Vous êtes sur la page 1sur 4

Walter Benjamin - les premires annes, entre mouvement de la jeunesse et sionisme

En 1904, Emil et Pauline Benjamin ont inscrit Walter, leur fils de 12 ans, l!cole rformiste d!"au#inda dans le $%urin&e' (es parents de Walter Benjamin taient des juifs li#rau) et aiss de Berlin, ils espraient *ue leur fils maladif pourrait se rta#lir p%+si*uement et intellectuellement dans cet internat rform' (e jeune Walter + a pass prs de deu) ans de sa vie scolaire' "au#inda, fonde en 1901 par le rformateur de l!instruction "ermann (iet,, *ui avait ensei&n en -n&leterre, a t l!un des premiers pensionnats rforms de l!empire allemand' (!cole a t mar*ue par des ides nationales, sociales, idalistes, reli&ieuses et est devenue l!un des #erceau) du mouvement de la jeunesse en -llema&ne' .!un point de vue %istori*ue, le mouvement de la jeunesse, fond en 1904, a s+m#olis la rupture de la jeune &nration avec les &rands ensem#les et leur #esoin de se li#rer de l!troitesse d!esprit des parents et des coles' /arc%er en commun, c%anter, na&er, lire, discuter, faire la cuisine, man&er ensem#le, dormir en pleine nature0 devait r+t%mer la vie des adolescents' 1l + avait une multiplicit de &roupes23 les Wandervogel, la Freideutsche Jugend, la Freie Studentenschaft , les &roupes d!a#stinents, les classes de nature, les &roupes de filles, les &roupes de jeunes, les &roupes mi)tes, pour ne rien dire de la jeunesse socialdmocrate et des clu#s de jeunesse sioniste' .es ducateurs et des universitaires presti&ieu) ont ensei&n "au#inda23 on pouvait + voir par intermittence l!crivain $%eodor (essin&, le journaliste et rformateur radical de l!cole, 4ustav W+ne5en et 4ustav 4e%ee#, plus tard fondateur de l!cole 6den7ald, le musicolo&ue -u&ust "alm, etc' W+ne5en se dmar*ue des rformateurs modrs' 8a pda&o&ie se prsente comme une 92vision du monde2: et s!inspire de 8c%ellin&, 8c%open%auer, ;iet,sc%e et (a&arde' 8elon lui, les jeunes occidentau) vivent une crise spirituelle *u!eu) et eu) seuls <2et ni les partis, ni les &lises, ni les adultes2< ne peuvent surmonter' (a jeunesse2< avec en arrire-plan les ides de Platon2< doit atteindre les niveau) les plus levs de l!intelli&ence et de la perfection pour un jour prendre la direction de la nation' (e concept du corps li#r faisait partie int&rante du pro&ramme de rforme' (es jeunes potes et crivains ont repris ce t%me comme =ran5 Wede5ind dans Lveil du printemps >1?91@, Ao#ert /usil dans Les dsarrois de llve Trless >190B@ ou encore -rnolt Bronnen dans Le droit la jeunesse >191C@, pour ne citer *u!eu)' (a li#ration de la dimension roti*ue contre les #arrires d!une ducation #i&ote est une constante du mouvement de la jeunesse' (es esprits les plus remar*ua#les de la priode impriale et des d#uts de la Apu#li*ue de Weimar ont soutenu ce mouvement, comme Walt%er Aat%enau, -lfred We#er, 6s7ald 8pen&ler, Ernst ;ie5isc%, Aic%ard Douden%ove-Ealer&i, "ans =re+er, Fulius (an&#e%n, "ermann Ee+serlin&, (opold Gie&ler, Werner 8om#art, "ans BlH%er et d!autres encore' Pour l!adolescent Benjamin, l!cole d!"au#inda est le lieu de sa li#ration' 8ous l!influence de son professeur c%arismati*ue W+ne5en, un monde nouveau s!ouvre lui' I sa sortie d!"au#inda, il a &ard de nom#reu) contacts avec W+ne5en' (ors de ses dernires annes scolaires, de PJ*ues 190K jus*u! PJ*ues 1912, il rejoint le cercle d!amis de la Freie Schulgemeinde Wic5ersdorf, &alement fond par W+ne5en' (!activit la plus remar*ua#le *ue nous connaissons de Benjamin au cours de ces annes l+cennes

a t un projet de journal, er !nfang >(e .#ut@' (es 92crateurs2: de la revue formaient un &roupe de jeunes rformateurs de 1L 202ans, dont Benjamin faisait partie, mMme si son vrai nom n!apparait pas' .!aprs la dfinition des fondateurs, le &roupe voulait crer un journal 92de jeunes pour les jeunes2:' (es lves et tudiants, encoura&s par l!attention criti*ue de la rdaction, devaient envo+er leurs articles, leurs compositions ou leurs pomes la rdaction' (a premire pu#lication de Benjamin lance sous le pseudon+me 92-rdor2: fut un pome > "mmerung#N (!-u#e@ et parut dans le deu)ime numro de la revue, en 1911' .ans le numro suivant, il pu#lia un article intitul ornrschen >(a Belle au #ois dormant@, sous le mMme pseudon+me' Delui *ui avait eu entre temps di)-neuf2ans anal+sait l!ima&e des jeunes c%e, les classi*ues et c%e, les modernes >de 8%a5espeare D%arles 8pitteler@' 1l dfendait la t%se selon la*uelle mMme les classi*ues allemands avaient l!esprit l!ide d!une jeunesse li#re' .ans ses lettres, le journal er !nfang est pour lui comme une tri#une d!ides pour le mouvement li#re de la jeunesse' 1l crit son ami Blument%al en juin 191C' 92"ier, j!ai crit un article ici <#$rfahrung >E)prience@2< pro#a#lement le meilleur *ue j!ai crit jus*u!ici' 1l est prvu pour le ca%ier du -nfan& du mois de septem#re' 1l faut en faire la pu#licit2O ;ous ne pouvons pas savoir *ui nous allons touc%er' ;ous devons a#solument maintenir .er -nfan& comme le premier journal purement spirituel >pas dans le sens est%ti*ue ou dans un autre sens@, donc loin de la politi*ue2:' En octo#re 191C, 20002jeunes se sont retrouvs dans le %aut /eissner pour une journe de la Freie deutsche Jugend >jeunesse allemande li#re@' Pne runion re&roupant autant de monde n!avait encore jamais eu lieu' (!vnement a donn l!impression d!une cration m+t%i*ue' Benjamin et ses amis + ont pris part' 1l avait dcouvert ce pro&ramme lors d!une confrence Breslau sur les jeunes et l!ducation des adolescents, selon le*uel les tudiants doivent former l!avant-&arde de la socit' 1ci comme l -#as, les diffrences de pro&rammes entre la culture rvolutionnaire-idaliste, mar*ue par W+ne5en et les rformateurs modrs de l!cole se sont rvles si clairement, *ue, finalement, la majorit des jeunes se sont loi&ns de W+ne5en' (es jeunes &ens *ui, comme Benjamin, voluaient autour de W+ne5en, avaient un st+le de communication asse, particulier et souvent violent, du moins ver#alement' (es conflits taient rudes et impito+a#les' -u milieu de ces d#ats se dc%iraient ceu) *ui taient intresss par une voie purement politico-sociale et ceu) *ui privil&iaient une voie plus spirituelle' 8i on prend en considration la mo#ilisation passionne et l!motion *ui entourait ce mouvement, il n!est pas surprenant *ue de nom#reuses amitis se soient #rises' er !nfang a pris fin en juillet 1914 aprs des mois de conflits irrconcilia#les entre pres*ue toutes les parties concernes' (a rupture de ce &roupe ne doit pas nous faire ou#lier *ue <2comme d!autres &roupes d!avant-&arde2< il reprsente, pendant une priode de trois *uatre ans, un cercle e)clusif de jeunes intellectuels' -u cours du semestre d!t de 1912, Walter Benjamin est all avec deu) amis et camarades de classe l!universit de =rei#ur& pour + tudier, #ien sQr, mais aussi afin de participer au cercle alors dj e)istant du Freie Studentenschaft >mouvement des tudiants li#res@ de W+ne5en' 1l s!occupe alors du .partement pour la rforme de l!ducation dans le mouvement de la Freideutsche Jugend >la jeunesse allemande li#re@' I Berlin comme =rei#ur&, Benjamin ne laisse passer aucune occasion d!e)primer son adoration inconditionnelle pour W+ne5en >920 je suis un lve a#solument convaincu et fanati*ue de W+ne5en2:@' Dela peut paraRtre surprenant compte-tenu de la culture *ue le jeune Benjamin pouvait par ailleurs mettre en avant' /ais la surprise disparaRt ds

lors *ue l!on sait *ue Benjamin s!appli*uait Mtre le disciple de W+ne5en avec la mMme passion intellectuelle *ue celle avec la*uelle il a diri& ses premiers e)ercices littraires et men lui-mMme son ducation un niveau intellectuel e)ceptionnel' 8es premiers essais et articles sur la rforme de l!ducation, certains d!entre eu) a+ant dj une forme littraire trs a#outie comme le ialog %&er die 'eligiosit"t der (egen)art >.ialo&ue sur la reli&iosit du temps prsent@, veulent e)pli*uer et convaincre' 1ls lvent les pro&rs du savoir et de la connaissance au mMme niveau *ue le sens suppos de l!e)istence juvnile' .urant son second semestre =rei#ur& pendant l!t 191C, Benjamin a russi initier un 92parloir2:, un espace de discussion pour les lves, dont l!ide venait de W+ne5en et *ui a t mis en Suvre par ses disciples' 1l devait Mtre un lieu d! 92activit spirituelle li#re2: pour les lves et les tudiants' (es runions avaient lieu dans des maisons prives et parfois des c%am#res taient loues' -u cours du semestre d!%iver 191CT14, Benjamin a particip au 92parloir des tudiants2: fond Berlin et diri& par son ami =ran, 8ac%s' ( aussi, il + avait des frictions et des conflits rcurrents' 6n se fJc%ait pour savoir *ui devait s!e)primer lors des runions et *uelle confrence serait vala#le' Pour les participants, leurs activits, leurs discours, leurs articles, leurs intri&ues faisaient partie de leur volont d!ad%rer troitement l!ima&e *u!ils se faisaient des jeunes intellectuels' Dela e)pli*ue en partie l!intransi&eance de leur position' Pour &a&ner en influence, Benjamin se fit lire la prsidence du Bureau de la Freie Studentenschaft >l!union li#re des tudiants@ de l!universit Ao+ale =riedric%-Wil%elm Berlin' /ais plus la controverse devenait ai&uU au sein de son petit &roupe, plus il lui est apparu avec le temps *ue son cercle d!amis tait trop %tro&ne pour mettre en prati*ue l!entreprise d!une ducation litaire dans le st+le de W+ne5en' I la suite de ce *ue nous venons de voir, il est vident *ue Benjamin, jus*u!en 1914, a t convaincu par le projet de W+ne5en, *ui tait de transformer les jeunes en une avant-&arde culturelle' Pourtant, et d!une manire a#rupte, il a rompu avec cette conviction' Vuelles en sont les raisons2W (a #elle illusion romanti*ue tardive d!une jeunesse li#re a implos en aoQt 1914 avec une forte dtonation' Pne partie du mouvement de la jeunesse se rassem#lait autour de l!ide *ue la &uerre tait la ralisation des ides de la jeunesse li#re2N l!autre partie est devenue pacifiste' Benjamin n!a pas t surpris par cette coupure, mais il a profit de l!occasion offerte par cet vnement et par ses cons*uences #ouleversantes pour rompre #rus*uement avec W+ne5en et ses amis d!enfance' Deci s!e)pli*ue d!une part cause des rticences de ses amis face au) ides de W+ne5en, mais aussi cause de ses premires e)priences avec l!antismitisme 7il%elmien et de son rejet du nationalisme de W+ne5en' En 191C dj , il avait protest lors de la runion pour la fondation de la =reideutsc%e Fu&end >jeunesse allemande li#re@ dans le "o%e /eissner contre la discrimination envers les Fuifs' I cette occasion, il a dfendu W+ne5en, *ui en son temps avait fait valoir *ue la proportion de jeunes juifs dans les coles rformes tait trop leve' En 1912, Benjamin dcouvre le sionisme comme mouvement de comptition intellectuelle et politi*ue' Pendant les vacances d!t de cette anne, il rencontre Eurt $uc%ler, co-fondateur de

l!or&anisation de jeunesse sioniste *lau+)ei, >#leu et #lanc@' 1l e)pli*ue par la suite son ami (ud7i& 8trauss *u!il e)iste entre le mode de pense allemand et celui des juifs une tension *ue l!on ne devrait pas rprimer' 1l va mMme jus*u! dire *u!il faudrait faire ressortir la valeur particulire de la pense juive, notamment dans le domaine littraire' 1l e)pli*ue sa propre position au sujet de cette tension lors*u!il crit23 92Fe suis un Fuif, et si je vis comme un %omme conscient, je vis comme un Fuif conscient2:' Dependant, il n!envisa&e pas le sionisme comme un mouvement a+ant pour #ut d!ta#lir un Xtat juif en Palestine' (!idolo&ie de W+ne5en a profondment mar*u l!identit juive de Benjamin, aussi tran&e *ue cela puisse paraRtre aujourd!%ui' (e mouvement de la jeunesse de W+ne5en a t un vnement crucial pour le dveloppement du jeune Benjamin, #ien *ue toute trace en ait t efface en lui' Plus tard, Benjamin reviendra souvent sur cette e)prience mar*uante dans sa vie et sa pense' -ntonia 4rHnen#er&