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Vitali Naumkine Irina Zviagelskaya

La politique sovitique l'gard du rglement du conflit du Proche-Orient


In: Politique trangre N2 - 1990 - 55e anne pp. 305-313.

Citer ce document / Cite this document : Naumkine Vitali, Zviagelskaya Irina. La politique sovitique l'gard du rglement du conflit du Proche-Orient. In: Politique trangre N2 - 1990 - 55e anne pp. 305-313. doi : 10.3406/polit.1990.3944 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/polit_0032-342X_1990_num_55_2_3944

Abstract Soviet Policy and the Middle East Conflict, by Vitaly Naumkine et Irina Zviagelskaya The important changes occurred these last years in the foreign policy of the Soviet Union are visible on the global and regional scale. This applied to the Middle East where the Soviet Union-United States rivalries have contributed to the aggravation of the situation and have represented an obstacle to the solution of a conflict whose heart does not lye in the Moscow-Washington confrontation. Soviet foreign policy vis--vis the Middle East has greatly evolved translating the general tendencies of the Soviet Union to consider international problems with a new realism. Domestic policy with the democratization of the Soviet society has equally taken a growing influence on the decision making process of the Soviet Union. The Soviet Union still believes that an international conference remains the best way to solve the conflict, but Moscow now recognizes that such a conference may be prepared in various ways. Any bilateral or multilateral contact allowing a climate more favorable to the conclusion of an agreement and contributing to transcend mutual distrust can only be welcome. Front this point of view the IsraeliPalestinian discussions in Cairo can constitute a positive contribution. Rsum Les changements importants survenus ces dernires annes dans la politique trangre de l'URSS sont visibles sur le plan global comme sur le plan rgional, y compris au Proche-Orient o la rivalit sovito-amricaine a longtemps contribu aggraver la situation et faire obstacle au rglement d'un conflit dont les causes premires taient pourtant sans rapport avec la confrontation MoscouWashington. Loin de rester fige, la politique sovitique au Proche-Orient s'est enrichie de plusieurs lments nouveaux qui refltent la tendance gnrale de l'URSS de considrer les problmes internationaux avec un ralisme croissant. Des lments de politique intrieure ont galement, dans les conditions de la dmocratisation de la socit sovitique, exerc une influence croissante sur le processus de prise de dcision en URSS. Attache l'ide que la tenue d'une confrence internationale reste le moyen optimal du rglement du conflit, l'URSS reconnat dsormais qu'il existe plusieurs manires de prparer une telle confrence. Tout contact bilatral ou multilatral qui cre un climat plus favorable la conclusion d'un accord et qui contribue surmonter la mfiance mutuelle, ne peut donc tre que le bienvenu. Les discussions isralo-palestiniennes du Caire pourraient apporter, sur ce point, une contribution positive.

POLITIQUE TRANGRE I 305

Vitali NAUMKINE * Irina ZVIAGELSKAYA

La politique sovitique l'gard du rglement du conflit du Proche-Orient

Les changements importants survenus ces dernires annes dans la politique trangre de l'URSS sont visibles sur le plan global comme sur le plan rgional, y compris au Proche-Orient. L'laboration de nouvelles approches conceptuelles des relations internationales a ncessit une rvision de nombreuses ides prconues demeures incontestes jus qu' une date rcente, ainsi qu'un abandon des strotypes et des simplifi cations appliqus autrefois une ralit mondiale complexe et changeante. La reconnaissance du caractre prioritaire des valeurs communes toute l'humanit qui exigent une coopration troite de tous les peuples et de tous les gouvernements au nom de la prservation de la civilisation constitue l'lment central de la philosophie actuelle de l'Union sovitique en matire de politique trangre. L'internationalisation de l'conomie mond iale et la rvolution scientifique et technique ont en effet entran une globalisation de nombreux problmes conomiques, cologiques, politiques et d'information considrs auparavant comme nationaux ou rgionaux. Dans un tel contexte de confrontation, les relations entre l'Union sovitique et les tats-Unis ont revtu un caractre de rivalit aigu, identifie l'antagonisme historique entre le capitalisme et le socialisme, et fonde sur la volont d'exclusion mutuelle. Aprs s'tre manifeste l'chelle globale, la comptition sovito-amricaine s'tait rapidement tendue la priphrie, la priode des guerres et des rvolutions de libration nationale ayant vu se dvelopper la thse selon laquelle la lutte d'influence que les deux Grands se livraient dans le Tiers-Monde L serait galement dterminante pour l'avenir des relations Est-Ouest. Si l'approche des problmes rgionaux adopte par la direction sovitique a souvent t inspire par la stratgie du Komintern, les Administrations amricaines successives sont restes fidles la doctrine du containment destine repousser la menace communiste. La rivalit sovito-amricaine a longtemps contribu aggraver la situation au Proche-Orient et faire obstacle au rglement d'un conflit dont les * Directeur de l'Institut d'tudes orientales, Acadmie des sciences de l'URSS, Moscou. ** Directeur du dpartement Conflit isralo-arabe l'Institut d'tudes orientales, Acadmie des sciences de l'URSS, Moscou. 1. Le mot Tiers-Monde se trouve plac entre guillemets dans cet article car les Sovitiques ne reconnaissent pas cette notion (NDLR).

306 I POLITIQUE TRANGRE causes premires taient pourtant sans rapport avec la confrontation Mos cou-Washington. L'affrontement Est-Ouest s'tait en effet rpercut d'une manire ngative dans la rgion, en greffant une dimension bipolaire sur une situation conflictuelle pr-existante : dans le cas du conflit isralo-arabe comme, plus tard, du conflit afghan, les diffrents acteurs rgionaux ont d choisir entre le camp sovitique et le camp amricain . Quant aux deux Grands, ils ont essay de tirer parti de la confrontation rgionale en recourant, en cas de ncessit, la prsence militaire directe pour renforcer leurs positions respectives dans la zone, mais aussi pour conqurir des atouts supplmentaires dans leur comptition stratgique. La position officielle des Etats-Unis tait alors de considrer la quasi-totalit des conflits rgionaux comme le rsultat des menes subversives soit de l'URSS soit des forces ou rgimes prosovitiques ; de son ct, l'ancienne gnration des dirigeants sovitiques avait tendance attribuer l'imprialisme amricain tout changement dans la situation rgionale dont les effets lui taient dfavorables. Le rsultat final de ces deux politiques apparat aujourd'hui comme un jeu somme nulle : les gains et les pertes des tats-Unis ont t les pertes et les gains de l'URSS , pour reprendre l'expression de W. Thomson, professeur la Fletcher School of Law and Diplomacy 2. Il est vident que cette vision manichenne des phnomnes sociaux, conomiques et politiques trs complexes ne pouvait que freiner la dynami que des forces rgionales. Assurs du soutien sovitique ou amricain, les acteurs rgionaux dont les intrts taient souvent loin de concider avec ceux des Grands ont t tents de radicaliser leur position, voire mme d'adopter des attitudes extrmistes. La volont vidente des puissances rgionales de pousser leurs protecteurs respectifs un engagement toujours plus grand sur le terrain n'a cess de contribuer aggraver les tensions et limiter par l mme les perspectives d'une normalisation durable des relations sovito-amricaines. L'importance prise par l'idologie dans la politique trangre des deux Grands les a longtemps empchs de porter un regard lucide sur les rgimes et mouvements du Proche-Orient, d'tablir avec eux des relations normales et donc d'exercer par ce biais une influence bnfique sur la situation rgionale. Il faut souligner, cependant, que ni l'URSS ni les tats-Unis n'avaient intrt provoquer une escalade du conflit et que la ncessit de rduire le seuil de tension militaire avait toujours t reconnue par leurs gouvernements, y compris durant les phases les plus aigus de la confrontat ion Est-Ouest. La mfiance l'gard de l'adversaire et de ses partenaires les a toutefois conduits considrer comme suspecte toute proposition manant du camp ennemi , mme s'il s'agissait de mesures susceptibles d'entraner des effets positifs. Il suffit de rappeler cet gard le peu d'enthousiasme de l'Union sovitique en raction au plan Fahd ou le scepticisme avec lequel les tats-Unis avaient accueilli, en 1984, les proposi tions de paix sovitiques. Source de tensions rgionales supplmentaires, la course aux armements apparat comme l'une des manifestations essentielles de l'influence ngative de cette comptition sovito-amricaine sur la situation au Proche-Orient. Il 2. National Security in the 1980s. From Weakness to Strength, W.S. Thompson, d., San Francisco, 1980, p. 243.

MOYEN-ORIENT I L'URSS ET LE CONFLIT I 307 serait pourtant inexact de considrer la politique des superpuissances comme l'unique cause de la prolifration actuelle des armements dans cette zone. Les Etats de la rgion cherchent en effet rpondre leurs besoins de scurit et donc accrotre et moderniser leurs potentiels militaires en s'adressant tout d'abord leurs allis, mais aussi, le cas chant, en achetant des armes sur le march libre. Ainsi, d'aprs les calculs de l'expert amricain N. Boll fonds sur les donnes du SIPRI, sur les vingt pays qui, dans les annes 1971-1985, ont bnfici des deux tiers des livraisons d'armes au Tiers-Monde, une quinzaine taient des tats dj impliqus dans un conflit 3. Il faut galement reconnatre que quelles qu'en soient les raisons la course aux armements au Proche et au Moyen-Orient a d'ores et dj atteint un niveau critique. Avec la prolifration des armes de destruction massive notamment, le problme a cess, depuis dj fort longtemps, de se poser en des termes purement rgionaux : il reprsente dsormais un danger srieux pour de nombreux pays limitrophes. De toute vidence, les changements intervenus ces dernires annes dans la politique sovitique au Proche-Orient sont loin d'tre aussi frappants et impressionnants que ceux qui ont marqu les relations de l'URSS avec les pays capitalistes dvelopps ou avec l'Europe de l'Est. Les raisons doivent en tre recherches dans le fait que l'attitude sovitique l'gard du Tiers-Monde en gnral et du Proche-Orient en particulier est reste contradictoire, comme le font remarquer plusieurs experts. En outre, elle ne fait toujours pas l'objet d'une discussion publique systmatique et s'labore encore dans des cercles restreints des diffrentes administrations spciali ses. Ainsi, le chef de la diplomatie sovitique, Edouard Chevarnadze, n'a rendu compte qu'en 1989, et ce pour la premire fois, de l'activit de son ministre devant le Soviet suprme de l'URSS. De nombreux spcialistes s'accordent galement dire que le Proche-Orient ne constitue plus, aujourd'hui, une proccupation prioritaire de la politique trangre de l'URSS. Cette constatation peut en effet paratre pertinente si l'on considre la gravit de certains problmes de politique intrieure ou l'importance des vnements survenus rcemment en Europe de l'Est ou en Amrique latine. Il serait toutefois exagr d'affirmer que la politique sovitique au Proche-Orient ne s'est pas renouvele ou que l'URSS se dsintresse de cette rgion. L'volution du Proche et du Moyen-Orient demeure essentielle pour l'Union sovitique et continue la concerner pour des raisons d'ordre militaro-stratgique mais aussi pour des motifs de politique intrieure. A cet gard, il suffit de rappeler les vnements d'Azerbadjan ou encore les meutes de Douchanb qui ont notamment permis d'apprcier l'importance d'une attitude pondre des autorits ir aniennes. Loin de rester fige, la politique sovitique au Proche-Orient s'est au contraire enrichie de plusieurs lments nouveaux qui refltent la tendance gnrale de l'URSS de considrer les problmes internationaux avec un ralisme croissant. Pour ce qui est des relations soyito-amricaines, Moscou reconnat dsormais la lgitimit des intrts des tats-Unis dans la rgion, qu'il s'agisse de leurs efforts pour garantir la stabilit, la protection de la 3. Arms Transfer Limitations and Third World Security, T. Ohlson, d., Oxford University Press, New York, 1988, pp. 46-47.

308 I POLITIQUE TRANGRE scurit des voies de navigation et de transport ptrolier, ou la volont de dvelopper des relations mutuellement avantageuses avec les pays de la zone. Les dogmes idologiques ne reprsentant plus une entrave dans le choix de ses allis et partenaires, l'URSS est galement prte tablir avec l'ensemble des tats du Proche-Orient des contacts politiques et des liens conomiques troits, dans le but de construire dans la rgion un systme de relations fond non plus sur le principe de l'quilibre des forces entre les superpuissances mais sur celui d'un quilibre des intrts . Il convient de soulever, ce propos, la question de l'attitude de l'URSS l'gard des mouvements de libration nationale. Les forces de gauche arabes reprochent souvent l'Union sovitique d'avoir nglig ses allis de classe au nom de considrations purement pragmatiques. Or, rappelons que, si pragmatisme il y a, il ne signifie certainement pas un oubli des valeurs qui ont toujours t celles de l'URSS : il repose, tout simplement, sur une apprciation plus raliste de la situation actuelle. A la seule exception du mouvement palestinien, la priode de lutte pour la libration politique des peuples arabes du joug colonial est aujourd'hui termine. Il est bien connu que l'URSS soutient pleinement le juste combat du peuple palestinien pour son autodtermination nationale. Elle se prononce galement en faveur de la cration d'un tat palestinien indpendant et considre que le rglement dfinitif du conflit isralo-arabe ne peut se faire que sur le principe de deux nations - deux tats . Cependant, la position sovitique est aussi d'estimer qu'un tel rglement ne peut tre obtenu que sur la base d'un dialogue politique entre toutes les parties et non pas en prolongeant la confrontation militaire. L'URSS soutient par consquent toutes les forces qui, au sein de l'OLP et du mouvement palestinien en gnral, se montrent pleinement responsables devant leur peuple et devant les autres peuples de la rgion en se prononant pour un rglement politique du conflit, en reconnaissant le droit l'existence d'Isral et en condamnant rsolument toute forme de terrorisme. Il est ainsi exclu que l'Union sovitique accepte de considrer les appels et les slogans de certains terroristes isols comme conformes la stratgie et la tactique du mouvement de libration nationale. Les relations de l'URSS avec les acteurs rgionaux sont donc dictes par la recherche d'approches constructives pouvant aider au rglement du conflit isralo-arabe. Si le caractre particulirement aigu des problmes du Proche-Orient contribue retarder le processus de paix, il faut nanmoins souligner les effets positifs que l'amlioration gnrale du climat internatio nal a d'ores et dj exerc sur la situation dans la rgion. On observe aussi un certain changement dans l'attitude de plusieurs acteurs directs du conflit, sous l'influence de YIntifadah et de l'affirmation de la conscience nationale du peuple palestinien. A ce titre, les modifications intervenues dans la position syrienne dont l'ide d'accepter la ngociation mritent une attention particulire. Elles sont imputables, dans une large mesure, l'attitude de l'URSS qui considre que la poursuite de la recherche d'une parit militaro-stratgique dans la rgion risquerait d'alimenter la course aux armements et de compliquer encore une situation dj trs tendue. Les progrs incontestables enregistrs dans la position du monde arabe l'gard de l'tat d'Isral ne pourront cependant tre consolids aussi long temps que le gouvernement isralien n'aura pas reconsidr sa propre

MOYEN-ORIENT I L'URSS ET LE CONFLIT I 309 attitude envers ses voisins. Or, dans l'ensemble, la position des autorits israliennes ne laisse malheureusement que peu de place l'optimisme, et ce, malgr l'existence, au sein de la classe politique isralienne, de forces qui reconnaissent dsormais la ncessit d'un changement radical. Il suffit de rappeler que c'est la dernire crise gouvernementale isralienne, provo que par la rupture de la coalition d'union nationale en avril 1990, qui a empch l'ouverture des ngociations isralo-palestiniennes au Caire. Le dveloppement des contacts politiques avec Isral constitue incontesta blement l'un des lments les plus importants de la nouvelle politique sovitique au Proche-Orient, mme si l'attitude du gouvernement de TelAviv empche toujours la reprise des relations diplomatiques entre les deux pays. L'URSS s'efforce en effet de donner ces contacts un contenu concret afin de mieux comprendre la position isralienne et d'expliquer directement aux dirigeants d'Isral la manire dont elle peroit les princi pauxproblmes de la rgion. L'Union sovitique a toujours soutenu le droit l'existence de l'tat d'Isral, mme si dans le pass elle a pu paratre traiter la question de la scurit de ce pays d'une manire simplifie en la considrant comme un problme imaginaire . Sans aller jusqu' justifier l'annexion des terres arabes conquises en 1967 et le refus de reconnatre le droit des Palestiniens l'autodtermination au nom des intrts de scurit d'Isral, il faut bien admettre que la population isralienne continue de se sentir menace. L'URSS estime par consquent que la question de la scurit de cet tat, tout comme celle de ses voisins, doit tre rsolue travers la cration de zones dmilitarises, l'instauration de mesures de confiance et des garanties internationales de manire ce qu'aucune des parties n'ait la tentation de violer l'ordre tabli. Quelles que soient les conditions concrtes d'un rglement futur, il ne faut pas qu'elles accroissent le sentiment de vulnrabilit des diffrents acteurs du conflit. Parmi les facteurs qui ont contribu faonner la nouvelle orientation de la politique sovitique au Proche-Orient, il est galement indispensable de mentionner des lments de politique intrieure qui, dans les conditions de la dmocratisation de la socit sovitique, ont exerc une influence crois sante sur le processus de prise de dcision en URSS. Le dveloppement de la glasnost et du pluralisme politique a en effet encourag l'expression des groupes reprsentant diffrents intrts sociaux, nationaux, institutionnels et professionnels dont l'action combine participe aujourd'hui activement la formation de l'opinion publique. En 1979, durant la priode de stagnation, les autorits sovitiques ont pu prendre huis clos la dcision politiquement errone et moralement inacceptable d'introduire des forces en Afghanistan. Cette dcision a t l'origine d'une tragdie pour une gnration entire de jeunes Sovitiques, mais le pouvoir a continu, durant de longues annes, taire toute information sur la guerre tout en orchestrant une campagne mdiatique de soutien una nime sa politique. Dans les conditions actuelles o la socit est particulirement sensible tout changement de conjoncture politique, les mesures de politique trangre prises par le gouvernement quelle que soit la rgion qu'elles concernent deviennent rapidement l'objet d'pres discussions publiques. Parmi les nombreux exemples, il convient tout particulirement de citer

310 I POLITIQUE TRANGRE celui de la question de l'aide conomique et militaire aux pays du TiersMonde , y compris aux tats arabes. Soumise un examen public trs svre, elle a permis de constater une divergence profonde des points de vue. Une partie de l'opinion publique rclame ainsi un abandon pur et simple de toute aide accorde jusqu' prsent des allis dont la majorit ont adopt le modle conomique sovitique, un modle aujourd'hui discr dit en URSS mme. Paralllement, on entend aussi des appels au retour des valeurs proclames pendant la priode de la rvolution mondiale . Tout en critiquant les critres actuels de l'octroi de l'aide, la spcialiste sovitique E. Arefieva a toutefois trs justement observ que, puisqu'elle reste politiquement indispensable, l'aide ne devrait pas tre compltement exclue de nos plans. Il nous faudra, l'avenir, partager avec d'autres pays la responsabilit de la misre et du sous-dveloppement. De mme, comme des explosions imprvisibles peuvent avoir lieu dans les pays les plus pauvres, l'aide reste un instrument ncessaire pour garantir la stabilit militaro-politique dans le monde 4. Le problme de l'aide militaire a galement suscit beaucoup d'motion au sein de l'opinion publique sovitique. Les livraisons de matriel militaire ont toujours t et demeurent encore une source importante de recettes en devises. Il est donc parfaitement comprhensible surtout en priode de crise qu'un tat songe se procurer des liquidits par ce biais. En mme temps, la question de la prolifration des armements modernes les plus dangereux peut et doit tre rsolue par des moyens collectifs au niveau international. En effet, le march des armements est aujourd'hui inond par la production en provenance des nouveaux pays exportateurs, tels que le Brsil ou la Core du Sud. Certains dputs du peuple sovitiques se prononcent maintenant en faveur d'un renoncement unilatral par l'URSS aux livraisons d'armes. Or, dans les conditions actuelles, il est possible de dire non seulement qu'une telle dcision n'aurait aucun rsultat pratique, mais qu'elle limiterait galement les possibilits d'exercer une influence politique sur les pays rcipiendiaires. En effet, la volont de l'URSS de diminuer son engagement dans les conflits rgionaux ne doit pas tre considre comme un repli sur soi impliquant l'abandon de ses allis ou le refus d'assumer ses responsabilits. Pour en revenir l'opinion publique, il faut remarquer que, parmi tous les sujets de politique trangre, c'est la question du Proche-Orient qui soulve aujourd'hui les dbats les plus passionns. Lie l'aggravation des relations interethniques en URSS relations qui impliquent aussi bien les juifs et les musulmans que des nationalistes russes , cette situation est aussi le rsultat d'une propagande maladroite qui, pendant de longues annes, prsentait le conflit proche-oriental d'une manire tellement partiale et tendancieuse qu'elle a fini par entraner des ractions contraires. Les Sovitiques se sont notamment diviss sur la question du rtablissement des relations diplomatiques avec Isral. A l'une des extrmes, on retrouve certains membres du groupe Pamiat ainsi que d'autres lments nationalistes qui s'lvent rsolument contr une telle mesure. Une thse tout fait oppose a t prsente par le clbre journaliste A. Bovine qui considre, 4. Isvestia, 12 avril 1990.

MOYEN-ORIENT I L'URSS ET LE CONFLIT I 311 dans un article publi par les Izvestia, que le rtablissement des relations diplomatiques avec Isral doit avoir lieu indpendamment du processus de rglement politique. Quant l'crasante majorit de spcialistes des ques tions proche-orientales, ils estiment que le dveloppement des contacts sovito-israliens au niveau actuel s'est d'ores et dj rpercut d'une manire positive sur la situation rgionale et qu'il devrait donc tre pours uivi. Compte tenu des raisons mmes qui ont prsid leur rupture, le rtablissement des relations sovito-israliennes reste en revanche troit ement li aux progrs accomplis dans le domaine du rglement politique du conflit. L'augmentation rcente de l'migration des Juifs sovitiques vers Isral a contribu poser ce problme avec une acuit nouvelle. D'aprs les estimations israliennes vraisemblablement exagres , il faudrait s'a ttendre l'arrive de plus de 500 000 personnes sur cinq ans. Mme si le nombre de 300 000 parat beaucoup plus plausible, le cot global de l'accueil par Isral de ces nouveaux arrivants pourrait s'lever, de toute manire, plus de 15 milliards de dollars. Ces nouveaux dparts massifs d'URSS se distinguent par une srie de particularits. L'migration des Juifs mais aussi celle des autres groupes nationaux tels que les Allemands ou les Armniens doit tout d'abord tre considre comme le rsultat et le reflet du processus de dmocratisat ion de la socit sovitique et comme une confirmation du droit de tout citoyen de choisir le lieu de son sjour. Conformment ce droit inalina ble, il ne peut donc tre question d'aucune limitation ou interdiction de l'migration. Les dparts s'expliquent par ailleurs par la peur du lendemain engendre par la crise conomique : loin de reprsenter un impratif idolo gique, le dpart pour Isral est, pour les reprsentants de la population juive, un moyen de partir l'tranger pour s'y garantir un avenir meilleur. La plupart des Juifs sovitiques auraient d'ailleurs prfr migrer aux tats-Unis mais, mme aprs l'augmentation toute rcente des quotas l'immigration fixs par les autorits amricaines, cette possibilit est de plus en plus restreinte. Enfin, mme si elle reflte le malaise gnral apparu dans le domaine des relations interethniques en URSS, l'migration juive ne doit pas tre interprte comme la consquence d'une monte de l'antismi tisme. Dans les conditions de la glasnost, certains problmes autrefois interdits la discussion ont commenc transparatre au grand jour. Les lments nationalistes, russes comme juifs, ont eu la possibilit de s'expr imer plus ouvertement, donnant libre cours des accusations et des menaces mutuelles. La nervosit ainsi cre dans la population est, son tour, exploite par les nationalistes. Mme si la question de l'migration des Juifs sovitiques reste essentiell ement un problme interne l'URSS, l'absence de rglement du conflit au Proche-Orient et, avant tout, le maintien de l'occupation des terres palesti niennes par Isral lui ont donn un retentissement international particulir ement aigu. Perue comme l'expression de la volont du gouvernement isralien d'utiliser les Juifs sovitiques pour le peuplement des territoires occups, la clbre dclaration de Shamir sur la grande immigration pour le grand Isral a en effet soulev une vague de protestations dans le monde arabe, mais aussi provoqu de nouvelles frictions dans les relations sovito-israliennes. La position sovitique est, sur ce point, trs claire :

312 I POLITIQUE TRANGRE l'URSS s'attend ce que le gouvernement isralien s'engage d'une manire non quivoque ne pas se servir de ce moyen pour attiser le conflit, et donc ne pas encourager les nouveaux immigrants s'tablir sur la rive ouest du Jourdain et Jrusalem-Est. Au cas o cette exigence serait satisfaite, les autorits sovitiques seraient prtes reconsidrer la question de l'tablissement d'une liaison arienne directe avec Isral assure par Aeroflot (il faut rappeler que l'accord conclu y a quelque temps ce sujet n'a pas t ratifi par la partie sovitique aprs les dclarations de Shamir). Pour ce qui est du rglement politique du conflit du Proche-Orient, les nouvelles orientations de la politique sovitique pourraient tre rsumes de la manire suivante. Attache l'ide que la tenue d'une confrence internationale reste le moyen optimal du rglement du conflit, l'URSS reconnat dsormais qu'il existe plusieurs manires de prparer une telle confrence. Tout contact bilatral ou multilatral qui cre un climat plus favorable la conclusion d'un accord et qui contribue surmonter la mfiance mutuelle, ne peut donc tre que le bienvenu. Les discussions isralo-palestiniennes du Caire pourraient apporter, sur ce point, une contri bution positive. Il est galement vident que, compte tenu de leur complexit et de leur acuit, les problmes du Proche-Orient ne pourront tre rsolus d'un seul trait . Il serait donc logique de conclure tout d'abord un accord intermd iaire qui serait organiquement li aux mesures prises par la suite dans le processus de paix. La volont d'Isral d'exclure l'OLP de ce processus une position que les autorits israliennes justifient par le caractre hypoc rite des dclarations de l'OLP et par le fait qu'elle ne serait pas reprsentative de la population de Cisjordanie et de Gaza semble, ce titre, particulirement dangereuse. L'OLP jouit en ralit d'une grande autorit dans les territoires occups et son prestige s'y est encore accru depuis le dbut de YIntifadah. De surcrot, seuls les fondamentalistes musulmans qui ne reconnaissent pas l'tat d'Isral pourraient consti tuer aujourd'hui une alternative l'OLP. En tentant d'opposer les national istes laques aux fondamentalistes religieux, le pouvoir isralien s'tait employ il y a un certain temps protger ces derniers. On constate aujourd'hui les rsultats de cette myopie politique : en cas d'affaiblissement de la position de l'OLP, les fondamentalistes pourraient prtendre occu per sa place, ce qui ne manquerait pas de ruiner les chances dj limites d'un rglement politique du conflit. Suscitant des dsaccords particulirement profonds entre les diffrentes parties du conflit, le droit au retour des Palestiniens apparat comme un problme central dans le processus de rglement. Pour les Palestiniens, il s'agit d'une question de principe et d'un droit inalinable auquel il n'est pas possible de renoncer. Quant aux Israliens, ils apprhendent un retour massif des Palestiniens qui, de leur point de vue, pourrait finir par engen drer des projets expansionnistes parmi ceux-ci. D'aprs les estimations dont on dispose, le nombre de Palestiniens dsirant rellement s'installer dans les territoires occups ne dpasserait pas 1 million. Une autre partie de la population devrait par ailleurs ne serait-ce que symboliquement s'tablir sur le territoire proprement isralien. Le retour des Palestiniens ne devrait pas conduire, bien entendu, l'viction des familles juives : il s'agit essentiellement d'obtenir pour les Palestiniens une juste compensation pour

MOYEN-ORIENT I L'URSS ET LE CONFLIT I 313 les biens perdus. C'est donc l'tablissement de la libert de circulation des Arabes et des Israliens sur l'ensemble du territoire de la Palestine qui pourrait devenir, dans le futur, le meilleur moyen de rsoudre le problme. Une telle solution permettrait notamment de rpondre la question du maintien des proprits d'une partie des colons israliens, tout en garantis sant aux Palestiniens le droit d'acqurir, en contrepartie, des terres et des immeubles en Isral. Avant d'y parvenir, il faudra toutefois parcourir encore un long chemin. Conscient de l'attitude ngative d'Isral l'gard du droit des Palestiniens au retour, l'un des dirigeants les plus importants de l'OLP, Abou Ayad, dclarait rcemment dans une interview la revue Foreign Policy : // nous parat essentiel qu'Isral accepte le droit au retour ou la compensation dont les dtails pourraient tre fixs lors des ngociations. Mme en cas d'un rglement ne prvoyant la cration d'un tat palestinien qu'en Cisjordanie et Gaza, cela permettrait en effet de rparer les prjudices moraux subis par les Palestiniens de la diaspora et par ceux vivant dans les camps de rfugis et de limiter les risques d'instabilit qui pourraient apparatre au lendemain du rglement. Nous croyons donc qu'Isral devrait tre prt examiner la question. De notre ct, nous nous montrerons flexibles quant la mise en uvre de ce droit 5. Pour que le rglement aboutisse une situation rellement stable, il doit s'accompagner de mesures adquates prvoyant la dmilitarisation, l'installa tion des stations d'alerte avance et des garanties internationales. Ces mesures seraient destines rduire la mfiance et la suspicion mutuelles et garantir les conditions d'une coexistence normale et non conflictuelle des tats et des peuples de la rgion. Si la question palestinienne doit tre considre comme le problme central du conflit du Proche-Orient, la confrontation entre Isral et les tats arabes est galement proccupante. Dans ce contexte, il est donc particulirement important que les contacts entre l'tat d'Isral d'une part, la Jordanie et la Syrie de l'autre, puissent se dvelopper ds le dbut d'une ngociation. A ce propos, il faut tout spcialement prendre en considration les progrs accomplis par Damas ainsi que le ralisme du dirigeant syrien, ralisme reconnu galement par de nombreux spcialistes israliens. Le chemin conduisant la paix au Proche-Orient reste long et, malgr de nombreux lments positifs apparus rcemment, il n'est certainement pas fond de nourrir aujourd'hui beaucoup d'optimisme. En mme temps, il est aujourd'hui plus que jamais vident que la solution du problme du ProcheOrient ne devrait plus tre retarde et qu'il est indispensable de franchir un pas dcisif vers un rglement politique qui mettrait un point final la guerre et l'effusion de sang.

5. Foreign Policy, n 78, printemps 1990, p. 103.