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Revista Latinoamericana de Psicologa

Fundacin Universitaria Konrad Lorenz


revistalatinomaericana@fukl.edu
ISSN (Versin impresa): 0120-0534
COLOMBIA




1982
Centro de Psicologa Gerontolgica
LA PSICOLOGA GERONTOLGICA: DESARROLLO Y PERSPECTIVAS
Revista Latinoamericana de Psicologa, ao/vol. 14, nmero 003
Fundacin Universitaria Konrad Lorenz
Bogot, Colombia
pp. 299-304




Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina y el Caribe, Espaa y Portugal
Universidad Autnoma del Estado de Mxico
http://redalyc.uaemex.mx

REVISTA LATINOAMERICANA DE PSICOLOGIA
1982 VOLUMEN 14 - NIJ 3 299304
L A PSICOL OGIA GERONTOL OGICA:
DESARROL L O y PERSPECTIVAS
Centro de Psicologa Gerontolgica e
Tbe development of gerontologicaI psychology s presented, nclu-
ding ita phi1osophical roots and its biologicaI foundations. A number of
relevant factors that took part in its history are indicated. The theore-
tical perspectives and the future possibilities of gerontological psychology,
in Latnoamerca, arepointed out.
Quiz las referencias al envejecimiento y a la vejez Sean tan
antiguas comolahumanidad misma. Semencionan entre losvestigios
conocidosdepreocupaciones ms tempranas. el Papiro de Smith, que
serefiere a la transformacin deun anciano en joven; as como un
$ Dilogo de la vejez, anterior al deCicern y escrito por Ko (Cho),
filsofoestoico. queatribuye al troyano T'tono una gran longevidad.
tanta. que fue transformado en cigarra por concesinde los dioses.
pues estabayacansadodevivir en sucondicin humana.
Las especulaciones filosficassobreel envejecimiento y lavejez.
menos cercanas a lamitologa y lafbula. probablemente seconcre-
tizanenel Dilogo sobre la vejez, escritopor Cicernun sigloantesde
Cristo. en el cual. el filsofo latino argumenta en favor delavejez.
Por lo demsno deja deser significativo que entre las primeras
referencias al temasedestaquen lasdeautores delafilosofaestoica.
comoKo yCicern.
Indudablemente la literatura. sobre todo especulativa y descrip-
tivaconrespectoalalongevidad, esms abundante deloqueaveces
sesuponeyconoce, particularmente en Latinoamrica. Muchos escri-
eDireccin: Centro de Psicologa Cerontolgica, Apartado Areo 52S66. Bogot,
Colombia.
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CENTRO DE PSICOLOGIA GERONTOLOGICA
tores del estilo potico y novelstico, desde siglos pasados hasta la
actualidad, nos han dejado valiososescritossobreel particular, con
airespesimistasunas vecesyoptimistas, otras tantas. Ejemplostoma-
dosal azar podran encontrarseen Las flores del mal deBaudelaire
(1862),cuando serefierea"la desesperacindelavieja", destacando
la doblemente lamentable condicin de mujer y anciana, en una
sociedadenaltecedora de los valores masculinos y juveniles. Otro
ejemplomsrecienteylatinoamericano, lotenemosenLa tregua, del
uruguayo contemporneo nuestro Mario Benedetti, quien parecera
ejemplificar ensuobra una respuestaal interrogante ciceronianode
hace21siglos: "quin hay tan insensato-aunque seamozo- que
estsegurodevivir hastalatarde? .
Hasta aqu podra cabemos laimpresin de que conel estudio
del envejecimiento ha pasado otro tanto de lo ocurrido con otras
ciencias, o prcticamente con todas las ciencias: evolucionar de la
especulacinmezcladaconlafbulaylasobrenaturalidad, alaespe-
culacindescriptivaal mismotiempodeloshechoscomunes, aunque
ms cargadadeideas que de hechos, para poder llegar finalmente,
en formams sistemtica, aloshechos, comofundamento de postu-
ladosquepretenden ser cientficos.
Comolasdemsciencias, la Gerontologaes tambin hija dela
Filosofa; ysuiniciacin-como disciplina sistemtica- estuvoms
biotrpica que sociotrpicamenteorientada.
Proceso de formacin
Como resultado de minuciosasrevisionesde la literatura y de
acuerdoconinformacindeRiegel, citado por Matiz (1976), sereco-
gieron ms de 4.000 referencias ordenadas desde 1895 hasta 1970,
sobretemas especficamenterelacionados con la psicologageronto-
lgica y seubic el comienzodeestadisciplina -aunque en forma
rudimentaria- en 1895.Las mencionadas referencias serelacionan
'lf contemas'tales comodeterioro yconservacinintelectual, evaluacin
ycambiosdelainteligenciamediantelaescalaWechsler paraAdultos
(WAIS), destrezasverbalesy psicomotoras, aprendizaje, retencin y,
finalmente, personalidad y ajuste e influencia de variables sociales
sobreel comportamiento delosancianoszSinduda, esteltimo tema
deinvestigacinrecibimayor atencin slorecientemente.
No sobraindicar queel trmino mismodepsicologa gerontol-
gica no fueel inicialmente utilizado parareferirsea estadisciplina,
cuyo nacimiento rudimentario ubicamos a finales del siglo pasado,
yaquesegnlosentendidos, lapalabragerontologa, peseasuances-
trogriegobastanteremoto, sloseintrodujo enlaliteratura cientfica
aprincipios denuestro sigloy obtuvo relativa aceptacin en poca
posterior.
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El primer libro conocido sobre el tema escrito por un psiclogo
-Stanley Hall- fue Senescence: the last half of the liie (1923).
De acuerdo con Birren y Schaie (1977) la psicologa gerontol-
\. gica comienza a tener una identidad ms definida hacia los aos 30
de este siglo; pero slo a partir de la segunda post-guerra mundial,
sesintetizaron en mayor grado las preocupaciones cientficas al res-
pecto, con la creacin de la divisin 20 de la APA (American Psycho-
logical Association), dedicada a la psicologa de la aduItez y la vejez;
de diversas sociedades estadounidenses y europeas sobre Gerontologa
(Gerontological Society of America, Asociacin Internacional de Ge-
rontologa, etc.): as como del incremento de publicaciones, congre-
sos, convenciones y seminarios sobre el tema.
Orientaciones
En su trayectoria histrica, Riegel (1972, citado por Birren y
Schaie, 1977) destaca tres orientaciones fundamentales: 1) la anglo-
americana, influenciada, entre otras cosas, por el darwinismo y ca-
racterizada por la competitividad y el afn de logro, as como por la
consideracin de una naturaleza humana cuyo modelo fundamental
es el adulto masculino blanco; 2) la continental-europea, influenciada
por Leibniz y Rousseau, ms dinmicamente orientada y que ofrece
laoportunidad dedar identidad propia aotros estadios diferentes ala
adultez (yael nio no se considera "un adulto en miniatura", como
lo planteaba Pascal); y 3) la orientacin dialctica, con influencias
tales como la de Erikson, Kohlberg y Piaget, que enfatiza la interde-
pendencia del organismo y el ambiente en el desarrollo y tiene en
cuenta que pueden ser an ms decisivos los impactos de situaciones
histricas, fsicas ysocio-culturales -tales como laeducacin, el estado
de salud y nutricin, la tecnologa, el incremento y avance en las
comunicaciones-, que las tradicionalmente consideradas diferencias
de comportamiento entre las generaciones.
Particularmente en las ltimas dcadas y teniendo en cuenta esa
dialctica organismo-ambiente, el desarrollo de la psicologa geronto-
lgica ha avanzado sin descuidar el estudio de las implicaciones bio-
lgicas, no slo en relacin con la senilidad oenvejecimiento anormal
--como fue bsicamente la preocupacin inicial de la gerontologa,
tanto en el campo mdico como en el psicolgico (S. Hall as lo en-
fatiza en su obra sobre la senescencia), sino en relacin con el enve-
jecimiento normal. Por otra parte, la preocupacin por las implica-
ciones socio-culturales se ha incrementado y nos ha llevado a reco-
nocer que el impacto de distintas culturas contribuye a establecer
diferencias marcadas en el envejecimiento y la vejez. De aqu se
deriva el inters por identificar caractersticas propias de lo que
podra ser una psicologa gerontolgica latinoamericana -sin dejar
de considerar por ello su carcter cientfico-, reconociendo que las
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condiciones histricas y socio-culturales ejercen influencias determi-
nantes enel desarrollodetodadisciplinacientfica. El intersnaciente
en la realizacin de investigaciones transculturales en psicologage-
rontolgica (Cfr., por ejemplo, Snchez, 1977,citado por ALAPSO,
1978)refleja esta preocupacin, as como los esfuerzospor afianzar
el carcter cientfico de estadisciplina.
Lainvestigacinbsicasobreinteligencia, memoria, aprendizaje,
motivacin, emocinypersonalidad engeneral (Cfr. FinleyyDelgado,
1981),seha enriquecido en pocas recientes, incluso conestudios de
tipo longitudinal (Cfr.: Baltes y Schaie, 1976; Bayley, 1968; Blum,
Jarvick y Clark, 1970; citados por Finley y Delgado, 1981), permi-
tindonos tener un cuerpo ms estructurado de conocimientos y lle-
vndonos a ser ms precavidos cuando setrata dehablar de laspre-
tendidas caractersticas del envejecimiento y la vejez. Porque hoy
sabemoscon mayor certezaque el procesode envejecimiento es emi-
nentemente diferencial y que puede existir tanta o ms variabilidad
en caractersticas y comportamientos en un grupo de personas an-
cianas, comolaque.podra haber en un grupo dejvenes.
Teoras
As, deacuerdoconinvestigacionescadavezmssistemticashan
surgido algunas teoraspsicolgicasdel envejecimiento, tales comola
teoradel desarraigo, ladelaactividad yladelacontinuidad. Quiz
lamsconocidasealadel desarraigo (CummingyHenry, 1961),cuyos
planteamientos fundamentales se refieren a que el envejecimiento
implica una progresiva desvinculacin de la actividad y la comuni-
cacin; y a que dicha desvinculacin implica satisfaccin para las
personas. Comoopuesta alaanterior, surgela teora de la actividad,
lacual consideraqueel envejecimiento satisfactorioimplicaactividad
fsica, social ylaboral. Una tercera alternativa la constituyela teora
delacontinuidad, lacual afirmaquelasrupturas contribuyen ahacer
desagradable el procesodeenvejecimiento, tanto como la unidimen-
sionalidad de intereseso escasezde alternativas en los mismos; insis-
tiendo enlaposibilidad decontinuar llevando el estilo devidahabi-
tual, pues la personalidad en la vejez no esnecesariamente distinta,
sinopor el contrario muy semejante, alapersonalidad reflejada en la
juventud y la adultez.
Posi bilidades
Las teoras, sin duda, contribuyen a orientarnos, pero tambin
a ubicarnos en nuestra propia realidad. Y ante nosotros surge el
interrogante acercade lo que caracterizara el envejecer latinoameri-
canoy delo quedebera caracterizarlo. Probablemente lasrespuestas
puedan ser muchas, variadas yquiz algunas diferentes alasyamen-
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cionadas. Lo cierto es que para responder al interrogante debemos
investigar, tanto a nivel bsico como aplicado reconociendo que en
Latinoamrica la psicologa gerontolgica yen general lagerontologa
son disciplinas que apenas empiezan a surgir. Y estn en su comienzo
no necesariamente porque adolezcamos de lo que se llama subdesa-
rrollo, o de atraso integral; sino ms bien, porque la historia no es
homognea, sino diferenciada; y as como no seexplicara por ejem-
plo, el desarrollo de la psicologa industrial en un pas sin industrias,
tampoco sera fcil entender el desarrollo del estudio de la vejez en
un pas donde la vejez no es comn.
No es difcil reconocer que el desarrollo de la gerontologa est
ligado al incremento en el envejecimiento de las poblaciones; como
tampoco ha de sorprendernos que actualmente la gerontologa est
ms desarrollada en pases con 10% o ms de poblacin mayor de 65
aos y con pirmides poblacionales ms cercanas al crecimiento cero.
Sedira que estamos avanzando al ritmo permitido por nuestras
propias circunstancias, intentando superar la concepcin de la vejez
marcada por el desarraigo, hacia otra ms comprensiva, dinmica y
positiva, aunque nuestro avance sea lento y apenas perceptible. Y en
ese lento avance ya se perfilan unos cuantos estudios e intentos por
lograr la formacin y/o el cambio -incluso desde la infancia, como
sera lo ideal- de percepciones, opiniones y actitudes con respecto
al envejecimiento, ala vejez y alos viejos, con miras ahacerlas menos
prejuiciadas y ms positivas (Encuentro Latinoamericano sobre la
Familia y la Vejez, 1981).
Coherentes con los anteriores planteamientos podremos ser ms
cautelosos al referirnos a clasificaciones estticas e incambiables del
desarrollo humano, teniendo en cuenta que vejez es slo el nombre
asignado a un perodo dentro de un continuo de desarrollo-envejeci-
miento, que seinicia con lavida misma y no admite rupturas tajantes
y menos cronolgicas y supuestamente universales.
Como psiclogos --dedicados o no especficamente a la geronto-
loga- habremos de tener cada vez ms en cuenta esa dialctica del
ser humano que no escapa a sus circunstancias. Sabremos, por otra
parte, integrar en forma reflexiva -sin oscuros eclecticismos- los
aportes de diferentes sistemas y reas, conscientes de que la psicologa
-como la vida humana- constituye una unidad, percibble, obvia-
mente desde diferentes perspectivas, no necesariamente opuestas, sino
complementarias. Sabremos -desde nuestra perspectiva psicolgica-
buscar y encontrar respuestas y ayudas adecuadas a los mltiples cues-
tionamientos del ser humano, logrando que esa vida que la ciencia
y la tcnica han logrado prolongar, valga la pena de ser vivida. Po-
dremos ayudar eficazmente al ser humano integral que permanente-
mente envejece, que se hace viejo-segn sus circunstancias-, que
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CENTRO DE PSICOLOGIA GERONTOLOGICA
seretira deciertosroles, para asumir otros y que, necesariamentese
enfrenta con la muerte, "como estadio final de su desarrollo"
(Kbler-Ross, 1975,citada por Dulcey, 1980).
REFERENCIAS
ALAPSO (AsociacinLatinoamericana de Psicologa Social), Boletln, N9 10. Ca-
racas, Venezuela, 1978.
Binen, J . E. Y Schaie, K. W. (Eds.) Handboo of the psychology of aging. Nueva
Y ork: Van Nostrand, 1977.
Cumming, E. y Henry, W. E. Growing old: the proeess of disengagement. Nueva
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Dulcey, E. Psicologa Gerontolgica. En: Boletin de la Asociacin de Psiclogos
[auerianos, N9!I, Ao 2. Bogot, 1980.
Encuentro latinoamericano sobre la familia " la vejez. Informe final mimeogra-
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Finley, G. E. Y Delgado, M. La psicologa del envejecimiento. Revista Latinoame
ricana de Psicologa, 1981, 13, 415-4!12.
Matiz, E. Sobre la historia de la psicologa gerontolgica. Trabajo indito. Bogot;
Universidad Catlica de Colombia, 1976.