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Histoire de la critique littraire

On peut distinguer trois grandes tapes dans lhistoire de la critique littraire


- Lge de la Rhtorique
- LHistoire Littraire
- La Nouvelle Critique
Approche Rhtorique
Lge de la rhtorique constitue les origines de la critique
littraire. Elle dbute avec La Potique
poursuit jusqu la fin du 18
e

succde au 19
e
sicle.
1) Aristote
Figure tutlaire de la pense occidentale, il a vcu de
et constitue longtemps la grande rfrence des crivains et des
critiques franais. Il tablit les lois qui rgissent la tragdie, des lois
encore suivies par Racine par exemple.
Autorit : il a une influence sur les cadres de lcriture occidentale.
Thologie : nombres de thologiens comme Saint thomas dAquin
sont trs aristotliciens, et suivent les rgles quil a
La Potique (env. 340 av. JC.)
La potique dAristote se prsente comme un re
rdiges, de notes non dveloppe, qui sont en fait des notes des
cours quil dispensait au Lyce
laconiques, les dfinitions simples et trs claires, mais trs peu
dveloppes.
Aristote y professe un cours desthtique littraire.
Il sattache a la dfinition des genres littraires, et ce a partir dexemples. Potique prend le
sens de thorie littraire, loi dun genre.
Il sinterroge sur ce qui fait lessence de la posie


1
Le lyce doit son nom sa proximit avec le bois du
lAcadmie de Platon, maitre, et mentor a qui Aristote soppose souvent, doit son nom sa proximit avec le
un temple ddi Academos.
2
Qui tait LE genre littraire par excellence a cette poque, tandis que le
considr. Le fait de ne pas avoir t considr par Aristote a dailleurs nuit au roman pendant de longs sicles.
Cela dit, on peut noter que la situation sest inverse aujo
1
Histoire de la critique littraire
On peut distinguer trois grandes tapes dans lhistoire de la critique littraire
Lge de la Rhtorique, qui court dAristote la fin
e
sicle
LHistoire Littraire au 19
e
sicle
La Nouvelle Critique partir de 1960
Approche Rhtorique
Lge de la rhtorique constitue les origines de la critique
La Potique dAristote et se
sicle. Lhistoire littraire lui
la pense occidentale, il a vcu de 385-322 av. JC.
et constitue longtemps la grande rfrence des crivains et des
critiques franais. Il tablit les lois qui rgissent la tragdie, des lois
encore suivies par Racine par exemple.
luence sur les cadres de lcriture occidentale.
nombres de thologiens comme Saint thomas dAquin
sont trs aristotliciens, et suivent les rgles quil a dictes.
(env. 340 av. JC.)
se prsente comme un recueil de phrases
rdiges, de notes non dveloppe, qui sont en fait des notes des
cours quil dispensait au Lyce
1
, son institution. Les notes sont
laconiques, les dfinitions simples et trs claires, mais trs peu
s desthtique littraire.
Il sattache a la dfinition des genres littraires, et ce a partir dexemples. Potique prend le
sens de thorie littraire, loi dun genre.
Il sinterroge sur ce qui fait lessence de la posie
2


t son nom sa proximit avec le bois du lykeion. On peut noter que de la mme manire,
lAcadmie de Platon, maitre, et mentor a qui Aristote soppose souvent, doit son nom sa proximit avec le
par excellence a cette poque, tandis que le roman tait minoritaire et peu
considr. Le fait de ne pas avoir t considr par Aristote a dailleurs nuit au roman pendant de longs sicles.
Cela dit, on peut noter que la situation sest inverse aujourdhui.
FAILLOLE Roger,
FUMAROL Marc, LAge de lEloquence.
Documentation

On peut distinguer trois grandes tapes dans lhistoire de la critique littraire
sicle
Il sattache a la dfinition des genres littraires, et ce a partir dexemples. Potique prend le
On peut noter que de la mme manire,
lAcadmie de Platon, maitre, et mentor a qui Aristote soppose souvent, doit son nom sa proximit avec le
tait minoritaire et peu
considr. Le fait de ne pas avoir t considr par Aristote a dailleurs nuit au roman pendant de longs sicles.
ILLOLE Roger, La Critique, Colin.
FUMAROL Marc, LAge de lEloquence.
Documentation

***

2
La pense dAristote est classificatoire.
Il dcompose les genres, littrature et philosophie, etc.
Il dcompose la littrature en genres, en sous genres, en catgories et sous catgories.
Dtermine combien il y a de catgories dans la littrature.
Il morcelle les uvres, les dcompose en lments constituants, dtermine quels lments
sont bons, quels lments sont proscrire, quels lments sont la marque de tel genre, etc.
La critique distingue les genres, et nonce leurs lois.
A quel genre de posie on a affaire : pope ou autre. Est-ce une posie simple ou complexe.
A quoi reconnat-on un personnage de tragdie.
Quelles sont les tapes de la tragdie et leur droulement idal.
Il se penche sur la tragdie. Mais il a du aussi se pencher sur la comdie dans le second livre
qui a disparu la faveur du christianisme pour qui le rire est une manifestation du malin (cf.
le Nom de la rose)
Aristote part de la littrature qui existe et en induit le pourquoi des russites et des checs des
auteurs. Il se base sur les tragiques grecs, Eschyle, Sophocle et Euripide. De leurs uvres il dduit
logiquement les recettes qui permettent de sapprocher de luvre idale. Il va par exemple mettre
en parallle les diffrents dnouements des tragdies, afin de dterminer combien de sortes de
dnouements sont possibles, lesquels sont forts et lesquels sont faibles, quelles sont les rgles qui
crent ces faiblesses.
Lesthtique est lie la morale, do une certaine hirarchisation des genres littraires. Les uns sont
nobles, les autres sont bas. On ne met pas la tragdie et la comdie sur le mme plan. Ce qui ne
signifie quun genre est plus important quun autre, ce nest pas un jugement de valeur. Ce nest pas
Aristote qui a supprim le livre II de la potique. Le bas et le laid sont lapanage de la comdie, qui
fait limitation dhommes de qualit morale inferieure, non en tout espce de vices, mais dans le
domaine du risible, lequel est une partie
3
du laid. La tragdie de son cot fait limitation dhommes
de hautes valeurs morales, dhommes meilleurs que nous.
Ces classifications situent galement les spectateurs par rapport aux genres, ainsi la tragdie se place
au dessus des spectateurs, tandis que la comdie se place sur le mme plan que le public.
La critique juge : uvres russies/rates, prsentant des sentiments leves/bas instincts. Juger tout
autant quexpliquer dun point de vue esthtique et moral. Ce sont les critiques des beauts et celles
des laideurs. Une uvre rate est une uvre marque dun manquement aux lois du genre.
La critique littraire nest pas encore spare de la grammaire dans lantiquit. Dans la potique, on
passe de la dfinition des genres des considrations linguistiques sur les verbes, les dclinaisons,
les fonctions du langage. Ltude grammaticale est consubstantielle la critique dans une dmarche
qui prfigure dj la philologie
4
, qui envisage les uvres comme champ dobservation du langage.
La rhtorique, cest aussi le pouvoir de la parole. Les coles de rhtoriques forment des politiciens et
des avocats, de grands auteurs comme Cicron taient dailleurs avocat de mtier. Cette relation

3
On voit ici ressurgir la notion de partie et de sous partie. Le risible, sous partie du laid, partie de la comdie.
4
Dont la philologie romane est la descendance.

3
plaidoirie/uvre littraire donne ces uvres cette forme particulire du dbat judiciaire, forme
que lon retrouve encore aujourdhui dans les dissertations et autres travaux, ainsi que dans les
essais. Chez Euripide, les personnages qui prennent la parole sont des orateurs qui organisent leurs
discours en parties, quils introduisent et prsente partie par partie avant de les dvelopper
2) Le Moyen Age
Il y a trs peu de critique au moyen ge. La raison en est que limprimerie nest pas encore inventes,
et que de ce fait, les uvres ne sont pas encore fermement fixes et tablies. Dans la mesure o il
peut y avoir autant de version dune uvre quil y a de codex, en faire la critique prsente un intrt
assez limit.
Par ailleurs, il ny a pas le concept de lindividualit de lartiste, pas de notion dauteur, ou duvre
personnelle. Luvre existe en elle mme, elle est impersonnelle.
Enfin, lrudition au moyen ge se mle la fantaisie potique, les critiques seraient assez peu
rigoureuses.
En revanche, le moyen ge voit lmergence de textes biographiques. Ces uvres nont videmment
rien de commun avec les biographies actuelles. Ce sont les rcits des vies des hommes illustres et des
hagiographies
5
, qui relatent leurs existences extraordinaires et les choses non moins fabuleuses qui
leur sont advenus. On peut trouver dans le mme ordre dide des vies de troubadours, qui ne
relatent videmment pas la gense des uvres de ces auteurs, mais l encore les vies hors du
communs quils ont vcu.
En fait, la critique au moyen ge se fait essentiellement par la transmission et la copie des uvres. Et
cette transmission nest pas passive. Il y a un grand travail de comparaison des manuscrits par les
moines copistes qui tablissent les textes. Les scoliastes
6
font des scolies
7
. On aurait tort de
dconsidrer ces activits, car sans eux, les uvres antiques seraient perdues.
3) Le 16
e
sicle
Les crises du 16
e
sicle permettent la naissance dune critique littraire. A la renaissance, il y a la
redcouverte (toute relative puisque les moines copiste nont cesss de les copier) des textes de
lantiquit. Aristote, Cicron et son art dcrire (Orator et De Oratore), Quintilien (Linstitution
oratoire), et surtout LArt Potique dHorace dont les formules ont force de loi, tous ces auteurs ont
une grande influence sur les auteurs et les critiques du 16
e
.
Le second facteur de lessor de la critique est limprimerie, qui permet ltablissement et la diffusion
des textes, qui peuvent alors faire lobjet de commentaires sur une base solide.

5
Rcits de la vie des saints.
6
Moine copistes
7
Notes marginales

4
Ecrivains
Critiques

Rgles
de lart
Public

`Besoins
Le troisime facteur du dveloppement de la critique, cest que la langue franaise qui commence
dominer
8
. Il y a de ce fait un grand dveloppement de cours intellectuelles associes lexaltation de
lesprit national.
Art Potique Franais, de Thomas Sbillet
Dfense et illustration de la langue franaise de Joachim Du Bellay, premier manifeste
littraire, qui allie polmique et prsentation dun programme dogmatique : comparer les
uvres modernes en franais et celles de lantiquit.
Montaigne est un cas a part : il pratique une critique littraire mise au service dune qute de
soi. Si jtudie, je ny cherche que la science qui traite de la connaissance de moi mme.
4) La critique au 17
e
sicle.
La critique du 17
e
un statut particulier, puisquelle
se place dans un rle dintermdiaire entre les
uvres et le public.
La critique reflux vers les crivains pour les avertir
des rgles de lart, et des besoins du public.
Dun autre ct, la critique se tourne vers le public
afin de tenir deux rles.
Trier les uvres pour proposer au public des
uvres de valeurs.
Dans un second temps, par son jugement clair sur les uvres et la lumire des rgles, la
critique se doit dduquer le bon got du public.
Malherbe
A la fois critique et pote, bien que la postrit ne retienne de lui que le critique codificateur, son
uvre principale, qui contient toute sa doctrine se trouve dans les notes marginales dun recueil de
Desportes (pote tardif de la pliade.) Cette critique est la premire uvre critique en tant que telle.
En 1636-1637, le Cid est prsent, ce qui donne lieu une cabale de la part de lAcadmie
9
. Elle suit
pour ce faire la mme dmarche que Malherbe : une critique du dtail, pas pas, scne par scne
pour en signaler les dfauts. Pas de vision globale, de vue densemble des thories de la cration
littraire ou de la dramaturgie. Ils suivent le Cid, rplique par rplique.
La critique blme et censure. Son but est de susciter des uvres meilleures. La critique met des
avertissements et des avis, montre ce qui ne va pas pour faire avancer lauteur.
Cest lide quil existe une perfection vers laquelle une uvre doit tendre. Pour Aristote, la
perfection rsidait dans le respect de toutes les lois de la cration, duvres constitues du nombre
idal de partie, etc. Le 17
e
ajoute un critre. Outre suivre les rgles, luvre doit aussi faire
lunanimit, exigence classique de luniversalit.

8
Dans une certaine classe de la population, mais jimagine que ce genre de considrations natteignent pas
notre trs rtrograde professeur. Le fait que le franais ntait pas parl par la plus grande partie des franais
au dbut du 20
e
ne lui est sans doute jamais venu aux oreilles.
9
LAcadmie Franaise, fonde par Richelieu alors deux ans dge, et elle est dj rtrograde

5
Le 17
e
sicle mle esthtique et morale. Pour Boileau, la perfection repose sur le rapport entre le vrai
de la forme et la justesse de lexpression. Si une pense est juste, on peut la formuler bien.
Cette perfection sobtient par une intuition claire par les rgles de lart, intuition rationnelle de la
beaut. Cest vrai aussi pour le critique. Le critique doit faire preuve de discernement.
Il doit disposer de dispositions naturelles : le sens naturellement droit.
Doit avoir fait des tudes compltes : un grand commerce avec les bons auteurs de lantiquit.
Lamour du bien moral.
Les jugements de la critique ne peuvent tre confirms que par la postrit, vritable sanction des
uvres, et prolongement dans le temps de la notion duniversalit.
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Critique Mondaine
On voit apparatre au 17
e
sicle une forme particulire de critique : la critique mondaine, une critique
de discutions collective et donc emprunte doralit. Elles fleurissent notamment lHtel de
Rambouillet ou lon discute desthtique littraire autour de Clves de Madeleine de Scudry. Mme
lcrit, cette critique garde une forme orale, et elle sexerce sous la forme de critique pistolaire.
Guez de Balzac et Voiture ont utilis cette forme de critique.
Cette critique vient temprer ce que eut avoir de rigide la
critique dogmatique aristotlicienne. Plus modre, elle
entretient une certaine mfiance lgard du critique trop
professionnel, car ayant un point de vue purement technique, et
non de got. On cherche les lois du beau langage et du gout, on
observe ce qui plais (naturellement) et ce qui doit plaire.
La critique de discussion est utilise tout au long de lge
classique. On la retrouve chez Molire en 1663 dans la critique
de LEcole des femmes, mais aussi chez La Fontaine en 1669 dans
Les Amours de Psych et de Cupidon, qui suscite un discours
dveloppant un parallle entre la tragdie et la comdie.
Le critique se fait le porte-parole de la meilleure partie du public
10
.

Boileau publie en 1701 (et donc dj au 18
e
sicle) ses uvres compltes prcds dune prface en
prose (contrairement a ce que prescrit son art potique) et qui est un rsum de lesthtique
classique. Il y questionne son art potique, se demandant pourquoi il a eu du succs, et en arrive la
conclusion que cest quil est en prise avec le got du public.
Je ne saurais attribuer un si heureux succs qu'au soin que j'ai pris de me conformer
toujours ses sentiments et d'attraper, autant qu'il m'a t possible, son got en toutes
choses. Boileau

10
La partie qui fait preuve de bon got est-il besoin de le dire
Au cours du 18
e
sicle, on trouve
des passages de critique littraire
insrs dans des contes, et qui
sont prsents sous formes de
dialogues. Cet usage est un
hritage de cette critique de
conversation mondaine.

6
Critique Dogmatique
Il se dveloppe paralllement une critique dogmatique, notamment au sein de lacadmie.
Pour Chapelain, il existe en littrature un bien et un mal esthtique que la critique peut juger en
fonction des rgles de lArt, par la raison logique, au moyen dune critique rationnelle, analytique,
partant du dtail de luvre pour remonter lensemble. Cette critique prend une forme
argumentative sur le modle de la morale et du droit. Elle fait lexamen de luvre puis procde
son jugement sous la forme de sentences.
Lesthtique classique et donc sa critique sexprime
majoritairement au thtre, genre dominant. Elle reprend les
thories dAristote complt des prceptes dHorace. Une
uvre bien faite est une uvre rgle et rgulire, cest
dire qui est conforme aux rgles tablies.
Furetire : Rgle, se dit dans les arts et dans les sciences de certains principes constants quon a
tablis aprs beaucoup de raisonnement et dexpriences, par lesquels on doit se conduire pour y
russir heureusement.
Abb dAubignac, la pratique du thtre, 1657 : ce nest pas la thorie mais la pratique , ce qui
signifie que lexprience est plus importante que les rgles dogmatiques.
Corneille joignait lexamen de ces pices en tte de ses uvres, examens dans lesquels il expliquait
ce quil voulait y faire, et par quels moyens relativement aux rgles. Ainsi quand il publie en 1660 son
thtre complet en trois volumes, il les fait prcder de trois discours, le discours de la tragdie, le
discours des units, et le discours des pomes dramatiques, dont lensemble constitue lun des plus
remarquables exemples douvrage de critique littraire. Il y reprend les rgles dAristote, les rgles
classiques quil explique, et dont il montre lapplication et les problmes relatifs lapplication de ces
rgles, non de manire dogmatique, mais de manire pratique, en auteur confront a ces
contraintes.
Corneille et labb dAubignac insistent sur la pratique. Lun a la pratique du spectateur,
lautre celle de lauteur dramatique.
Apparaissent donc deux tendances : la critique des doctes, ce qi lgifrent du haut des rgles
de lart, et la critique des auteurs.
Boileau rpand dans un public lettr des choses connues des seuls doctes. Ces sentences sont
encloses dans des sentences et des formules qui se gravent dans les mmoires. Il se dbarrasse des
petits genres
Voltaire prolonge en plein 18
e
sicles la critique classique du 17
e
sicle
Le Temple du got : on a affaire une critique dogmatique avec la notion classique de got.
Le Commentaire sur Corneille : 1765. Pas de grandes phrases, il ouvre les pices et commente
chaque scne unes unes
11
.

11
Voltaire se croyait alors un auteur dramatique de premier plan alors que ces pices ne sont quasiment plus ni
les ni tudies. Sa critique est nanmoins celle dun homme de mtier.
SCHERER Jaques, La Dramaturgie
classique en France, Nizet 1952.

7
5) La querelle des Anciens et des Modernes.
Toute la hirarchie classique sera revue la fin du 17
e
sicle par la Querelle des Anciens et des
Modernes, de 1687 1715, et qui prend la forme de vifs changes de libelles entre deux partis en
prsences : les Anciens, partisans dun art aristotlicien classique dogmatique, et les Modernes,
auteurs du Mercure Galant o ils diffusent des dbats desthtique littraire. Ces derniers remettent
en question la tutelle de lantiquit. La querelle se clos au 18
e
sicle avec la querelle dHomre, qui a
pour objet de savoir si lauteur grec peut tre considr comme un grand crivain, et si ses deux
popes sont bien crites et bien composes.
En quoi les Modernes remettent til lantiquit en cause.
Le progrs. En prenant appuis sur les progrs et dcouvertes scientifiques, ils affirment que
puisquil y a un progrs en science, il ny a pas de raisons quil ny ait pas de progrs en
littrature. Il y a bien en peinture des progrs tels que la perspective, les clairs obscurs, les
effets de lumires, etc
Libert dinnovation. Dj revendique au 17
e
sicle par les potes baroques.
La permanence des lois de la nature. Cest lide que les artistes modernes nont aucune
raison dtre inferieurs aux auteurs de lantiquit. Au nom de cette permanence, on doit
reconnaitre que les auteurs de ce temps sont galement dous.
Education. Les modernes sont suprieurs aux antiques par la connaissance, et par le got.
Les psychologies dveloppes sont plus fines, et les uvres sont mieux diffuses.
Christianisme. Argument ultime des modernes, et instrumentalisation du christianisme dans
cette bataille : en quoi des auteurs antiques paens nayant pas bnfici des lumires de la
vraie foi seraient ils suprieurs aux trs chrtiens auteurs Modernes, crivant au moyen de
lexcellente langue franaise
Cest une rvolution qui se nourrit des grandes traditions nationales. Une rvolution
traditionaliste. Lantriorit nest pas supriorit. La hirarchie des genres est remise en cause
selon lide que lon peut juger toutes les uvres par un mme esprit danalyse, quelles soient
hautes, basses, antiques ou modernes. Le concept duniversalit est lui aussi remis en cause.
Lart reflte les proccupations dune poque
12
, et nest donc pas valable de tous temps.
Parmi les traits de rhtoriques, il faut citer Des tropes
13
ou des diffrents sens dans lesquels on
peut prendre un mme mot dans une mme langue, sign en 1730 par Csar Dumarsais, et en
1830 Les Figures du discours de Pierre Fontanier, qui est la fois le dernier grand trait de
rhtorique et la fin de lge de la rhtorique.
Classification de tous les emplois du langage en catgories et sous catgories.
Telle figure convient-elle lexpression de tel sentiment
Telle image correspond telle lexpression de telle figure
Notion de la convenance. Correspondance des figures de styles aux formes
14
.
La critique est objet de controverse. On entame des discutions rhtoriques et des dbats
avec Aristote, Horace, Dumarsais, et avec divers contemporains.

12
Cela prfigure le relativisme des lumires et mme lesthtique romantique.
13
Tropes : de trepos, dtour. Un trope, comme le style est un dtour de lexpression.
14
Notion de figure (sens figur) en rhtorique. Dfinition du style (cart par rapport lexpression directe)

8
LHistoire Littraire
On touche avec lhistoire littraire des problmes qui se posent encore aujourdhui. Jusque l, le
rfrent tait la critique rhtorique, lcriture rhtorique, en fonctions de rgles et de lois. On
crivait et on lisant en fonction de cela. Ne au 19
e
sicle, elle progresse jusquau tournant de 1960.
Lhistoire littraire est codifie par Gustave Lanson (1857-1934), et cest a partir de ses thories que
se btie le Lansonisme, triomphe de lhistoire littraire.
Comme souvent les nouvelles ides, lhistoire littraire commence et saffirme par un procs violent
de lide prcdente, savoir la rhtorique a qui elle pose de trs intressantes question sur la
littrature, sa conception et sa perception, ainsi que son tude.
La thse principale prvoit dobserver les uvres littraires ainsi que leurs contextes, ce qui les
entoure, les vnements qui les environnent. Le rapport uvre/temps. Cet environnement claire le
sens.
La vraie admiration est historique
Renan : L'avenir de la science (1849, publi 1890)
Quand on est devant une uvre, si on tudie son contexte historique, on y dcouvre des beauts
quon naurait pas vu si on en avait ignor le contexte. Par cette connaissance, on trouve une
admiration supplmentaire. On ne perd donc pas son temps tudier le contexte. Quand on
sinforme du contexte et quon admire les uvres, on saura pourquoi elles sont admirables.
Les grandes questions de LHistoire Littraire.
Rapport histoire/socit.
Dcoupage des priodes historiques : quelles sont les dlimitations exactes, o scinde ton.
Intrt de lenqute biographique.
La place des individus au sein des influences collectives. Luvre est elle un reflet de son
poque, ou bien dtache. Est elle le rsultat de son poque, ou au contraire son influence a
telle t dterminante sur lpoque (Paradoxe de l'uf et de la poule)

LANSON, Essais de Mthode, de critique et dhistoire
littraire, runis par Henry Peyre, hachette 1965.
COMPAGNON Antoine, La Troisime Rpublique des
lettres, Seuil 1983
FRAISSE Luc, Les fondements de l'histoire littraire
De Saint-Ren Taillandier Lanson, Champion 2002.

9
1) Le procs de la Rhtorique par lHistoire Littraire.
Toute ide nouvelle simpose contre la prcdente. La polmique qui touche lhistoire littraire
touche aussi lenseignement. Comment doit-on lire et tudier les textes. En 1902, une loi modifie la
classe de rhtorique qui se nome dsormais Premire
15
.
Lhistoire littraire reproche la critique rhtorique une tude morcelante du dtail, formule aprs
formule, rplique aprs rplique. Cette critique rive la lecture des dtails, privant dune vue
densemble. La littrature nest pas uniquement une question de rythme de formes et de formules, il
ne faut pas masquer la pense vhicule par les uvres, les thmatiques, les ides qui peuvent tre
masques par un abus de questions de langues. Peut-on voir le fond dune uvre en ntudiant que
des figures de styles ?
Ces questions adresses la rhtorique donnent lieu deux coles.
Ce qui est important, ce nest pas la forme, mais le fond.
La gnration suivante : tudier la forme ET le fond
16
.
= Le cas de Montaigne : le sujet est insparable de la forme des Penses. (1932, ouvrage de
Lanson sur Montaigne) La forme est lie au fond.
Autre argument : il faut restituer la littrature dans sa ralit.
Plus discours sur la littrature, mais la littrature elle restitue comme une ralit vivante.
La rhtorique (critique du discours) est un obstacle, lorateur bloque laccs luvre. Le but
de la critique nest pas de briller en parlant de littrature, mais denquter, de montrer
comment elle se fait. On ne met plus en avant celui qui parle mais ce dont on parle.
Les critiques rhtoriques dtournent les lecteurs des uvres par la glose, la controverse, etc.
dont on ne retient que le rquisitoire, le discours, la critique. Dou rsulte le problme
suivant : comment entrer dans une uvre ?
Les rhtoriciens ny entrent pas, ils ntudient que des rgles.
Les clefs sont plus grandes que les portes. Il y a trop de rgles, trop de classifications, trop de
discutions byzantines
17
, trop de genres. Il y a l une perte dnergie intellectuelle en querelle
dcoles. Il ne faut pas remplacer la recherche de la vrit par de vains exercices intellectuels.
Pour lHistoire Littraire, la critique na pas tre dnigrante. Pas de trie des uvres, la critique ne
juge pas, elle analyse. Elle nvalue pas, elle explique comment telle uvre prend son essor. Pas
dhirarchie, pas de malus, ni de critique dhumeur, mais une critique objective. Lrudition offre
deux garanties dimpartialit : elle permet dexpliquer le comment sans se lancer dans la polmique,
et est une garantie contre le dogmatisme.

15
On est pass de rhtorique et philosophie premire et terminale.
16
Lanson affirme lui quon ne peut pas sparer la forme du fond et inversement.
17
Une discussion byzantine.
= Histoire grecque : Lpoque byzantine commence en 330 aprs J.C. pour sachever la chute de
Byzance en 1453. Cest une priode trs riche sur le plan culturel et littraire ; les savants byzantins
tudiaient la grammaire, ils commentaient les uvres du pass dans des ouvrages rudits, ils
crivaient des abrgs douvrages classiques et jourent ainsi un grand rle dans la transmission des
auteurs anciens, mais cette priode est parfois marque aussi par des querelles de spcialistes. Cest
ce dernier aspect qui est retenu dans lexpression discussion (ou querelle) byzantine .
= Sens actuel : une discussion byzantine est une discussion sur un point de dtail, sans aucun intrt ;
cest dployer toutes les ressources de la rhtorique sur un thme qui nen vaut pas la peine.

10
Il est ncessaire de distinguer ce qui relve de la documentation atteste, et ce qui relve de
lhypothse, distinguer lrudition du jugement, la vrit des impressions subjectives.
La critique rhtorique sadressait au gens du monde. Les aristocrates, etc . Lhistoire littraire
sadresse au savant, une figure qui simpose de plus en plus. On renvoie la rhtorique au collge (
lpoque, le collge, cest le second cycle, collge et lyce) et rserve luniversit ltude de la
pense.
La littrature nest plus utilise pour comprendre les lois du langage. Pour lhistoire littraire, la
littrature doit tre explique par et pour elle mme. Ne pas masquer la ralit des uvres derrire
un systme dinterprtation
18
.
Comme la littrature nest plus juge par sa valeur, on constate un glissement de sens du mot
moral . Chez Aristote, le moral et lesthtique sont mls, les genres hauts et bas dsignent aussi
bien des principes moraux questhtiques. En histoire littraire, le moral renvoie ltude des
murs
19
dune socit mais dans un discours non moralisateur. Cest une forme de critique concrte
et impartiale. Si la rhtorique voit luvre comme un modle moral et esthtique, lhistoire littraire
voit luvre comme un phnomne circonstanciel analyser. Critique in abstracto/vivo.
Il faut approcher les uvres partir du contexte, car il ny a pas de gnration spontane. La
littrature est intgre au tissu de la vie dune poque, et non abstraite et dtache comme le
conoit la rhtorique en tudiant uniquement le fonctionnement sans les origines contextuelles. Le
comment sans le pourquoi. La rhtorique juge selon des critres qui se veulent ternels alors que
lhistoire littraire les tudient en rapporte avec elles mmes. Une uvre est un lment dans une
volution, porteuse dun mouvement et dune valeur circonstancielle.
Point de rhtorique surtout, ni de dogmatisme : noffrons pas comme des modles absolus des chefs
duvre que seul les relations au temps et au milieu claircissent Lanson, 1902
2) Etude du document.
Le texte, lauteur, la socit, il est temps de regarder tout cela de prs, daller vers le document pour
restituer la ralit vivante de luvre.
Les thoriciens de lHL posent la question suivante : luvre littraire est elle un document
historique. En tout cas, elles sont entoures de documents qui servent rectifier les impressions
personnelles. On tudie les correspondances, les Mmoires
20
, et on les dite dans lide quelles
clairent les uvres.
Naissance de la science bibliographique, cest ce moment l que lon commence tablir
des tats de la question, et a sentourer des documents les plus srs.
Doit-on procder avec les uvres littraires de mme quavec les documents ? Non. Un document
est dtaill. LHL prend du recul sur les documents pour avoir une vue densemble.

18
Cest lune des critiques adresses la nouvelle critique galement : masquer les uvres par un systme
interprtatif.
19
Murs : [mr] ou [mrs], lun et lautre se dit ou se disent Nicolas Beauze.
20
Avec la majuscule.

11
Luvre littraire na pas le mme statut. Un document a une valeur circonstancielle uniquement,
tandis quune uvre littraire garde une valeur toujours actuelle, et toujours renouvele. Un
document darchive reste une archive. LHL traite les documents comme des documents darchive
mais tudie des uvres dart vivantes.
Les uvres littraires sont des reflets de la socit bien plus que les documents, mais elle ne
se rduit pas cela.
LHL soppose aux conceptions thologiques/dogmatiques de la littrature. Cette critique
vient aprs les Lumires, et porte en elle quelque chose dantireligieux et de relativiste,
hritage du 18
e
sicle. Rejet commun de lapproche thologique u monde et de lapproche
rhtorique de la littrature. LHL remplace la toute puissance de la logique par la patiente
reconstitution dune chronologie.
3) Origine de LHistoire Littraire
La philosophie des Lumires
La philosophie des lumires apporte la notion de progrs dj annonce par la querelle des anciens
et des nouveaux, et qui suppose une volution. Le relativisme que les lumires utilisent contre les
dogmes introduit quand lui la notion de milieu et de moment. Luvre parat en un milieu et un
moment. Il est donc ncessaire de retrouver la mentalit de lpoque, et dy retourner sans y
appliquer son point de vue.
On ne peut pas lire une uvre dpoque sans connatre le contexte, car la signification de
nombre dlment est totalement diffrente.
De lEsprit des Lois de Montesquieu montre que les origines des lois sont totalement
contextuelles, et les appliquer sans connatre ce contexte, cest faire u contresens.
Voltaire, en plus de sa critique dramatique tudie limpact dune uvre sur le moment.
Les Bndictins de Saint-Maur
Au 18
e
sicle, en plein dans lpoque anticlricale de la philosophie des Lumires, cest une abbaye
bndictine qui donne son premier tour lHistoire Littraire, avec lHistoire Littraire de la France
21

en 1733 sous lgide de Dom Rivet. Cette collection se prolonge longtemps aprs sa mort, reprise
plus tard par lacadmie des belles lettres.
Le classement est fait, non pas par genre, mais chronologiquement
Pas de jugement de valeur, mais une reconstitution historique. le catalogue et la
chronologie de leurs crits
Dnombrement des ditions
Documentation daprs sources

21
Titre complet : Histoire Littraire de la France, o l'on traite de l'origine et du progrs, de la dcadence et du
rtablissement des sciences parmi les Gaulois et les Franois ; du got et du gnie des uns et des autres pour les
Lettres en chaque sicle ; de leurs anciennes coles ; de l'tablissement des universits en France ; des
principaux collges ; des acadmies des sciences et belles-lettres ; des meilleures bibliothques anciennes et
modernes ; des plus clbres imprimeries ; et de tout ce qui a un rapport particulier la Littrature ; avec les
loges historiques des Gaulois et des Franais qui s'y sont fait quelques rputation ; le catalogue et la
chronologie de leurs crits ; des remarques historiques et critiques sur les principaux ouvrages ; le
dnombrement des diffrentes ditions ; le tout justifi par les citations des auteurs originaux.

Corrlation uvre/culture contem
Littrature
Les douze premiers volumes traitent de la littrature mdivale, ils commencent par le
commencement.
- Il faut noter toutefois quils ne distinguent nullement ce qui est littraire et ce qui n
pas, la dfinition de la littrarit
- Il faut prter attention aux termes du titre

Histoire littraire de la France
Histoire de la France parcourue au
travers/au moyen de la littrature. Il
ny a pas de spcificit de la littrature.

Le romantisme allemand
Le Moyen Age est considr comme un grand champ de fouille aux origines de la littrature, et cette
littrature redcouverte par le romantisme allemand se place en opposition l
donc lpoque rhtorique. Au collge de France se cr
venir sur le devant de la scne des mdivistes comme Joseph Bdier ou Gaston Paris.
Lrudition universitaire allemande produit de grands historiens de la civilisation, et le courant
romantique allemand favorise lessor de lHistoire Littraire. En quoi
plaisent voir le rle de grandes figures, de fortes
comment cette mme histoire peut influencer les uns et les autres. Le r
lconomie dans la littrature est ainsi mis en lumire, ainsi que les liens entre les individus et
poques. Hugo introduit les concepts de
Madame de Stal est lune des f
rapports avec les institutions sociales
de la littrature taient europanophiles et polyglottes. Mais madame de Stal qui est
une femme est un cas exceptionnel. Elle tablit ainsi des comparaisons entre les littratures
europennes. Lintroduction
22
de son ouvrage de 1800 pose un programme intressant, considrer
les interactions rciproques socit littrature (mme
programme). Mais la question est pose
socit influence la littrature ?
mettant en rapport avec les vnements de la rvolution, nourrissant la littrature ET nourrit de
littrature. Qui influence qui, cest une fois encore le paradoxe de la poule et de luf.

22
Introduction : Je me suis propos d'examiner quelle est l'influence de la religion, des murs et des loix sur la
littrature, et quelle est l'influence de la littrature sur la religion, les murs et les loix.
12
Corrlation uvre/culture contemporaine tout ce qui a un rapport particulier la
Les douze premiers volumes traitent de la littrature mdivale, ils commencent par le
Il faut noter toutefois quils ne distinguent nullement ce qui est littraire et ce qui n
littrarit nest pas encore pose. Ils essuient les pltres.
Il faut prter attention aux termes du titre :
Histoire littraire de la France Histoire de la littrature franaise
Histoire de la France parcourue au
ers/au moyen de la littrature. Il
ny a pas de spcificit de la littrature.
Nexiste pas encore au 18
une histoire de la France travers l
littrature, mais une histoire de la
littrature que lon trouve en France.
d
Le Moyen Age est considr comme un grand champ de fouille aux origines de la littrature, et cette
littrature redcouverte par le romantisme allemand se place en opposition l
donc lpoque rhtorique. Au collge de France se cre une chaire dhistoire mdivale, et on voit
venir sur le devant de la scne des mdivistes comme Joseph Bdier ou Gaston Paris.
Lrudition universitaire allemande produit de grands historiens de la civilisation, et le courant
ise lessor de lHistoire Littraire. En quoi ? Et bien les romantiques se
voir le rle de grandes figures, de fortes personnalits inflchir et faire ployer lhistoire, et
comment cette mme histoire peut influencer les uns et les autres. Le rle de la politique et de
lconomie dans la littrature est ainsi mis en lumire, ainsi que les liens entre les individus et
poques. Hugo introduit les concepts de couleur locales , d cho sonore de lpoque
Madame de Stal est lune des figures qui incarnent cela. Elle publie De la littrature dans ses
rapports avec les institutions sociales
22
en 1800, puis De lAllemagne en 1813. Les premiers historiens
de la littrature taient europanophiles et polyglottes. Mais madame de Stal qui est
une femme est un cas exceptionnel. Elle tablit ainsi des comparaisons entre les littratures
de son ouvrage de 1800 pose un programme intressant, considrer
les interactions rciproques socit littrature (mme si elle ne traitera en fait que la moiti de ce
programme). Mais la question est pose : la littrature ninfluencerait-elle pas au mme titre que la
? Lanson posera lui aussi cette question avec une grande acuit, la
nt en rapport avec les vnements de la rvolution, nourrissant la littrature ET nourrit de
littrature. Qui influence qui, cest une fois encore le paradoxe de la poule et de luf.

Je me suis propos d'examiner quelle est l'influence de la religion, des murs et des loix sur la
ttrature, et quelle est l'influence de la littrature sur la religion, les murs et les loix.
tout ce qui a un rapport particulier la
Les douze premiers volumes traitent de la littrature mdivale, ils commencent par le
Il faut noter toutefois quils ne distinguent nullement ce qui est littraire et ce qui ne lest
nest pas encore pose. Ils essuient les pltres.
Histoire de la littrature franaise
Nexiste pas encore au 18
e
sicle, pas
une histoire de la France travers l
littrature, mais une histoire de la
littrature que lon trouve en France.
Le Moyen Age est considr comme un grand champ de fouille aux origines de la littrature, et cette
littrature redcouverte par le romantisme allemand se place en opposition lpoque classique, et
e une chaire dhistoire mdivale, et on voit
venir sur le devant de la scne des mdivistes comme Joseph Bdier ou Gaston Paris.
Lrudition universitaire allemande produit de grands historiens de la civilisation, et le courant
? Et bien les romantiques se
inflchir et faire ployer lhistoire, et
le de la politique et de
lconomie dans la littrature est ainsi mis en lumire, ainsi que les liens entre les individus et leurs
cho sonore de lpoque .
De la littrature dans ses
Les premiers historiens
de la littrature taient europanophiles et polyglottes. Mais madame de Stal qui est de surcroit
une femme est un cas exceptionnel. Elle tablit ainsi des comparaisons entre les littratures
de son ouvrage de 1800 pose un programme intressant, considrer
si elle ne traitera en fait que la moiti de ce
elle pas au mme titre que la
posera lui aussi cette question avec une grande acuit, la
nt en rapport avec les vnements de la rvolution, nourrissant la littrature ET nourrit de
littrature. Qui influence qui, cest une fois encore le paradoxe de la poule et de luf.

Je me suis propos d'examiner quelle est l'influence de la religion, des murs et des loix sur la


13
Le triumvirat
23
de la Sorbonne
Runion de trois rudits, et qui place la littrature mi chemin
entre lhistoire et la philosophie.
Abel Villemain poursuit le processus dj engag en publiant des
tableaux
24
. Il faut noter que Guizot et Villemain ont t des
personnages politiques galement puisquils ont t ministre
pendant la monarchie de juillet.
Franois Guizot inflchi lhistoire vers la littrature, avec par
exemple Corneille et son Temps.
Victor Cousin donne son cadre lenseignement de la philosophie. Historien de la philosophie, il
prne lclectisme. Lenseignement se doit dtre clectique. Un lien sinstaure entre la philosophie
et la philosophie de lhistoire. Cest notamment ce rapprochement avec la philosophie qui donne
naissance cette branche de lhistoire littraire : lhistoire des ides. Cest Victor Cousin qui
demande ltablissement des penses de Pascal, argumentant quil ne servait pas a grand chose de
se rpandre en discutions sur des textes dont on ne pouvait pas affirmer quils taient le texte de
Pascal. En ce sens, il donne naissance lEdition de texte, tablissement des connaissances exactes,
cest dire fonde sur des documents originaux et authentiques.
A eux trois, ils donnent la structure de lHistoire de la littrature, et leurs cours avaient un tel succs
quils taiement ronotyps. La sur de Balzac en donne un tmoignage.
Intuition de lHistoire Littraire
Ces quelques exemples pour important quils sont ne constituent quune petite part de ce que lon
pourrait appeler lIntuition de lHistoire Littraire, ressentie et pressentie par de nombreux auteurs
tout au long des sicles. Eux les crivains qui font la littrature ont cette Intuition.
Rabelais, 1530, dans une lettre de Gargantua Pantagruel, le gant dcrit la rvolution
culturelle qui se produit alors, tableau de civilisation qui rend compte de ltat de la
littrature du moment.
Racine dans un loge posthume de Corneille prsent loccasion de larrive du frre
25
du
dfunt lAcadmie, fait preuve de loyaut envers son ancien adversaire. Vous savez en
quel tat se trouvait la scne franaise lorsquil commena travailler. Quel dsordre ! Quelle
irrgularit ! Nul got, nulle connaissance des vritables beauts du thtre ; les auteurs
aussi ignorants que les spectateurs ; la plupart des sujets extravagants et dnus de
vraisemblance ; point de murs, point de caractres ; la diction encore plus vicieuse que
laction. Inspir dun gnie extraordinaire, et aid de la lecture des anciens, il fit voir sur la
scne la raison, mais la raison accompagne de toute la pompe, de tous les ornements dont
notre langue est capable. Il accorda heureusement le raisonnable et le merveilleux La thse
ainsi soutenue est quon ne peut comprendre loriginalit et la force de Corneille si on ignore
tout de la priode o son uvre voit le jour.

23
En Latin, trium : trois, et viri : hommes. Association de trois hommes.
24
Tableau de la littrature au Moyen ge en France, en Italie, en Espagne et en Angleterre par exemple, ou
encore Tableau de la littrature au XVIII
e
sicle.
25
Thomas Corneille, frre de Pierre Corneille (celui quon connat)
Abel Villemain
Littraire
Franois Guizot
Historien
Victor Cousin
Philosophe

14
4) Les buts de lHistoire Littraire
Le principe directeur est que le sens des uvres sclaire par leurs contextes.
Lanson (Qui nest pas un prcurseur mais laboutissement du mouvement) dans larticle Mthode
de lHistoire Littraire dat de 1910 crit la formule suivante :
Lcrivain le plus original est en grande partie un dpt des gnrations antrieures, un collecteur
des mouvements contemporains : il est fait aux deux tiers de ce qui nest pas lui.
Il faut mettre les uvres en rapport avec lHistoire, notamment politique. LHL priodise la
littrature, ce qui engendre certaines questions, tel que le bien fond dutiliser le dcoupage des
priodes historiques (ex : La littrature sous la monarchie de Juillet). Lune des branches tudiera
lhistoire des murs.
Une uvre est une rencontre, un concours de circonstances. Cest lide (qui revient aujourdhui
dans lenseignement secondaire) quune uvre ont un double fond, un double sens, selon quon les
lis pour elles mmes ou que lon tudie leurs contextes. Pour lire, il faut dcouvrir puis tudier
lesprit du temps. Par exemple, lire les Provinciales de Pascal sans connatre la querelle qui oppose
les jansnistes et les jsuites risque de fausser la comprhension de luvre. Certains cas sont plus
traitres encore. Qui ne peut lire en aveugle Mignone allons voir si la Rose de Ronsard ? Cest
pourtant passer a cot des allgories et rfrences antiques qui foisonnent dans ce travail de
rarrangement et de rcriture des classiques grecs et latins. Jeu littraire, dbat thologique, on
peut passer totalement cot du sens en se privant des rfrences circonstancielles.
On peut lire les uvres littraires en elles mmes, mais aussi en rudit, cest ce qui fait toute leurs
forces.
Les uvres littraires qui prennent un sens particulier pour nous en ont eu une autre pour leurs
contemporains, il faut en prendre conscience et en prendre connaissance. On crit dans un contexte,
on lit dans un autre.
Le style, cest lhomme mme . Cette sentence de Buffon est trs parlante pour illustrer ce
principe. Aujourdhui, on lit cette phrase au travers de la psychanalyse, et on lui donne la
signification : le style est le signe de la personnalit dans la phrase. Mais Buffon ne la pas crite dans
ce sens l, il la crite dans la mme sens que le rire est le propre de lhomme , cest dire, le style
est le propre de ltre humain par opposition aux animaux. Cest lide que dans une description dun
paysage, la nature fait tout le travail, et qua la fin, il ne reste que le style. La formule est donc
clbre pour un sens quelle navait pas lors de son criture. Pourtant, ce contresens est tellement
unanime quon peut dire que cette formule t rapproprie.
On peut dire exactement la mme chose de cette sentence de Rabelais : Science sans conscience
n'est que ruine de l'me. Nous la lisons comme la ncessit dune morale, dune tique dans les
sciences, l ou Rabelais fustigeait le principe dapprendre sans comprendre.
Il est donc important de connatre lorigine dune pense pour ne pas formuler de contresens sans le
savoir. Avec cette connaissance, on peut assumer cette double interprtation en toute connaissance
de cause. La vraie admiration est historique disait Ernest Renan.

15
Le sens du texte.
Quel est le sens dun texte, et y en a til un ? LHL rpond clairement oui. Il y a un sens du texte qui
est celui qua voulu lui donner son auteur, le sens quil avait pour le public de son poque. Une
uvre a une signification dans son contexte qui ne peut se savoir de manire inne. Si on peut
reconnatre la richesse des sens donns ultrieurement, il ne faut pas oublier linterprtation de
lpoque, qui peut tre dpasse mais pas oublie. Il faut reconnatre le sens historique, et donc
remplacer lauteur, mais aussi le premier lecteur dans lHistoire des Ides.
Les intentions de lauteur.
Les intentions de lauteur sont un grand dbat. Sont-elles prendre en compte ? Certains la
rejetteront car les intentions brident ltude et linterprtation. Ds lors quon sait quelle est
lintention, peut on en prter une autre ? Par ailleurs, la psychanalyse, la sociologie et la linguistique
dnient lauteur la complte intelligence de son uvre, car elle se base sur des cadres quil ne
matrise pas : linconscient, la socit, et la langue. Les intentions sont certes dterminantes pour
luvre, mais elles sont dpasses par la socit ou ils crivent, de lpoque qui les conditionne. Il y a
de la monarchie de juillet chez Balzac. Les auteurs sont porteurs de leurs poques leurs insu.
La postrit va dformer toujours plus la signification au fil du temps. Elle dforme, mais elle
approfondi galement son travail sur luvre. Cest le paradoxe de ltude des uvres littraires.
Reflet de la socit.
La littrature est elle le reflet de la socit, comme nous invite le croire Mme de Stal ? Cette
question occupe nombre de dbats ds le 19
e
sicle. Cet aspect est ambivalent : tre un reflet est-ce
une richesse, ou une pauvret ? Si la littrature est le reflet de la socit, nest elle donc que cela ?
La question est complexe et ne peut tre abandonne facilement. Il sagit dun cheval de bataille
employ contre la rhtorique qui entend faire une critique abstraite. Mais laction de reflter est une
action passive qui induit une quation dgalit automatique entre luvre et le temps. Cest l
quintervient lide dune dynamique des uvres, et de linfluence croise littrature/socit. Est-ce
que la littrature de la rvolution est le reflet de leffervescence dune poque, ou est elle partie
prenante dans le processus qui amne la rvolution ? On en revient au paradoxe de la poule et de
luf.
Lhistoire littraire tente aussi de priodiser la littrature en fonction des poques historiques.
Cependant, la littrature nvolue pas tout fait sur ce rythme, mme si chaque poques et chaque
rgnes impriment une certaine emprunte, donnent une certaine physionomie commune aux uvres
qui leurs sont contemporaine, et ce au del mme de leurs diffrences. Il y a une marque des
gnrations.
La littrature se fait reflet de la socit littraire dans laquelle elle apparat, et la priodisation est
donc plus opportune en fonction de ce paramtre. Il est difficile de sparer les ides de Ronsard de
celle de la Pliade, les ides de Verlaine de celles du symbolisme, etc
Enfin, les uvres portent en elles un certain public. Il y a un rapport uvre/public, les auteurs
sadressent un public, et un public virtuel est incus dans les uvres.
26


26
Annonce de la narratologie, et en particulier de narrataire, destinataire de luvre et pour qui elle est crite.

16
Lanson pose deux correctifs lide de reflet.
Il pose le principe dchange crois littrature/socit
Il conteste Mme de Stal avec lide dimprvu. On trouve a sexprimer dans la littrature ce
qui ne peut sexprimer ailleurs, que la socit ne trouve pas a exprimer. En cela, la littrature
nest pas un reflet. La littrature est lexpression de la socit : vrit incontestable, qui a
engendr bien des erreurs.
Lhistoire littraire explique un crivain par son pass, mais aussi une uvre par son auteur
galement. Lhistoire de la littrature est proche de lhistoire des ides qui investigue les uvres
littraires la recherche de la premire expression dune ide qui deviendra par aprs la mentalit
dune gnration. Comment passe ton du moyen ge la renaissance, de la renaissance au baroque,
puis au clarissime, comment une poque se transforme en une autre.
Lhistoire littraire tente de reconstituer le tissu conjonctif des uvres, et
donc de reconstituer tout ce qui est autour des crivains, tout ce qui est
entre les crivains. Cest l que lon dcouvre les auteurs mineurs. Il y a un
grand travail sur la signification des uvres mineures.
La question de savoir comment dsigner quel auteur est mineur et quel
auteur est majeur reste complexe. Quels critres ? La clbrit ? certains
clbrent en leurs temps ne sont lus connus, et inversement.
Labondance ? Certains auteurs dits majeurs nont gure crits plus dun
livre. La valeur ? Cest un critre subjectif et dangereux.
Quoi quil en soit, il faut bien une quinzaine duvres mineures pour situer une seule uvre
majeure. Cependant, une uvre mineure peut tre importante, avoir une valeur explicative, une
valeur limite mais fondamentale pour lintelligence du tout.
Cette distinction majeure/mineure montre quil est possible dtablir une autre hirarchie que celle
propose par le modle aristotlicien.
Pour lhistoire littraire, lintrt de lauteur mineur est dans son manque dintrt, car il a peu de
personnalit, peu de style, et est donc plus mme dtre un reflet fidle non dform par la
puissance cratrice de son auteur. Luvre mineure est faite de beaucoup des autres, beaucoup de
socit, beaucoup de reflet.
Les auteurs majeurs, au contraire, sont ceux qui portent le flambeau de leurs poques. Montaigne
cest la renaissance mrie, Voltaire, cest la philosophie des lumires, etc
Lintrt pour le tissu conjonctif mne un intrt pour les groupes littraires. Cest cet aspect
anecdotique que lon retrouve chez Sainte-Beuve. Les groupes littraires sont des foyers de rflexion
et de recherche qui permettent la naissance des grandes uvres.

. : Grande uvre
. : uvres mineures
. : uvres mineures pont

17
LHistoire de la Littrature tente de reconstituer lEtat de la littrature avant la parution de luvre
27
.
Quest ce quon attend dun crivain, et quel est lcart entre luvre et cette attente
28
.
Lexemple du Cid est frappant, car il montre bien que le public avait une certaine attente
auquel le cid ne rpond pas tout fait. Par soustraction du Cid, on peut en quelque sorte
dterminer quelle est cette attente. Mais le cid nest pas un arolithe, il correspond a des
ralits politiques, potiques et sociales. Les grandes uvres prennent le public a rebrousse
poil, elle prend le contrepied de lattente. Cest cela loriginalit de luvre, mais elle ne
nous apparat pas aujourdhui : lextravagance dintroduire un personnage plus ou moins tard
ne nous frappe pas, alors qua lpoque, ctait une rupture des rgles les plus lmentaires
La littrature apparat comme un jeu de question/rponse ou les uvres ne rpondent quen
partie, faisant des rponses dcales
29
.
30

Dans ces buts, deux choses
Le problme du rapport de lindividu et du dveloppement de lcriture, qui fait apparatre la
littrature comme une cration collective. Cette thse soutenue par les thses marxistes
vont de le sens de la thorie du reflet : les individus (et ce quils font) sont le reflet de leurs
poques. Du fait que lauteur appartient son poque quil porte en lui son insu, le critique
peut dgager des principes qui chappent lauteur. Cest aussi la thse de linconscient
collectif. Cela ne laisse gure de place au gni crateur, ou lindividu en lui mme, ce qui
suscite des dbats.
Le rle du public. Du point de vue de lHistoire Littraire, il fait partie de luvre car cest
lui quelle sadresse. Il a cependant parfois un rle dterminant dans lincomprhension des
uvres. Thophile de Viaux par exemple est un baroque tardif, et le classicisme dominant
formate un public qui ne parvient plus lire ses uvres
31
. Dans linstruction de la littrature,
on passe de Ronsard Corneille. Mais on peut dire le mme genre de chose propose de
Corneille, qui crit sous le rgne de Louis XIII, dans une ambiance daristocratie frondeuse, ce
qui fait que trente ans plus tard, laristocratie rigide du rgne de Louis XIV ny comprends
plus rien. Corneille est devenu ringard alors que racine monte. Le travail de la postrit est
donc de redcouvrir limage de ces auteurs, ainsi que de se prserver dune postrit
dformante (comment lit on Baudelaire sans Mallarm)
5) Problmes poss par lHistoire Littraire
On en a dj abord de nombreux, mais approfondissons.
Les milieux littraires
LHistoire Littraire insre lauteur dans son courant littraire, tudiant avec intrt les salons
littraires qui les influencent, les formes. On tudie donc les Mmoires, les correspondances, les
auteurs mineurs, tout ce qui est important pour comprendre le terreau. Pas seulement les salons

27
Comme la fait Racine lAcadmie.
28
En cela, lHistoire littraire introduit lEcole de Jaus et sa thse de lhorizon dattente.
29
Ce qui introduit la thorie de la rception, et ses Evnements littraires
30
.
30
Sujet donn au Capes : quest ce quun Evnement littraire ? Ou bien encore Quest ce quun bon vers ? Des
sujets gnraux/bateau/tartes la crme.
31
Il est devenu ringard. Cela ne se dit sans doute pas comme a en lettres, mais cest pourtant exactement a.

18
littraires, il y a aussi les acadmies, les universits, les bibliothques, les cours intellectuelles,
certaines abbayes galement Lintrt de tout ces milieux littraires sont mis en avant par Sainte-
Beuve, notamment dans Chateaubriand et son groupe, cours profr Lige en 1861.
Abbaye de Thlme
32
est un modle fictif de milieu intellectuel.
LHeptamron de Marguerite de Navarre est un autre exemple : 10 personnes trouvent un
refuge contre une crue de sept jours, et changent et commentent des histoires tour de
rle. Ils sont tours tours narrateurs et commentateurs, ce qui fait de cette uvre un bon
exemple de rcit tiroirs.
LHtel de Rambouillet, qui dure de 1606 1645 est compos de grands seigneurs (qui
auront un rle dans la fronde), dcrivains tels que Malherbe (le clbre,) Racan (un peu
moins clbre,) Vaugelas (le grammairien,) Corneille (et oui) et Scarron, ainsi que Guez de
Balzac, etc. On y fait de la musique, du chant, des jeux de socit et de la conversation
33
.
Mais on collabore galement llaboration dun recueil de vers, la Guirlande de Julie, on
participe des dbats littraires (CF la critique de conversation,) on y coute des lectures
duvres (les auteurs font la lecture de leurs uvres, ce qui fait de ces salons le premier
public avant mme la publication. Cet autel est lorigine du mouvement de la prciosit.
Au 18
e
sicle, le sens de milieu littraire change. Il y a les milieux des encyclopdistes, la
socit de Voltaire, le salon de Mme de Lambert qui rassemble Montesquieu et Marivaux, le
salon de Mme de ??? auquel participe lAbb prvaut, Mme dEpinay ou vont Diderot,
DAlembert et Rousseau (qui frquent peu par ailleurs) en concurrence avec celui de
(Joffrin???)
Au seuil du 19
e
sicle, Mme de Stal anime un salon Coppe en rivalit avec celui de ( ???)
Lintrt est de savoir dans quelle atmosphre morale et intellectuelle se dveloppent les crivains et
les uvres, comment ces diffrents milieux interagissent, que se soit par rapport aux autres salons,
aux autres courants, mais aussi lactualit. Par exemple, le fait que les frondeurs ont particips un
salon a un intrt. La concordance entre Malherbe et Henry IV sur la discipline montre que le
sentiment gnral est une impression de grand dsordre, pas uniquement littraire ou politique.
Un milieu littraire est un microcosme social, souvent un lieu de cabale qui font apparatre limpact
et la place des uvres. Parfois le milieu comprend luvre contre sens
6) Problmes poss par lEnqute Biographique
Lauteur nest pas une abstraction, il a une vie, des relations. Cest Sainte-Beuve surtout qui use de
lenqute biographique de 1830 1870. Le temprament de lcrivain donne la clef de lunit de son
uvre, du but quil poursuit et dont il nest pas toujours conscient. Lenqute tente de dterminer
les questions lancinantes des crivains, et comment ils y rpondent. Importance de la jeunesse des
auteurs. Il apporte beaucoup lHistoire Littraire.

32
Thlme signifie bon vouloir en grec. L'abbaye de Thlme est une abbaye utopique dcrite par Rabelais
la fin de Gargantua.
33
Parler de tout et savoir piquer lintrt.

19
Taine. Il tablit trois critres pour tudier les auteurs : la race, le milieu, et le moment. Par race, il
entend la rgion dorigine
34
, le temprament originel, ce qui suppose lusage dun certain nombre de
prjugs. Les biographes notent que les auteurs sont souvent sensitifs, et que la littrature nest pas
uniquement une construction intellectuelle. Ils dcoupent les vies en priodes.
Lhistoire littraire, et notamment Lanson mettent des rserves par rapport lenqute
biographique.
Certains auteurs semblent absents de leurs uvres
Les uvres ne sont pas ncessairement crites en compensation de la vie
Il y a mme parfois de franches dualits : Rabelais et ses uvres paillardes tait un
professeur de mdecine et un religieux. Racine
35
faisait une posie pure dans son thtre,
mais dans la vie, ctait un homme ombrageux et un froid calculateur.
Il y a le danger de rcrire la vie par rapport luvre, mme sil est vrai par ailleurs que
lauteur se construit un temprament au contact de ses uvres.
Nanmoins, lenqute biographique permet de retrouver les problmes esthtiques que se posent
les crivains au cours de lcriture, et elle permet ainsi de reconstituer lunivers, la conception de
monde de lauteur.
Il faut distinguer
36
la biographie extrieure, anecdotes et faits de socit de la biographie intrieure,
psychologique. La biographie intrieure permet de rvler des contrastes de tempraments qui
peuvent se rsoudre dans luvre.



34
Les racines normandes de Corneille sont considres comme tant lorigine de son habitude chicaner
35
Picard souligne dans son livre sur Racine (qui a t clips par celui de Barth, mais nen reste pas moins un
ouvrage de valeur) que sa vie na rien voir avec son uvre.
36
Le maire de Bordeaux et Montaigne ont toujours t deux. Sparer lhomme de lauteur.

20
La Nouvelle Critique
Avec majuscule. Nouveau est le terme phare des annes 60. Le Nouveau Roman, la Nouvelle Vague
(cinma), et donc, la Nouvelle Critique. On assiste un clatement de la critique qui met fin eu
Lansonisme et lHistoire Littraire.
Cette critique se prpare pendant tout le 20
e
sicle, mais apparat au tournant des annes 60. Avec
cette impression de renouveau, le statut de la critique se modifie. La critique se fait littrature, elle
se fait lgal des uvres quelles critiquent
37
(ou elle se considre comme telle en tout cas.)
Consquence, la lecture elle mme se fait acte critique (CF Barthes)
Face aux rponses trs nettes de lHistoire Littraire, il y a un vritable clatement du sens
des uvres. Luvre a telle un sens, en a telle plusieurs en mme temps, concident-ils de
la volont de lauteur, etc
Si luvre a un sens clat, linterprtation fait partie de luvre. Elle en
complte/enrichi/augmente le sens.
Les sciences humaines font irruptions dans la littrature : linguistique, psychologie, sociologie et
philosophie. Il y a interprtation de la littrature par dautres que les littraires classiques .
Il ny a pas une seule analyse de luvre, les diffrentes voies se dirigent dans des directions
diffrentes et pourtant vraies et cumulables.
Les intentions de lauteur sont dpasses par son uvre. Usage de la langue, systme qui
vhicule une multitude de choses que lauteur ne peut totalement matriser. Le sociologue
dira la mme chose propos de lappartenance la socit qui lenvironne et laquelle il
ragit, par opposition, adhsion, etc La psychologie quand elle va directement vers
linconscient qui comme son nom lindique nest pas conscient.
Luvre est donc diffrente de la dfinition que lauteur lui donne. Il peut affirmer faire une
chose et en raliser une autre, voir mme linverse. Lauteur
38
nest plus le garant de luvre. Il
ya une remise en cause de lautorit de lauteur. Il se pourrait que les critiques en disent dix fois
plus et dix fois mieux sur lensemble que ce quen dit lauteur.
Ce principe a connu ses excs : contradictions artificielles, dsintrt pour un auteur quil
faut ngliger.
Une certaine autonomie est alloue la critique thtrale du fait que le thtre se
reprsente. La filire des Etudes Thtrales est cre. Mais l encore, on arrive des
extrmes du genre : on ne peut rien comprendre dune pice de thtre en la lisant.


37
Episode de la vie du prof M. Fraisse apporte sa thse J.P. Richard. Ce dernier considre la thse, puis lui
dit alors, vous allez vous consacrer lcriture critique ? Cet pisode montre que beaucoup de critique ont
saut le pas en se faisant auteurs critiques
38
Auteur, deux tymologies : Augere, augmenter, celui qui ajoute une cration a ce qui existe, et Auctor, le
garant, une autorit qui garanti le sens de luvre.

21
1) Les Formalistes Russes
Ecole fondatrice de la critique moderne, elle apparat en
1920, mais est importe en 1960 et participe au tournant
des annes 60. Cest une thorie du langage potique en
raction avec le subjectivisme et au symbolisme.
Ide : La tache principale de la critique est de dceler et souligner la littrarit, cest dire ce qui fait
dun texte donn une uvre littraire, ce qui oppose un texte ordinaire un texte littraire. Quels
sont les lments participent cette littrarit.
Un certain retour la rhtorique sopre, en rupture avec lhistoire littraire qui dans le domaine de
la littrarit nest pas clairant. Les formalistes russes distinguent deux langues : la langue potique,
et la langue quotidienne.
Le langage potique est une langue ou lon observe une corrlation entre les mots. Dans le vers par
exemple, il y a des corrlations rciproques et une dynamique clairement identifiable dans la rime et
le mouvement progressif quil induit. Le mot prend son sens selon un systme fluctuant de rapports
avec ses voisins. Le mot, de se fait, se dtache de la dfinition basique du mot, valable partout, pour
prendre un sens contextuel propre la phrase/uvre/auteur. La forme est donc envisage comme
un contenu autonome, le langage est tourn soit vers le signifi, soit vers le signifiant.
Le langage potique est dfini selon cinq caractristiques. Le langage potique :
C Accentue les lments de dformation par rapport la norme usuelle. Le mot prend une valeur
contextuelle, le mot a une certaine indpendance.
C Met en relief les valeurs autonomes du signe. Une partie du message est contenu dans la
syntaxe, et non uniquement dan la smantique. Un pome est lexemple parfait dune
combinaison grammaticale, il y a corrlation entre la syntaxe, la morphologie et le lexique. Au sein
dun pome, il y a une concurrence entre les images et les structures grammaticales.
C Doit tre tudi pour lui mme. On sarrte sur le langage, et non sur ce quil dit. Dans une
description, cest la description que lon tudie, non ce qui est dcrit. Le texte, non le lieu.
C En tant que manifestation formalise du langage est plus intimement li la grammaire.
C Rsulte essentiellement de paralllisme, de structures, de sonorits. Par exemple, Veni Vidi Vici
est une formule potique en prose dont les systmes de paralllismes se rpondent. Veni nest
pas seulement le Venire du Gaffiot.

Contrairement lHistoire Littraire, les Formalistes Russes tudient la littrature dans ses lois
interne. On y dcouvre que le mot est un camlon, il se transforme, change de couleur en fonction
des autres mots, par je jeu du contexte. La smantique potique violente lhabitude et les relations
normales, elle contraste avec les expressions toutes faites, elle dsarticule la formation habituelle
des mots.
Les Formalistes Russes posent la question du choix des mots. Comment sont choisis les mots ? Selon
les critres syntagmatiques et paradigmatiques.
Le sujet des uvres par contre nest pour eux quune composante dans la formation de luvre.
Lhypocrisie dans la religion dans le tartuffe nest quun lment parmi tant dautres, et pas le plus
dterminant car il ne fait pas la littrarit. Il en rsulte quune uvre peut tre intressante
Roland Jakobson, Essais de linguistique
gnrale, Edition Minuit 1963
Collectif, Thorie de la Littrature,
rassembl par Smetan Todorov, Seuil 1965

22
essentiellement
39
pour son mode de construction
40
, on
peut y distinguer les matriaux (ides, personnages,
motifs) et le mode de construction (figures de styles,
syntaxe, mode de narration.)
Jakobson distingue deux modes de construction
La cration par mtaphore : lments superposs
les uns sur les autres => posie
La cration par mtonymie : contigit et voisinage => prose.
Ltude des thmes ne se fait pas, comme on en a lhabitude) en tudiant de quoi a parle, mais
uniquement en le considrant comme un lment constructeur, un lment qui uni les phrases de
luvre. On tablit galement une hirarchie thme/motif toujours utilis en littrature compare.
On diffrencie la Fable et le Sujet dune uvre. Le sujet est le regroupement de lensemble des
motifs selon leur ordre dapparition. (Ex : cest un homme qui monte a paris et qui faite la rencontre
de etc). La Fable, ce sont les mmes lments, mais redisposs selon lordre de temporalit de la
causalit, et qui napparat quaprs lecture du livre. (Ex : cest un roman de formation)
Le narrateur est tudi, non pour en faire une tude psychologique, mais pour voir comment il
conduit la construction de luvre. Ils en distinguent deux principaux : le narrateur tmoins objectif,
et le narrateur agent subjectif.
Il y a une totale sparation de lesthtique et de lmotion. Les Formalistes ne lexcluent pas, mais ne
lui prte pas attention car elle ne concourt pas la construction. Ils tudieront plutt les diffrents
lments de constructions, la somme des procds stylistiques. Pour eux la diffrence entre des
mmoires et un rcit de voyage, cest le sens de dplacement, temporel dans le premier cas,
gographique dans le second.
2) La Philologie Romane
Voit le jour en 1915 dans les universits allemandes, ou la romanistique existe toujours dailleurs,
puis est import en 1960.
Ide : Luvre dun auteur doit tre tudi comme une totalit, car elle repose sur lunit dune
exprience et dune vision. Il y a dans une uvre un centre unitaire autour duquel luvre se
constitue et gravite.
Il y a deux types dcrivains
41

Celui qui attire le monde lui. Dante. Il sent son Moi comme symbole et centre du monde, et
souffre de limperfection de se monde.
Celui qui se rpand sur le monde. Shakespeare. Il sy projette et fait du monde son symbole.
Il souffre du trop plein de son Moi quil libre en lui donnant de lespace.

39
Mais il faut faire attention aux abus qui feraient de la littrature une soupe de procds avec une pince
dides. Ce nest pas une simple recette de cuisine.
40
En fait, cest un bon refuge contre les uvres quon naime pas : on les tudie pour leurs construction sans
prter attention au fait quon naccroche pas avec.
41
L, je suis compltement largu.
Roland Jakobson, Essais de linguistique
gnrale, Edition Minuit 1963
Collectif, Thorie de la Littrature,
rassembl par Smetan Todorov, Seuil 1965

23
Pourquoi la philologie romane ?
Philologie : tude linguistique et stylistique et littraire
des uvres.
Romane : tude de textes Europens en langues
dorigines latines (langues romanes)
Lunit est trouver dans le style, dans le conflit intrieur de
lauteur (Ex : Goethe, le moi momentan et le tout ternel.) Le
pilon autour de laquelle luvre se construit. Les uvres sont des rponses chelonnes cette
contradiction fondamentale (autre exemple Kafka, le pre omniprsent mais inaccessible.) La tache
de la critique est alors de percer jour la structure, lunit et le secret de luvre.
Auerbach a un ct Histoire Littraire. Son Mimesis nest pas un essai thorique mais une succession
dexplication de textes. Ce qui lintresse, ce sont les mtaphores, les hirarchies des niveaux de
langues hrits de lantiquit et ce quils deviennent en Europe.
Lide, cest que chaque page de littrature prend un sens diffrent si on la replace dans lhistoire,
dans lvolution littraire de lEurope, lvolution gnrale des ides europennes dont la page de
littrature constitue un moment.
Subjectivisme pluridirectionnel de lhomme du 20
e
sicle : plusieurs perspectives sur une ralit en
dissolution, un rel qui se dissout et se dmultiplie dans des reflets de conscience.
Lo Spitzer part de la mme mthode explicative. Lexplication de texte donne a comprendre la
composition de luvre et une vision du monde
42
. Sa lecture se fait en trois tapes.
Mire les uvres, et partir dun dtail qui se rpte chez lcrivain.
Remonter de ces dtails vers les structures densemble des uvres, son systme gnral.
Redescendre dans le dtail pour vrifier si le systme quon a trouv se vrifie dans le dtail.
Il reconnait nanmoins que cest lintuition qui fait trouver ce dtail signifiant qui rend compte du
systme gnral.
Etude de style, art du langage et linguistique, 1970 Gallimard
Le fond et la forme constituent un tout autonome.
Style de lcrivain reflet de la vision du monde par lcrivain. Le rythme mme est li la manire
dont lauteur regarde le monde. (Ex : Proust fait des phrases complexes car il entend dgager une
vision complexe, et parce quil y a lentreprise dordonner (WTF ?))
Lo Spitzer voit dans la phrase une lute interne entre division et unit, diversification et unification,
deux mouvements simultans mais contraires. Intrt galement pour le narrateur. Par exemple
chez Proust, il na pas didentit, ni de nom, mais reste prsent dans la grammaire, soulign par
certaines formulations, parenthses et autres comme si interprtatifs. Spitzer remarque que le
narrateur emploi plusieurs sortes de pronoms : Moi, Nous, On (whaaa), et par lobservation il y
trouve une tension entre objectivit et subjectivit. Dans une page on trouve un livre, et dans un
livre on trouve une uvre.

42
Un seul passage est reprsentatif de tout cela ( rendez vous compte , dixit le prof. Mais le prof oublie de
prciser quon ne prend pas non plus un passage au pif quand on fait une explication de texte)
Auerbach Erich, Mimesis, essai sur
la reprsentation de la ralit dans
la littrature occidentale, (1946)
traduit en 1968.

24
3) La Critique de la conscience
Lcole de Genve : Marcel Raymond, Albert Bguin, George Poulet, Jean Rousset, Jean Starobinsky.
Ide : lArt critique est un retour la conscience de lAuteur. Il faut bien mettre en place pour
commencer la doctrine des crivains.
Marcel Raymond : 1933-1940 de Baudelaire au surralisme. Ide quil y a un chemin qui mne de
Baudelaire au surralisme. La posie moderne est plus un mythe quune ralit (WTF ?)
Albert Bguin : Lme romantique et le rve : Influence de lAllemagne. Julien Gracq sen est nourrit,
et bien dautres.
A partir de l, de cette conscience, critique didentification, on tente de se mettre la place de
lauteur, on tente de voir le monde par les yeux de lcrivain tudi.
Concept : Il y a deux lments diffrents mais ncessaire la conscience critique.
Identification fusion dans les orientations de lcrivain.
Conscience critique : le critique doit rester tonn au contact de luvre pour en dceler les
particularits. Rester critique.
= Retrouver une cohrence Spirituelle.
= Retrouver le mouvement et le dploiement de sens au travers de formes.
La critique de la conscience ncessite une dmarche diffrente voir oppose lHistoire Littraire.
Pas de biographisme ni drudition documentaire historique. Cest une dmarche inverse celle de
Sainte-Beuve, on ne part absolument pas du milieu dont on aurait une grande connaissance
documentaire, mais de luvre. Pour la critique de la conscience, luvre nest pas un document
dpoque, mais elle nest pas non plus un symptme psychologique comme lenvisagerons les
psychocritiques.
George Poulet : Dfinition de luvre littraire ralit dune pense toujours particulire . Cette
vacance intrieure ou se redispose le monde . Remonter vers lesprit, la pense qui engendre
luvre.
Le rle de la critique est de dresser le portrait spirituel, le cogito de chacun, la disposition dEsprit
original avant lacte dcrire.
Ds lors, luvre peut tre explique selon une direction par ailleurs gnrale et abstraite. (Ex :
Princesse de Clves, rapport entre passion et existence ; Proust, romans dune existence le
recherche dune essence.)
La conscience de lcrivain se dploie dans lespace et dans le temps. George Poulet aborde les
uvres par lespace et le temps. Les mtamorphoses du cercle.
Jean Rousset : Historien de limagination, tudie les uvres par un dtour dans les arts visuels,
comme le baroque quil redcouvre. Saisir des significations au travers des formes
Forme et signification : la cration dune uvre est le dveloppement simultan dune structure et
dune pense.

25
Leurs yeux se rencontrrent, la scne de premire vue dans un roman, 1981 corti : tudie un type de
scne particulier, relve les invariants, les conditions obligatoires et par soustraction ce qui est
propre aux crivains. Comparer lcrivain a ce qui nest pas lui.
Jean Starobinsky : Quest-ce que le regard critique. Il y apporte des rponses chelonnes.
C Lil Vivant, 1961, deux conceptions
- Lil vivant car lil donne du sens. Porter sur luvre le regard de lcrivain
- La critique exerce un droit de regard qui ncessite une certaine distance critique. Se mettre
la place de lauteur, car cela donne du sens, mais valuer avec un regard critique. Un regard
vivant valuant contre le regard vivant structurant de lauteur.
C Jean-Jacques Rousseau, la transparence et l'obstacle, 1957. Starobinsky entend percevoir ce que le
regard de Rousseau embrume. Mais aussi observer ce qui chappe Rousseau. Luvre nest pas
une vidence, et il faut en cerner loriginalit. La transparence et lobstacle : refuser la vision de
luvre de Rousseau.
C La Relation Critique, 1970. Question : la critique de la conscience peut-elle tenir compte de
lInconscient ? Louvrage traite dHamlet et ddipe, ce qui le fait entrer dans le champ
dinvestigation de Freud. La critique de la conscience ne nie pas la psychocritique, mais estime quil
ny a pas que cela. La critique de la conscience tudie la conscience, la philosophie cratrice qui
interpelle pour accder au sens.
C Montaigne en mouvement, 1982 : Suivre le voyage (spirituel) de lcrivain qui remonte vers le
sens. Suivre litinraire du sens.
= Cest lide que lEcrivain a un regard Structurant et orient sur le monde qui rvle un mode
de construction dont lobservation ncessite par ailleurs une certaine distance critique qui
permet dvaluer cette structure.
4) La Critique de limaginaire
Gaston Bachelard, Jean Pierre Richard. Critique plutt franaise.
Interroger les uvres du point de vue de limaginaire humain dont on cherche les structures.
Ide : limaginaire humain est structur par deux choses essentielles.
C Les Elments. Le modle prsocratiques Hraclite et Parmnide qui expliquent le monde selon les
lments (leau, la terre, lair, le feu) qui structurent largement la pense.
C Les Archtypes. Cette ide plus psychanalytique issue de la pense de Jung (linconscient collectif)
veut que les sujets inventent des histoires en y mettant des lments dune mythologie quils ne
connaissent pas ncessairement, mais qui fait parti dun ensemble de fond culturel. (Jung, moins
rationaliste que Freud avait volontiers des thses plus sotriques, et avait recours lhypnose)
Gaston Bachelard : Il existe un imaginaire de celui qui crit, mais aussi un imaginaire de la matire
qui suscite limaginaire. Lcrivain sempare de ces lments et se livre sur eux une rverie (ide
reprise par Jean Pierre Richard.) Lesprit potique de lcrivain tourne autour dune image privilgie
qui donne linspiration autour de laquelle tout se cre. Les images et mtaphores forment une sorte

26
de syntaxe qui constitue luvre. Luvre est une synthse organise dimages. En les observant, on
retrouve le psychisme crateur.
Pour mener son enqute, il se base sur les lments et sur les images qui tournent autour de ces
lments. Ces images condensent les rveries. Une image ne reflte pas ne ralit vcue mais une
rverie anti biographique fruit de la sublimation dune image intrieure. Les uvres littraires
mettent en scne un univers irrel qui exprime et manifestent une ralit psychique.
Mais il y a au moins deux diffrences avec la psychocritique.
C La critique de limaginaire observe dans limage son avenir dynamique dans luvre, et non son
pass traumatique dans la vie de lauteur.
C La critique de limaginaire tudie les images pour ce quelles montrent, et non pour ce quelles
cachent.
Il se cre par del la rverie un monde ct duquel on passe si on entre dans luvre par
lextrieur comme cest le cas avec lHistoire Littraire. Il faut partir de lintrieur. La biographie est le
monde ou lauteur vcu, la rverie celui ou il aurait voulu vivre.
Bachelard fait du lecteur une sorte de fantme de lcrivain car il reoit le retentissement des images
et en qui se redisposent alors les rveries de lcrivain.
Jean Pierre Richard : la critique moderne est criture
Ide : quelques thmes ordonnent la vie littraire de lcrivain. Quels sont les sensations mise en
uvre dans les uvres ? Panoplie qui cache une structure relativement unitaire.
Il propose des tandems de notions. (Ex : Stendal, connaissance/tendresse ; Flaubert, envahis par la
matire/culte de la forme parfaite) Tension entre rassemblement et dispersion : La vie de lauteur est
un facteur de dispersion, lcrivain ne se rassemble que dans son uvre. Lunivers imaginaire dun
auteur ne se reconnat que dans ses uvres compltes. Lensemble de luvre est considre en
une fois, il faut considrer lcrivain comme lauteur dun seul grand livre dont ltude permet de
reconstituer la structure intrieure, la manire dtre au monde et la sensibilit.
JP Richard sappuie beaucoup sur la phnomnologie de Merleau-Ponty (1945, philosophie de la
perception), une philosophie qui se tient la surface des choses.
Il ne tient pas compte de la chronologie des uvres. Luvre nest pas une construction
chronologique, amis une construction de limaginaire.
Les uvres sont considres en mme temps, on y cherche un itinraire (par exemple du
vertige vers lquilibre)
Posie et Profondeur, 1955 : JP Richard observe Nerval qui a une perception trs particulire de la vie
qui a la forme, laspect dun feu enfouis, ensevelit. Il ya en consquence un dploiement dimage tels
que le soleil levant, les briques roses qui luisent, de jeunes gens aux chevelures enflammes
= Les thmes. Critique thmatique, on relve les rcurrences, ces thmes recouvrent une
constellation de motifs, un paysage intrieur.
= Les motifs sont souvent coupls en oppositions qui les organisent en systmes.
= Symboles significations multiples : pour Mallarm, le blanc avait des significations varies.

27
Gilbert Durand : Structure anthropologique de limaginaire, 1966 Bordas.
Attitudes archtypales des auteurs selon des structures fondamentales (il rejoint Jung sur limage
originelle issue de linconscient collectif). La littrature est une organisation de mythes, un
assemblage dynamique darchtypes en symboles.
Exemple : Stendal le dcor mythique de la chartreuse de Parme
Dcor mythique : ide que toute description renvoie un imaginaire sous-tendu par des
archtypes. uvres subjectives (dynamisme propre, symboles personnels) et universelles
(inconscient collectif) ; va et viens entre objectif et subjectif.
Suivre litinraire des personnages : itinraire initiatique des personnages.
Rhabilitation du mythe sous leffet des psychologues et des anthropologues.
Le mythe suit deux rgimes diffrents : diurne (exaltation du hros qui sinitie, comme chez
Stendal) et nocturne (le hros se replie dans le mysticisme et le lyrisme intrieur)
5) La psychocritique
Diffrence avec la psychanalyse : la psychocritique sexerce sur les uvres non sur les gens, ce nest
pas de la thrapeutique mais de linterprtation. Pas de vertu curative. Luvre est envisage la
manire dun rve (Freud, le rve et son interprtation). La cration littraire est apparente au rve
veill, la thmatique la transposition dun travail de rve, satisfaction de dsirs inconscients.
Luvre oscille entre cration consciente et processus inconscient.
On ne peut comprendre le dtail que par lensemble, il est donc ncessaire (encore une fois) de faire
le tour complet de luvre dun auteur.
La psychocritique remet a lordre du jour le rapport vie uvre, mais selon un procd diffrent, mais
cela place cette critique un peu a contre courant de ce qui se fait dans la nouvelle critique. Les
souvenirs personnels jouent un rle dans la cration ou ils sont transposs et transforms. Luvre
ne raconte pas la vie.
Les personnages rencontrs dans les uvres sont diffrentes facettes de la personnalit de lauteur.
Les uvres sont en partie le produit dun fond de souvenir oublis et rveills par un vnement
prsent.
Lcrivain ragis au monde qui lentoure. Son uvre se dveloppe et slabore partir dun rseau
dobsessions par le biais de masques. Les uvres servent superposer des masques sur le visage de
lcrivain.
Loi du renversement : lavis de lauteur est contradictoire. Le dni. Au moment de donner son
mobile, il peut en donner un autre qui est en fait linverse. Motivation remplace par son contraire.
On rejette avec dautant plus de force quelque chose qui est en fait trs important.
La porosit de linconscient est plus ou moins grande selon les auteurs. Nerval, psychotique, laisse
son inconscient parler, et se rvle tre un livre ouvert pour les psychocritiques, l ou Paul Valery,
trs intellectuel ne laisse que trs peu de prises.

28
La psychocritique utilise les complexes pour interprter les uvres.
Complexe ddipe (pre tyran, etc) de Narcisse (projection de soi, ddoublement, miroir qui
montre et cache en mme temps)
Usage de symbole pour exprimer et voiler les complexes
Contrairement la critique de limaginaire, il y a une mthode psychocritique.
On part de lide que le langage combine plusieurs logiques la fois dont deux qui sentremlent : la
synthse du langage conscient et inconscient. Quand lauteur trace une phrase, il veut dire une
chose, et il la dit effectivement, mais il sy glisse galement des choses quil dit aussi, mais sans le
savoir.
Comment relever la part de linconscient ? Par les rcurrences dides, de systmes et dimages. Les
images notamment sont importantes.
Charles Mauron : Des Mtaphores Obsdantes au mythe personnel, introduction la psychocritique,
Corti 1952. La prsence constatable dans plusieurs textes du mme auteur de rseaux fixes
dassociations dont on pet largement douter quils soient voulus.
La mthode consiste relever dans le texte des associations dides involontaires sous les structures
voulues du texte.
- On tudie les mots inducteurs et les mots induits, les systmes provoqus
- Ne pas faire de lecture syntaxique du texte, on recherche les mots en relation avec dautres
mots.
- Si lauteur choisit ses mots, il ne choisis pas les associations inconscientes
- Etudier la charge motionnelle des mots.
- Il y a dans le texte une pense inconsciente, et une activit organisatrice de celle ci.
- Sclaire par le contexte : la rose trmire chez Nerval est associe au deuil et aux saintes, ce
qui montre la complexit lie lunion avec la femme, union perue comme sacrilge
- Mtaphores obsdantes : hantise, rptition de ce qui angoisse le moi de lauteur, qui tente
de rgler un problme charg de valeurs affectives (affects) contradictoires.
- Compromis entre hantise et interdiction, dsir et peur.
= On peut remonter au mythe personnel partir de ces obsessions, la structure mentale. Ce
mythe est dorigine trs ancienne, il se constitue gnralement ladolescence, quand
lauteur peroit sa vocation, une situation dramatique interne, modifie par la suite par
lextrieur mais toujours identifiable.
= Cela permet comme dhab de reconstituer le regard de lauteur sur le monde
La dernire tape est la vrification biographique. Mais seulement en dernier lieu. Cest luvre qui
explique la vie et non linverse ()
Les intentions de lauteur sont prsentes et ralises, mais ne sont quun lment parmi dautres. Et
mme ces intentions ont des motivations inconscientes. Si Proust (encore lui) crit des uvres
cathdrales, cest pour luter contre leffritement du soi. Le lien entre la vie et luvre est donc
prsente, mais de manire complexe.

29
Le roman familial des nvross : il y a dans lenfance un stade qui consiste nier la ralit de ses
parents. Lenfant se cre alors un roman familial mental. Du par ses parents, il croira quils ne sont
pas, en fait, ces parents. Les prdipiens ferons le roman de lenfant trouv, les post-dipiens
feront le roman du btard par le rejet de lun des parent.
Lenfant trouv : fuite du monde, dtach de la socit (Don Quichotte)
Btard raliste : affronte le monde, ne vit pas dans la fiction.
= Dans les deux cas, rejet dune ralit dcevante, soit fuie soit remodele.
6) La sociocritique
Sintresse au rapport socit/uvre
Il y a un parallle avec lHistoire littraire dans son intrt pour le milieu, mais elle y ajoute une
approche structurelle. Il ny a pas drudition historique. La socit existe avant et aprs luvre et
conditionne par elle.
But : pour dgager ces rapports, il faut dgager la vision du
monde de lcrivain (comme cest original), Retrouver dans les
uvres les grandes forces qui rgissent la socit.
Mthode : Lire luvre pour elle mme, sans tenir compte des
dclarations de lauteur (contrairement lHistoire Littraire.)
Lcrivain est porteur son insu des valeurs dun groupe, donc
ses dires ne sont pas de premire importance.
Le langage du roman, cest un systme de langages qui sclairent mutuellement en dialoguant.
Michael Bakhtine
Ide : Lunivers social est un ensemble de langage collectif que les textes littraires absorbent et
transforment.
La sociocritique est surtout dveloppe sous le marxisme, et dans les universits en 1960-70, avec
notamment la thorie du reflet : la conscience individuelle reflte celle de la classe laquelle elle
appartient.
Lartiste de ce point de vue est cependant un individu problmatique, car ses aspirations qualitatives
lui permettent dchapper en partie au systme conomique auquel il se rattache. Lartiste hrite de
sa classe sociale, mais se trouve dans une situation problmatique par rapport ce contexte.
Il y a galement une interprtation sociocritique du public. Le public est subdivis en plusieurs
couches sociales dans la mesure o le public suit lui aussi une histoire conomique. Cette subdivision
rsulte en grande partie de la rvolution industrielle qui a dtruit le public classique stable. Le public
ainsi largit est conditionn par sa civilisation, sa culture nationale, et sa classe.
Lucien Goldmann, Pour une sociologie
du roman.
Michael Bakhtine, Esthtique et thorie
du roman, Gallimard, 1978.

30
Lcole de Constance
Centre autour de Hans Robert Jauss
43
, thoricien de la rception, cest dire du rapport
uvre/public. Pour une thorie de la rception, Gallimard 1978, recueil de textes.
Ide : Une uvre nest pas un texte, cest un texte plus sa rception. Et cela, lcrivain le sait dj
44
.
La structure de luvre doit tre concrtise par ceux qui la reoivent pour exister en tant
quuvre
45
. Le sens de luvre nest pas intemporel, il se construit dans lhistoire, dans la
postrit
46
. Le sens de luvre est le fruit dun dialogue, il ny a pas de sens dpos une fois pour
toute dans luvre. Leffet produit par le texte est ce qui sy trouve, la raction du public est la
rception. Il y a un dialogue entre un sujet prsent et un discours pass.
Cette dimension de la rception est souvent oublie. Elle prend en compte lide dj voque dans
lHistoire Littraire toujours de lhorizon dattente. On ne peut comprendre le texte (et surtout son
originalit) que si lon dtermine lhorizon dattente qui lui est associ. Cet horizon dattente, on le
dtermine par la soustraction de luvre au temps auquel elle appartient, ce qui permet de savoir
quels genres duvre on peut sattendre. Luvre qui parait est tributaire du contexte ou elle est
cre, lcrivain prenant le profil de son poque quil le veuille ou non. En ce sens, Les Fleurs du Mal
sont une rsultante de 1857. Mais les grands auteurs sont aussi originaux, et lon peut donc observer
un cart entre lhorizon dattente et luvre effectivement publie. Luvre originale, cest celle
laquelle personne ne sattendait.
Il y a un horizon dattente littraire, produit par les uvres qui paraissent et qui crent un contexte
littraire, mais aussi un horizon dattente social, dtermin par le code esthtique des lecteurs. La
lecture est une confrontation de ce que propose le texte avec le mode de comprhension que le
lecteur a du monde. Ou bien le lecteur sidentifie de plain pied, ou bien il conserve une distance
critique sil distingue dembl lcart entre luvre produite et lhorizon dattente. Le travail de
lecture, cest de se rapprocher de luvre, parfois de force, et de la fondre dans lhorizon dattente.
Pour Hans Robert Jauss, il est ncessaire pour bien comprendre luvre de retrouver quelle
question de lpoque luvre rpond. Si on retrouve cette question, on peut dterminer comment
luvre a t lue. Il propose donc de voir les uvres non comme une succession de textes littraires
seulement, mais comme un enchainement de questions rponses dont les rponses sont toujours
la fois dcales et compatibles avec les questions (lhorizon dattente) demandant ainsi un effort
dadaptation chaque tape. Adaptation qui eut avoir des rpercussions et consquences en chaine.
Par exemple, la posie moderne dans sa complexit prpar et fait redcouvrir la littrature
baroque, quand les uvres simples sont souvent juges faibles. La posie moderne eu pour
consquence un changement de la vision de luvre littraire qui pour tre bonne doit tre difficile
daccs.

43
Anticommuniste convaincu, lassocier une sociocritique souvent marxiste peut sembler trange et laurait
sans doute rvolt.
44
Jakobson donnait parmi les conditions de la littrarit une certaine laboration linguistique et une
destination du texte.
45
Les metteurs en scnes actuels ont trop repris cette ide pour faire tout et nimporte quoi avec les pices de
thtres, prtextant que cest par eux que ces pices vivent. Sen suit des mise en scnes parfaitement
grotesques. Pour une fois, je suis tout fait daccord avec M. Fraisse.
46
Cette mme postrit qui selon lHistoire Littraire agit sous leffet de la force centrifuge et centripte du
temps dans un double mouvement dloignement et dapprofondissement des uvres.

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La mthode de lcole de constance est originale dans la nouvelle critique car elle thorise lhistoire
littraire sous un autre angla quand la majorit de cette nouvelle critique se construit contre
lhistoire littraire.
7) La thorie de luvre ouverte
Thorie dveloppe par Umberto Eco dans Luvre Ouverte (1962), Seuil 1965. Pour lui, cest parce
quelle est ouverte quune uvre est une uvre.
Luvre dart est un message fondamentalement ambigu, une pluralit de signifi qui coexistent
en un seul signifiant. Umberto Eco
Quand nous lisons une uvre, il y a un message dchiffrer dans une structure labore. Luvre
est un exercice potique ncessairement ambigu car jouant sur plusieurs niveaux de signification.
Une uvre ouverte est une uvre quon ne peut entrer dans une seule signification, il persiste un
doute sur sa signification profonde
47
. Ce qui caractrise luvre, cest la multitude de possibilits.
Dans une uvre ouverte, il y a un ventail de possibilits
dinterprtations, une multitude ditinraires de lectures,
de nombreux croisement de significations. Mais ces
carrefours et ces choix sont conditionns par lauteur de
faon ce que ces lments pluriels nchappent jamais
son contrle. Lauteur a prvu tous les embranchements
et tous les cheminements possibles en planificateur
calculateur, en tacticien.
De ce point de vue, lcrivain apparat comme le
minotaure dans le labyrinthe changeant de son uvre
ouverte, connaissant chaque virage et chaque intersection
que peut prendre le lecteur. Cela dit, lide comme quoi lauteur maitrise absolument tous les
tenants et aboutissement de son uvre peut apparatre comme discutable. Pour prolonger limage, il
est difficile de concevoir quaucun Thse ne verrait dans une uvre littraire quelque chose que
lauteur naurait pas prvu.
Quoi quil en soit, la lecture nest pas une activit linaire, mais un cheminement parsem de
tournants, et le lecteur est amen transporter par devers lui plus dune interprtation possible de
luvre. Umberto Eco prend pour exemple Le Livre de Mallarm.
Le monde existe pour aboutir un livre.
Mallarm
Cet ouvrage sur lequel Mallarm longtemps travaill sans en parler sinon en voquant Le Livre avec
un certain sens du secret a cela de particulier quil est compos de fascicules spars, avec chacun un
dbut et une fin, mais au sein desquels les lments peuvent tres disposs indiffremment, selon

47
Cette condition de la littrarit me semble plus pertinente que ceux de llaboration linguistique et de
destination prne par Jakobson qui ont le mauvais gout de ne pas distinguer clairement le texte littraire du
texte publicitaire par exemple.

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une multitude de combinaisons. Cet ouvrage illustre lide de luvre ouverte en mouvement, qui se
dplace en mme temps que le lecteur et le contraint lui mme au mouvement. Mais attention, la
multitude de mouvement nest pas une invitation au nimporte quoi. Comme Le Livre invite le lecteur
recomposer les feuillets selon certaines combinaisons, luvre ouverte propose diverses
interprtations. Mais le Livre ninvite pas, en revanche, ce que le lecteur insre de nouveaux
feuillets dans les fascicules, et prsente des dbuts et des fins dfinies, de mme que luvre
ouverte reste sous le contrle de lcrivain.
Cest louverture dune uvre qui fait sa valeur en tant que texte littraire, cest cette ouverture qui
permet la relecture lintrt toujours renouvel. Louverture est la condition de la jouissance
esthtique.
Luvre ouverte contredit lattente du lecteur, car celui ci cherche la stabilit dune interprtation
univoque non ambigu. Lauteur lui refuse le dfinitif, et plus encore, il garanti lquiprobabilit de
ces diffrents systmes. Ce faisant, il structure le lecteur lui mme, et le lecteur sera attentif au
moment de la gense des structure, au moment ou nait lalternative.
Luvre ouverte cre un dsordre positif. Positif car il est une organisation de possibilits valeur
esthtique et potiques, tout en tant rupture de lordre probable du langage dans laccroissement
du nombre de significations possibles. La cration artistique se doit de mettre en droute
lorganisation. Le systme mme est un dsordre organis pour accroitre les possibilits de
rorganisations. Luvre ouverte excelle le dsordre dans le message transmit. Il nest pas exclus
que lauteur donne la signification du message mais ce message nest pas donn.