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Maquiavel e a Repblica: lei, governo legal e institucionalidade poltica nos Discursos sobre a primeira dcada de Tito Lvio

Raquel Kritsch*

Resumo: O objetivo deste artigo introduzir o leitor no pensamento poltico de Nicolau Maquiavel em seu Discursos sobre a primeira dcada de Tito Lvio, procurando mostrar a riqueza e diversidade do pensador florentino quando se interroga sobre questes que dizem respeito s leis, liberdade, s instituies polticas e seu funcionamento numa repblica, e outros tantos temas raramente associados ao seu nome. O intuito aqui apresentar algumas das noes centrais do Maquiavel republicano, para quem a virt, na repblica, tambm um atributo do povo (e no apenas do prncipe, como se l em seu clebre tratado sobre o principado). Explorar aspectos pouco divulgados e debatidos do pensamento poltico de Maquiavel especialmente quando se compara com a profuso de escritos a respeito do clebre Maquiavel monarquista bem como de sua teoria da res publica ser, portanto, a tarefa a ser levada a cabo neste texto introdutrio. Palavras-chave: Maquiavel; republicanismo; pensamento poltico clssico; teoria do Estado; teoria poltica clssica.

RAQUEL KRITSCH Professora de Cincia Poltica junto ao Departamento e ao Programa de Ps-Graduao em Cincias Sociais da Universidade Estadual de Londrina. Este trabalho vincula-se ao projeto de pesquisa intitulado Direitos humanos, Estado e soberania: alguns problemas tericos e prticos II, financiado pela Fundao Araucria, e apoiado pela UEL, e desenvolvido junto ao Grupo "Estudos em Teoria Poltica" (GETEPOLCNPq), do qual coordenadora.

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I. Introduo Se nO Prncipe [1513] o florentino Nicolau Maquiavel (1469-1527) havia oferecido, contra uma das mais firmes convices de sua poca, uma lcida avaliao acerca da necessidade de se distinguir a ao moral da ao poltica propriamente dita1, ensinamento que notabilizou-o como pensador poltico da modernidade, em sua obra Discursos sobre a primeira dcada de Tito Lvio (tambm conhecida como Discorsi), escrita entre 1513 e 1521, as questes sobre as quais se interroga o nosso autor so de outra natureza: dizem respeito s leis, liberdade, s instituies polticas e seu funcionamento numa repblica, ao governo constitucional e outros tantos temas raramente associados ao seu nome. Maquiavel j mostrara no tratado sobre o principado que, em sua viso, no h, para o homem poltico, a possibilidade de ao fora da vida terrena. A humanizao das aes humanas e de seus significados se d, em seu raciocnio, por meio de uma naturalizao do poltico. No h recurso possvel ao sobrenatural nem transcendncia que resolva os problemas da vida poltica. A duplicidade agora no mais externa ao ser, e sim reside na condio mesma da ao poltica lei e fora, homem e animal. E a poltica, como ensina
Para o aprofundamento deste tema nO Prncipe, confere Kritsch, Raquel. Maquiavel e a construo da poltica. Lua Nova [online]. So Paulo, n 53, 2001, pp. 181-190.
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Bobbio (2000, p. 160 e 167), uma forma de atividade humana que tem como termo de referncia, em algum grau, o Estado, o qual ora sujeito ora objeto da ao dos homens; seu fim mnimo, para o florentino, pode ser reduzido a dois aspectos: a manuteno da ordem pblica nas relaes internas; e a defesa da integridade da ptria nas relaes externas. Esta humanizao do problema do bem e do mal bem como sua aguda percepo do processo poltico imediato, no entanto, no impedia Maquiavel de sustentar posies bastante tradicionais, como por exemplo, uma viso circular da histria e dos negcios humanos, como j observou Merlau-Ponty (2002, p. 306), nem de tirar da Antigidade informaes a respeito de valores que poderiam ser contrapostos tradio medieval. Um movimento que se torna bastante claro ao leitor quando se penetra o universo poltico dos Discorsi. II. Poder e legitimidade: o momento fundacional e suas etapas

Os Discorsi so divididos em trs partes ou livros: no primeiro, Maquiavel trata do funcionamento interno das repblicas; no segundo, aborda basicamente questes militares; e, no terceiro, discute a ascenso e queda das repblicas, isto , da dinmica dos Estados. Neste texto, somente o Livro I ser tratado em maior detalhe, em virtude dos limites deste artigo. Entretanto, esta pode ser dita a parte mais relevante da obra, j que nela

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o florentino alicera as fundaes de sua teoria da res publica. Aqui, aflora o Maquiavel republicano, nos termos de N. Bignotto (1991), to pouco divulgado e debatido no meio intelectual, especialmente quando se compara com a profuso de escritos a respeito do principado, nos quais reina absoluto o clebre Maquiavel monarquista. A primeira diferena importante entre O Prncipe e os Discorsi a de perspectiva: enquanto no primeiro livro as questes polticas so tratadas da tica do prncipe (ou do governante), na segunda obra Maquiavel procura avaliar o quadro social na sua totalidade e oferecer uma viso global do sistema poltico. Neste sentido, dado que no se trata mais de analisar principados, e sim repblicas, no existe, nos Discorsi, uma personagem central. Nessa formao poltica, a multiplicidade dos atores muito mais visvel. Tambm o destinatrio outro: no se trata mais de aconselhar um prncipe, e sim de esclarecer um leitor muito mais genrico, embora a pretenso de produzir um livro que tenha sentido prtico continue presente, como se pode ler no Promio (1982, p. 17-8). Tal idia torna-se mais perceptvel na afirmao do pensador florentino de que parte dos fracassos da poltica em seus contemporneos deve-se ao fato de que a histria antiga por eles mais admirada do que imitada. Logo no primeiro captulo, ele explica que a natureza humana tem uma constncia comparvel do cu, do sol e dos elementos nos seus movimentos. Por isso, continua ele, vale a pena estudar as aes dos antigos e imit-los no que for cabvel. O exemplo histrico escolhido por ele para esse exerccio a Roma antiga.

Tal escolha se deve, em primeiro lugar, explica o autor, grande estabilidade desfrutada pela repblica romana ao longo dos seus 300 anos de acidentes histricos. Em segundo lugar, porque Roma no dependeu de condies especiais de consolidao e de existncia, como Esparta ou Veneza: Roma manteve-se longamente como Estado, apesar dos inmeros acidentes externos que experimentou. Foi capaz de expandir-se e de suportar conflitos internos sem se destruir, constituindo portanto um exemplo muito mais rico de ensinamentos. A anlise da repblica romana, empreendida logo nos primeiros captulos do Livro I, leva-o a estabelecer um vnculo entre a fundao da cidade (a civitas, uma idia que aparece aqui freqentemente associada noo de res publica), sua origem, e sua histria futura (ou seu destino). como se, na forma de fundao da cidade, se pudesse ler sua Fortuna. Mas no s a fundao marcaria o destino de uma cidade: tambm as suas leis e a inter-relao de seus habitantes so de importncia crucial. Genericamente, o nascimento de uma cidade, tal como o descreve Maquiavel, se d pela ao dos homens. No , contudo, produto de indivduos, mas sim de povos ou grupos que vivem dispersos e, de alguma forma, decidem se unir numa mesma rea, seja em razo de sua segurana ou de qualquer outro motivo. No h nessa concepo, entretanto, nenhuma hiptese de uma vida pr-social: no momento da constituio do Estado, os indivduos j esto reunidos em grupos. E como tal que se organizam para formar o Estado. O que nos permite dizer que o problema da segurana, em Maquiavel, no uma matria individual, e sim um assunto dos grupos.

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Outra possibilidade considerada pelo florentino a cidade edificada por estrangeiros, que pode ser de dois tipos: pode ser formada por homens livres; ou por homens dependentes de terceiros, como aqueles que so designados para formar uma colnia. Concentra-se nas unidades polticas estatais formadas por homens livres e independentes, os quais segundo ele podem ser de dois tipos: conquistadores, como fora Moiss; e fundadores de um Estado novo, como Enias. Discute ento a virtude dos fundadores no que respeita escolha do local e ordenao das leis. Constituir um Estado num local adverso, diz Maquiavel (p. 20), provavelmente seria melhor para a virtude dos homens. Pois teriam de trabalhar mais e no teriam muito tempo para o cio. Mas isto s seria bom se os homens se contentassem com pouco. Como isso no acontece, melhor que o fundador da cidade escolha locais mais frteis, que permitam populao obter com maior facilidade os bens necessrios vida, de modo a dispor de mais segurana. Mas isso no conduziria os homens a ceder ao cio? No, responde Maquiavel. Pois isto pode ser impedido pela forma de organizao da vida civil, cuja ordenao pode induzir as pessoas a se manterem ativas e preparadas para a guerra, mesmo que no necessitem enfrentar tais condies. Dois dados podem ser extrados desses argumentos: a idia de que a fundao de uma unidade poltica sempre a formao de uma unidade entre outras possveis; e a noo de que a organizao de uma tal unidade poltica estatal pode suprir os estmulos que a eventual natureza adversa poderia gerar. Ou seja, Maquiavel no ignora a relevncia do ambiente natural; mas dispensa qualquer tentao de pensar

em termos de determinismo geogrfico. Num certo sentido, pode-se dizer que sua noo da possibilidade de criao do social e dos costumes a partir do prprio coletivo uma viso muito mais vigorosa do que aquela que apareceria no sculo XVIII: o ambiente no neutro; mas tampouco a sociedade necessariamente passiva. Maquiavel passa ento a concentrar sua ateno em dois tipos de unidades polticas estatais fundadas por grupos independentes: aquelas que desde o incio desfrutaram de uma legislao completa ou quase completa (p. ex., Esparta); e as que dispem de uma legislao formada em etapas, ao longo do tempo (como Roma). No primeiro caso, a legislao implantada; no segundo, se transforma. Essas duas possibilidades de legislao podem dispor de duas outras caractersticas: 1) ser desgraadas desde a origem; 2) dispor de princpios bons e aperfeioveis, como Roma. O que leva um princpio a ser aperfeioado, constata Maquiavel (p. 23), a necessidade. A adversidade pode ser condio tanto do aperfeioamento quanto da destruio do Estado. Isto , as necessidades tambm podem pr em risco o Estado. Aperfeioar as leis e a forma de governo significa, no raciocnio do florentino aqui, atuar no processo de transformao da ordem poltica, como j havia mostrado Plato. Maquiavel lembra (p. 24), seguindo a classificao de Polbio2 (200-120 a.C.), o grande historiador da Antigidade, que h trs formas de governo: a monrquica, a aristocrtica e a popular, as quais podem degenerar-se em outras trs formas perniciosas de governo

Cf. Polbios. Histria. Braslia: UnB, 1985, Livro VI, 299-300, pp. 328-331.

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(despotismo, oligarquia permissividade, respectivamente).

A primeira forma a se constituir naturalmente, a partir de uma agregao inicial que permite reconhecer uma liderana autocrtica, a monarquia. Tal liderana pode tornar-se, num segundo momento, fonte de noes coletivas de bem e de justia, quando ento este coletivo transforma-se numa verdadeira monarquia, e o arbtrio e a fora cedem razo, no dizer de Polbio. Aqui vale uma observao: ao fazer a reconstruo de tais idias, parece ganhar relevncia a noo de que a ordem poltica se constitui originalmente por um processo que os antigos julgam ser semelhante ao da constituio do lder de um rebanho. A suposio aqui a de que este fator de unio e liderana do rebanho , antes de tudo, a fora de um dos seus componentes. At aqui, no h propriamente uma forma de governo, mas somente seu germe. O primeiro ponto a ressaltar , portanto, que a forma original do poder se constitui no pela fora, mas pela diferenciao da fora. O segundo ponto que, nas duas descries (Maquiavel e Polbio), a constituio do poder aparece como anterior moral. como se ocorresse uma evoluo que caminha da vida animal para uma humanizao. Um terceiro ponto a se notar a noo de que a moralidade se constitui inicialmente pela percepo dos sentimentos que certas formas de agir despertam nos expectadores. At aqui, trata-se da constituio de uma vida comum, o que originalmente se faz com base num comando dotado de fora. S num segundo momento, quando a escolha passa a se colocar como uma possibilidade no horizonte dos agentes, que Maquiavel passa a

tratar especificamente da questo das formas de governo. H portanto um fator adicional que se introduz ao lado da fora, o qual corresponde a algo que, talvez, possamos denominar princpio da legitimidade. No que Maquiavel deixe de lado a fora: ele apenas mostra um dado diferenciador. este princpio que vai dar conta das variedades das formas de governo. Ou seja, tem-se aqui a presena de um dado de carter moral para definir a possibilidade de formas de governo diferenciadas. A degenerao da monarquia conduz tirania (ou despotismo), prossegue o florentino. E o que leva uma monarquia corrupo a possibilidade de que o princpio de hereditariedade possa no ser suficiente para garantir a manuteno das condies de legitimidade. A etapa seguinte a da instituio da aristocracia, j que se supe que a revolta contra o tirano responde a uma necessidade dos sditos, mas s se concretiza por meio da liderana dos melhores. A aristocracia, portanto, naturalmente constituda por aqueles que assumem a liderana na resistncia tirania. O passo seguinte a perda de legitimidade pela aristocracia, em razo das mesmas causas, corrompendo-se numa oligarquia. A este estado de coisas sucede o governo popular, que, por sua vez, degenera em anarquia e faz retornar ento ao incio do crculo. a esse processo que Maquiavel chama de aquisio e perda de legitimidade. Isto , quando se perde os valores que fundavam certas formas de governo, ou seu contedo, perde-se a legitimidade e as formas de governo iro necessariamente degenerar com o passar do tempo. Se todas formas de governo, boas e ms, esto sujeitas a este ciclo de aparecimento e decadncia, ento preciso concluir que mesmo as formas

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boas ou legtimas so defeituosas ou imperfeitas. Pois no so durveis. A melhor soluo para garantir a durabilidade das formas de governo seria, portanto, a constituio mista, sustenta o florentino (p. 25-6). Esta teria sido, alis, a causa da firmeza e estabilidade do Estado romano, como dissera Polbio. III. O conflito de interesses como fundamento das instituies e das boas leis da res publica: os instrumentos da estabilidade poltica

meios para institucionalizar os conflitos numa sociedade. Depois de discutir a oposio entre os interesses do povo e os da aristocracia e de sustentar que as boas leis nascem dos tumultos entre estes dois interesses conflitantes, Maquiavel procura mostrar a relevncia das instituies como instrumentos estabilizadores (ou fatores de equilbrio) da vida poltica isto , como instrumentos que permitem a manuteno de uma determinada ordem. O ponto importante aqui que as leis constituem um meio de emprego da fora. Em outras palavras, a fora vai ser utilizada de modo mais econmico quando a repblica dispuser de leis capazes de atenuar e controlar as tenses sociais. A fora sempre um recurso importante; mas as leis devem limitar seu emprego. O recurso fora estrangeira, como ocorreu em Florena, constitui a prova mais cabal da ineficincia institucional do Estado. Roma, por exemplo, sustentar Maquiavel no Livro III, declinou justamente quando perdeu a capacidade de acomodao institucional dos conflitos (e no por apresentar divises internas). O conjunto de instituies descritas por Maquiavel nestes captulos, entre as quais destacam-se a acusao pblica e as leis que protegem a liberdade, cumprem algumas funes. Uma delas organizar ou criar um espao para a canalizao dos interesses conflitantes. Disso resultam duas conseqncias politicamente boas: a) a estabilidade da repblica; b) a manuteno da liberdade dos cidados. Trata-se assim de como montar um regime de tal forma que os conflitos possam ser absorvidos pela mquina legal. O conflito deve ser acomodado pela arte da legislao, est sustentando Maquiavel aqui. Por isso, uma crise de governo, uma crise poltica

A novidade que Maquiavel acrescenta ao raciocnio de Polbio surge no quarto captulo do primeiro livro: a noo de que a liberdade e a fora da repblica romana teriam nascido da desunio entre a plebe e o senado. Aqui, o pensador florentino introduz, uma vez mais contra a tradio, a idia do conflito como condio de estabilidade e/ou firmeza da repblica (e, portanto, das instituies). Todas as leis para proteger a liberdade nascem da desunio [entre o povo e os poderosos, entre a plebe e o Senado], escreve o autor (p. 31). Nessa perspectiva, as leis so postas em segundo plano, uma vez que resultam do conflito. O povo no age contra os grandes seno pelo desejo de no ser oprimido. Os grandes, por outro lado, tm se de domnio. Por isso, inclusive, o povo um guardio mais confivel da liberdade do que os grandes, conclui. A constatao de Maquiavel aqui , portanto, a de que no basta a existncia da lei para que possa haver liberdade: preciso que essa lei crie espao para os conflitos e sua canalizao, assunto que ele aprofunda no captulo sete do Livro I. Em seu raciocnio, as leis oferecem, portanto, mecanismos de acomodao dos conflitos; neste sentido, constituem

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no acarreta necessariamente a crise institucional (ou do Estado). O debate em torno do direito de acusao pblica pelo florentino ilustra bem o que se deseja afirmar aqui. O direito mais til e mais necessrio que se pode conferir aos guardies da liberdade (isto , ao povo) numa repblica, insiste nosso autor (p. 41e seg.), o poder de acusar, diante do povo ou de um magistrado, aqueles cidados que tenham atentado contra a liberdade. A institucionalizao de um tal poder gera dois efeitos de relevo para a repblica: 1) os cidados, temendo ser acusados, no ousam investir contra a segurana do Estado; e 2) ele constitui uma espcie de vlvula de escape paixo que sempre fermenta contra algum cidado. Ou seja, as paixes desenfreadas e o desejo de vingana, est alertando nosso autor, jamais podem escapar (ou se manifestar) por um canal autorizado (por um meio legal). Pois isso abalaria os fundamentos da repblica. Da a importncia de canais institucionais, como a acusao pblica: til e necessrio, insiste o autor, que as leis da repblica forneam ao povo um meio legtimo de manifestar o dio que um cidado possa lhe inspirar. Quando esses instrumentos no existem, a plebe recorre a meios extraordinrios, que causam ainda mais danos. Os casos de linchamento entre ns ilustram bem o que quer comunicar Maquiavel. Da o autor enfatizar que, numa repblica bem ordenada, preciso dispor de leis e instituies adequadas e suficientes para que os cidados, uma vez molestados, tenham canais adequados para poder acusar e denunciar o(s) responsvel(is). Depois de expor detalhadamente o papel das instituies e da institucionalidade numa repblica bem ordenada bem como quais deveriam ser

suas caractersticas bsicas, o prximo grande passo do florentino abordar a relao, na fundao ou reforma de uma unidade poltica estatal, entre a soma de autoridade necessria para a criao da repblica e suas instituies e a liberdade que tais instituies devem preservar. H aqui, nos captulos nono e dcimo do Livro I, um contraste entre o instituidor de uma repblica ou de um reino (em geral, associado por ele figura do legislador sbio) e a insistncia em que as instituies sejam construdas de forma tal que a sua guarda se torne, com o passar do tempo, independente da figura de um indivduo excepcional. Ou seja, somente um poder unvoco pode instituir uma formao estatal, mesmo que ela venha a ser um Estado livre (ou repblica). A vida estatal pensada aqui a partir de um comeo absoluto. Tal comeo constitudo por uma vontade nica, isto , pela vontade de um indivduo (ou, numa verso moderna, pela vontade de um poder uno, como o Partido), e no por uma vontade ntegra consensual ou uma vontade geral. Em Maquiavel, a figura do instituidor e a do legislador se fundem no momento da criao de uma formao poltica. Mas h uma diferena fundamental entre o exerccio do poder no momento da criao de uma unidade poltica e a forma de vida que os homens adotaro para viver nele. Neste sentido, pode-se afirmar que o momento do poder absoluto e nico que cria formao estatal que, num momento posterior, poder vir a ser uma repblica livre. O conflito de interesses, no raciocnio de Maquiavel, portanto, mantm a liberdade, mas no a institui. Quando as leis e os comandos oriundos da boca de um fundador de Estados (sejam estes repblicas ou

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reinos/principados) vierem associados s palavras de fundadores de religies, tanto mais eficaz ser o seu comando e mais forte a sua vontade, explica o pensador florentino. Para aprofundar este assunto, ele dedica os captulos seguintes ao tratamento da religio e suas funes polticas, abordando tambm os perigos que ela pode acarretar para o Estado. Tal discusso tem uma funo estratgica na sua argumentao: permite-lhe abordar a questo da construo da sociabilidade numa unidade poltica estatal bem como o papel das leis nesta edificao. Para que serve a religio?, pergunta-se Maquiavel (p. 58). Para estabelecer vnculos ou laos sociais fortes, responde o autor. As normas da religio, constata, obrigam com maior fora do que as prprias leis positivas. A religio, portanto, gera normas de comportamento e, com isso, formas de fidelidade que funcionam mesmo quando h a possibilidade de violao da lei. Ou seja, o nvel ltimo e mais bsico da norma a religio, e no a lei do Estado. E a religio, segundo o autor, constitui um conjunto de crenas que o legislador sbio pode criar e/ou adotar em sua legislao, como fez Numa, sucessor de Rmulo, o introdutor da religio entre os romanos. Numa teve o mrito de fazer da religio o mais poderoso agente de manuteno da sociedade, ensina o florentino (p. 57), fundando-a sobre tais bases que nenhuma outra repblica demonstrou jamais maior respeito pelos deuses, o que facilitou todos os empreendimentos do Senado e dos grandes homens que aquele Estado viu nascer. Porque, tendo os romanos se convencido de que o poder dos deuses era maior do que o dos humanos, isto os fazia respeitarem os seus juramentos at mais do que as leis, explica o nosso autor. E o respeito

aos juramentos pode, s vezes, superar em eficcia o amor ptria e a fora das leis, emenda ele. O governante sbio recorre aos deuses, como fizeram Licurgo, Slon e tantos outros. Pois negligenciar o culto divino pode ser a causa da runa dos povos. A religio, portanto, est mostrando Maquiavel aqui, parte da boa ordenao institucional de um Estado. Ao sustentar que o princpio da religio que rege a sociedade deve ser respeitado, o florentino acrescenta uma questo importante: a idia de que parte da ao poltica prudente manter e valorizar a crena religiosa. Pois ela fortalece a fidelidade ao Estado e a unio entre os cidados. Sua objeo ao cristianismo consiste no fato de que a Igreja, tendo como base uma potncia estatal, seja uma fonte de diviso e de discrdia na Itlia: l que ela permanece como um fator de desagregao poltica. Sua crtica portanto localizada Itlia: ele no chega a produzir uma crtica ao cristianismo em geral como fator de risco para o Estado. Tambm no problematiza a questo nem a existncia de duas fontes normativas, como o faria Hobbes um pouco depois. por isso, inclusive, que Maquiavel aconselha adiante que, quando se trata de reformar a antiga constituio de um pas livre, deve-se manter as crenas religiosas do povo (p. 91). A noo de continuidade e de uma certa identidade deve ser respeitada para que a violncia da mudana seja menos percebida pelos cidados. IV. A especificidade liberdade e da republicanas da virt

Como relacionar, no entanto, a conformao de um povo com a sua liberdade? Maquiavel ocupa-se deste assunto nos captulos 16 a 18 do Livro

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I, nos quais discute a possibilidade de diferentes povos alcanarem a liberdade a partir de suas instituies. Instituies mais livres s podem vir a ser constitudas no caso de povos moralmente fortes, capazes de evitar a desigualdade e de se manter distantes da corrupo, sustenta ele. Numa civitas corrompida, desaparece a aptido para a vida em liberdade. Os bons costumes s podem ser mantidos com o apoio de boas leis, explica o pensador florentino (p. 75). A observao da lei exige, por sua vez, os bons costumes, isto , instituies slidas e um povo moralmente forte. Assim, a introduo da desigualdade na repblica faz com que suas antigas leis e instituies, antes virtuosas, se tornem insuficientes, possibilitando assim que esta formao poltica caia num abismo do qual s conseguir sair com muito esforo e com muito sangue derramado. Outro ponto central dessa discusso saber como se conquista a afeio do povo, especialmente quando se promove sua liberdade. O prncipe deve saber que tudo o que o povo deseja : a) a vingana contra aqueles que o oprimem; b) recobrar a liberdade. Por isso, um prncipe deve tentar satisfazer a primeira aspirao, eliminando aqueles que oprimiram o povo. Quanto ao segundo desejo, prossegue o nosso autor (p. 71), deve saber ele que um povo deseja recobrar a liberdade perdida por dois motivos: um pequeno nmero quer a liberdade para poder comandar; mas a maior parte dos cidados a deseja apenas para poder viver em segurana, podendo ser facilmente contentados com o estabelecimento de leis e instituies que conciliem o poder do prncipe com a segurana coletiva, de modo que o prncipe no viole as leis que criou. Isso trar ao reino felicidade e tranqilidade com rapidez.

Aqui Maquiavel retoma a questo da importnci a das leis, que no discutira nO Prncipe. As leis aparecem agora como limitadoras do poder: elas constituem garantias para o povo contra os arbtrios dos detentores do poder, devendo, sim, incluir o poder do prncipe e a segurana geral. O poder parte da lei que, por sua vez, limita o poder. A violao da lei por parte daquele que detm o poder inviabiliza a base sobre a qual esse governante se assenta. Por isso, o estabelecimento de leis confiveis uma condio de segurana para a ordem de uma unidade poltica e para a manuteno do poder. A ditadura romana aparece, nesse raciocnio, como um instrumento institucional regulado e limitado, inclusive, legalmente, para a manuteno do prprio Estado e da liberdade dos cidados. E justamente por que era regulada, a ditadura romana no teria sido nociva, justifica o florentino (p. 113-4). A discusso acerca das medidas tomadas pelos romanos, no que dizia respeito ao governo interno da repblica, levada a cabo por Maquiavel neste primeiro livro nos permite detectar, primeiro, que o que o florentino chama de virt nesta obra no apenas a capacidade de realizar os atos necessrios conquista e manuteno do poder. claro que, sem a capacidade de realizar tais atos, no se exerce a virt. Mas, neste tratado sobre a repblica, ela no constitui somente uma caracterstica do agente individual: tambm um atributo coletivo. Essa idia aparece com clareza nos Discorsi:

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aqui, ela entendida tambm como o apego do povo s instituies e s campanhas militares. parte da virt, alm de jogar com os eventos, criar a Fortuna, domando a deusa. E a virt inclui, neste caso, a disposio do povo de ser fiel s suas instituies. Assim, pode-se pensar, a partir dos escritos de Maquiavel, em duas espcies de virt: 1) como a soma das qualidades de aes expressa no prncipe; 2) como a disposio do povo de ser fiel s suas instituies, o que constitui, note-se bem, uma capacidade do povo (e no do prncipe). Virt no sentido pleno, portanto, deve ser entendida, nos Discorsi, como algo mais do que a aptido de conquistar e manter o poder: ela deve ser percebida muito mais como a qualidade ou posse dos atributos necessrios para a construo e o engrandecimento do Estado. No processo de construo de uma formao estatal, existem diferentes tarefas: preciso no s fund-los ou reform-los, mas tambm manter as condies de sua sobrevivncia. Faz parte da virt de um prncipe ser suficientemente previdente para saber que a vida da unidade poltica por ele constituda no pode ser dependente da sua pessoa. Se preciso que a Repblica seja instituda por um s homem, necessrio, contudo, que seja exercida por muitos. Outra manifestao da virt no comportamento coletivo aparece ainda nos Discorsi: aquela que implica a realizao dos sacrifcios necessrios para a defesa da ptria, da liberdade e das instituies republicanas. Qual a virt a se esperar do povo? Apenas estas citadas, pois o povo deseja somente no ser oprimido. A virt se manifesta no povo, portanto, como a fidelidade s instituies livres e republicanas. No h aqui uma dimenso tica explcita:

ela est embutida na identificao que Maquiavel faz entre liberdade, grandeza do Estado e prosperidade unidas num mesmo povo. Nesta obra, Maquiavel deixa de explicar apenas a relao transitiva de poder (aquela do prncipe que instaura o Estado). A unidade poltica estatal passa a ser vista aqui como uma realidade que se manifesta por meio de um determinado conjunto de instituies que no apenas regulam as relaes entre o poder e os particulares, ou dos particulares entre si. Tais leis e instituies passam a ser vistas tambm como limitaes ao poder estatal e como noes constitutivas de um espao social em que as possibilidades de desenvolvimento dos agentes movidos por determinados interesses se do plenamente, permitindo aos permitir aos agentes planejar e organizar seus interesses num mundo conflituoso. Ou seja, instituies e leis criam uma ordem e, tambm, barreiras ao do governante. Criam ainda espao para que os interesses privados se realizem com o menor atrito possvel diante do interesse comum. H, portanto, uma dimenso da virt que se explicita na edificao do bem comum. Liberdade, virt e Fortuna so, aqui, predicados da ordenao poltica3. E o que amarra todo discurso de Maquiavel so alguns pressupostos: 1) a idia de uma constncia da natureza humana (uma certa tendncia humana maldade e ao egosmo); 2) o poder do interesse prprio na determinao dos comportamentos: o espao do conflito
Para o aprofundamento dos temas da virt e da liberdade nos Discorsi, confere o primoroso estudo de N. Bignotto, Maquiavel republicano, pp. 75-114 e pp. 141-154 provavelmente, o mais competente exame disponvel hoje entre ns acerca desta obra do pensador florentino.
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est dado imediatamente na vida social e parte constitutiva dela. Constituir o Estado serve, assim, para ordenar a vida do povo e das pessoas ou grupos, organizando interesses potencialmente conflitantes, o que pode se dar tanto pelo abafamento dos conflitos (resposta inadequada, na viso do autor) quanto por sua canalizao (ou regulamentao). Para proceder segunda opo, preciso um poder, baseado na fora, capaz de gerar e garantir instituies (armas, leis, costumes, etc.). Ao se instituir o poder, que se materializar no Estado, instaurase, no primeiro momento, o comando. Num segundo momento, institucionaliza-se o governo, enquanto instituio capaz de regulamentar a fora e atender a demandas. O governo assume uma forma: principado ou repblica. A partir do momento em que os diversos interesses privados esto subordinados a uma certa ordem legal (ou institucional) e, de algum modo, regulamentados, emerge a noo do pblico (ou bem comum). a preservao desse bem comum a conservao do Estado, no dizer de Maquiavel que o governante de virt ter de garantir. Quando essa autoridade tambm o povo, cabe ao povo ajudar a manter a res publica, cujas marcas principais so a liberdade e a igualdade, seguidas do amor ptria. Liberdade no entra, neste raciocnio, como uma qualidade definidora do poder estatal, como defender Hobbes, e sim como um elemento quantificador: ela ser maior ou menor segundo o desenho institucional estabelecido a partir das relaes existentes entre as instituies e os interesses em conflito. J a virt conferir qualidade e durabilidade a estas relaes quando propicia estabilidade s instituies

polticas. Os dois elementos (liberdade e virt), sobretudo quando associados Fortuna, conformam, assim, a predicao da [boa] ordenao poltica, resultando do modo como se organiza o poder estatal.
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(para

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