resurreccin 5. El seoro de Cristo sobre todo 6. Que Cristo es la Cabeza de la iglesia 7. Que la iglesia complementa a Cristo

CONOCIMIENTO DEL PODER DE DIOS 1:1923


Lo ltimo que Pablo pidi es que los efesios comprendieran el poder divino. El apstol describe la magnitud de ese poder, especialmente el que se manifest a travs de Jesucristo. Pablo quiere que comprendamos el poder que, por el Espritu Santo, mora en el creyente para ser transformado y obedecer al Altsimo.

PENSEMOS!
Qu evento dio evidencia del poder de Dios? Segn Pablo, qu relacin tiene el poder de Dios con el creyente? Al emplear la figura del cuerpo y la cabeza, qu verdades seala Pablo en cuanto a Cristo y la iglesia?

El poder de Dios resucit a Jesucristo 1:20a


El poder de Dios resucit de la muerte al que llev la culpabilidad de toda la humanidad. Habiendo estado bajo la maldicin ms grande y el castigo ms severo, Jesucristo fue resucitado victorioso sobre el pecado y Satans. Su resurreccin fue necesaria para salvarnos. Pablo escribi en 1 Corintios 15 que si Cristo no hubiera resucitado, estaramos todava en nuestros pecados. Su resurreccin nos santifica, porque tenemos dentro de nosotros la capacidad de vivir para la justicia (Romanos 6:34; Colosenses 3:13). La resurreccin de Jess obr tambin nuestra futura resurreccin y transformacin a la imagen de Jesucristo (Romanos 8:11).

El poder de Dios le exalt y someti a l todas las cosas 1:20b22a


Despus de la resurreccin, el poder de Dios le exalt al ponerlo a su diestra. La diestra del Padre es una posicin de autoridad y seoro sobre las potencias terrenales y espirituales, sean pasadas o futuras, reyes o ejrcitos humanos, potencias anglicas o satnicas. El Seor vivi como un ser humano, pero divino y perfecto, y Seor del universo. La muerte y la resurreccin de Cristo vencieron el reino de las tinieblas y el complot de Satans para usurpar el dominio de Dios. Jesucristo es el soberano absoluto de todo 1r que existe.

El poder de Dios le hizo cabeza de la iglesia 1:22b;23


En estos ltimos vv., el autor de Efesios introduce el tema ms prominente de la epstola y lo relaciona con la soberana de Cristo. Por su resurreccin y exaltacin a la diestra del Padre, Jess tambin lleg a ser la cabeza de su cuerpo, que es la iglesia. Dentro de su dominio est la iglesia, y l es su Seor. La figura del cuerpo ensea que la iglesia es un organismo que tiene la vida de Dios. Est compuesta de muchos miembros que son interdependientes. Adems, tiene una cabeza, sin la cual no podra funcionar. La cabeza del cuerpo humano inspira, gobierna, gua, une, coordina, sostiene y protege. Jesucristo hace todo esto per la iglesia. La ltima frase del captulo expresa una sorprendente maravilla: el cuerpo es la plenitud de Aquel que todo lo llena en todo. En otras palabras, la iglesia llena (completa y complementa) a Jesucristo, quien a su vez es el que llena todo el universo en todas las maneras posibles. Es increble el honor y significado que Pablo asigna a la iglesia! El pueblo de Dios completa al Seor de la iglesia. No slo es imposible que el cuerpo exista sin la cabeza, sino que es necesario para los propsitos de Dios, que la cabeza tenga cuerpo. La iglesia completa y complementa a Cristo, para que juntos cumplan la voluntad divina. Entonces, el creyente ha de 1) conocer ms a Dios; 2) tener el optimismo que trae la esperanza; 3) saber que Dios nos ha heredado como su posesin; 4) conocer y apropiarse de la fuerza transformadora que resucit y exalt a Cristo; 5) confiar en Jess que tiene bajo su control las potencias del universo; 6) obedecer la autoridad de la cabeza de la iglesia y 7) apreciar que estamos unidos a Cristo, somos su complemento, para que l lleve a cabo sus propsitos. Si comprendemos la posicin de honor y seguridad que Dios ha dado a los redimidos, anhelaremos despojarnos de la corrupcin del viejo hombre, ser renovados en nuestro interior y vestirnos de la santidad y amor del nuevo hombre (4:2224).

PENSEMOS!
Piense en las personas por las que usted siente ms responsabilidad. Qu debe pedir a Dios por ellos? Si el apstol Pablo le escribiera una carta, por qu motivos dara gracias por usted? Por su iglesia? Cul sera su peticin por usted? Por su iglesia? Qu aspectos de la peticin de Pablo en los vv. 1719 le urge pedir para su vida? En su opinin, cules son algunas maneras prcticas de adquirir el conocimiento de Dios y sus obras? D un ejemplo de la manera en que el poder de Dios est operando en su vida. En qu aspecto le ayuda saber que Jesucristo tiene autoridad sobre todas las cosas? Cuando su

iglesia experimenta tensin entre sus miembros, cmo les ayudaran algunas de las verdades de este prrafo?

4 Vivos por la gracia


Efesios 2:110
Ahora el apstol lleva al lector desde la gloriosa diestra de Dios (1:2023) hasta la profunda oscuridad del reino del prncipe de la potestad del aire, Satans mismo (2:2). En el primer captulo, Pablo habl de las increbles alturas de bendicin, esperanza y poder divino. Supimos que el creyente est del lado ganador en la batalla entre la luz y las tinieblas. Ahora, nos har recordar el abismo del cual nos sac. Despus, con igual rapidez, nos subir de nuevo hasta sentarnos tambin con Cristo en los cielos. Nos lleva

en estos viajes para decirnos que la salvacin es de Jehov. Dios est formando la nueva comunidad por un milagro de gracia.

PENSEMOS!
Basado en los vv. 13, diga cules son las influencias negativas en la persona que no tiene una relacin personal con Jesucristo. Sus metas y deseos? Las consecuencias de sus decisiones? Su conducta? Cmo explica que sea posible estar muerto cuando uno est vivo? Al leer los vv. 47, qu pensamientos encuentra que son paralelos a 1:20? Segn estos vv., qu motiv a Dios a salvar al creyente de la culpa de su pecado? Cules son las distintas cosas que Dios ha hecho a nuestro favor? Segn el v. 7, cul fue el propsito de Dios al salvarnos? Cmo le hace sentir esto? Por qu era importante que los efesios recordaran las verdades de los vv. 17?

DESDE LA MUERTE Y LA IRA 2:13


Decir que una persona est muerta cuando obviamente est viva, es chocante y hasta ofensivo. Sin embargo, Pablo dice que el que no tiene una relacin personal con Dios est muerto; no posee la vida que realmente cuenta, la espiritual. As como la muerte fsica es la separacin del alma y el cuerpo, la muerte espiritual es la separacin de la persona y Dios, el autor de toda vida. Estas son palabras duras. Sin embargo, en esta forma el apstol ensea, 1) que no podamos entender nuestro problema, 2) que ramos incapaces de ayudarnos a nosotros mismos, 3) que la salvacin no es un cambio superficial, sino un milagro divino de resurreccin espiritual (v. 5) y 4) que slo la obra del Espritu Santo puede penetrar en el pensamiento y corazn de la persona para que reconozca su pecado y reciba a Cristo como su Salvador (comprese con 2 Corintios 4:4). Los vv. 23 describen otras caractersticas de las personas que estn alejadas de Dios y de la vida.

Siguieron la corriente de este mundo v. 2a


La persona alejada de Dios anda en sus delitos y pecados porque est siguiendo la corriente de este mundo. Pablo no se refiere al mundo material, sino al sistema mundano de ambicin personal, la bsqueda de poder, la sensualidad desenfrenada, la soberbia, el materialismo y otros valores puramente terrenales.

Siguieron a Satans v. 2b
El prncipe de la potestad del aire es Satans (comp. Mateo 9:34; Juan 12:31). l gobierna el reino de las tinieblas. Sus huestes ocupan lugares invisibles. Es el padre de la mentira que engaa a los humanos para que piensen que hacen el bien cuando en

realidad hacen el mal, que tienen vida cuando estn muertos, que estn felices cuando estn desesperados, que estn seguros cuando estn en peligro de perder su alma eternamente (2 Corintios 11:1315).

Siguieron los deseos de la naturaleza pecaminosa v. 3


La tercera fuerza que influye en el pensamiento y conducta son los deseos de nuestra carne. Para el apstol Pablo, el concepto de la carne no se limita a los apetitos del cuerpo. Incluye todo el mal de la naturaleza de pecado que est dentro del hombre, todas las formas de desobediencia a Dios que brotan de su egocentrismo, orgullo, amargura, enojo, resentimiento, avaricia, celos, injusticia, necedades y otros malos pensamientos. El hombre no puede echar la culpa de su desobediencia slo a las influencias externas del mundo y Satans. Entonces, el hombre tiene tres enemigos que lo dominan hasta que recibe la presencia de Dios para combatir los. Los enemigos son el mundo que lo rodea, su propia naturaleza y las mentiras de Satans, quien influye en sus pensamientos. El cristiano tambin tiene los mismos enemigos, pero ya han sido derrotados por la victoria de Jesucristo en la cruz. Cuando el creyente permite que el Espritu Santo, que mora en l, domine su vida, entonces se neutralizan esas fuerzas para que obedezca la voluntad de Dios. Estos vv. resumen la condicin del hombre que no tiene a Cristo. Debemos observar que la Biblia no ensea que todo hombre ha cometido todo lo malo que puede hacer, sino que todo su ser est influenciado por el pecado: su alma, espritu, cuerpo, pensamientos, sentimientos, voluntad, ambiciones, propsitos y relaciones. Tampoco ensea la Biblia que un hombre no puede hacer cosas buenas, ni le resta valor, porque fue creado a la imagen de Dios. Todos los hombres son pecadores: por cuanto todos pecaron y estn destituidos de la gloria de Dios.

HASTA LA VIDA Y EL CIELO 2:47


La descripcin de la humanidad en los vv. 13 es triste y desalentadora. Sin embargo, con las palabras pero Dios todo cambia. Lo que el hombre muerto y pecaminoso no puede hacer por s mismo, Dios lo ha hecho. La misericordia y el amor de Dios le motivaron a rescatar al impotente ser humano. En estos vv. se encuentra un claro paralelismo con 1:20. Dios resucit de los muertos a Jesucristo y lo sent en los lugares celestiales. Ahora en 2:56, Pablo afirma que Dios da vida al creyente, le resucita y le sienta en los lugares celestiales junto con Cristo. El estado de muerte requera una resurreccin. Pablo dice que el creyente es una nueva criatura (2 Corintios 5:17). Cristo describe el cambio como nacer de nuevo (Juan 3:3) y promete que el creyente tiene vida eterna; y no vendr a condenacin, mas ha pasado de muerte a vida (Juan 5:24).

PERO DIOS
Nos dio vida con Cristo v. 5 Nos resucit con l v. 6 Nos hizo sentar en los lugares celestiales v. 6

Sorprendente es nuestra exaltacin con Cristo. Estando todava sobre la faz de la tierra, Dios ya nos ha trasladado al cielo espiritualmente. Segn el v. 7, el deseo y propsito divino es seguir mostrndonos las abundantes riquezas de su gracia por todos los siglos venideros. Qu gran amor! Qu gracia tan inefable! El que estaba muerto, ahora est vivo eternamente y es objeto de la gracia y bondad de Dios.

NICAMENTE POR GRACIA 2:810


Es paradjico que la mejor noticia para la humanidad sea tan difcil de aceptar. El orgullo, la soberbia y la independencia de la naturaleza pecaminosa del hombre le dicen que puede hacer algo para salvarse. Es humillante admitir que uno es incapaz de contribuir en alguna forma para obtener los beneficios que recibe. Sin embargo, al hablar de cmo recibir la salvacin eterna, con qu energa el apstol Pablo rechaza los esfuerzos humanos! Este mensaje es la mejor noticia que la persona pueda escuchar. Si la salvacin dependiera de ella misma, no tendra esperanza.

PENSEMOS!
Con respecto a lo que Dios ha hecho por los humanos, cul debe ser la respuesta correcta del hombre? Cmo explica usted el significado de fe? De la palabra gracia? Cules actividades deben incluirse en buenas obras? Cul es el papel de las buenas obras? Segn el v. 9, por qu es importante que la salvacin no sea por obras? Por qu era importante que los efesios recordaran las verdades de los vv. 810? Segn el v. 10, cul es la naturaleza y propsito del creyente en Cristo?

Por gracia v. 8
Gracia es una palabra clave en este prrafo. Pablo la us en los v. 5 y 7. La repite aqu porque es el momento adecuado para explicarla. No slo la conversin es por gracia. Toda bendicin de Dios, ahora y por la eternidad, es slo por la gracia divina. Cada cambio en nosotros, desde el momento de recibir a Cristo y aquellos que nos conforman ms y ms a la imagen de l, todo es una manifestacin de la gracia de Dios. La gracia de Dios es el favor inmerecido del Seor. Es la libre manifestacin de su amor a los que no lo merecen. No slo no lo merecemos, sino que de acuerdo a la justicia de Dios, debamos recibir el castigo eterno por nuestra rebelda contra l. La redencin de cada persona, sin importar cun recta y atractiva sea segn los hombres, es un milagro de la gracia divina. Blas Pascal, filsofo francs del s. XVII dijo: La gracia es requerida para transformar al hombre en santo; y aqul que duda de esto, no sabe ni lo que es un hombre ni lo que es un santo.

Por medio de la fe v. 8
La segunda palabra clave es fe. No es nicamente una fe intelectual que acepta la veracidad de una enseanza. Santiago nos recuerda que los demonios creen en la existencia y el poder de Cristo. La fe no es creer en Jesucristo y tambin confiar en uno mismo y en lo que uno hace. La fe verdadera incluye los conceptos de creer y confiar. Jean Francois Gravalet camin en un alambre de 300 mts. de largo tendido a 50 mts. por encima de las cataratas de Nigara cargando a un hombre sobre sus hombros. Cuando hubo llegado sin novedad al otro lado, pregunt a otro hombre de la multitud que presenci el acto: Cree que puedo llevarlo a usted? El seor respondi: Cmo no! Acabo de ver que puede hacerlo! Entonces, suba, dijo Gravalet. Pero el hombre grit: Ni pensarlo! No existe fe verdadera cuando uno no confa. Pero cuando uno cree que Jess muri por sus pecados y resucit de los muertos y confa totalmente en la salvacin por l, esa persona est confiando a Cristo su vida y destino eterno. Cristo es el nico Salvador; no hay otro. l es el Salvador suficiente; no hay que confiar en otra cosa adems de l. No hay que confiar en la iglesia, el predicador, las ordenanzas o sacramentos, en las buenas costumbres, el servicio que uno hace a Dios, en los actos de caridad o en los esfuerzos por vivir como cristiano. Un maestro explic la fe en estos trminos: Desechando todo lo dems, yo confo en Jesucristo. Compare el testimonio personal de Pablo en Filipenses 3:89. Cuando el autor dice en el v. 8: y esto no de vosotros, pues es don de Dios, no se refiere slo a la fe como un don de Dios. Aqu Pablo quiere decir que todo lo que es la salvacin por gracia y por fe es un don de Dios (Romanos 3:24).

No por obras. v. 9
Obras en este v., no se limitan a los actos de caridad que hagamos a favor de otras personas. Pablo habla de cualquier esfuerzo humane o actividad buena que hagamos, como tratar de mejorar nuestro carcter y comportamiento, ser excelentes trabajadores o profesionistas, obedecer y apoyar a las autoridades, cumplir con los ritos religiosos, ser buenos esposos, esposas, padres e hijos y cualquier otra cosa que nuestras creencias, educacin o conciencia nos impulsen a hacer. Pablo afirma que esas obras no contribuyen a nuestra salvacin. La Biblia ensea que nuestro pecado es tan profundo, nuestra culpabilidad delante de Dios tan infinita y hasta los mviles para hacer el bien tan egocntrico, que el juicio de Dios cae sobre nosotros de todos modos. Dios no exige que tengamos ms buenas obras que malas para salvarnos. l slo acepta la perfeccin, la perfecta rectitud de su Hijo. l recibe a los hombres que han sido hechos justicia de Dios en l (2 Corintios 5:21). Los esfuerzos por ser buenos son como baarnos, vestirnos bien y peinarnos cuidadosamente, cuando nuestro barco se est hundiendo (Romanos 4:5; Tito 3:5; Isaas 64:6).

Creados para buenas obras v. 10


El v. 10 est ntimamente relacionado con el 9 para seguir la enseanza sobre las obras. Hechura significa la obra maestra de un artista. Si alguien pudiera salvarse por sus propias obras, sera producto de l mismo, pero el cristiano es la obra maestra de Dios, la nueva criatura que Pablo describe en los versculos 56. Ahora aprendemos el lugar correcto de las buenas obras. Dios ha creado nuevas personas para que le obedezcan y realicen las obras que l ha planeado que hagan. Comprendemos la diferencia? La salvacin no se recibe por las obras, ni tampoco por la fe ms las obras. Se recibe nicamente por la fe; la salvacin es obra de Dios. Por lo

tanto, la verdadera conversin produce obediencia. sta es el fruto inevitable de la vida de una nueva criatura. Santiago 2:26 lo ensea tambin: la fe sin obras est muerta (comp. 1 Juan 3:9). NO: Fe + Obras Salvacin S: Fe Salvacin Obras

PENSEMOS!
Quines son las personas que necesitan que usted les muestre misericordia, amor y gracia? Cmo lo har usted? Por qu es difcil que las personas reciban la salvacin por la gracia y por la fe? Cules son algunas de las buenas obras que Dios le ha preparado para hacer? En este pasaje, qu aprendi para ayudarle a explicar mejor el evangelio? Cuando exponemos el evangelio, por qu es tan importante que otras personas entiendan el lugar que ocupan las buenas obras?

5 Unidos en un cuerpo
Efesios 2:1122
Este pasaje tiene importancia especial para el mensaje y propsito de la carta. Pablo ha enseado que las maravillosas bendiciones de Efesios 1 y 2 son tanto para gentiles, como para judos (observe los pronombres 1:1214, nosotros, vosotros, nuestra; 2:13, vosotros, todos nosotros). Ahora, Pablo contestar la pregunta, por qu son iguales los gentiles creyentes y los judos creyentes en la iglesia? Los gentiles deban saber la respuesta para no sentirse inferiores y los judos necesitaban entenderlo para no exigir que los no judos guardaran los requisitos de la ley de Moiss. Todos necesitaban esta enseanza para que aprendieran a convivir en amor y armona. Las exhortaciones de los caps. 46 sobre el deber de guardar la unidad se basan en la enseanza de este prrafo.

PENSEMOS!
A quines se dirige Pablo en este pasaje? Qu es un gentil? De qu y de quines estaban excluidos? Lea hasta el final del captulo para apuntar en dos columnas 1) lo que los gentiles eran antes y 2) lo que son los que creen en Cristo. Cul fue el evento que cambi la posicin de los gentiles? Cmo se relaciona la enseanza de este prrafo con la de 2:110? En estos das, cules son las diferencias que a menudo distancian a los miembros de una congregacin?

ANTES ALEJADOS, AHORA CERCANOS 2:1113


E1 problema era grande. Debemos entender la separacin que exista entre judos y gentiles para apreciar la enseanza de este pasaje y aplicarlo a nosotros. El v. 11 no expresa una realidad slo teolgica, sino tambin social. La incircuncisin era un trmino, de sumo desprecio y odio. Pablo reprocha al judo, sealando que la circuncisin es una distincin slo del cuerpo, no del corazn Por otro lado, el gentil consideraba al judo enemigo de la raza humana. Los griegos y romanos, convencidos de su superioridad, hacan la guerra contra todos los dems pueblos. El nacionalismo y el racismo no son males del mundo moderno solamente.

Los apstoles y otros judos tuvieron que aprender a predicar el mismo mensaje tanto a gentiles como a judos e invitarles a ser salvos sin que tuvieran que cumplir con las costumbres que guardaban los hebreos. Para stos, era increble que alguien pudiera ser aceptado por Dios sin guardar los requisitos de la ley antigua y las interpretaciones de los rabinos. Por eso preguntaron a Pedro con incredulidad: por qu has entrado en casa de hombres incircuncisos, y has comido con ellos? (Hechos 11:13). La vida, la casa, la comida y toda la existencia del gentil era sucia e inmunda para el hebreo. El choque cultural y religioso se hizo ms agudo cuando los cristianos judos y gentiles tuvieron que convivir socialmente en la congregacin cristiana. El problema lleg a hacer crisis en Antioqua, donde los cristianos haban logrado vencer las barreras. Pero lleg una comisin de creyentes judos de Jerusaln que no entendan la nueva libertad de los cristianos. Los judos creyentes se separaron de nuevo de los gentiles creyentes para complacer a los legalistas. Sus acciones amenazaban la pureza del evangelio de la gracia y la unidad de la iglesia estaba en peligro. Pablo enfrent a Pedro, Bernab y otros en Antioqua por comprometer la doctrina de la gracia y la fe. Fue un momento crtico para el futuro de la doctrina y la unidad (Glatas 2:1116). An despus, el prejuicio y la tradicin de los judos siguieron siendo tan persistente que Pablo tuvo que corregir ese error en muchas de sus cartas. El distanciamiento entre el judo y el gentil iba ms all que slo en lo cultural y social. Tena sus races en el judasmo. El v. 12 seala las verdaderas ventajas de los judos por ser la nacin que Dios haba escogido para cumplir sus propsitos en el mundo (comprese con Romanos 9:45). El gentil no tena Mesas (Cristo) y no haba recibido las promesas del pacto que recibieron Abraham y sus descendientes. Tampoco tenan la esperanza del Mesas, ni del reino, in del perdn, promesas que las revelaciones divinas comunicaron a los judos. Los autores gentiles testificaban de la desesperacin de los gentiles, cuyas religiones, filosofas y creencias de misterio haban fallado. Su edad dorada ya haba pasado. El primer siglo fue una poca de muchos suicidios. Para los gentiles, la historia no marchaba hacia ningn destino, En cambio, el judo tena sus Escrituras y la promesa de ver un mejor da. Sin embargo, despus de la cruz, el gentil tuvo oportunidad de acudir a Jesucristo por fe y hacerse miembro del cuerpo de Cristo junto a los judos que tambin por la fe en Jess llegaron a ser salvos. Pero ahora en Cristo Jess habis sido hechos cercanos por la sangre de Cristo. El cuadro de separacin y desesperacin del gentil antes de la muerte de Cristo ejemplifica la necesidad de toda persona que no lo conoce a l. Aunque no lo reconozca, est sin Cristo, alejado de la comunidad que le puede apoyar y edificar, ajeno a las promesas de Dios, sin seguridad y sin esperanza.

RECONCILIADOS POR CRISTO 2:1418


No podemos imaginar lo revolucionario que era lo que Pablo afirma en el v. 13. La referencia que hace en este versculo a la sangre de Cristo, lleva al autor a explicar lo que el Seor logr con su muerte.

PENSEMOS!
Busque las veces que las palabras paz y uno se encuentran en estos versculos. Cules son las frases en los vv. 1316 que afirman que fue la muerte de Cristo

la que logr la paz? Segn los vv.1418, qu hizo Cristo, especialmente en su muerte? En el v. 14, Pablo habla de la pared intermedia de separacin. En v.15, cmo explica ese concepto? Segn los vv. 1516, cules fueron los propsitos de Cristo cuando hizo la paz? En loa vv. 1516, cmo llam Pablo a la nueva comunidad que hizo Cristo?

Los vv. 14, 15 y 17 afirman quo l es nuestra paz, el que hizo la paz y el que vino y anunci las buenas nuevas de paz. Jesucristo es el ms grande pacificador y lo hizo por medio de su sacrificio en la cruz. El que pacifica, muchas veces tiene que hacer grandes sacrificios. Adems, de ambos pueblos (judo y gentil) hizo uno. Desde el inicio de la historia, el pecado fragment la sociedad, comenzando con las mutuas acusaciones que se lanzaron Adn y Eva y la muerte de Abel por mano de Can. Desde entonces, la humanidad no ha dejado el camino del odio, la lucha y la guerra (Romanos 3:1417). Los profetas prometieron que en el reino del Prncipe de Paz habr paz universal en el mundo. Ese da an no ha llegado, pero por medio de la muerte del Mesas, Dios ha creado en el mundo una comunidad de paz (Glatas 3:28; Colosenses 3:11). Esto es un milagro, porque los grandes reyes, imperios, diplomticos y religiosos no han logrado pacificar al mundo. El cuerpo de Cristo es nico; es una muestra actual del da triunfante en que Dios reunir en Cristo todas las cosas (1:10). Ahora 1 desea que en esta comunidad se manifieste el milagro de amor y paz entre las personas que han peleado por siglos y siglos: judos y gentiles, ricos y pobres, jvenes y ancianos, habitantes del sur y del norte, del oriente y del occidente, instruidos y sin educacin, hombres y mujeres.

Cristo aboli la ley 2:1415


En los tiempos de Cristo y de Pablo, una pared literal de los patios del templo de Jerusaln separaba a los gentiles de los judos. Una inscripcin en hebreo y griego prohiba que los gentiles pasaran esa barrera. Esa pared fue derribada durante la destruccin del templo en el ao 70 d.C. Sin embargo, Pablo, hablando figuradamente, anuncia que la pared cay cuando Cristo muri. El v. 15 explica que la pared simboliza a la ley mosaica, cuyas demandas separaban a los hebreos de todos los dems pueblos. Las normas de moralidad y justicia fueron reafirmadas por los apstoles y los cristianos siguen guardndolas. Sin embargo, el templo, el sacerdocio, los sacrificios, los ritos, las fiestas y la dieta no rigen ahora la vida del pueblo de Dios. Entonces, judos y gentiles cristianos deben manifestar una vida de santidad, espiritualidad y unidad, aparte de la ley antigua. Notemos que Dios cre una nueva humanidad. Los gentiles no llegaron a ser judos, pero tampoco los judos llegaron a ser gentiles. Cristo cre en s mismo, de los dos un solo y nuevo hombre. Clemente de Alejandra escribi hace muchos siglos: Nosotros, los que adoramos a Dios de una manera nueva, como la tercera raza, somos los cristianos. En este pasaje, el nuevo hombre no es el individuo, sino el conjunto de redimidos, el cuerpo de Cristo.

Cristo reconcili a los hombres 2:16


A la misma vez, Jesucristo en su muerte formalmente reconcili a los redimidos, primero, con Dios y segundo, a ambos en un solo cuerpo (Romanos 5:1). En Efesios, es ms prominente la reconciliacin de hombre con hombre. En la prctica, no

todos los que han nacido de nuevo viven en armona, amistad y paz. La nacionalidad, las razas, las diferencias socio-econmicas y relaciones interpersonales los dividen. Las costumbres cristianas y las normas de conducta los separan. Para entender la enseanza de Pablo, el lector tiene que distinguir entre las grandes y eternas consecuencias de la obra de Cristo en la cruz, por un lado, y por otro, la manifestacin de esa armona en la vida de la iglesia. Primero, hemos de entender la paz que Cristo hizo cuando form la iglesia que es su cuerpo. Despus, tenemos que comportarnos de manera que la armona y la unidad se manifiesten en el mundo. Efesios 46 ensea las actitudes y conducta necesarias. Slo en la iglesia de Jesucristo los humanos pueden ver y experimentar la verdadera reconciliacin y armona. Debemos entender que aun cuando los cristianos son miembros de diferentes denominaciones o congregaciones, pueden y deben mostrar el amor, la comprensin y la comunin cristiana. Se debe recordar tambin que el Nuevo Testamento seala situaciones especiales en que los creyentes no pueden estar en comunin con una persona que desobedece a Dios y no se ha arrepentido, o cuando insiste en aferrarse a una doctrina contraria a la palabra de Dios, o cuando causa divisiones en la iglesia (1 Corintios 5:5, 11; 1 Timoteo 1:19 20; 2 Timoteo 2:1618; Tito 3:911).

JESUCRISTO
Acerc a los gentiles Aboli la ley Cre un nuevo hombre Reconcili ambos pueblos en un cuerpo Anunci la paz v. 13 v. 15 v. 15 v. 16 v. 17

Cristo anunci la paz 2:1718


La venida de Jess tuvo como propsito anunciar la paz que slo su muerte y la obra del Espritu Santo en los creyentes pueden efectuar. Isaas 52:7 profetiz este anuncio de paz y los pasajes de Juan 10:16 y 17:11 son ejemplo de su enseanza acerca de la paz. El v. 17 recuerda al lector que todos necesitaban escuchar este anuncio. Por supuesto, los judos lo necesitaban para que evangelizaran tambin a los gentiles. Tenan que conocer este anuncio para que no exigieran a los gentiles que guardaran la ley. Pero tambin haca falta este anuncio a los gentiles (v. 11). Ellos haban odiado a los judos y necesitaban vencer sus prejuicios. Tambin deban sentirse igualmente bendecidos y privilegiados en la iglesia. Todos tienen amplia entrada por un mismo Espritu al Padre.

LA NUEVA COMUNIDAD 2:1922


Efesios ensea el privilegio de estar en el cuerpo de Cristo, pero especialmente el de los gentiles que antes estaban alejados de las bendiciones de Dios. En los vv. 15 y 16, Pablo ya us dos figuras para describir a la iglesia: nuevo hombre y un solo cuerpo.

Ahora usa tres ilustraciones ms, que son figuras pintorescas y llenas de significado para comunicar la naturaleza de la iglesia.

PENSEMOS!
En los vv. 1922, Cules son los smbolos que representan a la iglesia? Qu podemos aprender de cada una de esas figuras? Cmo es que son un fundamento los apstoles y profetas? En su opinin, por qu es Jesucristo la principal piedra del ngulo? Cules son otras caractersticas del edificio? Segn el v. 22, cul es la funcin de un templo? Contraste la morada de Dios en el Nuevo Testamento con la del Antiguo Testamento. En 1 Pedro 2:4 5, qu ms se aprende de la figura del edificio?

La nueva ciudadana 2:19a


No sois extranjeros sino conciudadanos! Los gentiles estaban alejados de la ciudadana de Israel, pero ahora pertenecen a una nueva nacin. En el primer siglo, la ciudadana era an ms valorada que en la actualidad porque defina las amistades, derechos, proteccin, e identidad de la persona. Sin embargo, la ciudadana nueva provee ms significado y seguridad que cualquier relacin anterior. Los cristianos estn ms cercanos que los vecinos. En la nueva nacin se aman, se entienden, se apoyan y su relacin es para siempre (Filipenses 3:2021).

La nueva familia 2:19b


En el Nuevo Testamento, esta es la figura ms comn de la iglesia. Pablo instruy a Timoteo para que tratara a los cristianos como padre, madre, hermanos y hermanas. Estos son trminos de cario, compromiso y relacin permanente Entre familiares se conocen las debilidades y las virtudes de los dems. Se sacrifican los unos por los otros. En el cuerpo de Cristo tambin encontramos conocimiento, confianza, cario, compromiso y sacrificio. Somos de la familia, la familia de Dios.

FIGURAS DE LA IGLESIA
Nuevo hombre Un solo cuerpo Conciudadanos Familia de Dios Templo santo v. 15 v. 16 v. 19 v. 19 v. 21

La nueva morada de Dios 2:2022

El autor visualiza una estructura grande y bella que tiene materiales muy especiales. El fundamento son los apstoles y profetas. La piedra principal del ngulo es Jesucristo. El edificio est bien coordinado, o sea su diseo es perfecto, ntegro, est bien unido. El edificio va creciendo (comp. 1 Pedro 2:45). Las piedras que lo forman son los creyentes, tanto gentiles (vosotros tambin sois juntamente edificados) como judos. El habitante de ese edificio es Dios en el Espritu. Por eso, no es cualquier edificio, es un templo santo Ser parte del templo de Dios donde mora el Espritu Santo es el privilegio ms grande del gentil. Aunque creyera en el Dios de los judos y adorara a Jehov en verdad, al gentil de antao no se le permita estar cerca de la presencia del Seor en el templo judo. Ahora, todos los creyentes gentiles forman parte del templo donde reside la presencia de Dios. La morada divina en el mundo est dentro de la iglesia y de cada creyente. Por medio de los apstoles y profetas, Dios comunic las verdades que ahora tenemos en el Nuevo Testamento. Por el orden de estos nombres se sabe que los profetas no son los del Antiguo Testamento, sino los de la poca apostlica. Adems del Antiguo Testamento, el Nuevo sigue siendo la norma de doctrina, de vida y servicio de la iglesia. La piedra del ngulo es la primera que los constructores colocaban en una esquina para iniciar y orientar los cimientos de un edificio. Jesucristo es esa primera piedra que orienta a todo lo dems para que la iglesia glorifique a Dios. Entonces, el maravilloso mensaje de este prrafo es que Cristo, cuando muri, reconcili a los gentiles con los judos. l hizo posible que cualquier persona pudiera unirse con otra en el cuerpo de Cristo, no importando la enemistad, las diferencias o las costumbres que antes tenan.

PENSEMOS!
En Efesios, Pablo desafa las actitudes equivocadas tanto de gentiles como de judos. Qu deba saber cada grupo? Qu caractersticas o costumbres de los creyentes pueden levantar barreras entre los cristianos de hoy da? Cules son algunas leyes innecesarias que interponen barreras entre los creyentes? Basado en cada figura de la iglesia de los vv. 15, 16, 19 y 2122, qu aprendemos acerca de cmo comportarnos en nuestra relacin con otros cristianos? Qu aprendemos sobre cmo deben funcionar juntos los miembros del cuerpo? En su congregacin, hay personas a las que no les est permitido disfrutar plenamente de los privilegios de ser parte del cuerpo de Cristo? Por qu? Por qu es importante que cada creyente experimente la unidad y armona con los dems? Cules son algunas actitudes de los cristianos que pueden ser obstculo para que otros acepten el evangelio? Cul es el mensaje misionero de este pasaje? Segn el Nuevo Testamento, en qu circunstancias est justificada o es necesaria la separacin entre los creyentes? Qu debemos aprender acerca

del papel de ser pacificador? Basado en el pasaje, decida cul ser su nueva actitud o comportamiento.

6 Arraigados en amor
Efesios 3:121
El cap. 3 tiene dos prrafos. En los vv. 113, el apstol explica el papel especial que Dios le dio para que los cristianos llegaran a entender la doctrina acerca de la iglesia, la enseanza que se vio en 2:1122. En los vv. 1421, se encuentra la segunda oracin de esta carta con peticiones muy importantes para el mensaje de Efesios.

PABLO, PORTADOR DEL MISTERIO 3:113

En el v. 1, el apstol dijo que era prisionero por vosotros los gentiles. En los vv. 213, Pablo explicar por qu el ministerio a los gentiles era la causa de su prisin. Tambin, explicar por qu los gentiles no deban afligirse por ello. En vez de sentirse culpables, deban saber que sus tribulaciones por ellos le haban trado mucha bendicin y que no deban desmayar. Es decir, las aflicciones de Pablo, incluso su encarcelamiento, valan la pena. No se lamenta ni se arrepiente de haberse dedicado al ministerio a favor de los gentiles. Ms bien, se senta privilegiado. Cules fueron esos privilegios tan grandes que vala la pena aun ir a prisin?

PENSEMOS!
Por qu dijo Pablo que era prisionero de Cristo? Cul es la actitud de Pablo con respecto a su servicio a Dios? Segn el v. 3, cmo supo el apstol que los gentiles y judos seran unidos? Segn el v. 5, cul es el sentido de la palabra misterio? Cul es el v. en este pasaje que resume el contenido del misterio? Qu es ms sorprendente, la participacin de los judos o la de los gentiles? Por qu? En el v. 7, cules son las tres palabras que describen la inclusin de los gentiles? Qu implica cada palabra? En su opinin, por qu no se haba revelado antes este misterio?

A Pablo le fue dada la revelacin del misterio 3:16


El primer privilegio que Pablo tuvo con relacin a los gentiles fue el haber recibido la revelacin del misterio de la iglesia. Revelar es dar a conocer una verdad que por medios naturales el hombre no poda saber. Darle esta revelacin fue un acto de la gracia de Dios, porque Pablo no mereca ese privilegio; esa informacin se la dio Dios. Segn los vv. 5 y 9, un misterio es una informacin que estuvo escondida, era secreta y no se haba dado a conocer antes. Pero ahora se ha dado a conocer. El Antiguo Testamento deca que los gentiles recibiran bendicin en el futuro, pero no ense que judos y gentiles estaran unidos en la iglesia, disfrutando de la misma relacin con Dios.

A Pablo le fue encargado anunciar el misterio 3:713 PENSEMOS!


Segn el v. 8, qu otro privilegio tuvo el apstol Pablo? Cmo enfatiza que este privilegio fue una manifestacin de la gracia de Dios? Segn los vv. 810, quines son los que aprendieron del misterio? Al observar la obra de Dios en la iglesia, qu aprenden los ngeles? En sus propias palabras, diga cules son los resultados de la obra de Cristo segn los vv. 1112? En los vv. 1 y 13, Pablo menciona sus tribulaciones. Qu dicen los vv. 213 para explicar el motivo de

sus sufrimientos? Cmo sirvi este prrafo para que los efesios no se desanimaran por los sufrimientos del apstol?

El segundo privilegio fue el de anunciar a los hombres las noticias que Pablo haba recibido por revelacin. De nuevo, afirma que la capacidad para hacerlo se la dio Dios mismo (v. 7). Tambin aclara que no mereca ese privilegio (v. 8). En otras cartas, Pablo tambin reconoci su humilde estado y la gracia de Dios que obraba en l (1 Timoteo 1:15; 1 Corintios 15:910). Estamos nosotros conscientes de que los privilegios de servicio los recibimos por la gracia de Dios? El anuncio de esta revelacin lleg a tres grupos. Cada vez que predicaba a los gentiles, Pablo estaba anunciando este nuevo privilegio y bendicin. Cualquier gentil podra entrar en una relacin personal con Dios por medio de la fe, sin participar del judasmo. Pero los judos tenan que or tambin que los gentiles haban sido incluidos en la iglesia. Su tendencia era de no predicarles el evangelio. Despus, no queran convivir con los gentiles en una relacin de igualdad dentro de la iglesia. Entonces, Dios mand Pablo a aclarar a todos cul sea la dispensacin del misterio. Todos los miembros del cuerpo de Cristo tenan que entender este misterio para que predicaran el evangelio a todo el mundo, para que no mezclaran elementos judaicos en el mensaje, y para que hubiera aceptacin mutua de los dos grupos en las congregaciones. Pero, haba otro grupo que supo del misterio y tambin aprendi de l. Segn el v. 10, los ngeles conocieron el misterio de la unidad de judo y gentil. Los ngeles santos son siervos de Dios que cumplen muchas funciones. Pero el Nuevo Testamento dice que tambin observan las obras de Dios, se maravillan y aprenden de l. Pedro escribi que las profecas de los sufrimientos y las glorias del Mesas eran cosas en las cuales anhelan mirar los ngeles (1 Pedro 1:1112; comprese tambin con Lucas 15:7; Hebreos 1:14; 1 Corintios 11:10), Qu aprendieron los ngeles cuando supieron de la unin de judos y gentiles en la iglesia? Conocieron la multiforme sabidura de Dios. Segn su propsito eterno, Dios, por la muerte de Cristo, reconcili eternamente a personas de todas las culturas, lenguas, costumbres, razas y nacionalidades, personas que haban estado en conflicto de una u otra forma a travs de la historia humana. Este plan perfecto manifiesta la bella sabidura divina. En el v. 13 aprendemos la razn que motiv a Pablo a explicar al lector su papel importante en la transmisin del misterio de la iglesia. Lo hizo para que los gentiles no se sintieran mal y no se desanimaran por ser la causa de sus prisiones. Pablo les consuela diciendo que l fue escogido para este ministerio, que Dios le brind la gracia y fortaleza para cumplirlo y que era un gran privilegio ser portador de la revelacin tanto a los judos como a los gentiles. Los sufrimientos valan la pena para abrir el camino de la salvacin a las naciones del mundo. La gloria de Dios les lleg porque Pablo sufri.

PABLO, APSTOL A LOS GENTILES


Recibi la revelacin del misterio de la iglesia Anunci ese misterio a todos 3:16 3:713

Hemos aprendido que la iglesia es muy importante en el plan de Dios. 1) La hizo tema de una sorprendente revelacin a los apstoles. 2) Es parte del mensaje del evangelio. Es imprescindible que todos los pueblos sepan que pueden entrar a la nueva comunidad. 3) Es central en la historia humana y al propsito eterno de Dios, manifestando su poder y sabidura en el universo. 4) Conocer la realidad de la iglesia es necesario para la vida cristiana. Nos anima saber que pertenecemos a ella. Nos inspira a sacrificarnos para proteger su unidad, como hizo Pablo. Nos hace apreciar el milagro de la reconciliacin y la paz y querer adorar a Dios. Estamos viendo la grandeza de la iglesia desde el punto de vista divino. Posiblemente el comportamiento imperfecto de los miembros de ella tiende a desilusionarnos. Sin embargo, comprender la realidad espiritual, divina, sabia y eterna de la iglesia nos motiva a mejorar nuestra conducta y testimonio ante el mundo. Los siguientes pasajes nos ensean a hacerlo.

ORACIN POR EL AMOR 3:1421


Cmo pueden los cristianos vivir la reconciliacin y la paz dentro de la comunidad cristiana? Pablo contesta que debemos orar por ella. En la oracin de 1:1523, el apstol nos dio un modelo al orar para que los cristianos entendieran lo que Dios est haciendo. Ahora, en este pasaje, suplica a Dios que haga maravillosos cambios en cada cristiano para que su comportamiento en la iglesia sea correcto. Doblar las rodillas manifiesta dependencia en Dios y tambin la intensidad de la splica. Los judos acostumbraban a orar de pie. El arrodillarse o postrarse era evidencia de profunda devocin que se observaba en algunas ocasiones especiales (1 Reyes 8:54; Hechos 7:60; 9:40; 20:36; Lucas 22:41). Pablo ora aqu con profunda emocin, ya que senta preocupacin porque los creyentes manifestaran el amor y la unidad. Sintamos nosotros su emocin y seamos solcitos tambin para pedir a Dios la armona entre los miembros de nuestra iglesia. El ttulo Padre habla de que existe una familia y, segn el v. 15, Dios el Padre es el creador de la nocin de la paternidad. La iglesia (2:19), las familias humanas y cualquier grupo que se pueda llamar familia se deriva del prototipo divino, la Santa Trinidad (1:3). Todo padre debe reflejar el cario, confianza, paciencia, firmeza, proteccin, sostn, disciplina, enseanza, sacrificio, responsabilidad y liderazgo del Padre celestial. Todo lo que aprendemos del carcter y obras del Padre supremo, ampla y ennoblece nuestro concepto de la paternidad humana.

La peticin por el seoro de Cristo 3:1617a


La fortaleza espiritual que Pablo pide tiene como finalidad que Cristo habite profundamente en el corazn. Cada creyente tiene la presencia de Cristo en su vida por medio del Espritu Santo (Romanos 8:9; Colosenses 2:23). Pablo no pide la presencia de Cristo, sino su dominio y su manifestacin o, como Pablo dice en Glatas 4:19: que Cristo sea formado en vosotros. Pablo seala tres factores en esta peticin. 1) La respuesta ser conforme a la medida de las riquezas de su gloria, es decir, sus inagotables recursos. 2) La fortaleza y el dominio de Jesucristo sucedern en el hombre interior. Pablo no quiere efectos

superficiales, sino una transformacin fundamental en el carcter, actitudes, valores, mviles, y decisiones del cristiano. Despus, el cambio se dar a conocer en el comportamiento externo del individuo. 3) Finalmente, esta transformacin interna, para ser conformados a la imagen de Cristo, slo puede obrarse por su Espritu (2 Corintios 3:18).

La peticin por amor 3:17b19a


Que seis capaces de comprender y de conocer el amor de Cristo es la segunda peticin y enfoca un aspecto de la imagen de Cristo y del fruto del Espritu Santo: el amor (comprese con Glatas 5:22). El amor motiva la unidad en la iglesia. En 4:2, Pablo sealar la necesidad de la humildad, la mansedumbre y la paciencia, pero siempre en amor. Pablo emplea dos figuras para enfatizar de nuevo que l pide una transformacin profunda en la vida del creyente. Arraigados es una figura del lenguaje agrcola que se refiere a un rbol alto, cuyas profundas races buscan muy por debajo de la tierra el agua y el alimento para sostener la vida y producir fruto. El cristiano ha de tener sus races profundamente arraigadas en el amor. Cimentados es una figura arquitectnica. Se relaciona con un edificio que tiene fuerza, solidez y permanencia, porque tiene un excelente fundamento. Las races y los cimientos no se ven, pero su fuerza se conoce en el rbol verde y fructfero y en el edificio fuerte. El creyente debe comprender todas las dimensiones del amor, su inmensidad y sus mltiples facetas, especialmente en lo que se refiere a las variadas relaciones entre los miembros del cuerpo de Cristo. Los creyentes aprenden juntos estas dimensiones al convivir en amor dentro de la nueva comunidad de fe formada con todos los santos. Pero la clave para aprender este amor es conocer el amor de Cristo. El mismo amor que Jesucristo manifest por nosotros es el que debemos demostrar hacia los dems (5:2; 2:7).

MAS EL FRUTO DEL ESPRITU ES AMOR


Glatas 5:22

La peticin por la plenitud de Dios 3:19b


Cada peticin es atrevida, pero la ltima, an ms audaz: que lo que Dios es, llene la vida del creyente. Pablo pide que el creyente conozca y manifieste al mximo la presencia, carcter y control sobre su vida de Cristo. En la creacin del hombre, la Trinidad declar: hagamos al hombre a nuestra imagen, conforme a nuestra semejanza (Gnesis 1:26). Pero los hombres escogieron el pecado y mancharon la imagen de Dios en ellos. Sin embargo, Dios obra la redencin y la santificacin del creyente para que de nuevo, la imagen de Dios se manifieste en la criatura. La oracin de Pablo se conforma a los propsitos de Dios para los miembros del cuerpo de Cristo. Qu maravillosa la gracia de Dios que va transformando al pecador a su imagen perfecta! (Romanos 8:29; Glatas 4:19; 2 Corintios 3:18; 1 Juan 3:2) Pensemos en una congregacin de personas unidas en amor porque son como Dios y que manifiestan el mismo amor de Cristo cuando l se entreg por nosotros.

TRES PETICIONES

1. Por darle el seoro a Cristo. 2. Por comprender el amor de Cristo. 3. Por tener la plenitud de Dios.

La doxologa 3:2021
La sublime oracin del apstol concluye sealando que Dios contestar. En vez de ser muy difcil que Dios conteste tan grandes peticiones, Pablo asegura que l puede hacer mucho ms de lo que podemos pedir o imaginar. El concepto que aparece en el ltimo versculo es muy significativo. Dios recibe gloria en la iglesia, y la recibir por siempre. El propsito de Dios es que la iglesia exhiba los atributos divinos y as le d gloria, y reconocimiento para siempre. Que la iglesia viva en unidad, armona, paz y santidad, de manera que Dios sea glorificado. Por eso, el apstol or pidiendo que los cristianos hicieran a Cristo el Seor de sus vidas, que conocieran el amor de Cristo para manifestarlo en todas sus relaciones y que fueran llenos de la plenitud de Dios. As la iglesia glorificar a Dios! En los captulos 46 estudiaremos los detalles de cmo podemos vivir la vida transformada, la vida del nuevo hombre, creado segn Dios en la justicia y santidad (4:24).

PENSEMOS!
Qu aprendi en este captulo acerca de la actitud del cristiano cuando pasa por pruebas? Si usted supiera que otra persona est sufriendo para que usted est mejor, cul sera su reaccin? ?Cundo Sufri usted por haber hecho lo correcto? Cmo reaccion? Cmo podemos desarrollar la actitud que Pablo tena hacia los padecimientos? En la descripcin del ministerio de Pablo en los vv. 113, qu principios le ayudan a usted en su servicio a Dios? En la oracin de los vv. 1421, qu aspecto es ms significativo para su vida? Por qu persona o iglesia debe usted hacer estas peticiones? Cuando usted intercede por alguien, es provechoso decirle qu peticiones est haciendo? Por qu O, por qu no? Qu motivos de adoracin a Dios encuentra en este captulo? Evale el impacto en su vida de lo que hemos estudiado en Efesios. Ha cambiado sus actitudes? Su conducta? Cules son algunas metas que tiene al respecto?

7 Solcitos en guardar la unidad


Efesios 4:110
El reformador del s. XVI, Juan Calvino, describe Efesios 4:116 diciendo que es el gobierno de la iglesia. Aqu se encuentran los principios que hacen unificarse, funcionar y crecer al cuerpo de Cristo. Los vv. 16 son una exhortacin a la unidad y explican los medios y motivacin para esa unidad. Por otro lado, los vv. 716 ensean los procedimientos para la edificacin y crecimiento de la iglesia. Veremos los vv. 110 en este captulo de esta gua de estudio y los vv. 1116 en el prximo. La congregacin que conozca y practique el patrn de ministerio que Pablo seala en Efesios 4:116 cumplir su cometido en la iglesia y el mundo.

GUARDANDO LA UNIDAD 4:16


Estos versculos muestran la preocupacin principal de Pablo cuando escribi la carta: lograr la unidad de la iglesia en feso. Resolver la tensin entre miembros judos y no judos era el reto principal de las iglesias del primer siglo, porque su mentalidad, estilo de vida y normas de conducta eran muy distintos. Cada grupo se senta superior al otro y sus prejuicios y odio brotaban despus de siglos de vivir aislados entre s. Por eso, Pablo insista en que todos los creyentes, de cualquier trasfondo, disfrutan de la misma posicin espiritual y celestial. Sin la gracia de Dios, nadie puede recibir el perdn. Pablo ense que la muerte de Cristo destruy las barreras que separaban a los seres humanos. En el cap. 1 or pidiendo que todos comprendieran estas verdades y en el cap. 3 pidi a Dios que aprendieran todas las dimensiones del amor de Cristo para que Dios fuera glorificado a travs de la unidad. Pero adems de ensear y orar, Pablo ahora les exhorta tocante a sus responsabilidades. Proveer a los cristianos los conocimientos necesarios para que tomen decisiones correctas es imprescindible en el ministerio. Orar por su sumisin a la voluntad de Dios y la transformacin, es fundamental. Pero tambin los creyentes necesitan obedecer lo que Dios manda. Los caps. 36 sealan los deberes de la congregacin y de sus miembros. Todos los temas afectan las relaciones entre las personas y al inicio, el apstol exhorta a unidad en forma por dems directa.

PENSEMOS!
En su opinin, por qu repite Pablo aqu que estaba preso? Cul es su idea al hablar de andar como es digno? Recordando los caps. anteriores, cmo describe usted la vocacin y llamamiento de un cristiano? Cules son las cualidades personales necesarias para guardar la unidad en la congregacin? Cmo contribuye cada una de ellas para que haya armona entre los cristianos? Por qu incluy Pablo la lista de los vv.46? Cmo describe en sus propias cada elemento de los vv.46 Por qu es importante guardar la unidad en la iglesia?

Apelacin a la unidad 4:1


Este versculo es conmovedor por varias razones. El verbo rogar es una exhortacin ms amistosa que autoritaria. Pablo apela a los sentimientos ms puros, la lgica y la lealtad. l buscaba la obediencia de los efesios basada en el amor y gracia de Dios as como en su propio ejemplo. Es conmovedor por la persona que hace la exhortacin, Pablo fund esa iglesia y ahora estaba padeciendo. Pero l no peda que obedecieran slo por simpata, sino porque l estaba sufriendo precisamente para que los gentiles se unieran con los judos en el cuerpo de Cristo. Lo dijo en 3:1 y 13. Los judos eran los causantes de su prisin, porque l predicaba el evangelio de la gracia de Dios a los no judos. Si el apstol Pablo aceptaba sufrir las penas de la prisin, era para que los gentiles fueran salvos. Entonces, ellos tambin deban hacer los sacrificios necesarios para que hubiera paz y armona en la congregacin. Adems, el versculo impacta al lector por lo que Pablo ha enseado en los caps. 1 3. Pablo dice pues, porque es lgico lo que pide. El apstol apela a la vocacin, misma que se refiere a los privilegios eternos de que goza el creyente por estar en Cristo (1:3). Adems, son hijos adoptivos del Dios eterno (1:5); recibieron el perdn (1:7) y el conocimiento de los misterios divinos (1:89). Son el tesoro que Dios hereda (1:11) y estn sellados como su eterna propiedad (1:1314). Han pasado de muerte a vida (2:1, 5), de un mundo corrupto a lugares celestiales (2:2, 6); de la esclavitud de Satans y de su naturaleza pecaminosa a la libertad de la nueva creacin y de las obras buenas que Dios hace por medio de ellos (2:23, 10). Son miembros de la nueva comunidad (2:1516) y judos y gentiles juntos componen la morada de Dios en el mundo (2:22). Todo esto es su nueva vocacin. Ahora deban caminar da en da siendo dignos de todo esto. Dignos lleva la idea de un objeto de igual peso que otro. La conducta debe ser de igual peso que las bendiciones y privilegios que tienen los creyentes. Las relaciones entre los cristianos deben reflejar la realidad de que Dios reconcili a los hombres los unos con los otros.

Cualidades que fomentan la unidad 4:23


El centro de los vv. 16 es una lista de cualidades personales y responsabilidades que fomentan las buenas relaciones. La armona entre los cristianos se logra gracias a ciertas caractersticas que residen dentro de cada individuo.

La humildad no era un ideal deseable en el mundo griego, porque lleva la idea de servidumbre humillante y la prdida de dignidad personal. Por las mismas razones, la cultura actual resiste esa idea. Sin embargo, para los hebreos y cristianos, la humildad y la mansedumbre son cualidades deseables y necesarias. El orgullo, la soberbia, la arrogancia y el egocentrismo no contribuyen a buscar el bienestar de los dems y tampoco permiten la obediencia a Dios. Aun el Hijo de Dios no vino para ser servido, sino para servir (Marcos 10:45; Mateo 11:29; Filipenses 2:78). En Filipenses 2:34, Pablo explica que la humildad es la estima y la prioridad que uno asigna a otras personas. En el Nuevo Testamento, la mansedumbre se usa con referencia a la sumisin a la palabra de Dios (Santiago 1:21), pero aparece ms a menudo como requisito para referirse a las buenas relaciones con otras personas (1 Corintios 4:21; 2 Timoteo 2:25; Tito 3:2). Se ha definido como la actitud humilde y gentil que se manifiesta en una sumisin paciente frente a las ofensas, libre de malicia y del deseo de venganza. La frase soportndoos con paciencia asume que alguno ha ofendido al creyente. Los cristianos no siempre se tratan con sabidura, bondad y gentileza. El sustantivo que aparece en esta frase significa longanimidad, o sea, la capacidad de soportar por mucho tiempo el agravio. Pablo testific que Dios le mostr longanimidad antes de su conversin (1 Timoteo 1:16). La paciencia de Dios con nosotros nos ensea. a tener longanimidad cuando otros nos ofenden. Una de las mejores maneras de fomentar la humildad es ensear y predicar constantemente la gracia de Dios. Cuando el cristiano se d cuenta, en lo ms profundo de su ser, que es un rebelde pecador y que no merece que Dios ie haya rescatado, entonces, dejar de sentirse superior a los dems. Detrs de estas cualidades est el amor, el amor que se sacrifica por otras personas, buscando el bienestar de ellas aun a un alto costo. Este amor es ms una conducta que un sentimiento. El amor muestra misericordia, perdonando a los dems (4:325:2). Primera Corintios 13:47 dice que el amor no es egocntrico. REQUISITOS PARA LA UNIDAD: Humildad Mansedumbre Resistencia Paciencia Amor Esforzarse por lograr la unidad Recordar la unidad que Dios ya realiz. Segn el v. 3, los cristianos deben trabajar mucho por mantener la unidad, dndole a este esfuerzo una alta prioridad en su vida congregacional. El trmino solcitos significa ser diligente, esmerarse, esforzarse de tal manera que no falle y hacerlo constantemente. Dios cre la unidad y veremos sus muchas facetas en los vv. 46. Pero toca a los creyentes protegerla y manifestarla en su comportamiento hacia los otros creyentes. El valor que debe unirnos es la paz. Cristo es nuestra paz. l vino y anunci las buenas nuevas de paz (2:14, 17). Ahora, esa paz debe vincularnos como los eslabones de una cadena. As como Cristo hizo la paz, tambin nosotros debemos ser pacificadores (Mateo 5:9; Santiago 3:1718).

Al terminar estos versculos, tomemos nota de una distincin importante. Es necesario soportar con humildad y amor a las personas que son diferentes a nosotros y los que no nos tratan como queremos. El apstol soport mucho a las personas que no le trataban bien y que cometieron injusticias contra l. Sin embargo, l no toleraba la doctrina falsa que desprestigiaba a la persona y obra de Jesucristo o minaba el significado del evangelio. Tampoco soportaba el pecado que perjudicaba el testimonio del evangelio, ni el comportamiento de los que trataban de dividir a la iglesia. El amaba a todos y se preocupaba por todos los cristianos pero, a veces, tena que actuar con dureza debido al celo que tena por la verdad y la iglesia (1 Corintios 3:1617), Pero aun en esos momentos lo haca con mansedumbre, amabilidad y sin contienda (2 Timoteo 2:2426).

Verdades unificadoras 4:46


Los cristianos no son los autores de la unidad de la iglesia. Dios ya la hizo y encarga a los creyentes que la manifiesten en sus relaciones. Pablo seala siete verdades divinas que unen a los cristianos y repasa esas enseanzas para motivarnos a cumplir los deberes marcados en los vv. 13. Un cuerpo se refiere a la iglesia, de la cual Jesucristo es la cabeza (1:2223; 2:16). Los cristianos estn unidos como los miembros del cuerpo humano y deben apoyarse mutuamente, sentir juntos las penas y alegras y funcionar como un solo hombre para poder cumplir la voluntad de Dios. Un Espritu se refiere a la tercera persona de la Trinidad. El Espritu Santo mora en cada creyente y as hace que la iglesia sea el templo a morada de Dios en el mundo. Est en el creyente para transformarlo y producir su fruto, que purifica las relaciones en la iglesia: amor, gozo, paz, paciencia, benignidad, bondad, fe, mansedumbre, dominio propio (Glatas 5:2223). Una misma esperanza enfoca el futuro de los cristianos. Los creyentes tienen el mismo destino y disfrutarn de las mismas bendiciones que Pablo seal en 1:32:10. Note, por ejemplo, los distintos aspectos que tienen la esperanza en 1:4, 10, 14 y 2:7. Un Seor es Jesucristo, de quien todos los creyentes son siervos. l es la cabeza de la iglesia y tiene el seoro sobre todos los suyos. El propsito de Dios es moldearnos a todos a la imagen de Jesucristo, incluyendo las cualidades de los vv. 2 y 3, caractersticas que guardarn la unidad de su cuerpo. Una fe es la fe en el sacrificio de Cristo. El gentil y el judo tienen la misma culpabilidad, estn bajo el juicio de Dios y tienen que ser justificados por el mismo medio. Con humildad tienen que acercarse a Dios por fe, sin reclamar ningn mrito propio justicia personal. La fe es la puerta que nos lleva a la gracia de Dios. Un bautismo se refiere al bautismo por el Espritu Santo. En 1 Corintios 12:13, el apstol explica que el bautismo del Espritu es la obra que hace esa divina persona al introducirnos y unirnos al cuerpo de Cristo. Esto sucede cuando el creyente recibe a Cristo como su Salvador. Por el bautismo del Espritu, quedamos unidos al Hijo (en Cristo) y a todos los otros cristianos. Un Dios y Padre concluye la lista. En la antigedad, cada nacin tena sus dioses. Israel tena al nico Dios verdadero. Algunos crean tener a Dios en exclusiva para ellos. Sin embargo, el Seor es el Creador y Dios de todas las naciones. Las personas que reciben a Cristo, de cualquier nacionalidad o cultura o idioma, se han sometido al mismo Dios y, por eso, estn unidos. Los hermanos de un slo padre pueden ser muy diferentes en aspecto, habilidades, intereses y comportamiento, pero no dejan de ser hijos del mismo padre. Pablo concluye recordndonos que el mismo Dios y Padre es

supremo sobre todos los creyentes, cumple sus propsitos a travs de ellos, y ha hecho su morada en todos los cristianos. La unidad de los cristianos est basada en su relacin con el Padre, el Hijo y el Espritu Santo. Entonces, la unidad es indestructible y eterna! Todo lo que sigue en esta carta es una ampliacin de la exhortacin que se encuentra en 4:16. La falta de armona en las congregaciones era la preocupacin de Pablo cuando escribi Efesios. En los caps. 46, l atacar el problema en distintas formas. Concluir sealando al enemigo de la unidad y los requisitos para detener la disensin que l siembra en el cuerpo de Cristo.

PENSEMOS!
Cul es la unidad que Pablo exhorta que se mantenga en la iglesia? Piense en una experiencia que haya tenido en relacin con la unidad entre los cristianos. Cmo se manifestaron o cmo faltaban algunos de los principios que se encuentran en los vv. 26?

EL DON DE CRISTO 4:710


La distribucin de los dones 4:7
Otra bendicin que une a los cristianos son los dones espirituales, Pablo dice que fueron entregados a cada uno. Dios le ha dado, por lo menos, un don espiritual a cada creyente. El don es una habilidad espiritual para cumplir un ministerio para la edificacin del cuerpo. Es una gracia, porque es una ddiva divina que el individuo no se merece. Los dones unen, porque capacitan a cada cristiano para servir a los dems miembros del cuerpo. Los dones son para la edificacin de otros. No todos tenemos el mismo don ni la misma funcin. As como los miembros del cuerpo son varios, as tambin los ministerios varan. Pablo slo menciona cinco dones en el v. 11. En el siguiente estudio sobre los vv. 1116, veremos el papel muy importante de estos dones de liderazgo para la edificacin del cuerpo. Romanos 12 y 1 Corintios 12 tienen listas ms extensas de los dones espirituales, incluyendo los dones de ayuda o servicio, de administracin, de ofrendar y de hacer misericordia. Tambin se mencionan dones que autenticaban el mensaje en el primer siglo, como el de sanidades, de milagros y de lenguas.

La fuente de los dones 4:810


Estos versculos ensean que Jesucristo provee los dones espirituales y que son uno de los maravillosos frutos del triunfo de Jesucristo alcanzado por medio de su muerte y resurreccin. Pablo quiere que los cristianos sepan que cuando usan los dones espirituales y la iglesia se edifica y crece, estn participando en la victoria de Cristo. El apstol cita Salmos 68:18. Su comentario en los vv. 9 y 10 ha dado lugar a diferentes interpretaciones, pero no debemos perder de vista el mensaje central. Es importante captar la figura triunfal que hay en el trasfondo del salmo. Cuando un rey o

militar sala para combatir en una campaa militar y alcanzaba la victoria, regresaba a su ciudad a la cabeza de una procesin triunfal. l entraba montando un caballo blanco y detrs de l desfilaba el ejrcito, los prisioneros y los carros repletos del botn. Era recibido con la aclamacin de su pueblo. Despus, reparta el botn a los oficiales y soldados de su ejrcito. En Salmos 68, el escritor alaba a Jehov como el rey victorioso. Muchas veces, Dios baj del cielo para pelear a favor de Israel, gan la victoria y volvi triunfante al cielo, exhibiendo a los enemigos derrotados y humillados y llevando un botn para repartirlo. Entonces, Pablo aplica a Jesucristo esta figura de la procesin triunfal. Cristo baj del cielo en su encarnacin, muri y resucit para ganar la batalla contra Satans y el pecado. Despus, regres victorioso al cielo. El triunfo le dio derecho a compartir los muchos frutos de su victoria. Una de esas bendiciones son los dones espirituales que, como cabeza de la iglesia, l obsequi a los creyentes. Los cristianos, al recibir y usar estas habilidades especiales, estn participando en el triunfo y exaltacin del Salvador.

JESUCRISTO
1. Descendi en su encarnacin 2. Subi triunfante al cielo 3. Reparti los dones espirituales.

La cautividad que se menciona en el v. 8 debe interpretarse como los enemigos de Dios: Satans, sus huestes, el pecado y la muerte. Cristo los llev como prisioneros en la figura del desfile triunfal. La frase las partes ms bajas de la tierra debe entenderse como las partes ms bajas, es decir, la tierra. La altura de su exaltacin hasta el cielo est en contraste con su extrema humillacin cuando baj a la tierra en su encarnacin. Entonces, entre todas las muchas bendiciones espirituales que los creyentes han recibido como consecuencia de su muerte y resurreccin, estn las capacidades para edificarse y hacer crecer la iglesia. En el prximo estudio veremos cmo los dones son imprescindibles para que la iglesia funcione y crezca.

PENSEMOS!
Cules de las cualidades de los vv. 23 debe usted pedir a Dios que le ayude a desarrollar ms? En su iglesia o grupo de amigos cristianos, existe algn problema de relaciones interpersonales? Cul es la cualidad en los vv. 23 que podra ayudar a resolver el problema? Cul de las verdades de los vv. 46 le motiva ms a mantener la armona entre los cristianos? Por qu? Cul es la habilidad espiritual (don) que Cristo le ha dado para servirle? D gracias a Dios por esa habilidad. La est ejerciendo?

8 Edificados en amor
Efesios 4:1116
El Nuevo Testamento es la gua principal para entender el crecimiento de la iglesia. Efesios 4:1116 ensea el procedimiento para que la congregacin cristiana funcione de la manera en que la dise su Creador, resultando en la unidad y edificacin. En este pasaje se encuentran seis pasos que debe dar la iglesia que quiere estar unida, fuerte y creciente. Estos versculos continan el tema de los dones espirituales (vv. 710). Segn el v. 7, cada cristiano tiene un don, es decir, una capacidad que Dios le ha dado para cumplir un ministerio para la edificacin del cuerpo de Cristo. Jesucristo otorga los dones a la iglesia como fruto de su triunfo en su muerte y exaltacin. En el v. 11, Pablo ensea que Jesucristo dio a la iglesia personas que tienen dones de liderazgo. As comienza el procedimiento bblico para que el cuerpo de Cristo funcione como fue diseado.

PENSEMOS!
Quines son los lderes que Cristo dio a la iglesia? Cree usted que existen apstoles y profetas actualmente como los que haba en el primer siglo? (Compare 2:20 y 3:5.) Segn el v. 12, cul es el ministerio que les fue asignado a los lderes?Quines son los santos? Para qu deben estar preparados los santos? Cul es el propsito de la obra del ministerio? Segn el v. 13, cul es la finalidad que se busca con el procedimiento de los vv. 11 y 12? Cules son las caractersticas de la persona que es madura espiritualmente?

LA IGLESIA RECONOCE A LOS ENTRENADORES 4:11


Pablo menciona varios lderes en este versculo. El don de apstol y el de profeta fueron dones que se dieron para el fundamento de la iglesia (2:20). Fueron los canales de la revelacin de Dios (3:5). Los apstoles fueron los doce que Jesucristo escogi y el apstol Pablo. Muchas veces estaban asociados a los profetas (Hechos 11:2730; 13:1 3; 21:4, 9; 1 Corintios 12:28; 14:13) Los profetas tambin recibieron enseanza de Dios que predicaron a las iglesias. Cuando Dios complet su revelacin en las Escrituras del Nuevo Testamento, el ministerio de los apstoles y los profetas haba terminado. Los evangelistas son los que tienen la habilidad especial de comunicarse con los inconversos, de manifestarles amor, presentar con claridad el mensaje de salvacin y animarles a creer en Cristo (comprese con Felipe en Hechos 21:8). En la iglesia, ellos tienen mucha importancia porque llevan a las personas a conocer a Cristo, pero tambin porque dan ejemplo a los dems para que todos hagan la obra de evangelista (2 Timoteo 4:5). Ellos ensean a los dems cmo ser efectivos en esta tarea. Los ltimos dos dones estn unidos en la misma persona: son los pastores maestros. Estos nombres ensean mucho acerca del ministerio de los que son lderes en la iglesia local. Pedro escribi: apacentad la grey de Dios (1 Pedro 5:2). El pastor alimenta a la grey con la palabra de Dios. Adems, vela por su crecimiento y bienestar espiritual. Protege a las ovejas de las falsas doctrinas. La combinacin de los dones de pastor y maestro muestra que una tarea muy importante del pastor es ensear la palabra de Dios y la sana doctrina. l necesita ser estudioso de la Biblia; sus mensajes deben comunicar las riquezas de la palabra santa y aplicarla a las necesidades de la grey. Las iglesias deben entender que sus pastores necesitan dedicar mucho tiempo cada semana para estudiar y preparar mensajes y enseanzas slidas. Slo as la iglesia puede ser fuerte y los cristianos pueden crecer hacia la imagen de Jesucristo. Hemos de entender que el ministerio de pastor maestro tambin es el ministerio de todos los ancianos de la iglesia. En el Nuevo Testamento, el pastor, el anciano y el obispo tienen el mismo ministerio. En Hechos 20:17 y 28, Pablo se refiere a los ancianos de la iglesia en feso como obispos y describe su ministerio de apacentar el rebao. Pablo ensea cules son los requisitos de los obispos en 1 Timoteo 3:17, incluyendo que deben ser aptos para ensear. Despus los llama ancianos, hablando del ministerio de algunos de predicar y ensear (1 Timoteo 5:17). En Tito 1:59, de nuevo Pablo se refiere al mismo grupo come ancianos (v. 5) y obispos (v. 7). Algunas iglesias tienen uno o ms pastores y adems, a un grupo de ancianos. Muchas veces, stos funcionan come una junta directiva pero no se involucran en el ministerio pastoral. El Nuevo Testamento ensea que los ancianos deben ser pastores y maestros y, conforme a sus dones, experiencia, preparacin y tiempo, deben participar en los ministerios de apacentar al rebao, ensear, visitar, animar, orientar y orar por los miembros. El que tiene el puesto de pastor y los ancianos pastores deben trabajar juntos como un equipo, compartiendo los ministerios, unidos en hermandad y amor para los miembros. Tambin, debemos tomar nota que una persona puede tener el don espiritual de pastor maestro aunque no ejerza el puesto de pastor o anciano en una iglesia. El don y el puesto no son idnticos. Algunos hombres, mujeres y jvenes de la congregacin tienen

este don. Ellos pueden apacentar, ensear y discipular a hombres, mujeres y jvenes. Quiz sern maestros de la escuela dominical, lderes de grupos de estudio o de oracin, dirigentes de grupos de discipulado, o de actividades femeniles, de caballeros o de jvenes. De esta manera ejercen su don de pastor maestro en una esfera especfica. Los lderes de la congregacin necesitan discernimiento para reconocer a todos los que tengan estos dones de evangelista y de pastor maestro, porque son clave para el desarrollo del ministerio de la congregacin. Los lderes deben motivar a estas personas, capacitarlas y darles oportunidades de ministerio para que sean probados (1 Timoteo 3:6, 10). Los ancianos deben ser escogidos con mucho cuidado, como Pablo seala en 1 Timoteo 3:17; 5:22 y Tito 1:59, para que sean personas preparadas espiritualmente para apacentar la grey y compartir la palabra de Dios. Segn el apstol Pablo, deben ser personas que tengan madurez espiritual, que hayan desarrollado el liderazgo espiritual en el hogar, que se lleven bien con otros, que sean respetados por los que no conocen a Cristo, y que tengan convicciones doctrinales para orientar a los dems.

LOS LDERES EQUIPAN A LOS MIEMBROS 4:12A


Ahora el autor indica qu deben hacer los evangelistas y los pastores maestros. Ellos tienen que perfeccionar a los santos. Los santos son todos los creyentes. Perfeccionar significa formar, corregir y equipar a los cristianos. Esta misma palabra era usada por los griegos al hablar de remendar redes, sanar una fractura, o equipar y suministrar provisiones para un barco cuando iba a emprender un largo viaje. De modo que Pablo ha escogido un vocablo especial para ensear que los santos tienen necesidad de sus lderes espirituales para corregir sus defectos, entrenarlos y equiparlos. La gran comisin de Jesucristo fue id y haced discpulos (Mateo 28:19). Llegar a ser cristiano es llegar a ser un discpulo de Jesucristo. Sin embargo, el nuevo cristiano no es inmediatamente un discpulo perfeccionado. Tiene que seguir creciendo para ser cada vez ms un discpulo que ministra a otros en el cuerpo de Cristo y lleva fruto para la gloria de Dios. Esta es la tarea de los evangelistas y los pastores maestros en la congregacin: conducir a cada miembro de ella para que est preparado para edificar a los dems. Estos lderes tienen que trabajar en forma continua para llevar a cada miembro hacia la imagen de Cristo, formando su carcter, ensendole a caminar con el Seor cada da y entrenndolo para servir a Dios.

LOS MIEMBROS HACEN LA OBRA DEL MINISTER IO 4:12B


Cul es el propsito de perfeccionar a los santos? Cada miembro necesita ser equipado para la obra del ministerio. El ministerio no es nicamente la tarea de los pastores profesionales. Es la labor de cada creyente. Ministerio significa servicio. Cada creyente debe estar activo sirviendo al Seor, no solamente los que son graduados de una institucin bblica o que trabajan de tiempo completo o reciben remuneracin por su ministerio. Escuchemos lo que este importante versculo nos ensea para que nuestras iglesias funcionen bien y para que crezcan espiritual y numricamente. La tarea de los lderes espirituales no es hacer todo el ministerio. Su responsabilidad primordial es equipar a los miembros para que ellos hagan el ministerio: evangelizar, discipular, ensear,

aconsejar, interceder, visitar, exhortar, animar, consolar, apoyar y estimular. Este proceso resulta en la edificacin del cuerpo de Cristo.

JESUCRISTO DIO A LOS PASTORES MAESTROS PARA:


- Perfeccionar a los miembros - Que los miembros hagan la obra del ministerio - Edificar al cuerpo de Cristo - Que cada miembro crezca hacia la imagen de Cristo Qu significa la obra del ministerio? Incluye todo lo que el cuerpo de Cristo hace para llevar a sus miembros hacia la imagen de Jesucristo y cumplir su misin de dar a conocer a Dios y su salvacin. Los lderes de la iglesia (los evangelistas y los pastores maestros, incluyendo a los ancianos) deben motivar, desafiar e involucrar a los miembros para edificar al cuerpo de Cristo en todas las maneras en que el Nuevo Testamento lo ensea. No debemos limitar el concepto de ministerio a los puestos formales y a las actividades de las agencias de la iglesia local. No es necesario participar en un culto o reunin para servir al Seor. Ni tampoco estar en una directiva o ser miembro de una comisin. Algunos muestran misericordia a los que estn pasando por pruebas; algunos imparten clases dominicales o comparten la palabra en un ministerio individual; otros se ponen al lado de su hermano para exhortar, consolar o animar. Algunos emplearn sus conocimientos y talentos especiales en la msica, el equipo de sonido, fotografa o equipos audiovisuales. El don de administracin se usa en muchas formas, como organizando y preparando eventos especiales para los creyentes o para los que no conocen a Cristo. Los ministerios de los unos a los otros edifican al cuerpo de Cristo. La Biblia manda: servos, sobrelleven los unos las cargas de los otros, hospedaos, hablando entre vosotros con salmos, himnos y cnticos espirituales, y orad los unos por los otros. Algunos ministerios no se llevan a cabo dentro de la congregacin. El evangelismo personal se hace con familiares, vecinos, compaeros de trabajo y de estudios. Otros comparten el evangelio a travs de grupos de estudio bblico en hogares. Otros recibirn estos grupos en sus hogares con cario y atencin. Muchos cultivarn amistad con los no creyentes que conocen en la asociacin de padres de familia de la escuela, en el comit de vecinos, en el gimnasio, o en una clase de arte. Invitarn a estos amigos a su casa a conocer a otros creyentes. Otros trabajarn en clases para nios en un hogar o escuela. Algunos participarn en un ministerio de ayuda social, de asistencia mdica o de alfabetizacin. Algunos formarn un equipo para plantar una nueva iglesia. Otros sern enviados como misioneros a otra cultura. Hay muchas oportunidades de ministerio, dentro y fuera de las actividades de la iglesia. Los pastores, maestros y ancianos de la iglesia han de estar perfeccionando a los santos, motivndoles a entregarse al Seor y guindoles para que cada uno encuentre su lugar de servicio para el Seor.

LOS MIEMBROS CRECEN HACIA LA MADUREZ 4:13

El v. 13 describe la finalidad de la edificacin del cuerpo de Cristo: los creyentes deben estar unidos en su dependencia y conocimiento de Cristo. Deben ser como un solo hombre, un hombre ya maduro y completo. Cada uno debe crecer para manifestar en su vida la plenitud de las cualidades y virtudes de Jesucristo. Pablo ense en Romanos 8:29 que el propsito de Dios para el creyente es que sea conformado a la imagen de su Hijo. Segunda Corintios 3:18 dice que el creyente debe ser transformado de gloria en gloria en la misma imagen de Cristo. El apstol dijo a los Glatas (4:19) que l sufra en el ministerio para que Cristo fuera formado en ellos. Juan promete que el proceso estar completo cuando estemos con Cristo y seamos como l es (1 Juan 3:2). Qu propsito ms sublime! Es maravilloso que el creyente ahora puede estar progresando hacia esa meta! Qu fuerza, unidad y madurez tendran las iglesias, si cada miembro se conformara ms cada da a la imagen de Jesucristo! A continuacin, aparecen estas enseanzas grficamente:
Romanos 8:29 Para que fuesen hechos conformes a la imagen de su Hijo.

2 Corintios 3:18

Somos transformados de gloria en gloria en la misma imagen.

Glatas 4:19

Hasta que Cristo sea formado en vosotros.

Ser conformado a la imagen de Cristo incluye el carcter cristiano y el fruto del Espritu, as como honradez, veracidad y pureza. Requiere que amemos a Dios, el primer mandamiento para el creyente, y que toda rea de su vida sea entregada al control de Dios. Abarca el amor hacia otros, la humildad, la longanimidad, la bondad, y la armona en todas nuestras relaciones. Requiere vencer el orgullo, la rebelda y el egocentrismo. Incluye la sumisin mutua en el matrimonio, el esposo y la esposa entregndose a servir al otro con sacrificio y cario. Requiere dedicar nuestras vidas, no a satisfacer nuestros deseos y necesidades, sino para servir a Dios y servir a otros. Ser conformado a la imagen de Cristo incluye el carcter cristiano y el fruto del Espritu, as como honradez, veracidad y pureza. Requiere que amemos a Dios, el primer mandamiento para el creyente, y que toda rea de su vida sea entregada al control de Dios. Abarca el amor hacia otros, la humildad, la longanimidad, la bondad, y la armona en todas nuestras relaciones. Requiere vencer el orgullo, la rebelda y el egocentrismo. Incluye la sumisin mutua en el matrimonio, el esposo y la esposa entregndose a servir al otro con sacrificio y cario. Requiere dedicar nuestras vidas, no a satisfacer nuestros deseos y necesidades, sino para servir a Dios y servir a otros.

LA IGLESIA ALIMENTA Y PROTEGE A LA GREY 4:14 15


PENSEMOS!

Segn el v. 14, cul es una caracterstica del cristiano al que le falta madurez? En el v.15, cul es el remedio para ese problema? Cul es el peligro de seguir la verdad sin amor? O de tener amor sin la verdad? Segn el v. 16, cules son los elementos necesarios para que los miembros del cuerpo de Cristo se edifiquen los unos a los otros? D varios ejemplos de cmo los creyentes pueden edificarse los unos a los otros en la iglesia local.

El cristiano que crece hacia la madurez es una persona ms estable en sus convicciones, su tica y su fe. Pero mientras los creyentes no crezcan en su fe y conocimiento do Cristo, son susceptibles de caer ante las mentiras de Satans y las doctrinas falsas. El v. 14 seala este peligro. Es otra razn para que los lderes de la iglesia perfeccionen a los santos con el alimento de la palabra de Dios, entrenndolos para que reconozcan el error y se mantengan unidos en sus convicciones bblicas. La constante exposicin de la palabra de Dios en la predicacin y en la enseanza, da a los miembros un fundamento de conocimientos y convicciones doctrinales. Los entrenadores espirituales les ensean a alimentarse diariamente con la palabra, evaluar sus vidas y ser transformados a travs de su lectura personal, estudio, memorizacin y meditacin. Tambin aprendemos aqu que la tolerancia de las falsas doctrinas no es la manera de tener una iglesia unida, fuerte y madura. Conocer, ensear y obedecer la verdad de la palabra es la clave de la unidad, el crecimiento y la madurez cristiana.

LOS MIEMBROS APRENDEN A EDIFICARSE 4:16


El apstol termina este pasaje acerca de los procedimientos que hacen funcionar y crecer a la iglesia con un versculo lleno de pintorescos vocablos. Para describir cmo los cristianos han de amarse, edificarse y apoyarse, era necesario que el autor mezclara varias figuras. Concertado y unido describe la unidad de una fuerte construccin. Cada una de sus partes est amarrada con hierro y fundida en concreto para que el edificio sea una sola pieza. No tiene grietas. La iglesia es un solo edificio que es la morada de Dios en el mundo (2:2022; 1 Pedro 2:4). El vocablo coyunturas se tom de la fisiologa. Se refiere al punto de contacto donde se unen dos miembros del cuerpo humano, como por ejemplo, la articulacin del brazo con el hombro. Por las coyunturas, los miembros estn ligados y unidos. Pero, algo especial sucede en el punto de contacto entre los cristianos: se proveen ayuda mutua. Se ayudan mutuamente no es una expresin verbal, sino sustantivada en el idioma original del Nuevo Testamento. Literalmente dice las coyunturas de la provisin (suministro, abastecimiento). Suministro se refiere a que un esposo provee para la economa de la casa o que las necesidades de un ejrcito se abastecen con las provisiones que se toman de una gran bodega. El apstol quiere decir que los creyentes, en su contacto los unos con los otros, se suministran mutuamente lo que cada uno necesita. Los miembros del cuerpo de Cristo son interdependientes, como las paredes de

una casa o los miembros de un cuerpo. Dependen los unos de los otros para su edificacin; se suministran alimento espiritual, apoyo y nimo emocional, ayuda material, servicios prcticos, exhortacin y orientacin.

EFESIOS 4:16:
Unidos e interdependientes En contacto con otros creyentes Suministrndoles del almacn divino Debemos pensar en forma prctica. Los cristianos estn unidos espiritualmente. En la vida cotidiana, cada uno debe estar en contacto con otros cristianos. Cuando un cristiano est en comunicacin con otro, cada uno debe servir al otro, segn la necesidad que tenga y segn la actividad propia de cada miembro. Nos vemos cada domingo en la iglesia y en reuniones entre semana. Estamos juntos en un grupo de estudio bblico o discipulado. Hablamos por telfono y nos encontramos en la calle, la tienda o en el trabajo. Participamos juntos en un ministerio. En cada oportunidad debemos ser sensibles a las necesidades de los dems. Por estar caminando cerca del Seor, cada uno debe poder sacar de las reservas espirituales que hay en su vida algo que el otro cristiano necesita, es decir, las reservas de cario, conocimiento, dones, talentos, experiencias o bendiciones materiales o espirituales. As, el creyente llena el vaco que otro tiene en su vida. Este es el ministerio recproco dentro del cuerpo de Cristo. Al final del versculo, Pablo afirma que en esta manera los creyentes van creciendo, siendo edificados mutuamente. La motivacin para este proceso de ayuda mutua es el amor entre los creyentes. Entonces, Efesios 4:1116 ensea cmo debe funcionar una iglesia. Todo comienza con Jesucristo, quien dio los hombres con los dones necesarios. Hoy da, son los que tienen el don de evangelista y los dones de pastor y maestro. Ellos han de cumplir su responsabilidad de entrenar y equipar a los miembros. Los miembros han de hacer la obra del ministerio. Los ministerios son muchos y variados segn el don espiritual, las necesidades en el contexto, la preparacin y el llamamiento de cada cristiano. Al cumplir sus ministerios, la iglesia es edificada espiritualmente y crece en nmero. Al servir a Dios y al ser edificados, los miembros estarn ms unidos y crecern hacia la imagen de Cristo. Al crecer hacia la madurez, sern ms estables en sus convicciones y su fe. Constantemente los cristianos deben edificarse mutuamente. Por su madurez y carcter cristo cntrico, amarn a los otros cristianos y, en cada contacto con ellos, suministrarn lo que cada uno necesita. A cambio, ellos tambin recibirn bendicin, guianza y apoyo de los dems y as seguirn creciendo para ir edificndose en amor. Gracias a Dios por su plan perfecto! Que cada iglesia obedezca el plan, para manifestar al mundo las virtudes de aquel que nos llam de las tinieblas a su luz admirable.

PENSEMOS!
En su opinin, cul es la enseanza principal de los vv. 1116? Revise los distintos pasos en el procedimiento quo Pablo ensea para el crecimiento

espiritual de la iglesia. Cules son algunas doctrinas falsas que pueden causar dao, confusin y disensin en una congregacin? Evaluemos nuestra iglesia: los lderes se dedican a entrenar a los santos? Los miembros estn activos, sirviendo a Dios dentro o fuera de la iglesia? Los miembros crecen hacia la madurez espiritual, hacia la imagen de Cristo? Son estables en su doctrina? Los miembros se ministran los unos a los otros para llenar sus necesidades espirituales, emocionales y materiales? Qu debe hacerse en la iglesia para mejorar estos elementos de su vida y ministerio?

9 Vestidos del nuevo hombre


Efesios 4:1732
A veces a uno le gusta vestirse con pantalones de mezclilla y camiseta (t-shirt) de los ms viejitos y rotos que tiene. Esta ropa nos hace sentir a gusto, muy cmodos, pero en muchas ocasiones no es adecuada. Al fin uno tiene que reconocer que slo son trapos viejos y que deben ser desechados. As como esta clase de ropa, la vida antigua de los efesios les haca sentirse cmodos. Pero para un hijo de Dios no era la adecuada. Pablo les recuerda a los efesios que esa conducta es caracterstica de los que no conocen a Cristo. Por eso, les manda a cambiarse, a ser transformados.

PENSEMOS!
Cules son los pensamientos y actitudes de su vida anterior que todava influyen en su andar como cristiano? Segn los vv. 17 y 18, de dnde nace la conducta que no agrada a Dios? Cules son las caractersticas de una mente alejada de Dios? Cmo aprende a ser como Cristo un cristiano? En sus

propias palabras, segn el v. 22, cmo es el viejo hombre? En su opinin, cmo se despoja un creyente del viejo hombre? Por qu es, tambin necesario revestirse del nuevo hombre? Segn el v. 23, cmo comienza este paso? Lea Romanos 12:12 y Glatas 5:1617 para encontrar enseanzas que le ayuden a cumplir las exhortaciones de Efesios 4:2224. Cul es el origen del nuevo hombre? Segn el v. 24, cules son algunas de sus caractersticas?

EL VIEJO HOMBRE Y EL NUEVO 4:1724


El viejo hombre es el conjunto de actitudes, pensamientos y conducta que caracterizaban al creyente antes de conocer a Cristo. El cristiano es una nueva criatura (2 Corintios 5:17). Sin embargo, Satans, el mundo que lo rodea y su propia naturaleza pecaminosa intentan influir para que el creyente siga comportndose como antes. En el prrafo anterior, el autor ense que los lderes de la iglesia trabajan para perfeccionar a los santos. Este prrafo deja muy claro que el individuo tiene que hacer cambios en su vida. El creyente tiene que tomar decisiones para despojarse del viejo hombre y vestirse del nuevo.

La ropa vieja 4:1719


En estos versculos, el apstol seala varias caractersticas del andar del viejo hombre para que el cristiano se d cuenta del peligro de seguir en lo mismo. Las palabras esto, pues, digo y requiero en el Seor, muestran la insistencia de Pablo. El creyente necesita entender que la vida cristiana es una vida de cambio y el ser transformado no es una opcin para l. Vanidad (v. 17) describe una vida sin propsito, sin esperanza, ftil. Buscar la felicidad en las riquezas, el prestigio, el poder y el placer es una vida sin sentido ni buenos frutos. Su mente tambin estaba entenebrecida (v. 18) y por lo tanto, se caracterizaba por la ignorancia de Dios, de su voluntad y de la vida con propsito. Esta mente no percibe la verdad. La dureza (v. 18) describe el corazn del que no conoce a Cristo. Ms bien, tiene un corazn petrificado porque resiste el conocimiento de Dios y es insensible al vaco que hay en su corazn. La vanidad, la oscuridad y la dureza les llevaron a que perdieran toda sensibilidad. Indiferentes y descuidados, se precipitaron a una vida disoluta. Lascivia se refiere a una conducta escandalosa y desenfrenada que no se preocupa por las normas personales y sociales. La literatura y el arte en el imperio romano muestran que era aceptable toda clase de impureza. Con avidez significa que se aventuraron por los caminos del mal con atrevimiento, sin respetar la dignidad y derechos de otros. Es significativo el uso de las palabras mente, entendimiento, ignorancia, corazn y sensibilidad. Pablo aclara que el pecado comienza adentro, en la mente, los pensamientos y las actitudes. Primero, la resistencia a Dios, el egocentrismo y la corrupcin estn adentro. Despus, salta al exterior en las palabras y conducta de las personas. Pablo resume aqu la descripcin de la humanidad que desarrolla en Romanos 1:2132. Su degeneracin comenz porque no glorificaron a Dios, ni le dieron gracias. Su razn y corazn fueron entenebrecidos, rechazaron a Dios y se volvieron

idlatras. Como consecuencia, se entregaron a pasiones vergonzosas. Pablo dice aqu que el cristiano tambin est en peligro de manifestar tal degeneracin.

La ropa nueva 4:2024


El apstol Pablo sigue enfatizando que la conducta comienza en la mente: no habis aprendido; habis sido por l enseados. La figura de la escuela llena estos versculos. El discpulo cristiano aprende de Cristo. Jesucristo es la leccin! Su mente, cualidades y conducta son la norma para el creyente (Filipenses 2:511). Somos sensibles a esa enseanza? O somos duros e insensibles como los que no conocen a Cristo? Adems, Jesucristo es el maestro (v. 21). Cuando estuvo en la tierra, ense la conducta que su pueblo debe manifestar (por ejemplo, Mateo 57). Ahora, por la palabra y por su Espritu que vive en el creyente, Jesucristo educa a su pueblo (Juan 14:25; 2 Timoteo 3:1617). Hay un mandato en el v. 17 y tres ms en los vv. 2224. La vida vieja se caracteriz por estar bajo la esclavitud (viciado) y por los deseos engaosos, anhelos que prometen felicidad pero que producen tristeza. El Espritu y la palabra nos reprenden, y el creyente que desea madurar en su fe tendr que actuar con decisin.
v. 17 No andis como los otros

v. 22

Despojaos del viejo hombre

v. 23

Renovaos en vuestra mente

v. 24

Vestos del nuevo hombre

El mandato del v. 23 es muy importante en la guerra contra el mal. Constantemente debemos renovarnos en el espritu de nuestra mente. De nuevo, la mente es clave. El cristiano es responsable de una transformacin constante de sus pensamientos, actitudes, valores y motivaciones (comprese con Romanos 12:2). No perdamos de vista la leccin de los vv. 1722: que la santificacin (como tambin el pecado) comienza en la mente. Satans dice que no es suficiente con emocionarse y tener buenos propsitos para vencer el pecado y para crecer como cristiano; la vida cristiana requiere pensar correctamente y esto significa empaparse de la palabra de Dios. El cristiano debe estudiar, aprender, meditar y aplicar la Biblia. En ella, Dios ensea lo que l ha hecho para que venzamos el pecado. Nos ensea qu tenemos que hacer para ser cambiados y cumplir la voluntad de Dios. Es la espada del Espritu para defendernos de las huestes del mal (6:17). Un predicador dijo: El pecado te alejar de la palabra de Dios, o la palabra de Dios te alejar del pecado. Pablo escribi que la Biblia es til para ensear, para redargir, para corregir, para instruir en justicia, a fin de que el hombre de Dios sea perfecto, enteramente preparado para toda buena obra (2 Timoteo 3:1617). Qu est haciendo usted para alimentarse diariamente con la palabra santa y renovar su entendimiento? Seamos buenos discpulos

de la escuela de Cristo para transformarnos en lo ms profundo de nuestros pensamientos. El ltimo mandato es vestos del nuevo hombre (v. 24). Con la misma decisin con que se quitan los trapos viejos, el cristiano debe poner los nuevos pensamientos y conducta que se caracterizan por la justicia, la santidad y la verdad. El viejo hombre tiene deseos que engaan. El nuevo, manifiesta la verdad de Dios. El pasaje de 4:25 a 5:4, contrasta muchas caractersticas del viejo hombre con las del nuevo para que el cristiano sepa con claridad cmo debe conducirse.

LAS RELACIONES QUE AGRADAN AL ESPRITU SANTO 4:2532


El pasaje que sigue es muy especial, motivador y prctico. Incluye una serie de exhortaciones pero tambin motiva al creyente con una lgica irrefutable para que cambie su manera de andar. Las normas establecidas aqu afectan las relaciones interpersonales y asimismo contribuyen a que se cumpla el mensaje de unidad y armona que se explica en Efesios. Casi todas las exhortaciones tienen que ver con el hablar del creyente, ensendonos que nuestra comunicacin es clave para tener buenas relaciones interpersonales. Estas normas deben aplicarse tanto en las relaciones en la congregacin, como tambin a las del hogar y en otras esferas de la vida.

PENSEMOS!
En el v. 25, cmo contrasta Pablo la conducta del viejo y el nuevo hombre? En los vv. 2627? En el v. 28? En el v. 29? En los vv. 3132? En su opinin, cundo es pecaminosa la ira? Y cundo no lo es? De todas estas normas, cules tienen relacin con el hablar del cristiano? Cules de estas reglas afectan ms a las relaciones interpersonales? Note todo lo que se aprende acerca del Espritu en el v. 30. En el v. 25, cul es la razn para decir la verdad? En el v. 27, cul es la razn de no pecar enojndose? En el v. 28, cul es la razn para trabajar? En el v. 30, cul es la razn de hablar lo que edifica? En el v. 32, cul es la razn para perdonar? En su opinin, por qu les record el apstol a sus lectores que haban sido sellados para el da de la redencin?

En el v. 30, Pablo motiva al creyente hablando sobre el Espritu Santo. El Espritu que mora en el creyente se contrista cuando el cristiano peca, especialmente cuando sus palabras y conducta daan la unidad del cuerpo de Cristo (vv. 29, 31). Un predicador famoso exclam: Es increble que el que gobierna el cielo y la tierra y es creador de todo, condescienda a relacionarse con su pueblo de tal forma que su mente divina pueda ser impactada por las acciones del hombre. Su gran amor por nosotros es la razn de su tristeza. Veamos cul es la conducta que entristece al Espritu y cul es la conducta que le agrada.

Decir la verdad 4:25


La mentira, el engao y la hipocresa son costumbres del hombre viejo. El nuevo hombre dice y vive la verdad. El argumento de Pablo es que los creyentes somos miembros los unos de los otros. Entonces, no se puede o no se debe mentir a uno mismo. Si mentimos a otro cristiano, estamos destruyendo la confianza que protege la armona del cuerpo de Cristo. Aun cuando una persona es cristiana, es tentada a engaar. La mentira es decir o aparentar algo que no es verdad. Algunos lo hacen sin darse cuenta, porque lo han aprendido como mtodo de supervivencia. Ciertas circunstancias traen esta tentacin. Por ejemplo, cuando uno ha fallado o ha cometido un error en el trabajo, los estudios, la iglesia o en la casa. Se piensa que la mentira nos protege de la vergenza. Las excusas que se dan pueden contener un poco de verdad y mucho de falsedad. Alguien puede llegar tarde a una sesin y comentar que se debi al terrible trfico. Pero, si sabe que no sali de la casa a tiempo, est engaando. Estamos tentados a comprometernos cuando sabemos que no podemos cumplir. Por otro lado, cuando promovemos una actividad o vendemos una cosa, es fcil exagerar. El cristiano necesita amar la verdad y ser sensible al pecado de engaar. Slo as puede el hijo de Dios reflejar el carcter divino, quien no puede mentir (Hebreos 6:18).

Airarse sin pecar 4:2627


Pablo dice que la ira puede ser correcta. Por otro lado, es posible que sea pecaminosa. Dios manifiesta ira (5:6). Jesucristo mostr su ira contra los que profanaron el templo (Juan 2:1317). Cuando el creyente acta motivado por el celo a la santidad y la justicia, cuando defiende la reputacin de Dios, la ira puede ser correcta. Asimismo, cuando no se defiende a s mismo, sino a otra persona o a Dios, la ira puede ser justificada. La ira que es justa es controlada, no desenfrenada. Sin embargo, la ira del hombre generalmente est motivada por el egocentrismo, el orgullo y el resentimiento, porque otros no le conceden el lugar o derechos que uno cree que le pertenecen (Santiago 1:1920). Pablo manda tres cosas al respecto. Primero, que la reaccin del hombre, aunque comience con una motivacin buena, no lleve al pecado como la soberbia, la malicia, la venganza, la violencia y la amargura. Segundo, el versculo manda que la ira sea de corta duracin y que se resuelva el mismo da. Reconciliarnos rpido es necesario en todas las relaciones. En tercer lugar, el v. 27 dice que no se debe dar lugar para que Satans gane ventaja sobre nosotros y nos aparte de la voluntad de Dios. El diablo busca la oportunidad de explotar las circunstancias y emociones. Su propsito es dominarnos, derrotarnos, manchar el testimonio cristiano delante del mundo y destruir la unidad en la congregacin.

TODO HOMBRE SEA TARDO PARA AIRARSE; PORQUE LA IRA DEL HOMBRE NO OBRA LA JUSTICIA DE DIOS (SANTIAGO 1:1920). Ser honrado y trabajador 4:28
El hombre viejo aprovechaba las oportunidades de mejorar su situacin en forma deshonesta. El hombre nuevo es ntegro y responsable, ganando con su esfuerzo y

trabajo lo que tiene. Adems del robo directo, existen las tentaciones de evitar el pago de impuestos o los derechos de aduana, de comprar y vender de manera injusta, de no dar al trabajador lo que cubre sus necesidades y de hacer uso personal de los equipos y materiales que pertenecen a la empresa. Pablo afirma aqu la dignidad del trabajo, el trabajo manual y de todo tipo. La voluntad de Dios es que el hombre se esfuerce para cubrir sus necesidades. Pablo mismo puso el ejemplo. Cada rabino aprendi un oficio y Pablo, durante su ministerio misionero, haca tiendas para sostenerse (1 Tesalonicenses 2:9). Finalmente, el versculo seala otro motivo para trabajar: poder compartir con otros. Entonces, lejos de depender de otros por medio del robo, el cristiano ayuda a los dems por su trabajo (comp. 1 Timoteo 6:1719).

Hablar lo que edifica 4:2930


El viejo hombre habla cosas podridas, pero el nuevo hombre, lo que edifica. El vocablo corrompida describa una fruta tan repulsiva, que causaba disgusto. El apstol no se refera slo a las palabras vulgares y soeces, sino a todo lo que no contribuye al bien de los dems: palabras que atacan, humillan, critican, culpan, recuerdan, exigen, burlan, amenazan, lastiman. Incluye el sarcasmo que hiere, el humor que ofende, la murmuracin que rompe amistades y otros errores semejantes. El v. 31 indica varias clases de palabras que contristan al Espritu Santo. Por otro lado, Pablo dice que el hablar que es bueno tiene tres caractersticas: 1) edifica, 2) llena la necesidad del momento y 3) da gracia a los que lo oyen. Ejemplos de palabras que tienen estas cualidades son las que dan nimo, estmulo, afecto, admiracin, agradecimiento, compromiso, apoyo, entusiasmo; palabras que piden apoyo y consejo, que piden perdn, que sanan heridas, que reconocen que todos somos frgiles y las que comparten alegras, sueos y metas.

SI ALGUNO NO OFENDE EN PALABRA, STE ES VARN PERFECTO, CAPAZ TAMBIN DE REFRENAR TODO EL CUERPO (SANTIAGO 3:2).
El cristiano est consciente de que la comunicacin incorrecta a menudo destruye a las iglesias. Cada creyente debe imponerse algunas normas. Por ejemplo, como prctica general, no se debe criticar a otros. Si nos damos cuenta de que alguno ha fallado o pecado, antes de informar a otros, se debe hablar con la persona siguiendo las instrucciones contenidas en Glatas 6:1 y Mateo 18:14. Si es absolutamente necesario informar a alguien de la falta de otro, se debe hablar con un lder de la iglesia u otra persona con madurez espiritual que sea capaz de contribuir a resolver el problema. En general, debemos guardar una informacin negativa dentro del crculo ms reducido posible. Lo que motiva al creyente a dominar las emociones y la lengua es la presencia del Espritu. El Espritu es santo y ha venido para que el creyente sea santo tambin. El es el sello, cuya presencia son las primicias y garanta de grandes bendiciones futuras. Dios mismo mora en el creyente y le importa mucho lo que hace la nueva criatura que est en camino a ser conformada a la imagen de su Hijo.

Ser perdonador 4:3132


De nuevo, Pablo contrasta los dos hombres. El viejo, cuando es ofendido o maltratado, reacciona en las formas que el apstol anota en el v. 31. Amargura es el espritu resentido que no acepta la reconciliacin; su irritacin lo mantiene en un estado de animosidad. El enojo es el estallido de furia, aunque de poca duracin. La ira, en contraste, es el sentimiento ms duradero de hostilidad. La gritera se ha descrito como la recia y clamorosa reaccin del hombre enojado que hace que todo el mundo escuche su queja. La maledicencia o blasfemia es usada muchas veces para blasfemar de Dios, pero aqu se refiere a hablar a los hombres en forma abusiva, calumniadora y difamatoria. La ltima palabra en la lista resume toda otra forma de malicia que no se ha mencionado. En vez de mostrar estas manifestaciones del viejo hombre, el nuevo es benvolo y misericordioso. Esto ltimo se refiere a los actos de un corazn tierno, sensible y compasivo hacia los dems. Adems, es perdonador. Todo humano es pecador y el pedir perdn y perdonar son necesarios para mantener las buenas relaciones. Estos actos requieren de humildad. Los enemigos del perdn son el orgullo, que quiere devolver mal por mal y que no admite que uno mismo tiene culpa. Los verbos en este versculo dicen que el creyente debe actuar en estas formas constantemente. El ejemplo del perdn es Dios, quien ensea que el que perdona acepta sufrir la humillacin en vez de exigir que sufra el otro. El cristiano debe entender lo que significa el perdn, porque Dios le ha borrado sus pecados y l mismo sacrific a su Hijo unignito para rescatarlo del castigo eterno. Entonces, el cristiano tiene que desechar diariamente la ropa envejecida del egocentrismo, la mentira, el enojo, la deshonestidad, la amargura y la malicia. Tiene que renovar su mente a travs de la meditacin en la palabra santa. Ha de vestirse con el nuevo hombre, que se caracteriza por la sinceridad, honradez, edificacin, amor y perdn.

PENSEMOS!
Qu relacin tienen estas normas con la unidad de la iglesia? Reflexione en la aplicacin de cada una de ellas para las relaciones interpersonales. Aplquelas a la relacin entre esposo y esposa. En nuestro contexto cultural, cules son algunas maneras de engaar? Cules son las aplicaciones del v. 28 a la vida cotidiana? D ejemplos del tipo de hablar que edifica y da gracia a los oyentes, y del hablar que no lo hace. Por qu es difcil pedir perdn y perdonar? Qu lecciones acerca del perdn aprendemos del ejemplo de Dios? Cmo debe usted mostrar en formas especficas las caractersticas del v. 32? En qu reas de su vida le ha convencido de sus fallas el estudio de este pasaje? Anote los pasos que tomar esta semana para obedecer estas normas. Dedique un tiempo para la oracin en grupo, pidiendo que Dios ensee a los miembros de su iglesia a evitar los pecados de este pasaje y as contribuir a la unidad de la congregacin.

10 Llenos del Espritu Santo


Efesios 5:121
Pablo contina hablando del cambio que debe realizarse en la vida de cada hijo de Dios. El verdadero cristiano no es igual que antes, sino que sigue el proceso de cambio durante toda su vida. Cada da que and a la luz de la palabra de Dios y de la comunin con el Seor, el creyente est ms consciente de sus debilidades y pecado; diariamente crece su amor a Dios y su odio al pecado y aumenta el hambre por la santidad y su sed de Dios.

PENSEMOS!
Cules son algunas relaciones lgicas entre 5:12 y 4:3132? Cules son los distintos contrastes de mala y buena conducta que Pablo expresa en los vv. 1 17? En los siguientes versculos, cules son las razones de Pablo para que el creyente cambie su vida? (vv. 13, 57, 12, 1415, 17). En el v. 2, cmo ensea Pablo la calidad del amor que l manda? En el v. 3, qu significado tiene avaricia en el contexto de la inmoralidad? Qu dao se produce por los errores del v. 4? En su opinin, por qu un avaro tambin es idlatra? Ensea Pablo en el v. 5 que un creyente no peca? Por qu? O por qu no? Piense en otros pasajes bblicos que pueden aclarar esta enseanza. En los vv. 911, qu significa el contraste que hace Pablo relacionado con el fruto? Cmo puede uno obedecer el v. 11 sin ser farisaico? En sus propias palabras, qu quieren decir las lneas del v. 14? Cul es la relacin entre los vv. 16 y 17? Qu significan para nuestras vidas las distintas actitudes de los vv. 15 17?

POR QU HEMOS DE SER TRANSFORMADOS? 5:117


Mientras Pablo sigue exhortando a los efesios acerca de la transformacin que debe realizarse en ellos, tambin introduce nuevos argumentos para que los hermanos se esforzaran en hacer los cambios. Cada argumento debe motivarnos a llevar una vida diferente, ms obediente y ms santa. Debemos buscar la transformacin por las siguientes razones:

Para ser como Dios 5:12

El versculo anterior (4:32), introdujo esta idea. El creyente debe comportarse como Dios lo hace. l nos perdon y nosotros debemos perdonar. Entonces, Pablo inicia el cap. 5 con este pensamiento. Un buen hijo aprende del ejemplo de un buen padre, porque de tal palo, tal astilla. Pero hay conceptos ms profundos detrs de este versculo. La Biblia ensea que Dios hizo al hombre a su imagen para manifestar sus perfecciones. En el huerto de Edn, los humanos escogieron independizarse de la voluntad divina y mancharon esa imagen en su ser. Sin embargo, el Altsimo escogi a algunas personas para revelar sus atributos en el mundo: son los hombres y mujeres de fe que han sido transformados por su Espritu. La nacin juda tena esa misin, pero fall en su tarea. Nuestro Seor Jess vino como la revelacin perfecta de Dios y cuando ascendi al cielo, dej a la iglesia como morada del Omnipotente en la tierra. Asimismo, dispuso que los cristianos se conformaran a su propia imagen y que anunciaran, con su vida y palabras, las virtudes de aquel que los llam de las tinieblas a su luz admirable. Al igual que Israel en la antigedad, los creyentes han recibido el mandato: sed santos, porque yo soy santo (1 Pedro 1:16). Entonces, no era slo una manera de hablar de Pablo cuando dice a los efesios: sed, pues, imitadores de Dios. Los cristianos son el templo del Seor en la tierra y han de ser reflejo y revelacin de su persona, as como hace la luz en medio de las tinieblas.

Y ANDAD EN AMOR, COMO TAMBIN CRISTO NOS AM, Y SE ENTREG A S MISMO POR NOSOTROS (EFESIOS 5:2).
Pablo ensea que el amor es la cualidad fundamental para vivir la tica cristiana, especialmente en las relaciones interpersonales y en la unidad del cuerpo de Cristo (4:2; Romanos 13:810). El amor significa entregarse a otras personas como Cristo se entreg por nosotros. En los vv. 35, Pablo pasa del amor verdadero a la perversin del amor, pasando del sacrificio por otros a la indulgencia personal; habla a cristianos que vivan en un mundo donde la pureza sexual y la fidelidad matrimonial prcticamente no existan. La sensualidad permeaba la sociedad y la religin. feso era la sede de la adoracin a Artemisa (Diana), diosa de la fertilidad, cuyos ritos incluan orgas y prostitucin. La fe cristiana introdujo a ese escenario una norma moral que el ciudadano de ese tiempo no conoca y que le pareca imposible de cumplir. El apstol prohbe la fornicacin, que aqu se refiere a toda forma de inmoralidad y perversiones sexuales incluyendo el adulterio, el incesto y la homosexualidad. La inmundicia generalmente se relaciona con los pecados sexuales. La avaricia significa anhelar tener ms de cualquier cosa, no importando las consecuencias para otras personas y seguramente aqu se refiere a la codicia sexual. En el v. 4, las palabras deshonestas tienen relacin con el comportamiento y comunicacin obscena. Las necedades es el hablar tonto, sin sentido ni provecho. Truhaneras, en su sentido negativo, era la destreza del hombre maoso, hbil en los temas y el humor que llega a la indecencia. En contraste con la sensualidad y la vulgaridad, Pablo manda que se hagan acciones de gracias. Por qu? El apstol les recuerda que el sexo est entre los maravillosos y bellos obsequios de Dios. El creyente aprecia cul es el propsito divino del sexo y no

debe degradar ni envilecer lo que Dios hizo. En vez de manchar esa ddiva con perversiones, frivolidad y libertinaje, ms bien el cristiano debe expresar su profundo y sincero agradecimiento a Dios.

Por ser hijos del reino 5:37


Estos versculos contienen dos argumentos. En primer lugar, el v. 5 afirma que una persona que se caracteriza por ser fornicario, o inmundo, o avaro no tiene herencia en el reino de Cristo. Es decir, esa persona est dando evidencia de que no ha sido redimida, aunque profese ser cristiana (comprese con 1 Corintios 6:910; 1 Juan 3:9 10). En segundo lugar, en los vv. 67, el autor argumenta que por causa de cometer pecados como estos, los no creyentes son objeto de la ira de Dios. El cristiano no debe participar con ellos en las prcticas que motivan el castigo divino.

Por ser luz en el Seor 5:814


Dios es luz. Continuando con la serie de contrastes entre la vida de pecado y la de obediencia, Pablo utiliza una de las figuras ms antiguas. Cuando en Gnesis 1:34, Dios dijo, sea la luz, y cuando separ Dios la luz de las tinieblas, se instituy una de las realidades ms evidentes y determinantes de la experiencia diaria del hombre (Santiago 1:17). La gloria de Dios que gui al pueblo de Israel y habit en el tabernculo y el templo, manifest su majestad, santidad y resplandor (Salmos 43:3; 1 Timoteo 6:16). Jesucristo encarnado es la luz que revel a Dios al mundo que estaba en tinieblas. l alumbra al hombre para que pase del reino de las tinieblas al reino de luz (Juan 1:49, 14; 3:1921; 8:12; Colosenses 1:1213). El creyente es luz. Nos maravillamos de que el creyente tambin es luz por estar unido a Cristo. Ya no participa de las tinieblas, sino de la vida de Jesucristo (comp. Hechos 26:18; 2 Corintios 4:6; Colosenses 1:13; 1 Pedro 2:9; Mateo 5:14). Per eso debe andar como hijo de luz. El v. 9 aclara lo que significa andar como hijos de luz. Qu resultados da? Andar como hijos de luz produce los frutos de toda bondad, justicia y verdad. La primera es contraria a la malicia mencionada en 4:31 y significa la benevolencia que se manifiesta en la prctica. La justicia es integridad y rectitud moral. La verdad contrasta con la oscuridad, porque, en vez de ser engaosa e hipcrita, la persona muestra sinceridad e integridad, (comprese 4:14, 18, 21, 22, 24, 25). Segn el v. 10, andar como hijo de luz involucra la decisin de agradar a Dios como prioridad en la vida (comprese con Glatas 1:10; 2 Corintios 5:9; Filipenses 4:18; Colosenses 1:10). En cambio, segn el v. 11, las obras de las tinieblas son infructuosas. La luz del creyente reprende las obras de las tinieblas (v. 11). El creyente no slo evita esa conducta sino la reprende. Su vida reprocha silenciosamente a los que no practican la santidad. Adems, segn el v. 12, el creyente no debe estar ocupado en y conversando sobre esos pecados. La discusin de ellos puede darles una notoriedad y atraccin indebida. Probablemente el sentido del v. 13 es el siguiente: cuando las obras secretas son alumbradas por la buena vida de los creyentes, los que las hacen reconocen sn naturaleza vergonzosa. La razn es que la luz lo revela todo. Las lneas poticas del v. 14 son dirigidas al no creyente, aunque pueden aplicarse tambin al cristiano que no anda en obediencia (comprese con Romanos 13:1114).

Para ser sabios 5:1517


Ser sabio es no ser necio. El necio es el que acta sin habilidad y experiencia; busca metas secundarias, terrenales y materiales y descuida los valores y comportamiento

espirituales. De nuevo Pablo enfoca la mente y voluntad del creyente como la clave de su conducta. Ser sabio es aprovechar la oportunidad. El verbo aprovechar el tiempo significa comprar o rescatar la oportunidad. Pablo no slo habla de la buena administracin. El tiempo est cayendo en manos de la maldad. Los das se llenan de conducta infructuosa. El cristiano tiene que aprovechar cada momento y cada da para hacer lo correcto. Ser sabio es entender la voluntad de Dios. El insensato es el que acta sin reflexin y sin juicio. Es no conocer y no hacer la voluntad de Dios. La persona inteligente y sabia averigua cul es la voluntad de Dios para cumplirla. As evita los pecados del viejo hombre y aprovecha el tiempo en las actividades que imitan a Dios, que manifiestan la luz y que producen el buen fruto de bondad, justicia y verdad.

CMO PODEMOS SER TRANSFORMADOS? 5:1821


En este pasaje de nuevo se encuentra una prohibicin y un mandato. La costa de la provincia de Asia Menor era conocida per el cultivo de la vid, y el vino se usaba como un estmulo al compaerismo, convivio y sociabilidad. Pero adems, el contraste entre el vino y el Espritu Santo tiene un trasfondo religioso.

PENSEMOS!
Cmo puede el v. 18 ser una clave para alcanzar las altos ideales de este captulo? Cules son algunas caractersticas de la persona que est controlada por el Espritu Santo? Cmo contribuyen esas caractersticas a nuestra relacin con Dios y con otras personas?

Trasfondo religioso de la embriaguez


El uso del vino en el culto al dios Dionisio abarca muchos siglos, por lo menos desde el tiempo de Homero, que vivi cerca de 900 a.C. Dionisio era conocido tambin con el nombre de Baco. El culto a ste se haba esparcido por Asia Menor, Macedonia, Grecia, Italia, Egipto y Palestina en todos los estratos sociales, e influa mucho en la cultura. En el arte, el drama, la msica, la literatura y la conversacin cotidiana, cualquier referencia a las uvas, al vino, la enredadera de la vid, los stiros u otro motivo semejante, recordaban a Dionisio y su culto. Se sabe que la ciudad de feso no slo se llen de la adoracin a Artemisa (Diana), sino tambin a Dionisio. Algunas caractersticas de ese culto eran el nfasis que ponan en la fertilidad, la intoxicacin, la msica de flautas, cmbalos y tambores, la danza y devorar la carne cruda de animales. El propsito de algunas de esas actividades, como la intoxicacin y el comer carne, era que Dionisio entrara en el cuerpo del individuo para llenarlo con el espritu del dios. Dionisio deba poseer y controlar a la persona para que tuviera su fuerza y sabidura. Ellos crean que esto les capacitaba para hacer la voluntad de ese dios y para que hablaran profecas inspiradas. La literatura antigua dice que la gente que

participaba en las frenticas orgas del culto a Dionisio senta alivio de la tensin y presin de su vida cotidiana. Disolucin significa una vida desenfrenada, abandonada a los excesos y el libertinaje. La prohibicin de embriagarse y la exhortacin a ser llenos del Espritu forman un contraste, semejante a varias comparaciones marcadas en esta divisin de Efesios, que ponen de relieve la conducta del viejo hombre y la del nuevo hombre. Pablo quera que evitaran la conducta anterior y la que imitaban sus vecinos.

Significado de la llenura del Espritu


Entonces Pablo ensea que el ser controlado por Dios, con su sabidura, fuerza, enseanza y confianza no puede ser producido por la intoxicacin con vino. Es por medio de la llenura del Dios verdadero que uno es controlado por l y hace su voluntad. Adems, es enseado y capacitado por l y disfruta de gozo y paz en medio de las tribulaciones de la vida. En los siguientes versculos, Pablo dice que en vez de los desenfrenados extremos de la disolucin, el ser lleno del Espritu de Dios trae frutos positivos, bellos, edificantes y unificadores. La expresin sed llenos del Espritu dice mucho. El mandato afirma que es una responsabilidad personal del creyente. No es opcional ni automtico, y el cumplimiento de este mandato depende del individuo. Segundo, es el Espritu el que acta para llenar al creyente. La participacin del cristiano es permitir ser llenado por el Espritu. Para ello, tiene que quitar los obstculos para que Dios haga lo que desea, que es controlarlo. En tercer lugar, la llenura del Espritu no es privilegio de algunos cristianos especiales. Todos tienen la oportunidad y obligacin de ser controlados por l. Finalmente, el creyente debe estar constantemente controlado por el Espritu, ya que est formando un nuevo estilo de vida que le caracterizar siempre. Es importante recordar que el Espritu Santo mora en cada creyente desde el momento en que confa en Cristo como su Salvador (Romanos 8:9). La llenura no es recibir al Espritu. La llenura es permitir que el Espritu Santo cumpla los propsitos por los que lleg a vivir en el creyente. No debemos pensar que el cristiano que es lleno del Espritu Santo acta como una persona que ha perdido el control de s mismo. El fruto del Espritu es templanza o dominio propio (Glatas 5:2122). Este pasaje de Glatas enumera muchos resultados del ministerio del Espritu, cualidades que describen a una persona sana, tranquila, y equilibrada: amor, gozo, paz, paciencia, benignidad, bondad, fe, mansedumbre, templanza. El creyente debe estar controlado por el Espritu en cada momento de su vida, no es una experiencia especial para momentos de xtasis religioso. El cristiano debe ser lleno del Espritu cuando est en su casa, en el trabajo o en actividades de recreacin. En cambio, la persona sin el control del Espritu es la que no tiene dominio de s misma, sino obedece la naturaleza pecaminosa y vive como el viejo hombre (Romanos 7:1523). Para algunos, Hechos 2 apoya la idea de que el creyente que est lleno del Espritu acta como una persona ebria. Por eso decan que los discpulos estaban llenos de mosto. Pero al contrario, slo algunas personas en esa ocasin dijeron eso y fueron los que se burlaban del milagro que presenciaban. Los dems vieron el significado de a seal de hablar en otros idiomas y pidieron una explicacin.

Cmo ser lleno del Espritu

El v. 18 ensea que el cristiano es responsable de permitir que el Espritu Santo lo controle. Cmo lo hace? Lo hace tomando las decisiones que el creyente debe tomar para tener comunin con Dios y caminar en la voluntad divina. En primer lugar, el cristiano necesita limpiarse del pecado que ha cometido y que es obstculo para la comunin con Dios y el control del Espritu; debe ser sensible al pecado y dejar de justificar y excusar sus actos de desobediencia. Constantemente, el creyente debe arrepentirse y confesar sus pecados cuando se d cuenta de su desobediencia (1 Juan 1:9). En segundo lugar, el cristiano debe renunciar al espritu rebelde y egocntrico que desea hacer su propia voluntad. Debe entregar su vida al control de Dios, para poder cumplir la voluntad de l (Romanos 12:1). En tercer lugar, debe depender del poder del Espritu en su vida, no de su propia sabidura y fuerza humana para obedecer a Dios. Note la promesa que se hace en la mejor traduccin de Glatas 5:1617: Andad en el Espritu y no satisfaris los deseos de la carne. Al empaparse de la palabra de Dios, meditndola y obedecindola, el creyente es motivado y guiado a tomar esas decisiones. Por medio de una vida de oracin, constantemente mantiene su vida limpia y consagrada a Dios. Al someter su vida al seoro y poder de Cristo, el Espritu Santo estar en libertad de llenarlo y guiarlo.

CONFESAR + ENTREGARSE + DEPENDER SER LLENO DEL ESPRITU Otros resultados de la llenura
Desde 4:25, Pablo ha descrito la conducta del nuevo hombre. Ahora en los vv. 19 21, l agrega cinco caractersticas ms de las personas que estn controladas por el Espritu. Pablo ha dicho mucho sobre el hablar del creyente (4:255:4) y ahora describe la comunicacin entre los cristianos. Los salmos son cantos religiosos, especialmente los que se entonan con acompaamiento instrumental. Los del Antiguo Testamento son los mejores ejemplos. Los himnos son cantos de adoracin a Dios, y cnticos espirituales es una expresin general que describe cantos que llevan un mensaje espiritual, no necesariamente de adoracin a Dios, aunque podra incluirla. Varios pasajes ilustran que las iglesias compusieron himnos que expresaban sus convicciones, adoracin y exhortacin (1 Timoteo 3:16; 2 Timoteo 2:1113; Efesios 4:46 y 5:14). El pasaje paralelo en Colosenses 3:16 relaciona esos cantos con la expresin de la palabra de Dios para la enseanza y la edificacin mutua en la congregacin. Los cristianos no slo alaban a Dios, sino que tambin se edifican mutuamente. En vuestros corazones ensea que la alabanza autntica y aceptable es la que brota del corazn, no la que es externa y mecnica. Por la frase entre vosotros entendemos que el autor est enfocando pequeos grupos o cultos generales. Es posible que se contrasten la naturaleza espiritual y ordenada de la adoracin cristiana con el desenfreno carnal del culto pagano donde el vino controlaba al grupo. Dando siempre gracias seala otra costumbre de la vida de los creyentes que son dirigidos por el Espritu (comprese con 1 Tesalonicenses 5:18; Filipenses 4:6 y Hebreos 13:15). Pablo haba sido prisionero de los romanos por casi cuatro aos y

segua estando agradecido a Dios (comprese Filipenses 1:1218). Aun en medio de los males y las aflicciones debemos dar gracias a Dios (Efesios 3:13; Colosenses 1:24; Santiago 1:23; 1 Pedro 4:1213; Lucas 21:28; Hechos 5:41; 16:25). La falta de gratitud a Dios es un pecado fundamental (Romanos 1:21). El no reconocer la persona y provisin del Creador da inicio a la cada espiritual y moral que termina en el juicio del mundo sin Cristo. La ltima recomendacin de la lista de los frutos de la llenura del Espritu Santo es someteos unos a otros, o mejor traducido, sometindoos unos a otros. El verbo significa subordinarse, tomar el rango bajo otro y Pablo lo us unas veintids veces. Se contrasta con la vida egocntrica que slo busca lo suyo. La sabidura del mundo dice que uno debe dominar a otros. En cambio, la sumisin surge de la humildad y el afecto y produce la cooperacin (4:23). Es el secreto de las buenas relaciones en la comunidad cristiana y produce el fruto de orden y disciplina. Entonces, la llenura del Espritu Santo influye en nuestras relaciones con otros para producir la armona con Dios, con los creyentes y, como se ver en los versculos que siguen, con los miembros de la familia.

LLENOS DEL ESPRITU SUMISOS UNOS A OTROS

PENSEMOS!
Entre los miembros de una congregacin, cules son algunas maneras de manifestar amor? En la familia, cules son algunas formas prcticas de manifestar amor en vez de egosmo? Cules son algunos ejemplos actuales de la conducta que se describe en 5:34? En qu rea de su vida est tentado a conformarse al mundo y no ser 1a luz? En su opinin, cundo y cmo debe el cristiano reprender las obras de las tinieblas? Cul es la aplicacin del v. 12 con relacin a la conversacin, la literatura y algunos programas de televisin? En los vv. 1517, qu principios prcticos encuentra para dar direccin a su vida? Por qu son importantes en la vida cristiana la accin de gracias y la sumisin? Qu revelan acerca del corazn del creyente estos elementos? En qu aspecto de su vida no est aprovechando las oportunidades que Dios le da? Qu decisiones debe tomar al respecto? Qu significa para su vida ser lleno del Espritu Santo? Qu necesita hacer ahora para ser lleno del Espritu?

11

Sumisos ante los otros


Efesios 5:226:9
Entre las caractersticas del nuevo hombre hay responsabilidades que debe cumplir en el hogar. Para que haya unidad y armona en la iglesia de Jesucristo, es necesario que stas primero existan en el hogar de sus miembros. El hogar de los cristianos no es una esfera separada de la iglesia, sino un sector del cuerpo de Cristo. Para los efesios, era un gran desafo tener un hogar genuinamente cristiano. Tambin es difcil en la actualidad, porque requiere obedecer el diseo del Creador quien estableci la familia, aunque esa norma vaya en contra de la naturaleza pecaminosa y costumbres de la sociedad.

PENSEMOS!
En su opinin, por qu est ntimamente ligado este pasaje con la llenura del Espritu Santo (vv. 1821)? Cul es la actitud en el v. 21 que da la pauta para la vida en el hogar? Fijndose en los detalles del pasaje, cmo debe manifestarse la sumisin en la vida de cada persona, sea mujer, hombre, padre, hijo, siervo o amo? En los vv. 2225, cules son las enseanzas de Pablo que ayudan a la mujer a entender su responsabilidad y aceptarla? Tiene la esposa esta misma responsabilidad si el esposo no tiene una relacin personal con Jesucristo? (1 Pedro 3:16) En los vv. 2530, cmo ensea el ejemplo de Jesucristo la forma en que el esposo debe amar a su esposa? Qu significa para un marido amar a su esposa como se ama a s mismo? Cmo contribuye el concepto de unidad expresado en los vv. 3032 Para el entendimiento de la enseanza sobre el matrimonio? Reflexione en las maneras que la obediencia a Dios de cada pareja hace ms fcil el cumplimiento de la responsabilidad del otro.

LA ARMONA EN EL MATRIMONIO 5:2233


El apstol se dirige primero a la mujer y despus al hombre cristiano para que sepan cmo pueden vivir en armona dentro del matrimonio

La esposa debe someterse al liderazgo de su marido 5:2224


En nuestro da, esa instruccin de Pablo es muy debatida. Algunos argumentan que debe haber total igualdad de funciones en el matrimonio. En el lado contrario, como suceda en el tiempo de Pablo, estn los que ven a la mujer como inferior, cuyos sentimientos, habilidades, necesidades y criterio no han de tomarse muy en cuenta.

La Biblia ensea que Dios cre al hombre y a la mujer a su propia imagen y que uno no es superior al otro. Los cre con diferencias muy especiales para que se complementaran el uno al otro, haciendo una unidad perfecta. Dios los cre diferentes para que en el matrimonio la naturaleza del hombre llenara las necesidades de la mujer y la de la esposa, las de su marido. Lo que sabotea el plan de Dios es el pecado y el egosmo de cada persona que le impulsa a dar prioridad a sus deseos y no someterse a la voluntad de Dios ni buscar el bien de su pareja. Slo cuando los matrimonios comprenden y practican el diseo divino de servir a su pareja y de ser de bendicin mutua, puede haber armona en el hogar. Estos versculos ensean tres verdades: La esposa debe reconocer el liderazgo de su marido. El cristianismo ha dado a la mujer un lugar de dignidad, honor, aprecio y derecho que no se encuentra en otras religiones. Cuando se entiende y se vive el orden divino en el matrimonio, la mujer goza de honra y felicidad. El significado del verbo someteos (v. 21) es ubicarse en un rango por debajo. Dios pide a la mujer reconocer el orden que l dise. En cualquier entidad tiene que haber un lder cuya responsabilidad es que todo funcione bien. El esposo no es autnomo porque Cristo es su Seor y tiene que someterse a l. Este orden no implica que la mujer es inferior, ni habla despectivamente de la inteligencia y capacidades femeninas, valores que podran ser mayores que los de su esposo. El hombre que reconoce la vala de su pareja apreciar sus puntos de vista y criterios. Tomarn las decisiones en conjunto cuando sea posible. Adems, se complementan porque cada uno contribuye con una perspectiva y sabidura que el otro no tiene en el mismo grado. Qu significa esta sumisin en la prctica? Ella respeta y admira a su esposo, lo apoya, anima, escucha y sigue, no lo critica ni manipula. Para ella su marido es la persona ms importante en su vida, se esfuerza por ser afable, atractiva, gentil y controlada para su marido. Ella es la ayuda idnea de su esposo porque contribuye con sus conocimientos, habilidades y una personalidad diferente a la de l. Pablo provee un ejemplo de ternura y consideracin en las instrucciones que da para la mujer. En el idioma original, l se expresa con suavidad de una manera no muy directa. Adems, el pasaje dedicado a la mujer es breve. El autor reconoca que la mujer de aquella cultura sufra muchas veces la humillacin y el abuso de su esposo. En la actualidad, conviene que los maestros de la palabra de Dios sean tambin considerados y equilibrados en su enseanza. La esposa debe hacerlo por obediencia a Dios. Cumplir con estas instrucciones a menudo ser difcil para la mujer, tanto por su propia naturaleza como por las actitudes y comportamiento del hombre. La frase como al Seor la ensea a obedecer como muestra de su amor y obediencia a Jesucristo. Primera de Pedro 3:1 dice que la sumisin, tranquilidad y amabilidad de la esposa pueden ganar para Cristo a un esposo que no es cristiano. Entonces, tener un cnyuge que no es creyente no cambia la responsabilidad de la esposa cristiana. La esposa debe ser motivada por el ejemplo de Cristo y la iglesia. La relacin de la mujer con su marido se dignifica y ensalza al compararse con la iglesia y Jesucristo. El matrimonio debe ejemplificar la unidad, afecto, colaboracin, gozo y felicidad que hay en la relacin espiritual entre la persona redimida y su Seor y Salvador.

MARIDO ESPOSA

JESUCRISTO IGLESIA

Cul es la funcin de liderazgo que tiene el esposo? El v. 23 dice que l es la cabeza, as como Cristo es cabeza de la iglesia y l es su Salvador. El liderazgo del esposo tiene el estilo de un salvador y manifiesta el amor que est dispuesto a morir por su esposa (Marcos 10:45). En la siguiente seccin, Pablo explicar lo que significa el liderazgo de servicio. El esposo tiene que evitar cualquier pensamiento o conducta de subyugacin, opresin, dominio o prepotencia. El papel de la mujer no es de ser la sirvienta del hombre y cumplir sus deseos egostas y caprichosos. Como ayuda idnea, ella contribuye para que el hombre glorifique a Dios. Debemos preguntarnos si hay circunstancias en que la mujer no pueda continuar en sujecin a su esposo. Cuando un marido exige que muestre una conducta contraria a la palabra de Dios, como mentir, engaar, abusar de sus hijos, hurtar o ser inmoral, la esposa creyente tendr que obedecer primero a Dios. En ese caso, ella est motivada por el amor que profesa a su esposo al no apoyarlo en una conducta pecaminosa. Si l abusa de su esposa o de sus hijos, especialmente fsica o sexualmente, ella debe buscar ayuda y podra ser necesario salir de esa circunstancia peligrosa. Tambin, cuando un cnyuge persiste en el adulterio y no responde a los esfuerzos de su esposa ni de otras personas para que cambie, es necesario que ella exija en amor que el esposo escoja serle fiel a ella o separarse.

El esposo debe manifestar amor sacrificial 5:2533


El pasaje para el varn es mucho ms extenso y su estilo ms directo. El papel del hombre es difcil y requiere explicacin y motivacin para que pueda cumplir con la voluntad de Dios. El pecado ha distorsionado las relaciones entre el hombre y la mujer, y en muchos hogares, el liderazgo humilde y amoroso del esposo ha sido reemplazado por el dominio o la pasividad. Por ser lder, la armona, la felicidad y el buen funcionamiento del matrimonio dependen ms del marido. La exhortacin del v. 25 es asombrosa. Qu ensea el pasaje para que el hombre sepa amar como Cristo? El esposo muere para s mismo v. 25. Es probable que el hombre no tenga que enfrentar la necesidad de morir por su mujer. Sin embargo, para ser como Cristo, tendr que sacrificar su propio yo y valorar los intereses, sentimientos y necesidades de su esposa. El amor sacrifica la comodidad y las preferencias personales para servir al otro. Pensemos en el sacrificio del Seor de la gloria, quien dej el cielo para ganar a su novia y se esforz, sufri y muri por ella. Con paciencia y longanimidad, contina buscndola y ganndola para un da estar unido eternamente con la iglesia. La desobediencia de ella sigue causndole tristeza, pero se goza de cada victoria cuando un pecador se arrepiente o un creyente da otro paso en el crecimiento hacia la imagen de Cristo.

EL MARIDO
SE SACRIFICA POR SU ESPOSA SE ESFUERZA PARA SU DESARROLLO LA CUIDA COMO A S MISMO LE DA PRIORIDAD SOBRE OTROS v. 25 vv. 2627 vv. 2830 vv. 3133

El esposo se dedica a la santificacin de su esposa vv. 2627. El marido trabaja para que su esposa e hijos crezcan espiritualmente y se desarrollen en todo aspecto de la vida. Lo hace por medio de la oracin constante por ellos y del ejemplo, manifestando una vida de amor, espiritualidad, integridad y servicio. Asimismo, lo hace al vivir en la palabra de Dios y compartirla con ellos. La santificacin de cada persona es una obra del Espritu de Dios y de la palabra santa, pero el esposo humildemente colabora con el Seor para desarrollar la belleza espiritual de su esposa e hijos. Es un varn de Dios en cuya vida mora en abundancia la palabra de Cristo. As como el Seor intercede por nosotros, tambin el esposo hace peticiones especficas por su esposa. Pide por su vida espiritual, responsabilidades, presiones, tentaciones, amistades y sueos. El cario y comprensin del esposo hacen a la esposa sentirse segura en su amor, saberse valiosa para l y estimulada para llegar a los ms altos niveles de santidad. Adems, le permite respetarlo, admirarlo, amarlo y seguirlo en forma ms natural y sencilla. Es mi esposa ms como Cristo por haberse casado conmigo? O acaso es ms como Cristo a pesar de m? El esposo ama a su esposa como a s mismo vv. 2830. La regla de oro del matrimonio no es slo una norma de conveniencia humana, sino que est basada en una realidad, dice Pablo. Al amar a su esposa, el hombre estar amndose a s mismo, porque son una sola carne y estn unidos como Cristo y la iglesia (v. 30). Esto se traduce en una mayor sensibilidad del esposo por los sentimientos y circunstancias de su mujer. El siente sus propias emociones, tristezas y anhelos. Tambin comprende con paciencia y simpata las necesidades, aflicciones y sueos de su cnyuge. Entonces la sumisin es mutua. El esposo que ama a su esposa la comprende y se sujeta a la naturaleza de ella, dentro del marco de la voluntad de Dios.

VIVID CON ELLAS SABIAMENTE (CONOCINDOLAS), DANDO HONOR A LA MUJER COMO A VASO MS FRGIL, Y COMO A COHEREDERAS DE LA GRACIA DE LA VIDA, PARA QUE VUESTRAS ORACIONES NO TENGAN ESTORBO
(1 Pedro 3:7) Este amor no es slo un sentimiento, es accin. Los actos sencillos de cortesa de parte del esposo proclaman el evangelio, el mensaje que transforma una vida egosta en otra que busca el bien del ser amado, que dice: mi vida doy por tu vida. El esposo le da prioridad a su esposa sobre otras personas vv. 3133. El v. 31 est tomado de Gnesis 2:24 y ensea que la relacin ms cercana ya no es con los padres. Ahora la pareja forma un nuevo ncleo que tiene prioridad sobre toda otra relacin. Este versculo afirma que los esposos se pegan el uno al otro. La esposa ha de ser lo ms importante en la vida de l despus de Jesucristo. Para l y ella, el cnyuge es ms importante que sus padres, hijos, amigos y amigas, trabajo diversiones. Esto demanda tiempo, comunicacin, sensibilidad y lealtad. Esta prioridad debe reflejarse en las decisiones que toman cada da.

Este amor y entrega requiere mucha comunicacin. sta es necesaria para conocer y comprender a la compaera y darse a conocer a la amiga de mi vida. La comunicacin no ha de lastimar, sino animar al cnyuge y buscar soluciones a los problemas. Muchos matrimonios no prosperan ni mejoran porque la esposa lleva profundas cicatrices debido a la insensibilidad del varn y a palabras que la hirieron tan profundamente que han cambiado su frgil personalidad de mujer. El esposo ama, escucha con paciencia y entendimiento y su comunicacin edifica a su compaera y fortalece la relacin entre ambos.

NINGUNA PALABRA CORROMPIDA SALGA DE VUESTRA BOCA, SINO LA QUE SEA BUENA PARA LA NECESARIA (OPORTUNA) EDIFICACIN, A FIN DE DAR GRACIA A LOS OYENTES
(Efesios 4:29). Si creemos que el ideal del apstol Pablo es muy alto, l vuelve a recordarnos en el v. 32 que es as porque se basa en la relacin sublime y eterna que hay entre Jesucristo y la iglesia. No puede haber ms elevado ejemplo. La tarea del esposo cristiano es grande. En el ltimo versculo, por tercera vez en el pasaje, el autor manda al hombre a amar a su esposa con el amor que est dispuesto a darse por ella para buscar su bien, no el propio. Adems, el apstol recalca el papel de la mujer con una nueva palabra. Respetar es la actitud que est detrs de la sumisin La esposa no debe colaborar con l por deber, amargamente o con disgusto, sino con un corazn de admiracin. Cuando ella siente constantemente el amor leal de su marido y l siente la admiracin respetuosa de la esposa, ambos disfrutan la relacin humana que est ms cerca del cielo.

LA ARMONA ENTRE PADRES E HIJOS 6:14


Qu significa la sumisin mutua en la relacin entre hijos y padres? Pablo se dirige primero a los hijos hablando de la sujecin. Sin embargo, da instrucciones a los progenitores porque tambin ellos necesitan reconocer la naturaleza del hijo y ser controlados en su conducta.

PENSEMOS!
En su opinin, por qu argumenta Pablo que es justo que los hijos obedezcan a sus padres? Cul es la diferencia entre obedecer y honrar? Cmo se demuestra el honor de un hijo para sus padres en formas prcticas? Qu conducta de los padres podra provocar a ira a sus hijos? En su opinin, qu significa obedecer en el seor y la amonestacin del seor?

Los hijos deben obedecer y honrar a sus padres 6:13


Como en el caso de las esposas, la frase en Seor significa que el hijo debe obedecer porque esto agrada al Seor (Colosenses 3:20). Tambin, l obedece porque esto es justo. Es correcto porque Dios lo pide, pero tambin porque esta relacin sabia es parte de la naturaleza humana. Los hijos deben a sus padres su existencia. Nadie los ama ms. Los padres tienen ms experiencia de la vida y deben, por eso, ser ms sabios. El v. 2 se basa en xodo 20:12 y Deuteronomio 5:16. Honra significa que el hijo considera a sus padres dignos de respeto. Del honor, que es una actitud del corazn, nace la obediencia. Pablo introduce otra razn para ser obedientes a los padres: es el primer mandamiento con promesa. En realidad son dos las razones; 1) es un mandamiento de primera importancia, y 2) este mandato lleva promesa que se encuentra en el v. 3, trae bienestar general y longevidad. La promesa de una vida ms exitosa y larga es un axioma general y no una garanta universal. Generalmente, el hijo que sigue las normas y la sabidura de sus padres disfrutar de una vida mejor. Las advertencias de sus padres le evitarn muchos peligros fsicos, materiales, relacionales, espirituales y emocionales. Si obedecen a sus padres, escogern mejores compaeros y no caern en las malas costumbres, disolucin y vicios que a menudo traen ruina, enfermedad y muerte. La crianza y disciplina de los padres debe desarrollar cualidades fuertes, valores positivos y un carcter sano.

Los padres deben criar can responsabilidad a los hijos 6:4


La sumisin del hijo a los padres implica que ellos tienen autoridad. Sin embargo, Pablo enfatiza las limitaciones y el rumbo de esa autoridad. No provoquis a ira incluye las ideas de irritar y frustrar. Colosenses 3:21 dice: no exasperis a vuestros hijos. El uso arbitrario, irracional e inconsiderado de la autoridad desanima, frustra y causa resentimiento en el hijo. Los padres los frustran cuando slo ven las faltas de ellos o cuando tienen otras prioridades en su vida y no les dedican tiempo. En cambio, las exhortaciones que siguen implican que los padres animan, apoyan y encauzan al hijo para que se desarrolle y alcance su potencial.

PADRES, NO EXASPERIS A VUESTROS HIJOS, PARA QUE NO SE DESALIENTEN


(Colosenses 3:21). Criadlos incluye la ternura y el esfuerzo. Preparar al hijo para ser un adulto sabio y responsable requiere que se sienta seguro en el amor de sus padres. stos demuestran que valoran a los hijos por el cuidado, el tiempo, la atencin y las energas que invierten en ellos. El apstol sigue explicando que los padres deben criar a sus hijos en disciplina, que significa educar, entrenar, guiar, encauzar hacia la madurez y la buena conducta. Abarca todo lo que un maestro hace por su discpulo y lo que un padre hace para llevar de la mano a su hijo, ensearle el camino correcto, y dirigirlo por l. Incluye

los aspectos positivos de instruccin, exhortacin, motivacin y ejemplo, pero tambin la correccin y disciplina que opera cuando el hijo se desva del camino recto. Las Escrituras dicen que el castigo es imprescindible en la vida del nio (por ejemplo: Proverbios 13:24; 22:15; 23:1314; 29:15) y que necesita aprender temprano en la vida que el no conformarse a las normas sabias de conducta trae consecuencias negativas. As estar preparado para la vida de adulto. Este texto equilibra maravillosamente las responsabilidades de los padres para que entiendan que la correccin se ejercita dentro de un ambiente de amor, cuidado y reflexin. Amonestacin es la educacin verbal, probablemente con ms nfasis en las advertencias y el reproche, pero tambin incluye la instruccin positiva. Primera Corintios 10:11 y 2 Timoteo 3:16 indican que el padre de familia tiene un recurso poderoso. Puesto que el papel de las Escrituras es entrenar y amonestar, entonces conviene que el nio est familiarizado con ellas desde temprana edad y que aprenda a aplicarlas en su vida prctica durante sus aos de desarrollo. La amonestacin no debe ser slo de los padres; tambin es del Seor. La responsabilidad de los padres es llevar la disciplina y la amonestacin de Dios a la vida del hijo. Ellos son canales o instrumentos que estn bajo la direccin del Padre y maestro perfecto. A travs de la enseanza de las Escrituras y el modelo de los padres en su obediencia a la misma norma, el hijo llega a conocer a Dios y a tener comunin con l. Al honrar y obedecer a sus padres, el hijo aprende a hacer lo mismo con Dios y a someterse a las autoridades humanas.

LA ARMONA LABORAL 6:59


Las instrucciones para el hogar incluyen a los siervos (esclavos) y a los amos, porque muchos esclavos vivan y trabajaban en el seno del hogar como domsticos, nieras, tutores, contadores, administradores, mdicos, enfermeras, artesanos, jardineros oficinistas o cualquier otro oficio que contribuyera al manejo de la casa o de un negocio que funcionara en el hogar La institucin de la esclavitud permeaba la textura social y econmica del mundo romano. Se ha calculado que 60 millones de personas del imperio eran esclavos que vivan en una tercera parte de las ciudades grandes como Roma, Corinto y feso. Haban llegado a la esclavitud por haber sido capturados en guerra, por secuestro, por nacer esclavos por deudas, por castigo, por venderse a s mismos o por ser vendidos o abandonados por sus padres. Variaba mucho el trato que reciban. Aunque algunos eran maltratados y castigados cruelmente por sus errores, en el primer siglo la condicin de los esclavos haba mejorado. Muchos reciban la libertad despus de algunos aos de servicio; podan tener propiedades e ingresos y ahorrar para comprar su libertad. Su estatus social y apariencia personal muchas veces no difera de las personas libres. En las iglesias cristianas haba esclavos y haba dueos de esclavos. La fe cristiana tena implicaciones para su comportamiento en esas relaciones. Demos gracias a Dios que la enseanza apostlica contena la semilla de una nueva tica que hizo cambios radicales en el primer siglo, y como una bomba de efecto retardado, al final erradic la esclavitud. Los apstoles enseaban y practicaban el principio de que los hombres haban sido creados iguales en Adn y, despus, recreados iguales en Jesucristo. El esclavo es libre en Cristo, y el hombre libre es el esclavo de Jesucristo. El esclavo y el amo se arrodillaban juntos y eran igualmente responsables ante un solo amo y Seor. Aprendieron el principio de justicia: haced lo que es justo y

recto con vuestros siervos (Colosenses 4:1). Estos conceptos adelantaron infinitamente los conceptos humanitarios ms radicales del primer siglo. Actualmente debemos aplicar las reglas de estos versculos a las relaciones entre los empleados y los jefes en las esferas del trabajo, oficios y profesiones. Aqu encontramos el mandato de sumisin para los empleados, pero tambin la obligacin de los jefes de respetar y ser considerados con los empleados.

PENSEMOS!
Basado en las instrucciones de los vv. 58, haga una lista de principios que deben guiar las actitudes y conducta del empleado cristiano. Qu significa en la prctica el trabajar como siervos de Cristo (vv. 5, 6, 7)? Qu significa la instruccin a los amos haced con ellos lo mismo? Cul es el argumento que pablo da a los amos?

Los empleados deben hacer su trabajo para el seor 6:57


Obedeced a vuestros amos terrenales con temor y temblor ensea el respeto que el empleado debe tener por la posicin y autoridad del jefe. En 1 Timoteo 6:12, Pablo reconoce la tendencia del cristiano a no manifestar el debido respeto si el jefe es creyente. Tambin, ese pasaje ensea que la reputacin de Dios y de la enseanza cristiana depende de la buena conducta en el trabajo. No hay lugar para la insubordinacin y amargura, aunque sean actitudes internas. La segunda actitud es la sinceridad. La sencillez es trabajar sin mviles escondidos de inters personal, ni con hipocresa. Al servir al amo, estamos sirviendo a Cristo y debemos hacerlo con el mismo espritu. El tercer requisito es que sea un trabajo de conciencia: no sirviendo al ojo. El cristiano debe ser diligente y responsable aun cuando el jefe no est presente y buscar la calidad y excelencia en su trabajo aun cuando sepa que no va a ser evaluado. Lo hace porque es siervo de Cristo. Adems, el cristiano ha de trabajar de corazn y de buena voluntad, es decir, agradablemente y con benevolencia; l cumple con su tarea con felicidad, como un placer, como para el Seor (vv. 67). Es motivado por la promesa de que el Seor recompensar el trabajo que se hace con la actitud correcta (v. 8). Entonces, la conclusin de todo es que la labor cotidiana, sea en la casa, el taller, la oficina o la profesin, es un servicio a Dios y, entonces debe tener todas las caractersticas de un ministerio para l de sumisin, dedicacin, excelencia y gozo, ya sea que seamos esclavos o libres.

Los jefes tienen un Seor que no hace acepcin de personas 6:9


Las instrucciones para los jefes son breves, pero tienen implicaciones muy grandes para el escenario laboral. Primero, las mismas actitudes del empleado tambin aplican al amo. Ellos deben respetar a los empleados con el buen trato y consideracin que esto implica. Deben ser honestos, sinceros, responsables y correctos en los arreglos y acuerdos con ellos. No hay lugar para una supervisin por medio de amenazas.

La segunda regla gerencial es reconocer que los jefes no son autnomos. Ellos tambin tienen un jefe en los cielos. El mismo Seor por el cual trabajan los empleados es tambin de los jefes y su trabajo es tambin un servicio a l. Su Seor sigue una norma que los jefes tambin tiene a que seguir: que Dios es imparcial en su trato con los hombres. Ellos deben ser sumisos, tanto al Seor como tambin a los derechos, necesidades y sentimientos de los que trabajan para ellos. Este Patrn divino de conducta y la transformacin del hombre en Cristo en todas las esferas de su vida son cambios revolucionarios en el hogar y el trabajo. Dentro de un mundo de maldad, egosmo e ignorancia, Dios est creando la contracultura del reino de luz que revela la santidad, rectitud y paz de su persona. Ahora, la reputacin de Dios y de su iglesia depende de la humilde obediencia a sus preceptos por parte de los que han nacido de nuevo.

PENSEMOS!
Cules son algunos abusos del concepto de sumisin en el matrimonio? En la familia? En el trabajo? Cules son algunas maneras de amar a la esposa como Cristo am a la iglesia? Qu encuentra ms difcil en estas instrucciones? Si es esposo, qu necesidades emocionales o materiales de su esposa debe usted llenar mejor de lo que ha hecho en el pasado? Cmo lo har? Si es esposa, qu necesidades emocionales de su esposo debe llenar mejor que en el pasado? Cmo lo har Qu ha descubierto usted que le impulse a cambiar su actitud o conducta? Despus de estudiar este pasaje, qu nueva perspectiva tiene sobre la relacin entre Cristo y la iglesia? Si usted es hijo y vive en la casa de sus padres, cmo puede manifestar mejor el honor y obediencia a ellos? Si usted es padre o madre, est aprendiendo su hijo a respetarlo (a) y obedecerlo (a)? Qu debe hacer para hacerlo ms natural y ms fcil? Por qu cree que es importante? Cmo se puede corregir y disciplinar al hijo sin frustrarle o provocarle a ira? En formas prcticas, cmo afectaran las instrucciones de Pablo al trabajador en una fbrica? Al comerciante? al pastor? al empleado de almacn? al abogado? a la enfermera? al mdico? al empleado de limpieza? Cules son las tentaciones que usted puede enfrentar en su trabajo por tratar de agradar a los hombres o servir al ojo? Cmo difieren las normas en este pasaje de las costumbres del medio ambiente en que usted vive?

12 Equipados para resistir


Efesios 6:1024
Esta epstola contiene temas sublimes acerca de las bendiciones espirituales, la maravillosa gracia de Dios y la unidad de todos los creyentes, Ahora, de repente, el autor habla de un gran peligro y una terrible guerra que el creyente tiene que pelear contra las fuerzas demoniacas. Cuando el lector est pensando que su enemigo mayor es su propia lengua, sus emociones, la lascivia, un cnyuge necio o un hijo rebelde, Pablo dice que no tenemos lucha contra sangre y carne.

PENSEMOS!
Qu dice Pablo acerca de las huestes de maldad en los captulos anteriores? Qu relacin puede haber entre el tema de este prrafo y los otros temas de Efesios? Qu aprendemos en los vv. 1013 sobre el verdadero enemigo de Cristo, del creyente y de la iglesia? Por qu estamos prestos a pensar que tenemos lucha contra humanos? Exprese las exhortaciones de los vv. 1013 en sus propias palabras. Segn estos mismos versculos, cules son los recursos del creyente? Segn el v. 13, para qu necesita el cristiano estar defendido por una armadura?

No es la primera vez en esta carta que Pablo habla de las fuerzas espirituales. En 1:2122 afirm el triunfo de Cristo y su autoridad sobre esos poderes. En 2:25, Pablo dice que Dios nos rescat del dominio del prncipe de la potestad del aire. En 3:10, nos sorprende saber que los poderes espirituales aprenden de la sabidura de Dios al observar el milagro de la unidad de los pueblos en el cuerpo de Cristo. En 4:2627 se ve que el diablo todava est activo. Aunque fue juzgado y sentenciado cuando Cristo muri y resucit, todava tiene poder, si se le da oportunidad de influir y corromper la vida del cristiano. El creyente puede todava hacer las obras infructuosas de las tinieblas (5:11). Antes de cerrar su carta entonces, el autor identifica al verdadero enemigo y sus huestes de maldad. Estos se oponen a los propsitos de Dios. No pueden cambiar las grandes obras de redencin y de la creacin de un nuevo pueblo en Cristo, pero s luchan para que esa unidad no se manifieste en la vida comunitaria de los creyentes. Satans odia el estilo de vida que Pablo manda en Efesios, una vida de unidad, crecimiento espiritual, estabilidad doctrinal, honestidad, perdn, pureza, sumisin y amor. l lucha para evitar que el creyente camine hacia a la madurez. Lo distrae con la pereza, las ofensas, la avaricia, la lascivia, problemas en el hogar y el egosmo a todo nivel, para que la iglesia, la doctrina y Cristo mismo, sean blasfemados.

El tema es crucial, porque si el creyente no aprende a resistir a Satans en el poder de Dios, no podr vivir en una vida transformada y la iglesia no vivir en armona. Los vv. 1013 identifican al enemigo y el poder que puede detenerlo, Los vv, 1418 detallan la proteccin que el creyente necesita llevar para contrarrestar los esfuerzos del enemigo.

IDENTIFICANDO EL ENEMIGO 6:1013


A menudo, el cristiano piensa que los enemigos son slo humanos, como los que le ofenden, critican o persiguen. Pero Pablo dice que estamos en una lucha sobrenatural, y por eso, no podemos resistir con nuestra propia fuerza y sabidura. En cuanto a la oposicin de Satans, los cristianos se han equivocado de dos maneras. Algunos piensan que el diablo y sus mensajeros estn detrs de todo mal, cuando, en realidad, el cristiano enfrenta tambin la influencia del mundo que lo rodea Y su naturaleza pecaminosa. El creyente sufre aflicciones y pruebas que resultan de sus propias decisiones y por causa de la maldicin de la naturaleza por el pecado de Adn. Otros se equivocan porque no reconocen la realidad y el poder de Satans en el mundo actual, Los vocablos del v. 12 revelan el poder y autoridad de las huestes espirituales satnicas. Sugieren que hay una jerarqua de seres que gobiernan en el reino de las tinieblas. Satans tiene mucho poder para actuar (1 Juan 5:19; 2 Corintios 4:4; Colosenses 1:12 y Hechos 26:18). El crecimiento de la iglesia, la transformacin de los humanos y la unidad de los creyentes, desafan directamente a Satans. Entonces, l dirige todos sus esfuerzos para destruir la armona y testimonio del pueblo de Dios y trabaja en contra de todo lo que Pablo ensea y exhorta en Efesios. El v. 11 habla de sus asechanzas (comp. 2 Corintios 2:11; 11:14), Desde el huerto de Edn, l ha sido el padre de la mentira, porque es experto en engaar; se especializa en mezclar la falsedad con la verdad y ensea al hombre doctrinas de demonios y a justificar sus pecados. Le convence de que est haciendo el bien cuando realmente est desobedeciendo a Dios. Se vale de nuestra naturaleza para alejarnos de la consagracin y santidad y para desviarnos de la voluntad de Dios. La naturaleza pecaminosa incluye el amor a s mismo, la sensualidad, la bsqueda de comodidad y placer, la duda de la bondad de Dios, el atractivo de las doctrinas novedosas, el intelectualismo, el legalismo, la soberbia, la indiferencia, la amargura, el desnimo y la depresin. A menudo, el diablo no nos ataca directa y abiertamente, sino en maneras escondidas, sutiles, seductoras e inesperadas, mtodos adaptados perfectamente al individuo, a la circunstancia y al momento. Por ejemplo, mientras el creyente se enorgullece de su victoria sobre los vicios y el escndalo, Satans promueve sus actitudes internas de crtica, resentimiento, ambicin, avaricia, pereza o envidia. Sin embargo, el apstol tambin da esperanza al cristiano que se siente acosado por las huestes de maldad. Satans es ms potente que los humanos, pero no tiene el poder y la autoridad de la Trinidad. Los ngeles son criaturas de Dios y Satans es una criatura. Es finito mientras que Dios es infinito. Su poder es limitado mientras que Dios es omnipotente. Su conocimiento es imperfecto mientras que Dios es omnisciente. Est constreido por el espacio mientras Dios es omnipresente. Adems, Jesucristo tiene autoridad sobre Satans porque lo venci en la cruz (Colosenses 2:15; Juan 16:11). Es un enemigo ya vencido y sentenciado al lago de fuego preparado para 1 y sus ngeles (Apocalipsis 20:10).

Entonces, qu tiene que hacer el cristiano para resistir los ataques de las huestes de maldad? En estos versculos Pablo manda: Sed constantemente fortalecidos en el poder de la fuerza de Dios. El creyente tiene que depender de la fuerza divina a cada momento. En 1:1920, Pablo dijo que el poder que resucit a Cristo de los muertos tambin obra con nosotros. Los creyentes deben reconocer su debilidad frente al enemigo sobrenatural y fortalecerse con el poder de Dios. Cmo podemos resistir a Satans con el poder divino? Pablo contesta: vestos de toda la armadura de Dios. El propsito de ese equipo es que podis estar firmes contra las asechanzas del diablo. El pasaje no describe una campaa agresiva contra el diablo. Es l quien ha declarado la guerra y ataca al creyente y la iglesia. El soldado cristiano debe tener bien puesta la armadura y no permitir que lo distraiga del compromiso que tiene con Cristo, con la obediencia y la fidelidad.

RESISTIENDO AL ENEMIGO 6:1318


En la lista se incluyen siete piezas de armadura. Pablo compara las primeras seis con el equipo de un soldado romano. Despus agrega la sptima, que es la oracin. Pablo tuvo mucha oportunidad para reflexionar sobre la armadura de un soldado mientras pasaba dos aos en Roma, vigilado constantemente por la lite de la guardia del Csar.

PENSEMOS!
Piense en las maneras en que la verdad ayuda en la lucha contra el padre de la mentira. La justicia aqu es la vida de integridad y rectitud. Explique la ventaja que tiene el creyente sobre Satans debido a su conciencia limpia. Qu impacto puede tener el evangelio de paz contra el reino de Satans? Cules son los dardos que la fe puede apagar? Cmo protege a la mente del cristiano la seguridad de la salvacin? Para qu propsitos ocupa el Espritu Santo la palabra de Dios? Qu ejemplos bblicos muestran el poder de la palabra contra Satans? Piense en formas en que la oracin fortalece las otras piezas de la armadura.

La verdad 6:14a
El cinturn del soldado serva para sujetar la espada y para amarrar las faldas de su toga. As tena libertad de accin y estaba preparado para entrar en la pelea. Le daba un sentir de fuerza, firmeza, seguridad y confianza. El cinturn simboliza la verdad. Puesto que la palabra de Dios es otra pieza de la armadura, probablemente Pablo aqu no se refiere a la enseanza y la doctrina, sino a la cualidad personal de integridad, sinceridad y honestidad. Satans es el padre de la mentira (Juan 8:44). Para vencerle, el cristiano debe tener las cualidades de la veracidad: motivaciones puras, sin, intereses egocntricos; decir y vivir la verdad sin engao ser leal a Dios y fiel a sus compromisos (4:15, 25). El cristiano slo tendr estas caractersticas cuando est entregado a Dios, camine en ntima comunin con l y se alimente con la verdad divina. Cuando vive la

verdad, no se unir con los propsitos engaosos del enemigo. As sentir la confianza, firmeza y seguridad de andar en la paz.

La justicia 6:14b
La coraza del soldado lo cubra y protega desde los hombros hasta los lomos. A veces cubra su espalda, En algunas pocas estaba hecha de capas de lino y de cuero. En otras, llevaba piezas de metal o era totalmente de metal. La coraza era la principal proteccin de su cuerpo contra la espada corta del enemigo. Representa la justicia. El lector piensa primero en la justicia que le fue imputada cuando confi en Cristo y Dios lo acept vestido de la justicia divina. El creyente ya recibi esa bendicin pero el pasaje le manda ponerse la coraza de justicia. Entonces Pablo est exhortando al creyente a la vida de rectitud y obediencia prctica. En Efesios 4:24 y 5:9, el autor habl de esa cualidad (comprese con 2 Corintios 6:7). El obedecer a Dios y practicar la santidad y la rectitud derrotan las tentaciones de Satans, Cada acto de obediencia fortalece al creyente para rechazar el siguiente ataque.

El evangelio de paz 6:l5


El legionario romano llevaba una media bota de cuero que dejaba descubiertos los dedos. Estaba amarrada al tobillo y a la pierna y tena suelas fuertemente reforzadas. Esas botas los capacitaban para realizar marchas largas y tomar una postura firme, sin resbalarse en el momento de enfrentar al enemigo. El significado de las botas es el apresto del evangelio de la paz. La frase debe entenderse como el estar: preparado para anunciar el evangelio (Romanos 1:1416; 1 Pedro 3:15). El anuncio del evangelio vence los propsitos de Satans, porque pone en peligro su reino de tinieblas y amenaza Con sacar de su dominio a las personas que escucharn y creern el mensaje de liberacin y regeneracin en Cristo. Satans odia y teme el evangelio. Note que, al contrario de la guerra que hace Satans contra los propsitos de Dios, el evangelio es un mensaje de paz. El evangelio reconcilia con Dios al hombre enemigo y despus, le da tranquilidad en medio de la guerra (Romanos 5:10; Juan 14:27).

PRONTO ESTOY A ANUNCIAROS EL EVANGE LIOPORQUE NO ME AVERGENZO DEL EVANGELIO, PORQUE ES PODER DE DIOS PARA SALVACIN A TODO AQUEL QUE CREE (ROMANOS 1:1516). ESTAD SIEMPRE PREPARADOS PARA PRESENTAR DEFENSA CON MANSEDUMBRE Y REVERENCIA ANTE TODO EL QUE OS DEMANDE RAZN DE LA ESPERANZA QUE HAY EN VOSOTROS (1 PEDRO 3:15).

La fe 6:16
Pablo introduce la cuarta pieza de armadura con las palabras sobre todo, que deben traducirse en todo o con todo. La fe acompaa y complementa las otras partes de la armadura espiritual, Todo tiene que estar fortalecido con la fe. El escudo del soldado no era pequeo o redondo, sino rectangular, de ms de un metro de alto y como de 75 centmetros de ancho y protega todo el cuerpo. Estaba hecho de dos tablas de madera unidas con pegamento y forrado con lino y cuero y amarrado con hierro de arriba a abajo. Serva para apagar las flechas incendiarias y a veces, los soldados empapaban el cuero con agua con ese fin. Cules son los dardos de fuego del maligno? Algunos son tentaciones que quieren provocarnos a la rebelda, pecados sensuales, avaricia, crtica, enojo u otra forma de desobediencia. Pero otros dardos quiz son el desnimo, la depresin, duda o amargura del creyente. La oposicin, la crtica o el rechazo de otros pueden tentarnos a ser miedosos o vengativos. Un dardo fuerte es el orgullo, la soberbia, la prepotencia y la autosuficiencia que quita nuestra dependencia de Dios y nuestra sumisin y obediencia a l (1 Pedro 5:56). Pero, para defendernos contra cualquiera de esos dardos de fuego, tenemos que ejercer la fe en Dios. El depender del Seor en el momento del ataque y de la debilidad libera el poder divino que nos ayuda a vencer.

La salvacin 6:17a
El yelmo romano comenz hacindose en forma simple, pero lleg a ser cada vez ms decorativo, costoso y pesado. Se haca de bronce o hierro, y se forraba por dentro con fieltro o esponja para que fuera ms cmodo. Slo un hacha o un martillo pesado podan hacer dao al soldado. El yelmo es figura de la seguridad de la salvacin (1 Tesalonicenses 5:18; Juan 5:24; Filipenses 1:6; 1 Juan 5:1113). Es significativo que el yelmo protege la cabeza, porque los pensamientos son guardados y cuidados con la seguridad del perdn y la aceptacin de Dios. La seguridad de ser hijo de Dios, coheredero con Jesucristo y estar sellado por el Espritu Santo que nos garantiza el futuro con Cristo, da confianza al creyente. Por otro lado, el que duda de su salvacin es vulnerable a los ataques del diablo porque le faltar firmeza, estabilidad y fe en el momento crtico.

La palabra de Dios 6:17b


La espada que se seala aqu no es la espada larga mencionada en Lucas 2:35 y Apocalipsis 1:20 y 19:15, sino la espada corta. sta simboliza las palabras o dichos de Dios. Es un vocablo que se refiere a una palabra especfica hablada o anunciada. Por ejemplo, podra referirse a los textos que se usan en el momento de la tentacin o la prueba, el momento de combate con el enemigo espiritual. Jess contest a Satans con tres citas bblicas (Mateo 4:410). Es probable que la espada se refiera a todo use, anuncio o exposicin del mensaje divino. Es del Espritu porque l utiliza esas palabras para convertir al no creyente y para edificar al cristiano, para redargirlo, corregirlo y encauzarlo hacia la rectitud. Todas estas obras de la palabra y del Espritu fortalecen al creyente para resistir al enemigo espiritual. Cmo tomaremos la espada del Espritu? Leyndola, meditndola, memorizndola y estudindola. As, tendremos las palabras divinas en las manos, en el corazn y en los labios para compartirlas con otros y resistir las asechanzas del diablo.

LA ARMADURA DE DIOS
CINTURN CORAZA CALZADO ESCUDO YELMO ESPADA INTEGRIDAD Y SINCERIDAD OBEDIENCIA A DIOS ANUNCIO DEL EVANGELIO DEPENDEN CIA DE DIOS SEGURIDAD DE LA SALVACIN LA PALABRA DE DIOS LA ORACIN

La oracin 6:18
Al hablar de la oracin, Pablo no la compara con una pieza de la armadura. Tal vez quiere decir que la oracin no es otra pieza, sino la atmsfera en la cual el creyente halla fortaleza, apoyo y sabidura para vestirse con el equipo espiritual. Aun con todos los preparativos del soldado cristiano y toda la proteccin que lleva con las seis piezas de armadura, la oracin es imprescindible. Pablo dice que el creyente debe orar constantemente y valerse de toda clase de comunicacin con Dios: adoracin, confesin, accin de gracias, peticin personal e intercesin por otros. Debe hacerlo en el Espritu, dependiendo de su direccin para pedir segn la voluntad de Dios. Debe incluir a todos los creyentes y persistir en las peticiones. Pablo repite la palabra todo tres veces en el versculo para que el creyente aprenda a llenar su vida de oracin intercediendo constantemente por otros.

SED SOBRIOS, Y VELAD; PORQUE VUESTRO ADVERSARIO EL DIABLO, COMO LEN RUGIENTE, ANDA ALREDEDOR BUSCANDO A QUIEN DEVORAR; AL CUAL RESISTID FIRMES EN LA FE (1 PEDRO 5:89).
As termina Pablo la lista de siete requisitos para resistir los ataques de los enemigos espirituales: 1) la integridad y sinceridad de corazn, 2) una vida de rectitud y santidad, 3) ser fiel en el testimonio del evangelio, 4) la dependencia de Dios, 5) la confianza personal en la salvacin, 6) el proclamar la palabra de Dios y 7) la oracin constante.

EL EMBAJADOR EN CADENAS 6:1921

Al continuar el tema de la oracin, Pablo pide oracin por su propio ministerio, como para recordar al lector que tambin l estaba pasando por el mismo conflicto espiritual. l era uno de los santos por el cual ellos deban orar constantemente.

PENSEMOS!
Cul es la peticin de Pablo? Cmo le hace sentir cuando lee que Pablo reconoca que haba debilidades en su vida? Por qu se llama embajador en cadenas? Qu actitudes de Pablo en estos versculos debe usted imitar? Qu reto especial encuentra usted en los ltimos versculos?

La dependencia de Pablo. 6:1920


En los ltimos versculos de la carta aprendemos mucho sobre el apstol Pablo. En primer lugar, vemos su humilde dependencia de Dios. Haba testificado del evangelio en Tarso, Antioqua, Chipre y Galacia y ministrado en feso, Filipos, Atenas y Corinto, las grandes metrpolis de Asia, Macedonia y Grecia. Despus de tanta experiencia y xito, todava senta la necesidad de pedir oracin para compartir efectivamente el mensaje de Cristo. Observamos su dependencia de otros miembros del cuerpo de Cristo, donde pone en prctica la interdependencia que ha enseado en la carta. Abre su corazn para confesar su debilidad y necesidad de que otros lo apoyaran en oracin. l or por ellos y ellos por l. En tercer lugar, vemos su preocupacin por la tarea evangelizadora. l reconoce que es importante la forma de relacionarse con los que no conocen a Cristo y cmo se comparte el evangelio. Pablo pide denuedo para no perder ninguna de las oportunidades que Dios le daba. En Colosenses 4:24, pide que Dios abra puerta para la palabra. Tambin en Colosenses habla de vivir sabiamente para con los de afuera y de hablar con gracia, sazonada con sal. Compartir el evangelio era el aire que Pablo respiraba. No era rutina. l no haba llegado a ser un profesional y experto en la materia. Cada da era un nuevo reto y senta necesidad de la ayuda de Dios y el apoyo de sus hermanos en Cristo. ste es el efectivo embajador en cadenas!

Los informes de Pablo 6:2122


En cuarto lugar, vemos que Pablo se preocupaba por las necesidades de otros aun cuando l estaba sufriendo en prisin y privado de la libertad. Ellos se preocupaban por Pablo y queran saber de l. Pablo envi a Tquico para que fueran confortados y animados al saber que el apstol todava estaba vivo, que segua predicando y que Dios le daba fruto aun estando en prisin. Adems, observamos que el apstol estaba compartiendo el ministerio con un colega, el mensajero que llev las cartas a feso, Colosas y a Filemn (junto con Onsimo). El apstol manifiesta su amor por l, lo recomienda, e indirectamente, halaga y felicita a Tquico, nativo de Asia y posiblemente de feso (Hechos 20:4). Pablo haba compartido muchas bendiciones y sufrimientos con Tquico. Qu gozo debe haber sentido ese creyente al leer estas lneas escritas por su respetado y amado maestro!

La bendicin de Pablo 6:2324


Al final, todava pensando en otros, el apstol enva tres bendiciones a los destinatarios. Primero, desea que Dios les de paz y que los cristianos de feso vivieran sin la discordia que agobiaba a muchas congregaciones (2:15; 4:3). Despus, como lo haba pedido en 3:1819, deseaba que manifestaran ms amor (comprese con 1:15), mismo que necesitaban perfeccionar en sus relaciones interpersonales (4:2). Este amor es con fe, la dependencia de Dios necesaria para cumplir con todas las responsabilidades del creyente. Por ltimo, Pablo deseaba que experimentaran la gracia de Dios, la capacidad divina e inmerecida que lleva a cabo los propsitos del Seor en la vida del creyente. Los que aman a nuestro Seor son todos los creyentes (comprese con Romanos 8:28). La carta inici con el amor de Dios para con los escogidos y termina con el amor de ellos para su Salvador (comprese con 1 Juan 4:19).

PENSEMOS!
Cmo ha experimentado en su vida la lucha contra los huestes espirituales? En qu formas especficas ha visto la eficacia de las piezas de la armadura espiritual? Qu debe hacer para que la palabra de Dios est ms presente en su vida? Repase la carta. Qu pasos dio Dios para formar la iglesia? Por cules bendiciones espirituales se siente usted ms agradecido con Dios? Qu hizo Dios para formar la unidad de la iglesia? Cules son las cualidades que necesitan los creyentes para manifestar la unidad? Cules son los pecados que tienen que evitar para mantenerla? Cul es el procedimiento que una iglesia debe seguir para que sus miembros crezcan hacia la madurez y la unidad? Cules son los elementos importantes para que haya armona en el hogar?