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La Consolation de la philosophie Boce

Publication: Source : Livres & Ebooks

LIVRE PREMIER
< ! > 15 abrit cls mon adolescence : la Philosophie. Quel motif, mcriai-je, te fait descendre du ciel, toi, la mre de toutes les vertus, et tamne dans la solitude de mon exil ? Veux-tu donc, toi aussi, texposer avec moi la perscution et aux accusations calomnieuses ? - Pouvais-je tabandonner, rpondit-elle, toi , rnon lve , et ne pas rclamer ma part du rude fardeau sous lequel on taccable, en haine de mon nom ? Quelle honte si la Philosophie dsertait la cause dun innocent ! Quoi ! je craindrais la calomnie ! Est-ce un malheur si nouveau que jen doive frissonner de peur ? Crois-tu donc quavant toi la sagesse nait jamais t perscute par le vice ? Dans les temps reculs, avant lavnement de mon Platon, nai-je pas d, plus dune fois, tenir tte aux assauts de la sottise Et du vivant mme de ce grand homme, est-ce que Son matre, na pas, avec mon aide, glorieusement triomph dune injuste mort ? Plus tard, la squelle dpicure ; celle du Portique, une foule dautres encore, se disputrent lenvi son hritage. Je rclamai, je rsistai : ils me saisirent moi-mme comme un lot du butin ; cest alors quils dchirrent la robe que javais tisse de mes mains, et que, simaginant me possder tout entire, parce quils mavaient arrach ces haillons, ils se dispersrent. Les voyant affubls de quelques lambeaux de mes habits, les ignorants les prirent pour des gens de ma maison. Cest ainsi que plusieurs dentre eux furent transforms en sages par la sottise dune multitude profane. Je veux bien que lexil dAnaxagore, la cigu de Socrate, la torture subie par Znon, ces crimes commis hors de ton pays te soient rests inconnus ; mais les Canus, mais les Snque, mais les Soranius=, ont vcu dans un temps assez rapproch, et leur nom est assez clbre pour due tu puisses avoir entendu par. 17 ler deux. Eh bien ! sais-tu ce qui les perdit ? Cest que, imbus de ma morale, on les voyait scarter en tout des pratiques des mchants. Cesse donc de ttonner, si dans cet ocan de la vie nous sommes de toutes parts assaillis par les temptes, nous qui nous proposons avant toute chose de dplaire aux sclrats. Leur arme est nombreuse, il est vrai, mais elle nest pas redoutable, parce quelle na pas de chef et quelle se laisse garer par la passion, et l, sans rgle

et sans plan arrt. Que si, par hasard, elle savance en meilleur ordre et se dispose au combat, notre chef nous retire ses troupes dans la citadelle, et lennemi ne peut que perdre sa peine piller quelques bagages inutiles. Du haut de nos remparts, nous le voyons en riant se partager un butin sans valeur, et, labri de toutes ces fureurs dsordonnes, nous jouissons de notre scurit derrire nos retranchements inaccessibles aux approches de la sottise. VII Donne ta vie une rgle certaine ; Mets sous tes pieds les arrts du Destin ; De la Fortune ose affronter la haine ; A ses faveurs oppose ton ddain. Ton me alors bravera la tempte, Les vents, la foudre clatant sur le fate1)es tours de marbre et des palais croulants, Et le Vsuve, alors que son cratre Bouillonne, clate, et vomit sur la terre Des ots de lave arrachs de ses ancs. 19 Quoi ! des tyrans te font trembler ! Courage Bannis la crainte et lespoir de ton cur, Impunment tu riras de leur rage Leur impuissance gale leur fureur. Mais lorgueilleux que lambition tente, 1,effrnin que la mort pouvante, Voil celui qui vend sa libert ! De ses deux mains il a forg sa chane ; Sans bouclier, sous le joug il se trane, Fier ? de sa honte et de sa lchet. VIII Comprends-tu ces vrits, dit-elle, et pntrent-elles jusqu ton cur ? Ou es-tu comme lne dvant la lyre ? Pourquoi ces gmissements ? pourquoi ces pleurs qui baignent ton visage ? Parle et mets nu toute ton me. Tu ne peux attendre de soulagement du mdecin quen .lui dcouvrant ta blessure. Je rassemblai tout mon courage et je rpondis u Quest-il besoin de tinstruire des rigueurs dont la Fortune maccable ? Ne sont-elles pas assez visibles ? Laspect seul de ces lieux nest-il pas assez loquent ? Est-ce l cette bibliothque, ce sanctuaire de ma maison, que toi. mme avais choisi comme un sr asile, et o si souvent nous avons discouru ensemble de la science des choses divines et humaines ? tais-je aussi dfait de corps et de visage, lorsque je sondais avec toi les secrets de la nature, lorsque, le compas la main, tu minitiais aux rvolutions des astres, lorsque tu donnais pour rgle ores penses et rna conduite la haute raison qui gouverne le ciel ? 21 Est-ce l le prix de ma dfrence tes instructions ? Cest toi pourtant qui as proclam cette maxime par la bouche de Platon : quheureuses seraient les rpubliques si elles taient gouvernes par les sages, ou si ceux qui les gouvernent sappliquaient ltude de la sagesse c. Tu as ajout, toujours par la bouche de ce grand homme, que la raison qui devait dterminer les sages prendre eu main les affaires", cest que, si la conduite des cits tait abandonne aux mchants et aux pervers, il en rsulterait un grand dommage et un grand pril pour les gens de bien. Cest sur cette autorit que je mappuyais lorsque jai tent dappliquer ladministration publique les principes que tu mavais enseigns dates les loisirs de ma retraite. Tu sais, et Dieu, qui te met dans le eeeur des sages, mest t2

moin avec toi que nul autre mobile ne ma pouss aux charges publiques, que ma sollicitude pour tous les gens de bien. Voil la cause de mon divorce irrconciliable et de mes luttes avec les mchants ; voil pourquoi, dans lindpendance de ma conscience, jai toujours, pour soutenir le bon droit, mpris la haine des puissants. Que de fois nai-je pas reu et par le choc de Conigaste se ruant sur le patrimoine des faibles ! Que de fois nai-je pas arrt Triguilla", lintendant du domaine royal, dans quelque dprdation, ou entreprise, ou dj consomme ? Que de fois, lorsque des malheureux gmissaient sous les avanies sans nombre que leur inigeait impunment lavidit des Barbares, ne les ai-je pas, mes risques et prils, protgs de mon autorit ? Jamais personne na pu me faire dserter le bon droit au prot de la fraude. Quand les habitants des provinces voyaient leur fortune en proie aussi bien aux rapines des particuliers quaux exactions du sc, je souffrais de leurs maux autant qu eux-mmes. 23 Dans une anne daffreuse disette, par une cruelle et inexplicable mesure, un dit de coemption avait t rendu qui devait ruiner la Campanie dans lintrt du bien public, je ne reculai pas devant un conit avec le Prfet du prtoire ; je plaidai au tribunal du Roi, jobtins gain de cause, et ldit ne fut pas excut. Paulin , homme consulaire, allait devenir la proie des chiens du palais ; dj ils sollicitaient ses biens et les dvoraient en esprance ; je larrachai dle leurs gueules bantes. Albinus, un autre consulaire, avait t dcrt daccusation ; il tait condamn davance ; pour le soustraire au supplice, le bravai la haine de Cyprien, son dlateur. Te semble-t-il que jaie amass contre moi assez de colres ? A la vrit, je devais me croire dautant plus en sret auprs des autres, que, du ct des courtisans,ma passion pour la justice ne mavait mnag aucune chance de salut. Or, quels sont ceux qui mont dnonc et abattu sous leurs coups ? Un Basile, chass jadis de la maison du Roi, et rduit maccuser pour payer ses dettes. Quant Opilion et Caudentius, leurs brigandages sans nombre et de toute sorte les avaient fait bannir par arrt du prince ; ils refusrent dobir, et cherchrent un asile dans un temple ; le Roi, layant appris, ordonna que si, dans le dlai dun jour, ils navaient pas quitt Ravenne, ils seraient marqus au front, puis expulss de la ville. Pouvait-on les traiter plus durement, ? Eh bien ! ces misrables mayant dnonc, le jour mme, leur accusation fut admise. Quoi donc ? ma conduite avaitelle mrit un pareil affront ? ou la condamnation qui avait frapp mes dlateurs les avait-elle transforms en honntes gens ? Ainsi la Fortune na pas eu honte, je ne dis pas de linnocence de laccus, mais de linfamie des accusateurs 1 25 Veux-tu savoir en somme de quel crime on maccuse ? Ou dit que jai voulu sauver le Snat. Comment ? En empchant un dlateur de produire certaines pices qui devaient servir de base une accusation de lse-majest contre cet Ordre. 3

Maintenant, que me conseilles-tu, ma chre matresse ? Nierai-je le fait, pour ne pas te faire honte ? mais je lai voulu, et le cas chant, je le voudrais encore. Lavouerai-je ? ce serait tirer mes accusateurs dembarras. Avoir souhait le salut du Snat, puis-je accorder que ce soit un crime ? Il est vrai que, par les dcrets quil a rendus contre moi, il a tout fait pour que cen soit un. Mais il ne dpend pas de la sottise et de linconsquence de changer la valeur des choses, et je ne sache pas de dcret de Socrate qui me permette ou de cacher la vrit, ou daccorder ce que je sais tre un mensonge. Quoi quil en soit, je soumets la question ton jugement et celui des sages. An dclairer la postrit sur cette affaire, jen ai scrupuleusement consign tout le dtail dans ma mmoire et par crit. Quant ces lettres supposes dans lesquelles, selon laccusation, jaurais fait des vux pour le rtablissement de la libert romaine, quoi bon en parler, ? Jaurais pu en dmontrer la fausset au moyen dune preuve, la plus dcisive en toute occasion, laveu mme de mes accusateurs. Cette facult ma t refuse. Et par le fait, quelle libert pouvons-nous esprer encore ? Plt au ciel quun tel espoir ft possible ! Jaurais fait la mme rponse que Canius : accus par Caus Csar, ls de Germanicus, davoir t dans le secret dune conspiration trame contre lui : Si je lavais connue, u dit-il, tu nen aurais rien su. Dans cette conjoncture, le chagrin na pas si bien mouss mon esprit, que je puisse trouver trange de voir des misrables tourner leur rage contre la vertu ; mais que leurs plans aient si bien russi, cest ce qui me confond de surprise. Le dsir de nuire 27 est peut-tre une faiblesse de notre nature ; mais chie le premier sclrat venu puisse impunment perscuter linnocence, et cela la face de Dieu, voil qui tient vritablement. du prodige. Cest pourquoi un de tes familiers demandait, et avec raison : Si Dieu existe, do vient le mal ? et do vient le bien, sil nexiste pas" ? Soit, pourtant ; jadmets que des brigands, altrs du sang de tous les gens de bien et du Snat tout entier, aient voulu me perdre, moi quils ont toujours vu arm pour la dfense des bons citoyens et du Snat. Mais quai-je fait pour que les Snateurs me poursuivent de la mme haine ? Tu te souviens, je pense, toi qui as toujours dirig mes paroles et nies actions, tu te souviens, dis-je, de ce qui sest pass Vrone. Le Roi, qui avait jur la perte du Snat, voulait impliquer lOrdre entier dans laccusation de lse-majest intente Albinus : avec quelle insouciance du danger nai-je pas soutenu son einnocence ! Tu sais que je ne dis que la vrit, et que ce nest pas ma coutume de chanter mes louanges. Le tmoignage secret de la conscience perd quelque chose de son prix quand on se vante dune belle action et quon sen paye avec de la gloire. Mais tu vois quoi .n a servi mon innocence. Au lieu de recevoir la rcompense dune vertu qui est bien mienne, je porte la peine dun crime que je nai pas commis. Et quand est-il arriv que, sur laveu mme dun coupable, il se soit trouv des juges si unanimes condamner 4

que pas un deux nait inclin vers lindulgence, soit par piti pour la faiblesse naturelle lhomme, soit la pense de linstabilit de la Fortune, galement craindre pour tous les mortels ? Si lon mavait accuse : davoir mdit lncendie des temples, le meurtre sacrilge de leurs ministres, lextermination de tous les gens de bien, encore met-on cit en personne, et neuss-je t condamn que sur mon aveu ou sur des preuves. El : cest en mon absence, 29 prs de cinq cent mille pas du lieu de ma rsidence, sans avoir t entendu, que, pour cause dattachement excessif aux intrts du Snat, je suis frapp dun arrt de mort et de conscation. Oh ! quil mriterait bien, ce Snat, que personne ne pt tre convaincu dun pareil crime ! Crime glorieux pourtant, au jugement mme des dlateurs, car ils ne crurent pas inutile de le renforcer dun autre forfait, et ils maccusrent calomnieusement davoir, dans un intrt dambition, souill ma conscience dun sacrilge. Tu sais pourtant, toi qui habites au fond de mon me, quel mpris tu mavais inspir pour toutes les choses humaines. Ce nest pas sous tes yeux que jaurais pu commettre un sacrilge ; car chaque jour tu murmurais mon oreille et mon esprit ce prcepte de Pythagore : Prends Dieu pour quide ! Et comment imaginer que jaurais invoqu le secours des esprits les plus abjects, moi que tu acheminais vers ce degr de perfection, dtre semblable Dieu ? De plus la bonne discipline de ma maison, lhonneur intgre des amis qui mentouraient, le nom sans tache de mon beau-pre Symmaque, de cet homme aussi vnrable que tu les toi-mme, me protgent contre tout soupon dun pareil crime. Mais, honte ! cest cause de toi que ces misrables men croient capable ; et il semble que je doive tre adonn aux arts magiques, parce que je suis pntr de ta doctrine et de ta morale. Ainsi, ce nest pas assez que je naie bnci en rien du respect qui test d, il faut encore quen me perscutant la malveillance te dchire. Mais ce qui met le comble mes maux, cest que la plupart des hommes jugent des choses, non daprs leur mrite, mais daprs lvnement, et qu leur sens, il ny a dentreprises raisonnables que. celles qua couronnes le succs. Aussi arrive-t-il que lestime des autres est le premier bien qui abandonne les malheureux. 31 Quant aux bruits qui courent maintenant dans le publc, quant aux opinions multiples et contradictoires dont je fournis le sujet, je ddaigne de men occuper. Je dirai seulement que le plus lourd fardeau dont la Fortune puisse accabler les malheureux, cest la pense quil suft quon leur impute quelque crime, pour que leur chtiment paraisse juste. Mais moi pourtant, chass de tous mes biens, dpouill de mes dignits, tri dans mon honneur, ce sont les services que jai rendus qui mont valu un arrt de mort. Aussi je crois voir dj les immondes ofcines des sclrats dborder de joie et dallgresse ; les monstres les plus pervers se 5

prparer dans lombre de nouvelles dnonciations ; les gens de bien consterns, terrasss par la peur dune disgrce semblable la mienne ; le rebut de lespce humaine excit la pense du crime par limpunit, lexcution par la rcompense, tandis que les innocents, privs de toute garantie, nont pas mme le droit de se dfendre. Aussi mcri je sans scrupule IX Crateur du monde aux clarts splendides Du haut de ton trne ternel ta voix Fait rouler les cieux, tourbillons rapides ; Les astres dompts subissent tes lois. Opposant son disque aux feux de son frre, La Lune en son plein brille et resplendit ; Lhumble toile alors voile sa lumire, Plus prs de Phbus, le croissant plit. 33 Le jour disparat, et la nuit allume Dans lther glac le brillant Vesper ; Laurore son tour, dissipant la brume, Devant le, Soleil fait fuir Lucifer. Selon que nos champs dorment sous la neige, Ou quen nos vergers mrissent les fruits, la main prvoyante, Seigneur, ahrge Les heures du jour ou le cours des nuits. Bore ou Zphyr, chaleur ou froidure, Ton soufe puissant rgle les saisons, Et les grains chtifs sems sous 1Arcture, Lardent Sirius les change en moissons. Docile tes lois, toute la nature Marche dun pas sr vers un but certain Lhomme seul, Seigneur, erre a laventure, jouet du hasard et de ton ddain. Hlas ! cest ainsi ; selon son caprice Le sort inconstant menace ou sourit ; Lassassin puissant chappe au supplice, lchement frapp linnocent prit. Ne voyons-nous pas le crime et le vice, La couronne au front, trner en haut lieu ; Et sous leur sandale, sainte justice Fouler sans pudeur les lus de Dieu ? Dans lombre et loubli la vertu proscrite Cherche son salut ; le crime pervers Couvre sa laideur dun masque hypocrite, Et, le front lev, brave lunivers. 35 Mais quun jour le peuple, innombrable foule, Mlesure ces rois quil croyait si grands, honteux de sa peur, son tour il foule Sous son pied vainqueur ses ples tyrans. Toi qui fais sortir leffet de la cause, De la terre en pleurs bannis le hasard ; Dans le monde lhomme est bien quelque chose, Seigneur ! ses maux accorde un regard ! Le sort fait lhomme une rude guerre ; Dtourne de nous ses coups furieux, Et que ta sagesse impose la terre Linexible loi qui rgit les cieux ! X quand ma douleur se fut soulage tout dun trait par ce fracas de lamentations, elle, le visage tranquille, et sans paratre 1e moins du monde mue de mes plaintes Il ma suf, dit-elle, de voir ta tristesse et tes larmes pour connatre que tu tais malheureux et exil. :Mais dans quelles lointaines rgions est le lieu de ton exil, si ton discours ne me lavait appris, je ne laurais pas devin. Pourtant, tu nas pas t banni de ta patrie ; tu tes gar hors de ses limites ; ou si tu veux en avoir t banni, tu ne las t que par toi-mme. Il nest puissance au monde, en effet, qui et pu tiniger un pareil traitement. Rappelle-toi quelle patrie a t ton berceau . Elle

nest pas, comme lancienne rpublique dAthnes, soumise au gouvernement de la multitude. 37 L, il ny a quun matre et quun. roi. Et ce roi, cest laccroissement du nombre de ses sujets, non leur expulsion, qui le rend heureux. Obir son frein, dfrer sa justice, voil la souveraine libert. Ignores-tu donc cette antique loi de ta cit, qui dclare que nul de ceux qui lont une fois choisie pour sjour ne peut en tre banni ? 11 nest pas craindre, en effet, que lhomme qui senferme librement derrire les fosss et les remparts dune telle ville, sexpose sen faire bannir. Renonce-t-il lhabiter ? cest quil nen est plus digne. Aussi est-ce moins laspect de ce lieu que celui de ton visage, qui me touche. Et ce nest pas tant ta bibliothque aux lambris clatants de verre et divoire, que ton me, dont je regrette le sjour ; car jy avais plac jadis, non pas des livres, mais ce qui donne de la valeur aux livres, cest--dire les maximes consignes dans mes crits. Je conviens quen parlant des services que tu as rendus la cause commune, tu nas rien dit que de vrai ; que mme, si lon considre le grand nombre de tes belles actions, tu as t modeste. Pour les torts qui te sont imputs, glorieux ou supposs, ce que tu en as cit est connu de tout le monde. Sur les crimes et les fourberies des dlateurs, tu as pens avec raison quil fallait lgrement glisser, la foule ayant pris soin de clbrer tout au long, et mieux que tu ne pourrais le faire, de si nobles exploits. Tu tes ensuite violemment emport contre liniquit du Snat. Puis tu tes afig des incriminations dont je suis lobjet. Tu as dplor le dommage apport ta rputation. Aprs cela, ton indignation a pris feu contre la Fortune, et tu tes plaint de ce quelle ne rcompense pas la vertu selon son mrite. Enn, par la voix de ta Muse courrouce, tu as mis le vu que la paix qui gouverne le ciel devnt aussi la loi de la terre. Malheureusement ton 39 me a subi le choc de bien des motions, et la souffrance, la colre, le chagrin, te sollicitent en sens contraire. Dans cette disposition desprit, des remdes nergiques ne sauraient te convenir. Cest pourquoi je te soumettrai dabord un traitement plus doux ; par de dlicates frictions jamollirai cette tumeur qui sest endurcie sous linuence de tant dagitations, et je la prparerai ainsi laction dun mdicament plus efcace. Quand de sa corrosive haleine Le Cancer desschant la plaine Brle le grain dans les gurets, Le pauvre colon dont Crs A trahi les vux et la peine Rcolte son pain sur le chne. Quand sur les monts htre et sapin Tombent briss parla tempte,Biien fou qui dans le bois voisin Sen va cueillir la violette. Veux-tu vendanger ton raisin ? Ds quAvril de eurs se couronne, Sur le cep qui pleure et bourgeonne Garde-toi de porter la main. Prends patience ! Attends lautomne, Et dans ta cave, pleine tonne, Bacchus fera couler le vin. A chaque saison son prodige ! 7

41 A chaque jour sa fonction ! ainsi Dieu lordonne et lexige ; I1 ne souffre pas quon corrige Les lois de la cration. Dranger leur vaste harmonie, C :est introduire dans la vie Le trouble et la destruction. Et dabord permets-moi de tadresser quelques questions. Aprs avoir examin et sond ltat de ton me, je saurai mieux quel genre de traitement il faut tappliquer. - Interroge-moi comme tu lentendras, dis je, je te rpondrai. - Penses-tu, reprit-elle, que ce monde marche sans but et laventure, ou es-tu persuad quil est gouvern selon les lois de la raison ? - Certes, rpondis-j e, je nai garde de croire que le hasard prside des mouvements si bien rgls. Je sais au contraire que le Crateur veille sur son uvre, et me prserve le ciel de douter jamais de cette vrit ! - En effet, di-elle, car tout lheure tu as exprim en vers la mme conviction. Tu dplorais que les hommes fussent exclus de la sollicitude divine ; mais tu ne mettais pas en doute que le reste de la cration ne ft gouvern avec intelligence. .Aussi ne puis-je assez mtonner que, soutenu par des penses aussi saines, tu sois pourtant si malade. Mais pntrons plus avant. Je souponne ici quelque lacune. Dis-moi, puisque tu ne contestes pas que cest Dieu qui rgle le monde, sais-tu aussi par quelles lois il le rgle ? - Je comprends peine, rpondis-je, le sens (le 43 ta question. Comment pourrais-je v rpondre ? - Ne disais-je pas bien, repritelle, quil y a l une lacune qui, pareille la brche bante dun retranchement, a livr laccs de ton me la maladie qui la trouble ? Mais dis-moi encore. Te rappelles-tu quelle est la n des tres, et vers quel but tend toute la nature ? - Je le savais, rpondis-je, mais le chagrin a mouss ma mmoire. - Tu sais du moins do procde toute chose ?- Je le sais, Et jajoutai que cest de Dieu. Et comment peut-il se faire que, connaissant le principe des choses, tu ignores quelle en est la n ? Au reste, ce sont l les effets ordinaires des passions. Elles ont assez de force pour branler un homme, mais non pour le draciner et sen emparer entirement. Mais je voudrais encore que tu rpondisses ceci : Te souviens-tu que tu es homme ?Et comment, dis-je, ne men souviendrais-je pas ? En ce cas, pourrais-tu dnir ce que cest que lhomme ? - Tu me demandes apparemment si je sais que je suis un tre vivant, dou de raison, et sujet la mort ? Je le sais, et je conviens que je suis tout cela. Mais elle : Ne sais-tu pas que tu es encore autre chose ? - Non. Il suft, ditelle. Je connais maintenant une nouvelle cause, la principale, (lu mal dont tu souffres : ce que tu es toi-mme, tu ne le sais plus. Aussi, jai trouv, sans doute possible, avec la cause de ta maladie, le moyen de te rendre la sant. Cest parce que loubli de ton tre a troubl ton jugement, que tu te plains de ton exil et de la conscation de tes biens. Cest parce que tu ignores la n des choses, que tu attribues aux mchants et aux pervers la puissance, et le bonheur. Cest parce que tu as oubli les lois qui gouvernent le monde, que les volutions de la fortune te paraissent indpendantes de toute rgle. Voil des causes redoutables, je ne dis 8

pas seulement de maladie, mais de mort. Mais rends grces au dispensateur de la sant de ce que tu nas pas t tout fait abandonn par 45 la nature. Je tiens dj un des lments de ta gurison , le plus efcace de tous : cest lide juste que tu te fais du gouvernement du monde, en ne lattribuant pas laveugle hasard, mais lintelligence divine. Donc, ne crains plus rien. De cette imperceptible tincelle va bientt jaillir tes yeux une amme viviante. Mais comme il nest pas temps encore de recourir des remdes plus violents, et comme lesprit humain est ainsi fait quune vrit ne peut en sortir sans quune erreur ny entre avec tout un cortge dhallucinations qui troublent sa lucidit, je vais essayer de diminuer les tiennes par quelques lgres fomentations. Les illusions mensongres qui taveuglent une fois dissipes, son clat. mme tu reconnatras la vritable lumire. X Quun nuage sombre Etende son ombre Sur un ciel serein ,Cachs sous ce voile, Les feux de ltoile Sallument en vain. Quand des mers profondes LAuster furieux Soulve les oncles, Les ots radieux Dont la transparence Avait lapparence Et lclat des cieux, Sous un noir mlange 47 De sable et de fange teignent leurs feux. Quavec violence Un torrent slance Du sommet des monts, Le rocher quil roule Sarrte et refoule Les ots vagabonds. Pour que ton oeil voie De la Vrit La sainte beaut, Pour suivre sa voie Avec fermet, Renonce la joie, Bannis de ton cur Lespoir et la peur ; Brave la douleur Mortels, quand votre me Aime, espre ou craint, sa divine amme Vacille et steint.

LIVRE DEUXIEME
Aprs ces paroles, elle se tut, et lorsquelle eut rveill mon attention par ce court moment de silence, elle reprit en ces termes : Si jai bien compris la cause et le sujet de ton chagrin, cest ton attachement ta fortune premire et le regret de lavoir perdue qui te consument. Cest son changement, ou du moins ce que tu considres comme tel, qui a troubl ce point ltat de ton rne. Je connais tous les prestiges lusage de cette habile magicienne, et ses caresses dcevantes pour ceux dont elle veut faire ses dupes, jusquau moment o elle les plonge dans le, dsespoir en les abandonnant limproviste. Que si tu veux te rappeler son caractre, ses habitudes et ses faons dagir, tu reconnatras que ce quelle ta donn ou retir ntait rien moins que prcieux. Il ne me sera pas difcile, je pense, de rappeler ces vrits ta mmoire. 9

53 Au temps mme o tu jouissais de sa prsence et de ses faveurs, tu la gourmandais souvent par des apostrophes viriles ; et tu la harcelais coups de sentences empruntes ms oracles. Mais une rvolution subite ne se produit jamais dans les choses sans jeter quelque perturbation dans les esprits. Cest ainsi que pendant un temps, toi aussi tu as failli ta srnit habituelle. Mais le moment est venu dle te faire savourer un doux et dlicieux breuvage qui, pntrant jusquau fond de tes organes, prparera les voies des philtres plus hroques. Vienne donc avec sa persuasive loquence la Rhtorique, qui ne se maintient dans le droit chemin quen suivant docilement mes instructions, et qu ses cts, la Musique, cette charmante esclave ne dans ma maison, fasse entendre des accords tantt graves, tantt lgers. Quest-ce donc, homme, qui ta plong dans la tristesse et le deuil ? Tu as vu quelque chose de nouveau et dextraordinaire, sans doute. Quoi ! tu timagines que la Fortune a chang ton gard ? lNon pas. De tout temps elle a eu ces procds et ce caractre. Il est plus vrai de dire que dans ses rapports avec toi, cest son inconstance quelle est reste dle. Telle elle est aujourdhui, telle elle tait nagure lorsquelle te cajolait et quelle te fascinait par le mirage dune flicit trompeuse. Tu connais prsent sous son double visage cette aveugle divinit. Dguise encore pour nombre dautres, elle sest rvle toi tout entire. Si tu approuves ses procds, accepte-les tels quils sont et ne te plains pas. Si sa perdie te fait horreur, repousse avec mpris ses pernicieuses caresses. Ce qui te cause aujourdhui tant dafiction devrait tre pour toi un motif de tranquillit. Tu es enn dbarrass dune compagne que personne ne peut tre sr de conserver prs de soi. De bonne foi, peux-tu attacher beaucoup de prix une flicit que tu dois perdre ? Peux-tu laimer beaucoup, cette Fortune 55 prsente aujourdhui, absente demain peut-tre, et qui, en fuyant, ne te laissera que le dsespoir ? Si personne ne peut la retenir son gr, si le malheur arrive quand elle sen va, quest-ce donc que cette divinit volage, sinon lavant-coureur de quelque calamit prochaine Il ne suft pas, en effet, de ne regarder que la situation quon a sous les yeux ; la sagesse veut quon envisage la n de toute chose. Or, voir la Fortune courir si facilement dun extrme lautre, ses menaces ne sont pas plus craindre que ses faveurs souhaiter. Enn, il faut te rsoudre supporter avec rsignation tout ce qui peut tarriver dans les domaines de la Fortune, une fois que tu as courb la tte sous son joug. 10

Prtendre retenir ou congdier ton gr le tyran que tu tes volontairement donn, ne serait-ce pas excder ton droit et empirer par ton impatience une condition que tu ne peux changer ? Si tu conais ta voile aux vents, tu suivrais limpulsion non de ta volont, mais de leur soufe. Si tu conais des graines la terre, tu aurais balancer les bonnes annes par les mauvaises, Tu as accept la domination de la Fortune, elle est ta matresse, soumets-toi donc ses caprices. Quoi ! tu prtends arrter la rapide volution de sa roue ? O le plus insens des hommes ! Que la Fortune sarrte un moment, elle ne mmrite plus son nom.. 57 Sous sa fantasque main tout sagite et varie Louragan est moins prompt ; avec moins de furie LEuripe bondit sur lcueil ; Aux rois, terreur du monde, elle arrache leur foudre, Relve les vaincus prosterns dans la poudre Et atte un moment leur orgueil. Le mal quelle a caus, pour elle est plein de charmes ; Elle est sourde aux sanglots, elle se rit des larmes ; Tels sont ses plaisirs et ses jeux ; Pour attester sa fonce, il faut que lhomme pleure , et son plus grand triomphe est de faire en une heure dun misrable dun heureux. Mais je voudrais discuter un peu avec toi comme pourrait le faire la Fortune. Vois si sa cause nest pas juste. Do vient, homme, que tu tobstines maccuser et a me poursuivre de tes plaintes ?Quel tort tai je fait ?Quels biens possdaistu que je taie enlevs ? Choisis un arbitre, celui que tu voudras, et voyons qui appartiennent en somme les richesses et les honneurs. Si tu peux prouver que quelque mortel y ait un droit lgitime, je 59 taccorderai sans hsiter que ce que tu rclames tait bien r toi. Le jour o la nature ta tir du sein de ta mre, je tai reu nu et dlans lindigence dle toutes choses ; et si aujourdhui tu te montres si dispos la rvolte, cest que je tai lev avec une indulgence et une tendresse excessives. Enn, autant quil dpendait de moi, je tai entour dopulence et de splendeur. Maintenant il me plat de retirer ma main : rends-moi grces pour avoir joui de biens qui ne tappartenaient pas ; tu nas pas le droit de te plaindre comme si tu avais perdu les tiens propres. Pourquoi donc gmis-tu ? Je ne tai fait aucun dommage. Richesses, honneurs et autres choses semblables, tout cela est de mon domaine. Ce sont des esclaves qui me reconnaissent pour leur souveraine ; ils arrivent avec moi , avec moi ils se retirent. Je lafrme sans crainte : si les biens dont tu dplores la perte avaient t toi, 11

tu ne les aurais pas perdus. Est-ce que, seule au monde, je ne pourrai userd(le mon droit ? Le Ciel peut faire luire des jours sereins, et les couvrir ensuite des tnbres de la nuit. LAnne peut tantt couronner le front de la Terre de eurs etdle fruits, tantt lensevelir sous les pluies et les frimas. Il est permis la Mer daplanir aujourdhui sa nappe souriante et demain de hrisser ses ots au soufe des temptes. Et moi dont le caractre rpugne la constance, jy serais enchane par linsatiable cupidit des hommes Le changement, voil ma nature, voil le jeu ternel que je joue. Ma roue tourbillonne sous ma main. lever en haut ce qui est en bas, jeter en bas ce qui est en haut, voil mon plaisir. Monte, si le cur ten dit, mais condition quaussitt que la rgle de mon jeu le voudra, tu descendras sans te plaindre. Est-ce que tu ne connaissais pas mon caractre ? Est-ce que tu ne savais pas lhistoire du roi de Lydie Crsus ? Dabord il stait rendu redoutable Cyrus ; mais atteint bientt par le malheur, 61 il allait prir dans les ammes dun bcher, quand, par la faveur du Ciel, un orage lui sauva la vie. Est-ce que tu as oubli Paul-mile, payant linfortune du roi Perse, son prisonnier, le pieux tribut de ses larmes. Et les lamentations des tragdies ! dplorent-elles autre chose que les coups aveugles ports par la Fortune la flicit des rois ? Nas-tu pas appris, dans ton enfance, lhistoire des deux tonneaux remplis, lun de maux, lautre de biens, et placs lentre du sjour de Jupiter Quas-tu dire si cest dans le tonneau des biens que tu as puis le plus largement ? si je ne tai pas en tiretnent abandonn ? si mon inconstance mme peut te faire esprer un meilleur sort ?Quoi quil en soit, ne te laisse pas consumer par le chagrin, et puisque tu vis u dans un royaume o la loi est la mme pour tous, ne r clame pas de privilge. 1V Du bon llutus la main inpuisable Leur verst-elle autant de biens Que lOcan roule de grains de sable, butant quaux champs ariens, Lorsque la nuit a dploy ses voiles, Sur le fond obscurci des cieux On voit briller de rayons et dtoiles ; Les hommes toujours soucieux Nen gmiraient pas moins de leur dtresse. En vain Dieu, touch de leurs cris, Les comblerait dhonneurs et de richesse Bien possd na plus de prix. 63 Regorgeant dor voyez lpre avarice Sa gueule encor souvre et rugit ? Quel frein pourrait de cet ignoble vice dompter le froce apptit ? Enseveli dans ta vaste opulence, Portes-tu plus loin tes souhaits Va, tu mourras, riche, dans lindigence Si tu te crois pauvre, tu les. V Si, pour sa justication, la Fortune te tenait un pareil langage, tu naurais certainement rien lui rpondre. Ou si tu peux allguer quelque bonne raison lappui de ta plainte, parle, je ten donne cong. Alors moi : Je conviens, dis-je, que tes paroles sont spcieuses, et comme imprgnes du doux miel de la Rhtorique et de la Musique ; aussi longtemps quon les entend , on est sous le charme. Mais pour un malheureux le sentiment de son malheur est 12

plus pntrant encore. Aussi, ds que cette harmonie a cess de rsonner mon oreille, le chagrin que nourrit mon cur reprend le dessus. - Cela est vrai, dit-elle. Aussi bien, ces expdients nont pas pour but de te gurir : la douleur est trop vive encore pour supporter le remde : il sagit seulement de lengourdir. Quant aux agents assez actifs pour pntrer jusquau sige du mal, lorsquil en sera temps, jy aurai recours. Cependant, il ne faut pas que tu te fasses mal propos misrable. As-tu donc oubli tous tes bonheurs , leur nombre et leur nature ? Je ne dirai rien de la protection quaprs la mort de ton pre tu trouvas auprs des personnages les plus minents, ni de ton admission dans la famille des princes de la cit, auxquels tu appartenais dj par le genre de parent le plus prcieux de tous, puisque tu leur tais cher avant de devenir leur alli. Qui donc ne ta pas proclam le plus fortun des hommes, ayant pour parents dadoption des personnages si illustres, pour pouse une femme si vertueuse, et (heureux Hasard !) pour enfants, des ls ? Je passe sous silence (ce sont des avantages communs dautres) les dignits qui ont honor ton adolescence aprs avoir t refuses des vieillards : jai hte darriver aux faits exceptionnels qui ont mis le comble ta flicit. Si les biens de cette vie peuvent tre compts pour quelque chose quand il sagit de bonheur, les malheurs, si grands quils soient, qui ont assailli la tienne, peuvent-ils effacer de ton souvenir le jour o tu as vu tes deux ls, consuls en mme. temps, sortir de ta maison, escorts par le snat et salus ries acclamations du peuple ? lorsque toi-mme, au milieu du snat quils prsidaient du haut de leurs siges eu ;as prononc le pangyrique du Roi et conquis la palme du gnie et de lloquence : lorsque dans le Cirque regorgeant de spectateurs, assis entre tes deux consuls, tu as dpass lattente de la foule par tes largesses triomphales : Jimagine que tu nas pas mnag les compliments la Fortune lorsquelle te traitait ainsi en enfant gt et quelle te comblait de ses caresses et de ses grces. Tu lui as arrach une faveur quelle navait, avant toi, accorde personne dans une condition prive. Eh bien ! veux-tu rgler tes comptes avec la Fortune ? Aujourdhui, pour la premire fois, elle tefeure dun regard jaloux. Or, si tu considres le nombre et la nature de tes joies ou de tes peines, tu ne pourras nier quaujourdhui encore tu ne sois heureux. Que si tu ne te regardes pas comme tel, parce que !es avantages 67 dont nagure tu croyais jouir ont disparu, tu nas pas sujet de te croire misrable, puisque les prtendus maux qui tattristent aujourdhui disparatront leur tour. Est-ce donc pour la premire fois et comme un tranger novice que tu assistes cette comdie de la vie ? Quelle stabilit peux-tu attribuer aux choses humaines, lorsque souvent il ne faut quune heure pour enlever lhomme lui-mme ? Et puis, supposer que lon puisse compter, quoique rarement, sur la constance 13

du hasard, toujours est-il que le dernier jour de la vie est en quelque sorte la mort de la Fortune, mme dle. Quimporte donc que la sparation commence par ta mort ou par sa fuite ? VI Du haut de son char de lumire, Quand Phbus ouvrant sa carrire Commence colorer les cieux, Lhumble toile sous sa paupire Voile ses yeux. Au soufe de Zphyre close, Au mois de mai voyez la rose taler ses fraches couleurs ; Vienne lAuster froid et morose Adieu les eurs Des mers souvent lhumide plaine Brille au soleil calme et sereine ; Mais lAquilon, ls du Gloaos, Souvent de sa fougueuse haleine Trouble les ots. . 69 Puisque tout nest quinquitude, Changement et vicissitude, Dc Gez-vous du lendemain, Et dites avec certitude Rien nest certain. VII Je pris alors la parole : Les faits que tu viens de rappeler sont vravs, mre de toutes les vertus, et je ne puis nier le rapide enchanement de mes prosprits. Plais cest prcisment ce souvenir qui me dvore. C :ar, parmi toutes les disgrces de la fortune, le plus cruel malheur est davoir t heureux . - Mais, rpondit-elle, parce que tu expies une erreur de ton jugement , ce nest pas une raison pour que tu ten prennes aux choses elles-mmes. En effet, si tu attaches quelque prix un vain mot, cest-dire au bonheur qui dpend du hasard, examinons ensemble le nombre et la valeur inestimable des biens dont tu es encore abondamment pourvu. Et si, de tous les trsors que tu possdais jadis, la faveur divine ta, jusqu ce jour, conserv les plus prcieux intacts et sans dommage, nanti du plus clair de ton bien, pourrastu, sans injustice, te plaindre de ton sort ? Or, il existe encore, plein de force et de sant, ce glorieux ornement du genre humain,ton beau-pre Symmaque, et, ce que tu payerais volontiers de ta vie, cet homme, en qui se rsument toute sagesse et toute vertu, est sans inquitude pour lui-mme en gmissant de tes malheurs. Elle existe encore, ton pouse, ce modle achev de modestie et de chaste pudeur, cette femme dont toutes les qualits peuvent sexprimer par ce mot : elle ressemble son pre. Elle existe, dis-je, et cest pour toi seulement, tant ce monde lui est odieux, quelle consent vivre ; et, je suis tente den convenir moi-mme, le seul sujet dafiction qui puisse altrer ton bonheur, cest quen songeant toi, elle se consume dans les larmes et dans la douleur. Que dirai-je de tes ls, personnages consulaires, chez qui lon voit dj briller, autant quil se peut dans un ge ans si tendre, le gnie de leur pre et de leur aeul ?Et, comme le principal souci de cette vie mortelle, cest celui de la conserver, que tu serais heureux, si tu connaissais ton bonheur, toi qui, cette heure encore, possdes des trsors qui, de laveu de tous, ont plus de prix que la vie ! Sche donc tes larmes. La Fortune na pas encore pris tous les tiens en aversion, et tu nas pas trop souffert de la tempte, puisque tes ancres tiennent encore solidement et quelles te conservent, avec la consolation du prsent, lespoir de lavenir. - Oh ! quelles 14

continuent tenir, mcriai-je je le demande au ciel : tant quelles me conserveront ces biens, quoi quil advienne, je surnagerai. Nanmoins, tu vois combien je suis dchu de ma gloire. Mais elle : Jai dj gagn un point, dit-elle, si dans ta condition tout ne te semble pas galement malheureux. Mais ta mollesse me rvolte. Ton bonheur nest pas complet : faut-il pour cela te dsoler et te plaindre avec tant damertume ? O est lhomme en possession dune flicit si accomplie, qu certains gards il nait sujet de chercher noise la Fortune ? Cest chose prcaire que la prosprit dici-bas : jamais elle ne se donne tout entire et elle a toujours un terme. Lun regorge de richesses, mais rougit de sa naissance. Lautre est dune noblesse qui le signale aux yeux de tous, mais il est ltroit dans un pauvre patrimoine et prfrerait ntre connu de personne. Celui-ci, noble et 73 riche, vit dans le clibat et sen afige. Celui-l a fait un heureux mariage ; mais, priv dhritiers de son rang, il nourrit sa fortune pour un tranger. Cet autre a le bonheur dtre pre, mais les dsordres de son ls ou de sa lle le plongent dans le deuil et les larmes. De l provient que personne ne saccommode sans peine des conditions de sa fortune. Chacune a son inconvnient : avant lpreuve on lignore ; aprs, on sen irrite. Ajoute cela que la dlicatesse saccrot en proportion du bonheur, et que si tout ne lui russit pas souhait, lhomme que ladversit na jamais prouv saffaisse au moindre choc tant il faut peu de chose pour enlever aux plus heureux toute leur flicit. Combien de gens, ton avis, se croiraient ravis au ciel sil leur chait une part , si mince quelle ft, des dbris de ton opulence ? Ce pays mme que tu appelles un lieu dexil, pour ceux qui lhabitent est une patrie. Tant il est vrai quil ny a de misrable que ce que lon croit tel ; et quau contraire tout est bonheur pour qui sait se rsigner. Mais est-il un homme si heureux qui, pour peu que limpatience le gagne, ne veuille changer son tat ? Combien de sortes damertumes pour altrer la douceur de la flicit humaine, puisque, de quelques jouissances quelle soit la source, ds quelle veut partir, aucun effort rie la petit xer ! 1l est donc clair que les choses humaines ne peuvent procurer quun bonheur bien misrable, puisque les Mmes rsignes sen dgotent la longue, et que les esprits inquiets ne sen accommodent jamais de tout point. Pourquoi donc, mortels, cherchez-vous le bonheur au dehors, quand cest en vous-mmes quil rside ?L,erreur et lignorance vous aveuglent. Je te ferai voir en peu de mots en quoi consiste la souveraine batitude. Connais-tu rien qui te soit plus prcieux que toi-mme ? Rien, diras-tu. Donc, si tu arrives te 75 possder toi-mme, tu possderas un bien que tu ne voudras jamais perdre, et que la fortune ne pourra jamais te ravir. Et, pour te convaincre que tous ces avantages fortuits ne peuvent pas constituer la batitude, fais-toi ce raisonnement : Si la batitude est le souverain bien aux yeux de tout tre doudle raison, 15

et si lon ne peut appeler souverain bien ce qui nous peut tre ravi, puisqu cette condition seulement se reconnat sa supriorit, il est manifeste que la possession de la batitude est incompatible avec linstabilit de la Fortune. Il y a plus. Lhomme qui sabandonne cette flicit prcaire, sait ou ne sait pas quelle est sujette au changement. Sil ne le sait pas, quel bonheur peut-il trouver dans une ignorance aveugle ? Sil le sait, il doit craindre ncessairement de perdre ce dont la perte possible est pour lui hors de doute ; et, par consquent, craignant toujours, il ne peut tre heureux. Mais peut-tre que, cette perte une fois subie, il ne sen mettrait pas en peine ? Toujours serait-il que cest un bien maigre bonheur que celui dont on supporterait la perte sans regret. Pour toi, comme je sais que tu es convaincu et que tu tiens pour dmontr par un grand nombre de preuves que lme humaine nest pas mortelle ; comme il est clair, dailleurs, que le bonheur fortuit du corps trouve son terme dans la mort, tu ne peux douter que, si la mort peut enlever le bonheur, tout le genre humain ne doive, par le fait mme de la mort, sabmer dans la misre. Or, nous savons quun grand nombre dhommes ont recherch la jouissance de la batitude, non-seulement par le sacrice de leur vie, mais au prix des tourments et des supplices ; comment donc la vie, tandis quelle dure, peut-elle rendre les hommes heureux, si son extinction ne les rend pas misrables ? Vlll Si tu veux dier Un rduit indestructible, Capable de der LEurus au soufe terrible Et lOcan furieux, Ne construis pas ton asile Sur une plage mobile, Ni sur un mont sourcilleux. LEurus au sommet du mont Fait rage et soufe sans cesse ; Plus perde, le limon Sous le moindre poids saffaisse Loin de lattrayant danger De la nue ou te la grve, Que ton humble toit slve Sur un modeste rocher. Sans pril pour ton repos Les vents, la foudre et lorage Pourront soulever les ots l ;t broyer le roc sauvage Sous les remparts fortuns De ton abri tutlaire Tu braveras ia colre Des lments dchans. 79 Mais puisque le baume de mes raisonnements a dj pntr dans ton me, je pense que le moment est venu de recourir des moyens un peu plus nergiques. Dis-moi, lors mme que les dons de la Fortune ne seraient ni fragiles ni temporaires, quy a-t-il en eux qui puisse devenir entirement vtre, ou dont un examen attentif ne doive diminuer la valeur ? Est-ce par rapport vous, ou en vertu de leur nature propre, que les richesses sont prcieuses ? De toutes celles que lon connat, lesquelles faut-il prfrer ? lor ? des monceaux dcus ? Mais cest en se dissminant, non en saccumulant, quils montrent leur clat, puisque lavarice engendre la haine, et la libralit la gloire. Dautre part, nul ne peut conserver ce quil a transfr un autre. Je conclus de l que largent commence prendre du prix, lorsque, passant en dautres mains, il cesse dappartenir celui qui en a 16

fait largesse. Ajoutons que, si quelquun pouvait accaparer tout lor qui circule sur la terre, le reste des hommes serait rduit lindigence. Le son de la voix peut, sans diminuer de volume, remplir galement les oreilles dune foule dauditeurs ; mais vos richesses, moins de se fractionner, ne peuvent passer entre les mains de plusieurs. Cela tant, elles doivent ncessairement appauvrir ceux quelles abandonnent : O les tristes et misrables trsors, puisquils ne peuvent tre possds en totalit par plusieurs, et quils ne sauraient devenir la proprit dun seul sans appauvrir tous les autres ! u Lelat des pierreries fascine vos yeux ? Mais, en ad81 mettant due cet clat ait quelque valeur en soi, il est propre aux pierreries, non lhomme. Aussi, que les hommes ladmirent, cest ce que jadmire grandement moi-mme. Quy a-t-il, en effet, dans une substance dpourvue de vie, de mouvement et dorganes, qui puisse bon droit paratre beau une crature vivante et raisonnable ? Ces objets sont, la vrit, louvrage du Crateur, et, dans leur espce, ils offrent quelques traits dune beaut infrieure ; mais le rang quils occupent est tellement au-dessous du vtre, quils ne mritent nullement votre admiration. Est-ce que la beaut des champs vous ravit ? Pourquoi non ? cest une belle partie dun magnique ouvrage. Cest ce titre que nous nous plaisons contempler la surface dune mer paisible ; cest ce titre que nous admirons le ciel, les toiles, le soleil et la lune. Et quas-tu de commun avec toutes ces choses ? Oserais-tu tenorgueillir de leur splendeur ? est-ce que ton corps se couvre de eurs au printemps ? Est-ce ta propre fcondit qui gone les fruits de lt ? Pourquoi te laisser emporter des joies frivoles ? Pourquoi tattacher aux choses du dehors comme si elles tappartenaient en propre ? Ta fortune ne rendra jamais tien ce que la nature na pas mis en toi. Sans aucun doute, les productions de la terre sont destines nourrir les tres vivants. Mais si tu bornes tes dsirs la satisfaction des besoins de la nature, tu nas que faire des prodigalits de la fortune. De peu de chose, et peu de frais, la nature se contente ; une fois rassasie, le superu dont tu la forcerais de se gorger lui deviendrait fastidieux ou nuisible. Peut-tre qu ton avis il est beau de se pavaner sous des vtements somptueux ? Si leur aspect atte le regard, cest ltoffe ou le talent de louvrier que jadmire. Estce dans un long cortge de serviteurs que tu places ta 83 flicit ? Sils sont dpravs, je ne vois l quun au pour ta maison et une bande dennemis arms contre leur matre ; sils sont honntes gens, de quel droit comprends-tu la probit dautrui dans le bilan de tes richesses ? Daprs cela, il est vident, que, de tous les biens que tu tattribues, il nen est pas un qui, au bout du compte, tappartienne. Et sils nont en ralit rien de beau ni de dsirable, pourquoi tafiger de les perdre ou te rjouir de les conserver ? Que sils sont beaux naturellement, en quoi cela te regarde-t-il ? Par eux-mmes, et distraits de ta for17

tune, ils plairaient tout autant. Car sils ont du prix, ce nest pas parce quils sont venus accrotre tes richesses ; cest plutt parce que tu leur en supposais, que tu as voulu en grossir tes trsors. Au demeurant, quel est le but de tout ce bruyant talage ? Apparemment de chasser la pauvret par labondance. Or, cest tout le contraire qui arrive. Ce nest qu grand renfort dtais quon peut soutenir une si lourde masse dobjets prcieux. La vrit, cest que les besoins saccroissent en proportion des richesses, et quau contraire ils se rduisent peu de chose pour lhomme qui les rgle sur les exigences de la nature, et non sur linsatiabilit de ses dsirs. Vous ne trouvez donc en vous aucun bien qui vous soit propre, que vous demandez ainsi vos richesses aux objets extrieurs et trangers votre nature ? Par quel renversement des choses, un tre vivant, presque un dieu, puisquil est dou de raison, simagine-t-il quil na dautre clat que celui quil doit la possession de quelques hochets inanims ? Le reste des cratures est satisfait de ce quil possde s mais vous, que votre raison assimile Dieu, ce sont les objets les plus bas que vous choisissez pour orner votre nature si releve ! Et vous ne sentez pas quelle injure vous faites votre crateur ! Il a voulu que sur . 85 la terre lhomme tnt le premier rang parmi tous les tres, et vous, vous ravalez votre dignit au-dessous des cratures les plus inmes. Car sil est vrai quun bien ait plus de prix que celui qui le possde, comme vous faites consister les vtres dans les plus vils objets, daprs votre estimation mme, ces objets vous priment en valeur. Et, par le fait, lestimation est exacte. Car telle est la condition de lhomme , que sil est suprieur au reste des cratures lorsquil a conscience de lui-mme, il tombe plus bas que la brute lorsquil cesse (le se connatre. Chez les animaux, cette ignorance de soi-mme est une consquence de leur nature ; chez lhomme, cest un effet de sa dgradation. Que votre erreur est donc grande, vous qui pensez que lon peut sembellir au moyen dune parure trangre ! Cest tout simplement impossible. En effet, quand un objet doit son clat des ornements demprunt, ce sont ces ornements quon admire. Quant lobjet quils recouvrent et drobent aux regards, il nen conserve pas moins toute sa laideur. De plus, je ne puis accorder que ce qui peut nuire qui le possde soit un bien. Est-ce due je mens ? Non, diras-tu. Or, les richesses ont souvent nui ceux qui les possdaient, par cette raison que les sclrats les plus pervers, et consquemment les plus avides du bien dautrui, se croient seuls dignes de possder tout ce quil y a au monde dor et de pierres prcieuses. Toi donc, qui trembles et redoutes aujourdhui lpieu et le glaive", si tu tais entr sans bagages dans ce sentier de la vie, tu chanterais au nez du voleur. trange flicit que celle qui vient des richesses de la terre, si on ne peut lacqurir quaux dpens de sa scurit !

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87 De lge dor, flicit pure ! Lhomme ignorant votre luxe fatal Vivait de fruits quune avide culture Narrachait pas encore au sol natal. Avait-il faim ? dans la fort prochaine, Aprs un jour dabstinence, le chne Lui fournissait un facile rgal. Le miel jamais dans sa coupe rustique Navait au vin ml ses doux poisons ; Jamais de Tyr la pourpre magnique Navait de lInde imprgn les toisons. Dans le torrent il puisait son breuvage ; Un large pin lui prtait son ombrage, Il sendormait sur un lit de gazons. Aucun vaisseau sur une mer profonde Navait encor sillonn son chemin ; Aucun traitant aux limites du monde Navait port lor et lamour du gain, Jamais au bruit des haineuses fanfares Ntincelait entre des mains barbares IJn glaive affreux, rouge de sang humain. Et pourquoi donc le dmon des batailles Et-il souf sur ce peuple naissant Quel est le prix de tant de funrailles ? Pur vivre heureux faut-il verser le sang ? 89 Ah ! plt au ciel que le sicle o nous sommes Pt revenir aux murs des premiers hommes, Et ft comme eux de tout meurtre innocent ! Mais lavarice a dessch les mes ! Tout se trit son soufe mortel LEtna jamais na vomi plus de ammes. Ce fut un fou dangereux et cruel Qui savisa darracher labme La perle et lor, ces complices du crime, Dans les enfers relgus par le Ciel : Que dirai-je des dignits et de la puissance, que, dans votre ignorance de la vritable dignit et de la vritable puissance, vous levez jusquau ciel ? Si elles choient un sclrat, duels incendies, quelles ruptions de lEtna, quels dluges peuvent galer leurs ravages ? Tu ten souviens sans doute, cause de larrogance des consuls, vos anctres voulurent abolir le pouvoir consulaire, qui avait inaugur leur libert ". Dj, cause de larrogance des rois, ils avaient supprim dans Rome jusquau nom de roi. Et si par aventure, bien rarement, il faut le dire, les dignits sont confres des gens de bien, quel titre peut les recommander, sinon la moralit de ceux qui en sont revtus ? Do il faut conclure que ce nest pas la vertu qui tire son clat des dignits, mais que ce sont les dignits qui empruntent le leur la vertu. Aprs tout, en quoi consiste cette puissance humaine, 91 si dsirable et si clatante vos yeux ? Vous ne regardez donc pas, vils animaux, qui vous croyez commander ? Si tu voyais une souris sarroger lautorit et la puissance sur toutes les autres souris, quels clats de rire ne pousserais-tu pas ? Or, si tu songes votre corps, que trouveras-tu de plus faible que lhomme, puisque souvent la piqre dune mouche chtive ou lintroduction dun ver dans quelque organe suft pour lui donner la mort ? Et quel pouvoir un homme peutil exercer sur un autre homme, si lon excepte le corps", et ce qui est moins que le corps, je veux dire les biens ? Pourra-t-on jamais commander une me libre ? Est-il possible dbranler la rsolution dun esprit ferme et dle troubler sa srnit ? Un tyran stait imagin que par la violence des supplices il contraindrait 19

certain homme libre dnoncer les complices dune conspiration trame contre lui ; mais lautre se coupa la langue avec les dents et la cracha au visage du farouche tyran. Ainsi, ces tortures que le tyran regardait comme un instrument de cruaut, furent pour le sage une occasion de vertu. Est-il dailleurs un traitement quun homme puisse iniger un autre sans tre expos le subir son tour ? Daprs la tradition, Busiris, qui avait coutume dimmoler ses htes, fut mis mort par Hercule son hte. Rgulus avait jet dans les fers un grand nombre de Carthaginois pris la guerre ; mais bientt lui-mme tendit les mains aux fers de ceux quil avait vaincus. Quelle puissance accordes-tu donc un homme qui ne saurait faire que, tout ce quil peut contre un autre, un autre ne le puisse contre lui ? Mais il y a plus : si les dignits et la puissance possdaient naturellement et en propre quelque chose de bon, elles ne tomberaient jamais en partage aux mchants. II nest pas de rgle en effet que les contraires se recherchent. La nature rpugne une pareille alliance. Or, comme il est incontestable que dordinaire les dignits sont entre 93 les mains des mchants, il est vident aussi que par ellesmmes elles ne sont pas des biens, puisquelles peuvent se combiner avec ce quil y a de pire. Il faut conclure de mme et plus forte raison lgard de tous les dons de la Fortune, puisque cest sur les plus malhonntes gens quils se rpandent avec le plus de profusion. Et ce sujet , voyez encore : personne ne doute du courage de lhomme qui a fait publiquement preuve de bravoure, et celui qui sest distingu la course passe sans conteste pour un bon coureur. Par la mme raison, la musique fait les musiciens, la mdecine les mdecins, la rhtorique les rhteurs. Toute cause agit conformment sa nature, et, loin de confondre ses effets avec ceux des causes contraires, limine par sa propre nergie tout ce qui lui est antipathique. Or, ni les richesses ne peuvent assouvir linsatiabilit de lavarice, ni la puissance assurer la possession de soi-mme lhomme que de honteuses passions retiennent dans des liens indissolubles ; jajoute qu les honneurs confrs aux pervers, nonseulement ne font pas quils en soient dignes, mais trahissent plutt et font clater au grand jour leur indignit. Pourquoi cela ? Cest quon se plat donner abusivement aux choses des noms qui ne leur conviennent nullement et que la ralit dment bientt. Cest ainsi que ni ces richesses, ni cette puissance, ni ces dignits, ne mritent leurs noms.En rsum, on peut en dire autant de tous les biens de la fortune, puisquil est manifeste quils nont rien de dsirable, rien de bon naturellement ; quils nchoient pas toujours aux honntes gens, et quils ne rendent pas meilleurs ceux qlui les possdent. 95 On le connat le Csar assassin Qui, bourreau du Snat romain, Brla la ville, empoisonna son frre, Et sans plirr, dans le sang de sa mire Trempa sa parricide 20

main. Elle tait l, nue, un poignard au anc Lui, dun air calme et nonchalant La contemplait, et, loeil vide de larmes, En connaisseur il critiquait les charmes De ce corps livide et sanglant. Eh bien ! ce monstre, effroi de lunivers, Rgnait sur les peuples divers Que le soleil claire dans sa course ; On ladorait des champs glacs de lOurse Aux sables brlants des dserts. A ces hauteurs, est-ce que la raison Calma la rage de Nron ? Malheur vous, peuples quon opprime, Lorsque le fer aiguis par le crime Achve luvre du poison ! 97 Je pris alors la parole et lui dis : Tu sais que je nai jamais t domin par une ambition vulgaire, et que si jai recherch loccasion dagir, ctait an que ma vertu ne vieillt pas dans une obscure oisivet. n Mais elle : En effet, le seul motif capable de sduire des mes dune nature suprieure, la vrit, mais qui nont pas encore atteint lextrme perfection de la vertu, cest lamour de la gloire et de la renomme que procurent de grands services rendus ltat. Mais examine avec moi combien un pareil mobile est petit et dpourvu de poids. La masse arrondie de la terre, comme tu las vu par les dmonstrations des astronomes, compare ltendue du ciel, ne peut tre considre que comme un point ; cest--dire que si on la compare la grandeur du globe cleste, elle ne tient, proprement parler, aucune place dans lespace. Or, de cette partie dj si exigu du monde, le quart tout au plus, comme Ptolme te la appris et prouve, est habit par des animaux nous connus. Maintenant, si par la pense tu supprimes de ce quart tout lespace occup par les mers et par les marais, ainsi que les vastes rgions voues la soif, peine restera-t-il une petite place pour lhabitation des hommes. Et cest dans ce point imperceptible dun point quisols et emprisonns comme vous ltes, vous songez propager le bruit et la gloire de votre nom ! La grande, la magnique chose en effet que la gloire, resserre et comme trangle dans de si troites limites ! Ajoute cela que . 99 dlans lenceinte si borne de ce pauvre rduit habitent nombre de nations spares les unes des autres par le langage, par les murs, par toutes les habitudes de la vie, et que la difcult des routes, la diversit des idiomes, la raret des communications, mettent obstacle ce que la renomme, je ne dis pas dun homme, mais des cits mme, puisse se rpandre au loin. Du temps de Cicron, comme il le dit expressment quelque part, le nom de la rpublique romaine navait pas encore franchi le mont Caucase ; et pourtant elle tait alors dans toute sa force, et dj elle stait rendue redoutable aux Parthes et aux autre : peuples de ces rgions. Comprends-tu maintenant combien est borne, combien est touffe la gloire que vous avez tant cur de propager et dtendre ? O sest arrte la renomme du peuple romain, comment pourrait pntrer le nom dun citoyen de Rome ? Que dire encore si les murs et les institutions des peuples sont ce 21

point diffrentes, que ce qui est un titre de gloire chez les uns, soit, au jugement des autres, un crime digne dlu dernier supplice ? Il suit de l que lhomme amoureux de la renomme ne trouve aucun prot rpandre son nom chez un grand nombre de peuples. Donc chacun devra se contenter de la gloire quil aura acquise parmi les siens, et ainsi les frontires dune seule nation emprisonnreront cette immortalit si bruyante. Mais encore, combien dhommes, illustres de leur vivant, qua dvors loubli, faute dcrits qui racontent leur gloire ! Et dailleurs, quoi bon les crits, puis quils sont condamns ainsi que leurs auteurs se perdre un jour dans lobscurit des sicles ? Vous vous croyez assurs de limmortalit en pensant que votre nom vivra dans lavenir ? Mais si tu rchis la dure innie de lternit, continent peux-tu te rjouir de la longvit de ton nom ? lespace dun moment et le cours de dix mille annes peuvent tre mis en regard, car chacune de ces 101 deux fractions de temps a sa dure dtermine, et si le moment lui-mme nest presque rien, encore est-ce une quantit apprciable. Mais ce nombre de dix mille annes, multipli autant de fois quon le voudra, ne peut pas mme tre mis en comparaison avec une dure qui ne doit jamais nir. Car si lon peut comparer les choses nies entre elles, il ny a pas de rapprochement possible entre ce qui est ni et ce qui ne lest point. Il suit de l que la dure dun nom, prolonge aussi longtemps quon voudra, si on rchit au gouffre inpuisable de lternit, paratra, non pas mesquine, mais absolument nulle. Et cependant les applaudissements du peuple, de vaines rumeurs, voil le but unique de vos belles actions, et sans nul souci de lapprobation bien autrement prcieuse de la conscience et de la vertu, cest aux misrables discours de la foule que vous demandez votre rcompense. Apprends comment cette ridicule vanit fut un jour lobjet dune plaisante raillerie. Un quidam, ayant insolemment apostroph un personnage qui, beaucoup moins pour sobliger la vertu que pour satisfaire une vaine gloriole, stait, sans aucun droit, affubl du nom de philosophe, avait ajout quon verrait bien sil tait philosophe la douceur et la patience quil opposerait aux injures. Le faux sage t pendant quelque temps bonne contenance, puis, comme tout er des outrages quil avait reus : A cette heure, dit-il, reconnais-tu que je suis philosophe ? Alors lautre le mordant plus serr : Je laurais reconnu, dit-il, si tu avais continu te taire Au demeurant, quimporte aux hommes dlite (car il sagit deux uniquement) qui recherchent la gloire par la vertu, que leur importe, dis-je, si la renomme soccupe deux lorsque leur corps a t dissous par la mort ? Si en effet (ce que nos principes dfendent de croire) les hommes meurent tout entiers, la gloire nest plus

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103 rien, puisque celui qui on lattribuait nest plus rien lui-mme. Si au contraire une rne, pure et sans reproche, est affranchie enn de ses liens terrestres, et slance libre vers le rmament, ne mprisera-t-elle pas toutes les choses de la terre, elle qui, dans les dlices du riel, se rjouit den tre dlivre ? Des hros immortels tu veux suivre la trace ! La gloire est le premier des biens ! Soit ! compare la terre et son troit espace Aux vastes champs ariens Le nom le plus fameux, du cleste royaume A-t-il jamais franchi le seuil ? Il memplit mme pas votre globe, un atome ! Cest peu de bruit pour tant dorgueil Trop de ert sied mal la misre humaine En vain indign de tes fers Tu frmis sous le joug, il faut porter ta chane ! Je veux que par tout lunivers Ton nom retentissant vole de bouche en bouche, Que les plus clatants honneurs Illustrent ta maison : dans son ddain farouche La mort se rit n de vos grandeurs. Sa main nivelle tout, et le mme naufrage Attend le ptre et le hros. Noble Fabricius, qui sait sur quel rivage Reposent aujourdhui tes os ? Et Brutus, et Caton, que devient leur mmoire ? Quelques lignes dun sens douteux, Un nom sur une pierre.... est-ce donc l la gloire ? 105 Eh ? que me fait un nom pompeux, Si lhomme, une fois mort, nest que cendre et fume ? Sous votre pitaphe tendus, Pour grand que soit lclat de votre renomme, trous restez pourtant inconnus. Mais des mortels fameux peut-tre que la vie Par del le tombeau stend ? Quimporte ? puisquil faut quun jour on vous oublie, Un second trpas vous attend. 1V Cependant, comme tu pourrais me reprocher de faire la Fortune une guerre outrance, je veux bien avouer que de temps autre cette perde divinit rend quelques services aux hommes ; cest lorsquelle se montre telle quelle est, et quelle dcouvre son visage naturel. Peuttre ne me comprends-tu pas encore. Ce que je vais dire est si extraordinaire, que je puis peine trouver des mots pour expliquer ma pense. Je soutiens que la mauvaise fortune est plus protable aux hommes que la bonne. Celle-ci, en effet, na que lapparence du bonheur, et quand elle parat sourire, elle ment : lautre, au contraire, est toujours sincre, lorsque par ses caprices elle prouve son instabilit. Lune trompe, lautre instruit ; lune, par lappt des biens trompeurs quelle leur procure, asservit les mes : en leur faisant connatre la fragilit du bonheur, lautre les affranchit. Cest pourquoi la premire parat fantasque, capricieuse, ne sachant jamais ce quelle veut : la seconde est sobre, prte laction, et rendue avise par les leons mmes quelle donne. Enn, 107 par ses caresses, la bonne fortune loigne les hommes du vrai bonheur : la mauvaise dordinaire les y ramne et les y trane avec le croc. Dailleurs (et comptes-tu cela pour un mince avantage ?) nest-ce pas cette terrible desse qui, par ses rigueurs mme, te dcouvre les sentiments de ceux qui taiment vritablement ; spare tes compagnons dles des amis douteux ; et, en se retirant, em23

mne les siens , tandis que les tiens te restent ? Au temps o tu te croyais riche et heureux, de quel prix neusses-tu pas pay un pareil service ? Cesse donc, mme aujourdhui, de regretter les biens que tu as perdus, puisque tu as trouv le plus prcieux de tous les trsors, des amis. Si le monde toujours varie Sans prouver de changements, Si la lutte des lments Nen peut dtruire lharmonie ; Si le char dor de Phbus Dans la pourpre du soir se baigne, An qu son tour Phb rgne Sur les Nuits, lles dHesprus ; Si la falaise du rivage Sarrte an bord du gouffre amer, Et si le courroux de la mer expire impuissant sur la plage ; 109 Mortels, cest que depuis le jour O lternel cra le monde, Le rmament, la terre et londe Sont les esclaves de lamour. Que sa vigilance sommeille, Entre les lments divers Dont se compose lunivers Aussitt la guerre sveille. Du jeu savant de mille lois Rsultaient lordre et lharmonie La masse, une fois dsunie, Croulerait sous son propre poids. Lamour ! cest lamour qui supprime I,es haines, les divisions, Et qui maintient les nations Dans les liens dun pacte intime. Lamour ! il enseigne aux poux La chastet dans la tendresse ; Il prend, pour charmer la jeunesse, De lamiti le nom si doux. Sainte union ! touchantes ammes ! Mortels, que vous seriez heureux, Si lamour, ce matre des cieux, Rgnait aussi bien dans vos mes !

LIVRE TROISIEME
Elle avait ni de chanter que je lcoutais encore avidement, et que je demeurais immobile, loreille tendue au charme de cette mlodie. Puis, quelques instants aprs : O toi, lui dis-je, souveraine consolatrice des mes dcourages, quel soulagement ne dois-je pas, tant la gravit de tes maximes qu la douceur de tes chants ! Oui, ds ce moment je me sens assez fort pour braver les coups de la Fortune. Aussi, ces moyens de gurison que tu disais un peu trop violents pour mo , non-seulement je ne les redoute plus, mais dans mon vif dsir de tentendre, je les implore avec instance. Elle alors : Je men suis doute, dit-elle, la muette attention avec laquelle tu dvorais mes paroles. Jattendais que ton me ft dans cette disposition, ou plutt, cest moi qui ly ai mise. Car si le breuvage quil me reste te prsenter, au premier contact 115 brle les lvres, quand on la bu, on nen sent plus que la douceur. Mais si dj, comme tu le dis, tu dsires mentendre, de quelle impatience ne serais-tu pas dvor, si tu savais o jai dessein de te conduire ? -O) donc ? Demandai-je. 24

A la vritable flicit, dit-elle. Ton me lentrevoit comme travers un rve, mais tes yeux sont tellement fascins par ses apparences, que tu ne peux la contempler elle-mme. -Parle, repris-je alors, et montre-moi sans plus de retard cette vritable flicit. - Je le ferai volontiers pour lamour de toi, rpondit-elle. Mais dabord, jessayerai de montrer et de dterminer les lments de bonheur qui te sont mieux connus : cette revue une fois faite, tu pour ras, eu tournant les yeux du ct oppos, reconnatre limage de la vritable batitude. Avant densemencer un terrain en jachre,Il faut porter la serpe au milieu des buissons, Extirper la fougre, arracher les chardons ; A ce prix seul Crs peut fconder la terre . Le miel parat plus doux aprs labsinthe amre ; Et lorsque le Notus inondant les sillons A cess de rouler ses bruyants tourbillons, Du ciel rassrn plus pure est la lumire. Du brillant Lucifer ltoile peine luit Que Phbus, accourant sur les pas de la Nuit, Dans les cieux empourprs lance son attelage ; 117 Comme lui chasse lombre ! Assez longtemps lerreur Ta courb sous le joug ; renonce lesclavage La libert peut seule assurer le bonheur. Alors le regard xe, et comme retire dans le sanctuaire de ses penses, elle commena en ces termes : Tous les hommes, si divers que soient les soucis qui les travaillent, sefforcent darriver, par des routes diffrentes, il est vrai, un seul et mme but : la batitude. Jentends par l ce bien suprme, au del duquel, une fois quon le possde, il ny a plus rien dsirer. Il reprsente donc la somme de tous les biens et les rsume tous ; sil lui en manquait un seul, il ne serait plus le souverain bien, puisquen dehors de lui, il y aurait encore matire dsir. Il est donc vident que la batitude est la perfection du bonheur rsultant de la runion de tous les biens. Cest l le but, comme je lai dit, que par divers chemins tous les mortels sefforcent datteindre. En effet, par un instinct naturel, tous les hommes aspirent an vrai bonheur ; mais ils sont entrans vers les faux biens par lerreur qui les fourvoie. Les uns, simaginant que le souverain bien consiste ne manquer de rien, svertuent entasser des trsors ; dautres, persuads quil rside dans ce que les hommes honorent le plus, recherchent les dignits pour sattirer la vnration de leurs concitoyens. II en est qui placent le souverain bien dans la souveraine puissance ; ceux-l veulent rgner eux-mmes, ou sefforcent de saccrocher ceux qui rgnent. Ceux qui le voient dans la clbrit se htent 119 de rendre leur nom glorieux dans les arts de la paix ou dans ceux de la guerre. Le plus grand nombre pourtant le rapporte la joie et au plaisir, et lui donne pour dernier terme livresse de la volupt. Pour certains, ces avantages se transforment indiffremment en moyens et en but. Ainsi on voit des- hommes dsirer la richesse en vue de la puissance et de la volupt, et dautres rechercher la 25

puissance en vue de la richesse ou de la gloire. Cest donc lacquisition de ces biens et de tous ceux qui leur ressemblent que tendent les vux et les actions des hommes. Il en est ainsi des hauts emplois et de la popularit, parce quon croit y gagner une certaine illustration ; ainsi du mariage et de la paternit, quon recherche pour la satisfaction quon en espre.. Quant aux amis, ce trsor, le plus sacr de tous, doit tre mis au compte, non de la fortune, mais de la vertu. Pour tout le reste, on ne le prend que comme instruments de puissance ou de plaisir. Il est clair encore que les avantages du corps se rapportent ceux que je viens dnumrer. La force etune haute taille semblent promettre la puissance ; la beaut et la lgret, la renomme ; la sant , le plaisir. Bien videmment ces divers avantages ne sont dsirs quen vue de la batitude. Car cest dans lobjet de ses prfrences que chacun fait consister le souverain bien. Mais, daprs notre dnition, le souverain bien est la mrne chose que la batitude. Donc, pour chacun, la batitude consiste dans la condition quil prfre toutes les autres. Ainsi, tu as en quelque sorte sous les yeux, les diverses formes de la flicit humaine, cest-dire la richesse, les honneurs, la puissance, la gloire et la volupt. Cest pour, stre arrt ces seuls points de vue, quEpicure, trs-consquent dailleurs avec lui-mme, a mis le souverain bien dans la volupt, parce quen effet tous ces avantages semblent navoir, pou robjet que de procurer 121 des jouissances lme. Pour en revenir aux proccupations de lhomme, tout obscurcis que soient ses souvenirs, il veut pourtant rentrer dans le souverain bonheur ; mais comme un passant avin, il ne reconnat plus le chemin de sa maison. Et par le fait, crois-tu quils soient dans lerreur, ceux qui travaillent ne manquer de rien ? Assurment la meilleure condition pour jouir de la batitude serait un tat o lon possderait tous les biens en abondance, o lon ne manquerait de rien, o, par consquent, on se sufrait soi-mme. Se trompent-ils encore ceux qui considrent ce qui est excellent comme lobjet le plus digne de vnration et de respect ? Non, sans doute. Car ce ne peut tre une chose vile et mprisable que ce souverain bonheur auquel presque tous les mortels sefforcent datteindre. Estce quau nombre des biens il ne faut pas compter la puissance ? Quoi donc ! la faiblesse et limpuissance seraient-elles le partage de ce qui prime incontestablement toutes choses ? Ne faut-il faire nulle estime de la gloire ? Mais ces deux qualits sont insparables : ce qui est excellent est ncessairement aussi trs-glorieux. Aprs cela, que la batitude soit exempte de soucis, de tristesse, de peines et dafictions, quoi bon le dire, puisque dans les choses mmes les moins importantes, ce que nous voulons, cest le plaisir de les possder et den jouir ? Or ce sont l les avantages que les hommes veulent sassurer ; et sils dsirent les richesses, les honneurs, la domination, la gloire et les plaisirs, cest quils croient se procurer par l la satisfaction de leurs besoins, la considration, la puissance, la cl26

brit et la joie. Cest le bonheur videmment que les hommes recherchent par des voies si diffrentes ; en quoi se manifeste clairement lnergie invincible de la nature, puisque, si diverses, si contradictoires due soient leurs ides, ils saccordent nanmoins poursuivre un mme but : le bonheur. 123 Je veux te chanter, puissante nature ! Guid par ta main, tout marche son but ; Par des lois dairain ta prudence assure Du monde asservi lordre et le salut. Le lion punique, indolent esclave, Dans ses fers dors sengraisse et sendort ; Un matre insolent linsulte et le brave II lche en tremblant le, fouet qui le mord. Mais quun sang vermeil, enivrant breuvage, Empourpre sa gueule, irrite ses sens, Longtemps assoupi, son instinct sauvage Se rveille et tonne en rauques accents. Il brise sa chane, il bondit, il vole, Altr de meurtre et de sang humain ; Pour son coup dessai, sa fureur immole Lhomme qui le tint rampant sous sa main. L,oiseau babillard, au fond du bocage, Jette tous les vents sa folle chanson ; Captif il se tait : la plus belle cage, pour lui qui vcut libre, est une prison. En vain dun gelier la main caressante lui verse un nectar parfum de miel ; 125 Un zle hypocrite en vain lui prsente Les fruits les plus beaux quait mris le ciel ; Mais quen sautillant derrire ses grilles Le pauvre captif aperoive un jour Les grands bois touffus, les vertes charmilles Qui retentissaient (le ses chants damour Graines et fruits dor, de dpit il souille, IL disperse tout ; et sa douce voix En accents plaintifs renat, et gazouille Des bois le silence et lombre des bois. Lormeau terrass sous un bras robuste Courbe jusquau sol ses rameaux noueux ; Leffort cesse-t-il, du exible arbuste Le front se redresse et cherche les cieux. Aux mers du couchant, sous lardente nue, Phbus, chaque soir, achve sou cours ; Mais par une route lhomme inconnue Son char clatant revient tous les jours. Ltre incessamment remonte sa source, Otez cette loi, tout marche au hasard. La vie est un cercle : au bout de la course Dieu posa pour but le point de dpart. 127 vous aussi, mortels dgnrs, vous conservez, bien faible il est vrai et pareil un rve, le souvenir de votre origine ; et votre pense, si peu clairvoyance quelle soit, entrevoit confusment la batitude, cette vritable n de lhomme ; de l vient due tout la fois un instinct naturel vous guide vers le souverain bien, et que nombre derreurs vous en cartent. Examine, en effet, si les moyens par lesquels les hommes se attent darriver la batitude sont capables de les conduire au but. Si largent, les honneurs et le reste peuvent procurer un bonheur qui ne laisse rien it dsirer, je lavouerai moi-mme, il est des hommes que la possession de ces biens peut rendre heureux. Mais si ces avantages ne peuvent tenir ce quils promettent, sil y manque plusieurs conditions essentielles, nest-il pas vident quils ne prsentent quune fausse image de la batitude ? Je le demande toi tout 27

le premier, toi qui nagure regorgeais de richesses. Au milieu de tous ces trsors, est-ce que ton me na jamais t trouble par le ressentiment de quelque injure ? - Certes, rpondis-je, je nai jamais joui dune telle srnit que jaie t un seul jour exempt de tout chagrin ; du moins, je ne men souviens pas. Ta peine ne venait-elle pas de labsence de quelque chose due tu aurais voulu voir prs de toi, ou de la prsence de quelque autre chose dont tu eusses voulu tre dbarrass ? Cest cela ,dis-je ; -Donc tu dsirais la prsence de lune de ces choses et labsence de lautre. - Jen conviens. Mais, reprit-elle, un dsir, cest un besoin. 129 Assurment, rpondis-je. - Et lhomme qui prouve un besoin, se suft-il de tout point lui-mme ? En aucune faon. - Tu reconnais donc que tu navais pas ta sufsance au milieu de cet encombrement de trsors ?- Pourquoi le nieraisje ? rpondis-je. - Donc la richesse ne peut faire quun homme nait besoin de rien et se sufse lui-mme ; cest pourtant ce quelle paraissait promettre. Une autre considration trs importante, mon avis, cest que largent na pas cette vertu de ne pouvoir tre enlev de force ceux qui le possdent. - Je lavoue, dis-je. - Et comment ne lavouerais-tu pas, lorsque chaque jour le plus fort dpouille le plus faible, sans que celui-ci puisse lempcher ? Do naissent les procs, sinon des rptitions exerces par ceux qui ont t, en dpit de leur volont, spolis de leur argent, ou par, force ou par ruse ? - Cest vrai, rpondis-je. - Chacun aura donc besoin, reprit-elle, dune protection emprunte au dehors, qui lui assure la possession de son argent ? - Qui peut le nier ? dis-je.- Or, on naurait pas besoin de cette protection, si lon ne possdait pas dargent quie lon pt perdre. - Cela est hors de doute. Donc les choses sont interverties, puisque le riche, que lon supposait tre en tat de se sufre lui-mme, a besoin au contraire de lassistance dautrui. Et par quel expdient affranchira-t-on la richesse de tout besoin ? Est-ce que les riches ne peuvent avoir faire ? Est-ce quils ne peuvent avoir soif ? Est-ce que les membres des gens cus sont insensibles au froid de lhiver ? Mais ils possdent, diras-tu, le moyen dapaiser leur faim, de repousser la soif et le froid. Soit ; la richesse en ce cas rendra le besoin plus supportable, mais elle ne le supprimera pas tout fait. En effet, si le besoin. gouffre toujours bant, et qui demande toujours, est assouvi par la richesse, encore faut-il que lon prouve toujours quelque besoin que lon puisse9 131 assouvir. Je najouterai pas que la nature se contente dun rien et que lavarice na jamais assez. Cest pourquoi la richesse ne peut supprimer les besoins, si elle encre mme de son fait, comment croire quelle puisse procurer la sufsance ? V Pourquoi donc, avare stupide, Dans un gouffre dj plein dor Entasser trsor sur trsor ? A quoi bon ce collier splendide O la perle dOphir reluit ? Dans tes champs, que cent bufs sillonnent, Vivant, la crainte te poursuit Mort, tes ri28

chesses tabandonnent. Mais les dignits donnent qui elles choient de la considration et de lhonneur. Quoi donc ! est-ce que, les magistratures ont la proprit de faire pousser les vertus dans lme de ceux qui en sont revtus, et den extirper les vices ? Non, certes ; dordinaire, elles ne suppriment pas, elles mettent plutt en lumire la corruption des murs, do vient que nous nous indignons de les 133 voir si souvent aux mains des sclrats ; et cest pourquoi Catulle, sans gard pour la chaise curule o sigeait Nonius, donne ce personnage le nom de Scrofule, Ne vois-tu pas combien les dignits ajoutent lignominie des mchants ? Leur infamie, eu effet, frapperait moins les yeux, si les honneurs ne la produisaient pas au grand jour. Et toi-mme, est-ce que les dangers de toute sorte auxquels tu texposais ont jamais pu tobliger considrer comme ton collgue un Dcoratus, en qui tu avais reconnu lme dun misrable bouffon et dun dlateur ? Nous ne pouvons, en effet, juger dignes de respect, cause de leurs honneurs, des hommes que nous jugeons indignes de ces honneurs mmes. Lorsquau contraire tu remarques un homme recommandable par sa sagesse, est-ce que tu peux nier quil soit cligne de respect, digne mme de la sagesse qui est en lui ? Nullement. La vertu, en effet, possde une dignit qui lui est propre, et quelle communique sur-le-champ ses dles. Or, comme les honneurs que confre le peuple nont pas cette proprit, i1 est clair que par eux-mmes ils sont dpourvus de dignit et dclat. A ce propos, il y a une remarque encore plus importante faire : cest que, si un homme est dautant plus abject quil est mpris par plus de gens, les dignits, ds lors quelles ne rendent pas respectables ceux quelles exposent plus de regards, ne font quaggraver lopprobre des mchants. Mais ce nest pas sans en ptir elles-mmes ; car les mchants rendent la pareille aux dignits, en leur communiquant la contagion de leur infamie. Maintenant, pour te convaincre que la vritable considration na rien de commun avec ces vains honneurs, je suppose quun personnage, plusieurs fois honor du consulat, soit conduit par le hasard chez des nations barbares ; les charges quil a exerces lui vaudront-elles le respect de ces barbares ? Or, si ctait l un effet naturel des dignits, cet effet se produi135 rait constamment sur tous les points de la terre : de mme que le feu, partout et toujours, conserve sa chaleur. Mais, comme cette vertu ne leur est pas propre, et quelles ne la tiennent que de lopinion errone des hommes, elles svanouissent aussitt quelles se montrent des gens qui ne les considrent pas comme des honneurs. Voil pour les peuples trangers ; mais chez les nations mme o on les a vues stablir, est-ce quelles durent toujours ? La prture, magistrature autrefois si puissante, nest plus aujourdhui quun vain nom, et un fardeau ruineux pour qui a 1e cens de snateur. Celui qui pourvoyait lapprovisionnement 29

du peuple, fut longtemps regard comme un personnage considrable ; quy a-t-il aujourdhui de plus abject due cette charge ? Cest que, comme je lai dj dit, ce qui na par soi-mme aucun clat, tantt brille et tantt sclipse au gr de lopinion. Donc, si les dignits ne donnent pas la considration, si plutt elles se salissent au contact des mchants, si les rvolutions des temps peuvent leur ter leur splendeur, et lopinion des peuples leur prix, comment croire quelles possdent par elles-mmes quelque beaut qui vaille un dsir, et, plus forte raison, quelles puissent en communiquer aux hommes ? VIII Fier dtaler aux yeux un luxe blouissant, Sous la pourpre Nron se crayait plus quun homme ; Mais le monde indign le hassait, et Rome Payait ce luxe de son sang, 137 insulteur du snat, aux Pres vnrables Il jetait anneaux dor, consulats et licteurs ; Qui bourrait sans rougir se parer des honneurs Que dcernent des misrables ? La royaut du moins et la faveur des rois peuvent-elles donner la puissance ? - Je ne dis pas non, quand leur bonheur dure jusqu la n de leur vie ; mais lantiquit et notre sicle mme fournissent cent exemples de rois dont la flicit sest change en catastrophes. O la rare puissance qui nest pas assez puissante pour se conserver elle-mme ! Que si lautorit royale donne le bonheur, ne faut-il pas admettre que, ds quelle saffaiblit, ce bonheur diminue, et que linfortune commence ? Mais si loin que stende la domination de chaque roi, la plus grande partie des nations se trouve ncessairement en dehors de son empire. Or, l o sarrte la puissance qui donne le bonheur, se glisse limpuissance qui fait le malheur par consquent, dans la part faite aux rois, cest fatalement la misre qui domine. Un tyran qui avait fait lpreuve des dangers de sa condition, reprsentait les terreurs de la royaut par limage effrayante dun glaive suspendu au-dessus de sa tte. Quest-ce donc quun pouvoir qui ne peut se soustraire aux morsures des soucis, ni viter les dards acrs de la crainte ? Certes, les rois eux-mmes voudraient vivre sans inquitude, mais ils ne le peuvent pas ; et ils sont ers de leur pouvoir ! Le crois-tu puissant lhomme qui veut au del de ce quil peut ; qui ne marche quentour de satellites ; qui craint 139 plus encore quil neffraye ; ; lhomme enn dont le pouvoir ne se manifeste quautant que ses serviteurs le veulent bien ? A quoi bon mtendre sur les favoris des rois, aprs avoir dmontr que la royaut elle-mme est si pleine de faiblesse ? Le matre, dans la prosprit, ne les pargne pas toujours, et souvent ils sont entrans dans sa chute. Nron ne laissa Snque, son familier et son prcepteur, que le choix de son supplice. Papinien , aprs de longues annes de crdit la cour, fut livr par Antonin au glaive des soldats. Encore, tous deux avaient-ils voulu renoncer leur puissance. Snque mme avait insist auprs de Nron pour se retirer en lui abandonnant ses richesses. Mais le fardeau quils 30

portaient devait les craser, et ni lun ni lautre ne put faire ce quil voulait. Quelle est donc cette puissance que redoutent ceux qui la possdent, qui ne garantit pas du pril ceux qui la recherchent, et quon ne peut fuir qund on veut sen dfaire ? Trouverez-vous du moins quelque assistance auprs de ces amis que donne, non pas le mrite, mais la fortune ? Non. Lhomme que votre bonheur a fait votre ami, votre malheur vous le rendra hostile, Or, est-il un au plus redoutable quun ennemi quon loge dans sa maison Savoir se vaincre et matriser son me, Aux volupts renoncer sans regrets, Des passions briser le joug infme Je reconnais la puissance ces traits. Je veux que lInde adore tes dcrets, 141 Quau bout du monde habit, Thul mme Tremble ta voix ; si la crainte au teint blme, Si le soupon sans cesse renaissant Creusent ton front sous lor du diadme, Tout ton pouvoir ne te rend pas puissant. gI Et la gloire ! que souvent elle est mensongre et honteuse ! De l cette exclamation si bien fonde du pote tragique s Combien de vils mortels, courtisane ! Gloire ! Dont les noms, grce toi, dshonorent lhistoire ! Nombre de misrables, en effet, ont arrach un grand nom lengouement aveugle du vulgaire ; peut-on rien imaginer de plus honteux ? Des loges accords faux, doivent faire rougir ceux qui les reoivent. Sils sont la rcompense du mrite, que peuvent-ils ajouter lopinion que le sage a de lui-mme ? Ce nest pas, en effet, sur lapprobation du vulgaire quil fonde son bonheur, mais sur le tmoignage sincre de sa conscience. Que si lon trouve beau de propager sa renomme, pour tre consquent il faut reconnatre quil est honteux de ne pas ltendre. Mais comme, ainsi que je lai dj remarqu, il nest pas possible que le nom dun homme ne soit pas ignor du plus grand nombre des nations, il suit de l que la gloire que tu dcernes un individu lui fait dfaut dans la plus grande partie de la terre. Au surplus, je naccorde pas la moindre attention la faveur du vulgaire, laquelle dordinaire nest ni judicieuse ni constante. 143 Qui ne voit aussi combien est vide, combien est frivole ce quon appelle la noblesse ? La rapportez-vous lillustration du nom ! Elle est le fait dautrui. Quest-ce, en effet, que la noblesse, sinon une distinction qui a sa source dans les belles actions des anctres, Dautre part, si lillustration sacquiert par la louange, ceux-l seuls sont illustres dont on fait lloge. Consquemment, dfaut dillustration qui te soit propre, ce nest pas celle dautrui qui ten donnera. Pour nir, sil y a quelque chose de bon dans Ia noblesse, mon avis, cest uniquement lobligation quelle devrait imposer aux nobles de ne pas dgnrer de la vertu de leurs anctres. Enfants de lempyre exils sur la terre, Mortels, vous tes tous les ls du mme pre ; Ce pre tout-puissant De lEtre et de la Vie est la source commune ; Cest 31

lui que Phbus doit ses feux, et la Lune Son lumineux croissant. A la terre il donna les hommes ; les toiles De la nuit, sa voix, dissiprent les voiles ; Quand son soufe divin Senferma dans vos corps forms a son image, De sa propre noblesse il transmit lhritage A. tout le genre humain. Si de tous les mortels le ciel est la patrie, Pourquoi donc nous vanter la pompeuse srie 145 De vos nobles aeux Celui-l seul droge et ment sa noblesse, Qui pour les volupts de la terre dlaisse Son berceau glorieux. XIII Que dirai-je des plaisirs des sens, dont la poursuite est toujours accompagne dinquitude et la satit de remords ? De cruelles maladies, des souffrances intolrables, tristes fruits du libertinage, voil tout ce quils rapportent aux malheureux qui sy livrent. Au fond, quelle sorte dagrment peut-on y trouver ? Je lignore. Mais que les volupts aient toujours une n dplorable, cest ce dont chacun peut se convaincre en se rappelant ses excs. Que si les hommes peuvent tre heureux par la volupt, il ny a pas de raison pour dnier le mme bonheur aux brutes, dont linstinct vise uniquement lassouvissement des apptits. sensuels. Les joies du mariage et de la paternit seraient assurment dignes dun honnte homme ; malheureusement, on la dit avec trop de vrit, certain personnage a trouv des bourreaux dans ses ls. Je nai pas besoin de te dire tous les soucis que donnent les enfants dans toutes les conditions possibles ; tu las prouv nagure ; tu en souffres encore aujourdhui. En cela, je pense avec mon Euripide" quun homme priv denfants trouve son bonheur dans son in fortune. XIV Toute volupt meurtrit Et trit Les fous dont elle est lidole ; Ainsi labeille au chasseur Ravisseur Livre sa blonde alvole, Puis plonge un dard assassin Dans le sein Du tmraire, et senvole. XV Il est donc hors de doute que ces divers chemins, loin de se diriger vers la batitude, sen cartent, et quils ne peuvent conduire au but quen les suivant on se attait datteindre. Et encore, que dpines ! que de mauvais pas ! Je vais te le prouver en peu de mots. Voyons : travailleras-tu amasser des trsors ? tu en dpouilleras ceux qui les possdent. Ambitionneras-tu lclat des dignits ? il te faudra supplier ceux qui en disposent, et toi qui vises clipser les autres, tu devras thumilier et tavilir par la prire. Dsires-tu la puissance ? Expos aux embches de tes sujets, tu vivras au milieu des prils. Cours-tu aprs la gloire ? La 149 route est rude, difcile ; mille terreurs ty suivent. Tu passes ta vie dans les plaisirs ? Mais quel ddain, quel mpris na-t-on pas pour lesclave de ce quil y a de plus vil et de plus fragile au monde, le corps ? Et ceux qui se prvalent des avantages du corps, combien est faible, combien est prcaire la supriorit qui les rend si conants ! Surpasserez-vous jamais les lphants en grosseur, les taureaux en force ? Devancerez-vous les tigres la course ? Voyez ltendue du ciel, sa solidit, la rapidit de ses volutions, et cessez enn de donner votre admiration des 32

choses qui la mritent si peu. Ce sont l pourtant les moindres merveilles du ciel ; ce quil faut surtout admirer, cest lintelligence qui le gouverne. Quant lclat de la beaut, comme il passe vite ! comme il dure peu ! moins phmres sont les eurs du printemps. Si les hommes, comme dit Aristote ", avaient les yeux de Lynce, et que leurs regards pussent percer tous les obstacles, est-ce qu laspect des viscres quil renferme, le corps mme dAlcibiade, si charmant la surface, ne semblerait pas dune hideuse laideur ? Ta beaut nest donc quapparente ; ce nest pas la nature que tu la dois, mais la faiblesse des yeux qui te regardent. Mais surfaites tant quil vous plaira les avantages du corps ; toujours est-il que cet objet de votre admiration peut en trois jours tre dtruit par le feu, si peu vif pourtant, de la vre. On petit conclure de tout cela que des choses incapables de donner ce quelles promettent, et qui ne rsument pas en elles Luniversalit des biens, ne peuvent, par aucune route certaine, nous conduire la batitude, ni nous la procurer par elles-mmes. XYI Cest lignorance, hlas ! mortels prsomptueux, Qui vous aveugle et vous fourvoie. Cueillez-vous des rubis sur le cep tortueux ? De lor sur larbre qui verdoie ? Sur le sommet des monts qui de vous tend ses rets Pour pcher lexquise murne ? Chassez-vous le chevreuil, cet hte des forts, Au fond du golfe de Tyrrhne ? Vous avez pntr les secrets de la mer ; Vous plongez dans ses noirs abmes ; Vous savez quels rcifs, au fond du gouffre amer, Abritent les perles opimes ; Sur quels bords luit la pourpre aux clatants reets ; Quels poissons nourrit chaque plage Hrissons pineux, dlicats surmulets, Ces mets si vants de notre ge. Mais le souverain bien, mortels aveugls, Se drobe votre misre Il rside au del des ples toils, Et vous le cherchez sur la terre ! 152 Insenss ? Que le Ciel, ardent vous punir, Exauce ce vu de mon me Sans trve, sans repos, poursuivez le plaisir, Les honneurs et le luxe infme 1 Puis, a bout de courage, et ployant les genoux, De vos flicits coupables Quand vous reconnatrez le nant, puissiez-vous Voir, trop tard, les biens vritables" ! XVII Mais en voil assez sur ce sujet. Si, grce mes leons, tu es en tat de distinguer clairement sous son masque la fausse flicit, le moment est venu de te montrer la vritable Je vois bien, dis-je, ,que les richesses ne peuvent mettre labri du besoin, que la royaut ne donne pas la puissance, ni les dignits la considration, ni la gloire la clbrit, ni les volupts le vrai plaisir. - Mais en vois-tu la raison ? - Je crois lentrevoir, comme on entrevoit le jour par une troite ouverture ; mais je voudrais en tre plus assur, lapprenant de ta bouche. - Elle est trs-facile comprendre : cest que les hommes sparent par ignorance ce qui de soi est simple, indivisible, et substituent ainsi le mensonge la vrit, limparfait au parfait. Penses-tu quun homme, qui rien ne manquerait, ne possderait quune puissance incomplte ?33

Non, certainement, rpondis-je. -Tu as raison ; car si, parmi les choses quil possde, il en tait une seule qui laisst dsirer, de ce ct, il aurait ncessairement besoin de lassistance dautrui. 155 Assurment, dis je. Donc, se sufre soi-mme et tre puissant nest quune seule et mme chose. Je le pense aussi.- Un semblable tat te parat-il ddaigner ? Nest-ce pas, au contraire, le plus digne de respect ? - Il ny a pas cet gard de doute possible. Eh bien la facult de se sufre soi-mme et la puissance ajoutons la considration, et regardons ces trois qualits comme nen faisant quune. - Jy consens, car il faut bien convenir de la vrit. - Quoi donc, reprit-elle, ce nouvel tat te parat-il vou au mpris, lobscurit, et non pas plutt la clbrit la plus clatante ? Remarque que si, comme tu en es convenu, il reprsente labsence de tout besoin, la puissance suprme et la considration absolue, la clbrit, laquelle il naurait pu atteindre, ne saurait lui manquer sans quil part, par cela seul, mprisable certains gards. - Je ne puis nier, dis le, que la clbrit soit une des conditions dun pareil tat.- Do je conclus que la clbrit ne diffre en rien des trois qualits dont il a t question. La conclusion est juste. Mais un tat o lon ne manquerait de rien, o lon pourrait tout par ses propres forces, o lon serait illustre et considr, ne procurerait-il pas encore la joie la plus pure ? - Je ne puis mme imaginer do pourrait sy glisser le moindre sujet de chagrin. - Il faut donc reconnatre quon y jouirait dune joie parfaite ; cest une consquence ncessaire de ce qui prcde. Mais une autre consquence tout aussi rigoureuse, cest que la facult de se sufre, la puissance, la renomme, la considration et le plaisir, si diffrents que soient ces noms, ne constituent quune seule et mme chose. - On ne peut le nier, dis-je. - Donc, cest la sottise des hommes qui divise ce qui est un et simple de sa nature ; et de l vient quen sefforant dacqurir une partie dun tout qui na pas de parties, ils nobtiennent ni cette partie, puisquelle nexiste pas, ni le tout, puisf ? 157 quils ny visent point. -Comment cela ! demandai-je. - Le voici, ditelle. Lhomme qui court aprs la richesse pour viter la pauvret, ne se met pas en peine de la puissance ; il se rsigne au mpris et lobscurit ; il se prive mme souvent des plaisirs les plus innocents, dans la crainte de perdre largent quil a entass. Mauvais moyen ; il ne peut se dire affranchi de tout besoin lhomme qui se voit priv de toute action sur les autres, dvor par linquitude, accabl sous le mpris, enseveli dans lobscurit. Dautre part, lhomme qui ne dsire que la puissance, prodigue ses trsors, ddaigne les volupts, et ne fait nul cas des honneurs et de la gloire que la puissance ne rehausse pas. Mais tu vois aussi combien davantages il renonce. Il arrive, en effet, que souvent il manque du ncessaire ou que les soucis ne, lui laissent aucun repos ; et comme il ne peut se soustraire 34

ces inconvnients, il perd ce quil dsirait par-dessus tout, la puissance. La mme observation sapplique aux honneurs, la gloire, aux volupts. Car ces biens divers ne formant quun tout indivisible, lhomme qui en poursuit quelquun lexclusion des autres, ne peut mme atteindre le seul quil dsire. - Mais quoi ! demandai-je, si quelquun voulait acqurir tous ces biens la fois ?... Celui-l viserait la souveraine batitude ; mais la trouverait-il dans des choses qui, je lai dmontr, sont -incapables de donner ce quelles promettent ? - Non, dis-je. Ce nest donc pas dans les choses qui, prises isolment, semblent renfermer tous les biens dsirables, quil faut chercher la batitude. - Jen conviens, rpondis-je, et lon ne peut rien dire de plus vrai. Tu connais maintenant, reprit-elle, les dehors de la fausse flicit et ses causes. Tourne maintenant dans le sens oppos les yeux de ton esprit, et aussitt, comme je te lai promis, tu dcouvriras le vritable bonheur. Certes, rpondis-je, un aveugle mme laperi 9 159 cevrait ; tu me las montr tout lheure en me dvoilant les causes de la fausse flicit. Si je ne me trompe, en effet, le vritable et parfait bonheur est celui qui procure la sufsance de toutes choses, la puissance, la considration, la clbrit et la joie. Et la preuve que jai compris toute ta pense, cest que chacun de ces biens quivalant tous, le bonheur quil peut rellement donner quivaut, je le reconnais sans hsiter, la suprme batitude. - O mon cher disciple ! que tu es heureux de penser ainsi, pourvu toutefois que tu ajoutes ceci.... - Quoi ? demandai-je. - Crois-tu que les biens prissables de ce bas-monde puissent procurer un tat de ce genre ? - Je ne le pense pas, rpondis-je, et tu as assez bien dmontr le contraire pour que toute nouvelle preuve soit superue. Ces avantages ne donnent donc lhomme que les apparences du vrai bonheur, ou tout au plus certains biens toujours imparfaits, mais ils ne peuvent lui procurer la vritable et parfaite flicit. - Jen conviens, dis-je. - Eh bien puisque prsent tu sais distinguer le vrai bonheur de celui qui nen a que lapparence, il te reste apprendre quelle source tu peux puiser ce vrai bonheur.- Cest prcisment l, dis-je, ce que depuis longtemps je dsire si vivement savoir. - En ce cas, si, comme le veut mon cher Platon dans son Time, il faut, mme dans les circonstances les moins importantes, implorer lassistance divine, que devons-nous faire, ton avis, pour nous rendre dignes de dcouvrir la source de ce vritable bonheur ? -11 faut, rpondisje, invoquer le pre de toutes choses ; cest un devoir de rigueur au dbut de toute entreprise. Cest bien penser, dit-elle, et aussitt elle chanta de la sorte 161 XVIII Pre, nous adorons ta sagesse profonde iar dimmuables lois tu gouvernes le monde ! Crateur de la terre et du ciel, ta voix Le temps surpris marcha pour la premire fois. Lunivers roule autour de ton trne immobile ; Etrangre lenvie goste et strile, Ta bont seule, au sein de ton vaste repos, Tinspira le 35

projet dordonner le chaos. Tu pensas ! tu voulus ! tu portais en toi-mme Le type souverain de la beaut suprme. Ces.t daprs ce modle ternel et divin Que le monde naissant se forma sous ta main ; De dtails accomplis merveilleux assemblage, Il tait ta pense : il devint ton image. Les lments soumis saccordent sous ta loi Lhumide avec le sec, le chaud avec le froid ; Le feu ne revient pas la vote thre ; Et par son propre poids la terre quilibre Repose sans danger sur labme bant. Pourtant lunivers, si voisin du nant, La vie encor manquait. Tu lui donnas une me, Une et triple la fois, dont la brlante amme, De linerte machine chauffant les ressorts, Dans lespace inni ft mouvoir tous les corps. Cette me, se scindant en deux moitis, slance, Et dun double circuit ceint ltendue immense. Tournant sur elle-mme, elle revient toujours A son point de dpart ; et, dans son double cours, 1633 J)e lespace explorant les retraites profondes,EIle entrane en fuyant les soleils et les mondes. De ce foyer fcond se dtachent sans n Dautres aines quattend un plus humble destin. Tu leur donnas des corps ; soudain, subtils gnies, Elles peuplent des cieux les splendeurs innies, Ou vers ce globe obscur abaissant leur essor, Subissent des humains et la forme et le sort, .Jusquau jour o, du haut des votes toiles, Tu rappelles toi leurs phalanges ailes . O Pre ! Crateur ! permets notre amour De contempler de prs ton auguste sjour ! Du bonheur souverain source toujours nouvelle, Quaux yeux de notre esprit ta gloire se rvle ! De ce globe fangeux dissipe les vapeurs ! Dvoile nos regards lclat de tes splendeurs De ta srnit la vertu participe, Te voir est notre n, Dieu suprme, principe De lunivers cr ! Type ternel du beau ! De lhomme chancelant soutien, guide et ambeau ! XIX Puis donc que tu sais distinguer le bonheur parfait davec le bonheur imparfait, il ne sagit plus, je pense, que de te montrer o rside cette perfection du bonheur. Mais, avant tout, il faut rechercher si quelque bien, semblable celui que tu as dni tout lheure, peut exister dans la nature ; autrement nous pourrions prendre pour la vrit quelque chimre de cotre imagination. Mais on ne peut nier quun bien de cette espce 165 existe et quil soit comme la source do dcoulent tous les autres, En effet, tout ce que lon dit tre imparfait nest jug tel que relativement la perfection qui y manque. Do il suit qie si, en quelque genre que ce soit, un objet parat imparfait, il faut ncessairement quil y prit un objet parfait dans le mme genre. Et en effet, si lon nadmet pas lide de perfection, do viendrait lide dimperfection ? cest ce quon ne peut mme imaginer. Il est clair encore que la nature ne commence pas par crer des tres incomplets et inachevs ; elle dbute par des ouvrages parfaits, irrprochables ; et pour produire des bauches , il faut quelle soit vieillie et puise. Donc, si, comme je lai prouv il ny a quun instant, il existe 36

un certain bonheur fragile et imparfait, on ne peut douter quil ny en ait un parfait et solide. - La conclusion, dis-je , est rigoureuse et inattaquable. Voyons maintenant o rside cette parfaite flicit. Que Dieu, le premier de tous les tres, soit bon, cest ce quatteste lassentiment unanime des hommes, En effet , si lon ne peut rien imaginer de meilleur que Dieu , peut-on douter que ce qui est meilleur que tout le reste, ne soit bon par soi-mme ? Mais de plus , la raison dmontre , et cela dune manire invincible, que la bont de Dieu est de telle sorte quelle est identique au bien absolu. Car, sil en tait autrement, Dieu ne serait pas le premier de tous les tres ; il y aurait en effet au-dessus de lui un tre en possession du bien absolu, antrieur lui par consquent, puisquil est clair que, les tres parfaits ont prcd ceux qui ne le sont point. Cest pourquoi, pour ne pas argumenter perte de vue, il faut reconnatre que le Dieu souverain rsume en lui la plnitude et la perfection du bien. Niais nous avons tabli que le souverain bien nest autre chose que la vraie batitude. Il faut donc reconnatre aussi que la 167 vraie batitude rside dans le Dieu suprme.-Jadmets cela, dis-je ; il est absolument impossible dy contredlire. - Vois maintenant, je te prie, quelle sainte et irrfutable conclusion tu arrives, en admettant avec moi que le Dieu souverain rsume en lui le souverain bien. - Comment donc ? rpondis-je. - Garde-toi bien de supposer, ou que le crateur de toutes choses a reu du dehors le souverain bien, quil rsume manifestement en lui , ou quil le possde virtuellement, mais de telle sorte que Dieu et la batitude , cest--dire le possesseur et la chose possde, forment deux substances distinctes. En effet, si, dans ton opinion, Dieu avait recu ce don du dehors, tu aurais le droit de conclure la supriorit de celui qui donne sur celui qui reoit. Ur, nous reconnaissons, comme nous le devons, que Dieu est plac inniment au-dessus de tout ce qui existe. Que si ce bien suprme se trouve virtuellement en lui, mais ltat de substance distincte, le Dieu dont nous parlons tant le crateur de toutes choses , quel serait lauteur dune combinaison si trange ? Limagine qui pourra. Enn, un objet diffrent dun autre objet ne peut-tre celui-l mme dont on reconnat quil diffre. Donc ce qui, par essence, diffre du souverain bien, ne peut pas tre le souverain bien ; or, on ne peut penser de la sorte lgard de Dieu, puisquil est constant quau-dessus de Dieu il ny a rien. Aucune substance, en effet, ne peut tre meilleure que son principe ; cest pourquoi lon peut conclure avec toute certitude que ltre dont procdent toutes choses est aussi, par essence, le souverain bien. -Parfaitement raisonn, Mais le souverain bien est la mme chose que la batitude ; cest un point accord. - En effet, dis-j e. - Donc, reprit-elle, il faut ncessairement reconnatre que Dieu est la batitude mme. - Je ne puis contester ni ces prmisses ni la consquence que

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169 tu en tires. - Voyons, dit-elle, si lon ne pourrait prouver plus solidement encore la mme proposition, par cet argument que deux souverains biens, qui diffreraient lun dle lautre, ne pourraient coexister. n effet, de deux biens diffrents, il est clair due lun ne peut tre la mme chose que lautre ; donc tous deux sont incomplets, puisque chacun est dpourvu de ce qlui constitue lautre. Mais ce qui est incomplet ne possde pas labsolu, cest clair ; donc des biens qui seraient absolus ne pourraient pas diffrer de nature. Or, nous avons admis que la batitude et la divinit sont la mme chose que le souverain bien ; par consquent, la suprme batitude est la mme chose que la suprme divinit. -On ne saurait, cils-je, arriver une conclusion plus juste, plus solidement raisonne, ni plus digne de Dieu.. - Jirai plus loin, dit-elle, et je veux, la faon des gorntres, tirer des dmonstrations qui prcdent certaines consquences queux-mmes nomment porismes, et que jajouterai comme corollaires. Puisque cest par lacquisition de la batitude due les hommes deviennent heureux, la batitude tant la mme chose que la divin171it, il est vident que cest lacquisition de la divinit qui donne le bonheur. Mais par la mme raison que la justice fait le juste et la sagesse le sage, la divinit doit ncessairement transformer en dieux ceux qui lont acquise. Donc tout homme heureux est un dieu. Il nexiste la vrit quun seul Dieu par essence ; mais rien ne soppose ce quil y en ait un grand nombre par participation .-Voil, dis-je, une proposition brillante et merveilleuse, de quelque faon que tu la nommes, porisme ou corollaire. Jen sais une autre, incomparablement plus belle, qui se rattache aux prcdentes par la logique la plus rigoureuse. -Laquelle ? demandai-je. Comme en apparence la batitude renferme plusieurs conditions 171 distinctes, est-ce la runion de ces conditions diffrentes qui donne un corps la batitude elle-mme, ou, dans le nombre, sen trouve-t-il une qui constitue exclusivement la substance de la batitude, et laquelle se rapportent toutes les autres ? Je souhaiterais, dis-je, que tu me sses comprendre cela en entrant dans le dtail des choses. Ne regardons-nous pas, demanda-t-elle, la batitude comma un bien ? -Certes, rpondis-je, et comme le bien par excellence. - Tu peux donner, dit-elle, cette qualication tout, car la sufsancede toutes choses est considre aussi comme le bien par excellence, et aussi la souveraine puissance, et la considration , et la volupt et la gloire. Mais quoi ? le bien proprement dit, la sufsance, la puissance et le reste, tous ces avantages, sont-ils comme des membres distincts de la batitude, ou se rattachent-ils elles comme une souche commune ? - Je vois bien le problme que tu proposes ; ruais ta solution, je voudrais la connatre, -Voici tout le secret, rpondit-elle. Si tous ces avantages taient des membres (le la batitude, ils seraient rciproquement diffrents les uns des autres. Tel est en effet le caractre distinctif des parties, que cest de leur 38

diversit mme que rsulte lunit dun corps. Or, jai prouv qui !s ne sont eux tous quune seule et mme chose. Ce ne sont clone pas des membres, car, dans cette hypothse, la batitude consisterait dans lassemblage dun seul membre ; ce qui est absurde. - Cela, dis-je, nest pas douteux, mais jattends, la n. - Mais on sait que tout le reste se rapporte au bien proprement dit. En effet, si on dsire la sufsance, cest quon la regarde comme un bien ; si la puissance, cest quelle passe pour un bien encore. On peut en conjecturer autant de la considration, de lillustration et du plaisir. Donc, tout dsir a pour n et pour cause unique le bien. Ion effet, rien de ce qui, ni en ralit, ni en apparence, ne contient quelque bien, ne saurait exciter la convoitise. Et, au contraire, quune chose ne soit pas bonne de sa nature, pour peu quelle semble ltre, on la recherche comme si elle ltait en effet. Do il rsulte que cest trs-justement quil faut considrer le bien comme la n , le fond et la cause da toutes les convoitises. Or, lobjet en vue duquel on dsire quelque chose est, au bout du compte, le but rel du dsir. Par exemple, si, pour raison de sant, quelquun veut monter cheval, ce nest pas tant lexercice de lquitation quil dsire, que leffet salutaire quil en attend. Ainsi, comme cest en vue du bien quon recherche tout le reste, lobjet immdiat du dsir en est moins le but rel que ne lest le bien lui-mme. Or, nous avons reconnu que les hommes ne dsirent rien quen vue de la batitude ; donc la batitude est lunique objet de leur recherche. Do il rsulte trs-clairement que le bien proprement dit et la batitude ne sont quune seule et mme substance. Je ne vois pas comment on pourrait penser diffremment. - Mais jai prouv aussi que Dieu et la vritable batitude ne sont quune seule et mme chose. - Cela est vrai, dis-je. -On peut donc conclure avec certitude que le souverain bien lexclusion de tout le reste, est la substance mme de Dieu, XX Voici le but ! venez, misrables esclaves Que la terre blouit de ses fausses grandeurs, Et que le vice treint dans ses rudes entraves ! Voici la Halte aprs les pnibles labeurs ! 175 Le seul asile ouvert linfortune en pleurs ! Le port o du naufrage abordent les paves ! Lor que roulent les eaux du Tage et de lHermus, Les rubis allums par un soleil en ammes Dont le char de trop prs rase et brle lInclus, Dune pure lueur loin dclairer vos mes, paississent encor les tnbres infmes Qui drobent le ciel vos curs corrompus. Lor gt honteusement enfoui sous la terre Cest ce dieu que vont vos adorations ! O mortels ! il vous faut dompter vos passions, Si vous voulez du ciel contempler la lumire, Celui qui peut la voir sans baisser la paupire Peut der Phbus et nier ses rayons. XXI - Je me range ton avis, dis-je, car toutes tes dmonstrations se tiennent par lenchanement le plus troit ; Elle alors : A quel prix estimerais-tu lavantage de connatre la nature mme du vrai bien ? - A un prix inni, rpondis-je, puisquen mme temps 39

jaurais le bonheur de connatre Dieu, qui ne fait quun avec le vrai bien. - Eh bien ! cette connaissance, je vais te la procurer par un raisonnement inattaquable, pourvu que tu maccordes comme dnitivement acquis les principes prcdemment tablis. -Cest chose convenue, dis-je. - Nai-je pas prouv, reprit-elle due les objets convoits par le vulgaire ne peuvent tre des biens 177 vritables et parfaits, par la raison quils diffrent les uns des autres ? quen outre, comme ils se font mutuellement dfaut, ils ne peuvent procurer une flicit entire et absolue ? Nai-je pas prouv encore que le vrai bien nexiste qu une condition, cest--dire si toutes ses varits se confondent sous une seule forme et dans un mme effet, de sorte quil ne soit pas possible de sparer la sufsance de la puissance, de la considration, de la gloire et du plaisir, parce quen effet, si tous ces avantages ne se runissent pas en un seul, ils ne valent pas la peine quon les dsire ? -Tu as prouv tout cela, dis je, et cet gard, il ny a pas de doute possible. - Donc, des avantages distincts ne sont pas des biens ; confondus, ils le deviennent ; cela tant, ne faut-il pas, pour quils deviennent des biens, quils passent ltat dunit ? - Il me semble ainsi, dis-je. .- Mais, ton avis, tout ce qui est bien demeure-t-il tel, ou non, lorsquun autre bien vient sy joindre ?-II demeure tel, sans doute.- II faut donc, par la mme raison, maccorder que lunit et le souverain bien ne sont quune seule et mme chose. Et eu effet, il ny a quune substance l o les effets sont naturellement les mmes. Je ne puis nier cela, dis je. - Eh bien, reprit-elle, as-tu remarqu que tous les tres persistent et conservent lexistence aussi longtemps quils gardent leur unit, mais quils prissent et se dissolvent aussitt que leur unit cesse ?- Comment cela ? - Chez les tres dous de vie, par exemple, lorsque le principe viviant et le corps ne font quun et restent unis, cela sappelle un animal ; mais lorsque lunit est dtruite par la sparation de lun et de lautre, il est clair que ltre prit lui-mme et nest plus un animal. Chez lhomme mme, tant que ses membres restent unis et ne composent quun seul corps, la forme humaine se reconnat ; mais ds que les diverses parties de son corps se disjoignent, se sparent, et rompent lunit, il cesse dtre ce quil tait. On pourrait ainsi passer en revue toute la cration et se convaincre que chaque tre conserve lexistence tant quil est un, et que ds quil cesse dtre un, il prit. - Si je regarde, dis-je, la plupart des tres, je suis tout fait de ton avis. En connais-tu un seul, poursuivit-elle, qui, pour peu quil obisse aux lois de sa nature, nglige le soin de sa conservation, et souhaite sa destruction et sa mort ? - Si je considre les animaux qui possdent, dans une certaine mesure, la facult de vouloir et de ne pas vouloir, je nen trouve aucun qui, sans y tre contraint dailleurs, renonce linstinct qui lattache la vie, et coure de lui-mme sa destruction. Car tous les animaux veillent soigneuse40

ment leur conservation, fuient la mort et tout ce qui peut leur nuire. Mais que puis-je taccorder lgard des plantes, des arbres et des corps complternent inanims ? je nen sais trop rien. - Tu ne peux avoir cependant aucun doute ce sujet, lorsque tu vois les petits vgtaux et les arbres natre dans les lieux qui leur conviennent, et o, autant que leur nature le comporte, ils sont le moins exposs se desscher et mourir. Les uns, en effet, croissent dans les plaines, dautres sur les montagnes ; ceux-ci dans les marais ; ceux-l sattachent aux rochers ; dautres enn prosprent dans les sables arides ; tous, si la main de lhomme les dpaysait, se triraient. Mais la nature donne chacun ce qui lui convient et veille ce quil puisse vivre jusquau terme prescrit. Nadmires-tu pas que tous se servent de leurs racines comme dautant de bouches enfonces dans la terre, pour pomper leurs aliments, et travers la moelle transforment leur sve en bois et en corce ? Nadmires-tu pas que les parties les plus tendres, comme la moelle, soient toujours caches au centre de la tige, et recouvertes dune solide enveloppe ligneuse, dfendue elle-mme contre les intempries du 181 ciel par une corce qui semble tre place l pour supporter tout accident ? Quel soin, dailleurs, ne prend pas la nature de multiplier les graines pour propager les espces ! Ne sait-on pas que les plantes sont comme des machines organises, non-seulement pour durer pendant un laps de temps dtermin, mais pour durer sans n en se reproduisant ? Et toutes les choses que lon croit dpourvues de sentiment ne recherchent-elles pas de la mme manire ce qui leur est propre ? Pourquoi la amme monte-t-elle verticalement, emporte par sa lgret ? pourquoi la terre, entrane par son poids, gravite-t-elle en sens contraire, sinon parce que ces directions et ces mouvements conviennent leur nature ? Et cest tout simple : tout ce qui convient un objet le conserve ; tout ce qui lui est antipathique, le dtruit. Les corps durs, comme les pierres, sont composs de molcules fortement adhrentes, rsistantes, et difciles dsunir. Les liquides, comme lair et leau, se divisent, la vrit, sans effort, mais les parties quon a spares ne tardent pas se rejoindre. Pour ce qui est du feu, il est absolument indivisible. Et je ne parle pas ici des mouvements volontaires dune me ayant : conscience de ce quelle fait, je parle seulement des oprations naturelles, comme celle qui produit la digestion des aliments sans que nous y songions, ou la respiration pendant le sommeil, sans que nous en ayons connaissance. Car chez les animaux euxmmes, lattachement la vie ne procde pas du principe volontaire de lme, mais bien dun instinct purement naturel. Souvent, en effet, la volont, obissant des motifs imprieux, embrasse la mort, bien que la mort rpugne la nature ; et, au contraire, luvre qui seule peut assurer la perptuit des espces sujettes la mort, luvre de la gnration, cet apptit constant de la nature, rencontre quelquefois un frein dans la volont. Tant il est vrai due lamour de soi provient, 41

non 183 dun mouvement raisonn, mais dun instinct naturel. La Providence, en effet, a dot ses cratures de la plus puissante cause de dure en leur donnant le dsir instinctif de durer autant que leur nature le comporte ; cest pourquoi tu ne peux aucunement douter que tous les tres qui existent ne tendent instinctivement conserver lexistence et viter ce qui peut leur nuire. - Javoue, dis je, que je vois maintenant avec certitude une vrit qui longtemps in avait paru douteuse. -Mais, reprit-elle, un tre qui aspire la dure de son existence, aspire aussi lunit de ses parties, car, cette unit dtruite, il ne survivrait pas un moment. - Cest vrai, dis-je. - Donc, tous les tres aspirent lunit. - Cest accord. - Mais jai prouv que lunit est identique au souverain bien. - Jen conviens. Donc, tous les tres aspirent au souverain bien, quon peut ds lors dnir ainsi le souverain bien nest autre chose que ce que dsirent tous les tres. - Il est impossible, rpondis-je, dimaginer rien de plus vrai. En effet, ou tous les tres ne tendent rien, et, privs de lunit, qui est pour. ainsi dire leur tte, ils otteront au hasard et sans guide ; ou, sil y a rellement un but vers lequel ils se prcipitent lenvi, ce but ne peut tre que le bien suprme. Elle alors : O mon lve ! tu me rends trop heureuse. Ta pense a touch la vrit comme un trait bien dirig touche le milieu de la cible ; mais, en mme temps, tu as vu clairement ce que tout lheure tu disais ignorer. -Et quoi donc ? demandai-je.- Ce quest la n relle de toutes choses, rpondit-elle : cest, en effet, ce qui est dsir par tous les tres ; et comme nous avons conclu que lobjet de leurs dsirs est le souverain bien, il faut ncessairement convenir que la n de tous les tres est le souverain bien. 185 Si, pour la vrit dun saint amour pris, Tu redoutes lerreur, qui trouble les esprits Et les carte de la voie, Des yeux de lme en toi concentre les rayons ; Que vingt fois ta pense en lumineux sillons Sur elle-mme se reploie. Apprends ton esprit que tous ces vains trsors Quau prix de tant de soins tu poursuis au dehors, Lui seul les possde en lui-mme ; Et ton esprit, brillant dun clat sans pareil, Fera plir les feux qui forment du soleil resplendissant diadme. Complice de loubli, le corps, grossier fardeau, Peut obscurcir, non pas teindre le ambeau Dont le feu couve au fond de lme ; La Vrit survit, germe obscur, ignor Elle sait, elle veille, et son soufe sacr Sous la cendre excite la amme. Jinterroge un enfant : son savoir me confond. O donc a-t-il appris tout ce quil me rpond ? Platon la dit : - faut-il le croire ? - Tout ce que lhomme songe, un jour il le songea ; Ce que lenfant apprend, il le savait dj Cest le rveil de sa mmoire. XXIII - Je suis compltement de lavis de Platon, dis-je, car tu rne fais souvenir de choses qua javais par deux fois oublies : dabord, quand ma mmoire sest 42

altre au contact de ce corps terrestre ; puis, quand je lai tout fait perdue, succombant moi-mme au poids de mes chagrins. - Eh bien, reprit-elle, si tu rchis aux propositions que tu viens de maccorder, tu ne tarderas pas te rappeler une chose que, de ton aveu, depuis bien longtemps tu ne sais plus. - Quest-ce donc ? demandai-je. - Je veux parler des ressorts qui font mouvoir ce monde. Je me souviens, rpondis-je, que jai confess mon ignorance cet gard ; mais bien que je souponne dj ce que tu vas dire, je dsire lentendre plus explicitement de ta bouche. - II -ny a quun instant, reprit-elle, tu ne faisais nul doute que le monde ft gouvern par la Providence. - A prsent encore, rpondis-je, je nen doute pas, et je nen douterai jamais ; et les motifs de ma conviction je vais les exposer en quelques mots. Ce monde, form dlments si divers et si antipathiques les uns aux autres, ne se serait jamais constitu en un seul corps, si une intelligence unique navait pris soin de runir ces forces opposes ; et cette union mme, combattue par tant de causes rciproquement contraires et hostiles, ne tarderait pas se rompre et se dissoudre, si la mme intelligence qui la forme ne prenait tche de la maintenir. La nature ne procderait pas avec un ordre aussi constant, ses mouvements ne seraient pas aussi rguliers en ce qui touche les cli189 mats, les saisons, les effets produire, leur dure et leurs modes, sil ny avait quelquun qui, immuable lui-mme au milieu de ces changements continuels, fait mouvoir tout ce qui existe. Or, quel que soit cet tre qui la cration doit la dure et le mouvement, je lui donne le nom quont adopt tous les peuples : je le nomme Dieu. - Puisque tel est ton sentiment, reprit-elle, il me semble quil te reste peu de chose faire pour conqurir la suprme flicit, et retourner sain et sauf dans ta patrie : mais revenons notre propos. Dans la batitude, navons-nous pas compris la sufsance, et ne sommes-nous pas tombs daccord que la batitude est la mme chose que Dieu ? Cest vrai. - Donc, pour gouverner le monde, Dieu na besoin daucun secours tranger ; car, sil en avait besoin, il ne se sufrait pas pleinement lui-mme. - La consquence est ncessaire, dis-je. -II dirige donc tout par lui seul. - On ne peut le nier. - Or, il a t dmontr que Dieu nest autre chose que le bien. - Je ne lai pas oubli. - Cest donc par le bien quil dirige tout, puisquil dirige tout par lui-mme, et que nous avons reconnu quil est lui-mme le bien ; il est comme le timon et le gouvernail qui prserve la machine du monde de tout branlement et de toute cause de destruction. - Je suis compltement de ton avis, rpondis-je, et tout lheure, sans en avoir la certitude, je prvoyais que ctait l que tu voulais en venir. - Je te crois, reprit-elle, car je trouve tes yeux dj plus prompts discerner la vrit ; mais ce que je vais ajouter te la fera voir avec moi tout aussi clairement. - Quest-ce donc ? demandai-je. Dieu, dit-elle, ainsi que nous avons raison de le croire, se servant du bien comme dun gouvernail pour 43

diriger toutes choses, et toutes choses, comme je te lai enseign, tendant naturellement au bien, peut-on douter quelles ne se laissent volontairement gouverner, et quelles no191 bissent spontanment aux lois de celui qui ls dirige, puisquelles se trouvent avec lui en rapport troit dintention et de convenance ? Cela doit-tre, rpondisje ; autrement, ce serait l un malheureux rgime ; car il sy trouverait des rebelles soumettre au lieu de sujets soumis protger. - II ny a donc rien qui puisse, sans manquer aux lois de sa nature, aller lencontre de Dieu ? - Rien, rpondisje. - Si quelque crature lessayait pourtant, penses-tu quelle obtiendrait quelque avantage sur celui qui nous avons attribu bon droit la pleine possession de la batitude ?- Non, dis-je, elle serait tout fait impuissante. - Il ny a donc rien qui veuille ou qui puisse rsister ce bien suprme. - Je ne le pense pas, dis-je. Donc, reprit-elle, cest le souverain bien qui conduit tout avec puissance et rgle tout avec douceur. - Lensemble de tes raisons, les conclusions que tu en as tires, et surtout le langage dans lequel tu les exposes, me charment au point que je rougis des bruyants clats auxquels sest parfois emporte ma sottise. -Tu as appris dans la fable comment les Gants tentrent lassaut du ciel ; cependant ils furent repousss, comme il convenait, avec une vigueur toute divine. Mais veux-tu que nous mettions les arguments aux prises ? Peut-tre que de ce choc jaillira une vive tincelle de vrit. -Comme il te plaira, dis-je. - Que Dieu soit le matre de toutes choses, personne nen peut douter. - Tout homme dans son bon sens, rpondisje, ne saurait faire l aucune difcult. - Or, il nest rien que ne puisse faire celui qui peut tout. - Rien, dis-je.- Dieu peut-il donc faire le mal ? - Non, assurment. Alors le mal nexiste pas, puisque celui-l mme ne peut pas le faire qui peut tout. -, Est-ce pour te jouer de moi, mcriai que tu embrouilles plaisir cet inextricable labyrinthe de raisonnements o les mmes portes te servent indiffremment pour entrer ou pour sortir ? Pourquoi 193 mettre la confusion dans une srie de raisonnements admirable et dune divine simplicit ? Tout lheure, en effet, prenant la batitude pour point de dpart, tu lassimilais au souverain bien et tu la faisais rsider dans le Dieu suprme ; puis, tu afrmais que Dieu est le souverain bien et la parfaite batitude, et tu me gratiais enn de cette conclusion, quon ne peut devenir heureux sans devenir Dieu. Ensuite, tu as ajout que la substance dix bien est aussi celle de Dieu et de la batitude, et tu as dit que cela seul est le bien qui est convoit par toute la nature ; tu as soutenu encore que Dieu dirige le inonde par le gouvernail de sa bont, que tous les tres lui obissent volontairement, et que le mal nexiste pas naturellement ; et toutes ces propositions, tu ne les as pas puises en dehors de ton sujet, mais tu les as dveloppes successivement en les prouvant les unes par les autres 44

au moyen dune srie de dmonstrations tires de leur propre fonds et pour ainsi dire domestiques. Elle alors : Je ne me suis nullement joue de toi ; avec laide de Dieu que jai invoqu en commenant, je suis venue bout de la plus noble entreprise. Cest, en effet, une des proprits de la substance divine, quelle ne sort pas delle-mme et quelle ny admet rien dtranger ; mais, selon la comparaison de Parmnide, Figurant de tout point une sphre parfaite elle fait rouler le globe de ce mobile univers tout en restant elle-mme immobile. Que si jai pris mes arguments, non pas en dehors, mais dans le cur mme de la question, tu nas pas lieu de ten tonner, puisque tu sais, sur la foi de Platon-, que nos discours doivent avoir une certaine parent avec les sujets que nous traitons. 193 Heureux qui du bien suprme Peut dans le sein de Dieu mme Voir les splendides clarts, Et saffranchir des entraves O languissent les esclaves Des terrestres volupts ! Le jour quEurydice expire, Orphe arrache sa lyre De mlodieux sanglots ; Les forts suivent sa trace,Et des euves de la Thrace Ses chants arrtent les ots. Le cerf, du lion sauvage Affronte le voisinage, Et le livre rassur Voit le molosse farouche Qui, dompt, rampe et se couche Aux pieds du chantre inspir. Le pote chante encore ; Mais sa douleur le dvore Et les merveilleux accents Dont le charme salutaire Donne la paix la terre, Ne peuvent calmer ses sens. . 137 Dans sa navrante folie, Accusant la barbarie Des dieux qui rgnent au ciel, Des enfers il prend la route, Esprant trouver sans doute Leur souverain moins cruel. L, dans sa tristesse amre, De la desse sa mre Il voque ls leons ; Aux doux accords de la lyre Sa voix sunit et soupire Ses plus touchantes chansons. II dit la mort dEurydice, Sa terreur, soie long supplice, Et ses adieux dchirants ; Franchissant le noir Tnare, Sa voix meut du Tartare Les impassibles tyrans. Cerbre aux pieds du pote Incline sa triple tte, Et les Fantmes vengeurs, Les implacables Furies, De leurs yeux, sources taries, Sentent couler quelques pleurs. L, sur la roue infernale, Ixion dort, et Tantale Ddaigne le ot moqueur ; Plus loin, gorg dharmonie, Laffreux vautour de Titye Cesse de ronger le cur. 199 Enn : - Ta douleur me touche, Dit dune voix moins farouche Le sombre roi des enfers ; Que ton dsir saccomplisse ! Je te rends ton Eurydice En change de tes vers. Mais je timpose une preuve Avant de franchir le euve Qui neuf fois treint ces lieux, Dans ton ivresse htive, Sur ta femme encor captive Ne dtourne pas les yeux. Vainement Pluton ordonne LAmour ncoute personne. Orphe, aux conns du jour, Vers sa compagne perdue.... Il la voit, la perd, la tue, Et cette fois sans retour ! Mditez bien cette histoire, O vous qui briguez la gloire 45

De guider votre Aime aux cieux des yeux sonder le Tartare, Cest livrer au gouffre avare Son bien le plus prcieux

LIVRE QUATRIEME
Aprs que la Philosophie, sans que son visage et rien perdu de son expression grave et digne, eut chant ces vers dune voix douce et mlodieuse, tout meurtri encore de la douleur qui avait pntr jusquau fond de mon me, je ne lui donnai pas le temps de reprendre la parole, comme elle se disposait le faire, et je mcriai : O toi, qui me guides vers la vritable lumire, dans tout ce que tu as dit jusqu prsent, lobjet divin de tes recherches, aussi bien que la force de tes raisons, ne laisse pas de place au doute ; mais, bien que le sentiment de ce que jai injustement souffert les et, dans ces derniers temps, effaces de mon souvenir, ces vrits ne mtaient pourtant pas tout fait inconnues. Cependant, ]a principale cause peut-tre de mon afiction, cest cette pense que, sous ioeil dun Dieu dont la bont gouverne le monde, le mal puisse exister, et mme chapper au chtiment. Cela seul est 205 dj assez digne dtonnement, tu en conviens sans doute ; mais voici qui est plus grave : tandis que le vice rgne et prospre, la vertu non seulement se voit frustre de toute rcompense, mais elle est encore foule aux pieds des sclrats et trane au supplice la place du crime. Que les choses se passent ainsi dans le royaume dun Dieu qui sait tout, qui peut tout, et qui ne veut que le bien, cest ce dont on ne peut assez stonner ni se plaindre. Elle alors Ce serait, en effet, un incroyable sujet de stupfaction, et la plus horrible des monstruosits si, comme tu le penses, chez un pre de famille si grand, dans une maison si bien ordonne, dignobles vases stalaient la place dhonneur, tandis que des vases prcieux se terniraient dans la poussire ; mais il nen est pas ainsi : En effet, si nous maintenons entires les consquences que nous avons tires de nos principes, celui dont le gouvernement nous occupe tapprendra lui-mme que la puissance appartient toujours aux bons, et que labjection et la faiblesse sont toujours le lot des mchants ; que le vice nest jamais sans punition, ni la vertu sans rcompense ; que le bonheur est toujours rserv aux bons, et le malheur aux mchants. Il te rvlera encore dautres vrits du mme genre, qui imposeront silence tes plaintes et te rendront la force et le courage. Et maintenant quinstruit par mes leons tu sais en quoi consiste la vraie flicit et en quel lieu elle rside, je vais rapidement toucher tous les points quil me parat ncessaire dexaminer dabord, puis je tin46

diquerai la route qui doit te ramener ta demeure. Je donnerai mme ton esprit des ailes pour slever dans lespace. Affranchi de toute inquitude, cest sous ma conduite, par mon sentier, sur mon char, que tu retourneras sain et sauf dans ta patrie. Pour monter jusquau ciel jai des ailes de amme Comme les purs esprits ; Ose les essayer, prends lessor, et ton me Pour les fausses grandeurs de cette terre infme Naura que des mpris. Elle dpassera, dans son hardi voyage, La coupole de lair, Les vastes rgions o otte le nuage, Et limmense foyer qui brle au voisinage Du tournoyant ther. Elle atteindra, planant despaces en espaces, Les astres radieux ; Aux traces de Phhus elle joindra ses traces, Ou suivra le Vieillard qui promne ses glaces Aux limites des cieux. Elle escortera Mars, dle satellite, Dans ses dtours, et puis, Dun vol rapide et sr contournera lorbite De la plante dor qui dans lazur gravite, Reine et ambeau des nuits. Lasse de contempler ce multiple miracle, Des cieux suprieurs Et du mobile ther brisant le frle obstacle, Ses regards reposs jouiront du spectacle Des divines splendeurs. Cest de cet empyre clatant de lumire Que le matre des rois, Immuable, conduit sou char dans la carrire, Et que, le sceptre en main, la nature entire Il impose ses lois. Lorsque tu reverras cet ocan de vie Oh tu mets ton salut Voil, je men souviens, oai, voil ma patrie, Diras-tu, cest de l que mon me est sortie, Cest l son dernier but. Puis, si tu veux encor contempler les tnbres De la terre, astre vil, Les monstres couronns et les tyrans clbres Tapparatront de loin tranant leurs jours funbres Dans un funbre exil. -Par le ciel ! mcriai-je, tu me fais l de magniques promesses ! Je ne doute pas pourtant que tu ne sois en mesure de les tenir ; mais puisque tu as excit ma curiosit, hte-toi de la satisfaire. -Pour commencer, dit-elle, je te ferai voir que les bons sont toujours en possession de la puissance, et que les mchants nont que la faiblesse en partage ; ces deux propositions se prouvent lune. par lautre ; le bien, en effet, tant le contraire du mal, sil est dmontr que la puissance est lattribut du bien, il est vident que la faiblesse est celui du mal ; et si le mal a pour caractre distinctif la fragilit, il est clair que le bien 211 doit tre solide. Mais pour donner plus de poids ma dmonstration, je me servirai tour tour des deux propositions, demandant mes preuves tantt lune, tantt lautre. Deux choses sont ncessaires lhomme pour la ralisation dun acte quelconque, savoir la volont et la puissance ; que lune des deux lui fasse dfaut, il est incapable de rien excuter. La volont absente, on nentreprendra pas 47

ce quon ne pense mme pas vouloir, et sans le pouvoir dexcuter, la volont ne sert de rien. Aussi, quand tu vois un homme former un projet qui naboutit pas, tu peux tre assur que la force lui a manqu pour atteindre son but. - Cest vident, dis je, et il ny a rien rpondre cela. -Mais si tu en vois un autre raliser le projet quil avait conu, pourras-tu douter de sa puissance ? - En aucune faon. - Il faut donc ladmettre un homme est fort dans les choses quil peut, et faible dans celles quil ne peut pas. - Jen conviens, dis-je. - Fort bien, reprit-elle ; mais tu ten souviens, nous avons conclu des propositions prcdentes que tous les efforts de la volont humaine, si varis que soient ses dsirs, tendent vers le bonheur .-Je me souviens, dis-je, que ce point a t aussi dmontr - Te rappelles-tu encore que le bonheur cest le bien proprement dit, et que, par suite, dsirer le bonheur, cest dsirer le bien ?Je nai pas besoin de me rappeler cette vrit, dis je, elle est toujours prsente mon esprit. - Donc, tous les hommes indistinctement, mchants ou bons, sefforcent avec une gale nergie de parvenir au bien ? - Sans cloute, dis-je, cela va de soi. - Mais il est certain que par lacquisition du bien, on devient bon.Cela est certain. - Les bons obtiennent donc ce quils dsirent ?- Il me semble ainsi .-Et si les mchants atteignaient le bien quils poursuivent, ils ne pourraient plus tre mchants ? - Assurment. - Donc, comme les bons et les mchants aspirent an bien , 213 et comme les premiers lobtiennent lexclusion des seconds, la puissance des bons ne peut pas tre mise en doute, non plus que la faiblesse des mchants. En douter, dis-je, serait savouer incapable de saisir la vrit des choses et la consquence dun raisonnement .- Maintenant, dit-elle, supposons deux hommes, obissant au mme instinct et visant au mme but ; si lun, par des moyens naturels, y arrive pleinement, tandis que lautre, ne pouvant se servir de ces moyens naturels, et rduit eu employer dautres dsavous par la nature, manque le but tout en ayant lair dy toucher, lequel de ces deux hommes jugeras-tu le plus puissant ?Je crois entendre ce que tu veux dire ; je souhaiterais cependant que tu texpliquasses plus clairement. - Laction de marcher, dit-elle, est naturelle lhommes. Tu ne le nieras pas -Assurment non, rpondis-je.- Tu ne doutes pas non plus que les pieds ne soient le moyen naturel de cette fonction ? - Je nen doute pas non plus. - Eh bien ! si un homme marche laidede ses pieds parce quil le peut, et quun autre, priv de ce moyen naturel, essaye de marcher sur ses mains, lequel des deux faudra-t-il bon droit considrer comme le, plus puissant ? - Poursuis ton raisonnement, dis-je, car il est incontestable que celui qui peut se servir dun moyen naturel est plus fort que celui qui ne le peut pas. - Lobjet, reprit-elle, que se proposent galement les bons et les mchants, cest le souverain bien ; or, les bons le poursuivent par un moyen naturel, qui est la vertu ; quant aux mchants, cest par les passions les plus diverses, ce qui nest pas le moyen naturel darriver 48

au souverain bien, quils sefforcent de latteindre. Nest-ce pas ton avis ? - Bien certainement, rpondis ;je, et de plus, la consquence est vidente. Car des points que jai accords il rsulte ncessairement que les bons sont puissants et que les mchants sont faibles. 215 - Fort bien ! Tn vas plus vite que moi, et je reconnais cette ardeur, sujet ordinaire desprance pour les mdecins, que la nature chez toi reprend son nerf et son ressort. Mais puisque te voil si vif comprendre, je vais presser et accumuler mes arguments. Vois combien est vidente la faiblesse des mchants, puisquils ne peuvent atteindre le but, mme alors quun instinct naturel les guide et les entrane, pour ainsi dire, malgr eux. Que serait-ce donc si la nature, au lieu de marcher devant eux, leur refusait son aide si efcace et presque irrsistible ? Rends-toi bien compte de limpuissance absolue des sclrats. Ce ne sont pas des prix de peu de valeur, comme ceux que lon dcerne dans les jeux publics, quils ambitionnent et quils manquent ; cest au bien le plus prcieux, le plus lev de tous, quils sont dans limpuissance datteindre ; et le projet dans lequel les malheureux chouent, cest celui-l mme qui jour et nuit les occupe : or, cest en cela que se montre la puissance des gens de bien. En effet, si un homme, marchant pied, parvenait la dernire limite des terres quil soit possible de parcourir, tu penserais sans doute que cest lhomme le plus vigoureux la marche ; de mme, celui qui touche le but nal de tout dsir, but au del duquel il ny a plus rien, doit ncessairement te paratre plus puissant que tous les autres. Do il faut conclure, par un raisonnement inverse, que tout mchant est dnu de toute force. Et en effet, pourquoi abandonnent-ils la vertu pour suivre le vice ? Est-ce par ignorance des vritables biens ? Mais quy a-t-il de plus faible au monde que laveuglement de lignorance ? Connaissent-ils le but quil faut poursuivre ? Mais alors leurs passions les entranent hors du droit chemin ; et, ici encore, ils montrent leur faiblesse par leur intemprance, qui les rend incapables de rsister au vice. Est-ce en connaissance de cause et de propos dlibr quils abandonnent le bien pour tourner au mal ? Mais 217 dans ce cas, ils cessent non-seulement dtre forts ils cessent absolument dtre. Car ceux qui renoncent la n commune de tout ce qui existe, cessent pareillement aussi dexister. On stonnera peut-tre de cette proposition, que les mchants, qui forment la majorit du genre humain, nexistent pas ; il en est ainsi pourtant. Que les mchants soient mchants, ce nest pas ce que je nie ; ruais je nie quils existent purement et simplement. En effet, de mme que tu appellerais un cadavre un homme mort, et ne pourrais lappeler simplement a un homme, de mme, jaccorderai, si lon veut, que les vicieux sont des mchants ; mais quils existent dans le sens absolu, on ne men fera pas convenir. Ce qui existe, en ef49

fet, cest ce qui garde les lois de la nature et sy conforme ; toute crature qui sen carte, renonce au principe de vie qui est en elle. Cependant, diras-tu, les mchants peuvent quelque chose. Je ne dis pas le contraire, mais ce pouvoir quils ont procde, non de la force, mais de la faiblesse. En effet, ils peuvent le mal, et ils ne le pourraient pas sils avaient conserv la puissance des gens de bien. Et cest prcisment cette possibilit de faire le mal qui prouve le plus clairement leur impuissance. Car si le mal nest rien, comme je lai dmontr il ny a quun instant, les mchants ne pouvant que le mal, on doit conclure quils ne peuvent rien. - Cest vident. - Et, pour mieux te faire comprendre quoi se rduit cette possibilit , rappelle-toi que nous avons dit tout lheure que nulle puissance nest comparable celle du souverain bien. - Je men souviens, dis-je. Mais le souverain bien ne peut pas produire le mal. -Non certainement - Continuons : y a-t-il quelquun au monde pour croire que les hommes peuvent tout ? -Non, moins dtre insens. - Et cependant ils peuvent faire le mal. - Plt Dieu, mcriai-je, quils neussent pas ce pouvoir ? - Donc, 219 si celui-l seul qui peut le bien peut tout, et si ceux qui peuvent mme le mal ne peuvent pas tout, ces derniers, videmment, ont moins de puissance que lautre. De plus, je tai prouv que toute puissance est au nombre des choses dsirables, et que celles-ci se rapportent toutes au bien comme leur n naturelle et suprme. Mais la possibilit de commettre le crime ne peut pas se rapporter au bien ; donc elle nest pas dsirable. Or, toute puissance tant dsirable, il est vident que la possibilit de faire le mal na rien de commun avec la puissance. De tout ce qui prcde ressort, sans doute possible, dun ct, la puissance des bons, de lautre, la faiblesse des mchants, et lon voit combien Platon avait raison de le dire : Le sage seul peut faire ce quil veut ; les mchants, la vrit, peuvent se livrer leurs fantaisies ; mais pour ce qui est du vritable objet de leurs dsirs, il nont pas le pouvoir dy atteindre. Ils suivent, en effet, tous leurs caprices, dans la persuasion o ils sont que ce qui leur plat doit leur procurer le bonheur quils souhaitent ; mais leur espoir est du, parce que le crime ne conduit pas la flicit. 1V Enivrs dorgueil et de gloire Voyez ces superbes mortels trner sur la pourpre et livoire Comme des dieux sur leurs autels. Prs deux une horde sauvage Veille ; leur farouche visage 221 Trahit la terreur et la rage Qui font de leur cur un enfer ; A ces divinits humaines Arrachez leurs parures vaines, Et vous apercevrez les chanes Qui froissent leurs os et leur chair. Leur cur, que la dbauche enamme, Est dvor dun noir poison ; La fureur agelle leur me, gare et trouble leur raison. Sans rpit la tristesse amre Les mord au anc, sombre vipre ; Lespoir mme les dsespre Par ses mensonges enivrants Malheureux lhomme dont la bre Sous tant de chocs 50

gmit et vibre Fait-il ce quil veut ? Est-il libre, Lesclave de tant de tyrans ? V Voistu dans quelle fange se vautre le vice et de quel clat resplendit la vertu ? En quoi il apparat quelle obtient toujours sa rcompense, et que le chtiment ne fait jamais dfaut au crime. En effet, la n quon se propose dans une action peut tre justement considre comme la rcompense de cette mme action. Cest ainsi qu celui qui court dans le stade soffre pour rcompense la couronne en vue de laquelle il court. Mais jai fait voir que la batitude est ce mme bien que tous les 223 hommes ont en vue dans leurs actions. Le bien mme est donc comme la rcompense commune propose leur activit. Mais le bien ne peut tre enlev aux bons. E :n effet, on ne pourrait plus appeler bon celui qui ne serait plus en possession du bien, et cest pourquoi la rcompense nabandonne jamais la vertu. Donc, quelques fureurs que se laissent emporter les mchants, la couronne du sage ne saurait ni tomber de son front, ni se trir. En effet, la gloire qui dcore les gens de bien et qui leur appartient en propre, ne peut leur tre ravie par la mchancet dautrui. Sils avaient reu cet heureux prsent dune main trangre, il pourrait leur tre enlev, ou par le premier venu, ou par celui-l mme qui laurait donn ; mais comme ceux qui le possdent ne le doivent qu leur propre vertu, ils ne peuvent le perdre quen cessant dtre vertueux. Enn, comme toute rcompense nest dsire que par la raison quon la regarde comme un bien, un homme en possession du bien peut-il tre considr comme priv de rcompense ? Et de quelle rcompense sagit-il ? De la plus belle, de la premire de toutes. Rappelletoi en effet ce corollaire dont prcdemment je tai fait voir limportance, et faistoi ce raisonnement : Le bien tant la mme chose que le bonheur, il est clair que tous les gens de bien, par cela mme quils sont tels, sont heureux. Mais ceux qui sont heureux sont dieux par cela mme. Donc, la rcompense des honntes gens, rcompense que le temps naltrera jamais, que personne na le pouvoir damoindrir, que le vice, ne pourra jamais ternir, consiste tre changs en dieux. Cela tant, le sage ne peut douter non plus du chtiment invitable inig aux mchants. Car le chtiment tant loppos de la rcompense comme le mal est loppos du bien, il est ncessaire qu la rcompense du bien corresponde, comme contre-partie, le chtiment du mal. Donc, si les 225 honntes gens trouvent leur rcompense dans leur honntet mme, il faut que les mchants trouvent leur supplice dans leur mchancet. Et, en effet, quiconque est frapp dune peine, est parfaitement convaincu quil est afig dun mal. Si donc les mchants voulaient se rendre justice, comment pourraient-ils se croire exempts de ce chtiment, lorsque les maux les plus cruels les accablent, et quils en sont, je ne dis pas affects, mais infects jusqu la moelle. Vois encore, par opposition la rcompense des bons, quel est le chtiment inig aux m51

chants. Tu as appris de moi que tout ce qui existe est un, et que lunit est le bien. Par consquent, tout ce qui existe est, identique au bien ; par consquent encore, tout ce qui scarte du bien cesse dexister ; do il suit que les mchants cessent dtre ce quils taient. Mais ils taient hommes, comme le prouve la gure quils ont conserve. Donc, ds quils ont tourn au mal, ils ont perdu mme leur qualit dhommes. Mais, de mme que la vertu seule peut lever les hommes au-dessus de lhumanit, il faut que le vice ravale les malheureux quil a dpouills de leur qualit dhommes, au-dessous mme de la condition humaine. Par consquent, ltre quont dgrad ses vices ne peut plus tre considr comme un homme. Cet envieux, tout prt semparer du bien dautrui, mme par la violence, ne ressemble-t-il pas un loup ? Ce plaideur hargneux et intraitable, qui use sa langue dans les cris de la chicane, peut tre compar un dogue. Ce fourbe qui, pour dpouiller ses victimes, se plat leur tendre des piges dans lombre, est le portrait du renard. Ce furieux qui rugit a les instincts du lion. Ce poltron, ce fuyard qui a peur de son ombre, est semblable un cerf. Ce paresseux, ce lourdaud toujours endormi, mne la vie dun ne ; ce capricieux aux gots fantasques et mobiles, ne diffre en rien dun oiseau. Ce dbauch toujours 1 " ; 227 plong dans les plus immondes volupts, me reprsente un porc et ses crapuleux plaisirs. Et cest ainsi que le malheureux qui dserte la vertu cesse dtre un homme, et que, faute de pouvoir devenir un dieu, il se voit transform en bte. VI Au gr des vents, au gr des eaux, Depuis dix ans errait Ulysse, Lorsque, de Neptune complice, LEurus choua ses vaisseaux Sur un cueil pre et sauvage O Circ, lle du Soleil, Aux trangers que le naufrage A dposs sur le rivage Fait boire un magique breuvage, Prcurseur dun fatal sommeil. Les malheureux, leur rveil, Spouvantent de leur gure Lun se mconnat sous la hure Dun noir sanglier, brute impure ; Dun lion aux regards ardents Lautre a pris la forme et la taille, Et sent dj pour la bataille Crotre ses ongles et ses dents. Sous la peau dun loup maigre et fauve Celui-ci, tout honteux, se sauve, Et hurle quand il croit pleurer ; Dans sa douleur inoffensive, Autour des toits on voit errer . 2v homme-tigre, ombre pensive. Indign que le sort jaloux Osat frapper de tant de coups Un hros, lorgueil de la Grce, Mercure sut avec adresse I :e prserver des noirs complots Et des piges de son htesse ; Mais ses malheureux matelots Dj, dans la coupe tratresse, Avaient bu livresse longs ots. Transforms en pourceaux obscnes, Ils laissent pour le gland des chnes Les divins prsents de Crs. Dans ce changement dplorable Et de leur voix et de leurs traits, Leur me seule invulnrable Gmit dun prodige excrable, Et safrme par ses regrets. Oh ! la magie ! oh ! lart futile Oh ! les impuissantes liqueurs ! Dune Circ la main habile Des corps peut transformer largile Elle ne change point les curs. A couvert dans 52

sa citadelle, Lme, lhumanit dle, Maintient ses droits toujours vainqueurs. Il est des poisons plus perdes Qui changent en brutes stupides Les hommes mme les plus forts ; Ce sont les passions infmes Qui, sans dnaturer les corps, Dgradent et souillent les mes. 231 - Javoue, dis-je, et je recourais quon peut dire avec raison que les mchants, tout en conservant la forme humaine, sont nanmoins, n regarder que ltat de leur me, transformes eu brutes. Mais leur frocit et leur sclratesse sacharnent la perte des gens de bien, et je ne voudrais pas quils eussent une telle licence. Ils ne lont pas non plus, rpondit-elle, et je le prouverai en son lieu. Cependant, quon retire aux sclrats ce prtendu pouvoir, et les voil dchargs dune grande partie de leur peine. Et en effet, bien que cette proposition puisse paratre incroyable, les mchants sont ncessairement plus malheureux lorsquils ralisent leurs projets, que lorsquils sont dans limpuissance de les mener n. Car, si cest un malheur pour eux de vouloir le mal, cen est un plus grand de pouvoir le commettre, puisque autrement leur volont, cause premire de leur infortune, resterait sans effet. Aussi, comme chacune de ce, trois facults est un malheur, cest tre trois fois malheureux que de vouloir, pouvoir, et commettre le mal.- Je me rends, dis-je ; mais je voudrais de tout mon cur quils fussent affranchis le plus tt possible de ce malheur, en perdant le pouvoir de nuire. Ils en seront affranchis, rpondit-elle, plus tt que tu ne le souhaites peut-tre, et quils ne le croient eux-mmes. Car, dans le cours dune vie si rapide, rien narrive assez tardivement pour que lattente puisse en paratre longue, surtout une me immortelle. Ces esprances dmesures, ces prsomptueuses machinations 233 des mchants sont souvent djoues par une n soudaine et imprvue qui est en mme temps la n de leur misre. Si le crime, en effet, est une cause de malheur, celui-l sera ncessairement plus malheureux qui sera plus longtemps criminel, et, mon sens, linfortune des mchants serait au comble, si la mort ne venait enn mettre un terme leur mchancet. Car si ce que jai dit de linfortune des mchants est vrai il est vident quun malheur est inni, quand il est ternel. - Voil, dis-je, une consquence singulire et difcile admettre ; je reconnais pourtant quelle se lie naturellement aux prmisses que je tai accordes. - Tu as raison, reprit-elle ; mais quand on rpugne admettre une consquence, il faut prouver ou que quelquune des propositions prcdentes est fausse, ou que de leur rapprochement ne peut rsulter une conclusion ncessaire ; autrement, les propositions antrieures une fois accordes, il nest plus possible den contester la consquence. Au reste, ce que je vais ajouter te paratra tout aussi surprenant, bien que ce ne soit aussi quune dduction rigoureuse des propositions qui prcdent. - Quest-ce donc ? demandai-je. - Je prtends, rpondit-elle, que les m53

chants sont plus heureux quand ils subissent la peine de leurs crimes, que lorsquils chappent aux coups de la justice. Et je ne veux pas dire pour le moment, ce que lon pourrait croire tout dabord, que le chtiment corrige le vice, que la crainte du supplice ramne les coupables dans le bon chemin, et que lexemple engage les autres fuir le mal ; cest par une autre raison que je considre limpunit comme un surcrot de malheur pour les mchants, sans rue proccuper, dailleurs, de leur amendement possible ni de lefcacit de lexemple.. - Et quelle autre raison peut-il y avoir que celle-l ? demandai-je. - Navonsnous pas reconnu, reprit-elle, que les bons sont heureux et les mchants misrables ? - Sans doute, rpondis-je. 235 - Si donc lon mle quelque bien linfortune dun misrable, ne sera-t-il pas plus heureux que celui dont la misre est absolue, abandonne elle-mme, et sans mlange daucun bien ? - Cest mon avis, dis-je. - Et ce mme misrable, priv de tous les biens, si lon ajoute un mal de plus aux maux qui causent son infortune, ne sera-t-il pas beaucoup plus malheureux que celui dont la misre est soulage par quelque bien quil reoit en partage ? Pourquoi non ? dis-je. - Or, les mchants, lorsquils sont punis, acquirent un bien dune certaine espce, je veux dire le chtiment mme, qui, au point de vue de la justice, est un bien ; et, au contraire, lorsquils chappent au supplice, ils sont afigs dun mal de plus, jentends limpunit mme, qui, de ton propre aveu ; est un mal, puisque cest une injustice. Je ne puis en disconvenir. Donc les mchants sont bien plus malheureux quand ils jouissent dune impunit injuste, que lorsquils reoivent une juste punition. Mais si la punition des mchants est un acte de justice, leur impunit est une injustice ; cest clair. - Qui pourrait le nir Personne ne niera non plus, reprit-elle, que tout acte de justice soit certainement un bien, et toute injustice, un mal. - Ces propositions, dis-je, ne sont que les consquences des principes prcdemment tablis. Mais moi, je te prie, ne rserves-tu pas dautres supplices aux mes aprs la destruction du corps ? - Oui, assurment, et de trs grands. Dans ma pense, les uns, les plus rigoureux, sont de vritables chtiments ; les autres, temprs par la clmence, ont pour objet la purication des mes. Mais je nai pas lintention de traiter prsentement ce sujet. Toujours est-il que je tai amen reconnatre que cette puissance des mchants, qui te causait tant dindignation, est absolument nulle ; que tu te plaignais tort de leur impunit, puisque jamais ils nchappent au chtiment de leurs mauvaises 237 actions ; que cette libert de mal faire, dont tu htais le terme de tous tes vux, est de courte dure ; quils sont dautant plus malheureux quils en jouissent plus longtemps, et que rien ngalerait leur infortune sils en jouissaient toujours ; quenn limpunit qui les pargne en violant la justice, est un plus grand manieur 54

pour eux que ne le serait un juste chtiment ; do jai tir cette consquence quils ne sont jamais si cruellement punis que lorsquils semblent ne ltre pas. - Lorsque je pse tes raisons, dis-je , elles me paraissent les meilleures du monde ; mais, si jen reviens lopinion des hommes, quel est celui qui consentira, je lie dis pas les admettre, mais mme les entendre ? -Tu dis vrai, rpondit-elle ; leurs yeux, accoutums aux tnbres, ne peuvent soutenir lclat de la vrit ; et ils ressemblent ces oiseaux dont la nuit illumine le regard, tandis que le jour les aveugle ; voil pourquoi, moins attentifs aux lois gnrales de la nature qu leurs propres impressions, ils considrent comme un bonheur le pouvoir de commettre le crime ou dchapper au chtiment. Mais vois plutt ce qui a t dcrt par la loi ternelle. Conforme-toi aux principes les plus purs de la morale ; tu nauras pas besoin de recevoir ta rcompense de la main dun juge : tu te seras adjug toi-mme le meilleur lot. Si, au contraire, tu tabandonnes au vice, ne cherche pas ton bourreau hors de toi-mme : cest toi qui tes prcipit dans labme. Cest ainsi que lorsque tu regardes tour tour la terre sordide et le ciel lexclusion de tout autre objet, tu crois tre, selon le point de vue, tantt dans la fange, tantt au milieu des astres. Le vulgaire, il est vrai, lie fait pas attention ces choses ; trais quoi ! prendronsnous exemple sur ces malheureux que nous avons dit tre semblables aux btes ? Et parce quun homme qui aurait perdu la vue et qui ne se souviendrait pas den avoir jamais eu lusage, se croirait pourvu de toutes .les perfections hu239 maines, devrions-nous pour cela tenir pour aveugles ceux qui voient clair ? Le vulgaire ne maccorderait pas non plus cette autre proposition , quoiquelle sappuie comme les prcdentes sur les arguments les plus solides, savoir que ceux qui font le mal sont plus malheureux que ceux qui en sont victimes. - Je serais curieux de connatre ces arguments. - Nies-tu, reprit-elle, que tout mchant soit digne de chtiment ? - Certainement non. - En outre, tout mchant est malheureux ; cet gard les preuves abondent. - Jen conviens. - Donc, tu ne doutes pas quun homme digne de chtiment ne soit malheureux ? - Sans cloute. - Supposons maintenant que tu siges sur un tribunal ; lequel croirais-tu devoir punir de celui qui a commis le mal ou de celui qui la subi ? - Je nhsite pas rpondre, disje, que je donnerais satisfaction la victime par la punition du coupable.- Donc, lauteur de loffense te paratrait plus malheureux que loffens ? - Cela va de soi, dis-je. Ainsi, par cette raison et par dautres qui sappuient sur le mme principe, il est clair que si la mchancet engendre ncessairement la misre, ce nest pas le mal quon souffre qui est un malheur, mais celui que lon fait. - Aujourdhui cependant, dit-elle, les avocats se rglent sur lopinion contraire. Cest en faveur de ceux qui ont souffert quelque grand dommage quils sefforcent dmouvoir la compassion des juges, et pourtant les coupables ont des droits plus lgitimes la piti ; ce nest pas avec colre, mais bien avec un sentiment de tendre commi55

sration, que leurs accusateurs devraient les conduire au juge, comme on mne les malades au mdecin, an que leur inrmit morale trouvt sa gurison dans le supplice. Le zle des dfenseurs en serait singulirement refroidi, ou, sils voulaient absolument se rendre utiles leurs clients, ils nauraient qu se charger du rle de laccusation. Je dis plus, si les cou24I pables eux-mmes pouvaient encore, par quelque chappe, entrevoir la vertu quils ont abandonne, sils savaient que les souillures de leurs vices seront puries par les angoisses du chtiment ; au prix de la vertu qui leur serait rendue, ils tiendraient pour rien ces angoisses, et on les verrait rpudier les bons ofces de leurs dfenseurs pour se livrer la discrtion des accusateurs et des juges. Cest pour cette raison quil ny a pas de place pour la haine dans le cur du sage. En effet, quel autre quun insens peut har les bons ? et, lgard des mchants, la haine nest pas plus raisonnable. En effet, si, comme la vre est une maladie du corps, le vice est une maladie de lme ; et si ceux qui souffrent dans leur corps nous semblent dignes, non de haine, mais de piti, plus forte raison, loin de les perscuter, devons-nous plaindre les malheureux que tourmente le vice, cette maladie mentale plus terrible que toutes les inrmits physiques. VIII A quoi bon dchaner ces discordes fatales ? Provoquer le Destin , devancer lavenir ? Sans que vous lappeliez, la Mort sait bien venir au pas prcipit de ses noires cavales. Des serpents, des lions, des tigres et des ours Limpitoyable dent vous menace sans trve ; Cest trop attendre encor : par le tranchant du glaive, Mortels impatients, vous abrgez vos jours II 243 Vous diffrez de murs, desprit et de maximes, Et pour de tels griefs, frres inhumains, Blessant, blesss, toujours ayant du sang aux mains, Vous luttez follement de haines et de crimes ! O sont de vos fureurs les motifs sufsants ? Pourquoi ce grand courroux et ce zle hypocrite ? Voulez-vous chacun rendre ce quil mrite ? Sachez aimer les bons et plaindre les mchants. IX Je pris alors la parole : Je comprends, dis-je, le genre de flicit ou de malheur qui, selon quils le mritent, est le partage des bons et des mchants. Mais dans les hasards de la fortune, telle quon lentend dordinaire, je vois la part du mal comme du bien. Certes, il ny pas un sage qui, lexil, la pauvret, lignominie, ne prfrt la richesse, la considration, la puissance et le bonheur de vieillir en paix dans sa patrie. La sagesse, en effet, remplit sa tche avec plus dclat et dautorit, quand elle peut communiquer en quelque sorte sa propre flicit aux peuples qui ont le bonheur dtre gouverns par elle. Ajoute cela que la prison, les fers et les autres chtiments inscrits dans les lois ne doivent revenir quaux mchants, puisque cest contre eux quils ont t dcrts. Aussi, quand je vois que, par un renversement trange, les gens de bien sont trans au supplice la place des sclrats, et que les 56

mchants semparent des rcompenses dues la vertu, ma surprise est extrme, et je dsire savoir de toi les raisons dune si dplorable 245 confusion. Je men tonnerais moins sans doute, si je croyais que tout ce dsordre ft leffet du hasard ; mais non, et cest l ce qui met le comble ma stupeur. le monde est gouvern par Dieu. Or, comme il est constant que tantt les bons sont bien traits, tandis que les mchants ptissent ; que tantt, au contraire, les bons sont dans la dtresse et les mchants au comble de leurs vux, jusqu preuve du contraire, en quoi Dieu diffre-t-il du hasard ? - Il nest pas tonnant, rpondit-elle, que le monde, aux yeux de quiconque ignore les lois qui le rgissent, offre quelque apparence de trouble et de confusion, l,a raison de cet ordre admirable peut tchapper, mais, puisque cest un Dieu bon qui gouverne le monde, tu dois tre convaincu que tout sy passe rgulirement. X Celui qui ne sait pas que lOurse Prs du ple accomplit sa course, en vain se demande comment Le Bouvier, dont ltoile blonde Sitt sallume au rmament , Plonge si tard ses feux dans londe A celui-l les lois du monde Causent un fol tonnement. Lorsque, par la lerre efface, La Lune steint clipse ; Quand son clat svanouit, Et. que les toiles moins ples 247 Scintillent seules dans la nuit, De lerreur tristes saturnales Les peuples, des rauques cymbales Font hurler le cuivre grand bruit. Que du Corus laveugle rage Sous Tes ots branle la plage ; Que les feux ardents de Fhbus Fondent la neige qui couronne Les forts et les monts ardus, De ces vnements personne Ne salarme ni ne stonne Effets et causes sont connus. Cest le nouveau, cest le mystre Qui troublent lesprit du vulgaire. Qu limproviste ou rarement Un phnomne se produise, La foule admire aveuglment Mlais que lignorance sinstruise, Avec lerreur et la sottise Disparatra ltonnement. XI - Jen conviens, dis-je ; mais comme cest toi quil appartient de dvelopper les causes des phnomnes obscurs et dexpliquer ce quils ont de mystrieux, je te prie de vider la luestion et <le mclairer sur un sujet qui r trouble trangement. Elle me rpondit avec un 249 lger sourire : cTu me proposes la question la plus difcile claircir ; elle ua pas de fond pour ainsi dire : la matire est inpuisable. Pour une difcult tranche, il en surgit aussitt mille autres, comme les ttes de lhydre, et lon nen peut venir bout qu laide du feu le plus pntrant de lesprit. II ne sagit de rien moins, en effet, que dune enqute poursuivre sur lunit absolue de la Providence, sur le cours du Destin , sur les cas imprvus, sur la prescience divine, sur la prdestination et sur le libre arbitre , toutes choses dont tu sens toi-mme la difcult. Mais comme leur connaissance peut concourir ta gurison, malgr le peu de temps quil rne reste, je ferai en sorte de ten donner un aperu. Eu revanche, 57

quelque plaisir que tu prennes la musique et la posie, je serai force de ten sevrer pour quelque temps. II faut, avant tout, que je texpose dans un ordre rigoureux toute une srie darguments. - Comme tu voudras, rpondis-je. Alors, passant un autre sujet, elle commena ainsi : La gnration de toutes choses, les changements successifs qui se produisent dans la nature, tous les mouvements enn due lon y remarque, tirent leurs causes, leur arrangement et leurs formes de limmutabilit de lintelligence divine. Celle-ci, retire et comme retranche dans son unit, gouverne nanmoins le monde par des moyens multiples. Au simple point de vue de sa divine intelligence, laction de Dieu se nomme Providence ; au point de vue des mouvements et des effets quelle produit, cest ce que : les anciens nommaient le Destin. Que la Providence et le Destin diffrent, cest ce quil est facile de reconnatre en considrant laction de lune et de lautre. La Providence, eu effet, cest cette divine intelligence qui, place au fate de toutes choses, les rgle toutes : le Destin nest quune certaine disposition ncessaire des choses variables, et le moyen dont la Providence se sert 251 pour assigner chaque objet la place qui lui convient. La Providence, en effet, embrasse la fois tous les tres, si divers, si innombrables quils soient :- quant au Destin, cest lun aprs lautre quil met les tres en mouvement, et les distribue sous la forme qui leur convient travers lespace et le temps. Aussi, quand lintelligence divine embrasse dun seul regard, comme une unit, cet ensemble dtres qui se droulent dans le temps, il faut lappeler la Providence ; mais quand cette unit se divise pour se rpartir dans le temps, il faut dire le Destin. Encore quil y ait de la diffrence entre les deux, pourtant lun dpend de lautre. En effet, les modes successifs du Destin dpendent de lunit de la Providence. Comme lartiste arrte dabord dans son esprit la forme de 1aeuvre quil veut crer, et lexcute ensuite en ralisant, par une srie doprations successives, lide quil avait conue complte et dun seul jet ; de mme, la Providence divine arrte du premier coup et dune manire irrvocable ce quelle se propose de faire ; puis, par le ministre du Destin, elle excute son plan diverses reprises et dans la succession des temps. Soit donc que certains esprits de nature divine viennent en aide au Destin, soit quil ait ses ordres lme, la nature tout entire, les mouvements des corps clestes, la puissance des anges et la fertile adresse des dmons ; soit enn que toutes ces puissances runies, ou quelques-unes seulement, concourent la marche du Destin, il nen est pas moins certain que la Providence, toujours une et immuable, est comme le moule de tout ce qui doit se faire, et que le Destin reprsente seulement lenchanement mobile et la succession dans le temps des choses dcrtes une fois pour toutes par la Providence. II suit de l que tout ce qui est subordonn au Destin lest galement la Providence, puisque celle-ci commande au Destin lui-mme ; tandis quau contraire certaines choses qui d58

pendent 253 immdiatement de, la Providence chappent laction du Destin. Ce, sont celles qui, tant plus immdiatement rapproches de la divinit, demeurent immuables, et sont en dehors (le la sphre mobile du Destin. Supposons, par exemple, un certain nombre de cercles concentriques tournant autour du mme point : le plus rapproch du centre participe de lunit du point central , et devient luimme, relativement aux autres, comme un point autour duquel ils se meuvent ; le cercle le plus distant, au contraire, dcrit dans sa rvolution une courbe plus tendue, et embrasse dautant plus despace quil est plus loign du centre indivisible ; tandis que la circonfrence qui adhrerait de toutes parts son point central, ne ferait quun avec lui et cesserait de stendre et de se mouvoir au dehors. Par la mme raison, pour peu quun tre sloigne de lintelligence, qui est le centre de tout, 1e Destin lenveloppe dans le cercle dj plus grand de ses rvolutions ; et toute chose est dautant plus indpendante du Destin quelle se rapproche davantage de Dieu, ce pivot de tout lunivers ; toute chose qui adhre de tout point lIntelligence suprme, immuable de sa nature, est immobile comme elle, et chappe la domination du Destin. Ainsi, ce que le raisonnement est lintelligence, ltre engendr ltre absolu, le temps lternit, la circonfrence au centre, voil prcisment ce quest lordre variable du Destin compar lunit immuable de la Providence. Cest cet ordre dlu Destin qui fait mouvoir le ciel et les astres, qui maintient lharmonie entre les lments, et qui tablit entre eux un change alternatif de qualits et de formes. Tous les tres lui doivent leur naissance, et ceux qui prissent, il les renouvelle par la multiplication fconde dtres semblables ; cest lui encore qui rgle les actions et le sort des hommes par des causes intimement lies lune lautre ; et comme ces causes ont leur origine dans une Providence 255 immuable, il faut ncessairement quelles soient immuables elles-mmes. De cette faon, le monde est parfaitement gouvern, puisque lunit, qui est lessence mme de lintelligence divine, produit les causes dont lenchanement est indestructible, et que cet enchanement immuable retient son tour les choses cres qui, sans cela, otteraient au hasard. Que vous ne puissiez vous rendre raison de cet ordre admirable, et que le monde vous paraisse livr au trouble et la confusion, il nen suit pas moins que chaque chose va dans le sens de sa nature, qui la dirige vers le bien. Et, en effet, rien ne saccomplit en vue du mal, pas mme par le fait des mchants ; car, ainsi que je lai surabondamment prouv, cest le bien quils poursuivent ; et sils sen cartent, cest par erreur de jugement. Jamais, en effet, lordre qui mane du souverain bien ne saurait dtourner une crature de son principe. Mais, diras-tu, peut-on imaginer une confusion plus inique que 59

celle qui a pour rsultat de rpartir indistinctement les biens et les maux, les joies et les peines, entre les bons et les mchants ? Quoi donc ! les hommes ont-ils lesprit assez sain pour que le jugement quils portent sur ceux quils estiment bons ou mchants soit ncessairement conforme la vrit ? Leurs sentiments sur ce point sont souvent contradictoires, et tel qui parat aux uns dans de rcompense, dans lopinion des autres mirte le dernier supplice. Mais je veux quil se rencontre un homme assez judicieux pour discerner les bons davec les mchants. Pourrait-il, pour me servir dune expression que, dordinaire, on applique seulement aux corps, reconnatre le temprament intime des mes ? Ce serait aussi merveilleux que de deviner, sans lavoir appris, pourquoi, dans ltat de sant, des aliments doux conviennent aux uns, des aliments amers aux autres, et pourquoi, dans ltat de maladie, ceux-ci se trouvent 257 bien de remdes anodins, ceux-l dun traitement hroque. Mais le mdecin qui sait diagnostiquer les cas divers et les tempraments dans la sant et dans ltat de maladie, nest nullement surpris de ces anomalies. Or, en quoi consiste la sant des mes, sinon dans la vertu ? Quest-ce que leur maladie, sinon le vice ? Et qui peut leur conserver les biens quelles possdent ou les dlivrer de leurs maux, sinon le conseiller suprme et le mdecin des mes, cest--dire Dieu ? Oui, cest Dieu qui, du haut de sa Providence, observant et voyant tout, distingue le traitement qui convient chacun et le lui applique avec intelligence. Cet insigne miracle du Destin qui confond notre ignorance, en voici tout le secret : cest quun Dieu lopre en connaissance de cause. Car, pour me borner, relativement la profondeur de Dieu, aux quelques considrations accessibles la raison humaine, tel qui te parat le plus juste et le plus intgre des hommes est jug bien autrement par la Providence qui rien nchappe ; et notre ami Lucain nous le dit : si la cause du vainqueur eut les dieux de son ct, celle du vaincu avait Caton pour elle. Donc, tout ce que tu vois arriver ici-bas contrairement ton attente, est conforme lordre rgulier des choses ; cest dans tes ides seulement quil y a dsordre et confusion. Je suppose pourtant un homme de murs assez irrprochables pour mriter au mme degr lestime de Dieu et celle de ses semblables ; mais cet homme a lesprit faible ; vienne linfortune, peut-tre cessera-t-il de pratiquer la vertu, qui aura t impuissante lui conserver le bonheur. Dans ce cas, la sagesse divine le mnage, car ladversit pourrait le rendre pire, et Dieu lui pargne des maux quil ne serait pas capable de supporter. Un autre sest lev la perfection de la vertu ; sa saintet le rend presque lgal de Dieu : la Providence se fait scrupule de lafiger de, la moindre disgrce ; elle . 259 ne souffre mme pas que son corps soit prouv par la maladie ; car, ainsi que la dit un sage encore plus autoris que moi : De lhomme aim des dieux 60

le corps est plein de force. Souvent encore il arrive que la direction des affaires publiques est cone aux gens de bien, an quils puissent mettre un frein aux excs des mchants. A quelques-uns la Providence, selon la trempe de leur me, envoie un mlange de biens et de maux ; elle aiguillonne ceux-ci de peur quun bonheur trop prolong ne les corrompe ; elle permet que ceux-l soient plus rudement frapps, an que leurs vertus saffermissent par la pratique et lhabitude de la patience. Ceux-ci craignent plus que de raison des maux quils peuvent supporter ; ceux-l mprisent tmrairement des peines qui excdent leurs forces ; cest pour amener les uns et les autres se mieux connatre que Dieu les afige. Il en est qui se sont fait un nom respect dans le monde au prix dune mort glorieuse ; dautres, inbranlables au milieu des supplices, ont prouv au reste des hommes que la vertu est invincible au malheur. Or, que toutes ces vicissitudes soient le rsultat dun ordre parfaitement rgl, et quelles tournent lavantage de ceux mmes qui en sont lobjet, il nest pas permis den douter. Cest en vertu des mmes causes que tantt le bien, tantt le mal, arrive aux mchans. Pour ce qui est de leurs maux, personne nen est surpris, parce que tout le monde saccorde penser quils les mritent. De plus, leur chtiment a ce double avantage de dtourner les autres du crime et de les corriger eux-mmes. A lgard de leur flicit, elle est pour les gens de bien une leon assez loquente ; elle leur apprend ce quils doivent penser de la Fortune, qui se fait si souvent la complaisante des 261 mchants. Une autre raison, selon moi, de cet ordre de choses, cest quil y a des hommes dun naturel si fougueux et si drgl, que la misre pourrait les irriter encore et les pousser au crime. Ce sont des malades qui la Providence administre des richesses en guise de mdicaments. Celui-ci, sentant sa conscience souille de mfaits et se comparant lui-mme sa fortune, craint peut-tre de perdre tristement des biens qui font sa ,joie. Il rformera donc ses murs, et, de peur de perdre ses trsors, il se corrigera de ses vices. Quelques-uns tombent dans une infortune mrite pour avoir msus de leur bonheur. Dautres ont reu le droit de punir, tant pour prouver les bons, que pour chtier les mchants. Car sil ne peut exister aucune alliance entre les bons et les mchants, ces derniers ne peuvent non plus saccorder entre eux. Et comment le pourraient-ils, lorsque chacun deux, tortur par ses remords, est en guerre avec sa propre conscience, et nexcute presque jamais un dessein quaussitt il ne se repente de ce quil a fait ? De l ce suprme miracle, dont la Providence a donn plus dun exemple., que des mchants ramnent dautres mchants la vertu. Ceux-ci, en effet, se voyant maltraits par des sclrats, les prennent en haine et retournent au bien parce quils ne veulent pas ressembler des gens qui leur font horreur. La Divinit seule a ce pouvoir de transformer le mal eu bien, de sen servir propos et den faire sortir des effets salutaires. Car il y a un ordre gnral qui embrasse toutes choses ; ce qui 61

sen carte dun ct y rentre toujours de lautre, an que dans le royaume de la Providence, rien ne soit laiss au hasard Mais un Dieu seul pourrait expliquer ces mystres". Il nest pas donn lhomme, en effet, de saisir par la pen6 . 2d3 se tout le mcanisme de luvre divine, ni de lexpliquer par des paroles. Contentons-nous de savoir que le Dieu crateur de toutes choses les ordonne et les dirige toutes vers le bien, et que, du mme coup, il sassimile et retient prs de lui tous les tres crs par lui, et se sert des volutions ncessaires du Destin pour liminer le mal du domaine o sexerce sa divine puissance. Aussi, regarde lordre tabli par la Providence, et tu verras que ces maux qui te paraissent inonder la terre ne sont absolument rien. Mais je maperois que ton esprit, accabl par la gravit de cette matire et fatigu par la longueur de mes raisonnements, attend avec impatience les distractions de la posie. Gote donc ce doux breuvage ; tu y puiseras des forces pour me suivre plus loin. Veux-tu rendre hommage la prvoyance Du Dieu dont la foudre branle les cieux ? Sans prvention et sans dance Vers le rmament dirige tes yeux ss. Quel astre gar, chass de sa voie, Sur lastre voisin est jamais tomb ? Phbus heurte-t-il son char qui amboie Au timon glac du char de Phb ? Bien que chaque toile, au bout de sa course, Tombe en frmissant dans le gouffre amer, 265 Indle au ple on ne voit pas lOurse Teindre de ses feux les ots de la mer. Toujours en deux parts la lumire et lombre Divisent le temps : ainsi, tour tour, Aujourdhui Vesper prvient la nuit sombre, Demain Lucifer ramne le jour. De lastre inconstant la marche varie Sans troubler du ciel lordre harmonieux Lamour est son guide ! - A jamais bannie, La haine ne peut approcher des cieux. Le chaud et le froid, le sec et lhumide Se souffrent lun lautre et vivent en paix ; Le feu dans les airs slance rapide, La terre chit sous son propre faix. Le tide Printemps de eurs se couronne ; LEt fait mrir les dons de Crs ; Le pressoir gmit lorsque vient lAutomne, LHiver en torrents change les gurets. Tout ce qui respire et vit sur la serre Va se transformant, saison par saison ; Toujours un berceau, sublime mystre, Fait poindre une tombe lautre horizon. Si tout marche ainsi, si tout suit sa voie, Cest que le regard du Dieu souverain Veille sur le monde, et que sa main ploie Lunivers entier sous un joug dairain. 1)e tout ce qui vit ternelle Source, Pre et Crateur, Juge, Matre et Roi, 267 Des globes quil lance, il rgle la course, Prvient leurs carts, les tient sous sa loi. Quen ligne directe un moment sallonge Lorbite arrondi que suivent les corps, Le monde aussitt, effroyable songe, Croulera dissous, sans nerfs, sans ressorts. Ce pacte damour, cette sympathie Est de lunivers le nud, le lien ; Le tout ne fait quun, et chaque partie Se rattache Dieu, source de tout bien. On verrait 62

bientt prir toute chose, Et la nuit sans n succder au jour Si ltre cr, vers lunique cause Ne remontait pas guid par lamour. XIiI Vois-tu maintenant la consquence de tout ce que jai dit ? - Quelle consquence ? demandai je. - Que toute fortune est galement bonne, rpondit-elle. - Et comment cela peut-il tre ? mcriai-je. - Remarque, reprit-elle, que la fortune, soit favorable, soit contraire, a pour objet, tantt de rcompenser ou dprouver les bons, tantt de punir ou de corriger les mchants : dans tous les cas, elle est bonne, puisquelle est videmment ou juste ou utile. - Cela nest que trop vrai, rpondis-je, et si je songe la Providence et au Destin tels que tu viens de me les reprsenter, ton 29 raisonnement sappuie sur les preuves les plus solides. Nanmoins, si tu le veux bien, nous le mettrons au nombre des opinions incroyables dont tu parlais tout lheure. - Pourquoi ? demanda-t-elle. - Parce que cest une faon de parler ordinaire, et mme des plus usites, quil y a pour certains hommes une mauvaise fortune. Veux-tu que je me rapproche un moment du langage vulgaire ? De cette faon, je te paratrai moins trangre aux ides qui ont cours chez les hommes. Comme tu voudras, dis-je. - Eh bien ! a ton avis, ce qui est utile nest-il pas bon ? - Sans doute. - Mais la fortune qui prouve ou qui corrige est utile. - Je lavoue. - Donc, elle est bonne. - Pourquoi non ? Eh bien ! cest prcisment la fortune de ceux qui, affermis dans la vertu, luttent contre ladversit, ou qui, sarrachant au vice, slancent dans la voie de la vertu. - Je ne : puis le nier, dis-je. - Et la faveur de la fortune, quand elle est la rcompense des honntes gens, est-ce l ce que le vulgaire appelle la mauvaise fortune ? - Non certes ; il la regarde, au contraire, et il a raison, comme le premier des biens. - Et ladversit, qui est le juste supplice des mchants, le peuple la regarde-t-il comme un bien ? - Au contraire, elle est ses yeux le pire des malheurs qui se puisse imaginer. - Vois donc si, en suivant les ides du vulgaire, je nen suis pas venue une consquence des plus incroyables ? - Quoi donc ? Demandai- je. -Il rsulte, en effet, des points accords que la fortune des hommes qui possdent , poursuivent ou atteignent la vertu, est dans tous les cas toujours bonne ; et quau contraire, celle des malheureux qui persvrent dans le vice est dans tous les cas toujours mauvaise. - Cela est vrai, dis-je, quoique personne nose en convenir. - Cest pourquoi, reprit-elle, lhomme sage ne doit pas se laisser abattre quand il sagit dentrer en lutte avec la Fortune, pas 271 plus quun brave ne doit murmurer lorsque retentit le signal du combat. En effet, le pril mme de la lutte est loccasion, pour lun, dacqurir de la gloire, pour lautre, de saffermir dans la sagesse. La vertu mme ne doit son nom qu la vigueur avec laquelle elle rsiste aux assauts de ladversit. Vous tous, en effet, qui tes en marche vers la vertu, ce nest pas labondance des richesses ou la corruption des plaisirs que vous allez ; cest une plus rude guerre due vous faites 63

lune et lautre fortune ; ne vous laissez ni abattre par la mauvaise, ni amollir par la bonne ; tenez-vous fermes et inbranlables entre les deux s. En de ou au del de ce point intermdiaire, on trouve une flicit mprisable, non pas la rcompense dun vertueux effort, En un mot, il dpend de vous de vous faire la fortune que vous voudrez. En effet, quand la mauvaise fortune, comme vous lappelez, nexerce ou ne corrige pas, elle punit. Atride, aprs dix ans de guerre Sur les bords Phrygiens, Vengea la honte de son frre Iar la ruine des Troyens. Mais pour ouvrir les mers aux ottes de la Grce, four rveiller les vents silencieux, Il avait d, prtre pieux, Mais pre sans tendresse, De sa lle gorge offrir le sang aux dieux. Des compagnons de sa dtresse 273 Le roi dIthaque eut pleurer le sort, Quand laffreux Polyphme, tendu dans son antre, Pour tombeau leur donnait son ventre. Mais le hros vengea leur mort, Et le monstre aveugl, par des larmes de rage Expia sa gat sauvage. Hercule sillustra par de rudes travaux Aux Centaures dompts sa valeur fut fatale ; Un lion lui livra sa dpouille-, au Stymphale Il pera de ses traits de monstrueux oiseaux ; Pour ravir des fruits dor, il fora le repaire Dun terrible dragon ; Malgr sa triple chane il entrana Cerbre ; Puis, il donna, dit-on, Aux chevaux dun tyran ce tyran en pture ; Il brla lhydre et son mortel poison ; Il arracha, sanglante injure, Une corne lAchlos ; Aux rives de lAfrique, il triompha dAnte ; Par la mort de Cacus ; Dvandre il consola la vieillesse insulte ; Un sanglier, dune bave empeste Souilla son dos et ses reins nus. Ces reins, pourtant, devaient porter le monde, Et ce dernier labeur, Du ciel au demi-dieu valut la paix profonde Et lternel bonheur. Allez donc, et suivez de cette vie austre Lexemple solennel ; Pourquoi fuir le combat ? Triompher de la terre, Cest conqurir le ciel .

LIVRE CINQUIME
Ayant ainsi parl, elle se disposait aborder un autre point rsoudre. Je la prvins : Tes conseils, lui dis je, sont assurment trs-senss et tout fait dignes de ton autorit. Mais tu as dit auparavant que la question de la Providence se complique de plusieurs autres ; et je le vois maintenant par exprience. Je te prie donc de me dire si tu crois que le hasard existe rellement, et, en ce cas, ce que cest que le hasard. Jai hte, rpondit-elle, de macquitter de lengagement que jai pris et de touvrir le chemin qui doit te ramener dans ta patrie. Quant aux questions de ce genre, elles sont sans doute trs-utiles connatre, mais elles nous dtournent quelque peu de notre propos, et je crains que, fatigu par ces excursions droite 64

et gauche, tu ne sois plus en tat de parcourir jusquau bout la route qui va droit au but. Sois sans inquitude, repris-je. Ce sera pour 279 moi un dlassement que dacqurir des connaissances sur un sujet qui me charme. Dailleurs, quand tu auras tabli chaque point de ta discussion sur des preuves irrcusables, tes conclusions nen seront que plus videntes. - Soit, rpondit-elle, je me rends ton dsir ; et aussitt elle commena ainsi : Si lon appelle hasard un vnement purement fortuit et indpendant de toute espce de cause, loin de consentir la dnition, je dclare que ce mot, part la signication quil peut avoir en lui-mme, est absolument vide de sens. En effet, ct dun Dieu qui maintient toutes choses dans lordre, quelle place peut-il rester au hasard ? Rien ne se fait de rien ; cest un axiome dont la vrit na jamais t conteste, quoique les anciens aient entendu en faire le fondement, non pas du principe crateur, mais de la matire cre , cest--dire de la nature sous toutes ses formes ; or, si un fait pouvait se produire sans cause, on aurait le droit de dire quil serait n de rien. Que si cela ne se peut, un hasard, tel du moins que je lai dni tout lheure, est tout aussi impossible. - Quoi donc, demandai-je, ny a-t-il rien quon puisse nommer proprement hasard ou cas fortuit, ou bien ces mots, quoique le vulgaire en ignore le vrai sens, peuvent-ils sappliquer quelque chose ? - Mon disciple Aristote, rpondit-elle, dans sa Physique, a donn de ce mot une dnition sommaire et fort vraisemblable a. - Comment donc ? demandai-je. Toutes les fois, dit-il, quon agit en vue dun but dtermin, et que, par leffet dune cause quelconque, il arrive un rsultat diffrent de celui que lon attendait, on lappelle un hasard ; par exemple, lorsquen creusant le sol en vue de cultiver un champ, un laboureur trouve un trsor. Cet vnement, la vrit, semble tre arriv fortuitement ; mais il na pas t produit par rien ; car il a des causes qui lui sont propres, et cest le concours imprvu et inopin de ces causes 281 qui a produit ce hasard. En effet, si le cultivateur navait pas creus le sol, si lenfouisseur navait pas dpos son argent en cet endroit, le trsor naurait pas t trouv. Si cette fructueuse dcouverte est fortuite, cest parce quelle sest opre en vertu de causes qui se sont rencontres et combines dune certaine faon, et non pas par la volont de celui qui la faite. Car ni celui qui a enfoui son argent, ni celui qui a remu son champ, na eu en vue la dcouverte du trsor ; seulement, comme je lai dit, il est arriv que lun a creus l o lautre avait enfoui ; ce nest quun concours de circonstances. Un hasard peut donc se dnir un vnement quon na pas prvu, dtermin par un concours de causes trangres lobjet quon se propose. Or, cette combinaison de causes qui se rencontrent, cest leffet de cet ordre qui se droule dans un enchanement ncessaire, et, prenant sa source dans la Providence, assigne chaque chose sa place et son moment. Sur 65

ces monts escarps o, terrible en sa fuite, Le Parthe son vainqueur trop prompt la poursuite Lance ses furtifs javelots, Deus euves fraternels, ns de la mme source s, Par des chemins divers bientt prennent leur course Et, jaloux, sparent leurs ots. Plus loin, dans un seul lit ils sunissent encore, Et tout ce quils roulaient sur leur vague sonore, Comme eux se mle et se confond 283 Troncs darbres par les ots dtachs de la rive, Barques et lourds vaisseaux, au hasard tout drive Vers un gouffre unique et profond. Cette confusion pourtant nest quapparente Les euves, les torrents sur un terrain en pente Coulent entrans par leur poids ; De mme le hasard qui semble aux yeux de lhomme, Comme un coursier fougueux,errer sans guide, en somme Connat un frein, subit des lois. - Cela est vrai, dis-je, et je reconnais que tu as raison. Mais dans cet enchanement de causes lies les unes aux autres, y a-t-il place pour notre libre arbitre, ou lactivit de Lme humaine est-elle aussi fatalement la chane ? - Le libre arbitre existe, rpondit-elle, et il ny a pas de crature raisonnable qui nen soit pourvue. Tout tre en possession de sa raison naturelle est dou de jugement ; par le jugement il distingue et dmle ce quil faut viter ou rechercher ; il tend ce qui lui semble dsirable, et il fuit ce quil croit quon doit fuir. Donc, les tres pourvus de raison ont aussi la libert de vouloir et de ne pas vouloir. Mais je pose en principe que cette libert, ils ne la possdent pas tous un gal degr. Les tres dun ordre suprieur, les substances clestes ont un jugement pntrant, une volont entire et le pouvoir de raliser leurs dsirs. Quant aux mes humaines, elles sont dautant plus libres ncessairement, quelles se maintiennent de plus prs 285 dans la contemplation de lintelligence divine ; elles le sont moins au moment o elles descendent dans des corps, et moins encore lorsquelles sont emprisonnes ici-bas dans des membres de chair. Mais elles tombent au dernier degr de la servitude lorsque, sabandonnant aux vices, elles sont dchues de leur propre raison. Car, lorsquelles dtournent leurs regards de la suprme lumire, cest-dire de la vrit, pour les abaisser vers les tnbres du monde infrieur, bientt lobscurit de lignorance les enveloppe , les passions mauvaises les troublent, et quand elles sy livrent sans rserve, elles aggravent encore lesclavage auquel elles se sont volontairement soumises. Ainsi, elles trouvent en quelque sorte leur servitude dans leur libert mme. Or, cet usage quelles font de leur volont a t prvu de toute ternit par la Providence divine ; qui les traite selon leurs mrites et conformment larrt que davance elle avait prononc : Dieu voit tout et entend tout. IV Dans ses vers enchanteurs lharmonieux Homre Clbre lclat de Phbus s Vain clat cependant ! de sa ple lumire Les rayons au loin rpandus Ne peuvent de la terre, impntrable masse, Percer la charpenta et les os, Et de la mer dore efeurent la surface Sans clairer le fond des eaux. 66

287 Tout autre est le pouvoir du Crateur du monde ; Chassant les ombres de la nuit, Dans les plus noirs replis de la terre et de loncle Son regard de feu plonge et luit. Avenir et pass 1 prsent ! triple mystre Qui pour lternel nest quun jeu Puisque Dieu seul voit tout, dites, ls de la Terre II nest dautre Soleil que Dieu ! Je pris alors la parole : Me voici, dis je, embarrass dans une nouvelle difcult plus ardue que les autres. De quoi sait-il ? demanda-t-elle. Je souponne pourtant la cause de ta perplexit.- Il me semble, repris je, quil y a incompatibilit absolue entre la prescience universelle de Dieu et la libert de lhomme. Car si Dieu prvoit tout et quen aucun cas il ne puisse se tromper, il faut ncessairement que les vnements dont sa Providence a prvu la ralisation, se ralisent. Donc, sil prvoit de toute ternit, non seulement les actions des hommes, mais encore leurs desseins et leurs intentions, la libert nest quun vain mot ; car aucune action ne pourra sexecuter, aucune intention ne pourra se former que celles qui auront t pressenties par linfaillible Providence. En effet, si les vnements peuvent avoir un autre cours que celui qui a t prvu, la prescience divine pourra tre en dfaut ; ce ne sera plus ds lors quune opinion dnue de certitude ; ce qu mon avis on ne peut penser de Dieu. Je napprouve pas, en effet, le raisonnement de certains philosophes qui croient pouvoir trancher ainsi le nud de 289 la question. Suivant eux, si un vnement arrive, ce nest pas parce que la Providence a prvu quil devait arriver ; cest au contraire parce quil doit arriver, que la Providence divine en est ncessairement instruite ; la proposition, par consquent, est renverse ; car, de cette faon, il nest pas ncessaire que les vnements arrivent parce quils ont t prvus, mais il est ncessaire quils soient prvus parce quils doivent arriver. Comme sil sagissait de savoir si la prescience est la cause de lvnement ncessaire, ou si cest lvnement ncessaire qui est la cause de la prescience ; pour moi, quel que, soit lordre de ces causes, je prtends dmontrer quun vnement, une fois prvu, doit ncessairement se raliser, la prescience divine ne ft-elle pas la cause de cette ralisation ncessaire. Supposons, en effet, quune personne soit assise ; lide en vertu de laquelle on la croit assise est ncessairement vraie ; et, en retournant la proposition, si cette ide est vraie, il faut ncessairement que la personne en question soit assise. Il y a donc ici double ncessit : ncessit de lattitude dune part ; de lautre, ncessit de lide vraie quon sen forme. Mais si la personne est assise, ce nest pas par la raison que lide quon a de sa posture est vritable ; bien plutt, si cette ide est vritable, cest parce que la personne assise avait pris antrieurement cette attitude. Ainsi, bien que le jugement quon porte de lacte soit la consquence de lacte lui-mme, il nen est pas moins vrai que la ncessit est gale dans les deux cas. Le mme raisonnement sapplique la Providence et aux vnements de lavenir. En effet, que les vnements soient prvus parce quils doivent. arriver, et non pas quils 67

doivent arriver parce quils sont prvus, toujours faut-il de toute ncessit, ou que Dieu prvoie les vnements qui doivent se raliser, ou que les vnements quil a prvus se ralisent : or, il nen faut pas davantage 291 pour mettre nant la libert de lhomme. Puis, que des vnements produits dans le temps soient la cause dune prescience ternelle, quelle absurdit ! Simaginer que Dieu prvoit les choses futures parce quelles doivent arriver, nestce pas penser tout fait que les vnements accomplis dans le pass sont la cause de sa souveraine Providence ? Outre cela, de mme que quand je suis certain de lexistence dune chose, il est ncessaire que cette chose existe, de mme, si je suis certain quun vnement doit arriver, il est ncessaire que cet vnement arrive. Il suit de l que tout ce qui est prvu doit infailliblement arriver. Enn, tout jugement qui nest pas conrm par lvnement lui-mme, non-seulement ne mrite pas le nom de certitude, mais nest quune opinion errone, bien loigne de la certitude et de la vrit. Partant de l, si un vnement doit arriver, de telle sorte pourtant quil ne soit ni. certain ni ncessaire quil arrive, comment serait-il possible de le prvoir ? De mme, en effet, que la certitude est exclusive de toute erreur, de mme les faits quelle prvoit ne peuvent tre autrement quelle les prvoit. Car ce qui fait que la certitude ne peut pas tre entache derreur, cest que toute chose doit ncessairement se comporter conformment lide que la certitude sen est faite. Mais alors, comment Dieu peut-il connatre davance des vnements qui nont rien de certain ? Sil estime comme devant infailliblement se raliser des faits qui peuvent ne pas se produire, il se trompe ; ce quon ne peut ni penser ni mme dire sans blasphme. Dun autre ct, sil ne connat ces vnements futurs que pour ce quils sont, cest--dire si sa pntration va seulement penser quils pourront indiffremment arriver ou ne pas arriver, quest-ce donc que cette prescience qui nembrasse reu de certain, rien de dnitif ? Et en quoi diffre-t-elle de ce ridicule oracle de Tirsias : Tout ?,9 ce que je dirai sera ou ne serez pas ? En quoi aussi la divine Providence lemporterait-elle sur la perspicacit humaine si, comme les hommes, elle se bornait porter des jugements incertains sur des vnements douteux ? Que si, au contraire, Dieu, cette source de toute certitude, ne peut rien admettre que de certain, les vnements quil a prvus dune manire infaillible doivent infailliblement arriver. Cest pourquoi la libert manque absolument aux penses et aux actions humaines, puisque lintelligence divine, qui est incapable derreur et qui prvoit tout, les enchane, en quelque sorte, un rsultat donn et ncessaire. Ceci admis, quelle perturbation dans les affaires humaines ! On le voit assez. A quoi bon, en effet, des rcompenses et des peines pour les bons et pour les mchants ? Il ny a ni mrite ni dmrite l o il ny a pas mouvement libre et vo68

lontaire dle lme. Il faudra considrer comme le comble de liniquit ce qui nous parat pourtant de toute justice, je veux dire la punition des mchants ou la rcompense des bons, puisque ce nest pas leur volont qui les porte au bien ou au mal, mais quils y sont pousss par la ncessit de ce qui doit tre. Il ny aurait donc plus ni vices ni vertus, mais un mlange confus dactions indiffrentes ; et, ce qui surpasse toutes les monstruosits imaginables, si lordre tabli dans le monde vient uniquement de la Providence, et si rien nest laiss linitiative humaine, il faudra imputer mme nos crimes lauteur de toutes les vertus. A quoi bon encore lesprance et la prire ? Pourquoi esprer, pourquoi prier, en effet, si tous les objets de nos vux sont soumis un ordre dvnements irrvocablement x ? Alors serait supprim le seul commerce qui existe entre les hommes et Dieu, je veux dire lesprance et la prire. En effet, cest en nous humiliant comme il convient, que nous mritons les faveurs inestimables de la bont 295 divine ; cest, il semble, le seul moyen pour les hommes de converser avec Dieu et de sunir par la prire cette lumire inaccessible , avant den obtenir la jouissance dnitive. Que si, persuads de lexistence de la fatalit, nous cessons de croire lefcacit de lesprance et de la prire, quel lien nous rattachera dsormais au souverain matre de toutes choses ? Il faudra donc que le genre humain, comme tu le disais mlodieusement tout lheure, dtach et spar de son principe, succombe sa misre. VI Complice de lerreur, quel perde gnie Des choses vient briser ltroit enchanement ? Et de deux vrit ; dtruisant lHarmonie, Les fait dans notre esprit lutter confusment ? Chacune, vue part., rayonne ; lautre unie Elle devient mensonge et faux raisonnement. La vrit pourtant subsiste ; si notre me Ne peut en pntrer lindissoluble trame, Cest quaujourdhui, courb sous le fardeau du corps, Dans lombre notre esprit voit expirer sa amme, Et pour la ranimer spuise en vains efforts. La vrit se cache, et nous voulons surprendre Le regard quelle voile et le mot quelle tait ! Sans doute notre esprit sait ce quil veut apprendre ? Alors pourquoi veut-il apprendre ce quil sait ? Sil ne sait rien, il est plus tmraire encore 297 On ne peut convoiter un bien due lon ignore". O lirait-on chercher ? quand ? et par quel chemin ? Dans ce ddale obscur quau hasard on explore Le vrai, mme trouv, noffre rien de certain. Quand son me habitait le sjour de lumire, Lhomme, dun seul coup doeil, sans peine, sans travail, Plongeait dans les replis de la nature entire ; Et maintenant encore, travers la matire, Il aperoit lensemble, dfaut du dtail. De nos doutes, hlas ! telle est la seule cause. Lhomme ne sait pas tout, mais il sait quelque chose ; Du mains, il se souvient du ciel quil a quitt ; Il se souvient du Dieu quil voyait face face, I ;t dans ce souvenir il retrouve la trace De lternelle vrit. Elle rpondit : Ces plaintes contre la Providence sont 69

dj vieilles, et Marcus Tullius, en traitant de la Divination, a vivement agit cette question ; toi-mmetu ten es longtemps et beaucoup occup ; mais jusqu cette heure, personne de vous ne la tudie assez fond, et na trouv pour la rsoudre des arguments assez solides. Si elle reste obscure, cest que lintelligence humaine ne peut slever lide simple de la prescience divine ; que si vous pouviez seulement la concevoir, toute difcult disparatrait. Je vais essayer dclairer enn ces t146 nbres ; mais je commencerai par lever les difcults qui te troublent. Je te demanderai dabord pourquoi tu ne tiens pas plus de compte de cette solution, savoir que la prescience ne produit pas la ncessit des vnements futurs, et que, par consquent, elle ne gne en rien le libre arbitre. Car de quel argument conclus-tu la ncessit des vnements futurs, sinon de celui-ci, que ce qui a t prvu ne peut pas ne pas arriver ? Mais si la prescience ne dtermine en rien la ncessit des vnements, comme tu las reconnu tout lheure, comment des vnements volontairement produits deviendront-ils ncessaires ? Permets-moi une hypothse qui te fera mieux comprendre la suite. Supposons donc quil ny ait pas de prescience est-ce que, dans cette supposition, les vnements, dtermins par une volont libre, seraient soumis la ncessit ? Pas le moins du monde. Supposons maintenant que la prescience existe, mais sans action ncessaire sur les vnements : la volont, jimagine, conservera sa libert intacte et absolue. Mais, diras-tu, bien que la prescience ne soit pas la cause dterminante des vnements futurs, elle est du moins le signe que ces vnements doivent ncessairement arriver. Mais, selon ce raisonnement, alors mme que la prescience nexisterait pas, la ncessit des vnements futurs nen serait pas moins tablie : ar un signe, quel quil soit, indique seulement ce qui est, mais ne cre pas ce quil indique. II faut donc commencer par tablir que tout arrive par leffet dune ncessit absolue, si lon veut montrer que la prescience est la marque de cette ncessit : car si cette ncessit nexiste pas, la prescience son tour ne peut exister comme signe dune chose qui nexiste pas. Dailleurs, quand on veut solidement prouver lexistence dune chose, ce nest ni par des signes, ni par des arguments extrinsques quon la dmontre, mais bien par les rai309 sons qui lui sont propres et ncessaires. Mais comment peut-il se faire que des vnements yui ont t prvus narrivent pas ? Lobjection serait bonne si je prtendais clue les vnements prvus par la Providence peuvent ne pas arriver ; mais ce que je prtends, cest que ces vnements, bien quils se produisent, navaient en eux aucune ncessit qui les obliget se produire, et tu vas le comprendre aisment. Il arrive tous les jours que certains actes saccomplissent sous nos yeux, par exemple, les exercices que font devant nous les cochers pour diriger 70

et faire tourner leurs attelages, et tous les autres faits de ce genre. Est-ce quaucun de ces actes est dtermin par une ncessit quelconque ? Pas le moins du monde. On ny reconnatrait plus un fait dadresse, si tous ces mouvements taient forcs. Or, des actes qui ne sont pas ncessaires au moment o ils saccomplissent, ne ltaient pas non plus antrieurement, bien quils dussent saccomplir plus tard. Donc il y a des vnements futurs dont la ralisation nest soumise aucune ncessit : car je ne crois pas que personne savise de dire que ce qui arrive aujourdhui ntait pas, avant de saccomplir, un vnement futur. Voil donc des vnements qui, bien que connus davance, se ralisent librement : car, de mme que la connaissance du prsent ne rend pas ncessaires les faits qui saccomplissent, de mme la prescience de lavenir nimpose aucune ncessit aux vnements futurs. Mais, dis-tu, le point controvers est prcisment de savoir sil est possible de connatre lavance des vnements dont. la ralisation nest pas ncessaire. Cela te semble impliquer contradiction ; car, selon toi, si les vnements sont prvus, ils sont ncessaires, et si lon nie la ncessit, il faut nier aussi la prescience ; car la certitude ne peut sappliquer qu une vrit certaine. Que des vnements douteux aient t prvus comme devant ncessairement saccom303 plir, cest une erreur de jugement, ce nest plus la certitude infaillible : car, ton sens, voir les choses autrement quelles ne sont, cest scarter de la rigoureuse prcision de la certitude. Et la cause de cette erreur, cest que chacun pense navoir puis que dans lessence et dans la ralit mme des choses la connaissance quil en a. Or, cest le contraire qui est vrai. En effet, toutes les choses que vous savez, vous les pntrez, non pas selon leur ralit, mais selon vos moyens de connatre. Pour expliquer brivement ma pense par un exemple, la rondeur dun corps nest pas constate de la mme faon par la vue et par le toucher. Loeil la saisit distance, en une fois et tout entire, par les rayons quil projette ; la main, au contraire, sapplique au corps sphrique, y adhre troitement, en suit le contour, et se rend compte par degrs de sa vritable forme. Lhomme lui-mme est vu de diverses manires, selon quil est tudi par les sens, par limagination, par la raison ou par lintelligence. Les sens ne voient la forme que dans la matire quelle limite ; limagination ne saisit due la forme : la matire lui chappe ; la raison va plus loin, et, en voyant les traits gnraux communs tous les individus, elle conoit lide despce. Mais le regard de lintelligence slve plus haut encore. Franchissant la sphre des ides gnrales, elle saisit lide de la forme absolue par la seule puissance de la pense. La principale remarque faire sur ce point, cest que les facults suprieures comprennent les facults subalternes, tandis que celles-ci ne peuvent jamais slever au niveau de celles qui les priment. Les sens, en effet, ne peuvent rien au del de la matire ; limagination ne saisit pas lide gnrale despce ; la raison ne conoit pas la forme absolue ; mais lintelli71

gence, planant, pour ainsi dire, au-dessus de toutes choses, non seulement voit la forme absolue , mais elle distingue encore la matire 305 contenue dans la forme, et cela de la mme manire quelle distingue !absolu, auquel les autres facults navaient pu atteindre. Comme la raison, en effet, elle connat les ides gnrales ; comme limagination, la forme abstraite ; comme les sens, la matire ; et nanmoins elle nemprunte le secours ni de la raison, ni de limagination, ni des sens ; mais, si je puis mexprimer ainsi, elle saisit tout dune manire absolue par un seul regard de lesprit, De mme, la raison, lorsquelle conoit une ide gnrale, na besoin ni de limagination ni de la sensation pour comprendre les faits qui sont du ressort de ces deux facults. Cest elle qui, conformment lide quelle se fait du genre, a donn cette dnition : Lhomme est un animal deux pieds raisonnable. Or, cette ide, prcisment parce quelle est gnrale, renferme, comme personne ne lignore, des notions qui sont du ressort de limagination et des sens ; et cependant ce nest ni par les sens ni par limagination que la raison les a acquises, mais par une conception qui lui est propre. Enn limagination, bien que, dans le principe, elle ait appris (les sens voir et se reprsenter des formes, peut, au dfaut des sens, passer en revue tous les objets sensibles, et cela, non par les moyens lusage des sens, mais par ceux qui lui appartiennent en propre. Vois-tu maintenant comment toutes les connaissances des hommes dpendent de leurs facults, et non pas de la nature mme des choses ? Et ce nest pas sans raison. Car tout jugement tant un acte de celui qui le prononce, il faut bien que chacun agisse en vertu de ses propres facults, et non par linuence dune cause trangre. 307 Jadis les rveurs du Portique" Croyaient que limage des corps, Par les sens saisie au dehors, Sur lme se peint et sapplique, Comme les dessins fugitifs Quun poinon trace laventure, Sur une cire vierge et pure Se gravent en traits corrosifs. Quoi ! sans une cause trangre Lme ne peut penser, agir ! Elle ne saurait saffranchir Du joug honteux de la matire Nest-elle donc quun vain miroir Qui des objets du voisinage Reoit passivement limage Et les rchit sans les voir ? Mais alors, par quelle puissance Distingue-t-elle dans les corps Les contrastes et les rapports, Les accidents et la substance ? Comment peut-elle, de leffet Rapprochant, sparant la cause, Des faisceaux quelle dcompose Recomposer un tout complet ? . 309 Voir la fois de la science La surface et les profondeurs ? Dissiper toutes les erreurs Au grand jour de la conscience : Lme agit ! voil son secret ; Elle prend en soi sa lumire. Est-ce au contact de la matire Que son ambeau sallumerait 72

Comme lair r avive la amme, Jadmets que la sensation Cause et prcde laction Des forces natives de lme. De son repos silencieux, Du moins, cest lme qui sveille, Ds quun bruit rsonne loreille, Ds quun rayon frappe les yeux. Alors, pour changer en ides Ces obscures impressions, Elle voque les notions Quelle a de tout temps possdes ; Elle les transporte au dehors Pour y soumettre la matire, Et voit sa science premire Senrichir de nouveaux trsors. 311 Si , dans les impressions physiques , bien que le contact des proprits extrieures de la matire affecte les organes des sens, et que les sensations prouves par le corps prcdent lexercice des facults actives de lme, puisquelles provoquent sa raction et quelles veillent en mme temps les ides qui sommeillaient au fond de lentendement ; si, dis-je, dans les impressions physiques, lme, loin de recevoir passivement le choc de la matire, juge, en vertu de sa propre nergie, la sensation prouve par le corps, combien plus forte raison les tres qui sont absolument indpendants de la matire, peuvent-ils juger et connatre sans dpendre des objets extrieurs, mais par un libre mouvement de lesprit ! Cest pour cela quil y a pour les diffrentes varits dtres des moyens de connatre diffrents. Ainsi, la sensation, lexclusion de tout autre moyen de connatre, est le partage des animaux privs de mouvement, tels que les conques marines et les autres coquillages qui vivent attachs aux rochers. Limagination a t accorde aux animaux clous de mouvement, chez lesquels on peut dj remarquer des dsirs et des rpugnances. Mais la raison est lattribut exclusif de lespce humaine comme lintelligence est celui de Dieu ; et cette facult est videmment la premire de toutes, puisque, indpendamment des notions qui lui sont propres, elle possde encore celles qui sont du ressort de toutes les autres. Mais quoi ! si les sens et limagination savisaient de rfuter la raison et de nier ces ides gnrales que la raison se 313 atte de concevoir ? En effet, pourraient-ils dire, les notions qui proviennent des sens ou de limagination ne peuvent tre gnrales ; ds lors, ou les prtentions de la raison sont fondes, et, dans ce cas, la matire nexiste pas ; ou bien, si elle reconnat due la plupart de ses notions dpendent des sens et de limagination, ses conceptions ne sont plus que des chimres, puisquelle prend pour gnrales des notions particulires et qui dpendent des sens. A ces objections la raison ne pourrait-elle pas rpondre que dans lide gnrale elle ne perd pas de vue ce qui appartient aux sens et limagination, tandis que ces facults sont incapables de slever lide gnrale, parce que leurs notions ne peuvent dpasser la sphre des corps sensibles ; et quen fait de connaissances, il convient de sen rapporter au jugement de la facult !a plus sre et la mieux partage ? Or, dans un tel dbat, nous qui possdons la facult de raisonner, aussi bien que celles dimaginer 73

et de sentir, ne donnerions-nous pas gain de cause la raison Eh bien ! la raison humaine nest pas mieux fonde dnier lintelligence divine la connaissance de lavenir, par le motif que cette connaissance lui a t refuse elle-mme. Voici, en effet, ton raisonnement : Si des vnements ne doivent pas arriver dune manire certaine et ncessaire, on ne peut prvoir quils arriveront ncessairement. Ils ne sont. donc pas lobjet de la prescience divine , ou si nous croyons quils le sont, il faudra convenir que tout arrive fatalement. Si donc, comme nous avons la raison, nous avions aussi en partage lintelligence divine, nous penserions que, de mme que limagination et les sens doivent, selon nous, cder le pas la raison, il est juste aussi que la raison reconnaisse la supriorit de lintelligence divine. Cest pourquoi, levons-nous, sil est possible, jusqu cette suprme intelligence ; ces hauteurs, notre raison dcouvrira ce, quelle ne peut 315 voir en elle-mme , cest--dire comment la prescience divine peut, avec autant de prcision que de certitude, saisir les vnements venir, alors mme quils ne sont pas ncessaires, et les saisir, non par une simple conjecture, mais par une intuition suprme, absolue et sans bornes. X Quelle varit de forme et de structure Dans les tres vivants qui peuplent la nature ! Sur le ventre allongs, les uns par mille efforts Sillonnent la poussire o se tordent leurs corps ; Dautres, fouettant 6es airs de leur aile rapide, Dun vol audacieux slancent dans le vide. Ceux-ci, xs au sol, sous leurs pas assurs Foulent lambre des bois ou le gazon des prs ; De gure et daspect lun de lautre diffre ; Leur face tous pourtant se penche vers la terre, Et courbe sous son poids leur instinct alourdi. Lhomme seul vers le ciel lve son front hardi, Et debout, le corps droit, dans sa dmarche altire, Du haut de son ddain il regarde la terre ".Mortel, ce nest pas tant ton visage et tes yeux, Que ton me quil faut lever vers les cieux. Lhomme, ce ls du ciel, la brute sgale Quand plus bas que son corps son me se ravale. 317 Puisque, comme je lai dmontr prcdemment, lide que nous pouvons avoir dun objet procde, non de cet objet lui-mme, mais tle notre intelligence, examinons, autant que les bornes de notre esprit le permettent, quelle est la condition essentielle de la substance divine ; nous nous rendrons compte ainsi de ses moyens de connatre. Dieu est ternel ; cest lopinion unanime des tres dous de raison. Or, quest-ce que lternit ? Voil ce quil faut dabord dnir, pour comprendre la fois lessence de Dieu et la nature de ses conceptions. Lternit est la possession entire et parfaite dune existence qui na ni commencement, ni milieu, ni n . Si lon regarde aux tres qui vivent dans le temps, cette dnition sera plus claire. En effet, tout ce qui vit dans le temps va successivement du pass au prsent, du prsent au futur, et rien de ce qui existe dans le temps ne peut embrasser simultanment tous les instants de sa dure. Vous ne tenez pas 74

encore le lendemain que dj vous avez perdu la veille, et aujourdhui mme vous ne vivez que ce que dure ce moment rapide et fugitif. Donc, tout tre soumis la loi du temps, net-il jamais eu de commencement, ne dt-il jamais avoir de n, comme Aristote la pens du monde, et dt son existence se prolonger linni, nest pas cependant dans les conditions voulues pour quon puisse le regarder comme ternel. Car, bien que son existence ne soit pas limite, il nen saisit pas, il nen embrasse pas toute la dure la fois : il na pas encore lavenir, il na de .l plus 319 le prsent. Ltre, au contraire, qui embrasse et possde dans toute sa plnitude une vie quaucun terme ne borne, qui lavenir est prsent, et qui retient tout son pass, doit seul juste titre tre considr comme ternel ; car un tel tre na pas seulement et ncessairement la possession pleine et prsente de lui-mme ; il possde aussi dans le prsent la somme des diverses phases du temps. Cest donc mal propos que quelques philosophes, pour avoir entendu dire que dans la pense de Platon le monde na jamais eu de commencement et ne doit pas avoir de n, concluent de l que le monde cr est coternel son crateur. Autre chose est, en effet, de parcourir successivement toutes les phases dune existence sans limite, ce que Platon attribue au monde, ou dembrasser dans le prsent tout lensemble dune existence nie, ce qui manifestement est le propre de la divinit. Par consquent la prexistence de Dieu relativement la cration ne tient pas telle ou telle quantit de temps coul, mais un tat qui nappartient qu une nature simple. -En effet, cet tat dimmobilit parfaite qui est la consquence dun prsent ternel, le temps, dans son cours sans n, en donne quelque ide ; mais comme il ne peut raliser intgralement cette immobilit, bientt elle dgnre pour lui en mouvement, et le prsent absolu perd en quantit tout ce dont saccroissent indniment le pass et lavenir. Et encore, bien que le temps ne puisse embrasser la fois toute la plnitude de sa dure, par la raison que, sous une forme ou sous lautre, il ne cesse jamais de durer, il semble imiter jusqu un certain point ce quil ne peut galer ni reprsenter exactement, en se retenant cette ombre de prsent pour lui si court, si insaisissable ; et comme ce prsent fugitif reproduit dans une certaine mesure limage du prsent ternel, il parat donner un semblant de permanence chacun des instants par lesquels il passe. Mais le temps 321 ne peut se xer ; il faut quil reprenne sa course sans n travers les ges, et ce nest que par tapes successives quil poursuit sa dure, dont il ne peut atteindre la plnitude en restant en place. Cest pourquoi, si nous voulons donner aux choses les noms qui leur conviennent, nous dirons avec Platon que Dieu est ternel, et que le morde est perptuel. Toute facult intelligente connat les choses 75

conformment aux lois de sa propre nature ; or, Dieu tant ternel, et la dure tant pour lui toujours actuelle, la connaissance quil a de toutes choses domine la succession des temps ; elle a toujours le caractre de lactualit absolue ; elle embrasse la fois le cours indni du pass et de lavenir ; enn, par une intuition absolue qui lui est propre, elle aperoit tous les vnements comme sils saccomplissaient dans le prsent. Cest pourquoi, si tu veux te faire une juste ide de la connaissance toujours actuelle que Dieu a de toutes choses, tu la regarderas moins comme une prvision de lavenir, que comme laperception dun prsent immuable. Aussi, est-il plus juste de lappeler Providence que Prvoyance, attendu que Dieu rsidant bien au-dessus de ce bas monde, cest, pour ainsi dire, du haut mme de la cration quil promne ses regards sur tout ce qui existe. Pourquoi donc veux-tu subordonner la ncessit les vnements aperus par la divine lumire, lorsque les hommes mme ne ncessitent pas ce qui saccompli sous leurs yeux ? Est-ce quen effet la notion que tu acquiers dun fait actuel rend cet acte plus ncessaire ? Nullement. Or, sil est possible de comparer le prsent de lhomme au prsent de Dieu, Dieu voit toutes choses dans son prsent ternel de la mme faon que vous en voyez quelques-unes dans votre prsent momentan. Donc, cette divine prescience ne change ni la nature des choses ni leurs proprits, et elle les voit dans le prsent telles quelles saccompliront plus tard. EIle ne confond 21 323 pas non plus les jugements quelle en doit porter, mais dun seul et mme regard elle distingue clairement les vnements dont laccomplissement futur est ncessaire, de ceux qui se raliseront indpendamment de toute ncessit. Cest ainsi que vous-mmes, lorsque vous voyez au mme moment un homme se promener sur la terre, et le soleil se lever dans le ciel, bien que ces deux faits vous apparaissent simultanment , vous distinguez entre eux et jugez nanmoins que lun est libre tandis que lautre est ncessaire. Ainsi, lintuition divine qui embrasse tout la fois, naltre en rien la qualit des choses, qui, pour elle, sont toujours prsentes, et ne sont futures que pour le temps. Do il suit que Dieu connat les vnements venir, non par simple conjecture, mais avec une certitude fonde sur la vrit mme, bien quil sache en mme temps que leur ralisation nest pas ncessaire. A cela, si tu mobjectes quun vnement que Dieu prvoit ne peut pas ne pas arriver, et que sil ne peut pas ne pas arriver, il arrive de toute ncessit, pousse dans mes derniers retranchements par ce mot de ncessit, javouerai que cette ncessit est une chose trs relle, mais quelle ne peut gure tre comprise que par un esprit habitu la mditation des choses divines. Je rpondrai due le mme vnement venir est, la vrit, ncessaire si on le rapporte la connaissance que Dieu en a, mais que, considr dans sa propre nature, il est indpendant de toute contrainte. Il y a en effet deux sortes de ncessits : lune, absolue ; telle est celle qui assujettit tous les hommes la mort ; lautre condition76

nelle ; par exemple, lorsque tu sais quun homme se promne, il est ncessaire que cet homme se promne cn effet. Car un fait quon connat positivement ne peut pas diffrer de lide quon en a. Mais cette condition nentrane pas une ncessit absolue ; car, ici, la ncessit rsulte non de la nature du sujet mme, mais de la 325 condition qui sy ajoute. Nulle ncessit, en effet, ne contraint marcher un homme qui marche volontairement, bien quau moment o il marche, il soit ncessaire que cette action saccomplisse. De mme, lorsque la Providence voit un fait se raliser dans le prsent, ce fait est ncessaire, quoiquil ne le soit pas par essence. Or, les vnements qui arriveront plus tard en vertu du libre arbitre, Dieu les voit dans le prsent. Donc, relativement lintuition divine, ils deviennent ncessaires, puisque cest cette condition que Dieu les connat ; mais, considrs en eux-mmes, ils ne cessent pas dtre libres par essence, dans le sens le plus absolu. Consquemment, il est hors de cloute que tous les vnements prvus par Dieu doivent saccomplir ; mais dans le nombre il en est qui proviennent du libre arbitre, et ceux-l ne changeront pas de nature en se ralisant, puisque avant darriver ils auraient pu ne pas arriver. Mais quimporte, diras-tu, quils ne soient pas ncessaires par eux-mmes, si, de toutes faons, la connaissance particulire que Dieu en a les rend obligatoires, tout comme ferait la ncessit ? Il importe beaucoup, car cest le cas mme du soleil qui se lve et de lhomme qui marche, dont je te parlais tout lheure : ces deux faits, linstant o ils saccomplissent, ne peuvent pas ne pas saccomplir ; nanmoins, lun tait ncessaire, mme avant de se produire ; lautre ne ltait point. De mme, les choses que Dieu voit dans le prsent, se produisent sans aucun doute, mais les unes manent des lois ncessaires de la nature, les autres, de la simple volont de ceux qui les font. Je nai donc pas tort de dire que ces dernires, quant la connaissance que Dieu en a, sont ncessaires, mais que, considres en elles-mmes, elles sont affranchies de toute espce de ncessit. Cest ainsi que toutes les ides qui viennent par les sens sont gnrales si on les rapporte la raison, et particulires si on les considre en 327 elles-mmes. Mais, diras-tu, sil est en mon pouvoir de changer de dessein, je rduis rien la Providence, quand je viens changer ce quelle a prvu. Je rpondrai cela que tu peux, la vrit, changer de dessein, mais que, la Providence sachant fort bien que tu as ce pouvoir et voyant ds maintenant avec certitude si tu en useras, et dans quel sens tu te dtermineras, tu ne peux dans aucun cas chapper sa prescience, pas plus que tu ne peux viter les regards dun il x sur toi, si multiplies que soient les volutions auxquelles tu te livres en vertu de ta libre volont. Quoi donc ? diras-tu, il dpendra de moi de faire varier la science divine, de telle sorte que si je veux tantt une chose, tantt une autre, on verra cette science se modier au gr de mon caprice ? Pas le moins du monde. 77

Car la prescience divine devance tous les vnements futurs, et les ramne cet tat dactualit qui caractrise sa manire de connatre. Elle ne varie pas, comme tu te limagines, selon tel ou tel cas connatre, mais elle prvient et embrasse dun seul coup doeil, sans les subir, toutes les variations de ta volont. Or, cette connaissance et cette intuition de toutes choses dans le prsent, Dieu ne les tient pas dun avenir ventuel, mais dune facult qui lui appartient en propre. Et cette remarque rpond en mme temps lobjection que tu mopposais tout lheure, savoir quil serait indigne de Dieu que sa science ft motive par nos actions futures. Car le propre de cette science cest que, embrassant tout dans une intuition toujours actuelle, elle domine et rgle tous les vnements et ne dpend en rien de lavenir. Cela tant, les hommes conservent intgralement leur libre arbitre ; et ds que les volonts sont affranchies de toute contrainte, on ne saurait appeler injustes les lois qui rpartissent les rcompenses et les peines. Puis, il est un Dieu immuable qui, du haut de sa prescience, assiste tout ; son 329 regard ternel et toujours prsent se rencontre toujours avec nos actions venir, et, selon leurs mrites, il distribue des rcompenses aux bons et des chtiments aux mchants. Ce nest pas vainement non plus que nous adressons Dieu nos esprances et nos prires ; car, venant dun cur droit, elles ne peuvent tre inefcaces. Dtournez-vous donc du vice, pratiquez la vertu ; que la droiture de vos esprances lve vos mes ; que lhumilit de vos prires les fasse monter jusqu Dieu. A moins que vous ne vouliez vous abuser vous-mmes, vous devez reconnatre que cest pour vous une troite obligation de vivre honntement, puisque toutes vos actions saccomplissent sous les yeux dun juge qui rien nchappe.

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