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Restauration franaise (Nouv. d.) par A.

Blanc de Saint Bonnet


Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Blanc de Saint-Bonnet, Antoine (1815-1880). Restauration franaise (Nouv. d.) par A. Blanc de Saint Bonnet. 1872.

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PARIS
M.t.tROCM. Rue HBKUBtt-ettUttt, Bentptfte. M. )! v

LEIPZIG t-t.KtTTm.comUMtOMttmUt, OMMttMM, M.

Ti)H'it)''uit~'i.

AV~msSEMEKT

DE L'UITKt'n.

Ls moment vnements

est venu apportent

an pubtio ce livre auquel los une si srieuse et si terrible connrm~x't).

do rendre

Lorsqu'il parut pour la premire fois, personne n'aurait pu <')-o!re que los dsastres nnoneiers et moraux annonpolitiques, <'M par t'autsur. dussent si tt et si cruellement la frapper France et branler l'Europe entire. pour produire des convictions, est le premier 'lui ait publiquement dclar la Franco qu'eue prissait parce de Dieu 'ju'ttiie s'loignait Nous dcouvrant les lois les plus de la socit, profondes montrant le socialisme qui s'avanait d~& pour dtruire, expliquant pourquoi les tentatives de la Rvolution devaient, non-seulement mais conduire la avorter, o'itiiiation sa ruine, dnonant tes erreurs et les maux qu'entMH~Mnt los classes nouvelles, los invitant, si elles no voutaient pas voir prir la nation, revenir aux principes de touto vraie aristocratie, enfin dclarant la France que ses populations allaient tre arrtes dans leur et qu'elle accroissement, prenait ette-mme, depuis bientt un siclo, Iec))emin du dmom. brement et de la captivit, ces fortes la lumire pages apportaient sur les questions sont venus bientt vulque los vnements Co livre. suscit

Vt

.AV)!MtSSt!MEt<')'))X).'KU)T)!f;)t.

garder.

mais

sans

nous

arracher

nos chimres

et A notre

situation. Personne n'tait Ces grands qu'une erreurs maux alors masse ne voulait d'erreurs. signales, les vrits dmontres. tes croire que ta Rvolution entire

taient annoncs,

et les plaies do ta socit moyens grande dans

mises dcou.

vert ainsi que los vrais ouvrir les yeux sur h vraie monarchie,

de les gurit'. Ecrit pour nous nous ramener a la imposture, la Franco lesquels du 2 Dcembre la jeter est rempli ses attaient

ds lors

prserver

et de ht Kt-ie des malheurs erreurs

et politiques, cet ouvrage de conomiques En outre, il a laiss sur pages en quetque sorte prophtiques. fa thorie du cupita), do la proprit, de l'aristocratio et do rheredit, une trace profonde dans la science. On dit maintenant plus aujouril rendre a que An RM<a;'a~ot! d'hui dont on no trouve inspire nous pour

/faH;'<M,

semble d'cxomplaircs, prosentes, et sa rimpression C'tait tout arracher d'une manire lu mrite, d'un

tes circonstances 1 l,

parait

un service

tous tes esprits. seul coup la Rvolution, humaine. dmontrer entire sur que de que la socit repose tout Quelle est en

si puissante fils do la libert

effet la source

du capital, la source de la proprit! Le mrite. Quette est la source de la dure et de t'tvation des familles, des aristocraties ? Le mrite. Que viennent protpfr acquis. Qui forme et tve nos maaurs. qui la civilisation? Le mrite. Et d'o nait te plongeant ses racines dans la religion r

):( source

les fois? Les mrites produit tnrite? ''hrtienne. et soutient D'une

libert

Les lois sortant

des murs,

les murs

de la vertu,

et la vertu do la Foi, le christianisme des socits dans modernes, tous ses lments,

contient

et notre civilisation dans sa totalit.

le force vgtative se trouve ici lgitime sous

Ello se reconstruit

nos yeux

t'edino depuis quatorze sicles! On n'avait pas encore d'une manire aussi pren)rpondu en opposant les droits do la libert voript"ire A la Rvolution, t.)b!e ceux de la libert fausse. Mais il fidiitit en mme temps montrer t;e"isie, ces droits a t'aristocratio, ces familles, cette lgitimes, la socit, qo'eites perdaient bourlour

telle que la Providence

AVHKTfSSKMKNf

UE L'KDtTEUH.

V)t

ftfa. narrn )o!tp!t vaphtonna k hritage, parco ntt'a)(!t qu'elles nnffttttant perdaient lours vertus; que la misre les menaait, parce qu'elles rivaient produite par la luxe que io vice et l'envie allaient les dvorer, parce qu'elles tes

leur

avaient

engendrs

par terreur.

Ajoutez qu'un te! livre fut crit il y a vingt.trois ans 1 Un ouvrage de cette nature no pouvait tre entirement pris par uno poque dont il venait briser les illusions. substituait des lumires trop vives

comH y

dant les esprits tevos, frapps et de l'assaut inattendu livr a la Rvolution, accueillirent La /<!t<fa<<oM avec un enthousiasme dont les traces franaise existent dans les comptes-rendus impressions et ces diverses et d'interprtes. Sans cottnahro lui crivit,

pour ne pas blouir. Cepen. da la grandeur du point do vue

de la presse. Ces jugements vont nous servir ici d'introducteurs te Comte de Chambord

l'auteur,

Monseigneur

en recevant

de le (aire venir. De son cte, au dessus nes, de

l'ouvrage, On ne pouvait sicle mieux

qu'il avait dj donn l'ordre en faire un plus bel etoge.

une feuille son

en Franco, toujours exceptionnclle de ses doctripar la supriorit connaitro fauteur, lui consacrait

L'UNIVERS, sans

trois Premiers.Paris ces mots significatifs en~'f)' dans ce livre, lisant ces fortes pages, malheur vrit au fond do toutes disons Exprimer dsert! Quel la

(10, 12 et 14 mai 183t), com<ueu<;ant par de sa part Nous MOMt'e<o)<cMS tuut sorti d'une me vraiment catholique En on admirant les erreurs la lumire qu'elles envoient et de tous les maux, nous nous

qu'on ne veuille ni voir ni entendre avec tant do puissance, et crier dans le sachant bi~n que l'homme fait cas dit i tout instant La parole nos docteurs; il faudra les

L'autour

lui-mme,

de sa propre sagesse, uniquement est aux faits! Ce sont l dsormais couter ou prir. Suivant

le pieux crivain, la grande exprience do la Rvolution touche son terme. Sans exposer les faits moraux, ne prendre que la situation conomique, on ne voit pas comment cesse de creuser des conseils la socit pourra sous ses pieds. et des menaces, mais t'6videnoe te monde. Les plaies chapper l'abimo qu'elle ne Ce livre, non-seutement apporte souveraine des lois sont nu, tous les pro-

qui gouvernent

t-Ut

AVERTtSSEMEUT

DE

L'ftTUR.

rdsotuas. Aprs rdsotuae. les questions sont dlis, toutes les Aprs avoir Mmes sont blmes dlis, toutes questions oonoirrMistibtes les vrits avec dos arguments dmontra miq'te'! que les fondements nos erreurs galement au point morales divins de ont cbrantces, l'autour oxpose de ta politique, et prouve que vue de lour destine spirituelle En cher. ta bour. d'une vrit

e'ciit uniquement que les hommes chant dans quelle peaisio un chapitre

tre rettoment gouvernes. peuvent consacre classe est le ma), fauteur d'une force et malheureusement

Le qui pouvantent. jution est religieuse, rons que .)<; citations,

est rcligieux, Rvomal, ajouto.t-it. nous no guri. le remdo est religieux, Suit alors un compte rendu form retipieusemont. et M. Roux-Lavergne continue: Notre analyse ne

avec do la mate vigueur ide imparfaite peut donner qu'une H faut buriuo notre situation. chrtien le philosophe laquelle chaque mot. Sa pense est tuu. pMer chaque ligne et mditer connues, bien appuy. Aux vrits jours puissante et son effort )) sait donner un tour qui les ravive, et dans les coins inoxptors H montre il russit jeter <te ta tumiro et de ftides aperus. d'un les qualits dans tes problmes do la science conomique la vue le bon sens, la pntration, suprieur esprit vraiment sont formes <'< ses thses mtaphysiques profonde et limpide; il fait toucher les En quelques phrases courtes, transparentes. 11 rsout tes ptus graves questions, consquences qu'enveloppent le plus souvent avec un rare bonheur de logique et d'expression la du peuple, la souverainet tnm's les questions pendantes tiht'rt ittimitee de l'homme, la formation do la socit, l'art d.j la rpublique, t'intaittibitit. entier, Chacun avec ta toi, te droit divin, ta ta royaut, du jour de l'Europe etc., etc. L'ordre une solution conue par uno conscience

gouverner, tepitimitc. f."=t fit tout <;at))"tique.

dans cet persuasions puisera do gnreuses L'heure d'une mle vertu. ptequi respire le parfum <m\rage amos par s'-nto donne un grand prix ce secours on'ert aux et par une me pleine de nobteoe et du un esprit vigoureux droiture. Le comte de Montatembort. aprs avoir dit tout ce qu'il avait Votre livre crivait a l'autour fait pour propager l'ouvrage, haute puis. de La /<<M~)-<M /WMC(<M a tev a tcur ptu~

AVRRTtMKMKMT

Du

t/KUtTE'tt.

lx.

sanco votre

dans mon

me

tous

)os sentiments los

donto pubtication publication prcdente dclarer ce )iv)'o le plus /<!MC, le ptus /b~ et le plus plein qui ait paru depuis le comte de Maistre. Jo lui ~rai volontiers le reproci)e d'tre tre avez-vous voux trop ptein. Votre langage est trop concis, et peut. eu le tort de vouloir tout dire la fois. Mais je quo vous me teniez pour votra admirateur et non pour Ceh dit, je me Sens ptus a l'aise pour vous dcla. nul n'a vu de si parmi nos contemporains,

quo m'avait inspirs inftpires sur /, ~o<et'. ~o<et' Je Jo n'hsita n'hsite oas pas a

votre flatteur.

rer que. selon moi, haut ni plus loin <)uo vous. Je partage toutes vos convictions, toutes vos apprhensions, toutes vos rpugnances j'adhre piui. nement la plupart de vos jugements. Mais ce que j'apprcie )o plus on vous, c'est 1 courage sout, jusqu' prsent, vous avea os diro toute la vrit sur ht bourgeoisie, sur to clerg, sur l'aristocratie. C'tait ce dernier point qu'il tait a la fois le plus et le plus di<ncita de toucher. esMntiet Vous ave~ abord la dinioutte en maitro, dans tant autre Tout une est l a confondre la dmocratie, f'egajitn'est do l'orgueil, tant qu'on n'aura pas russi commune la Revotution et que le cfo~Me de impie et mon<itrueuse Je vous flicito de au clerg. origine de A

rprobation qu'on n'aura pa~.reconuu

chose que la oonsecratton le salut social sera impossible.

la profonde sagesse des conseils quo vous adressM Je vous flicite surtout d'avoir reconnu la veritabtti nos maux l'Europe l'appui pour aura ~M dans la chrtienne. de votre lequel thse, Renaissance, J'apporterai si Dieu depuis qui a dprave un jour

et bouJovoMM prouvas l'ouvrage et qui

quelques

me permet d'achever quinze

j'amasse /oo'e

ans des matririaux,

pour titre ~)!'hp/!c-!<

de la Moat~Mnee ~'M~' /)'o~Mc<'f<

dM po~a'~Hte, D'iei-ia, votre M. pHrcolla. Donoso a

ntettex-moi boration, Certes et coordonner contre

(t'esprer quo jo pourrai compter sur si je viens de concert avec bout. M. Louis Veuillot, isots Mais quand d'tablir des un Recueil de tes travaux

destine

dfenseurs

la socit

la Rdvotution.

nous rapprocher dsormais ptu! parmi

pas vous ioi'bas, laissez-moi prier de me compter ceux qui vous estiment et vous admirant le 28 octobre !85t.)

tnemo nous ne russirions

(La Hoche-ott-Breny,

AVtR'HiMHMMKT

t'R

t.'KOtTKUR.

Dans une tude srieuse et remplie deconsideratioM etevea, un critique minent, aussi puissant par l'esthtique que par ses jugements en matire de philosophie, M. J. Barbey d'Aurevilly ainsi dans L'ASSEMBLEEKATtON&t-E(4 juillet 1851), s'exprimait u Je na puis que aprs avoir donn une analyse do t'ouvrage signaler ici los grandes lignes de t'dince. Opulent et d'une mthode Bonald, vaste le tivro tout intrieure, Tous tout idelle, d'aperus, comme disait do dfraierait la Rvolution un a

de la ~f~<tt<rf<<)'oH /<-<MC<e les problmes que

enseignement.

poss depuis quatro sicles en Europe y sont dbattus dans leur effrayante varit. Parti du dogme de la Chute, rameur conclut la monarchie devons lgitime comme au dernier espoir, si nous ne par la conqute et le pas tre emports, non-seulement de Cit partage, mais par la misre et la faim. Son livre, espce de Dt'~K moderne, etargi de tous tef! antuents d'ides qui ont enn la pense publique depuis S. Augustin, est une application renouvele du dogme catholique aux faits de l'histoire, inintel. que notre socit moderne ligibles sans lui. Le christianisme, du chemin foulait aux pieds, se relve et t'ecarto charitablement du monde pour reprendre la chaine do la tradition au point o on science elle fut interrompue. Eu politique, en mtaphysique, de la pense, sociale, dans les arts, dans toute:! les directions n'a pas fait, et va refaire ce que la philosophie Je christianisme des livres cent comme celui de M. Saint-Bonnet, esprit naf, annonque ce mouvement et tmoignent rieures, et des choses cette heure, Tertuttien, Voltaire, face des esprits toutes par se produit dans tes intelligences supdes esprits de cette reprise universelle t'ternette vrit. On a dit Que seraient S. Augustin, venant aprs t t

avec leur gnie, des hommes comme tous tes Pres, ou seulement Bossuet

si la tombe nous les renvoyait? philosophies catholiques et des sciences se trouveraient de l'histoire. connaitro de

On ne savait pas qu'on dernirement cres, les comme ternelle ils le furent comptence

prts Et cette toutes

les poques

du catholicisme

l'esprit humain, fauteur t'a dmontre st<r :d~MMC~, grande force d'intelligence. Depuis L'~MO~ Au reste, aprs l'Essai, rien n'a t publi do plus important.

de les proccupations dans son livre avec une il

AYtHt'nsstiMHN'rpKt.'XtXTKUM. (attait

xt

nnnnil nnnn nnnnrlnn an ninnn ~lena nalm ounnaoem. un livro~n pareil pour prendre sa place dans cette succession d'oeuvres catholiques, qui. avec les annes du monda, M suivent sans teindra comme une splendide range de ftombeaux. En

euet, depuis

M. de Lamonnais,

nut

homme

do la robuste

race

no s'tait tev d'esprits qu'il avait atteste de sa chute. Enfants plus ou moins changs co qui n'tait en nous qu'instinct rvotutioM, des racines Il profondes eonnait bien dans son notre sicle, raison i'auteur.

pour nous consoler au berceau par les et croyance a pris sous la plume de

it n'a pas baiss un QMt bloui devant ses orgueilleuses it lui a prouve, au lumires; avec quelle merveitteuso contraire, facilit la foi M jouait dans cette cume tions. des sciences, et suffisait rsoudre la plus fausse, en qui l'opinion l'conomie croyait avec le plus d'aveuglement, en sortit. Dans un pareil politique, fut fonde, et le socialisme tat de choses, il tait temps, puisque de Maistre et de Bonald n'taient tombe, divine Do toutes ces sciences, toutes los quespeut-tre, et celle

tait ptus bas que dans ta plus, et que M. do Lamennais de voir un grand talent catholique invoquer cette vrit do leur propre gnie que ceux qui ont l'intelligence a interprter. do l'aplomb que donne la double richesse do la foi et do la conviction M. do Saint-Bonnet a, soicndftque, leur gloire

doivent mettre Fort religieuse

pages, quelque chose do candide et de hard, qui fait penser que, dans ces temps, l'intolligenco pourrait avoir sa lgion thbaine, et qui rappelle sa dfinition du gnie </M<' <'MM~!M c<M/tMM M Dieu. La dmocratie triomphe, et je viens combattre la dmocratie. Les aristocraties dit.it, sont

des los premires

et je viens dire que ce sont elles qui ont cr les repousses, nations. L'industrie, los banques, le crdit, tes emprunts sont viens dire qu'ils ruineront tes peuples. Partout et la Rvolution et je viens avec s'annoncent, ma conscience seulo combattre la Rvolution. "Quand je lis ces paroles, il me semble que je vois entrer dans l'arne un jeuno proclams, otjo la fausse libert des premiers sicles, et cotte conscience soule contre la Rvolution me fait l'olfot do ces poitrines invincibles contre s'crasaient les lions de l'amphithtre. lesquelles Aussi, la malgr puissance d'ides qui s'y rvle, et sa division en trois chrtien

XII

A~RTtS~fiMfiNT

f~

L'btt'EUtt.

/)-Mc<M est avant parties, lu livre de la jKM<tW<~wt Voil son caraeture, tout un livre d'<}conon<io politique. et c'est par in qu'il poussera tres-toin sa fortune. Cette science, ht mieux portante des chimres d'un sieote qui on a tant pouse, se dresgrandes sait avec t'orgueit de sa main, L'etudier accusateur, de la science dos sciencHB, tenant du pain faco, daos le creux pour tous. ou d~ fait et des Jouissances ou de souveraine,

disait-elle, raccabiet'

sous cette

double

de ses impuissaMO!), faire tait un maogHt' to Spttinx par los probiemM qu'il a entantes, but qui devait tetttct* un vigoureux du ehristiaesprit pntr Le point dcisif de nMme, et c'est celui que Fauteur a atteint. MttB le poids sont surtout dans cette partie o il prend la Rvolution par le ct o elle impose lu plus, par te eito est si fiere. L'auteur no biaise point avec ello probtema'dont il nededoubie point t'hommo." Notre probtmoeononnque,dit-i). est dans le problme de l'homme, et tout le probteme do )'t)0)xn)e est dans te
Il

son livre et sa destioee d'inttuence

a dire. si ce u'tMt Qu'est-ce problme infini. mot toute t'economie rvotutionttait't' qu'a ce premier potitique On couprend atoM le titre de cette partie du livre do s'ceroute. ic LE CAt'tTA).. La science qui tnet le la /<M~M!'a/~M /<-an;'ntM but de l'homme sur te globe parait ici un dfi monstrueux a la 'to~tineo humaine. L'homme dit-il, n'a pas t entreposo sur cette terre pour jouir, mai~ pour grandir par lu vertu, par te n'avait et par l'obstaclo. On ne peut pas taire d'conomie poliAu Min de;! tabuteuiies pour fa terre. tique exetUiitVenMtt de t.t :!cit')tce pontc)nporain' promens nous parait irrfutable. dmonstration et sur ce point, la ce M. Saint-Bonnet,

11 1(

Il

eom:ne no manqueront pas de Cappetet' les docteurs mystique, es-~eience~ positives, xait les faits cunnne s'it no croyait qu'aux t'.dts. Mais tes faits lui ont appris tour propre nant. L'autour a exactitudes de t'histoire il est surtout pour lui les crasantes historien. dfenseur manquer plus haute Unjournat disait, Et il arrive de l'autorit, aussi un mme temps que co victorieux on no peut humaine la comme que cet nbsotutisto, de t'appetur, a donne sur la libert theot'ie connue

l,

). u

et la plus tncrveitteuse togitinnstc

trs-rpandu,

dans le fou de son enthousia'.m.i

L.\ Moo)-: (21 juin 1851), ft est honteux quo tes

AVKRDSSHMHNT

L'HOtTKUR.

\)f;

consacrent 6n<!t*ant)e le tundi A <)<* tundi du do tonn'!)a!i colonnes & de m!jt.if.,h)n~ misrables longues fntnnnni! comptes rendus. tandis qu'ils ngligent d'entretenir te publie des productions du gnio contemporain. Pour protester par le fait contre cette manie de ht nous crierons presse on gnerai, A tous les chroniqueurs Avez-vous )t) La ~c-s~xw~M /)'a~. !':'M~ Nous Mppetons co livre un chef-d'uvre. Depuis te comte do Maistre, jamais do plus grandes penses. de plus profondes un style plus puissant no s'taient mis au service considrations, de la socit. C'est le seul trait absolument victorieux de t'etor. journaux nollo venta suscit par contre les erreurs mo<)ornex Dieu contre dans tous les aptres toute l'tendue du terme. c'est te coup de massue do ta Rvolution. C'est Nous parlons

le livre vnement ainsi,

parce que. nous avons la hardiesse de notre enthousiasme. Nous votons qu'en dpit des futitih-s du sicle, hominago soit rendu il un livre qui, nous te disons devant Dieu, est le premier livre de notre poque. 8 qu'ici la doetrioa soit tout, on n'a pas moins remarque le bonheur d'expression et ta sobrit avec lesquels tes ides sont rendues. Dans L'AMt DE t~ REHOto~ (n'52tt, 53t6,533t), M. Adrien de Courson consacre trois artictos une analyse srieuse de l'ouvrage, dit-i), et flicite )o consoil l'autour do sa concision. en crivant "Ha a avec mis en pratique, respect et sobrit. de Joubert, Bien

M. do

Saint-Bonnet

n'a pas teint sou style

<'ommo la plupart des crivains do sa province. A la calme simon no se douterait est plicit do son atturo, pas que l'crivain si proche voisin du Poeto do Maon et de l'auteur d'~Ut<MO<tM. L'auteur manire Quinet. sans plupart
auteurs

do ta J?M/<!to'~h'oM

dans un sens oppos En donnant a son stylo une extrme

/)vtM{'<!t'M a n)<!fne exagre a celle do MM. de Lamartine concision,

sa et

doute

qu'il devait protester par son exempte des livres et dans lesquels publis aujourd'hui au torrent de la phrase. s'abandonnent frappa

it a pens contre la tes

Le CoaSAtttH tui-meme mait ainsi

par la plume fauteur so tient au plus profond du vrai, sa pense se dgage a tout instant en une formule nergique et pittoresque, qui saisit

rie ce genre nouveau, s'expride M. Venet Parce expressive que

XtV

AV){KT)~KM)!!<Tt'Et/E))n'KUR.

ma ot qui eut tait Que !'on M se demande demanda car et moyen on quo fou par ouat quel mystrieux de la couleur ot do t'ectat peut donner ainsi du retentissement, aux mots les plus simples, et comment sans recourir aux eets on peut tre si per<ua!if Mais otudiex tes choses

d'loquence. ot vous comprendrai! le mystre de cette facture primordiatos, sombre et puissante; ou plutt lisez ce tivre; il vous pargnora

les longues nuits da laborieuses Mchorehos. Quand on veut faire aimer un bon livre, on plante des jalons de papier a tous los d'otite, puis on choisit et l'on cite. Mais ici la foret de passai jalons trop touffue. D'ordinaire un autour cause un pou Ici nous avons un de lui et do beaucoup de choses accessoires. devient dont chacun exprime de prs de deux cents chapitres et un dcret de philosophie religieuse ou d'conomie politique, il est impossible de frapper a l'une de ces deux cents portes sans que toutes ne s'ouvrent la fois. Ainsi l'autour n'explique pas votumo sur le capital, sur l'ordre social, sur l'Aristocratie, etc., et il semble que l'on autre recueille pas pas la monnaie da cotte pice d'or. Un de la conception aprs avoir expos brillamment publiciste, la Foi il la dpose au fond de toutes ses ides, Nous nous apercevons que nous n'avons point Comme le fond, il est taill dans des parl du style de ce livra. Une pense si antique et simples et monumentate: proportions et la jeunesse de si nouvelle emportait avec soi la perptuit l'auteur, disait sa forme. Dans t/MMON PUBt-tQUE(1!! mai ISol), M. Nettement dclal'un des livres tes plus remarrait ta Restaurption /aaf<!tM Il renferme l'exposition qu'il ait lus depuis longtemps, socit la plus profonde qu'on ait encore vu de ftt de notre n'a mieux prouv qu'il fallait tre chrtien. prsente. Jamais on mais pour non-seutement pour remplir des devoirs religieux, Le livre de M. Saint. notre civilisation. assurer l'existence quables Bonnet, qui remonte si haut dans la construction de ce monde, i j un livre do l'heure est en mmo temps un livre de circonstance, de t'avenir. Il parait l'instant logique o il prsente et un livre c'est une vive lumire projete sur la rouie devait paraitre; l'enchainement des chseure o nous marchons tous. Il y a dans y ides de fauteur une logique trop puissante pour .qu'on puisse

AVRRTtSSKMRNT

OR

t.'KMTKUR.

XV

ot devant rpondre, accuse do contenir reforme religieuse

laquelle doivent s'inctinor tosctassesqu'it la source du mal et qu'il exhorte une ot sociale. Car Il parle au nom de la vrit,

faisant. jaillir d'un style qui est comme un brillant reflet des Livres saints, tifs prouvas et des aperus sur notre situation avec une puissance de prcision qui ne laisse place ni au doute ni l'indcision.. Aprs une analyse bien comprise du livre, le judicieux puMiciste ajoute Teiios sont les assises du grand qu' faire entrevoir en quelque sorte la silhouette. Et cependant nous n'avons qu'entoura tout ce que nous avions dire, car cette uvre est complte; et mmo en nouo bornant on indiquer la porte, nous tachons d'vitar tes lacunes. Dans cotte tude sociale d'un si grand intrt, il y a une charit et une justice gale, une grande comnuseration dont les fautes ne sont que le pour le peuple, calque des ntres, on mmo temps tes que plus loquentes leons don. nes aux classes Ce sont celles-ci suprieures. comme dit fauteur, lorsque Dieu a remis nu les dlmcnts du monde, qui ont reu le dpt des grands devoirs, et qui doivent former une nouvelle <t~<oeff!<<'< celle do la saintet, la seule qui puisse nous rendre a ta vie. Ncus adoptons sans rserve tes excellentes panses do fauteur; nous avons racont son livre avec une vive sympathie. et cette langage Ce que nous dsirons, tre c'est que cette comprendre et religieuse parole puissante fassent d'un livre qui semble politique foi profonde tout ce peuple te paraphrase ouvrage dont nous ne russirons

la magnifique

la fois conomique, suprme de l'Ecriture En rpandant par la Rvolution

do cette exhortation

inspirs n'ont pu s'empcher do rendre hommage la beaut des ides de l'autour. 'rous ont reconnu la force du style et de la pense. Ce a dit l'un d'eux, attribuant cette livre, parole un profond penseur, ce livre est un volcan d'ides. De nombreux clairs sillonnent les nuages au milieu de ce sublime phlique fertno-t-it cataclysme. semblent toutes Une continuelle rgner les beauts dans un soutile pro. inspiration, te volume entier. Aussi rend'un pareil mode

Convertere, ~cfKM~cm, etc.. les ptus vives critiques, les journaux

et tous tes dfauts

dcomposition.

X~t

AVKKTtSSEMHNT

ttH

t/EU!TBCR.

D'auH'es Faisant

Mtt. avuu

la paraphrase Oui, vous avez raison,

la grandeur de la conception premire. d'une dos prinoipales ides de l'autour N'crie avec sa verve habituelle M. Pei-

de LA PRHssE (22 juin 1851), )o capital, cre par l'homme, a cr l'homme son tour. La richesse n'est qu'une matire letan, convertie l'homme divin, former par fintetligoneo. dans la servitude. il a pour du capital mre Le capital est le remplaant aussi; de enfant I! est n d'une vierge, L'humanit

religieusement, Ce sou fcond, mier. porto une larme,

n'a jamais pu qu'en prlevant sur ses besoins, qu'en mettant comme vous le dites, un second sou sur io pretomb jusqu' nous du haut une du une souffrance, une affection, temps, goutte do

une vortu.

de notre gnration, aioul par aeul. 11 sang et une immolation est pour chacun de nous un blason de noblesse, qui continue l'histoire indite do notre famille. L'pargne est une consommation ajourne Jouissance plus grande en gnration. que la temps porte de gnration substitue et reporte sur l'avenir, l'pargne est donc devant C'est une Par elle, dans

gtoire le plus son d'homme Hro libert eut

Dieu que la simple consommation. e))e est l'humble immortalit de chaque famille. obscur travailleur Toute entre, son centime de la misre, toute

la main,

ternit.

rdemption suppose

naissance

l'intelligence

le capital qu'aprs converti.

t'pargne, qui pratabtement sa et l'homme ne peut valablement possder l'avoir achete de la sorte. En cela l'autour nous conversion n'eut

sur son pris l'avance uvre. Oui, le temps est venu do le crier toutes les bornes sa misre qu'avec un capital accumul ce peuple ne rdimera si notre et prcher l'pargne, c'est prcher la par sa propre conomie, ne libert! 1 Mais, aprs avoir pos les prmisses, pourquoi la porte ,do tous et ne donnezmettez-vous pas t'pargne Se te capital en communion? mettant alors avec l'essence du principe qu'il vient d'exposer en contradiction et nansi bien, le brillant crivain se perd dans le socialisme, vous pas tous moins ajoute, aprs un emportement inoxptiquabto contre le christianisme bien J'ai rfut rudement, je l'avoue, un homme do do la rudesse. Mais l'exemple former l cet article.

qui m'a donn cette jo regretterais

le premier critique si je devais

AVRXTtMKMKNT pf! ).'t)';T)!Utt. Le livre de la ~M<<H<fo</oM /hMc<~M est un livre

XYt( 1 vigoureuson me en pleine de sincrit. On de son

sement a;:r!t par un penseur nature.

Chaque page respire voit qu't a <o mdite devant snteit et si elle ne convertit t pense. Le comte l'ombre dM vignobles fbndontcnt prvus, do Maistro

habitue porter un agreste parfum

Dn'u et & la ehoteur la raison, attendri

pas toujours revit,

elle provoque et homaots

parler Nous no pouvons citer ici ni les ouvrages, ni toutes tes tudes srieuses inspires par ce livre. Pour rappeler tes ct~g'es qu'en et mpnarchique, il faudrait citer tous a fait la presse retigieuM les dfonseura de la religion et do la socit, La J?~<e, par distingue, M. G. do ta Tour, exemple, o la plume d'un crivain ~bt<~a! en Ot en trois articles une si intelligente analyse; ?bt</o<H?, la C<Mf~e<~ Midi', la Gazette de /.yot<, let j4tt'M~ de la cAaf!'M. la ~tWo~ap/t.fc ? M//MK<?M, !<<?<'(fefO~rc, etc., etc.! Ca~e~c Af ~aH~Kef/oc,

de l'expression, qui vont n t'Amo. mais encore t'ebranter.

originat vrais drames

du Midi. Le style est pro' do ces mouvements imit a constamment et dos oliviers non-soutemont

f~tM/Wt'M.comMt'M, et en un mot t'importante loyale et remarquable Tous proolament un clat singulier

la des journaux qui reoivent do M. de Saint-Cjteron. Correspondanoc srie dcmontre aveo une gituation. n Pendant vigueur et que los uns les autres, dans

que t'auteur la vritable

l'appellent relevant

te contiuua'eur ce qu'il y a

do M. de MiMtre

do courageux

et vrai enseignement ddelarent

le livre de la /i'e4<aMra</<M /attcat'M a pris,

jeune encore, une ptaeo distingue cathotique des de Maistre et des de Bonatd Mais alors, emporte plus mpidement que jamais par les prota France semltluit ne pouvoir plus messes de la Rvolution, Kous croyons prter t'oreitte de si lumineux avertiMements. une (cuvre utile et esscndeitement donc faire aujourd'hui pra-

quo l'autour dans ta grande ecote n

Kmn'Unit. M. Browato* jusque dt)t t<Kt (1) Ce livre a ou "n ti!Mnti<tsct)Mn)


qui. rendu toi'tnt un M. <!omj'f do Mo<tt)ttemtM-rt. trtt.MVMt et est re:t)<r!t le plus AMimut do t'Aa~rMjUe. ta a trt-')'tMinton !t"pt<mbM )S5).dm m7!<t<t"

<r<fMrtt<.

~"t

AVRKTtsSKMBKT ..L.

DK

h'<!t)tTHUt<.

.al'

ttqu6 publiant crivait

comme

dj on ta disait

sa premire professeur son tve franaise

un livre dont notre dernirement livre

eminent

en apparition. de philosopbie t aura dsormais

& fauteur,

< Votre son

de la Restauration

retentissement, par suite des vnements qui sont venus jeter une lueur sinistre, mais nee~eaire.sur l'tat des esprits. Grce la hauteur o vous tes p)ac<5 pour traiter les questions du jour, vous avez devanc votre poque. Mais le moment est venu oit l'on reconnatra la justesse de vos vues et la porte de vos doctrines.

Ses ouvrages, disait hardiment leur premier ont diteur, le dfaut d'avoir t faits par un homme qui voit les choses vraies vingt ans avant les plus clairs d'entre nous. Et, mme vingt ans que les livres crits sous l'impression des faits prsents. C'est la rNexion qui vient galement, lorsque, se plaant au point do vue philosophique, on compare les ouvrages produits ptus .tard sur ta Conolle, aprs, ce livre t858, disait de L'Infaillibilit le Prsident et dont alors dans L'M~Mfs dos qui paraissait de la S. Congrdgation de L'/M< thologien Souverain une in. ils sont encore plus instructifs

ferait honneur quelque L'ouvrage l'infaillibilit du que ce ft. Arrivant dmontrer Pontife, telligence l'auteur a dcptoy la thse catholique tout--fait hors ligne'

avec

tt) M. l'abb Noirot. ? MtfH'MMtM; t<tit. de 1861. Voit la t<MmtMmtt 4 Met ~ntMeni par )'- R. P. ModMx, SM'. de h 8. Conge. de L'M~.

AVANT-PROPOS.

Nous arrivons cesse de parler ne s'occuper Des hommes est la vrit. est devenue l'hrdit

la dernire

crise,

celle o l'on

du salut des gouvernements pour de la Socit. que du salut suprme de bonne L'ancien volont monde la se demandent o est aboli la royaut un mal, et

un crime,

religion la proprit Deux

une ennemie,

une injustice, l'obissance un aSront.

gent les mes il faut savoir ses lois ~tMMM <!M/M!MeN,ou N /M'MBM.S doivent soumettre leurs opinions aux dogmes de fE~W ? r Jamais question plus pressante et plus malheureuse n'a demand La dmocratie la dmocratie. l'attention des esprits. et je viens combattre sont repousses, et

principes se partaSi /'E~Me doit soumettre

triomphe, Les aristocraties

U je viens

AVANT-PROPOS. dire que ce sont elles qui ont cr les peu-

pies: les dogmes sont rejets, et je viens dire que ce sont les dogmes qui ont cr les aristocraties et le capital, L'industrie, ces deux colonnes de toute Civilisation. les banques, les emprunts, sont proclams, et je viens dire qu'ils ruineront les la fausse libert et la Rvolution peuples. Partout s'annoncent, combattre Fonde et je viens, la Rvolution sur des chimres avec ma conscience seule, le crdit,

et soutenue leur

ture, ejte conduit manit sa fin.

les peuples divines

par t'impos* perte et l'hu-

Reniant

les vrits

et installant

partout r

elle a pris de grands mots nos langues, l'orgueil, elle en a bti la Tour o l'homme veut se mettre l'abri de Dieu! Socit devoir, La loi n'est plus de Droit divin, la ne nous vient plus d'on-Haut; la justice, le la Foi, la Souverainet, tout mane de

t'homme, tout remonte du peuple On veut fonder en retournant aux sources de l'orgueil; on veut l o il faut toujours la porter! On puiser lame demande ruption la paix au mal no ressemble rien de franaise ce qu'on a vu dans le pass. Jamais civilisation n'avait os s'inscrire contre les tois de la nature humaine et rompre tout lien avec le Ciel. Les hom. La Rvolution le progrs la a laisse en'arrire; Classe que notre coret on attend la justice

Ii

de ceux qu'il faut arracher

la barbarie et

( l

AVANT.PROPOS.

mes sont venus dire qu'ils n'existaient plus par les lois de Dieu, mais par leurs propres lois; qu'Us ne voulaient plus s'unir entre eux par leurs devoirs, mais se mettre dbattent en rapport par leurs droits. Ils se depuis soixante ans pour que l'Etat sorte des dogmes du christianisme, comme ils sont sortis eux-mmes ils prtendent vivre en socit sans obir, ne voulant plus payer d'une vertu les bienfaits dont Dieu comble une Civilisation. aurait 0 sages, prudents, le droit de vous juger de Fvrier, s'est annonce aujourd'hui un enfant de sa morale;

Le lendemain paroles: La Rpublique d'une socit nous sommes! veut

l'auteur

crivait

ces

comme

la forme ce que qu'on restez

de chrtiens.

Les faits diront

On n'a pas le gouvernement on a celui que l'on mrite. Si vous mal, vous

dans votre vous voulez

au despotisme; si passerez la corruption, vous tomberez encore

Les lois de la morale et de l'histoire sont plus bas. aussi inflexibles que celles de la nature. Vous apprendrez mconnues. vos dpens les vrits que vous avez avoir lieu

Une diminution

d'autorit

no saurait

d'une part, s'il n'y a de l'autre une augmentation do vertu. La libert n'est que le droit de pouvoir faire plus de bien. Faites-en celui d'excuter plus de mal, et la loi qui conserve le monde reprenant

AVANT~PROPOS. la !a terme du sabre, viendra de nouveau n'est qu'une courber barrire

personnalit. dresse devant

Le pouvoir Je mal.

Ce n'est pas des maux de la rvolution que nous aurons le plus souffrir, mais des maux qui l'ont amene. Tout pliait sous le paganisme, et la croissance de dix-huit Quand morales, d'un sicles de christianisme s'arrtait. les hommes perdent de vue les ncessits Dieu fait sortir la lumire des ncessits ordre! Si la Foi n'est plus reue par par ta faim. La dans un chacun si l'on

autre

l'oreille, Socit de nos veut

elle nous rencontrera vices.

sera enseigne un empchement

II faudra d'un

en dtruire

avancer

gouvernements, La loi ne dcrte nire

vos pas. Avant de changer il fallait vous changer vous-mmes. et quand sans arme. cette derLe jour

pas la vertu, est loin, le dcret reste

est venu o l'homme

un poignard aiguise sont plus nos portes, mais au-dedans, ceux que dix-huit sictes de christianisme arracher ont la vieille souche du monde! la Socit; l'une dans ils ont l'autre.

qui lance le mauvais exemple' ne contre lui. Les barbares ce sont n'ont pu Nos vices deux unique

partag civilisations dans l'histoire! flancs

mis comme Position

la civilisation

ouvrira

la bataille. pour donner constituera la Socit moderne, en clats. Les faits conomiques, avant

ses propres Le christianisme ou la verra voler

peu, mettront

tes

AVANT-PROPOS.

vrits nu. Vos lois auront sacr et tout administre, tous employs;

tout reconnu,

tout con-

les moyens humains seront jamais arme plus nombreuse,

jamais lgislation plus complte, jamais administration plus puissante alors, arrivs au bout des causes secondes, vous viendrez vous briser contre la cause premire! mconnue que l'on conscience incoute )eur grande la parole; elle entrera Ce ne sera entendra, plus la Doctrine ce ne sera plus la

qui criera. Les faits parleront voix. La vrit quittera les hauteurs de dans le pain que nous mandont nous vivons; la lumire se verront entre la vrit de choisir?

geons, dans le sang sera du feu! Les hommes et la mort.. auront-ils

l'esprit

Depuis le jour o d'aussi tristes paroles ont t dites, les faits n'en ont que trop mri la porte! Offrons le complment des pages que les vnements avaient laisses mditations Deux annes de interrompues. n'ont que trop confirm le sentiment

profond qui les a fait crire. On devra pardonner la rapidit et peut-tre l'accent que les vnements ont mis dans. ma voix. Mon me n'a cess d'tre mue; elle n'a cess d'tre funeste tenant auquel leurs les hommes. Et frappe du dnouement thories conduisent mainvous, Rvolutionnaires,

rien dans rveiller toutes

ce qui se passe aujourd'hui ne vient-il le soupon dans votre conscience? De qu'on veut tirer de vos

les consquences

!0 ftn~finaa doctrines, f!an rien

AYANT-MMPOS. nA ne vftns vous ann~nM-t.i) annonce-t-it

la malheur! Cependant, apportent lasse des promesses de la Rvolution Les principes sur lesquels une nation quatorze sicles d'existence, viennent

qu'elles nous ta France se


n)t*<

a tabli demander

compte aux ides qui ne produisent que des ruines. Bien que vous nommiez Avenir la runion de vos permettez que l'on dcouvre vos regards la conception immense sur laquelle se fondait te chez les Pass Et, s'il est encore de l'inspiration doctrines, hommes, nous leur demanderons o furent Nous leur et la plus haute conception rons si nous perdons le droit d'opposer la Lumire aux ides, et les principes de la Restauration /hM~Me ceux de la Rvolution /)'~<!Me/ le gnie demande-

2 Atri) t'50.

UVRE
LE

PREMtEB

CAPITAL.

LE CAPITAL.

CHAPITRE
Problme

.
conomique.

moral MveteppA dans le proMme

Notre problme conomique est dans le problme'de l'homme, et tout le problme de l'homme est dans le problme infini. Partout les hommes ont parl de jouir. Ne songeant plos aux biens du Ciel, on chercha des biens sur la terre. On dit qu'un ordre nouveau se prsente. Ne croyez pas que -la douleur va s'affaiblir. L'me s'accroit, la sensibilit augmente. Plus prs du Ciel, l'homme doit s'y prsenter plus grand. L'existence en dehors de Dieu s'explique par la libert la libert, par )'et!brt et par la douteur. L'homme est le produit de sa force il est le fils de l'obstacle. Retirer la docteur, ce serait abolir la cration Qui n'a pntr la signification de trois mots qui mille ans la Faim, le Travail, la Mort 1 Les chapitres de la Getlso aubsistent toujours. L'effort nous environne; la nature, toujours mme. ont six premiers

prsente, au besoin nous le dira. Elle combat qu'ctto otro, qu'est.il a ct du combat livr dans l'me pour conqurir la perfection, e'est-a-dire t'!nfini.

UVHKP'tRM'K".

y a notre libert. Bien qa'ettc ait un commencement, elle n'pose sur la grande toi il faut qu'elle soit par ette.mMC.. Sa premire mise de fonds lui est retire tous les jours, afin que son moi lui soit
En dehors de l'infini, i)

propre. It, La libert est l'enfant de l'elfort, ou de la douleur bont~ar est pour la substance parfaite'. Cette vrit clatera visiblement dans l'poque qui commence. Elle sortira comme la voix de tous les faits. Les mots e~M'<, </<w~ et libert, dcomposent eux-mmes le sens de ce mot TttAYA<L,notifi par les vnements. L'avenir ne sera point comme on l'entend. L'homme n'est pas entrepos sur la terre pour jouir, mais pour grandir. L'Infini nous a envoy l'existence; d'eternettes lois s'accomplissent ici-bas. Pour que le monde ait un avenir, il faut que le christianisme ne soit plus seulement dans quelques mes, mais qu'it clate et sur les lois et dans les meeurs. La production et la consommation deviendront un mode chrtien. Car n'est le but. Ici-bas, tout n'est que moyens pour prparer des mes t'tnfini. Le Globe fournira quelques richesses de plus: jamais dans la proportion des besoins. La rpartition no fera pas ce qu'on attend. Elle satisfera moins les intrts que la croissant selon les justice. Au reste, la population, subsistances, viendra terncttement se presser vers leurs limites extrmes. Toujours on verra la misre elle ne aucune des deux peut tre restreinte que par la vertu.
n'a fa' t une seule heure dans N' vie sana Mutfrir de ()} J~us-Chwt la douleur: e'O y avait Mn m<i))eu)- Mtoyeo pour t'homu:e, Dieu nous t'aurait toTATto.t XB J.-c. Mnodonte appris.

LE 1.

CAPITAL.

iS

Les hommes ne doivent pas s'associer pour produire en vue de plus consommer, mais en vue de plus s'aimer. l'amour, its comprendraient le grand mystre de la libert et de la fraternit, prparant les hommes ici-bas pour la vie ternette. On n'emprunte pas au christianisme que ses mots, surtout pour les interprter dans le sens du paganisme! Par ce faux, l'humanit est attaque. L'homme n'est pas mis en ce monde pour satisfaire ses besoins, mais pour croitre par les efforts que ceux-ci rveittont on son me. Car, c'est ainsi qu'il grandit dans t'tre. Triste faon de former !'homme que de le tourner du ct oppos la saintet l L'conomique entire reviendra sur ses pas pour cette vrit mconnue Le travail ne fut point fait pour les besoins, autrement Dieu ne les eut pas crs mais les besoins furent faits pour le travail. Au reste, le travail est la prparation indispensable pour empcher la richesse d'tre un mat en chacun de nous Ecole paenne, que pensais-tu ? Le plaisir n'est point offert pour y cder, mais pour y rsister, et parce moyen devenir libre.
(i ) La richesse aequiM par le tw<ti) moMtiee. <M:qtti~ par to vu) ou t'~io. taj;e, elle corrompt. ft n'y a de prodigue q~e celui qui n'< rien acquit. Par l'art admirable <ta )a cration, la Mtitfaction du besoin a pour condition l'effort, c'Mt-a-dire le de t'tmmtm- Ea sorte que la moralit se rorato eu lui en dveloppement nteme temps que la rich''M9 en forte qu'il ne peut aynoccr d'un j'as tur lu terre qu'il n'ait hit ce pas dans la Ciel,

Avec

1~

(~RBPttBtHBHf

CHAPITRE

Il.

On n'a vu que le but temporel de la SecMM.

Un des grands malheurs de ce temps est qu'on ait dit l'homme qu'il tait ici pour jouir. Cette dune fatale que le gravier antique a jete en travers fera manquer l'avnement que prparait le christianisme. Quel ouragan soufttera sur sables et viendra effacer les races qui empchent l'humanit de s'avancer? Combien nous faudra-t-il de temps pour reprendre la notion suprieure que t'vangito avait mis tant de soins fonder? Juste le temps que cette rvotution durera. Juste le temps que ceux qui ont compris la notion do la libert, mettront comprendre la Foi 1 Combien durera-t-elle? La religion, qui porte ta loi de Dieu, la libert, qui l'accomplit, ont t divises. La libert voudrait no s'appliquer qu' cette terre; la religion ne serait plus que pour le Ciel. Le premier usage que l'homme fit de la libert fut de la prendre pour lui. L'orgueit fit comme au jour d'Adam 1 Les hommes n'ont point montre la gnrosit de Dieu la religion et la libert, ce fut pour ces

quand ils spurrent abolir l'une ou l'autre. Si l'homme savait qu'il a dmembr sa pense, mis en deux sa propre puissance Aujourd'hui,

ceux qui admettent les consquences ne veulent plus admettre les principes; ceux qui possdent les principes

mCA~tTA~

t77

plus admettre obstacle est l.


ne savent

les consquences.

Le grand nature

La calamit do ce sicle est dans le schismedela humaine.

Ainsi les conomistes n'ont tudi la Socit que dans son rapport avec ce monde, qu'elle doit traverser; ils ne l'ont point considre dans son rapport avec Hnuni, o elle doit mener les mes. On a cherch sans cesse la fonction de la Socit dans le temps, sans songer son but au del du temps. La Socit n'tant que pour former le genre humain et le conduire Dieu, le temps n'a pas pu nous rpondre. !t ne possde point ta toi, celui qui ne l'a vue que par un bout, son extrmit vers le fini. La loi s'lance dans la cration entire. La richesse, puisque votre pense s'est bute l, repose sur te travail, le travail sur le capital, le capital sur la vertu, et la vertu sur la Foi. On ne peut faire d'conomie politique exclusivement pour la terre. Suscitez beaucoup de systmes, tes faits ne sont pas autrement. A moins que vous ne repreniez l'escalier la richesse par le travail, le travail par le antique capital, le capital par l'esclavage. L'individu a subi le sort de la pense actuelle. Chrtien, il a voulu jouir en paen paen, il a voulu tre trait en chrtien. L'un demandant le luxe, sans !t''ff~ chir qu'on ne peut convertir en or le pain de l'homme sans l'appauvrir l'autre voulant tre en tout un gal et un frre, sans songer qu'il faut remonter au Pre qui est aux Cieux. On ne peut tre chrtien et jouir; on ne peut tre libre et sans Foi. Les bnfices du christianisme ne sauraient tre recueillis pour les festins impurs.

LtVMtm&Mnm.

CHAPITRE
Ce jfoint de vue a pt'oduit

!H.
tt HvotutioM.

Le luxe est le paganisme de nos jours, Il s'est reproduit sur ses deux faces, le vice et l'impit. S'il a frappe le corps de celui qui le produisait, il n'a pargn ni corps ni me dans cetui qui en usait. La vanit a disput l'homme son Dieu, et te vice a disput son me l'homme.' Certes, J'arbre de la socit antique a t parfaitement transplant chez nous 1 Le luxe sur un point de la Socit a eu le communisme sur l'autre. Ds l'instant qu'on ne pour contre-coup traverse cette terre que pour la vanit et le plaisir, il est juste que chacun en tire sa part. Votre morale ne demandait qu' s'tendre! 1 Hommesde luxe et socialistes, reconnaissez-vous aujourd'hui de part et d'autre est le principe de jouir. Mais la fortune se tenant toute d'un cte, et la misre toute de l'autre, on veut procder un conlement qui rtablisse te niveau 1 tt faudrait, sans doute, mille mnagements sur ce qu'il est propos de dire une poque o tant hommes ont un tact <t fin sur ce qu'il est propos de penser. Peuttre faudrait-it pratiquer le mensonge pour mieux nous sauver de l'erreur? Eh bien, ce sera le' parti que vous continuerez de prendre; laissez-moi toute l'imprudence de ma question Sont-ce les ouvriers tics campagnes, produisant le pain,

18

CAPITAL.

Ht

la laine et le vin, in, qui vons menacent en ce jour? ou bien sont-ce les ouvriers que vous avez appels dans les villes ? pour.y produire tous les objets de luxe 2 Vous ave:: arrach les bras la terre, ils se retournent contre vous 1 Ce n'est pas le cultivateur qui produit nos rvolutions. L'homme qui tient suspendu sur nos ttes te glaive du dsordre est celui que nos convoitises ont enlev la destine que Dieu lui avait faite, pour l'envoyer fondre comme une cire dans nos cits, en travaillant pour nos plaisirs. Car voita qute luxe a pourri et la classe qui le produit et la classe qui le consomme; voil que le peuple est tout sembtabte a vous 1

CHAPITRE
Le )t)M produit

IV.

le jmuptnMKe.

elles ont prlev sur le genre humain cette fleur du produit qui ft rentre au capital d'o devait sortir l'avenir. Et comme l'homme adore ce qui est de ses mains, il appela son impit du doux nom de luxe. Puis il dit la foule Cela t'enrichit.. Connaissons le grand canat de nos maux. Aprs, nous en verrons la source. C'est !e luxe qui enrichit le peupte! Les Juifs ont donc

H faut donc qu'on le dise. duisant le pain, Je vtement et luxe en a usurp un. La vanit lev sur le pain et sur le sang;

De trois hommes prole toit de l'homme, le et la sensualit ont pr-

20

t.tVKEPttEMtM. 81 l'

le prche chez nous? Le capital et le travail employs produire donnent-ils des fruits il la terre? Non, {'homme n'est point pauvre pour manquer d'objets somptueux, mais pour manquer de pain, de taine et d'un toit. Les hommes ont-its pens que les nations devaient tre riches la manire d'un homme de luxe? 0~ ont-ils pris cette science? dans la sagesse, dans les faits? Ils l'ont recueillie dans teur cceur. Encore si tant de luxe, tremp de pleurs, avait conduit sa sve dans la branche da l'art Si tant de pain s'tait converti en pense, et tant de sang en vertu, pour lever l'esprit de l'homme! Mais on vit des femmes baptises un porter sur elles plus de richesses que n'en avait tout front temple de Dieu, et des hommes portant sur leur autant de vices que leur me avait reu de dons 1 De leur cote, les sciences accouraient; on allait obtenir de la matire tout ce qu'elle pouvait donner. L'esprit avait enfin compris le parti que les sens devaient tirer de cette nouveau il faut bien une morale nouvelle, une religion nouvelle, enfin, pour tre franc, un Dieu nouveau. Tout tait prt, les canaux de la richesse achevs, les rservoirs de l'opulence ouverts, Dieu mis terre. A l'homme l'cart, les lois parfaitement revues; on dit la socit: Va 1 Et la socit marche l'abime. L'homme a cru btir sa tour sur la terre; il a cru M faire un rempart dans ses fois. Mais la terre n'a connu faits n'ont point reu le nouque les siennes, et les veau roi. Sortez des lois de la raison, vous ne franchirez pas eettes du monde. L'homme ne peut sortir du Globe, ni la Socit des lois que Dieu lui fait. Dieu n'a pas fond un ordre physique pour que l'ordre moral s'en chappe. Dieu

i s

r 1

LE _1 1- i_

CAPITAL. 1

21

n'a pas pu donner le christianisme pour loi- la terre et cacher (tans son sol des ressources pour t'esquiver! l Vous pensiez ouvrir les portes une re nouvelle, et vous avez avance t'houre o la civilisation va battre en retraite sur tout un sicle d'erreurs.

CHAPITRE
Le scepticisme

V.

produit i'tMrchie.

Que la France et l'Europe entire roulent sur une pente inconnue, c'est ce qu'on ne peut plus nier. Lois, murs et religion se prcipitent. Quand on marche de la sorte, il faut savoir par quet esprit on est porte. C'est bien qu'un sicle pousse l'autre mais qu'il ne le renverse pas 1 De quelque manire qu'on le regarde, le xvut" sicle c'a t qu'une raction de l'esprit de l'homme contre l'esprit du christianisme, tt fut une rapparition de l'Antiquit dans les ides et dans tes fois, comme la Renaissance venait de t'tre dans les arts et dans les moeurs. Ce n'est plus le moment de dire quels instincts de la nature humaine ont pu conduire sur les peuples modernes cette lourde nue de l'erreur; il faut d'abord dgager la Socit du triste remblai qui l'encombre. Qu'il doit en coter Dieu pour que l'homme agisse do tui-mcme On sait maintenant le total do sa jeune sagesse il a voulu tout construire en ce monde au point de vue humain. Vous avez prtendu reconstruire la Socit, et voil que vous renversez t'homme.
B.FftAtf.

22

UVRE

PREMtER.

Ds qu'il n'est plus au sein des mes une Vrit souveraine, produisant des croyances communes, d'o drivent des devoirs communs, mais, au contraire, des opinions individuelles, relevant de la souverainet de chacun, il ne saurait exister aucune Socit de droit parmi les esprits. La Socit civile vit dans ses lois; ses lois vivent dans ses moeurs; ses moeurs vivent dans ses croyances. O se tiennent les vtres? La Socit civile reposa sur la Socit spirituelle; en dtruisant la Socit spirituette, on dtruit la Socit civile. Les nations n'ont pas un autre sol que les mes. Quand, pour unique fondement du vrai, l'homme est rduit au jugement priv, l'instinct encore ptus particulier des passions, il s'arrache de la ralit, il se dtache du genre humain, il sort de la civilisation. Ne vous plaignez plus s'il demande grands cris un pouvoir libre, comme lui, de toute loi divine, prenant sa base dans la volont purement humaine son me doit se connaitre en servitude. A t'homme purement humain, certes il faut un pouvoir purement humain, une socit purement humaine, afin que, semblables lui, socit et pouvoir soient suspendus en l'air, ou tombent sous le joug de t'homme. Elle est dans les croyances, admettant plusieurs sortes de Foi; dans les penses, en proie a d'innombrables opinions; dans les murs, prenant pour egle l'intrt dans les lois, ne se rattachant plus Dieu; enfin elle est dans l'Etat, qui ne peut subsister que par les croyances, par les moeurs, par les lois, par tes principes et par Dieu. Que dis-je l'anarchie a rong la Socit et entre dj dans les faits. L'anarchie est en nous.

).E

CAftTAt..

2&

CHAPITRE

VI.

nous on Mtnm'M arrivs.

A cette heure, comment ta Socit civile remdiera-t-elle t'Mnarcttie des esprits? Et avec l'anarchie dans les esprits, comment une Socit extrieure subsistera-t'otte parmi les hommes? En dehors des saints, dont le lien reste cternet, comment fonderez-vous la concorde? Recourrez-vous la force? alors vous la ferez monter jusque dans la pense et pntrer dans les volonts libres "1 Vous soutiendrez aussi te sol conomique! car toute production est te fruit d'un effort ou d'une vertu, et toute consommation se limite par le devoir. Depuis bientt un sicle, le vice et le luxo fondent et dissolvent tout capital; sur quoi vos nations mettront-elles aujourd'hui tes pieds? Vous avez oubli Dieu, vous n'avez pas oublie l'or. Eh bien, riches fils de Brutus, apportez le lien qui doit remplacer cetui do Dieu dans les mes, et fondez la socit parfaite qui doit se passer do son assistance Puisque les vieux sicles ont eu tort en tout, mme en trouvant du pain pour le corps et pour i'mo des populations presses sur l'troit continent de l'Europe, venez apprendre qui la foule ira demander le sien 1 Une situation de cette nature ne pouvait durer plus longtemps. L'erreur n'avait d'autres bornes que la perversion des mes. Toute intervention tait inutile. Quelle arme opposer un sicle entier? Qaettes vertus pour-

24

t.)YRE

PRENtER.

raient refaire ce que d~trunait? Toute Tou que chacun dtruisait? puissance tait dj vaincue. itt fallait une poque plus logique que les hommes, pour tiret' dcidment de tant d'ides leurs fatales applications. Cette poque, la voit~ 1 Courage, enfants du prsent! 1 frappez toutes vos ides; n'en laissez passer aucune sans lui demander ses l'erreur quand consquences. Peut-tre reconnaitra-t-on on la verra dans un fait 1 Dans ce cataclysme d'an continent antique vers en quelque sorte sur le notre, les principes ont t crass; la sagesse, dont la voie se dirige au Ciel, est rompue; l'exprience, dont le sentier est tourn vers la terre, offre seule une trace. La vrit n'est plus qu'un nom hors de porter le fait reste la seute rcatitc que l'on puisse encore voir. Allez lui. Courage, enfants du prsent! 1bien que vous ignoriez tout ce que l'avenir devra votre logique et vos matheurs 1 Les grands principes seraient eux-mmes comme une le tangage des voix dans le cMse~, s'ils n'empruntaient faits. En France, o l'on place l'esprit si fort au-dessus de la raison, il semble qu'on ne peut atteindre le vrai sans s'lancer bien haut. Un tel effort n'est point ncessaire. tt suffira d'ouvrir un ou deux faits conomiques, les plus prs do nous, et les plus oubticos aujourtires des choses mmes, d'hui. Quelques observations iront plus haut que la tour de Babel de nos raisonnements.

CAPITAL.

~S

CHAPITRE

VIL

Les pop)t)at)OM vivont de )<ttet'M v~<H<t)e.

Le genre humain a cotte ses bras aux Canes du Globe il vit de cette crote appelle terre vgtale. Si la couche s'augmente, les peuples s'accumulent; ils s'ectaircissent*t quand la couche s'puise. Avec la terre vgtale, les civilisations couvrent ou dlaissent les continents. Thebes~Babytone, Jrusalem, Athnes n'ont laiss que le sable. Jamais deux civilisations antiques ne se sont succd au mme pu porter deux fois les esclaves. Si les peuples sortent de terre, cette terre d'o estelle sortie? Memphis, Carthage et Athnes ont en quelque sorte apport, puis emporl leur territoire avec elles. lieu. Rome n'aurait L'arbre secoue ses feuilles sur ses pieds, il nourrit ses un propres racines le jour o ses branches sont mortes, vent to met bas, le torrent passe l quelque temps, et il ne reste que le rocher. Tettc est la loi la population humaine est en raison des subsistances, les subsistances sont en raison de la terre vgtale. Mais en raison de quel fait est la terre vgtale? O est la main qui transfre tablit son gr? ainsi les royaumes et les

Un ctrc a t cr libre. Les conditions de son existence doivent tre ta fois son oeuvre et l'origine de son progrs. Pour connaitre i'homme, il faut savoir comment, au premier jour, ta Terre vint l'homme.

t,tVM

MBMUm.

CHAPITRE
La terre vgtale augmente en raison

VIII.
du travail de t'hemm'

Au premier'jour conomique, la Terre tait, comme au premier jour biblique, !MM<~ et vacua; Dieu crait la libert pour la remplir. Informe et nue, les tnbres couvraient sa face, les plantes n'taient pas dans les champs, et la pluie n'tait point rpandue sur ette enim homo non M*c< qui opo'afe<Mr<en'aM, ajoute encore la Gense! 1 Le Gtobe sortit nu et sauvage du refroidissement gcotogique. U tait marque pour les enfants de la libert. Dieu cra tout en puissance devant l'Etre qui devait tout mettre en dveloppement. L'avance de la cration, c'est la terre eKMfaMe. La terre vgtale est de formation et de conservation humaine. Les forts n'ont donn que la premire mise de fonds. L'homme en a produit la couche toutes les fois qoo sa vertu y a dpos le travail et t'engrais. 11 l'a dtruite des que son vice est venu demander cette terre plus qu'il ne voulait lui donner. La culture ne fut jamais l'art de crer quelque chose do rien. Le monde a t donn t'tre qui est le fruit de ses oeuvres'
()) tt faut entendre ici par terre cultivable, cet)a que )& MttMn!et )'en!;miisont appels & rendre pleincment t6get<t)e et, par terre ve~etato, celle of)

tEOAPiTAt..

37

Celui qui a tadio les choses &leur base sait que, aprs la mise de fonds donne, l'homme a cre son sot que te sot a cre le climat; que le climat a cr le sang que Je sang a multipli les nations, et que les nations ont lev les mes. Et celui qui suivit les peuples pas pas, sait quo quand les mes sont tombes, les nations se sont croules, le sang est redevenu pauvre, le climat, inhabitable; le sol ingrat, et t'pre nature, qui fit faire nos premires armes, occupe de nouveau la terre. La Terre a t successivement couverte par les eaux, par les forets et par tes hommes. Quand ils en ont mang la couche jusqu'au granit, les dluges ont quelqueles prparations nfceMairf~ la production. Un engrais primitif, form du dtritus dea herbM ou des bois, fournit d'abord ces lments, et le triait apporto ces prparations. Mi.) t'eograis la culture raMemb~ les Nemenbet n'Mt qu'une avMce une fois faite it ne pourvoit qu'aux premires recottet, et s'il n'eat pas renouvel, le travail Mat no tarde pM puiser primitif te eoi. t'AmMqae a pu faire illusion. Elle attendit plus de cinq et les dtritus accumuls par les mille ans la prsence d'une civilisation; bois sur son sol, y ont laiss en plus grande abondance cette premire mise Sur ce point de fonds que nous imagtnom inpuisable. Toutefois iei-m~me, si l'homme s'abstenait construire des ferme! aBn d'ete~r des bestiaux d'apporter t'oatiihtge, de

pour entretenir la fomuro ti'ii M bornait tirer des rcoltes du sot, cette fcondit, comme ailleurs, verrait bientt & sa 60. En retirant a l'homme le Paradis la terre trs-fconde terrotre, Dieu lui precMtnent replis qui donnait heaucoup de produits pour trb-pm de trat)tii. Et ce que Dieu a retir alors au sol, t'homme aujourd'hui est appell A D'eiie-meme ta le lui rendre pour reformer la terre vgtale. En dimnt terre ne produira que des ronces, et tu man~erM ton pain & lu tueur de ton ne laissa dMrmam qu'une terre plus ou moins cultivable, et front, Dieu l'homme la rendra vgtale en proportion de ses sueurt. Site ne lui donne rien pour rien, et celui qui prpare une vigne sait qu'it faut tout y apporter.

28

HVREPREMtER. racontera s racontet'a ses annatos;

fois repris les continents. continents. L'histoire voil celles que le Globe lui fait.

Mais t hommenouveau vout-tt connaitre ce qu'il (!o!t l'homme ancien?

CHAPITRE
L'homme a cri le sol, le climat

IX.
et jusf~'A ton MM);.

L'poque gologique une fois acheve, ta Terre fut couverte par les eaux, qui ameublirent sa surface. Mais peu peu les ocans se retirrent dans leurs bassins, les lacs et les ruisseaux dans les fleuves. Les forets remplacrent les eaux. Elles rpandirent ta ptuieannuettedetcurs feuilles, versant un primitif engrais sur ce sot ameubli. L'atmosphre de la ptancte ne vit former que plus tard son enveloppe azure. Tout concourait l'active production qui couvrait chaque anne d'une lame prcieuse la crote gologique. La nature nous fit ainsi la premire avance de cette terre vgtale, que le flot montanfdu travail et la foret do nos gnrations devaient approfondir. Dieu mit alors l'homme sur la terre, ainsi que la gologie et l'histoire naturelle le constatent, dans les plateaux levs de l'Asie centrale, entre le 40" et le 50" degr de latitude. Ce fut de ce sot en quelque sorte commenc, que )o genre humain partit pour la conqute de la terre, accroissant ses populations mesure qu'il tendait ses oasis sous leurs pas. Les peuples furent successivement chasseurs,

t-KCAPtTAt.

29

cuheurs cmptoyant pasteurs et agriculteurs t'etort chercher, employant l'effort chercher, puts puis a conserver, enfin crer ce que demandent nos besoins. La culture cra le climat. L'assainissement du sol produisit celui de l'air; l'assainissement de l'air produisit celui du sang. La lpre, l'lphantiasis quittrent peu peu les populations. Les sueurs et le soleil chassrent le lymphatisme de nos tissus, comme la culture et la chaleur en loignrent les causes extrieures. Une fibrine plus riche augmenta le volume des muscles, du poumon et de la pulpe etcbrate. Tel est le produit des sicles dont l'histoire naturelle conserve les dates merveilleuses, pendant lesquels l'hommo a forme et ptri doses mains cette terre vgtale dont il a recouvert les continents, de mmo qu'il a distill et accru do sa vertu ce sang humain circulant dans les pouples qui les animent. Le bl, cette plante qu'on n'a retrouve nulle part t'tat sauvage, offre, telle que nous la voyons aujourd'hui, une image de ce que l'homme a fait de tout, des crales, des fruits, des lgumes, des animaux domestiques, du sol, du climat, enfin deson sang mme, qui no fut point non plus compltement un don de la nature. Diverses places sur la terre n'ont point connu la main de l'homme. Elles offrent leur dsert au sauvage, dont la libert s'arrta au premier effort. Le sauvage n'a ni la vertu de planter, ni la certitude de recueillir. La production ne s'veilla qu'avec la conservation, et celle-ci qu'avec la vertu, en qui la civilisation prend racine. Puis, l'homme grandit mesure que sa tte monte abrite par le droit civil et par le droit conomique. L:' Socit achve t'uvro du Troisime Jour. L'inviolabilit et la vertu de l'homme ont garanti le so) la terre.

30

LtVRBfttEMtM

CHAPITRE
Ce que renferme

X.
un territoire.

Toute la terre fut faite pour l'homme, condition que l'homme fit toute la terre. De mme t'homme fat cr en entier, condition de se crer entirement tui-mme. Arriv en ce monde, il n'y trouva pas plus son sol qu'il ne trouva son me toute forme, la Socit toute prte, la civilisation tout tevo. La libert nait d'un sol vierge. Dieu n'a remis l'homme qu'une pice de terre vgtale, qui est le Paradis terrestre. Oblig de la lui reprendre, Dieu lui laissa un sol qui, selon t'criture, ne doit produire que des pines, et o il ne mangera du pain qu'a la sueur L'homme, vgtal retir il eut besoin vertu. Aussi la faveur du capital, voit-on le travail diminuer pour les bras mesure que la libert morale croit dans les mes. L'homme remonte les degrs de sa chute. Revenu un jour sur son seuil, il saura ce que le capital lui a cot 1 Au reste, la libert remet l'homme tout faire; en lui tout don trop abondant n'est qu'une proie pour l'orgueil. A celui qu'on ne pouvait crer que dans son germe,
!t)CM~<e)Mp.)n,Y, <S, 19.

de son front'. depuis, travaille la Terre promise, ce sol Adam le jour o, sa volont tant tombe, de plus d'efforts pour ta reconstruire par la

t-~CAPtTA)..

3t

Dieu donna le germe do tout. On vit donc tes forets dfriches, les marais dessches, les fleuves rgulariss, latte climat constitue, le sol fertiffs, le mospherepurinco, bl invent, l'animal subjugue, te sang de l'homme enrich), ses muscles augmentes, son cerveau dploy, son visage embelli. Et l'me se formait en l'homme mesure qu'il formait toute chose. Et pendant qu'il tirait ce monde brillant du chaos, son propre monde, la Socit, sortait peu peu de son me. De l, chaque peuple a vu sa gloire amasse dans son territoire. Et chaque peuple & vu son sot aussi inviolable le sol est-il une substance quo son me. Mais quoi sacre ? Ronfermo-t-it notre libert en dpt? quelque chose de plus encore, la vertu? Ah! sachons ce que le sol renferme.

CHAPITRE
).<! tMVM) de i'hoMM fie roprcduit

X!.
dant le capha).

Si les premiers hommes avaient t dposs en Europe, le genre humain eut disparu. La pnurie de fruits spontans eut donn sa limite la population le climat eut achev de la dtruire. Les hommes devaient tre dj libres poor entrer dans la nature occidentale. Il fallait que la personnalit fut forme pour que le genre humain put s'approcher des pfes. La riche nature d'Orient fut la natte tendue sous les pas de l'enfance. Le ctimat et le sot commence de l'Asie ont t

3~ le berceau.

t.)V)(E pttEtttCtt. L'avance est offerte en raison

inverse de la

libert morale. La Socit humaine a dbut en Orient, pour s'accomplir en Occident. Ce fait dit la haute donne de la cration. Au sortir des jardins de Phison et d'Hvitath, le genre humain s'est donc rpandu sur la terre, multipliant ses populations mesure qu'il tendait la culture sous leurs pas. Le sot n'est qu'un produit pargne. Les instruments qui l'ont forme, les valeurs que renferme son sein, les objets qui couvrent sa surface, habitations, villes, ports, routes, canaux, animaux domestiques, outillages, machines, usines, meubles, vtements, numraire, approvisionnements, qui en font partie intgrante, ne sont comme lui qu'un produit pargn. Et tous ces objets, par lesquels fut form le sol, sans lesquels il ne serait plus rien, et qui deviennent l'instrument de sa production, sont si prcieux, si considrables pour l'homme, qu'il leur a donne le nom de Capital'. Sans l'existence du Capital, te genre humain ne serait qu'en germe sur la terre. Le Capital, c'est l'outil, c'est la vache, le mouton, le cheval, te champ prt, le pain d'avance, le toit, le vtement c'est la machine, le cours d'eau, le char, le canal, le wagon, le navire; c'est la vapeur et la gravitation conc'est toute force que l'homme a saisie, c'est quises l'homme mme, prcieux capital Par l'apprentissage, il amasse en ses bras le savoir et l'adresse du pass par son ordre, sa vertu, son art de perfectionner, son ducation
A t'xr~eet mis de cote. {<) Ce mot fut appHqut )mr le juif et le marchand Le capital, e'e~t tout ce que t'hemme a produit et n'a pas conmmm.

t.t!

tIAPtTt..

remise l'enfant, il il transmet s'acorotre dans l'avenir.

ce caoitat ce vivant aui capital vivant qui court

CHAPITRE
Le Capital

XH.

n'est qu'un produit <pMgu<.

Cubez la terre vgetate des continents; toisez les champs des nations, tes demeures de l'homme, ses villes, ses canaux, ses routes, ses ponts, ses aqueducs et ses ports; comptez les flottes, les vastes reserves, les milliers d'instruments, tes immenses richesses meublantes, vetissantes et pourvoyantes entasses par lu genre humain; estimez les innombrables populations qu'il possde, leurs codes, leurs sciences et leurs arts; tout c~ qui a t fait sur la terre, au sein des airs et dans la mer depuis te jour o Adam est venu; enfin pesez ce Globe pour savoir ce qu'il vaut aujourd'hui vous saurez la valeur du Capital, de ce fruit que l'homme a produit et qu'il n'a pas consomm. Qu'est-ce donc que le Capital? un produit; Premirement, Secondement, un produit pargn; Troisimement, un produit pargne et employ. D'o il rsulte que le Capital est toujours en raison, premirement du travail, secondement de la vertu, troisimement de l'intelligence. Les deux agents de la production, ta nature et to travail, ont des limites le sol est born dans son tendue, la population dans ses forces. Le Capital, au contraire, no rencontre aucune limite ncees.

HVKE PREMIER.
saire.

et du travail tant proportionne au Capital, le Capital reste l'agent dfinitif de la production, autrement dit de la prosprit. D'ici, on aperoit le reste. Ou peut saisir t'uconomio politique en quelques lignes.
la

1%Or,

fcondit de la nature

Ainsi, tes choses ncessaires aux besoins, consequemment l'existence de l'homme, n'existent nulle part qu'autant qu'il les a produites. Produire, c'est employer trois choses les forces de la nature, le travail de l'homme et la puissance du Capital. Mais comme la nature produit en proportion du travail, et le travail en proportion du Capital, pour produire beaucoup, it faut beaucoup de Capital. Puis, comme le Capital est le fruit de t'pargne, ou de la modration dans les jouissances, toute l'conomie politique repose donc sur les deux prceptes chrtiens, '1" travailler, 2" user avec modration. La nature est donne par Dieu. Mais le travail et le Capital tant fournis par l'homme, la richesse en dfinitive repose sur la Vertu. Prenez la valeur d'un royaume, vous aurez la quantit de sa vertu. Le vieux proverbe Tant w<< ~omme~ tSM< vaut la terre, s'applique au genre humain comme aux nations. Un peuple est tout dans son territoire. Le prix de son sot est le poids da son me. Jugez de ce qu'un peuple dfend quand il dfend ses frontires 1

t.K

CAPtTAt..

CHAPITRE
L'tat sauvage

XIII.
de Capital.

n'est que l'absence

Pourquoi une partie du globe est-elle encore dans t'tat sauvage? C'est qu'tt ne s'y trouve point de Capital. Aprs la chute de la Cit de Dieu, ou do l'tat patriarcal, ds que le dbordement des vices introduit la Cit des hommes, l'homme, dj priv de toute avance, no possde mmo pas ses bras, puisqu'il se'donne en esclavage pour les entretenir, i) ne possde mme pas sa vie, puisqu'un autre tre peut la ravir. Le travail seul est aussi ingrat que la nature. Celui qui isol n'a pas un outil dans la main et un approvisionnement pour attendre la rcolte prochaine, languit dans l'tat sauvage. La pnurie du sauvage n'est que celle de la nature jointe celle de l'homme. Pour s'lever au-dessus des animaux, il a fallu que l'homme et par-devers lui un agent qui rendit la nature et le travail plus fconds que l'emploi des plus grands efforts. Fruit de l'activit dans la production et do la retenue dans la consommation, cet agent sacr n'est plus le prodoit do la nature, mais celui de notre me. L'homme n'entre en civilisation que par son me. La diuerenee entre l'antiquit et les temps modernes est marque par celle du Capital. Le commencement, l'accroissement et le dveloppement d'un peuple, n'est que le commencement, l'accroissement et le dveloppement de son Capital.

HVRB

t'REMtEtt.

ta mi Le peu de Capital de t'Antiquhc misre des i'Antiquitc explique la populations de cette poque. t)e l, chez elle, cette cruelle Constitution do la misre connue sous le nom d'esclavage. Ncessite si terrible que les plus grands esprits de cette poque, ne voyant aucun moyen de t'viter, crurent le monde gouvern par une divinit inexorable, qu'ils appelrent le Destin. Une force ne de la double vertu de l'homme a renvers le Destin. Par le Capital, la culture a pu offrir du pain a tous les hommes; l'industrie, fournir des vtements pour les couvrir, et le commerce, comme les nuages, traverser les continents et fertiliser tout le globe. Par le Capital, toutes les forces de la nature se sont presses sous de faibles mains; et, se fixant dans les machines, ont obi la volont. Par !o Capital, les esprits ont pu crer les sciences, pntrer dans la philosophie, monter dans tes.cieux de l'art et montrer toutes ses facuttcs t'me. Par le Capital, toute la Socit est devenue possible, les hommes se sont assis dans la justice, ils ont vcu & t'abri des lois. L'absence de Capital ncessita toujours la servitude et trs-longtemps le Despotisme. Le capital qui commence est toujours reserve par ceux qui le forment pour entretenir la Socit autour d'eux. Le capital fut le noyau de tout empire. Les premiers rois ont t des hommes forts possdant un capital. C'est en rompant sauvage que la Socit naquit. )'egatit6 de l'tat r t o

LECAftTAL.

97

CHAPITRE

XIV.
du manque de Capital.

L'MetMage

tenait

Pourquoi le monde antique est-il rest dans l'esctavage? C'est qu'il no possdait pas assez do Capital. L'esclave n'tait que ce qu'il pouvait tre dans la pnurie de l'Antiquit. !t no possdait pas ses bras, parce que la Socit ne possdait pas le capital qui pouvait les dresser et les entretenir. Plus tard, la Socit l'a accumule par t'pargne. La dtresse do l'esclave n'tait que celle do l'Antiquit. Il fallait alors plusieurs esclaves pour entretenir un homme libre, et un certain nombre d'hommes libres pour former les magistrats, les hommes de guerre, les savants, les architectes, les artistes, etc., ncessaires t'existence d'une Socit. Sachons-le bien s'il n'y avait pas eu des hommes libres do tout travail de corps, il n'y aurait pas eu de civilisation pour abolir plus tard les esclaves. Chose triste comprendre pour celui qui ne voit pas le fond des choses, c'est au moyen de l'esclavage que les peuples de l'Antiquit chapprent ftt sauvage. La disait Rousseau, n'est donc possible qu'il la libert, faveur de l'esclavage 1 L'tat sauvage donne peine un homme par lieue carre; l'esclavage en donna jusqu' cinq cents dans les l'esclave n'eut pas grands empires. Sans J'esclavage, subsist. MtMM ~~ Mais anue sans tl'esclave, d'homme U tt~mtuc sans oam et et nmc, libre; ca~tatu, uutm point
a.fttANt. )

H8 )'hnmtnf<))tn'<' t'homme libre

HVRPH&MtBtt. n<nntft<tf'!u!tteat!~n de civilisation. [')mmnn!tt*t

L'humanit, point par l'esclavage, a commenc son capital. Le Sauvage M possde pas sa vie, parce que la nature n'est pas capable de le nourrir; l'esclave n'avait pas sa personne, parce que la Socit antique n'tait pas capable Les forces de la nature une fois assujetties, et les approvisionnements une fois recueillis pour entretede l'entretenir. nir bras et outils jusqu'au moment de ta production, capital fut fond. En ce jour a commenc l'homme. Voici le fait le

avec le capital la mme quantit de travail produit plus do richesses; la part revenant l'individu s'accroit d'autant. Le capital est le levier qui s'allonge ou se raccourcit dans la main du travail. Or, mesure que le capital donne la fcondit l'homme, le loisir, c'est--dire la substitution du travail intottectuet au travail physique, augmente de plus en plus pour lui. Toute science suppose un capital cache derrire elle. Enfin, au sein do la Socit, il en est successivement de mme des classes qui ont pour fonctions la sret, la jus-

tice, la moralit, l'instruction et tes arts. Toute la Socit est construite sur le capital. L'homme commence en quelque sorte avec le capital, se dveloppe ou disparait avec fui. C'est par le capital 1 qu'il a successivement pris possession de fui-mme. Ds que son travail produit ce qu'il faut pour entretenir ses bras, il les reprend sur la nature. Ds qu'il produit ce qu'il faut pour dvelopper son me, il la reprend sur ses semblables. Enfin, ds qu'il produit ce qu'il faut pour devenir maitre absolu de son travail et de sa personne, l'un et l'autre deviennent inviolables. Le salaire fut le signt de cet exhaussement de la nature humaine. Par le capital l'Antique s'est brise, l'homme s'en est chapp libre et vivant 1

t.)!

CAPtTAL.

39

C'est le Capital qui rend possible le salaire, c'est--dire ia proprit du travail. C'est le Capital qui rond possible l'ducation, que la religion tend de plus en plus sur i'homme; la diffusion des tumicros, dont pro{itc alors son esprit; l'ordre civil et politique, dans tcsquets pntre son droit. Que dis-je? c'est Je Capital qui rend t'homme possibte et qui rendra possibles un jour les dveloppements qu'il attend de la Socit future.

CHAPITRE
Le Ctptta) pfoduit

XV.
toute t'hittoire.

Aujourd'hui, l'homme reoit l'existence et la libert sans voir la main qui los lui donne. Le side jette les yeux devant lui, et il oublie ses sources. Cependant le prsent ne recueille que ce qu'a plant le passe. !i est trcs-commode cette heure d'anathmatiser les Rois !is apportrent la puissance quand l'humanit en manquait. Si l'esclavage tait inutile et faux, il ue tenait qu'au genre humain d'y chapper! 1 sur lui ds lors retomberait toujours la honte. Si le peuple est le souverain, et s'il a pris ces jours-ci sa couronne, il fut donc tche d'avoir attendu six mille ans devant une poigne de rois 1 II ne tenait qu' chaque peuple d'entrer en civilisation sans passer par l'esclavage 1 Il ne tenait qu' tant de peuplades sauvages de se mettre cultiver, avant qu'un peuple voisin les y soumit t) ne tenait qu'au genre humain en socit de ne pas former deux classes l'une qui la

40

m&E

pR&Mnm.

veut, coutant les lois de t'me, l'autre qui la fait, coutant les instincts du corps. Certes! la Socit s'est bien forme comme elle a pu. Elle est qu'on se tienne heureux de ce fait t Ceux qui croient que l'homme est n sublime, en ont une pauvre ide. Ils pensent donc que l'homme n'a rien fait? La cration, comme la grce, s'arrte auprs de notre volont. L'homme apporte avec lui sa racine, tt faut, l'aide de Dieu, qu'il se commence le plus possible; c'est le sens mtaphysique de la libert. La pnurie de l'esclave n'tait que cette de l'homme; son esclavage, que celui dans lequel se trouve son me. Le Capital a produit toute l'histoire. C'est lui qui a permis d'abord l'homme d'exister, puis l'esclave de se racheter. C'est le Capital qui, en augmentant, arracherait de plus en plus l'homme la misre, autrement dit, continuerait de t'affranchir.

CHAPITRE
Le Capital est toujours

XVI.
en propM-tiOM de la vertu.

Le fait tant donn, toutes les conclusions en dcoulent. Pour entretenir sans capital une nation, il faut que la masse des hommes soit en proie un travail extnuant; c'est ici t'esctavage. Lorsque cette nation s'lve sur un capita) plus tendu, dj une partie de la population peut entrer dans les fonctions librales; c'est ici le aioyen-age. Enfin, lorsque celle nation s'assied sur un capital de plus

HE

CAPtTAt..

41

en plus su Misant, isant, les hommes, n'tant point obligs de donner tontes les heures du jour l'entretien du corps, on peuvent consacrer quelques-unes a t'entretien de l'ifme c'est ce but que tend la eivilisation. Dans le Capital, comprenons la science qui, sans loisir, n'existerait pas; la moralit, sans laquelle le travail, incapable, et les besoins, insatiables, no feraient pas do Capital; le sang, sans !a richesse duquel la science, le travail et le capital ne sauraient tre employs. Le Capital est comme une conscience o retentissent toutes les fonctions de l'me, depuis l'intention qui commence l'acte, jusqu' la rsolution qui l'accomplit. Etudions tout, nous entrerons dans cotte ide, la plus et la de simple plus profonde l'Economique la vertu est la source du Capital, le vice en est la destruction. On n'pargne qu'aprs avoir pu vivre; quand .pour vivre on absorbe tout, on tablit la perptuelle impossibilit du Capital. Le sr moyen d'arrter une nation dans sa marche serait de faire rentrer le Capital dans le nant, en disant au travail de tout consommer ci en nommant t'pargne un vice; c'est--dire, en teignant la morale. Par ce chemin, il faut trois pas pour rentrer dans ta barbarie, c'est-dire dans la misre, dans l'anantissement du peuple. Le sur moyen d'amliorer la condition d'un peuple, est d'en accroitre le Capital. Si l'on faisait l'histoire du Capital, ce serait celle de la civilisation elle-mme. Or, toujours le Capital augmente en proportion de la vertu; il s'accroit par la mme puissance que la nature humaine dans l'homme) Si les nations chrtiennes, exclusivement, ont environ cinq fois plus de Capital que les plus riches nations antiques, si leur population est plus du triple sur

42 t.KRRCHEMtm. t1 le mme emplacement, c'est par cela mme qu'elles sont les nations chrtiennes. Telle est la prosprtte d'en peuple, telle est sa quantit de capital et telle sa quantit de capital, telle est la quantit de sa vertu, ou l'abondance divine en lui. L'Economique n'est que le champ de la morale.

CHAPITRE

XV!.

Du Capitat que pofte l'homme.

'Puisque la racine de la richesse est la vertu, o se tient le vrai Capital? Le plus prcieux capital estcetai que renferme l'homme. C'est ce capital qui est la condition du travail, par lequel 0) produit; de la modration, par laquelle on conomise de la science, par laquelle on exploite l'acquis. Ce capital au fond de l'homme, c'est la moralit, c'est--dire la force do t'me. Et sans parler de l'artiste, du savant, du mdecin, du et du prtre, la force, la dilimagistrat, du testateur gence et t'adresse de l'ouvrier employant le Capital, sont ettcs-memes un capital. Toutes trois se sont formes par la sant, qui fait la premire, l'ducation, qui t'pargne fait la seconde; l'apprentissage, qui fait la troisime, tmoignent de t'pargne des devanciers et de la moralit de celui sur qui ces trois dons sont fixs. En dfinitive, tout capitat n'agit qu'autant qu'il est exploit, et la valeur de l'homme est le chiffre pos la premire colonne.

~E CAPtTAt.

4~

vaut aujourd'hui Un homme arriv iv6 ans vaut vingt ans a~ttfd'hu! vingt mille francs, ne prendre que sa valeur conomique et sans !o rapporter Dieu. Disons sa valeur conomique, soit si t'en considre qu'il les a cots en soins, nourriture, apprentissage et enseignement, soit si on le considre comme apte produire ds lors ces objets. Pondant ces vingt annes, la Socit a rpandu en lui son capital le plus exquis, amour de la jeune mre, sacrifices innombrables du pre, entretien assidu do la religion et des lois, exemples, loons, ides de tous; il est sa richesse toute pure. Que maintenant cet homme soit dtruit par le luxe ou par la dbauche, jugez du dommage fait la Socit Quelle tige est casse sur l'arbre de la civilisation 1 Le Capital qu'it a cote au genre humain, il faut qu'il le lui rende, sous peine de le voler. Aussi la Socit s'armet-elle furieuse, et poursuit-elle t'tre immoral comme son ennemi. Maintenant, arrivons considrer cet homme Combien ce qui est comme tant la proprit do Dieu. mat est profondment mal La terre est un cadran qui marque o en est pour nous l'aiguille ternelle. Une morale qui forme l'homme et une morale qui laltre ne sont donc point indiffrentes 1 L'une peut tout coup augmenter la richesse et l'autre, en peu de temps la dtruire! Voyez o l'Economique a sa source! C'est l'homme qui donne sa valeur au capital; c'est en dfinitive en t'homme que git la grande richesse.

HVRE

PRt!)HB&.

CHAPITRE
Du Capital que reprsente

XVH.
une population.

tt faut considrer la population que porte un territoire comme un capital ajout celui que ce territoire contient. Et la nature de ce premier capital fait la mesure du second. En France, par exempte, sans compter les femmes au sein do leur mnage, et en no prenant comme positivement aptes quelque travail que dix millions d'mes, la population aurait, par le chiffre prcdemment donn, une valeur de deux cents millards t c'est--dire une valeur conomique probablement trois fois plus grande que celle du capital condens dans le territoire. Seulement le capital dans les choses est fix, et le capital dans les hommes porte un danger toujours prt. Le besoin ouvre un gouffre sans fond, sur lequel court la frte barque des richesses. Politiquement, une population peut en trois ans engloutir son capital de quatorze sicles, et s'abimer avec lui. De l deux sommes dans la richesse le capital pose t'une, et la population, suivant l'tat do sa moralit, sert de diviseur ou de multiplicateur l'autre. La nature entire conspire faire du sang, et la richesse tles nations faire l'homme. Les nations n'ont d'autre but que la formation de ce dernier et divin capital. Que la Socit protge par tous les moyens ta sublime phalange de ces

mcAptTAt..
grands travaitlours

4S

i" nt." 1. b.J, qui, sous le salaire de ta Providence, produisent directement ce capital glorieux, form pour t'!nfini. Le clerg, pochant le travail et la modration dans

est la grosso racine de t'arbre conomique. les Jouissances, Le vice dtruit la richesse dans celui qui la possde, dans la socit taquette il l'emprunte, et dans ta sang qui la consomme; l'homme comme capital est ds lors perdu. Tout homme dtruit prive te genre humain et do l'ducation apporte une me et du sang que plusieurs sicles de civilisation avaient enlev au lymphatisme de l'tat sauvage. La beautdu sang chez un peuple oire la somme do sa moralit; soit par le pain que son travail sut lui fournir, soit par la vie que sa vertu lui conserva. La statistique dit que la moyenne de la vie humaine s'accroit selon la civilisation. La dbauche puise la moetto pinire et le sang, l'ivresse affaiblit le cerveau et les nerfs, l'intemprance fait prdominer les intestins et le lymphatisme sur les muscles et les organes respiratoires. Le corps retourne l'tat sauvage par tes moyens opposs ceux qui l'en ont tir. Estimons aujourd'hui la valeur conomique d'une population, nous aurons la valeur du sang que son pargne a ramass; et nous aurons consquemment la mesure de sa vertu. Tout individu est un capital que la jouissance pouvait dtruire, en lui ou dans sa race. Un homme existe; si le vice avait emport la balance, il n'existerait pas. Tout homme est une pile de vertus. Supputons ce On ne sait pas ce que qu'une population reprsente. c'est qu'un peuplel Certaines choses nous chappent par leur grandeur mme. Tout peuple compte les degrs de sa gloire sur sa population et le Dieu qui aime les peuples compte les cheveux de la tte du plus petit de ses enfants.

46

UVMP!tUf:R.

CHAPITRE
t<e Mns est un Capital

XIX.
d~ ) nationalit.

Le sang est une population ce que le capital est l'homme, et la race en est le dpt. Ici se retrouvent toutes les grandes lois de l'homme. La libert a son vase, qu'elle remplit ou qu'ette vide. Le temps est lent parce qu'il apporte avec lui les faits, comme le chariot de l'humanit. Il est aussi le prservatif de la libert. Celle-ci a besoin de support pour ne pas s'croulera chaque gnration, et recommencer perptuellement son ceavre. Ce support est l'organisme, progressif comme elle. Le cerveau reoit peu peu sa forme de tame et le sang tire sa nature des vertus qu'elle a. Les divers points d'arrt de ce dveloppement ont tabli les races sur la terre. Les races sont des quantits acquises dans t'me. Aussi les races rsistent leur fusion comme les nationalits elles-mmes. de la libert. Elles ont tous les caractres fire de son produit, est toute

Chacune, jalouse de ce qu'elle est, et adopte mmo un costume pour ello. Los races ont aid beaucoup les commencements des peuples c'taient des units morales toutes faites. Une religion los a formes, une religion seule peut les dfaire. Les modifications de l'me, et par suite des habitudes, offrent la seule cause au fond qui puisse moditier le leur richesse ou type d'une race. Les croisements portent leur pnurie avec eux.

Tout ce que nous savons du sol, il faut l'homme; tout ce que nous savons du capital, dire du sang. 11est ce capital intime qu'accroit la vertu, ce capital qu'exploite et purific le

le dire de il faut te et vitalisa

travail, ce capital dont t'me entretient ta coupe cumanto o)') boivent et ses dsira et ses transports. Selon que les nations s'tevont, elles emportent avec elles la forme qui, d'aprs ta physiologie, correspond l'inclination la justice, la pense et la bienveillance. Cotte forme est la beaut. C'est pourquoi la beaut du sang fait la gloire d'un Les peuple tout autant que la richesse du territoire. nationalits se sont individualises sur la terre par rapport ce sot et ce sattg qu'elles ont forms. Le capital rside donc en trois lieux dans le sol, par la couche vgtale que le travail et l'engrais y ont tablie; dans t'homme, par ta vertu que le sang et l'ducation y ont mise; dans l'outillage et tous les approvisionnements, par l'intermdiaire desquels s'tablit la jonction fconde de la nature et du travail. Mais si le capital est reu dans ces trois rservoirs, il n'a qu'une source unique, le ccenr de l'homme.

CHAPITRE

XX.

t<eCapi<a)detMt)U'agentdetOt)tdM)oppe<ne!tt.

Traversons d'un trait notre histoire. Qui t)t du sauvage un esclave, possdant sa vie de l'esclave un serf, poss-

48

UVM

PREMtER.

son traserf un ouvrier, dant sa oersonoe; dant ouvrier, possdant possdant s personne; du serf vait; de l'ouvrier un propritaire, possdant tous ses droits? Par qui, en un mot, tes populations humaines furent-elles conduites de la triste antiquit sur les collines sacres de la civitisation? Par !a vertu de l'homme, sans doute. Mais, avec quel agent? Le Capital. Si l'homme veut augmenter son salaire, il faut que le sa moralit, capital augmente. Sil veut voir augmenter ses lumires, son bien-tre, c'est l'aide du capital. tt ne saurait voir s'lever plus haut sa civilisation sans que le homme, il ne peut s'augmenter luicapital n'augmente meme que selon le capital. Ce lent dpt de la vertu est son unique marchepied. Travailler l'lvation do son capital, c'est, pour une nation, travailler son lvation morale, ses progrs la terre religieux et conomiques. Le capital est sur l'agent du dveloppement humain'. On a vu s'oprer par lui l'avnement de toutes les classes au sein d'un peuple, ainsi que t'avnement des divers peuples au sein de la civilisation. Ceux qui ont regard l'histoire la clart de cette ide le savent bien. Ne disons pas que le capital n'est que la source do la richesse matrieite. C'est tout fait le contraire, puisque, vertu du trapremirement, Il est la preuve de la double vail et de la modration dans les jouissances; puisque, secondement, il offre seu) te loisir qui permet l'homme de s'occuper plus aisment des choses de son me. Rien n'est plus immatriel dans son origine que le
est la M)b9tMce (i) Le Capital. a dit eceMetament M. Michel Chevalier, faite mme de l'amlioration populaire. Pour opprcier toote propMttiM des ouvriers, il faut examiner <i elle est de nature & favoriser dM< t'iat~t oa MOtrarier raccroitMmeBt dN Capital.

LE

OAPtTAt.

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noat n)nQ !mmnt~f!n) f!nna aaa Rne ttna capital, et rien n'est plus immatriel dans ses fins. Une nation n'a pu augmenter son capital sans que sa science et sa moralit ne se soient tendues, puisque- lui-mme

ne provient que de ces deux sources. La richesse n'est point, chez un peuple, le triomphe de la matire, mais le triomphe de l'esprit. Elle no nuit jamais l'homme qui la produit; elle ne corrompt que celui qui la dtruit. Le capital est la marque de la civilisation. L'accroissement du capita! est la condition de la vie; et sa diminution la forme do la dcadence. Quand on ne produit pas, on consomme. Il en est de la richesse exactement comme de la vertu, elle diminue ds qu'ette ne tend plus s'accroitre. Perdre du temps, perdre des bras, perdre ses murs, c'est faire subir une perte notre civilisation. Par le chmage, on court la banqueroute, banqueroute, parja barbarie. la misre, par la misre, la

A entendre les savants du jour, il y aurait pour aug* menter le capital mille moyens. L'homme dpendrait d'une dcouverte ou de petites circonstances inventes par l'esprit, et non de son unique loi, la vertu. Cependant, il faut aller plus foin !t serait inutile la production de doubler si cfte dpassait la vertu. Un peuple qui hriterait du capital d'un autre peuple, en pou de temps retournerait son premier degr. La production a son chiffre dans t'economisation. Quel tableau offrirait avant peu l'Europe si le demimillard que dpensechacun do ses grands Etats pour se tenir sur un pied de guerre rentrait dans la production 1 Eh bien, ce changement n'aurait lieu que si la vertu tait prte porter ce nouveau capital. En vain trouverait-on

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le moyen de doubler tout coup la richesse, si t'en ne doublait aussi le vase qui doit la contenir. Le jour o l'humanit possderait un capita! suffisant serait le jour o tous ses membres seraient saints. L'homme ne jouira point sur la terre. Au dbut, lorsque tes apptits taient tout, la richesse pour jouir n'existait point; au terme, te capital ne sera plus grand que parce que les apptits seront rduits. L'homme ne jouira qu'aux Cieux. L'amlioration d'un peuple ou son lvation vers Dieu est un mme difice. Telle est la loi de l'existence des nations. 11 faut eo faire l'application la France.

r c I CHAPITRE XXI. e
Capital de la FrMce. S

La statistique nous livre en ce moment une page bien triste sur la France. Le jour vient o il faut compter. La valeur territoriale de la France, terres, prs, bois, mines, routes, cours d'eau, villes et habitations, tout son sol, en un mot, estim comme le serait une proprit particulire, s'lve 40 ou 41 milliards. Son capitat industriel, numraire, papiers, actions, valeurs commerciales, et tout le crdit, tait valu avant Fvrier 2S milliards. Enfin, son capital d'approvisionnement, grains, bestiaux, vins, fers, outils, toffes, tous les objets produits, s'jevait une valeur de 12 milliards. Total de l'estimation de la France 78 milliards. 1

LBCAP~T~L.

MI rlne ~1Uhl""A'U.t inilna n ~~lnnnnew nnw_ D'autre 8"100. part, des valuations faites l'tranger, portuient en effet que la Franco ne pouvait dpasser une valeur de 78 80 milliards. Ici, nous n'ajoutons pas la valeur du travail et du talent renferms dans sa popu-

lation. Comme celle-ci porte en elle la consommation, te point est prcisment d'en savoir te rapport avec son capital. Or premirement, des 41 milliards du capital foncier, il faut d'abord soustraire ls 8 milliards d'hypothques qui te couvrent sans parler des 6 milliards environ d'hypothques tgates ou primes* qui porteraient la dette totate 14. Apres ces 8 milliards de la dette hypothcaire, il faut porter la soustraction, au moins pour ta moiti de cette somme, la dette chirographaire, ou les crances ordinaires, c'est--dire 4 milliards. Des premiers 41 milliards du sot, tez ces 13 milliards du passif, reste liquide 29 milliards. Secondement, au lieu des 25 milliards du capital industriel, il reste 2 3 milliards de numraire; le surplus a fui l'tranger devant l'mission du papier; plus, les billets do quelques banques, et ce qu'il peut y avoir de valeur rcite dans les diverses actions. C'est videmment aller trop loin que do porter cet actif 10 milliards. Les autres valeurs commerciales, pour le moment, sont rduites zro.' Plus de 1S milliards de crdit, c'est--dire de capital fictif, sont cette heure anantis) 1 Troisimement, des 13 milliards du capital d'approvi-gaie pour les immeubles, mais (t) Oo ne &it pu inscrire t'hypetbeqM 'utement pour )M valeurs mobilires. Or, ces valeurs ne tout repr~enMM que par te auuximiM actuel. Elles sont dues par la tetre et n'eMeot nulle part ailleurs. ttMte doue le sol, en partie possd par les propritaires partie par tes cranciers, mais gravement paralys par ('hypothque. et eu

S2

HVttKPRttt~R.

siooaement, il faut ter au moins le tiers, 4 milliards, quoique ce ne soit pas vataor assez, pour ces deux annes, fa portion entame dans ta chute terrible du travail et du crdit. L'impt aurait d~a absorb lui seul cette somme. Portant donc la soustraction ces trois chiffres fatals, des 12 milliards dvors sur te capital foncier, des 4S milliards sur le capitat industriel, et des 4 milliards sur il reste aujourd'hui la le capital d'approvisionnement, France, au lieu de 78 milliards, seulement 47 milliards de capital liquide et propre la production. Et sa population est toujours de 36 millions d'mes 1 Traduisons-nous fidlement? voici ce que cela veut dire La population franaise, au lieu de vivre des produits d'un capital exploit de 78 milliards, est rduite aux produits d'un capital exploit de 47 milliards. Trente et un milliards do dficit sur l'existence 1

En quarante ans, douze milliards de dettes intestines leves sur le capital; et puis, en un jour, prs de vingt autres milliards disparus 1 Avant de voir sur qui porte le sinistre, et comment il a eu lieu, allons la rpartition. On valuait 9 milliards ou 9 milliards et demi, au plus, io revenu annuel de la France. Ce revenu tait le produit des 78 milliards de son capitat, exploit par le travait et le talent de sa population. Si on divisait ces 9 milliards et demi en parties gaies on peut voir pour une population de 36 millions d'mes, tes enfants que la portion revenant chacun, y compris la mamelle, serait d'abord de 263 fr. par an, soit 72 centimes par jour. Mais sur ces 72 centimes il faut, pour sur chaque l'impt d'un milliard et demi, prlever par jour

t.CAftTt..

63

tte 12 centimes; reste Car chaque reste 60. Car lte en France France se chaque tte fait par jour peu prs 8 centimes de plus pour un milliard de plus en revenu, et conscquommont, par an, 38 francs de moins pour un milliard do moins. Enfin, sur ces 60 centimes qui restent aprs l'impt, il faut prlever 4 centimes pour continuer le capital, c'est--dire la population et la prosprit nationale (ce qui n'ajouterait la valeur de la Franco que S3S millions par an); en sorte qu'it reste net et on dfinitive pour chaque tte S6 centimes par jour. Tello est, d'aprs un capital ramasse par quatorze en sicles, la somme qui revenait chaque Franais, prenant depuis l'enfant a la mamelle jusqu'au vieillard. L'exigut de ce revenu paraitra fabuleuse ceux qui ignorent combien nos 28 millions d'habitants des campagnes vivent de peu. C'est cependant sur ces S6 centimes' que l'artisan des grandes villes demandait de prlever, pour lui composer un salaire d8 8 a dO fois cette somme, lui qui cherche s'exonrer de la famille, ou dont la famille ne se compose souvent que de trois ou quatre membres 1 Or, premirement, ces 9 milliards et demi taient le produit de la France lorsque les 25 milliards de capital induslriel encore debout et les d2 milliards do capital d'approvisionnement intacts se joignaient au capital immobilier 1 Secondement, )e capital. ne produit pas de lui-mme,. il n'est que le champ et t'me du travait. Evaluons alors ta rduction que le travail a subie, soit par les causes morales et politiques, soit par l'augmentation soustraction la rente. irostcmemcnt, Troisimement,
ft.Mttfc.

de l'impt appetc appel


4

ou la

te capitat le Immobilier, captta) immobilier,

cap)! capital

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e. 1.

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MCMEa.

qu'en propoetibti du capital Evaluons d'approvisionnement, appel capital circulant. combien le capital fixe se trouve frapp par cette diminution du tiers du capita! circulantl fixe, ne peut tre exploit Pour nous, posons en fait ce malheur effrayant, qu'aude jourd'hui le revenu de la France ne s'lve pas plus 7 milliards et demi. Au lieu do 263 fr., 208 fr. par an, sur tesqaek il faut prlever l'impt 1 C'est--dire, au lieu de S() centimes, 40 centimes. Diffrence, 16 centimes'par jour; soit S6 fr. pour l'anne!1 Sait-On comment se nomme cotte dinrence? Le PAupmsMEt 1 car)e capitat tant incgatemcnt rccucitti par !e travail et la vertu, sa chute est ingalement porte. Eh quoi! le pauprisme, lorsque les ~S milliards du capital lictif, sur lequel se tenait la population industricHe, taient encore vivants Le pauprisme, lorsque le capital n'taient pas d'approvisionnement et le chiffre du travail entams Le pauprisme, lorsque le capital immobilier n'tait point frappe de ta dprciation do Fvrier et do l'impt qui a suivi Le pauprisme alors Que sera-t-il aujourd'hui 2 ? C'est ce qu'on ne peut prvoir. Sans dcouvrir les faits moraux, ne prendre que la situation conomique, on ne voit pas, depuis la fondation du christianisme, un cataclysme semblable celui qui nous menace. 11 ne s'agit plus ici d'une erreur ou d'une ide qui peut passer comme un mtore. Devant nous est la Rvolution de la misre, l'hrsie malheureuse de la faim.

LE OAPtfAt..

55

CHAPITRE
D'oa VMM ttt rduction

XXII.
de notre Capital.

Quand on connait le capital, H faut chercher qui le conserve, il faut chercher qui le dtruit. Le capital que le luxo a prlev sur les richesses de ncessite et le capital du crdit qui faisait ie service de l'agiotage, bref tout le capita! fictif est dtruit. Or voici la loi Toute dimjnution de capital amne une diminution proportionne do production; et toute diminution do production amne une diminution proportionne de poputation. O est la production des quinze vingt milliards du capital fictif? Demandez ce que deviendra !a population qui reposait sur cetto production 2 ? Do plus, la France est physiquement incapable de venir au secours de la population industrielle. L'impt aurait !a facult de prlever sur un point pour reverser dans un autre. Mais sur qui le teverait-on? Evidemment sur Je capital possd par les habitants des campagnes. Or, nous savons la vrit sur le sol. sous la forme d'ateliers nationaux, de commandes, de primes et do secours, des millions provenant des ouvriers des campagnes, sont alls aux ouvriers des Dj, ville3. Le pr~ug6 qui consiste croire qu'il y a beaucoup de richesses en France, qu'on pourrait au besoin crer du capital par dcret, et qu'enfin, sans inconvnient, on

LtVttE

PMMtER.

b pas peut dplacer !o capital dans une nation, ce bornera l notre ruine. La position est force. Le capitat fictif qui soutenait la population des villes est dtruit; le capital agricole est seul debout travers son hypothque. Vous voudrez prendre ou il y a, pour porter o il n'y a pas. Le premier impt a lev le peu d'avances qui restait; le second soutevera tes hommes. II faut le dire, !a'question se trouvera ainsi pose dans les faits ta guerre des campagnes contre les villes, ou la France se dcomposant. Le rsultat de tant d'erreurs est-il enfin palpable? d'un cte, un capital norme ananti, sur lequel une vaste population s'est assise; de l'autre, toute la population du sol appauvrie depuis trente ans par cette mission exagre de valeurs fictives Cette dernire ne peut se sufire, et la premire est oblige de recourir elle pour ne pas il est bien temps prir On parlait d'organiser le travail maintenant L'organisation du travail, c'est un capital en nos tat de le soutenir. Ouvrira-t-on les yeux sont-ce vingt-huit millions d'agriculteurs qui demandent d'organiser leur travait ? Tout le mal vient do l'abus du commerce. Autrefois, nos deux industries agricole et manufacturiere en contact produisaient pour pourvoir leurs neces' sits mutuelles. Ces deux activits conomiques en prsence pouvaient s'arrter la limite de leurs vrais besoins, tt en fut ainsi jusqu' la fin du moyen ge. On ne pensait alors qu'aux justes ncessits, on songeait moins faire fortune. Mais, entre les deux industries agricole et mauufacturiere, les Juifs vinrent tablir l'industrie intermdiaire du commerce, pour transporter les produits do l'une &

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ttECAPtTA!

_r. Des ce moment la production entra dans une autre voie.. En premier lieu, les deux industries agricole et manufacturire n'ayant plus de rapports entre elles, aucune dos deux ne sut le point auquel elle devait arrter sa pro-

l'autre.

Elle a du aisment penser que toute production de consommaaugmenterait son profit, et que les moyens tion seraient toujours au niveau. Do ta une grande partie duction. de l'activit employe, non a une augmentation de richesse, mais une vritable destruction. En second tien, cette troisime classe ayant pour objet de vendre cher et d'acheter bon march, et pour but, non l'intrt de la proplus, comme les deux prcdentes, duction, mais la consommation la plus grande possible des produits do toutes sortes, ne s'occupa plus des besoins vritables de ces deux autres classes. Elle eut au contraire intrt en crer de superflus pour augmenter trafic. Des fors une nue d'entrepreneurs do commerce rpandus et ea lutte partout. Ds lors concurrence entre eux Ds lors ncessit do pour s'emparer des dbouchs. rduire les prix. Ds lors ncessit de produire meilleur le march, c'est--dire de diminuer le profit du capitat et salaire de l'ouvrier. Dans cette concurrence et cette uvre de production, mais le salaire et le quelques fortunes se sont accrues; la consommation s'est d'autant profit ayant diminu, rduite. De l encombrement, c'est--dire existence d'une d'un capital. production inutile, c'est--dire destruction De l to commerce, ne trouvant de plus en plus ses acheteurs que chez les hommes en qui la concurrence a concentr les capitaux, au lieu de produire les choses de son

58
hAMi)c!)n

t-tVRE

PREHtEt.

titftthftf~ ncessite, r.fAtttt!t(it6<th~(!a<tt)tttt produit les choses da luxe. De l dtournement do plus en plus du capital au profit du superflu, o'cstdire aux dpens des masses.

les gouvernements, voyant la production augmenter, augmenteront aussi tes impts; le fait retombe sur la production, et les masses encore te payent. Sur ces entrefaites, Les gros budgets sont venus avec tes gros capitaux tout prts. Les gouvernements favoriseront te commerce aux dpens do l'agriculture, aun do savoir o les prendre. Les commerants profitrent do leur crdit pour cr~or dos valeurs commerciates normes. Ces vateurs, qui s'etcvaient aa chiffre enrayant de vingt mittiards, ont dprci d'autant le numraire et le sot it a fallu deux ou trois fois plus d'argent pour payer les frais agricoles. De l l'agriculture ruine s'hypothquant sans profit pour l'industrie. Qu'une cause quelconque vienne ators dtruire les valeurs commerciales, la dtresse est universelle; ta misre, qui poursuivait t'habitant des campagnes et atteignait celui des villes, frappe alors la nation.

CHAPITRE
Rsultats

XXIU.

de )'abM< du commerce.

Rsultats

de l'abus du Commerce

disette dans les

dans tes choses Mpc~Me~ J choses utiles, <Mt'o&OM</<tMce pnurio dans le sol et des lors dans tes masses, ruine des capitaux, c'est--dire pauprisme. Quand l'Eglise nous mit en garde contre les Juifs,

LBCAPtTAt..

59

~tre tea les banduos. contre l'usure, contre banques, enfin contre t'abus du commerce, nous n'avons pas voulu l'couter. Ecouterons-nous !os faits? Premirement, te commerce ta valeur vnale la valeur rcotto boutoverse les lois do ta production. Secondement, te commerce se substituant aux besoins renverse tes lois do la consommasubstituant tion. Troisimement, le commerce substituant les richesses do superfluit aux richesses de ncessit dtruit la population. L'affaire du ngociant n'est pas d'tre utile, mais de vendre. Le commerce n'est plus, comme dans les livres d'conomie politique, cette industrie qui, transportant to produit au lieu de sa consommation, cre devant le besoin une richesse retto. tt devient cotte puissance acclrant partout la consommation par un bas prix qui vient de ruiner quelque part une branche du travail. L'institution du fait qui explique tout. voyageur de commerce est un Le bienfait du commerce fut d'enlever l'industrie l'tat domestique. Son flau est de s'tre fait le sol des objets de luxe. C'est par ses soins, c'est pour son but que du lin valant i franc est converti en une dentelle de 3,000. On demande o sont les 2,999 francs de travail, c'est--dire de laisse capital, entrs dans cette confection? Un peuple qui te droit de transformer ainsi son capital pour les besoins paens ne risque pas de s'enrichir !t crait une richesse pour satisfaire ses besoins de ncessite, aussitt on la lui change en un objet do vanit. Notre misre a commenc le jour o les hommes ont voulu s'enrichir. Los lois do la richesse ont t bouleverses dans le monde. Comme Ja terre ne fut pas faite en vue de fournir de l'or, les digues conomiques ont t rompues, et le capital s'est perdu. Le jour o un tel fait

CO

HVRE

PREMtEK.

se produisit chez les nations antiques, elles di~ disparurent. Les populations dshrites du Capital anamoront ana guerre civile qui amena la destruction do ces Etats. J Les Prophtes n'ont-ils parte que pour les Juifs? Us ont dit la ruine de&pcup)es que l'abus du commerce, dans ses consquences conomiques et morales, avait dissous. Les socits modernes auraient-elles d'autres fondements, et t'homme reposerait-il en dehors des lois morales?

CHAPITRE
Notre richesse

XXIV.
vers le tuio.

s'est porte

On it[ avec tonnement en France des rflexions comme celle-ci Nos finances courent une catastrophe 'qui parait invitable. x Quoi on n'a vu que la ruine de l'Etat, et l'on ignore celle de la Nation! On demeure effray devant la dette financire, et non devant l'abtme conomique ouvert sous !a socit franaise! 1 une nation laborieuse Qu'un Etat fasse banqueroute, peut avec le temps tout ttablir. Mais quand c'est la nation elle-.mme, qui peut venir son secours? Dans tous !es calculs, une chose fut oublie, c'est le produit de la vertu ou du vice chez un peuple. Depuis cinquante ans on ne parlait qnedo politique; se doutait-on qu'il y eut des lois conomiques pour fondement aux nations 1 Le lendemain de notre rvolution, le premier devoir du gouvernement n'etait-i) pas de dctarer

HcrAP~At.. a la France sa situation conomique? Toute famille prend conseil de son inventaire. L'incurie tait si complte, qu'on apporta cette bvue la Tribune au lieu de soustraire du capital les crances hypothcaires, on eut la bont6 de tes y ajouter Puis, ignorant que dans l'estimation du sol les constructions taient comprises, on joignit aux 41 milliards un chiffre emprunt aux Compagnies d'assurances. Enfin, les valeurs fictives ne faisant pas l'objet d'un doute, on les ajouta au totat. Le passif et l'actif ainsi ports la mme addition, on ne fut pas en peine d'attribuer un capital de 120 mitliards la France, c'est--dire qu'on donna la somme, non pas de ce qu'elle possde, mais de ce qu'elle a cote'! Le jour d'une ruine qui pouvante et devrait rappeler un pays l'conomie et la rsignation, on vient le convier, sous prtexte d'une richesse inpuisable, des entreprises politiques et conomiques dsastreuses, inoues, propres renverser ce peuple en peu de temps l On croyait une telle surabondance de capital, que tous les dcrets rivalisaient pour l'attaquer. La rvolution ne semblait faite que pour frapper ce terrible gant! Ceux qui feront entendre la France qu'elle est riche peuvent, au point o elle est, doubler en un an ou deux le mal qu'on lui a fait en un sicle. Ceux qui la convaincront qu'elle est dans une crise ordinaire et toute transitoire achveront do l'accabler.
Ajoutez, d'autre part, dans les esprits un dlire tel que h presse (Mit des propos comme ceux cits textuellement iei s Adieu, monde de souffrance et de mMm que l'humanit vient do ftMchir; le St fvrier t'a clos a jamais! Et aftteurs Que le goMvemement procde & t'aMO(t) ciation avec les biens des hospices! pour se faire soigner chez lui. e dans peu, le peuple sera aMet riche

62

HyREPREHtCR.

La France est en ce moment la nation vivante la ptus pauvre de l'Europe aprs l'Espagne. Etto fut infeste de la mme erreur, mme sort. tremblons qu'elle no soit victime du

L'Espagne a cru que la richesse tait dans l'or. Abandonnant tes trois agents de la production, elle ne tarda pas cder ses mtaux prcieux pour obtenir ce que son sol et son travail ne donnaient plus. L'Etat, ruin, acheva par les impts de dcourager et d'abattre la proprit. La France, do son ct, a cru que la richesse tait dans l'industrie. Elle a, gatemont, abandonn le sol qui noursa population. Ses gouvernements en sont.a rvor l'emprunt forc et le papier hypothcaire!1 Nous avons adopte l'Economique anglaise; mais nous rissait et vctissait avons oubli un fait, c'est que l'Angleterre possde aux ndes prs de soixante millions d'esclaves produisant trois sous par jour! 1 En France, on se dfaisait du sol pour quelques capitaux, que l'on portait aussitt dans l'industrie. Pendant ce temps, la prvoyante Angleterre. encaissait les bnfices de son commerce dans son sot. Aujourd'hui un grain do bt sem en Franco rapporte une moyenne de 6; ce mme grain en Angleterre en rapporte do 40 12. Qu'est-ce dire, sinon que l'Angleterre est aujourd'hui une fois plus grande que la France? L'tat conomique compar a chang ce point que les ides qui taient vraies il y a un sicle et demi ne sont plus que des prjugs. On croit encore que tout est bon cette erreur tient la raret du march en France Numraire; on croit que tout est cher en Angteterre: cette erreur tient l'abondance du numraire dans ce pays. Mais te bon march n'est qu'apparent en France; d'abord parce que, en tout, le capital y est moindre,

t.ECAPtTAt.63, imnAf ~s! .t.:v. ensuite parcea nraa que l'impt y est exorbitant au produit net. .n

par rapport

L'Attemagne a travaill galement {t mettre son capital dans son sot. La viande y coto 25 centimes la livro, et le pain de 10 <S centimes tandis qu'on Franco la viande coute6S centimes et !o pain delS a 20 centimes. Co 'x prix de la viande et du pain, c'est tout simplement le prix du sang qui entre dans nos veines, c'est io prix do l'homme en France. Si il sa source un homme cote un tiers de plus chez nous que chez tes autres peuptes europens, nous sommes battus. D'abord nous to sommes comnnerciatement; l'tranger n'etevera pas ses prix pour nous attendre. Battu sur les marchs, on l'est invitablement ailleurs. Au fond les nations sont entre elles comme leur capital. Nous prenons le mme chemin que l'Espagne 1

CHAPITRE

XXV.

BangeM de notre fausse <concmi<))M.

Notre conomique est fausse; cette science a t faite malheureusement sous les ides du xvtn'sicte. Les dtails constats sont bons; elle a analys tes lmcnts et fait en quelque sorte une curieuse anatomie. Mais la recomposition du corps vivant de la richesse a chappo sa porte. Elle n'a rpondu que par le scepticisme la notion transcen'tante sur laquelle repose le capital. Les peuples actuellement exposes aux conseils de cette science souffriront encore de grands maux.

64 T~t

t.tVREFMMtM.

-t J-M. Tant que, t- borne au point de vue paten, elle prchera le lucre ou la richesse commerciale l'homme, elle smera la pauvret. Il faut que l'Economique se refonde sur les

ides chrtiennes, sur les ides pratiques c'est--dire mmes. Elle est actuellement strilise dans sa source et vers son rsultat. L'immoralit a dtermin une consommation improductive norme, en dehors de toute limite conomique. Ce genre de consommation appauvrit directement une nation. La pense de la solidarit n'a mme pas ctair les bases conomiques. On ne peut consommer du capital sur un point sans que sur un autre le travail ne se dtruise. Dans la stricte vertu du riche comme dans la prudente pargne du pauvre sont les sources de la richesse publique. La science disait le contraire. Mais, par Richesses, il faut entendre celles qui satisfont les besoins de ncessit et ceux de dveloppement, c'est--dire les besoins chrtiens. Quant aux richesses de vanit et de superftuit, elles sont la destruction des premires, et la destruction de ta nature humaine. On vit le capital d'un peuple se partager en deux celui qui correspond la production des objets de ncessit, et celui qui correspond la production des objets do superuuit. Eh bien 1 le second est autant de drob au premier; c'est--dire sur le pain. que le luxe est autant de prlev

Quand par son immoralit un peuple attire les forces de la production sur les objets de luxe, il accroit d'autant sa pnurie. Il arrive que tes masses no peuvent plus rduire leurs besoins de ncessit pour acheter ces objets de vanit ainsi la position des campagnes. Et le moment o les ouvriers des villes ne peuvent plus se contenter des

t.R&APtTA!

(~

profits de leurs produits, est celui o l'on ne peut plus les acheter. C'est ce qui arrive a cette heure en France. Or, toute production non demande est une destruction de richesse; do plus, une destruction du capital et du travail anectos cotte production; enfin une destruction, de la population qu'ello suscitait par Je pauprisme, ruine sur ruine. Toute dcadence est rapide. Le danger de cette bifurcation du capital en capital lgitime et en capital de luxe, e~t d'autant plus grand chez un peuple qu'il est plus avanc on civilisation. L'normit de sa population lui fait une ncessite de prserver du moindre choc !o plateau qui la porte. Si t'Ocean reprenait un tiers du territoire do ja France, o la population qui le recouvre trouverait-elle sa subsistance? Eh bien chez nous. Que le xv<t)" sicle vienne au secours de la population qu'il a mise sur le gouffre I te! est Fvenement que le luxe a fait clater

CHAPITRE
De l'homme

XXVI.

qui cre du Capital.

Si le Capital est la substance mmo de la civilisation, s'il est l'agent de la prosprit des peuples, sachons qui le produit, ou l'entretient quand il existe. Le Capitat tant un produit pargn et employ, tout homme qui ne produit pas ne concourt pas au capital; et tout homme qui n'pargne pas le dtruit, puisqu'il

68 consomme. 11 le

HYRE

PREmEtt.

dtruit en !a limite do sa sphre conomique, comme celui qui travail l'accrot en la mesure de la sienne. produit du capital lorsqu'au lieu d'omptoyor son produit embellir son vtement et ses meables, enrichir sa table et son logement, il !'ompbie remettre dans son sol du travail, de t'ongrais ou des constructions de plus. t Le manufacturier produit du capital lorsqu'au lieu d'apptiqucr son excdant aux dpenses de sa personne ou de sa maison, il l'ajoute aux capitaux avec lesquels it fera travailler un ou deux ouvriers de ptus. Le rentier produit du capitat torsqu'aa lieu d'employer ses rentes aux consommations improductives des gots de supernuitc, il les met augmenter son propre capital, la production de ses domaines, ou le nombre do ceux qui y trouvent du pain et du travail de plus. D'ici l'on voit qui dtruit du capital. La capacit de produire du capital, chez une nation, n'est que la simpli. cit des coutumes et l'amour du travail. Dveloppez les passions, la paresse et la vanit chez un peuple, vous !o menez a sa ruine conomique. L'pargne tant la source du capital, et le capital la source de t'ametioration du pcupte, t'cpargne est donc la premire vertu sociale, la grande vertu populaire. Le reste est vanit. La paresse no produit pas, la passion consomme, et la vanit br!o fout. Dtournant la richesse de son but, la prsomption en mne le courant au dversoir do la consommation improductive. Tout capital form en dehors des richesses ncessaires l'entretien du corps et aux progrs do l'me, est un prctevement sur ce que les producteurs de ces richesses eussent du pargner pour en faire du capital. Le cultivateur

t-BCAttTAt..

(Mf

CHAPITRE XXVU.
D<t luxe, ou de l'homme qui dtruit du Cftpit).

tt faut savoir quels sont tes besoins de l'homme pour savoir quelles doivent tre ses richesses. H y a pour l'homme les besoins indispensables, desquels i! n'existerait pas; 3* .les besoins d'amtioration, sans la satisfaction desquets il ne se dvelopperait pas 3" les besoias factices, ou ceux que les passions entretiennent en lui. i)e l trois sortes de Richesses I" Les Richesses de ~MM!~ 2" Les Richesses d'amlioration; 3* Les Richesses de corruptioh, A parler rigoureusement, les premires se rduisent la quantit d'aliment, de vtement, de logement et d'enseignement qu'il faut pour entretenir un saint. Les secondes se forment des moyens physiques, scientifiques et moraux qu'il faut pour conduire tout homme autant que possible le devenir. Les troisimes se composent des objets qui satisfont la vanit et la sensualit, dont la premire dtruit l'esprit, dont la seconde dtruit le corps. Les besoins d'amlioration des besoins indispensables; sur la limite des besoins d'amlioration. L'assouvissement arrive o la satisfaction s'arrte'. Une fois reconnue la
(t) Etymologie admirable M< /a< eo faire M!M

sans la satisfaction

commencent sur la limite et les besoins de corruption,

68

JUVREPR-ENtER.

quantit d'objets ncessaire la consommation de l'homme, tout ce qu'il ajoute lui est nuisible. Tout plaisir attaque un organe. <afnoa~Mtest, la fois, le principe de la morale, de l'hygine et de l'conomique. Magnifique tmoignage rendu au but de l'homme celui qui, au lieu de, prendre la Richesse comme un moyen, en use comme un but, prit par la Richesse. Or, l'abus du besoin est ce qu'on appelle ta'luxure; et l'abus de la Richesse, par laquelle on y rpond, est ce qu'on appelle le Luxe. Le luxe est un prlvement sur ce que le capital aurait pu s'adjoindre pour une nouvelle production. La preuve, c'est qu'il n'a point satisfait de besoin de premire ncessit, et qu'il aurait pu tre du premier coup pargn. Tout luxe est un appauvrissement d'autant dans les masses, une taxe occulte sur la nation. Pour le capital d'un peuple, le luxe est non-seulement une perte sche, mais une flamme qui passe par celui qui s'en est servi. Mdtruit deux hommes la fois. Le luxe, en outre, est un flau, parce que c'est toujours sur le grand nombre que frappe la retraite du capital. Le luxe, enfin, est une catamito publique, parce que la chute certaine. du capital qui lui est atecte entratne avec elle toute sa population) comme il arrive en ce moment. En deux mots, voici la thorie du luxe. !t existe quinze hommes, ou quinze millions d'hommes, aptes produire dans un pays. Si cinq millions sont appels produire des objets do superfluit, il n'en reste que dix occups produire les richesses de ncessite. Le pain, le vtement et le toit do l'homme rentrent dans cotte proportion. Le salaire de l'ouvrier de tuxo attire le cultivateur. Tout homme de luxe enlve plusieurs hommes la terre,

L&OAftTAh.

69

dtruit en proportion ortion du pain, et commet sur Ja la poputapoputation un meurtre sa manire. L'homme de tuxo ne consomme pas, it consume.

CHAPITRE

XXVtH.

).'i<)'tustt'iedctnxo.

Depuis cent ans, on a dfendu l'industrie de luxe par toutes les subtilits do l'esprit: et l'on se disait toujours prt il dfendre le peuple Nullement cratrice, l'industrie ne fait que produire des formes ds que, dpassant fa limite de l'utilit, elle atteint celle de la supernuitc. Qu'ctto donne sa dernire richesse l'objet, en l'approchant do nos besoins, c'est bien. Voici du chanvre, c'est le produit agricole; voici du fil et de la toile, c'est le produit manufacturier; mais voil de la dentelle, c'est le produit industriel. Ici s'ouvre le gouffre. tt faut donner l'industrie sa limite, c'est l'utilit. Ce n'est point la production manufacturire qui fait la somme de la richesse. On ne peut tordre du fil et tisser de la toile qu'en proportion du chanvre n; on ne peut fabriquer du drap qu'avec la laine produite. Tout sort et prend quotit de la production agricole. Ds que la spculation se prsente, le plus souvent l'industrie absorbe du travail sans augmenter la richesse. Comme on l'a dj remarqu, une valeur de franc de tin, s'lve dans une dentello, au prix de trois mille. Les 2,999 somme du travail gar. ""4;6"
.M*)!

francs d'excdant sont la

7~

t.<VR~PMM~.

r.tfQmin~tna~ntntt ce Examinons sur lequel ont tourne les controfait, onf~nmd~tttt~titfMn~toc varsesdot'Rcote:

Ceux qui prtendent que l'industrie produit toi une valeur, nous disent N'est-ce point par notre entremise qu'une valeur d'un franc est devenue, en dentelle, une valeur de trois mille? Sur un si faible produit agricole, voyez quel exhaussement subit de valeur et de prosprit. Sans notre industrie, ces 2,999 francs n'exstaient pas. s'crie Qu'une telle industrie doit tre chre l'humanit un vieil conomiste; que de richesses doivent exister chez une nation qui de vingt sous fait mille cus 1 Voil toute la science de ceux qui prtendent que l'industrie est la richesse des peuples! Mais faites-leur cette question Pendant que ces mille cus et les hommes qui les gagnaient ont produit la dentelle, produisaient-ils du pain? N'etaient-ce pas l autant de forces enleves la production du pain, dont elles ont fait prcisment hausser le prix en raison d'un nouveau salaire? Celui qui cherche le luxe perce le sac de la richesse. Si un franc de lin est arriv en valoir trois mille, comment ce prix ne se partage-t-il pas entre le producteur du lin et celui qui l'a employ? It faut donc, comme le disaient avec bon sens nos hommes d'Etat avant Louis XV, qu'il ne soit pas vrai que la valeur premire du lin ait augmente. Ou si celui qui employa ce lin a rellement gagn 2,999 francs, pourquoi tout homme et toute nation ne se mettent-ils pas faire des dentelles? c'est que les 2,999 francs reprsentent les dpenses et frais des fabricants et des ouvriers qui ont prpare la denlello. Or ces dpenses ne sont que le monNous arrivons tant des valeurs en aliment et vtement qui ont t con-

t.&e~ttAt

7~

sommes par eux une masse gale de production est donc venue s'enfouir dans cette richesse improductive. On a simplement transform une aomme d'o~ets ncessa:res en une gale somme d'objets inutiles. Les enfants penseat que Midas fut plus riche lorsqu'il changeait en or ce qu'il touchait 1 Entre le peuple qui a prodait pour mille cus de pain oa de chanvre, et celui qui a produit pour mille cus d'objets qu'on ne touche qu'avec les yeux, lequel est le plus riche? L'industrie de luxe se construit de nos ruines.

CHAPITRE
Le grand oMMte au Capital

XXIX.
constitu est le luxe.

L. pargne annuelle probable a t value pour l'Angleterre, en temps de prosprit, un milliard et demi. Elle doit tre moindre en France de tout le bnnce du commerce du monde et de la distance de nos murs futiles aux habitudes solides de l'Anglais. Nanmoins, un conomiste distingu, puisque sa pense s'inspire quelquefois des ralits, M. Micbet Chevalier a pens que la France tait en tat d'conomiser un milliard par an. Et cependant, remarque-t-il, l'annuit d'un milliard avec t'intret reproduirait les 100 milliards de son capital brut dans un dlai de trente-sept ans. H conclut que si nous ne sommes pas plus riches en France, c'est que notre capital, constamment soutir par t'impot, a t surtout dvor par la Guerre.

?2

LtVKE

PMmER.

fo~ fournies Eh bien, aux justes apprciations par cet excellente pense, venons ajouter cette exprime par un ancien dans ces mots Plus. Guld ~Hn ~~< Ah s'il n'y avait de guerre que contre l'tranger 1 La guerre est autrement universelle. Tout homme la soutient contre son semblable par les deux ennemis qu'il s'est donns les passions, nes du corps, la vanit, ne de l'esprit. La guerre, certes, a dtruit un capital tout form; mais dirons-nous ce capital incalculable que, sur chaque pied carr~ de la terre, le vice a empche de se former? Prenons une faible ide de ce que le luxe a cote il notre nation, et do ce que, d'autre part, lui a rapport sa vertu. Qu'on fasse le compte de ce que, seulement Louis XV, la Franco a mange pour ses dpenses et de vice dans la noblesse, dans la bourgeoisie et peuple des cabarets. D'autre part, additionnons depuis do luxe dans le

&

ce que les familles ranges de la classe etcve, moyenne, et inferieure, ont constitu pour. dfricher te soi, btir des fermes, former des bergeries, ouvrir des routes, creuser et capitaliser mme du numraire; puis, comparons les deux additions. Nous aurons juste d'un cte le dficit qui vient d'ouvrir notre crise; et do l'autre, cette richesse immobilire qui nous soutient des mines ou des houillres en ce moment. La paresse refusera do produire, la prodigalit empchera ce qui est produit de devenir du capital; mais rien n'est aussi douloureux que le tuxe, qui annule du capital tout forme. !) n'y a de pire obstacie
luxe.

[) t B il

r 1

au capital

que le

Voil donc ce que le luxe a empche d'exister. Sachons maintenant ce que, comme une mine cffMyabto, te capi-

LECAt'!TAt..

vg

tal fait pour le taxe, est sur le point de renverser. Dterminons le produit donne par l'exploitation de ce capital du Crdit, estim avant fvrier, 20 milliards; examinons h quantit de population qu'il portait, et nous aurons le chiffre de notre misre, c'Mt-a-dire de la population que son dpart laisse prir en ce moment! Hommes do vanit, ce n'est pas seulement au nom de t'tat de la France, c'est au nom des populations, c'est au nom de l'humanit qu'on vous parle 1 Vous avez donne en pture au luxe ce qui serait du capital; au vice, ce qui serait devenu notre sang; la mort, ce qui devait tre ta vie Voit que nous sommes punis par la misre du capitat, par la misre du sang, par la misre de la vie. Nous avons fond, institu dans la misre; et son explosion imprime la Socit un branlement tel qu'on ne sait dire si, en ce jour, elle rsistera.

CHAPITRE
Tntnsformez le Capital

XXX.
xgrieot<.

de )M)[e en Cepita)

Par la raison que le revenu do la France est destin une consommation annuelle, ceUe consommation ne doit s'oprer qu'avec une reproduction semblable, du moins H est clair qu'on ne peut pour no pas rtrograder. attendre cette reproduction de la consommation improductive du luxe, mais seulement de la consommation agricole, qui reproduit dans une proportion les forces, le travail et le capital employs. ascendante

74
f~MfWtntt Observons tt'ah~wt

~VREPRBMiN~

ont h~M~fMn MM~ t~~t d'abord nn~ que cet homme qui met son art jouir, oest--dire consommer plus do valeurs qu'il n'en peut produire, est videmment entretenu aux frais du pays dans la diffrence de sa dpense sa production. Exami-

nons ensuite que, par la nature de sa demande, il attire le capital de la production des objets de premire ncessit vers la production des objets de mperftuit. Qu'arrive-t-il donc si ce phnomneest rpt sur des milliers de points, et par les hommes qui disposent de la plus forte quantit du Capital?. A tout prix, il faut dtruire le luxel dtruire le Monde, qui le produit l En ne mettant qu' un milliard la rente naturelle du capital employ par le tuxe en France; qu' doux, le salaire revenant au travail et au talent qui exploitent ce capital, on trouve trois milliards. Quoi 1 trois sur neuf ou dix que produit la France! Trois milliards? C'est dix fois la somme laquelle la France se rsignait nagure pour maintenir la religion, la justice, l'instruction, les arts, les monuments, ce qui se rapportait notre me. Cette rvolution n'aurait f'eMet qu'en attendent les pauvres politiques qui ont mis le feu vers l'amorce, que si le capital sacrifi au luxe tait ds ce jour repris par les canaux de t'agricutture, puis,, favoris, scett et incorpor l par la proprit Voyez aussi, ds ce jour, quart de sicle, combien combien sa population se au noble sot de la France. ce que serait ce pays dans un son capital rel serait accru,

serait affermie, si les deux ou trois milliards que le double luxe du pauvre et du riche retranch chaque anne au capital du pain, de la laine et du logement, et si les deux ou trois millions d'hommes, enfants ou sur t'ge, que le vice ravit directement i la morale et la vie, rentraient la fois dans ce terri-

t.K

CAPttAt.

78

toire sacro, fond par la vertu p6fM!1

et par la valeur do nos

CHAPITRE
OnwtientkCapitatdahHN.

XXXL

Tout capitat form en dehors des richesses d'alimentation, do vtement, d'ameublement et d'enseignement, est, comme on l'a vu, un prlvement exerc sur le vritable Capital, sur celui qui porte la population. En France, par exemple, le capital inou consacr chaque anne produire voitures, chevaux et meubles de luxe, soieries, dentelles, bijoux, boissons coteuses ou enivrantes, etc., aurait pu d'autant abriter des hommes contre la faim, te froid, et fournir des instruments utiles, s'it fut all dans te gain des producteurs fixs au sot. Depuis que la religion s'est affaiblie, le milliard entier, peut'tre, que le peuple dpense chaque anne en boissons hors du besoin, et en chmage des premiers jours do la semaine, l'aurait d'autant pourvu dans ses vritables besoins, et mis mme de faire autour de. lui du capital. Le luxe, c'est toute consommation ou emploi de capital fait en dehors des besoins de ncessit ou d'ducation. Celui qui absorbe aprs son besoin, qui ajoute l'inutile son vtement, ou sa mollesse un objet dont l'homme modeste sait se passer, commet une consommation improductive, dtruit du capital. Le seul qui se conforme la

76 In~ loi enn~~ln

MvnR

pttBKtjgR. 1-

1sociale e~~ est le chrtien,

to meilleur

agent do J'ordre

conomique. Il y a un moyen de transformer du tuxecncapitatagrico)o:e'estta ne faut jamais consumer, parce que la Franco jamais ne produira assez, paro que les besoins jamais ne seront satisfaits, parce qu'on n'empchera jamais un tiers de ceux qui naissent de mourir faute de soins plus dlicats. Que la conscience en soit avertie! quiconque, en valeurs, satisfait trois fois son besoin, empche deux hommes de satisfaire le leur. L'Evaugito fait les mceurs du vritable patriote. Ne prtons pas l'oreille aux personnes qui n'entendent point la question conomique par h vertu. Ce n'est pas de notre avancement qu'ils sont en peine, mais do leur propre lucre ou de leur prjuge. Tout homme qui attaque le capital, par sa pense ou par ses actes, peut tre un libral, un rudit, un tourdi, ce n'est pas un cono-' miste. Les thoriciens partent, et arrivent certainement les premiers, comme le cheval qui s'chappe sans trainer le char. Les masses ne courent pas comme los ides, ettos marchent comme les faits, tendant sous leurs pas le terrain du possible. Ah 1 les faits 1 ils portent la fois l'ide et sa rcatisation! 0 Peuple puisqu'il en est tant aujourd'hui qui s'adressent toi, reconnais l'homme qui te trompe! 1 Tu diras: tibertc! misoro! et lui la criera deux fois. Regarde l'Eglise, qui t'aime depuis dix-huit cents ans, ceux qui t'ont change-t-elle de mots avec toi? Observe-le fait du bien, dans le cours de leur vie, t'abordent-ils le flattant? Que les hommes rftechissent enfin, puisqu'its en tout de suite le capitat, vertu..

peuvent

t.E

CAPtTAt..

f?

tant souffrir

Au lieu do prendre la doutear de la main trangre des vnements, comme les esctaves du Destin, qu'ils portent dans leur sein la main famitiere de!a pnvation, comme des enfants de Jsus-Christ. U est si doux d'tre saint! Eh quoi tre simple dans ses besoins et humble dans son esprit? La saintet n'est pas loin, elle est ce qu'il y a de plus prs de l'homme. Nous serions aims de notre conscience, aims des hommes, nous connatrions la source de la joie. L'homme ne peut satisfaire ses jouissances sur la terre, il n'y peut trouver que le 6<!MAeMf.

CHAPITRE
Ce que pourrait

XXXII.
6tm la terre.

Si la vertu avait domin, votons-nous savoir ce que serait aujourd'hui la terre? Si tout homme avait conomis son vice, voulons-nous savoir quel spectacle donneraient en ce moment les hommes? Tontes les familles comptent derrire elles le morne nombre de gnrations, connues ou inconnues. Supposons seulement que, depuis la Monarchie franaise, chaque homme ait mis en capital l'argent qu'i) a bu ou jou, et celui qu'il eut gagne en ces instants perdus. Supposons que les ftts soient partis de ce premier capital pour vivre l'image de leur pre. tt y a peu prs quatre gnrations d'hritiers par sicle eh bien, calculez o ce quatrime descendant serait arriv Maintenant appliquez ici

7~

HVttB

PKBNtH.

1"a_ ~x_ la progression gomtrique donne par le chiffre des qaatoNc sictea, ot dites le capital que chaque famille possFrance 1 doraitaujourd'huicn

Celles qui ont plus ou moins fait ce qu'on vient de dire, forment en ce moment tes classes nobles ou bourgeoises. Et celles qui, jusqu' ce jour, se recommenaient au contraire chaque gnration, sont les classes populaires on infrieures. En mettant part les familles'dont l'agiotage a augment le butin, examinez ce que possdent des familles commences il y a seulement deux sicles, ou momentanment Et, par l, jugeons tnmedopuisdeuxou trois gnrations quette prosprit en seraient aujourd'hui les hommes, si tous, depuis cette dernire poque, avaient eu seulement les vertus des classes leves 1 Enfin, supposons que tes antiques familles ne se fassent pas teintes par le relchement, et que ta vertu fut venue quelques sicles plus tt ces familles de deux sicles dont on vient de parler, et calculons alors te capital qu'auraient constitu les Aristocraties pour porter aujourd'hui les masses vers le niveau du bien-tre. Quoi? une couche vgtate triple sous l'engrais, le travail et tes une production agricole peut tre de vingt heures de travail par pour un comme en Chine quelques jour pour l'entretien du corps, les autres consacres l'lvation de t'me! pour tous enfin la vie que les Bndictins, placs au sein des solitudes, crer 1. Sur la terre, il y a place l'entretien toutes les familles. La culture viendrait de couvrir la culture dcupler taient parvenus et t'tvation de constructions

le globe, qu'il resterait cette richesse en dcuplant la

LE CAPtT~t.

79

9Me terre vctate. condnit une mesure mesnre somme de cette vgtale, aoi qlli conduit du sol depuis une valeur de dix francs jusqu' MMvaleur do dix mille. En g&oera), la moindre famille, dont les qaetqaes arpents vatent de mille dix mille francs, aurait pa en cent ans dcopier leur vateur. Or, depuis cent ans, que de via pris hors du besoin, de vices satisfaits, de forces consumes sans produire 1 Au bout de la vie, au bout des sicles, au bout des civilisations, comptez le toat, et vous aurez le chiffre mystrieux qui, dans te monde, donne aujourd'hui la misre de l'homme.

CHAPITRE
SttbftUtation du

XXXIII.
crdit au travail.

Quand une nation s'appauvrit, regardez aux moeurs. 8) l'on disait tout d'abord que le capital est tomb en France en proportion de la Foi, on ne le voudrait pas croire. tt faut cependant le croire quand on voudra sortir de l. Tel nous savions l'tat de l'ordre moral depuis un sicle, te! nous aurons l'tat do l'ordre conomique cette heure. Autant il nous reste de religion, autant il nous reste de pain. Le pauprisme tait dans les mes; il n'a fait que passer dans les choses. Politiques si avancs, vous avez cru qu'on pouvait attaquer la vie morale sans que la mort ici vous arrterez-vous? approcht Le christianisme n'a tevc le capital moderne qu'en

8~

trvxepMMTEH.

Inspirant ta modration dans les jouissancos. Vous rentrez dans les moeurs antiques, ta population rentrera dans Mschif!resd'a)oM. L'absence de toute saintet a cr la cupidit chez les grands et ta dpravation dans le peuple; la soif et le besoin de capital ont cr son amplification par te crdit, le commerce et l'agiotage; puis la cupidit, la dpravation et le crdit ont cre, au sein des peuples modernes, une misre comme jamais l'antiquit n'en a connu. Chez elle, le capital reposait sur l'esclave, qui ne pouvait )o consommer. Quand le christianisme, abtissant l'esclave, con(!a le capital l'homme libre, c'est qu'il lui donna la vertu, qui empche de trop consommer. Dtruisez la vertu par sa racine, qui est la Foi, il ne reste plus de barrire entre nous et la barbarie. Depuis cent ans on n'a fait de progrs que dans le pauprisme. Qu'on marche encore ainsi pendant cent ans, les civilisations crouleront en Europe. La voie de formation des peuples, c'est la morale et l'agriculture, non l'agitation politique et l'abus du commerce. Dans ce rgne de l'industrie, on ut des hommes !o moyen, les choses sont devenues le but. De l, ce fait qui n'avait jamais existe, le Pauprisme! La statistique effraye vint dire que partout ou l'industrie s'tendait, la pauvret augmentait. De cet unique probfcme les conomistes auraient du tre frapps Comment se fait-il que fe pauprisme soit partout proportionn au dvefoppement de f'industrie? Quoi! la Si l'activit augmente s'est partout dvefoppe, le ma) vient donc de la fausse direction qu'offe a prise? On s'en est enfin aperu ce fait le pauprisme. richesse s'accroit et la misre

t.E

OAUTAt.

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Le pauprisme a produit des populations d'hommes aussi loigns de l'humanit que pouvaient l'tre les esclaves. Si l'industrie continuait comme elle a commenc, tes hommes ne pourraient plus vivre, la population disparatrait. Sans l'arrive du pauprisme, sans cet arrt infranchissable, l'ordre morat et achev de s'crouler tes hommes retournaient au point o ils taient avant le Dluge. Comme ta douleur dans l'organe, le pauprisme est l'avertissement des nations. Tout le monde tait riche en France de choses qui n'existaient pas. Supposez quatre joueurs dont doux auraient gagn plusieurs fois ce qu'ils possdent entre tous. On gagnait dos fortunes sur le papier, mais la dpense se faisait sur le terrain. Chaque faillite dissolvait d'abord ses valeurs fictives, puis, atteignant les fournisseurs, emportait un lambeau au vritable capital. C'est le crdit qui a ruin ce dernier rgne. Avec oO.OOO francs en entamait pour plus de 600,000 francs d'affaires. Par le crdit, un capital de SO.OOO avait donc le droit d'en exposer un de 550,OU01 La plus grave des fautes conomiques est de remettre le capital aux mains de celui qui ne le cra pas c'est en ignorer radicalement le caractre et l'origine. Par le crdit, sous prtexte de s'enrichir, on met d'abord en jeu le capital saisissante puis, crant des valeurs fictives quand il commence s'arrter, on peut cntrainer tout le reste. Le crdit doit tre dompte par cotte unique raison qu'il est une amplification du capital. Le Capital, substance de t'amtioratioa humaine, ne provient que de ta vertu. Partout, il a t plac comme vhicule du bien. Quoi 1 l'homme trouverait 'un moyen d'chapper la vertu? croyez la cration mieux faite Quels gens sages dsor-

82

UVREPMMtBH.

mais se prteraient un crdit ittimit? ce serait multiplier les faillites et entrainer presque tout le capital rel. On a < Tout le monde deeu. la. navet de dire ta Tribune mande du crdit, Or, tout ie monde le refuse. Hommes d'tat, qu'est devenu le travail employ un capital qui n'est plus ? Par le crdit, on peut dvorer la moiti d'une nation. S'ii fallait aujourd'hui payer chacun sa fortune, on ne trouverait que ce qu'il y a. Que deviennent les multitudes qui ont fond leur pain sur ce sot? La Franco, autrefois, ne courait pas ce danger dans les rvolutions, parce qu'elle n'avait pas autant de richesses fictives. Noble et aime, elle vit succomber non loin d'elle les tats qui s'en servaient. Et cependant Fgtise employa tant d'efforts pour empcher la formation du Capital industriel Depuis les Conciles d'Elvire, d'Arles et de Nice, en 300, 314 et 32S, plus de dix-huit Conciles ont interdit de prter intrt, En outre, les dcrttes et encycliques de plus de quatorze Papes, depuis saint Lon jusqu' Benott X~, ceux qui veulent tirer un intrt de l'argent prt.? A partir de saint Jrme, les Pres, jusqu' saint Thomas et saint Bernard, prchrent qu'il tait illicite en soi de recevoir un prix pour l'usage de l'argent , citant le Deutronome, le Lvitique, l'Exode, tes Psaumes, tes Prophtes et les saints vangiles. Ce principe reut son application en France pendant neuf sicles, depuis les Capitulaires de Charlemagne jusqu'aux approches du rgne de Louis XIV. L'Eglise, l'criture, les Pres, les Ordonnances de nos rois avaient, je pense, leur raison leur raison morale, et ds lors politique! Si, conformment au droit chrtien, le capital en argent n'avait rien rapport, o i'aurait-on accumul? ont anathmatis

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foncire, pour laquelle l'glise n'a jamais interdit le louage ? II eut donc accru le capital produisant les richesses qui nourrissent le peuple et les pauvres, au lieu de multiplier ces derniers Franchissant les limites que la nature avait mises l'or et l'argent, et-on cherch, par le crdit et la papier, le moyen d'amplifier ce capital? Et-on mis ainsi sur le vide les populations modernes? Pendant que l'glise s'efforait de couper sa source le capital do l'agiotage, n'encourageai t-el le pas de tous cts le capital agricole par ses propres exemples? Ses moines, ses chartreux, et la noblesse qui l'coutait alors, ne montraient-ils pas l'usage qu'il fallait faire des avances do l'pargne en les ajoutant mesure au sot Quelle richesse foncire, que de terres aujourd'hui, si toutes les familles de France avaient suivi les commandemeuts de l'glise Notre sagesse voulut faire mieux que la sagesse divine. Maintenant qu'elle dtruise le pauprisme 1 Crer des fortunes factices et consommer rettement ne peut enrichir un tat. Elever des populations sur un capital absent, c'est prendre la route de l'abime. Depuis Colbert, la France a t fatalement dirige. Si tout noire mal vient de l'abus du commerce, cet abus vient de la cupidit; et la cupidit, de l'immoralit. Les grandes lois sont l. Une population ne se forme que par l'atterrissement de la richesse sous ses pieds. Ette s'augmente mesure que ce territoire s'tend. Une nation n'est qu'une population qui a cr son capital. L'tat sauvage n'est que celui o le vice empche le capital de se former. Malheur la nation qui se laisse dposer sur une richesse fictive 1 Malheur l'boulement du faux sot Le

84

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PRBMtim.

capital d'un peuple est comme le pont du navire charg de passagers. Le luxe est le ver de cale qui perfore en dessous. Les peuples s'couteront par le gouffre des villes. Tyr, Carthage et Sidon, les premires, ont enlev des nations l'antiquit! 1 La richesse n'est point pour ette-mme, mais pour la vertu qu'elle suscite. Le secret de la crer autrement est le grand secret de la ruine. La terre n'a t faite avare que pour nous rendre prodigues de nos bras. C'est contre l'corce du globe que l'homme vient gagner intrieure. sa libert

Si le but de l'homme tait la fortune, qu'en et-it cot Dieu de lui donner une terre vgtale double et aussi riche que son sang? Ce monde est pauvre. Serait-il ainsi au hasard? Pourquoi donc, en exprience, les faits vous semblent-ils sacrs? observez le premier de tous, la pauvret de cette terre 1 La destine de t'homme est d'obtenir, puis de mourir dans son dsir aussitt qu'il a obtenu. Car ds qu'il ou nous sommes s'assied il se brise. Pas de milieu ici pour jouir, ou nous y sommes pour ce que le Clristianisme a dit. En conomique, la question ne se pose pas autrement. Ceux qui l'ont dcide d'aprs le premier point de vue, vont voir o ils aboutiront, tts vous ont dit que le commerce et le luxe levaient les nations. Et quand ds les renverseront, comment les hommes diront-ils? Des nations sont bien tombes 1 c'est--dire,
LATtONS OKT DISPARU D'UN SOL QUI LES AVAIT

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des popuPRODUITES 1

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Quetteidenous sommes-nous forme du fait? Pensons-nous que ce soit par la conqute? La conqute ne mange pas

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8S

les hommes

ne oeuvetttnttMmnnMf elle soumeteeuxaut soumet ceux qui ne peuventplus manger. Sachons-le: an fond les peuples ne meurent que do faim.

CHAPITRE
Histoire

XXXIV.

de nos moMM et do aotM Capital.

Ne pensons pas, comme l'indiquent los savants, que les nations vivent ou meurent par des lois inHniment caches. C'est au contraire par des lois infiniment connues: les simples lois de la morale. De l'addition de la ruine do chacun rsulte la ruine gnrale. La corruption d'un peuple n'est que la somme des corruptions particusa chute aussi. Une nation ne tombe lires, point d'un coup de vent. Un arbre no casse jamais par le pied il meurt quand la strilit arrive ses dernires tiges. Voulons-nous connaitre tous nos germes de mort? comptons parmi nous les impies. L'irrligion n'est que la mollesse et la cupidit des curs. On fuyait l'agriculture, o la richesse, fidle son institution, no produit qu'en proportion du travail. On se ruait dans l'industrie, o la richesse, consacre l'agiotage, produit en raison d'eite-meme. Eh 1 comment voudriez-vous qu'une doctrine qui renverse l'individu dans sa fortune, qai le dgrade dans son me, ne dtruisit pas corps et me la Socit!Les socits humaines vivent ou meurent suivant les hommes. L'vnement du jour n'est autre chose que le luxe du faite - descendu vers le.bas. ~~M< Laissons M~t~~vM~ t~tt los iatMUUo laissons MM les. <v<a, lois,
B.yt)jmp. g

86 fa!to

UVRBPREM~.

trt~nno~Tn%o n<t<t )ntt )!tt)nfu*<tttto t & mai a o faits, n'accusons pas les innocents. Le mal a son foyer au coeur humain. Ce fut l, qu'aprs quinze sicles, ressuscita t'ide paenne. La Renaissance s'est allume dans

ia satto des festins des Rois avant d'clater

dans

nos

il bouges. Le luxe parut la cour de Franois s'embrasa celle de Louis XtV. Triste rcit en trois mots ce roi corrompit la Noblesse, la Noblesse a corrompu la Bourgeoisie, la Bourgeoisie a corrompu le Peuple. On en est ta. Ranim sur la vieille terre, l'esprit antique nous fut apport par les cours. Ds ce moment, le bon ton ne fut plus de suivre la trace des saints, mais de reprendre les airs euemias des temps de ta dcadence romaine. Dans cette raction de l'homme contre le point de vue divin, on appela barbare tout ce qui ne ressemblait pas l'antiquit. Avec la pnitence, l'esprit se retira. La chair se rveilla et dvora. Les Franais avaient t plus prompts au bien, ils furent plus prompts dans le mat. Louis XIV eut publiquement des maitresses. Un roi, le premier, osa en face de t'Egtise ce que nul homme comme il faut n'aurait alors os. La noblesse imita son roi. Sans ce fatal exemple, personne n'et pris la hardiesse de briser ouvertement avec les moeurs de t'vangite mesure que la bouret de la chevalerie franaise. Puis, geoisie se forma, elle se piqua de suivre en tous points son aine. L'exemple arrivait si fort que le peuple en fut atteint, lorsque, peu--peu le scepticisme le couvrant, il a fini par passer en plein sous les murs de ses deux Ces dix-huit ans lui ont fait faire te aristocraties. dernier pas. Voil l'histoire de la vertu celle du capital est la mme. Louis XIV, par son faste, mit le marteau nos (inan-

87 Lt0 ces. L fut arrache cette pierre qui devait amener t'croufement affreux: abandonnant la vie modeste, toute maison de France allait suivre la Maison royale 1 La vie austre est mprise, et le luxe, appel richesso, est honor. Alors les anciennes familles quittrent tes chteaux; on vint rivaliser d'opulence Paris pour y saisir les abords de !a cour. Vous savez tout jusqu' la fin de Louis XV; puis les murs funestes que la Rvolution mit au jour 1 Le faste et la dpravation qui dtruisirent la noblesse, dovo. rent sans relche la bourgeoisie, laissant tout un peuple affam sur te sol amaigri de la France. Celui qui, sachant l'aberration des classes suprieures en France, regrette les vnements, tenons-le pour n'tre pas homme.

hECA~TAt.

CHAPITRE
Racine historique

XXXV.

du mal: la RenaiMance.

Ces dix-huit annes do corruption flagrante et d'atheis. me secret ont fait l'ordre moral un mal pour le moment irrparable. Un sicle et plus do fausse conomique, portant un tiers du capital rel sur !o mercantitisme, a creus sous la France un gouO're que rien ne suffira dsormais combler. Notre poque est une victime. Il aurait fallu plus nous ce que fatal hritage d'erreurs, de pour repousser vices et de dettes.
annes, ajoutons fattteaoN6est)ed<Mdeoe< (t) A CM dix-huit en Mjoufd'hMi

vingt-deux, KoDi~L'ttMM.

soit qua-

88

HVRRMBNtBR.

r a.r.r. 1 L'abus du mercantilisme a soulev contre la proprit, c'est--dire contre le capital constitu, une raction dont

le terme pourrait tre celui do la Socit mme. Cette raction peut devenir contre cette seconde colonne de la ce que la Rforme a t contre la premire. Car te capital est dans l'ordre physique ce qu'est la Foi d,ans l'ordre spirituel. Or si la Foi, condition de la vie de notre me, repose sur l'autorit, le capital, condition de civilisation la vie du corps, repose sur la proprit. En 1500, on voyait, des murs paennes restes debout sous les ides chrtiennes. Il n'y avait pas rformer la Foi, puisqu'elle tait complte et vivante, mais les moeurs, que la lumire do la Foi montrait videmment mauvaises. La raction dpassa son but; les vices chez la plupart de ceux qui professaient les ides chrtiennes attirrent la raction jusque sur elles. De mme aujourd'hui, la rforme n'est pas dans la proprit, mais dans l'abus que, malgr elle, on fait encore du capital. Bien loin d'attnuer ou de rduire le droit de proprit, il faut l'augmenter et t'tendre mais loin de conduire la proprit au terme paen de l'abus, il faut la ramener au but chrtien de l'usage. Un Protestantisme

conomique est tout ce que nous avons conjurer en ce moment. Veillons-y en iSOO, il s'agissait d'tre aussi chrtien par les moeurs qu'on l'tait par les ides; il s'agit aujourd'hui de ne plus tre paen par la fortune, quand on ne l'est plus par la civilisation 1 Des guerres aussi sanglantes et plus lamontables que les guerres de religion nous Que deviendrait un pays o, pondant trois sicles, la proprit subirait le sort de la Foi Peut-on imaginer un tat conomique analogue l'tat moral que menacent. le scepticisme a fait? c'est--dire notre population en

tKCjA~TAt;.

France, suivant la phase de son capital, redescendant, sous le couteau de la misre, dans ses chiffres de i500 1 Ignorons ce qu'en architecture, en peinture, en littrature, on pense de la Renaissance; mais ici ce que l'on est obtigo de dire, c'est qu'elle a t ta destruction de l'ordr conomique en France. Fille posthume da paganisme, ello a ramne la nature partout la place de Dieu; partout, consquemment, l'apptit, qui consomme, la place de la vertu, qui s'abstient Fut-il un lettr en Europe, philo La Nature sophe; savant, publiciste, qui n'crivit La nature en eOet rgnait dans les caattrs. La Renaissance n'est autre chose que le retour do l'antiquit. C'est ici la grande cachette; fouillons-la, et nous trouverons tout d'abord te point de vue humain, puis tout ce qu'it a d produire. De l sortit la grande Protestation c'est--dire celle do l'esprit priv de l'homme contre l'esprit infini de Dieu. De l sortit le Luxe c'est--dire la richesse prise aux besoins pour tre accorde aux sens. De l sortit le Csarisme: c'est--dire l'investiture chez un homme de la Souverainet de Dieu. Jusque l les nations vivaient sur la foi en leurs princes ceux-ci n'avaient point eu l'ide d'usurper la prrogative essentielle donne par Jsus t'gtise. Csarisme, absolutisme, gallicanisme, ne furent qu'une mme usurpation. Dtestable au caprice de l'homme l'auguste imposture confrer infaillibilit du Vicaire de Jsus-Christ, transporter dans la police le flambeau allum pour conduire srement tes mes jusqu' Dieu 1 La raison, la science, los besoins, tes sens, tout parla de lgitimit. Oui, tout devint lgitime chez l'homme, except ce qui l'est. Ce mot, fauss en politique, no fut, comme ailleurs, que l'achvement du point de vue humain.

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La Rvolution franaise en fut la dure punition. Elle n'a point fini. Si elle a venge la Socit de t'feovre impie du gallicanisme, opre de 1600 & HOC, la nouvelle rvotution nous vengera tout ta fois des erreurs sorties par torrents de cette double usurpation, celle commise par la souverainet politique et celle commise par ta raison humaine. Voltaire~ sans s'en douter, fut le premier crivain qui, emport par ce mouvement imprim a l'opinion par les rois et par les parlements, opra dans la socit domestique la rvolution que les princes avaient faite dans la socit politique. Ce que Voltaire et le dix-huitime sicle firent dans l'ordre domestique, ce que les Princes firent dans l'ordre politique, Luther t'avait fait dans l'ordre retigieux de sorte que l'athisme, autrement dit le point de vue humain, a gagn la Socit par ses trois lments. Comment l'ordre conomique s'en serait-il prserv? Nous en sommes l. Quel despotisme pourrait rduire Quel coup de foudre pourrait ensuite dtruire ce despotisme, et quelle rvolution pourrait nous gurir 2 ? Tout s'y prte en ce moment. cette anarchie?

CHAPITRE

XXXVI.

Juste:coM<iqMnMs. Les Rois se sont faits Dieu sur la terre; les hommes leur tour se sont faits rois devant les Rois et devant Dieu.

LECAPtTAL.

91

Leur casur los loigne lour sang reconduit ign des temples, tour l'infamie sous te toit domestique et la strilit sur la terre. Partout ils so sont couronns des trois vices issus do la paresse; aucune chair n'a assouvi tour vanit. Lo feu des saturnales allum en haut lieu, coulait comme du plomb fondu sur les ttes do la foule. Maintenant vous direz Dieu de la rendre chrtienne pour vous 1 Il ne s'agit plus de dtourner tel ou (et bras de l'erreur; le neuve entier remplit ses bords. On peut la dire toute dans un mot L'homme se cherche au lieu do Dieu. On L'homme n'a que peut aussi la rendre conomiquement la pense de jouir. Le cceur n'est plus pour aimer Dieu, l'esprit n'est plus pour le connaitre, le corps n'est plus pour le servir; mais pour aimer, connaltre et servir l'homme. Do telle sorte que celui qui parle cette heure ainsi, a tout fait l'air d'un enfant. L'homme a dmont pice pice le christianisme; et il l'a remplac pice pice par l'erreur qui lui correspond. La Foi n'est plus le don de sa pense Dieu la morale, le sacrifice de ses sens; et la socit, le devoir inscrit avant io droit, comme l'me avant le corps*. Existant pour luimme, l'homme ne conserve que des droits. Or le premier est le droit au bonheur. le mat, ne sortant point L'homme de sa nature, ne peut provenir que d'autrui nait bon, la Socit le dprave l'homme naft libre, la loi le met dans les fers; l'homme nait riche, et les institutions l'enferment dans la faim 1 Et qui maintient cette socit, cette loi, ces institutions? Des hommes. Qui corde r&me Yn.t'vM de Dieu (t) Du devoir natt le droit; de la responsabilit nait l'inviolabilit de t'homme tM.tb de M! MmMaNcs. 0~ a pth la qttMtioa par l'autre bout pour la briser.

Est-il malheureux ou mchant?

92
anmnif rompit enn

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pKEtfttsa.

iilnnwn.w .m.lnn~.l9 son ~ntnnw~ cceur? nni qui dtourna sa votent? qui aveugta sa grande intelligence? Des hommes. Enfin qui retient son

pauvre corps dansia misre? Dos hommesDopais Adam, quelques hommes seulement ont empech6 le genre humain d'entrer dans l'ge d'or 1 Ds lors, qu'une rvolution nous dlivre jamais de ces hommes L'orgueil n'est pas notre ennemi; la Socit ne fut qu'une martre; son objet n'est point de reeondutre les mes rpares ' Dieu. La rvolution se fit. Elle clata en 89, reparut en 1830 et ds lors s'tablit en France. Le peuple, en Fvrier, fut tout ravi d'entendre tant d'loquence, et, peu aprs, tout surpris do ce que le pain ne venait pas. Il se montrait, on le nattait il murmurait, on lui parlait d'une souverainet tornette. On prparait pour lui une destine do rois. La nature allait le servir; ceux qui en avaient ferm tes clefs devaient tre lis son char. Cependant la misre sollicita une entrevue; lune de miel. l finit la

Vous deviez, incontinent, rendre tout ce peuple heureux, et sa misre, par malheur, sera gale an chiffre du capital dvor, mu)tip)i6 par l'anarchie! Vous couriez prendre en main la politique d'une nation, et vous ne connaissiez mme pas sa situation conomique! 1 Vous avez dclar l'homme libre, sans dire comment il

le devient; vous avez dclar les hommes gaux, sans dire devant qui ils l'taient; enfin vous les avez dclars malheureux, sans dire comment ceta se faisait. L'homme vous rclame donc et sa libert, et son galit, et sa flicit. Ce peuple ne vous demande absolument que la logiquo, comment la lui refuserez.vous? Vous avez dtache la politique de la morale, puis la

CAPTA~

~3

~t~tA~A ~A d )<t ta ta tM~h~tteA richesse ~A morale de Dieu ~M~ vous <h~ avez detacte quoi tes t'attaoheM~vertu, puis la vertu de la Foi voos? VM9 dMioB la foule souffrante que- des hommes pouvaientla soulager, et qu'ils ne le voulaient pas. Cette

foule, encore une fois, ne vous demande comment la lui refuserez-vous 1 Vous tes embarrasss?

que ta logique

Remettex-vous; depuis ton~ temps vos doctrines sont mres, et toute la porte est vivante.

CHAPITRE
Mtu!t<ttt

XXXVII.
vue humain.

du point de

Une plume suNsamment toquente a commenc un C'es< vol. Par livre ainsi ~M'c~-cc que la propn~? quel principe tait-elle envisagise dans vos ccears que vous ne stes pas rpondre? Depuis sept ans, pas un conomiste parmi vous n'a commence ainsi an livre: Qu'est-ce que le cotKMMWMM~ C'M< vol. Vous avez dnou tout principe divin, cherchez votre lgitimit sur la terre! 1 Rousseau conduisit dans une formule toute la pense de son temps; alors il eut la logique pour lui. Et le CoM<ra<Mc<~ arrivant sur le terrain avec son impossibitit pratique, produisit 93. Vous mritez an 93 conomique et votre corruption le dit. Vous n'tes pas capables de l'viter; et ce sont les faits qui t'ajoutent! 1

ttV~BPMmtM.

Aujourd'hui, les Socialistes ont la logique pour eux. ts n'ont dit que doux choses. Ha ont dit: L'homme est ioi-bas pour jouir. Trouvez dans votre morale le principe qui doit les confondre 1 Ils ont dit 'fous les biens sont donns par la nature. Cherchez dans vos agiotages l'argument qui doit leur rpondrel Vous n'en avez plus le temps. Ces deux paroles portent la Rvolution. L'homme tant n pour jouir, qui a fait une diffrence entre te riche et le pauvre, si ce n'est la possession du capital? La richesse tant donne par la nature, tous les hommes n'ont-ils pas un gal droit au sol en naissant, comme la lumire et l'air? Prouverez-vous en ce moment que, dp6t sacr de la vertu de nos pres, le capital aussi bien que la terre vgtale est un produit pargn? Prouverez-vous que le christianisme donna la vrit sur l'homme en disant qu'il n'est point ici pour jouir? On n'aurait mme pas le temps de vous le prouver vous-mmes 1 La misre compte les heures, ses btiors sont contre vos portes 1 Et ce champ de mes pres remu de mes propres mains, ce champ qui renferme lours cendres et pour la fertilit duquel je voudrais ajouter mon sang, portera ce jour comme le vtre. Aprs la main de la misre, le pied peut-tre de l'tranger; c'est vous que j'en remercierai avez entendu la voix d'Attila, ses hordes ne peuvent tarder. t) ne faut pas tant de choses pour ouvrir une rvolution; it suint d'un mot clair. Los hommes sont malheureux dites.leur; que parmi eux il y a des hommes qui en sont cause. Vous t 1 n

tBOAP~At. 0 i. n_

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L'explication chrtienne tant fausse, vous ferez approcher la votre! Le livre, qu'on vient do nommer est ne puissance en ce moment en France. II a un sicle et toute votre togique pour lui. La vritable erreur est simple, c'est une ngation de toute la vrit. Ce livre a la vritable erreur 1 Un mot aussi peut la dtruire. Mais il faudrait changer vos principes; et c'est ce que vous ne voulez pas. Cet homme est plus fort que vous tous: il est votre dernire c'est consquence. Cet homme que vous anathmatisez, vous-mmes: vous-mmes en religion et vous-mmes en morate. Seulement, vous ne vous htiez, pas d'aller jusqu' l'conomique. Mais cet esprit logique et franc eut besoin d'arriver au fait. Vous aviez cre le point de vue humain, vous y fait entrer. et c'est lui qui

Si le genre humain doit travailler et gmir comme depuis le commencement, si les lois ne peuvent assurer voir sa du pain, si tout homme doit perptuellement famille expose prir, Dieu est le gnie du mat 1 Et puisque, sur la foi du disme, il ne faut plus croire la Chute, et que dans l'origine le mal ne sortit pas de l'homme, il est clair qu'il sortit de Dieu. Louez celui qui rend la pense qui restait au fond de vos curs 1 Ce n'est plus te HMT<! qui est la loi de l'homme, mais l'galit. Hors du point de vue divin, o serait en effet le mrite ? Au point de vue de l'homme, t'gatit est toute naturelle. Ici, la libert, mre du mrite, doit disparaitre elle est la source de toute l'ingalit. N'a-t-n pas annonc que la libert doit tre sacrifie aux besoins; c'est--dire que t'ame doit tre sacrifie au corps? Si les hommes ont ici-bas tons les droits, c'est la Socit

86

LtVRepMMUtH.

qui contracte tous les devoirs. S'ils sont gaux devant le droit, ils sont gaux devant le pain. Les rvotations politiques, qui donnent des titres sur le papier, sont bien pour des tgistes mais la foule, qui porte la faim, arrive, le titre en main, sur un point plus substantiel. Du droit &la possibilit la consquence est bonne. Lui-mme vous a prvenu Le socialisme a rait la rvolution de Fvrier) vos querelles parlementaires n'eassent pas brante tes masses. Alors, vous avez ri. Il vous pria simplement de ne pas rire aujourd'hui de ce qui vous tuera demain. Oui, il nous fallait cet homme pour achever l dix-huitime sicle, et entrainer la masse de !t nous a dit que Fvrier tait la liquidation de l'ancienne socit; il a dit vrai, la liquidation du dix-hui< time sicle est ouverte aujourd'hui Aucun de vos conomistes, aucun de vos jurisconsultes ne saurait rpondre cet homme; il fautretourner Mose. Cetui qui crivit Enim homo non era< gMt opMweM' terram, conut toute la notion du mrite et de la libert. Il est vrai qu'il connaissait la notion de la cration 1 l'erreur

CHAPITRE
Le sol de la FrM

XXXVIII.
est ttt~a.

Les hommes, dans leur mfiance, ont cru que !o chris(t) CdMmMttcetMMh'tMt Les honntes, veut faire 'MiotOMnt le service que ottfe )o<)qMe ~btde rendre t les bourgeois. )M sceptiques, tous les B)a de Voltaire ne peuun pM ih atieiodraleat plus, cet homme. Il. KviMdMnt en silence sur teaM pM.

t.tt

CAPtTAt.

97

tianisme tait faux. Ils ontdit, dit, il est ici.bas pour jouir; toute faite; ils ont dit, tous y dit, il faut galit de salaire; nationaux.

t'homme natt bon ils ont ils ont dit, la richesse est ont un gal droit; ils ont et t'oa ouvrit les ateliers

Et qu'a fait l'homme bon? !t a fait comme le Sauvage, dclarant que c'est la Socit do le il s'est couch. nourrir. Si la mthode eut t gnrale, le pain manquant, il eut fallu, comme dans l'antiquit, forcer tes bras aa travail. Eh nous y voil donc. Ou te christianisme, ou l'esclavage. L'absence de lumires conomiques vritables fait faire toutes les sottises en France. Les dcrets et principes qui la proprit, et la toi des ont port atteinte au capital, contrats, dtruiront en secret le travail. Posons cette question Qui osera maintenant fonder une grande industrie en France? On a pris, en tout, le rebours de la doctrine sur laquelle s'est tabli ce grand Etat. sur Quant l'agriculture, on sent qu'une menace pse le Capitl que renferme le sol. Tout propritaire de France va faire ce raissonnement triste: Comme le gouvernement de Juillet tait menac par ce qu'on appelait la Rpula Rpublique est blique, qui t'a renvers, de mme menace par ce qu'on appelle le Socialisme, qui un jour la renversera. La Socit, d'un point l'autre, sera mise en question. Ajouterai-je mes pargnes un champ qui peut m'tre repris? c'est-a-diro, que Tout capital au soleil s'amoindrira le sol de la France diminuera. Le seul fait de cette crainte est une calamit publique. La nature en restera frappe comme d'an flau. Cette crainte va tenir le capital stagnant en France pendant

99

Hv~iEfREMtM.

plusieurs annes; promener coosquemment autour de la population le fer tranchant de la misre pendant tout ce tapsde temps. Rflchit-on la subite inextensibititda capital sur une population dont t'tao est d'un million d'mes tous les cinq ans? Et tout en mmo temps vous vouliez la guerre vous vouliez augmenter l'impt vous vouliez en secourir la production du luxe; vous vouliez dcimer la proprit, soutien unique du capital vous parliez mme de le miner de plusieurs milliards de papier hypothcaire 1 ce qui prouve que vous ignoriez tout. Le papier hypothcaire! c'est--dire le moyen, au sein do notre pauprisme, de manger deux ou trois milliards de plus au capital 1 a Songez-vous que la France est sortie des assignats, qu'elle a fourni les guerres de l'Empire, sold deux fois la ranon de l'tranger, rembours le milliard d'indemnit, et qu'ajoutant sept fois peut-tre ces deux dernires sommes, elle paie en ce moment de sa misre le dficit du capital industriel? Toujours payer, n'habitue pas celui qui paie, mais le dtruit. milliards de dettes intestines, avec tes iS milliards que le capital fictif du commerce lui a dvors, avec la dprciation qui mine les 47 SO milliards avec tes 2 milliards d'impts qui nous qut lui restent, frappent, il n'existe plus de bien rel que le sol. Ce sol est comme un de la France sur lequel nous tachons de nous tenir encore debout. Et vous voulez le dchirer 1 Le moyen est en vos mains. Ce n'est pas l'invasion que redoute le plus un pays, l'tranger n'emporte pas le sot ce n'est pas la guerre civile, elle tue par an deux cents lambeau Avec ses i2

t.KOAt'tTAt..

99

_a_fifois moins d'hommes que la misre. Ce moyen, c'est d'annuler le sot tui-meme en touffant la proprit, so!t en la jetanfsous tescettde l'hypothque, soit en ta para-

lysant par l'impt. Le jour o le sol, lequel n'est que la proprit cultive, o la proprit, laquelle n'est que le sol cr et conserv, sera livr ceux qui ne l'ont point enfant, vous entendrez de nouveau la demande de la martre de Salomon t Hommes do l'illusion, voulez-vous savoir comment on to cultivera? Toise: l'ouvrage des chantiers nationaux Voulez-vous savoir comment on le moissonnera? Ouvrez les rglements dos moissons chez tes esclaves atTranchis. ExaEt voulez-vous savoir comment on consommera? minez quelle temprance accepta ls bons de viande et de vin des premiers jours. Par l'impt, par l'emprunt, par l'hypothque, par tout pillage lgal, touchez la proprit, et vous aurez dtruit l'impt. Sommes-nous comme des enfants? Par qui le ferons-nous payer? Qui nous prpare cet excdant sur ses besoins? O saisirons-nous celui qui, ne faisant pas d'pargne, n'otTrira aucun capital? Nout gtisscrons-nous t'entre de sa bouche, dans son vin, dans sa viande, la fentre qu'il ouvre, au cuir qu'il met ses pieds? Tout dplacement de richesse est une perte de richesse. Et le fait est d'exprience. Que par des lois insenses on lever dplace une partie du capital de la Franco pour le niveau ailleurs, avant peu la population s'croulera de plusieurs millions d'hommes. aprs ta consoler 1 Vos conomistes viendront
e

au tribunal

H est une chose certaine, mais dont ne seront jamais assez convaincus ceux qui ne se sont pas fait depuis

MO
~M~~M~

b<VRE

WM~R.

Mt<~ )k~H*~J~ J)~)L~~ longtemps une habitude d'observer. C'est que, dans ce monde pris en btoc, toutes les familles qui en ont conduit les affaires et tenu la civilisation familles princieres,

militaires, savantes, fond les meilleures

propritaires et rurales, taient au du genre humain, 11 a bien fallu

que toute famille ait commence) Celles qui tenaient les sommets, ne s'y sont-ettes pas leves? it en est ainsi de toute classe et de toute nation. les autres familles prises en masse et admises la position des premires eussent tout dvor, mais eUes n'eussent rien cre, et eussent ettes.memes disparu de la terre. Pourquoi reste-t-il encore une moiti du Globe en friche et dans la barbarie? Un dplacement universel n Europe ne serait qu'un renversement europen. !t faut des changements? Oui, beaucoup dans les esprits, peu encore dans les choses. On semble penser le contraire on essaiera. Mais comme l'orgueil se trouve l'instigateur, et non le sentiment chrtien, on s'ouvrira de longs repentirs. Ce monde n'est plus t'uvre intacte de Dieu, mais bien la suite de la Chute. D la profondeur du prol, surtout dans les institutions, verbe Le mieux est l'ennemi du bien. De ta l'erreur et la douleur du grand pote. H s'attendait rencontrer dans tous les hommes des sentiments qui n'y sont pas. Non-seulement

t.E

CAPttAt..

i0i

CHAPITRE
La Proprit

XXXIX,
du Capital.

est le ~Mrveit-

n'ont eu aa fond qu'un soin, celui de protger la grande industrie du 'Capita). Selon qu'elles y ont russi par la vertu et par les progrs de la lgislation, Les nations elles se sont tovos. Leur dveloppement fat partout celui de la proprit. Et c'est elle que vos projets tendent restreindre ou endommager 1 Tout ce que nous avons dit du capital, il faut le dire de la proprit, sur laquelle il repose, dans laquelle il est recueilli. Avant la proprit, il n'existe point de capital. Parmi nous, hors de la proprit, le capital l'instant morne s'vanouit. Et nous le savons, sans !e capital, plus de travail, plus de !ibert, plus de science, plus do civilisation. Le capital n'est pas comme un tout qui peut se dfendre. Ce n'est pas un Ocan qui reprend tout instant ses Hots. Le capital est comme la goutte de rose {brme sur chaque fleur, au pied de chaque plante. Dissmin sur tant de points, chacune de ses parceUes sacres a besoin d'un dfenseur. C'est le propritaire. Devenu un avec le capital, il l'entretient de sa propre vie. Port sur les bras du travail, son pre, attait sur le sein de la prvoyance, sa mre, ce fils de l'homme grandit. La famille le conserve comme son propre sang, elle
~ arracher C'est MptUUttM mme. u~tt~" )0 transmet le HttUBHtCt comme tiUUiUiO son auu hrdit
w tt.FMf.

l'en-

403

f.tV)!E

fttENtE)!.

& FetraMt pour le remettre pour l'trangre, que do conHer la propret celui de qui elle n'est pas issue. Le terme de l'ordre conomique est la proprit, fixation du capital Longtemps encore la libert, source do en laissera perdre le flot par ~e l'ingalit humaine, more <aot sa mre tant mme par le salaire, cadsordre, par le drglement, pital non assis. Ds lors au lieu d'attnuer le droit do travaillons l'accroitre et l'tendre. Que proprit, chaque homme forme autour la vertu. de lui cet atterrissement de

Le capital est comme un uaide, et la proprit comme le vase qui le contient. Attaquer !a proprit, c'est donner un coup sur le vase, et voir le fluide social se rpandre dans le dsert. Pour en donner tous, il ne faut pas briser le vase, mais l'agrandir. Loin de rpandre le capital, il faut le recueillir encore par l'pargne; loin de lui ouvrir la porte de la jouissance, il faut la lui fermer par la vertu. Quand le capital sera plus grand, un plus grand nombre en jouira partout il escortera le travail. Le partage du capital, en ce jour, ne ferait que quelques pauvres de plus. Le dplacement de la proprit prcipiterait te ni capital dans les canaux qui ne l'ont point recueilli conduit jusqu' nous. Si l'on distribuait au travail le milliard et demi environ de la rente et du prjftt revenant aux rentiers, aux propritaires et aux entrepreneurs de Franco, la quote-part do chaque ouvrier pourrait s'lever de d2 centimes. Mais ce fait anantirait d'n seul coup le capital d'approvisionnement et suspendrait toute entreprise pour l'anne suivante. Rgler les salaires sur les besoins serait une chose si

Lc~t. belle que ce serait toucher te

i0~

but. Mais qui rglerait tes besoins? La vertu seule a ce pouvoir. Par matheur, si on consulte los besoins de l'homme, ils dpassent deux ou trois fois tout salaire. Si le maitre dans l'antiquit, si plus tard le seigneur, si plus rcemment le propritaire n'eussent pas t un obstacle la totale rpartition des produits, il n'y aurait la terre 1 pas un pouce cube de capital sur

Le capital commena le jour o quelques hommes, ayant satisfait leurs besoins, eurent la possibilit d'pargner. Si ta proprit n'eut pas immdiatement surgi, tes besoins eussent ternettement tanch tes produits; ce capital prcieux, qui fait tout t'avenir de l'humanit, ne serait pas encore fond, nous serions l'tat sauvage. Le capital suit la loi de l'irrigation. La comparaison est frappante. Une faible source sort de terre; ce filet d'eau est absorb par les trois ou quatre mtres de sot qui t'entourent. Creusons un bassin pour le recevoir, et bientt le Oot accumul court arroser une surface do huit ou dix mille mtres. L'eau revenant au rservoir, l'opration recommence sans cesse. Que le pr d'alentour et demand la destruction du bassin qui retient ses eaux, et trois ou quatre mtres pourris sous les joncs remplaceraient la fcondit d'un hectare. La proprit est le rservoir du capital. Chez tes sauvages, o rgne une galit inflexible devant la nature, le chef ne parvient pas & constituer un capital pour commencer une nation. Le capital fut le noyau do tout empire. C'est en rompant la triste Elgalit (te la nature que la Socit naquit; et l'homme entra dans la voie du mrite, o il trouva l'quit. C'est pourquoi ta charit est la suprme loi de la terre.

i04

UVRBPMEMtER.

Pour protger le travail, protgeons plus que jamais ji te capital. A mesure que le levier est plus long, te bras acquiert plus do. puissance. Vouloir qu'on sacrittciecapitat au travail, c'est compatir pour aujourd'hui la douleur de ce dernier le propritaire et l'anantir pour demain. Aa total, c'est qui abuse le moins du capital c'est lui

jusqu' ce jour qui l'a form. Le travailleur en abuserait bien davantage c'est lui jusqu' ce jour qui n'a rien pargne! Les classes restent, les hommes qui les composent changent continoettement; elles s'entretiennent sans cesse de ce qu'elles sont, ou selon leurs vertus. La Socit n'est que le tourbillon des mrites.

CHAPITRE
L'accroissement de h proprit

XL.
amiine celui des salaires.

Plus le capital est considerabto rofativemont la population, plus le salaire est lev; car les capitaux se fontt concurrence. Or, l'accroissement du capital n'est que l'accroissement de la proprit. Le capital fait la valeur du travail. Par la simplicit de nos mceurs, attirons le capital sur la production ncessaire, chassons-le peu peu de, la population superflue, l est le soulagement du peuple. Qu'on retourne en tous sens la que&tion de l'amlioration du plus grand nombre, elle rentrera toujours dans co accroissement du capital, c'est--dire premier principe de la proprit. Qu'on retourne en tous sens la question

t,E CAPITAL.

iOS

de l'accroissement t da du captta), ctfo rentrera touioars capital, otto toujours dans ce second principe formation du capital par la vertu. la jouissance, soit par une plus grande Epargnons-nous production do travail, soit par une moindre consommation de son produit. Ce sont deux vrits universelles comme les nations, dmettes comme la morale, qui fait leur loi. Si ceux qui veulent gouverner les peuples sont dos sages, ils les dirigeront dans la voie trace au genre humain. Quoi qu'its disent, te genre humain est un tre sobre, puisqu'il a t dpose nu sur la terre, et qu'il y a laisse tout ce que nous possdons aujourd'hui. L'aspect des soulfrancos du plus grand nombre a fait croire qu'it y avait une rpartition avare. Car beaucoup ignoraient la fois la source et la quotit de la richesse; ils la croyaient te don d'une nature inpuisable. C'est ici que vient la statistique, chiffre terrible de la morale. tt n'y a pour l'homme sur la terre que les biens que sa vertu lui a remis; et tout individu se trouve pris dans cette loi. S'il fallait rpartir la richesse; non plus selon la justice, mais, comme on l'a demand, selon les besoins, toute la richesse actuelle, ptus sa racine, le capital, serait absorbe dans quelques mois la population mourrait de faim. La somme du revenu des quatre tats les plus riches de l'Europe ne suturait pas mme satisfaire tous les besoins qui sont en France, Ils ne donneraient chacun de noos que 800 francs par an. Or, est-il un clibataire ayant dpenser cotte somme, c'ost-a-diro, 3 fr. 20 c. par jour, qui croie tous ses besoins satisfaits? Les conomistes nouveaux ont cru qu'ils allaient enrichir tous les hommes en dcrtant une augmentation de

406

ttVRBFRBMtBK.

salaire.

C'est une augmentation augmentation de caoita! capital a qu'il fallait pouvoir dcrter. Le tarif des salaires est fait par une loi plus forte que les gouvernements, savoir, ta nature des choses. Un gouvernement no peut pas plus dcrter le prix du travail que le prix du grain, du vin, de la laine et du fer. le prix d'une chose serait dcrter les frais avec lesquels on la produit. Le prix d'un objet est le prix du capital, du travail et du talent employs le crer. ne peut venir que d'un accroissement du capital. Sinon, l'accroissement de sataire n'aurait lieu que par une diminution de capital, laquelle amnerait peu aprs une diminution do salaire. Ceux dont l'erreur vient de faire consumer du capital au peuple, lui ont fait uo mal qu'ils ne savent pas. 11 M faut pas payer les ouvriers avec le capital; un capital dtruit, c'est une force dtruite. Ainsi, dcrter une augmentation gcnrate des salaires, c'est dcrter une diminution genrate des travailleurs. Mais on prvoit bien d'augmenter le salaire, on le diminuera encore en augmentant les impts. Enlever une somme de plus chaque propritaire en France, c'est assigner le travail -de moins qu'il pourra faire excuter. A Paris, les banquiers et les financiers savent peu comment le capital se ramasse. Le mitiiard et dj, tait prcisment un allant s'ajouter la somme qui pouvait se capitaliser en France aprs les plus urgents besoins satisfaits. demi, que l'impt prlevait milliard et demi tout liquide Toute augmentation d'impt quivaut une diminution de salaire.. Non-seulement l'impt absorbe une portion du revenu public, mais par )o fait il s'empare du capital autre chose au lieu du bonhenr Un accroissement de salaire Dcrter

tBCAPtTAt.

107

i~ ~n r~hlnif nnn nnn n~innlW n cea nevann revenu il le dtruit par une alination Le budget, c'est juste autant d'enlev au irrparable. semble frapper te propritaire et Je capital du peuple. capitaliste; en fait, il atteint celui qui ne possde ni it0meubtes ni capitaux, autrement dit le proltaire. correspondant

millions d'impt fournis par l'agriculture simplement 400 millions ajouts au prix du pain, viande, de la taine, etc, consomms en France, 400 millions enlevs au travail, qui aurait produit 400

sont de la puis, pour

autant de pain, de viande et do laine la population. L'impt a donc pour e<!et d'augmenter le prix des produits et de diminuer la quantit du travail. Augmenter le prix des produits, c'est ruiner les masses, puisqu'elles sont au fond le grand consommateur; diminuer la demande du travail, c'est amener la concurrence entre~ les ouvriers, c'est--dire une diminution de salaire. Ainsi toute diminution d'impt quivaudra une augmentation de salaire. Le fait conomique est clair c'est ici qu'on verra si vraiment vous aimez le peuple 1 Avant de nous donner, par des mots, la fraternit et la solidarit, commencez seulement par donner la justice'.
(t) Tout ('auteur. ceci e'adKMait au Coavememmt de t8, poque o<t orivalt NMB M t'MT.

!(?

LIVRE

PMMIEtt.

CHAPITRE
Les hommes politiques

XLI.
ea face de la solution.

Vous

cartez

Je christianisme,

et

vous

voulez

conduire

les peuples qu'il a forms. Vous n'tes plus dans t'vangile, et vous venez en forcer les applications. Vous saurez ce qui reste faire pour que votre rpublique soit une vrit 1 vous serez politiques, voici votre position partout obligs d'admettre le principe, et partout obligs d'en viter les consquences. Quels rsultats aurez-vous? Quand on a pens dans le faux, comment retomber sur Hommes que vous dsiriez s'est ouverte ` et les ides, les principes, les essais, tout succombe a la premire preuve. On dirait que toute la Socit, accourue, est venue l se convaincre do son impuissance. Non le vrai? La rvolution point, mais de celle de vos ides. Pas un de vos mots,. vrai en lui-mme, qui ne soit faux entre vos mains 1 Les hommes rvant la rpublique taient ceux qui voyaient l'homme perfectible, mais qui en mme temps oubliaient FEvangite. Les hommes la repoussant taient ceux qui voyaient t'homme dprav, mais sans croira qu'on pt y porter un remde. Les derniers, bien qu'ils aient trouv raison devant les faits, valent moins que les autres. Les premiers ont du moins conserv le regard chrtien. Privs des sources de la sagesse, ils seront domins par les hommes du fait. La vrit no leur viendra qu'avec.

MOAPtTAt..

109

la Foi. Mais les seconds portent un c<eur inaccessible :t la candeur du vrai. Nous sommes donc livrs, ou aux esprits qui ferment les yeux a ta lumire, ou aux esprits qui ne tes ouvrent qu'aux dehors. Il fort peu d'hommes, et encore le point chappe 1 Ils ne sauraient sauver la raient seulement empcher de lui faire plus de mal. Sauver la France ce reste la pratique de vue mora! leur ils pourFrance administrativement

n'est pas au pouvoir d'un homme. Un grand homme est mme impossible aujourd'hui. Trouvez dans les esprits l'absence d'anarchie sur un point! L'loquence est dans ceux qui coutent; o est la pense qui les runirait? Est-elle dans la Dmocratie? est-elle dans la Bourgeoisie? Dieu nous, garde de l'ivresse insense do l'une, de la mdiocrit et de la corruption de l'autre. Sauver la Franco? Quelle explosion d'humilit il faudrait au premier moment, et combien d'annes de vertus il faudrait ensuite pour rtablir le capital dvor parsoixante annes de vices) On crut n'avoir qu'a frapper du pied notre sol, et quo des hommes en sortiraient III s'agit bien de splendeur! il s'agit de ne pas mourir. Si des hommes te sont donns, 6 France, ce ne sera point pour ta gloire, mais pour te secourir. Cette rvolution est peut-tre le seul remde la civilisation qui succombe. Elle no laisse ptus possible qu'une Socit dans le vrai: il faudra consquemment des hommes qui y soient. Que ceux qui ont demand la Rpublique se doutent peu de leur demande l Mais la foule se trouve rettement plus incapable qu'elle ne t'eut t en i830 de s'ordonner dans une constitution rpublicaine. Nos vices, arrivs surette, la refoulent dans une incapacit radicale. Le peuple s'est prsent cette

iiO

LtVKE fRBMtBR.
de la bourgeoisie; o'est-Mire

rvolution avec les instincts

qu'il esprait jouir 1 Hommes politiques, vous qui pensiez tenir nos destines dans vos mains, que do choses l'avenir va vous apprendre 1 A tout instant vous esprez, comme M. Guizot, saisir le bout dans un triomphe du scrutin ou de t'pee. Bientt vous reconnaitrez si ce sont les folles ides des hommes, ou seulement les lois de Dieu, qui conduisent les nations. Toutes les questions ont t travestie3 dans votre pense. Vous devez ne plus savor vous-mmes par quel ct les prendre. Vous possdiez un livre, et le texte a pass dans une langue inconnue. Vos ides vous apportent l'effroi; avouez que vous ne reconnaissez mme plus vos principes 1 Dans cette crise, que ceux qui dsirent nous administrer se sentent la fois la commisration et la force ncessaires pour diriger en ce moment les hommes 1 Mdisquels qu'ils soient, qu'ils songent ceci Dans la vie des Socits, comme dans celle de l'individu,
TOUT CE QUI NB SE FAIT PAS EN VUE CE &tM, EST PERDU.

Le bon sens doit nous dire que la loi do ce monde est lie celle de l'autre.

CHAPITRE
Fondement

XLII.
de la politique.

On ne se plaindra pas de n'avoir pas chang les hommes on ne se plaindra pas do n'avoir pas chang de

~.ECAPtTAt..

lli

gouvernement 1 Et cependant, on ne vit jamais la Socit C'est plus en pri). Que faut-il donc coneture? que ce sont nos moeurs, non tes fois ou les gouvernements, qu'il fallait d'abord changer. Nos lois, notre gouvernevoil ce que nous ne voulons ment, c'est nous-mmes point comprendre. La vanit de la France rejette te mat sur les institutions. Hypocrisie qui cache un dni de vertu. Rformons-nous, et le pouvoir, toujours ntre, portera dans les attaires les vertus que nous aurons. C'est aussi trop de simplicit 1 On accusait les gouvernements de produire tous les maux. Sur cette ide une rvolution se ramasse. Elle clate, on dresse un gouvernement nouveau pour produire tous les biens. Le lendemain on est frapp d'tonnement de voir que te mal est reste tel; puis, on est constern en voyant nos maux aug1 menter t Ce ne sont pas les gouvernements qui produisaient les maux, mais notre corruption. Ce ne sont pas les gouvernement nouveaux qui produiront les biens, mais seulement notre vertu. Le monde ne se perd qu'en jetant sur autrui la faute. Hommes, quand saurons-nous qu'il n'y a que la vertu ) Tons ces systmes taient pour faire croire qu'on pouvait prosprer sans elle. N'invoquons plus les pouvoirs, invoquons-nous nousmmes. Si ce qu'on annonait arrivait, notre nature serait perdue. Si ta loi remplace la morale, la morale n'est plus une loi. Si le pouvoir en arrivait l, il se mettrait la place de nous-mmes. Le progrs de la Socit est une de conscience, et non d'agrandissement du 'u pouvoir. Aujourd'hui encore on compte beaucoup sur la Constitution; eh bien, comptons sur la vertu. Les hommes politiquesvous disent-ilsle but des choses? question

ii~!

HVRB

PMMtER.

Le but de ta loi morale n'est. t'homme pas (Mranchir de la sujtion des sons pour le maintenir sous le rgne do Dieu? Le but de la toicivite n'est-il pas d'auranchir l'individu do la sujtion des mchants, pour qu'il mette ses actes en harmonie avec la loi morale? Enfin, le but de la loi politique n'est-il pas d'affranchir le citoyen de toute coaction arbitraire des gouvernements dans l'accomplissement de ses devoirs? Que dire alors de ces esprits qui veulent faire passer toute !a loi morale, religieuse et conomique dans leur loi notitique? tts nous croient bons, et ils veulent tout mettre en loi. t y a une chose qu'ils ne nous disent pas Quand les croyances existent et que la morate gouverne tout individu, il devient inutile la loi politique de borner la libert de chacun. Rciproquement, quand les croyances s'teignent et que la morale s'teint, il est impossible que la loi positive ne vienne pas remplacer la toi moratc. Or, en ceta consiste l'oppression. Quand t'me a perdu son rgulateur, la Socit en impose un l'action. L'obissance complte la toi morale rendait l'usage de la force inutile. Les M'MKMdes /<OM!!MM multiplient a dit l'Ecriture'. les princes,

Us ne savent donc ni d'o vient la ncessit de la force sur la terre, ni comment elle s'en ira. tts ne savent mme pas comment on sortit de l'Antiquit. La preuve, c'est qu'ils vous y ramnent sans que vous le sachiez, et sans qu'ils le sachent eux-mmes. Que sauraient-ils de la Socit? ils ne savent rien de l'homme. Et que sauraientils de l'homme? ils ne tiennent plus compte de Dieu.
(t) ['roptcr t)ueb tlier ptecatu tMrKc, mulli erit. prineipea ejus; propter t'aov. sapientmu), 2. ~imn, vifa

i.ECAPtTAL.

<*v

L'homme ne vient pas do ce monde. La Thologie est la premire des sciences politiques. Or, aujourd'hui los hommes politiques ne connaissent ni la Thologie, qui est la science du divin ni la sagesse, qui est ia science du juste; ni l'histoire, qui est ta science du possible. Comme l'homme se forme la fois du divin, du juste et du possible, ils ne savent rien de l'homme. Et comme l'ontologie, o le divin, n'est que la loi prise sa source; comme la sagesse, ou le juste, n'est que la loi en tant qu'elle entre dans notre me comme l'histoire, ou l'exprience, n'o':t que la loi en ce qu'elle mesure de praticable au prsent, ignorant ces trois choses, ils ne peuvent rien pour l'homme. Alors ils outrent ou renient le pass. Le passe, c'est le Possible; possible mesure la nature humaine. L'avenir ne la dpassera pas. Mais se doutent-ils de tout ce qu'a fait la Socit? qu'elle se compose prcisment des seuls moyens de conduire l'homme dans l'avenir, et dans cet avenir dont leur trop faible esprit avorte parce qu'il conut trop loin du vrai? Les hommes qui n'ont pas la Foi ne possdent tes grands principes que d'une faon littraire. Ils mettent leur imagination sur le devant, la place do leur me. Ne trouvant plus la grandeur en soi-mme, on la puise des souvenirs d'rudition. Puis, on marche trs-savamment de sottise en sottise, avanant au milieu des faits comme un mort au sein des vivants. A la fin, on est tonne d'avoir travaill toute sa vie sans laisser une ide ou un fait aprs soi'.
(') Sauf tes saiols et )e~ hommee d'un vrai f~oie, telle est l'hisloire des

Savent-ils

ii4

Lt~RE

PKEMt~K.

Gouverner est, en dfinitive, l'art de conduire tous les hommes & la vertu. La science n'est faite que pour viter les faux pas. Et si ceux qui gouvernent n'ont pas t'ame dans le bien, ils se perdent dans leur science. Manquer de science et tre bon ne suffit pas pour gouverner. Mais ne pas avoir la vertu, c'est manquer mme de science. Qui a toujours vise au bien sait o il faut lancer les lois. Tous les faits se rattachent t'tnnni les uns do prs, peu plus loin. Celui qui ne s'en est pas aperu ne peut rien de bien grand pour les choses humaines. Les hommes ont su ramer avant Cotomb ils n'allaient point au Nouveau-Monde. pratiques manquent aujourd'hui, parce que les hommes de haute thorie manquent. Et la thorie manque, parce quo les consciences se sont refuses observer les grands faits..Les croyances ne rgnaient plus sur le haut do t'esprit, le balancier frappait constamment terre. Napolon succomba parce qu'it ne voyait que les faits; il pcri par les ides. Aujourd'hui, c'est le contraire. Pendant ces dix-huit dernires annes, les ides se accrues, mais de la propre tttaturo de l'esprit, et sans tenir de la ralit. A force de tirer toutes les penses iui, l'homme les a dtaches de leur cause. Le fait n'est rien sans la thorie, la thorie rien sans le fait; l'homme d'Utat ne peut ctre sans l'une et sans l'autre. Mais des faits cctateront; les hommes demeurs au bas les verront. La vrit nous trouvera.
honuacs d'~ta). th's )))!to)'i':nt. )M aveu!;)': des poMiti~tes dt's rois. et des )itM)'ateats A leur tour, en FrMm. la

les autres d'un

Les hommes

sont dmesurment

La rnnaissance foMte.

la h fuito

i)e owMgtext

LE

CAPITAL.

ti

CHAPITRE
Pourquoi nous

XLIM.
d'hommM.

manquons

Quelques jours aprs cette rvolution, on entendit en Ffance ce cri qu'aucun peuple n'avait profr jusqu'alors, ce cri sorti de l'aveu des partis: Nous M<K~o?M ~o!M. mes! Un pays qui perd sa Foi et son Capital devait manquer de grands esprits. O se seraient <brms les hommes d'tat ? it y a eu dgradation successive dans les tudes aux diverses poques franaises. Voici l'enchanement des choses ordre thologique, ordre moral, ordre conomique oa politique; dogmes, croyances, opinions. Ainsi construit l'histoire, ainsi se fait la Socit. Or, au xtv" sicle, l'ordre thologique, dont le christianisme n'est qne la formule, formait la base des tudes. Cons~uemment le point de dpart tait la Thologie. De. l, on passait la morale, ce qu'on appette maintenant la philosophie. L'conomie politique n'tait qu'un rsultat des notions prcdentes. L'ordre conomique existait, quoique la science n'en ft pas faite. La science manquait prcisment parce qu'on n'en sentait pas le besoin. Tout dcodait des principes premiers. C'tait t'poquo des hommes d'tat Suger, d'Amboise, l'Hpital, Sully, Richelieu, etc. Vers le xvt' sicle, au lieu de dbuter par la Thologie, on s'est immdiatement plac dans l'tude de la raison

446

t.tVREPKBMtEtt.

do la science qui la prcde taient donc dj perdues. A cette tude, on joignit commeprcdemment les connaissances physiques. Les sciences prirent alors toute la place des ides primices sciences ne contiennent que ce qu'il y a dans l'esprit humain. Ce fut l'poque des philosophes Bacon, Descartes, Montaigne, Voltaire, etc. Au xvtu" sicle, au lieu de dbuter soit par la Thologie soit par la morale, on s'est immdiatement plac, par un exprimentalisme exagr, dans l'ordre des choses physiques. Le point de vue de l'esprit humain s'abaissa encore. L'horizon fut renferme dans l'ordre du visible, la fut l'poque pratique de ta~vie dans la sphre des sens.Ce des Parlementaires: Montesquieu, Fitanghieri, Condorcet, Benjamin Constant, etc. Les hommes d'Etat ne peuvent avoir qu'une science limite aux tudes qui les ont forms. De sorte qu'il a dit y avoir dans le dveloppement de leur intelligence une dgradation analogue celle que ofus venons de remarquer. Ceux qui correspondent la premire de ces poques devaient diriger l'humanit, non plus exclusivement au point de vue de la vie matriette ou purement intetteetuelle, mais au point de vue de la vie relle et suprieure. C'est--dire le que dans la Socit, ils subordonnaient physique au moral, et le moral au divin. Ceux qui correspondent la dernire poque ont du, par la mme raison, subordonner encore le physique au moral. Mais ici le moral nt justifier d'un branlement n'a d avoir aucune base qu'on De l le commencement mtapbysiquement. dans les croyances, dans les tives. Une dcadence en rsulta

humaine. Toutes les lumires rsultant

gnral ides, et dans la vie.

LHCAt~TAt.. Ceux

H?

qui correspondent la dernire poque ne sont plus des hommes d'tat forms, comme les premiers, la mais a Sorbonne, ou comme les seconds, Port-Royat, t'Ecote Polytechnique et dans les bureaux du Journalisme. Par suite de cette dgradation successive des tudes, quelles peuvent tre tes ides et l'aptitude des hommes d'tat actuels ? L'experimentatisme dont ils se font gloire, n'est~qu'un retour l'ignorance. Au dialogue de Gtaucon, dans le Ht' livre de Xnophon, Socrate prouve que pour gouverner ii faut plus que la science des choses physiques, plus que la science de l'homme, mais la science de Dieu. Chez nous, c'est la soute qu'on mprise. Aprs dix-huit sicles de christianisme, on est oblig de rappeler les leons que Socrate donnait au jeune Alcibiade 1 Suivre l'homme dans ses actes, ce n'est point encore le connaitre. C'est n'avoir vu de son tre que ce qui en a pass au dehors. 11faut considrer l'homme en tui-meme ineffable d'o lui provient la vie. La Thologie est la source de la morale et de la vraie psychologie. Or toute politique et toute conomique se produisent en proportion de la morale. Plus on voit t'ame dgage des lments extrieurs, plus on la saisit dans l'lment sacr qui la forme, et mieux on connat la porte de ses lois et leur application, mieux des lors on prvoit les obstacles dont on doit l'affranchir. La morale est la connaissane de la direction divine ta politique est ta pratique de la direction morale. Dans son essence, l'me reconnait son tat primitif et son tat futur. Cette haute science est celle de la perfection, c'est ce qu'on nomme la Sagesse. La pratique n'est
t.tMKt S

et dans l'Essence

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U~EPtt-EtHER.

f.. e1^a_ (fans la que l'application de la Sagesse. Entfons-nous politique? lu voie nous est tout indique celui qui coonait l'homme dans son essence, et non dans ses conditions

extrieures, suit qu'il doit le perfectionner, non dans les choses extrieures, mais dans ce principe essentiel et sacre. Serait-ce pour quitter son me que t'ttomme entre dans la Socit? Gouverner peut-il tre autre chose quo t'art de rendre les hommes vertueux, c'est--dire de plus en plus parfaits? Comment le premier titre d'un homme d'Etat scrait-it do ntupriser les sciences qui traitent de fam, pour se montrer plus fort dans celles qui traitent des choses? Car enfin, il faut qu'on sache le but de ces choses, et la nature de ce mieux que cherche la Socit, soit dans ces choses, soit dans les lois, soit dans la paix, soit dans tant de rvolutions. Ce mieux, n'est-ce pas la ralisation de plus en plus parfaite de sa loi? Cette loi, n'est-ce pas ce qui est le plus conforme au principe de perfection de notre :'(me? Et ce principe., est-il autre chose que ce qui est le plus conforme la nature divine, d'o elle vient et o elle ira 2 ? Hommes politiques, vousavez cru conduire tes hommes! Vous campiez dans votre pense, et ils en sont dj partis. C'est toujours par une vertu qu'on dirige les peuples. Votre ducation du xvtt~ sicle vous laisse inhabiles pour ces temps. Vous vous dites des hommes d'exprience, et le possible vous chappe. C'est prcisment la pratique qui vous manque tous. llc dccou'c de plus haut que vous ne la prenex. Que direz-vous quand vous verrez successivement tous les faits cctater dans vos mains?

'.HCAptTAt..

t~

Coqui fit le plus votre orgueil tombera; M que vous avez le plus mprise rgnera.

CHAPITRE
Mn)OMtratio!t thtotcgique

XL!V.
de cette Rvolution.

qui sortira

On compte toujours sur la nature humaine vue priori. Voita ce qui rsulte de ne l'tudier que sur des livres crits par t'homme. H faut voir qu'a cote du bien, qui est faire, il y a le mat, qui est tout fait. C'est trahir l'humanit que de la laisser, sans bouclier, livrer le duel sur un terrain libre et armes gaies entre le bien et le mal. Voiti) six mifte ans qu'elle ne s'lve qu' force de protections et par tous les prservatifs sociaux. Vouloir lui ter ces tais, ` c'est vouloir la faire ecrou!er. Nous nous trompons trangement, ou voici ce qui arrivera d'une semblable prodigieuses applications rvolution. Les uns lui voient de consquences politiques; d'autres, de vastes sociales. t) faut lui voir une consquence

tes faits vont se charger de thologique tres-simpte: prouver la Chute de t'honme. Le reste du catholicisme viendra plus tard. Partout essai, et partout dception. Proclamation de la loi pure, eten pratique, son anantissement. L'homme dress sur le droit, pcrpendieutairement son rve, et sur les faits renversement de sa nature. On ne va pas longtemps ainsi. A cote du bien, dans la nature humaine il faudra reconnaitre le mal. On sentira qu'il faut aider

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TrVR~FKRM~tt.

lA ftm~fttfM~' ~f~tttf t'outtt*~ at ~tAtmwtM l'un At et le protger, contenir t aatre et te dtrmre. Alors .on comprendra ce que c'est qae la Socit! Alors, seutement, des esprits dans le vrai, des consquences de haute porte, dos applications conomiques admirables, et un progrs vers les suprmes destines. Au point o en sont les esprits et o se trouve la civiliItnn

sation, il faut la vrit intgrate. C'est surtout le complment qui est ncessaire le principe est toujours pose. Celui qui carte la vrit fait moins de mal aujourd'hui que celui qui la proclame moiti. On pMsde assez de bon sens en Franco pour voir la premire erreur, pas assez de philosophie pour apercevoir la seconde. Tous les partis, toutes les cotes et toutes les hrsies en sont l. Mais les faits jugeront pour nous. Cette rvolution no vient pas de tel ou tel accident, de telle ou telle publication, ni de l'tat momentan des choses. Elle est une des dernires crises des trois sioles d'erreurs qui prcdent le ntre. Voil pourquoi on verra tout ta fois monter sa surface tant de dogmes profonds et de consquences absurdes. Les premiers appartiennent l'arbre chrtien dont d'huit sicles font panouir la fleur; les secondes aux lvres paennes qui s'avancent pour la brouter. Il se passe un grand fait dans toute rvolution. Ell dvore d'un seul coup l'erreur qui l'a produite, et laisse aussitt passer l'ide retenue derrire elle. C'est l'histoire des hrsies relativement aux Conciles. Cette dernire rvoiution, rpctons-te, sera particulirement une dmonstration do la Chute. On verra que le mal est dans la nature humaine. 11 faudra bien se demander d'o il vient. Depuis cent ans, on pensait qu'il venait de la Socit. Elle dpravait l'homme, n bon elle mettait les

hRCAPtTAh.

t~t

fers un tel tre, partout Mrtoat ne libre. Sur cette Mtt M~ on ide, nn dtruira !a Socit au fur et mesure, pour laisser repa* raitre l'homme et on le trouvera pire! C'est alors qu'on te interrogera mystre de la libert; on verra quel est son germe, et comment elle doit tre plante pour crotre. Les vnements feront tabte rase de l'erreur. Si les hommes reprennent la Socit, ils vont reconstruire pierre pierre le christianisme sans le savoir. A la place de chaque erreur, la ncessite les obligera d'apporter une vrit. Quand toutes seront replaces, il va se trouver qu'on aura institu le christianisme mme! Cette Rvolution reproduira ce que tous les bons philosophes et les plus grands lgislateurs n'auraient jamais amen le christianisme dans la vie civile et politique'. Nous touchons une rvolution dans les mes comme il n'y en a pas eu depuis le christianisme. Nous verrons enterrer tout ce qui a pris jour avec t'hrsie. Les hommes ont pens que te christianisme tait faux Ils y croiront, puisqu'ils le verront surgir de t'exprience) 1 Ce que nous avons refus nos mes, nous l'accorderons nos yeux. Le
(i) Dj, pour son peu de dure. cette rvolution a produit de grands fruits. t) devient moins ditBeite aux personnes qui ont la Foi de ti~T d'une manire chrtienne. La vie se montre moins sous t'apparexce tron)pense dit bonheur. Si, don c<M6, beaucoup d'un autre, !MMMMp de personnes comme le vieux sicle iNeredute est impuissant, mme 4 mourir t) M donnerait 4 un despoto pour obtenir ce qu'on nomme ta paix) Si elle revenait perptuer ce triste rgne d'incrdulit, les hommes oublieraient bientt ecs maux. et la tetoo ne proaterait pas &ttt France. Elle a beMiu de savoir que )'t foi on Dieu et la pratique des wrtoe psent seules soutenir les. nations. St ta Rvolution de < S ne sofat point A produire CM bons efTett, Dieu w M)!MrxtHnentr d'outre?. de fortunes sont compromises, tout provision de bono~ tau~rea. Mais

ils vont d'eux-mmes

le reconstruire,

UVh
t<t)nrtnannnpn~h<t*tc temps approche; les

PttKMtRtt.
.)~r~~t~ dans Faction. Avant

t~~n'tvtaa~~tt.At~~t entreront Dogmes

de mourir, le roi renvoy dira ces paroles a La plus "grande faute de mon rgne, est de n'avoir pas cru le christianisme aussi vrai que je l'ai jug sortabteU ? Nous touchons la dernire bataille que donnera le christianisme. Vainqueur dans l'ordre religieux, vainqueur dans l'ordre moral et civil, et bient6tdans l'ordre politique, il doit remporter sa dernire victoire dans l'ordre conomique, si le monde ne touche pas sa fin. L'antiquit nous e<ou<!a!t sur ce point comme aitteurs )o paganisme le rongeait peuple. 'Voici un vnement que l'on pourra vrifier: La pratique ne reparaitra qu'avec l'ide de la Chute! 1 Alors maintes penses redeviendront applicables, on marchera sur le sol, l'avenir rentrera dans son cours. Jusque-t, on ne tiendra que l'un des ples, i'autre chappera toujours. !t ne s'agit Le ptus habile n'y plus d'hommes politiques aujourd'hui. pourrait rien. La foi rtablie dans les masses est la seule politique. Vous qui demandez quand cette Rvolution doit finir, ne portez pas les yeux au dehors. Ne regardez pas si la paix semble rentrer, le pouvoir se consolider mais voyez si les esprits se rapprochent de la Religion. Si classes riches et peuple en sont la mme distance, dites qu'il n'y a rien de fait! Si leur scepticisme est le metne, leur cgosme seul en armes) nous ne connaissons pas nos plus Cette rvolution finira quand la Religion grands maux. reviendra.
ft) ~cht en mai <8tS. NoTt! MK).OtT.

t.KCAPtTAt..

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CHAPITRE
t~s faits Mn~neront

XLV.
A ) v<'ri~.

tes hmx)~

Pendez-vous qu'on ne voie pas ce qui se passe en ce moment chex les hommes? lis voudraient se sauver sans Dieu ils ont mis )a leur point d'honneur t 0)' Dieu tcur laissera prendre leur aise toute la teon que les vnements contiennent. ce qu'ils font? Si la religion voyait encore diminuer son empire, h Socit relle verrait dis. parain'ete sien. C'est alors qu'on verrait la loi entrer dans les consciences, pour diriger les votontcs dans la famitto, pour maintenir les murs dans la proprit, pour commander l'conomie. La loi irait etoutfcr t'homme jusque dans le sein de sa mre. La religion a sauve la ptus grande, la premire libert de la terre) la libert de l'me. Pourquoi.courir si vite au devant de tout ce qui peut nous l'ter? Nous connaissons si peu la libert que nous la cherchons encore sur le sot d'ou elle fut constamment bannie. La politique ne doit tre qu'un grand secours et une noble administration. En faire une direction pour les esprits, c'est rebtir la tyrannie. Il faut que la religion tende son empire sur t'homme, il faut que la politique diminue le sien it faut que l'me devienne de plus en plus libre devant Dieu. Toute autre marche des choses ne sera qu'une raction de l'Antiquit. Ce sera encore une poque reprendre, une rvolution de Mais savent-ils

t.tvn);

PttMtE~.

nJUS anr t'hnmntt)~ Mnne n'o~nne t~:n~ sur t'hnmanit. Nous n'avons nn'nn plus qu'un bien sur la terre, et nous nous le laissons ravir 1 ti est un fait contre lequel toutes tes rvolutions et toutes tes institutions leves sur !e sophisme viendront s'user la religion. Ou, si la force qui nous a faits ce que nous sommes se retirait des mes, la Socit Homdisparaitrait. mes de politique, si vous n'avez pas la Foi, il faut le dire, et porter toute la question l. Mais voici ce que vous faites vous ne croyez pas, et ao lieu de le dire, vous tirez hypocritement vos institutions d'un terrain en dehors de la religion. En ceta vous trompez te people. Quand la Foi d'un peuple n'est point assure, c'est une trahison de porter la question ailleurs. On no fait qu'augmenter sa chute. Il faudra toujours que nous retombions sur le niveau de nos moeurs. Les lois ne peuvent les prcder sans que leur excution ne soit et tyrannique dteste. Voulez-vous remplacer ~conscience par des arrts ? Si la libert pouvait tre tout instant prvenue, l'humanit perdrait son droit divin d'imputabilit. Si nous rentrions dans le mode des socits antiques, nos dix-huit sicles de chrtient seraient perdus. Affaiblir un dogme, c'est faire glisser la morale, dcliner

la nature humaine et crouter d'autant la Socit. MSezvous des hommes qui ne se mettent point en peine de votre intrt ternel ils vous dsoleront. On n'a vu aimer vraiment les hommes que par ceux qui ont aim Dieu. Les autres ont toujours fini par se les sacrifier. n'y a que deux lois au monde la toi de la nature, dans laquelle les espces suprieures mangent les espces la loi infrieures; divine, dans laquelle les tres suprieurs secourent les tres plus faibles. Vous prendrez toujours l'une ou t'autre. Si la loi de charit voit sa source

h)!CAftTA)L. L 9 10-. ~J

12K 2

tarie en nos coeurs, la loi de l'animalit nous reprendra de vive force. En dehors d& Christianisme, l'homme est tou,jours anthropophage. On ne pourra pas le nier, le sicle s'est toujours port avec ivresse du ct des doctrines qui semblaient expliquer tout sans religion. Ce ne sera point sa faute s'il en arrive autrement Comme on et trouva commode de se passer de la vertu de vivre au sein d'une potice bien faite, o tous les vices bourgeois auraient t en paix chez eux!t Ne saurait'on se mettre en socit sans Dieu ? Qu'on lui. dcrte la plus grande estime mais il devient on voisin incommode s'il faut qu'il se mle de tout Le jeune sicle, sur ce point, a fait an pas sur le libralisme de ses pres devant ta Foi, il donne signe d'une prfrence historique. Mais dites qu'elle est la vrit sociale, il en sourit; il sait trop bien, par son exprience, que la Foi ne possde aucune puissance snr lui. Est-il un sacrifice trop coteux pour arracher les mes cette position dsastreuse? Depuis vous, Dieu n'est-il plus te but du monde? Alors pourquoi l'a-t-il cr? Le temps approche o votre pense vous tuera. L'avenir tient la leon prte. On a vo le mal dans la pense, on a vu le mal dans les lois, c'est vous qui le verrez en acte 1 Souvent vous rptiez d'une faon littraire, mme d'aprs l'antiquit, qu'il n'y eut jamais de socit sans religion. Vous vous en convaincrez par le fait. Ne nous tonnons plus de la voix rpandue en ce temps. Nous perdons la crainte de Dieu, nous aurons celle du pillage. tt faut bien nous traiter comme des enfants 1 La noblesse ne fut jamais plus croyante que depuis 93. La bourgeoisie apparemment le deviendra aprs son

~6 93 conomique. economtqae. )~M~ la Foi.

t.tVttE

PHMtER. le pai que te pain vient de

KHe apprendra

Vous dites qu'on emploiera !:< force Mais tous )os canons de t'urope et vos plus beaux gouvernements ne rsoudront pas la question. Des lors que faire? Revenir la vertu. La vertu donne-t-ette du pain ce soir? Votre systme vous en refusera demain, aprs, et pour toujours. Toutes vos ides sont bonnes, si au fond vous y cherchez Dieu toutes mauvaises, si vous cherchez & le fuir. Nous essaierons On le sait bien. Quand le mal a rgne dans une me, la vertu n'y rentre plus que par la porte du matheur. !t tait bien visible que ta raison n'tait point assez dvetoppec en France pouf reconnaitre la vrit subtime Rt absolue du Christianisme. Quand il sortira dos faits, on en saisira la vrit relative. D'ici lii, hommes de politique, vous parcourrez sur le faux tous les prils de h pratique la Hengion vous sera dmontre par t'absurde. A cette heure, quelle foule de gens en Franco se torturent t'esprit pour savoir comment on se sauvera sans rentrer dans !a rgion Hommes d'Etat, conomistes, acadinistes, tous croient leur renaissance politique la veillo de triompher compltement. L'diteur de Jacques t)e)i)ie payait sept francs pice ses vers au moment ou M. de Chateaubriand paraissait! 1

f.RCAP)TAf..

~7

CHAPITRE

XLVI.

DansqtteMectMMBitgetema).

On a vu la source du mal, peut-on se taire sur son sige La raction de l'antiquit chassa peu peu les mes du Christianisme. A mesure que ['esprit quitta le point de vue divin,, il entra dans le point de vue humain. MaUteareusement toute une classe nn France est ne sous cet horizon. La Bourgeoisie forme aujourd'hui toute la couve de Voltaire. L'obti de Dieu fit toujours place dans l'homme la cupidit. Cette classe, qui a l'argent sa racine et non le sacrifice ou t'epee, partent a porte avec elle l'empreinte de son origine. Cette marque lui a valu, aprs les Juifs, une sorte de haine des deux autres noblesse et le peuple. d789 aristocratie; d830 t'c!eva au trne; en Fvrier, 1 vait pour s'y asseoir exclusivement. franaises, ta fut son avnement comme elle arriclasses

Une remarque: la noblesse a fait briller la France pendant quatorze sictcs la bourgeoisie en cinquante ans a mis la France en dcadence. En outre, la classe ouvrire qui venait derrire la noblesse, put immdiatement acheter
pas la chMe moyenne. rccuei))<tot )ecpiM, avec la honrgeoMie. quia voulu faire les lois, faire te: murt, foire tes arts. et jus')'~ tx Mijtioa et ta pttito.-uj.hic. Aurote ici, ft ne s'agit pas des iodh'idM. !n<t)~de )'Mprit de cette caste. ft] Ne confondons

HVXHptteMU!)). et cultiver le sot celle qu'amne derrire elle la bourgeoisie est prte le dvorer. t n'est pas dfendu de gagner de l'argent; mais alors il ne faut pas se porter la tte d'une nation. Le fonde ment des peuples est la vertu, celui des classes gouvernantes est au moins l'honneur; on ne peut y substituer ce point les deux principes contraires 1 La cupidit poussa la bourgeoisie jusqu' se dtruire etie-morne; ses membres se devaient mutuellement leurs faillites. Par le principe de la concurrence, ils abattaient parmi eux les petits capitaux,sans voir qu'ainsi leurs rangs s'ctaircissaient. Jamais la noblesse dans ses usages, ni le peuple parmi les siens, n'offrit un tt exempte. Une preuve que cette race tait en dcadence, c'est que dj elle gtait ses enfants. La main de l'ducation s'loignait d'elle. Les fortes coutumes des anciennes famitles n'taient point l. Elle ne sut copier que leurs travers. On ne sait si 89 a t trop prcoce pour la bourgeoisie, mais le fait est que son avnement l'a perdue. Au reste, elle prit la noblesse juste au moment o cetto-ci se dcomposait. Elle ne fit que s'y substituer. Louis XIV et Louis XV se sont continus et achevs en elle. La Bourgeoisie perdit ds le premier jour le gnie de sa mission. La personnalit humaine ne se forme que pour entrer dans la loi de l'amour. La bourgeoisie fit la rvolution de i790 pour amliorer la condition du peuple, et elle n'a jamais travaill qu' sa propre etvationt 1 Quant l'association, elle est conomiquement d'une difneutt norme. Sans parler des embarras administratifs, it faudrait avoir sur tous les points, eu tous les temps, le rapport rel entre le capital et le travail. Enfin, pour tre associs, il faut surtout que les coeurs soient unis.

httiAPtTAt

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atlp ce CA noint dernire Montrera notre dernire point montmpa L'impuissance sur plaie. Par suite de l'tat moral et du capital battus en de t'associatiott est ta brche, une suNSsante pratique

plus vaste impossibilit qu'il y ait en France. Comme on tait hors du sentiment chrtien, on fit de la richesse le bat. Do l, en industrie, le mpris pour les classes ouvrires; on exploitait. Le travail tant, aprs le capital, l'agent de la production, comme lui, n'a-t-it pas droit, surtout dans l'industrie de luxe, de se concerter sur ses prix? Pourquoi ne pas laisser libre sur ce point la balance entre t'oHre et la demande ? 2 Pour la bourgeoisie, ce serait le moment de reprendre base dans la religion et de s'enter sur une morale plus noble, si, aprs sa ruine conomique et politique, elle ne des destines de la veut pas disparaitre entirement France. Si comme classe elle pouvait revenir ta Foi, nos maux commenceraient se gurir. Mais, le malheur seul peut remplacer le manque d'ducation dans les mes. C'est ce qui fait tant redouter les suites de notre catastrophe conomique. que le bourgeois Dj la secrte haine d'amour-propre portait au noble, le peuple la porte au bourgeois. La fatuit dpourvue de t'aurote de la gloire fit plus promptement dchoir le bourgeois -dans l'estime du peuple. Magnanimit, dsintressement, gtoire, pense, beaux-arts, qu'on numre tout ce qui est grand, on ne voit plus ce qui reste cette classe pour dominer une nation. Ce qu'on nomme aujourd'hui le peuple est-il appel remplacer immdiatement la bourgeoisie ? Moins encore il faudrait qu'il et reu l'exemple d'une tout autre aristocratie. Quant la noblesse, o est-elle? La Rvolution fran-

~0

UVKPKMfEU.

aise a dcime ce qui ctait reste sain en elle. De grands dbris du sentiment de l'honneur, mais quelquefois privs de celui de la pense et do la Fot,sui!Ironi-tts pour former la tte d'une nation? Tout est tombe do ce qui tait. Au sein des nations la place reste & la SAtNTET. Cette fleur germera du sein d'un peuple arros Foi. Au fond, il n'y aura plus d'autre aristocratie. leurs la Saintel est la vritable noblesse. par la t)'aii-

CHAPITRE
CooditioM momtes

XLVII.
matrielle.

de t'existenco

de teur voie, et les mes ont t cartes de la grande esprance, t) fauttra ramen)' les peuples des fausses lueurs conomiLes nations modernes ont t dtournes ques qui placent le Ciel ici-bas. Par t'ifnagination on peut aller trs-loin; en manquant une loi f)e Dieu, on peut sortir de la cration! Mais en se tenant dans tes, faits, on voit ou il faut s'arrter. Sur les 72 centimes bruts que donnaient les 9 milliards et demi de )a France; prctevons l'impt, qui garantit la sret et ta justice; prlevons la rente nette, qui garantit la charit, la science et l'art; prlevons ce faible excdant qui, continuant le capital, garantit son mouvement la population, et nous verrons si la nature fournit trop do matriaux pourrepitn'r fo san:; qui chaque jour se dcomau pose dans nos veines; si l'on peut en offrir le tiers luxe et la dpravation! Ur, plus de la moiti de l'Eu-

JbKCAt'tTA).. ropo a moins encore donne)' chacun tfe ses enfants. Redescendons le reste do t'echdte dans tes quatre autres parties du monde, et nous dirons si la nature a t faite en vue do donner des bourgeois ta terre, ou des saints a t'tntmi 1 de l vers la France, supposons 'tes deux sicles de vertus qu'il faudrait pour augmenter d'un cinquicme, (selon la proportion du pass), ce capital qu'on a mis quatorze sicles produire; supposons en mme temps <{ue tes peuples du Globe rests en arrire de la civilisation moderne trouvent chez eux, ce soir, un capital semblable celui des peuples europens supposons, alors, que le monde entier voie augmenter chez lui d'un cinquime techiire d'une production aussi forte qu'en France, sans que la population s'accroisse suivant la mmo proportion, et, tous frais de civilisation prlves, it y aurait aprs ces deux sicles 69 ou 70 centimes nets, par jour, pour chaque tte du genre humain'; c'est-dire, moins du quart de la somme que voudrait aujourd'hui, dans nos villes, pour chaque tte de sa famille, t'arfisan des objets de luxe. Les sensualistes ne savaient pas qu'un jour on viendrait se heurter l 1
Avuni (i) Avant (<j ~'H t"Hi~l' K'vricr euvirou iS, fuviron iS. ont dont~ ftu 70 '!0 lUiUiMII$IiIIUid~6, tuittiM~ tif)Mid.M,Mpb)i~s eXllloils revenu cn'irot) du ajouta tesdit~ cxpita), a minianb Irupar lr~suit. pin' soit.

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de ta France,

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3 fr. 3ti c. par jour.

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ils ignoraient que dix-huit sicles de la civilisation et de Ja production les plus tonnantes qu'ait vues le monde, ne sont parvenus & donner l'homme que quelques centimes de plus que l'Antiquit. Ces faits donnent rQchir t La Socit n'chappera pas aux loix fixes la terre. Pensons-nous que Dieu soit novice; qu'il ait donn la loi chrtienne au monde, et qu'il ne l'y ait pas attache? Le Globe est charg du maintien de i'Evangite. Par la diversit de production des climats, il en appelle tes enfants se connattre et s'aimer. Par la ditBcatt avec laquelle il eedc ses fruits au travail, il sme la grandeur et la saintet dans les mes. Aucun expdient n'inventera de la richesse. Nos vritabtes destines conomiques sont dans ce mot ta vertu. Elle seule peut laisser un jour tout homme ce loisir qu'il demande pour tendre et cultiver son me. H n'est au pouvoir de personne d'augmenter le revenu d'une nation. Ce fait est li a la ptus profonde loi morate, la loi du mrite, la toi de l'homme. Ne vous laissez plus tant de surprendre projets sur le Crdit. Le bon sens dit: O il n'y a rien, le roi perd ses droits. On ne cre du papier que quand on n'a plus d'argent donc il reprsente notre misrol On ne demande du crdit que quand on n'a plus de ressource donc il achve ce qui reste du capital 1 S'il tait possible d'en crer par des lois, vous sentez que pas un peuple n'aurait pri sur la terre. Visitez toute la terre, vous n'y trouverez pas de place prpare pour le vice; mettez le luxe sur un point, vous ferez le pauprisme sur les autres. Retournez tant et plus le sol, vous n'y rencontrerez que ces deux lois faites pour

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Le produit M peut dpasser le travail, le capital RM peut dpasser la vertu. Soyez fouriristes, communistes faiblos hommes, attez en Algrie, en tcariervous trouverez la Croix partout 1 Allez vite, on revenant vous rentrerez dans t'Egtise. Voici toute votre faute tait sur la terre pour jouir Ciel. Persistez dans cette pense, et vous pourrez mourir de faim. Le temps de la plnitude des peuples est venu. vous avez cru que l'homme et non pour s'y prparer au

L'homme ne pourra faire un pas qu'en rduisant ses besoins. Le capital ne se tient debout que par )a force de t'me. La Religion seule peut donner du pain :') toute la terre. Si nous dsirons vivre encore comme peuples modernes, dcidment de t'antiquite. Arrachons dpouillons-nous promptement de notre pense, de notre conomique et do nos murs t'utccre de la Renaissance. Nos populations se sont chrtiennement amasses, elles ne pourront paennement se maintenir. notre existence? multitudes Perdons-nous do vue le miracle d<! oublions-nous le grand secret de nos Dj nous ne pouvons plus les

nombreuses?

porter sur nos branches. H n'y a qu'un bassin pour contenir les masses, l'abuil n'y a' qu'un moyen de les y faire entrer, gation l'exemple. Or on ne contrefait pas la vertu. Sa racine est pivotante dans la profondeur de la Foi. La socit moderne n'a mont jusqu' nous que par le renoncement. Ainsi se sont empiles les masses. Cessons (t'tre chrtiens, les temps modernes crouleront. Tout le relev de la situation est en deux mois diminution
H.fOMt.

de la vertu

diminution

France c'est frappe que pour avoir

capital. La manque la Oou

du

ti<4

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PKBtftKR.

)eur. On vous Un ftonvemitM nna <'<wfnntt leur. vous anoefie une couronne d'~ptnos appelle souverains a Mt plus pour t'hamaMtc <tae toutes les coafonnes de~KMS.

CHAPITRE
Les vritables

XLVIII,
problmes.

vous craignez que cette Rvolution ne soit qu'un pur accident. Empressez-vous de retirer les ides avec lesquelles vous l'avez faite. Vous avez parl de rhabiliter la chai)'; vous avez dit que le travail ne serait plus une peine; Il et, faisant un appel immodr aux passions, vous tes venus dclarer a la France que le but de la Socit tait de fournir a l'homme une consommation illimite. Tout peuple qui fru un pas dans la jouissance en reculera de deux dans ses droits. Un progrs dans la civilisation est un pas fait par i'ettbrt ou par la douleur, Si vous ne ~vez pas que la civilisation est la saintet du grand nombre, il ne reste plus rien a dire. Le Christianisme seul claire ta situation prsente. 11 est )a question prparatoire de toutes vos quesfions i* Tous les principes ont leurs motifs eo Dieu. Le n'est qu'une voie qu'on nomme utilit sur la terre otdigce pour atteindre t'interct cto'nc). La proprit, par exemple, n'este priucipecreateur et conservateur de l'ordre social, que parce qu'eUe est le principe crateur et con-

LU

CAPITAL.

1MS

servateur des mes. Elle est au milieu de nous ta formule de l'individualit. Mais, en tout, les hommes n'ont voulu voir que les raisons ttumaines. Maintohaot, sortez de tuf cercle 1 Il ne faut pas dire que la Socit est d'origine divine, n)ais qu'eue est l'Institution divine elle-mme. Pour trouver un principe, cherchons son but au-del du temps nous ne travaillons pas pour mourir. On no prouve que par t'tnuni. Toute notre justification est en Dieu. 2" Dans la'seule formation de la proprit, et dans son usage quand elle est acquise, entrent les deux plus grandes, les deux plus merveilleuses lois de l'infini sur la cration t'uno par l'etlbrt, l'autre par le renoncement. D'un seul moyen Dieu fait nattre h libert sur toute la terre, puis cteve cette libert l'amour. Sur la pt'oprictu se fondent les deux tages de i'homme, la personnalit et la charit. Vous dtruiriez la Socit plutt que la proprit.
<<

D'autre part, vous ne pouvez soustraire un point qui s'ctcnd a toute l'histoire. Par la Chute, le mal est entr dans la nature humaine ct du bien. Moralement, physiologiquement, conomiquement, partout le premier se tient en obstacle au second. Plus des deux tiers de ia Socit reposent sur ce fait. Quoique vous en niiez lu cause, vous no le dtruisez pas. Ds lors, comment, dans la Socit, abolir tout ce qui est fond l-dessus? Mon royaume n'est pas ma!~<'Han< de ce monde, et, pour tablir la Souverainet chrtienne, il ajouta Que le plus grand parmi vous soit le serviteur de tous. Toutefois, pendant 4" Le Fils de Dieu a certainement dit

436 (tuatt'e

btvn-)!

PttKNtRH.

mille ans. (~sa)' vous avez avez oht!! obi Csar. nan) ans, vous quatre mille Depuis, vous 'avez cess d'obir ta race lorsqu'en elle tait te mrite. Vous voulez l'abolir, et vous oubliez qac JsusChrist a apport dans la Grce le moyen d'affranchir et de purifier les mes. Vous voudriez les conclusions Christianisme sans en traverser tes moyens. du

5 Que de choses vous dites sur le travail Mais le travail est, ta fois, une peine, un frein et un traitement. !t est impos l'homme pour to punir, le contenir et le former. C'e~t pourquoi le travail a t un esclave, un salari, enfin un ouvrier libre. Vous ne vaincrez pas plus le travail que vous no vaincrez ta Cration. Dieu no passa de la cration des anges celle de l'homme que pour tendre la loi du mcrite. Si ce que vous dites tait possible, le monde serait ses fins et l'Eternit s'ouvrirait.
i

60 Vous rptez que l'Evangile a proclam t'egatitc des hommes: et c'est faux; it a proclame t'cgatite du mrite, autrement dit t'equite. L'galit n'est qu'un faux nom de la justice. L'Evangile savait si bien f'inegatitc qui rsulte de notre libert, qu'il institua la Charit pou,' ce monde, et la Rversibilit pour l'autre. L'galit est la loi des brutes, le mrite est la loi de t'homme C'est te mrite qui fait l'galit de t'homme devant Dieu. ~otre civilisation ne dtruisit t'Antiquite qu'en substituant le mrite a la loi bruti'to. Et c'est sur la loi du mrite que l'Evangile a fond l'inviolabilit, ou la libert pers~tnet)' Nous ne devons pas la dtruire; nous ne pouvons que lui
(t) Par mrite, &jt)M devant )'&jt)it' la lui &:OMUtuiqu< f.'<t)t))M est it faut eut<'ndce t't~HM du

c Mt-n-dirc

!)))<*j'rojturtiontMtitf'.

t.RCjfPtTAt. ~< P<M<!<n ne<<n!t t'afrasemont !:t de h l'crasement <ie ajouter le coeur. Votre Egalit serait civilisation. La Socit n'est que la gamme du mrite.

7" Partout vous allez sur ces prmisses, que l'homme doit tre heureux sur la terre. Vous tordez toutes vos 11 est beau de vouloir questions pour les lier cette-ta. si ce n'tait pas presser la Socit vers un tel but. Mais le sien, vous la renverseriez donc? Il faut d'abord savoir Car si votre pourquoi les hommes sont sur la terre. et qu'ensuite il se pense allait leur faire perdre pied, trouvt que l'homme ne fut pas pour ce but-ta sur la terre? Voil ce qu'il en sera de toutes vos questions tant qu'elles no seront dbattues qu'en politique. Dans l'ignorance du Dogme, vous voulez trancher la pratique 1 8 Ennn, vous voyez que vous ne russisse!: mme pas poser votre grand dilemme. La vrit, avez-vous dit, est-elle dans Ja pense qui veut qu'on impose la Socit ou bien l'obligation de rendre heureux tous les hommes, dnns la pense qui veut que tous tes hommes travaillent sans murmurer sur la terre pour chercher le bonheur au Ciel? Profonde question, dont le degr varie avec Jusqu' quel l'individu, et qu'il faudrait traiter ainsi sur la point l'homme est-il appel travailler et gmir terre pour dvelopper son me, et jusqu' quel point la consolation lui doit-elle tre mesure de crainte que sa votout en se trempant ne se brise? Vous ne pourrez rien sur la question du Mrite, l'unique do la cration. Dieu seul sait graduer les consciences, et proportionner les obstacles et les allgeances que demande leur dvelopdans les lois, pement. Contentons-nous d'attirer la justice ft la charit dans les curs, pour que le reste en suroroit nous vienne.

r;[Vtt

pjtKtttHH.

9 II est trop clair que si les hommes taient egatement sobres, laborieux et bons, tous galement dignes et saints, en un mot tous gaux, on pourrait repartir les richesses exilantes. Pourquoi un tel fait aujourd'hui reconduirait-il la barbarie? Ne livrons que ce point vos reHexions. 10' Le pauprisme est plus encore un fait mora) qu'un fait conomique. Le plus grand mal de ceux qui en sont atteints n'est pas la privation du capital, mais tour inaptitude le porter. Vous trouveriez un trsor pour les pauvres, que le pauprisme existerait. La source de la misre n'cst point ou vous la placez. Ce n'est pas dans le sol, c'est dans tes bras de l'homme que Dieu a mis les fruits de la terre. Toute richesse vient de fam. Remarquons-le bien le pauprisme n'est que l'aboutissement dans les faits des vices du xvm" siccte. Dans ce mouvement qualifi do Socialisme, il n'y aurait pas qfMe~Me cA(Mea faire, il y aurait tout. Vous traitez une question politique, et elle est tout conomique; vous traitez une question conomique, et elle est toute morato. Le mat est dans les mes. D'ailleurs, toute question n'est que l. S'il ne fallait que raisonner, depuis longtemps le genre humain serait guri. Jamais t'homme n'a tort que parce qu'il se donne raison. C'est l'orgueil qu'il faut briser avant le reste. Le sicle dernier plaait l'origine des maux dans l'ignorance. it avait ses raisons pour ne pas dire dans la vertu. Ce n'est pas l'erreur qui forme la racine, mais bien le mal. Avis ceux qui veulent rformer On eut bien vite crit que Fvrier n'tait pas une rvotutton politique', mais bien une rvolution sociale. Par

t,B

CAPtTAf.

t39

socit, si l'on entend qu'elle doit amliorer la condition de la Socit par l'accomplissement des prceptes cht~tiens, tout marchera. Mais entend-on qu'elle doit renverser notre Socit pMr cder plus vite aa mouvement paen qui parle ? tout croulera sur nous. Vous etes-voas faits rpublicains, sooialistes, etc., pour jouir et consommer davantage? vous prirez. Pour relever ?t l'austrit des c<Bttrs et les conduire plus prs de Dieu ` soyez certains de vaincre. C'est toujours les questions. !'tnt!nt qui poM

CHAPITRE
H faut que le chfMttMimM

XLX.
s'accomplisse.

Le Christianisme seul est la pratique de ce monde. Nos malheurs seront en raison des obstacles que lui opposeront les hommes. La Foi n'est pas seulement la lomire, elle est en cotre le bon sens des choses politiques, comme elle est celui des choses sapnoares. Notre s{t<ia(ion prsente n'est que celle mme des mes, H y a en ce moment deux courants parmi les hommes l'un va videmment au bien, t'autre court videmment ao mat. se fera deax socits l'une dans t'antre t'one du vice, parce qu'il faut que le xvtt~ sicle s'achve; l'autre, de la vertu, parce qu'il faut que le christianisme s'accomplisse 1 dix-huit sicles de chrisVoici ce qae nous sommes tianisme recouverts par le xvn~ siecte. !t faut sortir de

UVXE

PKBMtER.

dessous cette couche d'erreur. Au reste, c'est la dernire bataille que l'Antiquit donnera chez nous. Le monde est prt se dtruire; son grand axiome est perdu< Cette rvolution sera peut-tre moins sanguinaire, mais bien plus pnible et plus longue que cetto do 93. Ne prenons ici que le fait La Rvolution franaise n'tait qu'une rvolution politique, une ligne introduire dans le Code Tous les sont ~<<M; devant Une rvolution cconomique est tout autre chose La politique se dduit de la morale; c'est une consquence tirer. Mais une application conomique se dduit do t'experienee et t'experience n'est pas l'ouvre d'un jour. Nous allons tre obligs de passer par l'erreur de toutes les coies qui sont nes depuis trente ans. Chacune aura son triomphe de quetques jours dans la rue. Ce sera ~faMpa~ de calamits pour la nation. Mais nous sommes incapables de nous y opposer par le vrai. Aprs ces maux, nous entrerons, il faut le croire, dans la solution chrtienne. Sans le xvot" sicle, nous eussions fait extrieurement du mouvement de moins. Nous n'eussions pas t obligs de reculer et de gmir durant un temps qu'aujourd'hui nul ne peut savoir. Les grands moyens suspendront peine les vnements. t est temps que les hommes s'instruiit y va du salut du monde. La Foi ne pouvait faire un pas de plus. Dieu s'est vu dans la ncessit de renoncer enseigner par la parole. Les diticuttcs politiques ne sont rien cot de la diui'-utte conomique; celle-ci git elle-mme dans taditUcutt morato. Cette rvolution est autrement on dehors de la puissance humaine que celle de 89 !t y avait alors une sent autant

CANTAL.

~M

population de 25 millions d'mes, production naturettedu sol. La Rvolution une fois termine, le sol restait; cette population pouvait toujours se retrouver sur ses pieds. Aujourd'hui que deviendront tes huit ou dix millions de population industrielle forms sur le capitat Botif croul? On les ramnera dans les campagnes Certes, il n'y a pas deux partis prendre. Mais dj le capital du sol, abandonn et grev, retient dans on demi-pauprisme sa propre population. On ne transporte pas une population sans transporter te capital correspondant. La France enverra i million d'hommes Alger, mais elle y enverra 9 miltiards 1 Ramener dans les campagnes Sait-on c qae renferme ce mot? Durant cinquante ans, qui les a fait abandonner? Faites une tude morale constatant tes instincts qui arrachent Je jeune homme ou la jeune fille aux champs, et vous verrez 8) vous tenez ta force prte faire quilibre au xv<!t<' sicle dans les curs. Les villes ont t condamnesmoralement elles ont t condamnes bygimquement elles le seront conomiquement. Voici le point d'o il faut partir. L'homme sera toujours apte consommer plus qu'il ne peut produire. Dans quel tat, et par quel moyen, est-il amen prodairo plus qu'il ne consommera? Telle est la vraie question en politique. Cet tat est l'tat agricole; ce moyen est le sol, qui reoit tout et ne rend qu'a mesure. La terre vgtale est la grande Caisse d'pargne tenue par le Crateur. Celle que fonda, avec raison, l'industrie, combien a-telle fait de propritaires ct de celle- l ? Vos dcrets sur l'agriculture, te reboisement, sont un commencement; mais pressons-nous de restaurer ce qui ne se dcrte pas.

f.tVHf! PREMtER. t42 f.. ~t-tt~ CoMe poque ne se sautera point qu'elle n'ait produit un mittion de propritaires. II faudra donc en former Je capital mais avant tout tes vertus qui vont te produire. La proprit n'est pas un objet fixe. Possder la proprit n'est autre chose que possder la vertu de ne pas tout consommer. Nous chercherons toutes les causes qui ruinent corps et me la France; ne trouverons-nous point que la premire est dans la perte de !a Foi? Nous chercherons tous les moyens de rduire la misre; ne trouverons-nous point qae le premier est d'augmenter la vertu? Par quel chemin verra-t-on, en France, revenir t'esprit la place (te la chair, t'humitit la place du luxe, le champ la place de ta banque, enfin le capital ta place du pauprisme? Par un chemin que Dieu tient en rserve s'it veut encore sauver la nation qui t'oublie. Les bons font entendre en vain la voix de ta conciliation. Concilier, quand on n'a pas te mme Dieul Les hommes sont partis chacun de leur ct, comment se roncontreraicnt-its?. Us se rencontreront dans ta pense du matheur. Et, comme il y eut plus de faibtesseet d'gosmeen eux que de mchancet vritable, alors ils se retrouveront dans la pense du remde tant de maux. Les nations, comme le pcheur, reviennent au jour de la dtresse. O fuir pour chapper cette consquence? Tout cela no peut unir que nous n'ayons vu dans les faits quelque chose d'aussi excessif que le xv<)t"sieete l'a t dans l'ordre moratt. A cette heure vous criez, vous signalez 1 partout le m:d toujours le peuple, jamais vous-mmes Cependant,
SCEPttOSBB

qu'on te

sache

DANS

LA BOURGBOtStE EST EN ANAMtMB.

EST

LI

PAR LEQUEL

LE PEUPLE

C'est

parce que le mat est dans la tte qu'il frappe les extrmit

).R

CAPtTAL.

t43

nmres, mais comme le 0 France, ces paroles sont amres, e, ,ces remde prs des ievrcs. Qui aurait encore le courage de venir te natter Je sens que devant toi mon esprit a 0 mon peupto, ceux qui pli sous la parole d'Isae: M t'appellent heureux te trompent, ils drobent tes yeux ton sentier. Et ceux qui no te parlent que do prosprit & seront reconnus pour (tes sducteurs. Lo peuple qu'ils Il appe!)pt)t heureux tombera dans le prcipice. France France! maigre ce que je vois, je crois ton avenir Et j'en prends pour caution ces coles, nes en toi d'un co'or perc par notre tat conomique Mais j'en prends surtout pour caution, o France, t'Evangite, que, malgr toi, tu portes jusque dans les mouvements gars de ton coear!1 La cause de ta chute dos peuples antiques est connue. Toute Socit n'est qu'une religion ralise. L'glise est immortelle, elle enfantera des nations immortelles. Mais rattache-toi promptement ta mre! Aujourd'hui celui tes symqui en a le sourire et )a main pour bnir, porte pathies en lui et tes propres paroles ses tevres.

t44

~.n'tif!

PRRatEX.

CHAPITRE
Lae~uiesdMnM.

L.

Il faut le rpter avant de clore l des pages qui nous font souffrir Le mal est religieux, ta ryotution est religieuse, te remode est religieux, nous ne gurirons que religieusement. Le mouvement europen nous semble contre les Rois; au fond, l'instinct qui le dirige est la fois contre Dieu et contre le fait qui rendit les rois ncessaires contre l'Autorit, la terre. Les peuples se souvent contre ce qu'ils nomment l'oppression, et ta source en est en eux-mmes. La dlivrance des nations, n'est que la dlivrance des mes. De tous cts on confond les tristes consquences du point de vue humain avec les consquences chrtiennes. La plupart des hommes ne sont pas assez profonds pour percer l'horizon actuel, et faire cette distinction. Ce qu'on nomme cette heure progrs de l'esprit AMmam n'est que trop bien nomm, puisque Dieu en est vinc!1 Surtout depuis un sicle, l'homme ne grandit que dans sa faute. Ce qu'on a pris pour la Dmocratie, n'est que l'explosion universelle de l'orgueil. Les hommes logiques de notre poque ont d'abord t rpublicains. Comme la solution n'tait pas l, ils entrrent dans le Saint-Simonisme. Suivant toujours le problme, Mais t'ido allant devant eux, ils se sont diviss ta en deux branches: les uns se sont ils devinrent fouriristes.

LE

CAPtTAt..

14S

taf). tas devenus chrtiens. Car les autres sont iont devenus faits communistes, les uns taient conduits par tours sena, tes autres t'taient parleur me*. La Socit humaine, en eubt, ne peut tre conue que de deux manires ou elle est conue par rapport i'ame. ou elle est conue par rapport au corps. On pourra dire autre chose, on ne pourra sortir de l. Ds que !a Socit est conue par rapport t'mo, elle l'est par rapport au corps, lequel fut donn t'me. Mais la rciproque n'est point. La Socit ne s'abaisse que parce d'autre des que te dogme a pti. Runissez de part et hommes prts donner leurs sens pour leur me, vous verrez bien si quelque chose leur manque. Tout dpend de la notioa suprieure qu'on a de l'homme. Ou l'homme n'est fait que pour la terre; alors t'me a t donne pour le corps. Ou l'homme est appel une vie immortelle; alors le corps a t donn pour t'ame. N'tons plus la question de la, et toute la chane de nos propositions do second et de troisime ordre reprendra son premier anneau. Dans le problme de t'homme, on ne peut vincer l'homme 1 Nous ne vivons que sur la Foi. Non tes-vous Et vous qui dites plus grands que 2 celui qui a fait l'Evangile, et plus forts que la cration ? La Foi ne vit pas des arguties de l'esprit, mais de la puissance du cur, de son besoin de l'infini. Sans quoi, elle ne descendrait point en nous par l'oreille. En vain ouvre-t'on la paupire de l'oeil qui s'est aveugt 1 Ce n'est
du le aiMe faMe comme )e!e<pnt<)t'HtUfS Marque de la politique & la monle, el de lu moMte & la TMo1

(<)Pouwn<-M'M l'poque? t~ic' R qu'il p"~

t4<~

UtVtttT

PHEM)KR.

bien tes hommes pas ta vrit qui manque & l'homme, mais qui manquent la vrit. 8URSUM CORDA t A quoi ont servi aujourd'hui et tant do mots, et tant d'ides? C'est la pratique qui est absente. Les actes seuls construisent l'homme. Le cur ne vient pas co pensant. Vous cherchez te bien, agissez. La voiont est comme t& travait, il faut commencer tout de suite. C'est la pratique qui cre l'homme 1 en nous? La Guerre formait Comment renaitra-t-ettc Elle primitivement les mes, en les portant au sacrifice. fut dite te chemin de ta gloire. Tant que l'homme a tenu t'cpe, le crucilix a triomphe. Mais sitt qu'en prenant tige, it a fallu quitter t'cpco pour la vertu, en France on l'a trouve beaucoup ptus lourde il porter. Donner eu une fois sa vie, lorsque l'honneur a parl et d'enfance que la gloire nous regarde, est une saintet dont nous avons donn des preuves. Offrir sa vie pice a ledit et que t'amour pice par la vertu, quand la conscience seut nous voit, est un hrosme d'adulte dont nous tmes moins prodigues. Ici :*pp3Mit une grande Loi si nos mes ne peuvent encore porter la paix. Dieu nous remettra a ta guerre si nous ne sommes point assez forts pour soutenir ta tuttedans tes choses de t'me, Dieu la reptacera dans les choses du de corps. Est-ce sans but que la Guerre a dure bientt plus no connaissons pas la cinq mille ans sur la terre? Nous Providence 1 Dieu veut quo nous soyons comme t'tnnni. Notre personnalit doit se former, par la vertu; puis se donner, par t'amour. La terre entire est pour ce but. Nous Il faut cependant n'y chapperons pas plus que nos pres. ~mouvoir devant Celui qui a trouve le fouet dont pendant quatre miit~ ans on pressa la pas des esctavcs Le Dieu

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CAt'tTAt..

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t4? 4,.vf

des armes a parl longtemps avant celui de t'vangite. La famine et la peste ne sont qu'endormies dans la terre, et la captivit suit tes pas de toute nation dprave'. i Tel est le jugement que nous devons porter: nous serons punis selon le corps, afin que notre me soit sauve. Ne dplorons point les maux du prsent, mais tes vices qui les ont amens et nommons, biens, tout ce qui rappellera les hommes leur conscience. Quelles que soient les calamits qu.e laissera sur son passago tout ce peuple irrit, elles n'gaieront point celles dont on a dvaste son met 1 Dieu a vu sa parole carte par le riche et oublie du pauvre; il a remis nu les lments du monde, ufin que sa parole fut enseigne vivante par les faits.

tt est clair cette heure que le capital, issu de la vertu, dcoule de la Foi: et c'est l'objet de ce Livre premier. Mais comme, pojiti<}t<ement, le capital dpend de la solidit de t'Ordre social, et t'Ordre social de l'essence de ces deux points deviendront t'Aristocratie deux Livres suivants.
(!f. ces )HtM~t tt''t'i''Mt)et~

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LIVRE

SECOND.

L'ORDRE

SOCIAL

O.fMttt.

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L'ORDRE

SOCIAL.

CNAPITRE

Det'OtdMdaMiaSceMM. L'ordre existe moins par les lois et les institutions que par les murs et les principes, qui constituent ces fois et fondent ces institutions. Nous savons ce que ta bourgeoisie a fait du capital; voyons ce qu'elle a fait des principes de l'ordre social. Abattre nos erreurs pour y substituer des principes certains, c'est travailler directement la Restauration franaise. Ecoutons d'abord notre histoire Aprs trente annes (le sanglantes convulsions, d'anarchie et de despotisme, on vit paraitre comme l'ombre de t'ancteane Royaut. On crut que t'Ordre allait renaitre, qao le repos de l'avenir tait assur; elle apportait des paroles de paix et de conciliation. Une ternette alliance, c'est ainsi qu'on parlait, fut conclue entre le pass et l'avenir. Des dcombres de je ne sais combien de gouvernements croules, s'leva un diftce nouveau, dans lequel les partis, abjurant tours vieilles haines, devaient s'unir et s'embrasser. Tout cela se passait hier; aujourd'hui, l'on cherche des traces de ce qu'on disait affermi le temps pour jamais route ses nots sur ces ruines,

~S2

t.tVX); SBCONC.

Depuis le jour o M. de Lamennais faisait un tel aveu, dix'huit annes employrent les moyens que les Docteurs croyaient ignors de la sagesse ancienne. Hier, encore, qu'a-t-on vu s'crouler? On pensa que J'difice avait t construit sur le sabte, et l'on prtendit le poser sur une base dfinitive. Aussi vaste que la nation, l'assise cette fois ne pouvait glisser aux abimes. Au lieu d'tre suspendue dsormais un principe tranger, la Socit allait se fonder sur ellemme. Quelques mois se sont couls, et le vent a plusieurs fois renvers t'difie peine sorti de terre. Le danger pour la premire fois a paru 1 Jusque-l, t'difie s'brantait; et maintenant, c'est te sol. Les anciennes prtentions sont subitement abantes plus grands mots oublis pour un seul, donnes l'Ordre. Toutes les hommes, fonder l'Ordre. les forces, toutes les institutions, tous le gouvernement entier, se sont unis pour

Et jamais l'Ordre n'a moins exist. C'est que l'Ordre n'est point o on l'a mis. On ne fait pas de l'ordre avec les lois; en ne fait pas de l'ordre avec la force ni avec un gouvernement. On ne fait de l'ordre qu'avec le vrai de croyance. Savons-nous mais avec le vrai reconnu, lev l'tat

ce que c'est que J'Ordre? c'est la Foi parce qu'elle met l'ordre dans tes esprits. Travaillons partout ailleurs, si nous avons encore du sang perdre.

L'OKORE

SOC)A!<,

t83

CHAPITRE
.'OfdM ne se fait que dtM

II.
)M etpritt).

L'ordre

ne vient

esprits. Lorsque une mme vrit, tes mosurs, puis les lois entrent dans le mme chemin, et l'ordre se manifeste l'extrieur. En un mot, l'ordre vient de la puissance de la religion

pas du dehors; l'ordre procde des des croyances communes les conduisent

et non de celle des gouvernements. Quand rien n'est fix dans les mes, ni l'ide do Dieu, ni l'ide de droit, ni t'ide de proprit, ni t'ide de pouvoir, ni l'ide de Socit, ni mme l'ide de l'homme, toutes les politiques de la terre ne sauraient nxer un point dans les faits. effroyable s'il en tait autrement. La Socit ne serait pas avertie par la douleur. Se pourrait-il qu'elle fut en dehors de ses lois, que les mes, dvoyes, ne gravitassent ptus vers Dieu, et que la poliLe tique continut paisiblement son chemin sur la terre? On vous attend la question de rordre 1 L'un prtend qu'il est dans ta libert; l'autre, dans t'gatit; an troitoutes choses dans lesquelles il sime, dans la justice et effectivement exist si te dsordre n'et pas exist dans les mes. Successivement, donc, vous jetterez votre lien au cou de la Socit, et successivement, elle vous crasera dans sa marche. mal deviendrait

i&4

HVBE

SECOND.

L'Ordre a son sicge sige dans les esprits. Nous ramnerons J'Ordre dans ia Socit, quand nous aurons dtruit le dsordre dans !'homme. Cette voie demande un peu de temps, mais c'est la seule qui mne au but'.1.

CHAPITRE

II.

Ott est le OmMemement.

Un ne fait tant de politique que parce qu'on n'a plus de religion. Si les esprits taient gouverns, il n'y aurait pas besoin de tant de gouvernement pour te reste. C'est l'excs de l'erreur qui nous ramnera 1 Ce n'est pas du dehors qu'on gouverne la Socit. A proprement parler, on ne gouverne pas tes hommes. Les hommes sont des mes on ne les touche pas. C'est par les principes qu'ils se meuvent. La Socit se gouverne du dedans au dehors. Les grands pouvoirs, tes plus grands hommes, qui nous semblent ia gouverner, sont gouverns par elle. Ils sont ports sur les croyances, comme te bateau sur les Sots qui l'emportent. Les rvolutionnaires Socit, c'est--dire ont une singulire ide de la affaire de Dieu, quand

< s

de la grande

a
(<) Au soin d'une faon d'agir homo~oo, t'impuiMance de h bourgeoisie se mettre d'accord dans la pense, que prcMe-t'e))e, sinon le 'd<<ordr<! des Mprih? Et ce deMrdro que prouve-t.)). sinon i'on&tothMment <)<'? croyances et, par suite, notre destruction politique?

t/OR&R

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t ~~t~t L ils prtendent que dos hommes la pourraient

conduire

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La Socit, comme la nature, a ses forces et son gouvernement dans sa partie invisible. Ce n'est pas nous qui menons les faits, ce sont les ides; ce n'est pas nous qui menons les ides, ce sont les consciences. La politique est un champ strile. Les faits procdant des ides, et les ides des consciences, on n'aura d'autre aura sur son me. Augmentons en elle la Foi; usons de philosophie pour arriver jusqu'aux portes du dogme; et, pour affermir ce domaine, tendons celui de la vertu en un mot, soyons saints et n'oublions pas cette toi L'tat de la Socit rsulte du rapport o se trouve la conscience avec Dieu. Et voyez maintenant comme on doit gouverner 1 pouvoir sur l'homme que celui qu'on

CHAPITRE

IV.

O M tieet la Socit,

La justice et la charit, ou ce qui fait la mesure de notre tat politique et de notre tat moral rsultent de ce rapport entre la conscience et Dieu. le degr de sa L'homme n'a pas deux consciences dlicatesse de sentiments envers Dieu, sera le degr de sa dlicatesse de sentiments envers les hommes. Or l'tat de la civilisation est exactement celui de ta conscience. Et l'tat politique, ou l'tat des lois prventives et rpressives, son tour rsulte de celui-de la civilisation.

i~ T-n~~

HV~S .t

SBCONB. t-~ -~J~~ t-.

uniquement sur les codes, sur tes constitutions, sur t'Etat, c'est s'arrter la surface*. Rio6 de tout cela ne devance la conscience. Vous sentez que l'homme a par devers lui une valeur, un mrite contre lesquels on ne peut non. Dans la nature, quelle compression retiendrait ta vapenr d'une goutte d'eau? L'erreur qui peut s'introdaire dans t'esprit finit toujours par faire explosion, Les hommes do xvMt" sicle ne furent-ils pas tevs chez tes jsuites? C'tait trop tard; une autre loi tenait dj les consciences. Pntrons les consciences d'une lumire ou d'une vertu sans cette force, aucune force. M n'en est plus de la conscience comme de notre .)

Travailler

esprit, qui, dans la pratique, rompt quelquefois avec les droits de la logique. De la conscience vient prcisment le bon sens qui accourt pour nous mettre couvert au moment du pril. L'homme a son pivot quelque part c'est dans sa conscience. !t s'agitera plus ou moins t'entonr, comme t'oiseau dans le chanon qui le retient; mais on dfinitive, l'homme retombe de ce ct, comme un corps-sur son point le plus lourd. La force vraie est dans le dogme. On fera osciller le genre humain, mais it reprendra son aplomb. Nous devons comprendre que l'homme, la Socit, J'tat du monde ne peut dpasser t'tat de la conscience 1 Que la conscience avance d'un pas, et le systme entier de la civilisation aura avanc d'un pas. Rptons cette vrit si ncessaire notre poque t'tat de la Socit rsultera toujours du rapport o se trouve la conscience avec Dieu.
(<) t~jounMOx Umt M poiMMee. <t lu constitutions tomberoo). L'homme ven~t ot se

) r

1 ) <

L'ofumB

soct~.

<8T

CHAPITRE

V.

On la Foi ou le moi.

Nous avons en deux mots la thorie de la Rvolution. Le moi, c'est l'envie. Du moins c'est l son mouvement naturel. Le moi seul est comme une portion de t'tre ferme dans le fini. La Foi, en refoulant l'instinct du moi par la grce et par tes considrations de l'ordre divin, y substitue la justice, et peu peu la charit, qui sont le contraire du moi. Or, la justice rend possible la Socit, que l'envie rend impossible. De mme que les rvolutionnaires, les sauvages, les barbares sont voleurs, orgueilleux et cruels, selon le moi, selon l'envie. Quand ta Foi, ce foulon de l'envie, n'agit pas sur la nature humaine, on fait marcher le foulon du despotisme. C'est pourquoi il n'y a que deux espces de socits celles que l'antiquit a tablies par le despotisme, et celles que le Christianisme a tablies par la Foi. Sans rpandre le sang, le despotisme ne saurait aujourd'hui contenir le moi, & cause de l'tat de libert auquel nous a habitus le christianisme. !t ne reste exactement

que ta Foi pour ressaisir le moi et t'empcher de faire clater de nouveau t'tat sauvage parmi les hommes. Or, la Foi ayant '!i<iparu aux deux tiers, jugeons 06 nous en sommes. Le socialisme n'est que la religion de l'envie. C'est

tS8

~.tVHESttCONO.

l'envie telle qu'elle peut se montrer au aa milieu d'une civilisation. ici, ce n'est plus le mrite qui fait t'ttomme, mais l'inflexible Egatit'. Le capitat n'est plus te fruit de celui qui le cre tous les hommes y ont un droit gal Promenons cette ide sur toutes tes natures, sur toutes les positions, que nous donnera-t-elle? Le chiffre de nos
ennemis.

Le socialisme est dans le moi, il est dans notre sang, il est dans l'homme. Il est en nous tous maintemant. suffit d'arrter ta source de la Foi pour que l'envie dborde et couvre la nature humaine. Aujourd'hui, nous avons donc affaire l'homme, c'est-dire l'envie et l'orgueil dmusels. N'expliquons pas plus ~ibiement la Rvolution; sinon, nous n'en sortirons point. Ou la Foi, ou le moi. Ne sortons pas du vrai la religion reviendra. la Rvolution finira quand

CHAPITRE
La civitititttiot)

VI.
humain.

ne vient pas de l'esprit

Nous ne faisons tant de politique que parce que fa Foi est absente. Nous remontons par la philosophie les degrs intellectuels d'o nous sommes tombs. Mais la philosophie efte-mme s'clipsera dans la Foi, comme la Foi, un jour, dans ta cleste lumire.
(t) Pnueipe (2) Principe commode commode lu mdiocrit, & ceux fjui ne fout rien.

t/ORCRH

SOOAf..

i9

Cependant il fallait faire usage de la philosophie; il fallait que l'homme intervint. Esprons que t'difie reocnstruit par la peine et par la douleur ne se dtruira pas que la Foi deviendra comme une langue dont presque tous les mots seront connus. 11 fallait, toujours selon la donne de ta cration, que la Foi, qui est aussi une avance divine, obtint un consentement de la part de l'esprit humain. La cration n'est que la donne du mrite. Ce monde est positivement pour que l'homme se produise, pour que la grce divine forme et agrandisse en nous le terrain de i'imputabiiit. Une preuve que Dieu a voulu que l'homme concourt sa raison d'tre, ce sont les quatre mille ans d'Antiquit privs de la venue de Jsus-Christ. Notre monde sort de t'tment de la solidarit, familles et cations. Les mes il fallait, pour te prennent leur racine dans l'humanit mrite, quo le sol mme fut en partie fourni par l'homme t On ne saurait mconnatre une diffrence entre la nature de fange et la nature de l'homme. De l jaillit une lumire sur la pratique de ce monde: la lutte, tes efforts, la douleur. A ce point de vue, se dissipent les ombres dont nous couvre une superficielle exprience. Toutefois le progrs est bien moins dans l'esprit humain que dans la conscience humaine. Les Grecs ne marchaient ils ont vcu une jeunesse de que par l'esprit humain et les Romains, pres d'une forte lgislation, ont nation vcu ge de peuple. Le progrs se fait dans les mes avant de passer dans tes raisonnements. La logique ne peut qu'apporter une digue pour empcher les esprits de se laisser glisser plus bas. La philosophie n'est pas la source du progrs. Ce qui vit est ailleurs. La vertu, et non le raisonnement, fait avancer les csars.

<60

LtVRB SBCOKO.

CHAPITRE
L'Ordre ne vient

VIL
pM dn Pouvoir.

De la dpravation intrieure rsulte tout simplement le socialisme. La Socit ne croule au dehors que quand l'intrieur est dtruit. On ne voulait ptus de Dieu, ni de l'immortalit, ni de tout ce qui gnait l'emploi que l'homme de la jouissance prtend faire do tui-meme. La bourgeoisie crie au socialisme 1 Mais o est ta racine de l'arbre? sur le peuple je n'en vois que les branches. Avant de gurir f'garement du peuple, il faudra gurir notre propre dmoralisation. Le peuple n'est que l'enfant de nos erreurs comme nous, il marche dans la passion aveugle par l'orgueil. Certainement la Rvolution en veut la Socit mme; elle veut abolir la famille, effacer t'homme, dvorer la faut avant tout renverser te pouvoir. proprit; mais toi Le Pouvoir est cette heure la dernire force de la Socit. Mais cette sauvegarde ne peut pas durer toujours. Et encore prend-on tous les moyens pour fannuler. Le Pouvoir est aussi malade que la Socit'. Le gouvernement n'est que l'instrument
(1) On diM: La Socit se noie;

extrinsque

de l'ordre.

Si

ce ne sont pas les paroles du MattM line foi)) attacha la bran-

Mai) qu'il lui faut, c'ftt la btanctte du M)t)e. ehe du <on)e. la S<fi<M ne peut pM rester tt

t.'oetDRESeCtAt.
l'ordre

<6t

comment te repron'est pas en nous-mmes, duira-t-it? Rtablir le pouvoir, c'est tayer une maison, ce a'est Ces tais ne pourront porter loin le pas ta reconstruire. poids de la Socit. Rdions le pouvoir, mais, l'abri du pouvoir, rdifions-nous promptement nous-mmes. Ne t'oubtions point, la Socit est dans nos coeurs. Pour chappera la vertu, nous cherchons toujours ailleurs les fondements de la Socit; mais nous ne les trouverons point. Nous voulons rtablir l'ordre, et l'anarchie est
en nous~

La politique ne peut nous rendre la Foi, l'amour de Dieu, l'humilit, les moeurs. Le mal de nos curs tient-il une forme de gouvernement? Valons-nous mieux sous la rpublique que sous Philippe? Sous ce roi, valions-nous Une rvolution nouvelle mieux que sous la Restauration? ne serait rien, ce ne serait point une rvolution. La rvolution faire est en nous-mmes, et non en ce demande. Voil la grande rvolution 1 que l'Opposition l grands rvolutionnaires; les autres sont des misrables qui deviendront l'horreur de la postrit. Comment te nier? la perte de la Foia amen la dchance la de ta toi, qui n'a d'autre sanction que le gendarme; Montrons-nous dchance de t'autorit, qui n'a plus en nous Je principe d'obissance; et la dchance de la proprit, qui n'a plus l'homme. pour garantie le respect qu'inspirait Tous ceux qui franchissent les barrires pnales poses invisibles que par les lois ont dj franchi ces barrires
(1) La collection d'hono<tM gens appele te parti de t'ordre a'Mt, au fond, t) est compos d'hommes dont les e<MM tendent qa'M parti en anarchie, de leurs ides, soit par leur ttepdes buts dhergenta. soit par l'opposition UeiMM

~63

HVRE

8EOCM&.

Dieu a mises en nous, et que vous en avez ~tes.L Ordre dcoule de la conscience or celle-ci a t anMMe au moment o Dieu en a t banni.

CHAPITRE
Du r~M

VIII.
potitique.

Cette poque est tout simplement te rgne de l'arbitraire et de la force substitu celui de la religion autrement dit, le rgne de l'homme substitu celui de Dieu. L'homme -veut que la politique rgne c'est--dire que l'homme veut rgner. Aussi quel appareil immense 1 que de rouages que de gens employs en rparer les dgts! 1 que d'hommes et que d'argent 1 Pourquoi ce qui est fort demande-t-il tant d'aides? Louis XIV eut-it cette innombrable arme d'employs de toutes sortes qui, comme un filet, couvre la France? Et cependant que)lo faiblesse! 1 Fut-il jamais la fois et plus et moins de gouvernement? Jamais Socit cota-telle plus de force pour tre moins fortitie? La Socit elle ne repose que sur t'arme; et t'arme, sur quoi reposet-elle? Tout homme de conscince dira s'il vit jamais et plus de gouvernement et moins de socit 1 Tt ou tard nous l'apprendrons, la Socit n'est pas Au contraire, elle est proportion du gouvernement. raison inverse.. Vos forces politiques sont la mesure votre faiblesse. Mais vous ne demandiez qu' elfectuer sparation de l'Eglise et de t'Htat, c'est--dire en en de la

la spara-

t/ORBREaOCtAt.. Uon

163

de la vie et du corps vous y arrivez maintenant I Le moment approche o cette civitisation ne fera pas ses frais. Ainsi s'arrtera ce temps de ta servitude de Vous ne vouliez rien de divin, vous saurez ce que les moyens humains cotent Vous vouliez l'institution la place de la, conscience, vous saurez ce que produit l'institution Payer dix militaires, quatre employs et deux l'homme. mouchards o il n'y avait qu' nourrir un prtre, n'est pas le moyen de couvrir ses frais. Ce qui gouverne ne vient pas de l'homme. Mme sur la terre, on ne saurait subsister par les moyens humains.

CHAPITRE
On veut MhstitMr t'inttitation

IX.
la conscience.

partout liastitution a la conscience, c'est la grande bvue et le grand crime de i'poque. Car elle cherche tous les moyens de substituer des forces factices Substituer aux forces de la religion. Uepuis un sibcle, tout le mouvement qui se fait en politique, en conomique et mme en morale, aboutit l. Le suprme degr de votre libert consiste rtablir nous l'tat antique 1 chez

Que d'esprit dans cette conception Mettre la chose la place de l'homme 1 Lui enlever sa libert morale, dont il ne tirait pas un assez grand profit en gagnant le Ciel, et y substituer un mcanisme administratif! Quelle entente de ta libert, et quelles hautes donnes sur la cration t

t64

uvRBsecoNB.

Quelle grande poque nous avons, et qu'elle fait de grandes choses 1 La profession de foi du premier journal venu, vous donnera le programme des doctrines de l'poque, tt en est qui vous proposeront de quinze vingt Institutions fondamentales. ~M<MMott du crdit, pour que ceux qui n'ontjamais fond du capital, en disposent; Institution des banque8 ~po~eoM'M, pour que les malheureux qui n'ont pas assez emprunte, continuent; Institution pour la prMM, parce que la parole est inviolable et qu'elle n'a pas encore assez produit de mal Institution pour la libert des Cultes, pour que tous ceux qui la loi de Dieu dptait, en puissent tablir une autres; Institution pour ~~Mce<MM gratuite, parce qu'il n'y a pas assez d'hommes dclasses et qu'il convient de multiplier les rvolutionnaires Institution pour l'in8tl'tlction professionnelle, parce qu'il n'y en a pas assez qui laissent la carrire de leur pre pour mourir de faim ou vivre dans la honte; Institution pour la justice gratuite, parce qu'il n'y a pas assez de procs, et que la chicane doit tre un droit du pauvre; jf!M<~M<<oM< gratuites des sciences et a~, parce qu'on ne quitte point assez la charrue pour t'indnstrie et l'agiotage; Institution aMMroM~ le <:ap<Mt<expos, pour que l'tat garantisse la paix l'mbition et l'imprvoyance Institution pour yep<M'<er tout l'impt sur les riche8, afin d'etouBer le capital au moment o il peut se former et prendre son essor; Institution pour ~'et~~Mment du faible la libert absolue, la fraternit sociale, la science universelle, l'mancipation des ncessits physiques, enBn la ratiMtion de tous les droits 1 Pour obtenir ces rsultats ~M<<<M<MM qui prive immdiateEt avant tout

t'OKCttt!

SOOtAt.

i6S

!Mett< i'tat de 9 t'impt des patentes, patentes, des impts impts mdtrects. indirects, des octrois sur tous les objets de ncessit etc., etc. Ce programme fidle de nos aspirations nous dit la dose de bon sens dont la Rvolution dispose. Ne montrons pas Je ridicule de ce dont les faits dmontrent le nant. L'erreur aurait-elle affaibli ce point le regard de l'homme? Quoi 1 la donne surprenante de cette Cration! 1 ce globe, noble berceau des liberts humaines 1 cette immense moisson de mrite que le temps va rapporter Dieu, rien de cela n'arracherait l'esprit de l'homme au sommeil fatal dans lequel la Rvolution voudrait t'ensevelir ?. La religion, autrement dit le dveloppement spontan de la nature humaine, nulle part; l'institution, partout sa place Nous en saurons le prix.

CHAPITRE
D'o& sort l'esprit

X.
d'oppotitiM.

qui ont cr le danger no le voient pas. Les classes qui ont puis tes murs et retir le respect au pouvoir, ne voient point la troue faite la civilisation. 1 En dtruisant les murs et l'autorit, elles ont dtroit du haut en bas la Socit. Car la Socit n'est pas les individus, mais le ciment qui les unit. Aussi la Socit est toute dtruite il ne aujourd'hui: reste plus que tes hommes, c'est--dire l'anarchie dans la9 1 .m,m.v vvwv ~w x.fMfC.

Ceux

quelle on va s'engloutir. L'esprit d'opposition lui apporte aujourd'hui le coup de pied de lane. Oaa a cru que ta Socit, parce. qu'elle dure depuis six mille ans, tait indestructible 1 La Socit est, comme la vie, partout ctoye par la mort. Voici exactement ce que c'est que la Socit une plante aussi dlicate que la vertu dans nos cceurs. Vous pensiez qu'on vivait bon gr mal gr en Socit. Oui, quand Dieu soutient par la force du despotisme des hommes nervs ou esclaves. Mais quand les hommes ont reu du christianisme sabilit est sur eux. la libert, la respon-

<66 ~-t~-t*

HVRE SECOND tt~tt~t~ -'<'

Nous sommes donc libres, c'est--dire confis nousmmes. Et la Socit est aussi forte et aussi frte que le bien ou la vertu en nous. Que la Foi se retire, les mceurs sont remises en question, la Socit ne tient plus qu'a un fil. C'est ce que vous voyez, c'est ce qu'on vous a dit: aujourd'hui de main. la Socit entire est la merci d'un coup

Et qui est prt l'oprer? Votre esprit d'opposition. Plus du tiers de la bourgeoisie descendra dans les filets du socialisme, attir par l'esprit d'opposition, toujours certain de russir. Quel gouvernement a pu se fonder de nos jours, sans soulever aussitt dans les instincts bourgeois l'esprit d'opposition ? L'esprit d'opposition est issu de l'envie,. Voyez tes classes et les hommes qu'il caractrise en ce moment L'esprit d'opposition envers le pouvoir vient, par un chemin dtourn, du mme point que l'esprit d'opposition
(i) De l vient, en France, est ptuteemfNMO que l'esprit que l'esprit d'admiration. sorti de la mmo tource,

critique,

L'ORHBB SOCtAi. envers la vrit

167

des ccaara impatients de la supriorit du bien. Il descend en cachette des consciences pauvret, des coMciencesrvottees. Observezsi les mmes hommes ne sont pas opposes la Foi comme atout bien'! 1 Bref, comme il faut parler clair, J'esprit d'opposition coule de l'esprit rvolutionnaire, lequel tient son rservoir dans la Bourgeoisie et sa racine dans l'orgueil. Et dire que la mme classe qui, depuis 1789, a dchire la France par son esprit d'opposition, veut en faire encore aujourd'hui 1 Or, quand la Socit s'croulera, ne s'croMlra-t-elle pas sur ces hommes qui ont pris.teur incapacit religieuse pour un grand art de gouverner? Mais attendez! Les questions marchent toutes soutes: on descendra de la Foi l'autorit, et de l'autorit la proprit.

CHAPITRE
Afjaoitienttaffopt'Mt.

XI.

Point de responsabilit de l'homme devant Dieu, des lors plus d'inviolabilit, et des lors plus de proprit. L'homme n'est inviolable que parce qu'il est respon(i) Dans le c<Bur hmoai)), it n'y )t que l'orgueil qui ne soit )XMclair par du banqnetd') 29 Fvrier ne se contesphH terribles leons. Les botnm' monarchie; ils viennent encore autexrpropM Ces esprits ne voient jourd'hui opposer leur pense 4 celle du gouvernement. dans le Pouvoir que co qu'il y a d'aMujeUMMnti its M fa sentent plus cootm'i teuteut Je tepreMotftnt de la loi. L'Autorit, de mCrne que la Foi, n'a rien d'aMupas d'avoir renvers

jeMiMaotpuurte~bOM.

!(? <<1 t <

KVRE v

SECOND. <

Dieu. La proprit. fruit chancelant de l'homme, n'est ioviotabto que de l'inviolabilit de l'homme. Ds qu'il n'est plus responsable devant Dieu, il perd sabte devant son inviolabilit sur la terre; sa proprit n'a plus rien de sacr. Qu'il la dfende s'il le peut. Mais la proprit a perdu ses titres lgitimes. Quelle chose resterait inviolable ici-bas quand l'homme ne l'est ptus?2 La proprit, et dj ils le disent, est une pure occupation. Or, l'occupation n'est qu'un fait; nous no sommes dj plus sur le terrain du droit, t en devient d'elle du pouvoir. Ce dernier n'est qu'un fait, il s'agit de possder. Comme en tout il faut commencer, qu'un individu se prsente et produise un fait d'occupation, le voil lgitime 1 comme de l'hrdit Sait-on quoi tient l'homme? H tient Dieu. Arrachons do l sa racine, nous verrons s'it reste debout 1 Par l'effet de sa chute, l'homme est l'tat d'envie. Quand le peuple entendit pour la premire fois ces mots: La proprit c'est le vol, il a senti le raisonnement justificateur de ce qui sommeillait on lui depuis qu'il a perdu la Foi. Et sa conscience ainsi faite, il a march d'un trait dans la Rvolution. Ce mot est te grand mot de t'poquc. L'homme qui t'a crit, est celui qui en a le mieux formul l'erreur. Le peuple va et dit Je ne demande que Ne lui Que lui rpondrez-vous? mmes appris qu'it n'y avait pas Quand il rira de votre droit, quelle N'avez-vous pas, pendant trente ans, ce qui m'appartient. avez-vous pas vousde choses sacres? 2 rplique ferez-vous? ri et rim vos chanainsi e ~I Il

2 sons sur tout ce qui nous rattachait Dieu ? Ah 1 vous avez cru que l'homme se dpouillait

t/ORORE

SOCtAt..

i6&

de tout devoir

<na HtfH sans tre ~pnnn!))~ de ann son ttt~tt) droit Vnne Vous dpouitt f!p avez pens que vous n'aviez aucune responsabilit devant Dieu, et voil que vous n'avez plus d'inviolabilit devant l'homme.

En refusant Dieu votre cur, vous vous tes retir le pain. Vous saurez comment les lois de ce monde sont faites 1

CHAPITRE
A quoi tient

XII.

la SeeMM.

C'est

la nullit

puissance dans tes murs.

de la bourgeoisie qui fait toute la du socialisme; nullit dans la doctrine, nullit

Le scepticisme laisse la place vide. H ne faut pas s'tonner si la premire doctrine venue vient la prendre. Aprs le scepticisme, la premire doctrine venue, c'est la ngation du mrite, ou de la sanction divine. Suppression de Dieu, abolition de l'homme. Puis, la premire pratique venue, c'est le mpris de et l'occupation de ses biens, pour passer la jouissance. Y a-t-il une ide plus simple? En coupant toutes nos racines, Je scepticisme a pass aussi bien sous les lois que sous t'me. Vous pourrez arracher maintenant toute ta civilisation brin brin, rien sont tombes des consciences. ne tient ptus. Les notions l'homme

du droit

Dj vous sentez que dans la force est votre seule ga-

nO

HVHK

S~CONB.

rantie, pour votre bien, votre famille et votre sang Par votre scepticisme, vous avez livr Dieu que pouvezvous dsormais rclamer? Dans ce peuple, que vous avez tout la fois priv de religion, de principes et d'exemples, il est un sentiment auquel vous n'chapperez pas aisment, tt vous dit Si, to lendemain de Fvrier, nous n'avions demand qu'une moiti de vos biens, vous laissant l'autre, comme vous l'auriez vite cde 1 Ccta part de cette ide du peuple, que tout est lui; que vous tes dos dtenteurs et des administrateurs pour le moment. Pour bannir Dieu et abaisser la royaut, vous avez dclar le peuple souverain. Le voil donc reconnu maitre. Mais de quoi, certes, si ce n'est des biens de la France, que vous possdiez lorsque vous tiez souverains ? JI est si certain de son droit qu'il vous tolre. tt ne veut pas tout absorber ni tout dtruire encore; mais le jour n'en tardera pas. 11 s'agit bien du code aujourd'hui! C'est par tolrance de sa part que vous possdez vous existez la grce du peuple Et cependant les faits prtendent, au contraire, que le peuple n'existe que par nous 1 par Vous commencez comprendre qu'il faut srieusement combattre le socialisme. Mais le socialisme ne se combat pas, du moins comme vous l'entendez. La force n'est pas ce qu'il faut pour t'anantir. Le socialisme n'est que l'envie qui ctate naturellement chez les peuples, mesure qu'ils perdent la Foi. Pour en triompher, it faut rendre la puissance un dogme qui, non-seulement apporte au monde l'explication de la richesse et do la pauvret, mais encore, d'une part, attnao dans les mes tes efets de l'envie, et, de l'autre, y fait naitre l'amour du prochain.

t/MOREsoctAL.

e&va awn onfantm cconode t'npftm l'ordre ~fOno-. la sve avec ln la garantie De l sortait t la mique entier. Le Catholicisme expliquait tout, faisait toat, et maintenait tout. Qu'il revienne, ou tout s'ecfOMto

CHAPITRE
Sans la chute,le

XIII.
a raison.

socialisme

Chez nous toute rvolution n'est qu'une explosion do l'erreur. L'homme veot jeter au dehors, dans l'institution, ce qu'il a conclu dans sa pense. D'ailleurs le bien vient d'an effort, et il est rare qu'il puisse clater de la sorte. On est donc peu prs certain que toute Rvolution vient du mal. Nous ne cessons de dire Sans cet homme, sans ce fait, on sans tel accident. MCons-nous de cette pense. Un vnement social a une source sociale. Ne nous pressons point de jeter la premire pierre. Si, par action, par pense, ou par intention, le pch n'eut pas t universel, le fait ne l'aurait pas t. La bourgeoisie assiste aujourd'hui aux discours de M. Proudhon, comme la noblesse assistait jadis aux scnes de Figaro. Cette-ci se croyait hors de la porte de t'attaque cette-t trpigne de mpris et de fureur, tant elle se croit loin d'une ide si sauvage. Cependant t'ido est la sienne la ngation de la Chute, rend du mme coup autrement dit du Christianisme, l'emploi de l'autorit, la hirarchie entre les hommes, et toute la proprit acquise jusqu' ce jour. illgitimes

17$ La condamnation

t.tVRKSfcONO.

rt( paradisiaquo une. fois bubHee. du paradisiaque oublie, ride mrite tombe, la terre prexiste la culture, le socialisme a raison. H part des plus hautes rgions de la pense ot fait explosion dans les moeurs. Ne nous tonnons pas si l'ide qui remplit les imaginations s'est condense sur quelques ttes*. C'est l une vision dont le peuple ne peut tarder de prendre connaissance. Si les hommes n'ont point it se dgager du mal, ni et par divers degrs au bien, il n'y a point parmi eux de hirarchie de mrite: l'galit radicale est la loi. Et si la terre, a cause de l'homme, ne fut pas rendue strile, si sa fcondit est toute spontane, le capital n'a plus en nous sa source, la proprit n'a plus de titre, l'occupation est notre unique droit. Vous faites des dogmes, et vous ne voulez pas que les fervents les mettent en pratique 1 Comment rpondrez-vous sans quitter le point de vue humain pour rentrer dans celui de la Foi, qui est toute la pratique humaine ?
()) Parmi CM milliers de projeto d'<MM<~<t'M ~Mra~. nationale, ~~a-. <M)M<a~ entre OMM-ft~. on en t)t un qui commence ahMi Dieu a ptaNi les hommes au milieu des riehasM de )a terre. ToujouM la mme ide 1 Si l'on ignore la science, au moiM qu'on s'en rapporte Jt la Bible A A cause de toi, la terre ne produira que des ~pinM; (u mangerM ton pain la sueur de ton front. (Gen, eh. Hf.) Et l'on croit apporter une the<e suprieure celle du christianisme 1

s'lever individuellement

iE <;

j t

;)

t/ORMe

SOCtAL.

i73

CHAPITRE
Soareet

XIV.

et sige du socialisme.

Ce qu'on gurira du socialisme plus difficilement que le peuple, ce sera la bourgeoisie. Le premier veut te renversement de la Socit par tes faits; la seconde le demande par les ides. Voil la diffrence. Le socialisme n'est que la ngation de la Socit, c'est-dire de l'homme, c'est--dire du mrite, de la religion, de l'autorit, de la justice et de la proprit, ontin de tous les murs de l'difice. Les passions orgueilleuses qui ont sap la Foi, les ambitions impuissantes qui ont dtruit l'autorit, les murs soixante fatales qui ont ans les sources min la famille, sont depuis du socialisme, dans lequel on

baigne maintenant.

Le socialisme n'est que le mal d'un peuple que quitte la civilisation. Ou se tient le scepticisme argument, la cupidit en

doctrine, et le bien-tre pratiqu? Le peuple n'a tout ce socialisme que par instinct, comme un tre auquel on te momentanment la, raison et auquel il reste les sens. par t'ame au socialisme. qu'on attend du pillage, ce niveau de terreur qui doit courber les hautes ttes, tous ces espoirs de luxe et de plaisir qui charment ce peuple encore enfant, sont sortis un un de cette soif du gain, de cette haine de toute noblesse, de cette ardeur de jouir Tandis que vous appartenez Ce besoin du bien-tre

t74

htVMN

SECOfC.

rpandues par les ides et par les murs do la classe qui gouverne en France depuis 89. Son sceptisme, ou bien plutt son ignorance des principes tevs, lui fait croire qu'on peut impunment dtraire la religion d'un peuple, c'est--dire mpriser les croyances qui servaient de base sa conduite, lui donner l'exemple du luxe, le livrer sa libert, autrement dit la licence, t'abandonner l'athisme, et que la nature sera assez forte pour maintenir chez ce peuple ta civilisation 1 Mais au premier choc on verra qu'il n'y a plus de nation, de discipline dans t'arme, patriotisme dans de principes dans les consciences, de probit dans les affaires, d'honneur dans tes individus, ni de sentiments dans les curs. L'orgueil, l'envie et la haine seront la religion des masses, et la civilisation croulera en mme temps que la nature humaine. Pourquoi des hommes d'affaires qui se flattent de ne point comprendre les ides leves, s'obstinent-ils vouloir gouverner? Dans les classes industrielles qui enveloppent dj la France, l'abaissement intellectuel est arriv au point qu'on croit faire preuve d'intelligence, en dclarant qu'on ddaigne les tudes et les principes suprieurs 1 Les choses qu'elles ne comprennent pas sont des rves tes hommes sont en ce monde pour gagner de l'argent et pour jouir. C'est par ces saillies qu'on espre remplacer le christianisme dans le peuple Ce peuple s'est rvolt, il vous a demand vos biens, il a renvers des Gouvernements, bris des lois, chant ses horreurs, gorg un archevque de Paris pensezvous que tout le crime soit sur lui? Vous connaissez le rsultat conomique de l'abus du commerce, en voil le rsultat moral, en voil l'effet poli-

Yn

fi.

L'ORBRB

SOCtAt.

17S

tique. Vous l'appelez socialisme quand il met la main sur vous: il commenait quand vous mettiez au pillage tes moeurs, t'Autorit et tous les droits. Le but phitosophiquo, le but rel du socialisme, n'est pas d'attaquer tetto ou telle t'hontme , Dieu et de le personne, mais de reprendre rendre ses sens. Si c'est vous que l'on s'adresse, c'est que vous eta!e! !es choses qui reviennent aux sens. Avouez-!e pourrait-on ds aujourd'hui vous rendre Dieu et faire rentrer en vous la Foi, l'humilit et la frugalit chrtienne? sooia!isn)eenvoMsque ais de faire tourner le peuple au bien, que de changer le c<eur do riche. est donc plus difficile d'touffer le dans la fou!o. est bien plus

CHAPITRE
La bourgeoiste ou~M ette-mtme

XV.
la porle M Soci<)i<me.

ou tout le capital est lgitime, ou il est tout illgitime tt est possible que vous ne posiez pas ainsi la question, mais c'est ainsi que la pose la Rvolution. On ae peut la poser mieux. Vous doutez, vous tergiversez.. vous est lgitime en toute manire; si, par truction de la fodalit ne fut pas celle time ? si les biens de t'Egtise, si tes vous demandez s'i) exemple, la desd'an capital illgititres immatriels

Pas d'quivoque

acquis par la noblesse, si le droit de proprit pour les couvents sont choses lgitimes? Entin vous-en tes faire des distinctions eh bien vous tes socialistes.

~6

UVRESEtHMtD.

Il est vident que si le Capital, autrement dit ce qui est produit et conserv, n'est pas totalement, absolument, imprescriptiblement lgitime, le socialisme a raison! Hsiter, faire une restriction, c'est ignorer entirement ce que c'est que le capital. C'est ignorer qu'it n'y en a pas un atome qui n'ait t distill par une privation, contenu dans une vertu, et transmis vivant par un homme apte le porter. Ne vous tonnez plus des forces de la Rvolution 1 La quantit de capital est juste notre quantit de vertu. Car sur le point ou cette vertu (!echiton consommation, le capital disparatt. Tout lac se tient au niveau de son dversoir. Ce fait peut-il tromper d'un millimtre? Que le vase se fle sur le bord, le fluide s'coule d'autant. Vous tes donc sans traditions? Si votre propre lgitimit vous est inconnue, qui combattra pour vous? La bourgeoisie est tout simplement socialiste. Elle main. tient en religion et en morale justement le principe d'o le socialisme dduit sa pratique conomique. Quand la bourgeoisie dit qu'elle n'est pas socialiste, elle sait bien peu ce qu'elle dit, elle ne sait pas ce qu'elle pense. Elle est socialiste mme par la racine conomique. Ecoutez-la parler des envahissements de l'glise, des empitements des Ordres religieux, d'une meilleure rpartition du capital, de sa mobilisation, de banques hypothcaires, do prvoyance publique, de contributions pour le crdit, etc., etc.; autant de gages offerts au socialisme t
i'appoi des Girondins, les MontagMrdf Lo dsordre ne runirait pas su Mtt) des cMtiMtioM

(i) SMe

point russi. sans t'appai des dec)M-

n'eomtat

ls et des <jcM de bien abn~t. Mais CM de!u)<Mae restent ~oMb impunis. Ap~< la victoire commune, la lutte reeommenM pour eetaKfteogMM de bien. Le<GiMndiMf)))eeom-

LRBRE SOOtt.

177

M ~ 1- -t ,t~ tt! -A. L~ Depuis 4830, on a vu le nant de bien des rves beaucoup d'illusions se sont vanouies beaucoup s'vanouiront encore toutes celles que vous professez Mais en croulant, ces pans do mur craseront ceux qu'ils abritent. Ces

esprits qui mettent aujourd'hui des dductions effrayantes, ne font que pratiquer des principes qui couvent depuis prs de vingt ans chez leurs chors publicistes, chez leurs graves historiens. Ces politiques btmes n'ont-ils pas dotar que jamais la proprit n'a pass dans une classe que par un fait socia!'?. Ds lors, rien de meilleur que les rvolutions 1 que ce capital qui prexiste par tui-mme, que personne M cre, mais que tout le monde possde, se fait passer, ou se partage au moyen des bouIcversementsl Littrateurs, qui ne connaissez ni tes faits, ni la science des richesses, ni la nature humaine, ni les lois qui viennent de Dieu, combien vous portez avec grce les clefs do notre ville l'ennemi t Qu'elles te sachent, les classes infrieures n'arriveront la proprit par aucune rvolution.. D'aprs l'ordre tabli de Dieu, les hommes ne s'lvent que par leur vertu tes classes, que par leur mrite et leurs services.
Mrent, apre< quetquea mois, soM la hache de leura terribles auxifiairet. Avis aux hommes qui se donnent au TieM-pafti. (2) Ils tatMeat )a foule le soin de cooetuM une rvolution nouvelle dausles ctaMes qui n'ont que de t'avidite. pot))' faire passer la propriM Ils disent, par exemple, qu'en 89 la bourgeoieie se composait dM sret fermiers des riches terKs. La reYOtutico jte~ a con<titue< ptoprittaires de ce Et cependant, qui avait cre et contenu ce capitat qu'ite qu'ils exptoitoieat. Or s'i)9 ne l'avaient pas cr, comment taient-ils aptes le MpMtaientt conserver, ce qui n'est (on cette circonstance aussi) que continuer de ertef?

Commode abstraction,

nvfmsiscoMc.

CHAPITRE

XVI.

AMbfOM&tttgMBdeeeppMMM.

Choisisse! dans chaque commune de France, tes vingt meilleurs propritaires, choisissez-y galement les vingt habitants les plus dnus, et comparez-les Comparez-les comme pres de famille, conime cultivateurs, comme moralit, comme pargne, comme sobrit et comme actiL'Economique disait: La proprit cre la moratit. C'est la moralit, au contraire, qui cre la proprit. Comme le croient les littrateurs aujourd'hui, la igitimit du capital n'est pas dans sa rpartition elle est dans sa cnATMN. L est sa rpartition vritable. En France, sur environ huit misions de pres de famille, six miUions sont plus ou moins propritaires, et deux millions ne le sont pas. Faites que, par une rvolution, ces six millions soient dpossds pour que les deux autres millions reoivent la proprit, qu'arrivera-t-H? Si l'on excepte ceux qui mourraient la peine, dans vingt-cinq ans les choses seraient comme auparavant. Les derniers, par leur conduite, verraient la proprit retourner, de leurs mains, dans celles qui la possdaient naturet!ement. L'endett retombe dans l'table du crancier. Mais comment se serait opre cette mutation? Par un dficit de vingt-cinq milliards sur le sol, au cas o il en vaudrait cinquante. Et il n'est question ici que de l'agriculture, o le travail, vit

t ~<

L'ORORESOCtAL

179

la vertu. Appliquons la h me, ne demande que de ia plus uniforme, supposition au reste de l'ordre conomique. Remplaons les cent mille premiers industriels, banquiers, ngociants, artistes, savants et magistrats que possde la France, par cent mille autres dsignes aa hasard, il ne faudra que mois pour voir en France toute industrie, toute le papier banque, tout ngoce, tout tribunal anantis. Sur on peut changer beaucoup de lois; on ne transforme pas trente-six millions d'hommes. Que d'illusions Au train des choses, si la France y rsiste, nous n'aurons plus d'indostrie avant trente ans. quelque 11ne sera plus possible de vendre t'tranger un objet notre pain et produit avant d'avoir ramon notre viande, notre laine aussi bas prix que chez lui. Tant que l'homme cotera plus en France qu' l'tranger, notre pays sera sur le bord de sa ruine conomique. A nous entendre, nous no vivons, depuis soixante ans, que pour tablir et, portant nos capitaux sur les industries de t'gatit luxe et d'agiotage, nous n'avons mme pas song mettre le pain, la viande et la laine meilleur prix; c'est--dire, faire que le sang du peuple cott moins Les nations ne vivent ni de papiers ni de paroles. On a tellement prodigu la flatterie aa peuple franais, vrai verra son patriotisme que celui qui aujourd'hui dira suspect.

~0

t.tYHBS&COKt).

CHAPITRE
Des r~M

XVII.
conomiques.

Il n'y a pas de questions conomiques, questions morales.

il n'y a que des

Otez quelques heures de travail, et, si l'homme est immoral, au lieu d'employer ce loisir on faveur de son &me, il J'emploie en drglements qui consument son corps. Trouvez le moyen d'augmenter le salaire, et, si l'homme est immoral, au lieu de le consacrer au bien-tre de sa famille, il le donne en ivresse ses sens. Donnez plus de libert politique, atfaiblissez les lois pnales, et, si t'homme est gar, il n'en fera que plus de mal. Multipliez les banques d'emprunt, puisque ce sont l vos ides, pour offrir inconsidrment de t'argent la terre, et gnralement le cultivateur n'en sera que ptus endett. Etc., etc. Vous parlez d'abolir l'usure ce serait bien; mais combien vous connaissez peu l'homme L'usurier est trssouvent retre le plus utile aux campagnes; il porte l'argent un taux qui, dix-neuf fois sur vingt, empche le paysan d'emprunter. Or, en gnral, tout paysan qui emprunte est pou prs perdu. est comme le loup, premier garde champtre des forets. Sans le loup et la bte froce, les moutons eussent brout toutes les pousses; on ne verrait pas un L'usurier

t/ORBnK

SOCIAL.

Ml

l'nmnino sur la /annr~ terre. (la De mnlrnn sans In le .nnlu mmo, anna reptile, l'empire do loup s'tendant, on no verrait pas un gazon. Sans la frayeur inspire par l'usure, qui peut dire o les dettes iraient'! Mettez l'argent la porte du paysan, dans peu

arbrisseau

le sol deviendra la proie dos banquiers, le sort de l'Irlande.

et la France aura

Toujours de la thorie sans jamais s'inquiter des faits 1 Savons-nous quel est celui qui emprunte? C'est celui qui no sait pas mettre sa consommation en rapport avec son n'a commenc par l'emprunt, et par l'emprunt ont commenc la plupart des ruines. Il faut que l'argent ait ct gagn pour qu'il soit bien employ. La force qui l'a mis de ct est seule capable de le fixer en capital, au lieu de le convertir en aisances, en consommations intempestives. On tait plus pauvre en argent avant la Rvolution pourquoi empruntait-on moins? Prter de l'argent au paysan, c'est verser l'huile sur le produit. Jamais fortune rurale

que l'homme faible qui veut emprunter employt mieux ses elforts, et il se place sous une charge nouvelle 1 Pour venir en aide trois ou quatre familles Judicieuses, l'emprunt en ruine quarante. Traquez les usuriers, mais laissez des difficults l'emprunt. L est une des grandes sauvegardes de la dure d'un tat. Croyez-en la sagesse antique, croyez-en celle de Dieu, qui a prt lui-mme une si faible avance la terre!1 Faites venir les capitaux sur le sol, par le travail, par la vertu, par los rcompenses, par les anoblissements, et non par l'emprunt. Celui qui apporte ses propres capitaux :< la terre est un homme vertueux, un bienfaiteur de la France. Celui qui emprunte sur son champ, enteve un angle sa muraille et frappe du marteau son pays.
X.MM.

feu. Il faudrait

182

HVRiBSECONB.

CHAPITRE

XVIII.

De la banque agricole.

Crer dos banques dans les campagnes, c'est mettre un rasoir dans la main d'un enfant. Pour relever les cultivaleurs, ne prenons pas le vrai moyen de les ruiner. Vous dites: Nous ne prterons que pour couvrir le tiers de l proprit. Vous arrivez trop tard, c'est dj fait. Auriez-vous des desseins de haute perfidie, comme de prter pour la moiti des immeubles ? L'autre moiti se trouvant des lors paralyse, dans vingt ans la France, territoire et population, appartiendraient la compagnie des banques, comme le sol do la Turquie au Sultan. Vous direz alors aux paysans que vous avez dtruit le rgime fodall. Assistance publique, Banque agricole, moyen nouveau de relever tesmeeurs! 1 un pays et le jeter dans le dsordre, il suffit d'y venir avec de l'argent. Le dsir n'tant pas de porter nos capitaux sur l'agriculture, mais de paraitre entreprendre une amlioration nouvelle, levons au moins nos lumires au niveau de nos intentions. Ce peuple est malade, nous le savons bien, ne btons' pas encore sa fin. It n'y a d'effets certains que ceux des moeurs. La servitude politique est le signe de la servitude morale. Au fond, n'en exceptons mme pas l'Irlande, ni plus forte raison l'Italie.. Il y a toujours quelqu'un tout Pour ruiner les nations auxquelles on te Dieu et

h'ttORESOOtAL.
le beau est de prt pour mettre on peuple eu servitude; se sont n'y pas tomber. Tous les peuples qui existent affranchis d'une servitude. C'est ce que n'ont pas fait les s'affaiblir. peuples qni laissent leurs murs l'Europe l'a-t-elle amalgame? Et Voyez la Suisse la Hollande ses limitrophes taient assez puissants. Non ni moins qu'il faitte justifier l'Autriche l'gard de t'ttatie, encore t'Angteterrc l'gard de l'Irlande, c'est pur gosme de leur part. Mais c'est par pur gosme aussi qu'on est ont te conquis et dvore. Dieu veut que les peuples qui Ceux qui n'ont pas plus de moralit soient les matres. la vertu de rpandre leurs sueurs ni l'hrosme de verser leur sang, ne conserveront pas leurs foyers. Un peuple qui, depuis l'existence de t'Europo moderne, n'a point su fonder sa nationalit, est un peuple indigne de la possder. Les ignorants rptent haut que la Papaut a mis obstacle a l'unit de t'hatie. C'cst-a-dire que si le christianisme n'avait pas plac son sige chez ces popucomme la Grce et comme lations, restes de l'antiquit, l'Egypte elles n'existeraient dj plus. Donner artificiellement la nationalit un peuple, c'est it faudrait tout remettre de la fortune un mendiant de tant de rves! 1 moment recommencer. Ah revenons Nous croyons dcider les questions par tes ides, par les il n'y a pas armes, par la politique, par les institutions de questions politiques, il n'y a que des questions morales.

~84

HVKK

SECOND.

CHAPITRE
LM biens du Ciel sont les agents

XIX.
dM biens d'iei-btM.

de production

ou la suprmatie de l'homme dpend de sa vertu. (C'est ce que les politiques en ce moment ne voudraient pas.) L'conomique ne fait que prouver ce que nous a dit la morale. Lorsque les uns sont tout prts produire et pargner, lorsque tes autres ne sont disposs qu' jouir et consommer, l'union entre les hommes n'est pas possible. Les lois civiles n'existent dans la Socit que pour protger les bons contre ceux qui ne le sont pas encore, mais qui le deviennent peu peu, mesure que la Socit se rpand. Les fois conomiques ne font que protger celui qui s'est rendu apte produire du capital contre celui qui ne t'est pas encore, mais qui peut le devenir chaque jour en passant, par ta porto de la vertu, de la position du travail pur celle du travail escort. Si tous les hommes taient galement aptes au capital, ils pourraient s'associer, parce que ce ne serait plus la juxta-position du principe qui agrge et du principe qui dissout. Pour conserver prsent n'eut d'autre l'abri du second. son existence, la Socit jusqu' soin que de mettre. to premier

Le bonheur

Ce soin, c'est la protection. La protection s'est appele la sret, et la sret est donne par l'autorit. Sans

111.1 L'ORDRB SOCtAL.

111.1 t8S

sur la sur la nnMtt ni omduction ni capital capital ni production ni t'autorit, il M'v n'y aurait do fait (erre. La loi n'est que pour assurer ce qu'il y a
danstaSocit.

Comme la diffrence entre un peuple sauvage et un du capital et peuple civilis, est que ce dernier possde de mme la diffrence que cetui-t n'en possde point; entre t'tat sauvage et t'tat civilis, est que celui-ci prole protge point. tge le capital, et que celui-l ne La Socit est un beau vase qu'il faut empcher de se fler et de couler. Le progrs dans la loi ne consiste qu' en consolider et a en lever les bords. Le capital, c'est le contenu; le droit de proprit, c'est le contenant. Nous n'avons pas attendre notro richesse des gouseul peut vernements, mais de nous-mmes. L'homme seul it peut se produire, seul il pargne pour s'enrichir, faire oniversettement apte porter le capital de faon la rendre l'association possible. Donc tout dcoule de le bonheur de morale, et presque rien du pouvoir; donc t'homme dpend moins de la vertu des autres que de sa propre vertu. Or une telle vertu, qui consiste beaucoup travailler subsister et persvrer pour peu jouir, ne peut naitre, sans la perspective d'une compensation infinie au sacrifice inou qu'elle exige. Les biens du Ciet sont les vritables de la terre! agents de production des biens la richesse Relisons la loi conomique tout entire sort de la production, la production du capital, le capital de la vertu, et cette vertu de la Foi. Les peuples du globe de sont riches en proportion de leur foi; ils s'teignent la richesse mesure qu'ils s'teignent des purets du Christianisme. Le christianisme savait ce qu'il faisait quand il prchait

t86

HVRESECONO.

la fois le travail et l'abstinence H ne d demanda aux Barbares que deux vertus, et au sein des forets it leva tes civilisations modernes. Tout le secret que t'etudc de ~a philosophie m'a permis d'entrevoir est dans cette pense Pour connaitre un fait dans le temps, il faut en savoir le but au-del du temps. Non, la vertu qu'il faut pour pro'tnirc n'est point en proportion avec les biens qui en rsultent ici-bas D'o l'on voit talement que le travail ne fut pas fait pour nos besoins, mais nos besoins pour le travail et les autres vertus qui mnent t'homme dans le Ciel.

CHAPITRE

XX.

Lu RAtofutioM a tout envahi.

~ous

sommes

dans l'erreur.

presserait en vain ses pas dans un sens oppos la rotation de la terre. Depuis soixante ans', tout concourt au triomphe de la Hcvotution. Tous rvolutionnaires, car nous nous tenons tous en dehors do la donne chreticniM. Los doctrines, tes gouvernements, les Rois mmes qui croisent le courant, sont rvolutionnaires. Si ce n'est point par tel ct apparent de la politique, c'est par la morale, c'est par l'conomique,
t/MtMtf mitM dition tirait en )8tS-)8tO. ft MtomM~m imprime)In pn'-

tons revotmionnaircs, L'poque nous emporte;

C'est--dire

tous

t'homme

de ce livre ft) 18St.

t/OMRRSOCtA..

MT

c'est par quelque erreur cache, c'est par tout point de o l'on carte vue oit l'on s'accorde avec l'homme, dei'gtiM. Voil plus de soixante ans que tes rvotationnaires font n'a t qu'une pratique les lois. Depuis 89, la i~istation de la Rvolution; l'administration, qu'une sorte de dictature rvo!utionnaire. Et, comme on l'a judicieusement remarqua i'esprit rvo!utionnaire a peut-tre -plus dtruit par voie administrative qu'il ne t'avait fait par la voie des proscriptions'. La libert donne a tous !es/c<t)tes et !'aocroisse-'

ment de la mauvaise presse, l'enseignement continu de l'Universit, le scepticisme avou chez les autorits administratives et gouvernantes,
(t) Mja, en t8t6,

l'art d'engouer

pour les ontre-

parlait d'un eyttAme d'admi& celui des (Mhft-~ f~ofMMMma~et. < !) faut, nistration substituer ')i!Mt-i(, ettirper la Rvolution de son propre ouvrage. dit an Mhe niveleur de la bureaucratie, Le pouvoir essentiellement M. de Chateaubriand et )c Code civil, et commena il prit oatesanee avec t'On:Mrs!M fut tcMMatM. popeinfiltrer la religion pratique de t'Etat. L'adminMmtiea elle fut par excellence le pouvoir MMiere, Mne moralit, <m< grandeur: et le domaine de la bourgeoMe. L se Mnt jet&t ce~ tnedieeriMit de concrivain, dttM la M<e bourgeoise, et qui, malgr leur MBbiUon, ne Tondraient pas ptoa du pouvoir e'O faUait t'e);efeer avec clat, que e'U fallait reiercer avec pril. dition et de caractre, ai abondantes Sou. j'Empire, cet esprit parut moint. dcrut. La Rvolution de Juillet produisit gnration C'tait des employe valait de moins A la Restauration un effet aM'ogue. en moins celle qui l'avait prcde. le prestige La nouvelle

ta petite bcnrgeottte toute pure, la progniture phifosophtque et morale de t'Uoivenite. Combien y en avait-il qui ne fussent pas Mttairien<t Daus les dpartements o& l'esprit religieux avait conserv quelque empire, on envoyait prfet allant de prfrence tes adversaires de ta religion. Un systmatiques tt y a la tne<M ent fait dire A la Gauche

rgulirement en France publiquement auHies avec les Jetuite*. vingt prfets du livre d'un ancien Prfet Mr Mdm)')(<(t'<to". Compte-rendu

i88

t.tVHE SECOND.

prises d'industrie ou d'agiotage, la persistance dcourager l'agriculture et favoriser le morcellement du sot, la disporsion de ta famille, la mobilisation du capital, les encouragements donns la marche du luxe, l'rection des thtres et des palais de l'agiotage, la persistance placer l'honneur dans l'argent, et ramasser peu a peu tout le pouvoir dans l'Etat, pour faire mourir petit feu te pouvoir de l'Eglise, ont opr au sein des esprits et des faits, un bien autre dsastre que toutes les furies de la Terreur. pas besoin de Fvrier pour faire entrer le socialisme. L'Administration et la Lgislation n'avaient qu' continuer, et toute la socit du roi Louis-Philippe, ses bourgeois levs dans ses cottges, nourris dans ses administrations, et gouverns par ses doctrines, se revoitlant un matin en plein socialisme, eussent eux-mmes conduit ce roi aux frontires. En rveillant par ses alarmes une certaine raction, Fvrier a peut-tre empch cette extinction affreuse de la socit franaise 1 Et dire que, depuis 60 ans, pour prendre cet ensemble odieux de mesures lgislatives, on se rejetait sur la ncessit des temps 1 ll fallait arrter la Rvolution par la Foi et par les murs, on n'aurait pas t contraint alors de la suivre pas pas en lui lchant tous les matins sa proie. Aujourd'hui la bte a fini; c'est vous qu'elle demande. Nous n'avions

!(mMK80CtAL:

4B9

CHAPITRE
Juger d'apra les principes

XXI.
ou juger d'aprs les Mtt.

tt faut voir le vrai fond des choses.

d'aprs tes principes, tes principes sont les fois d'aprs lesquelles se dterminent tes consciences, et de ces dterminations dcoulent tes faits sociaux. Ces faits ne sont que le rsultat de nos dterminations intrieures. Les faits jettent it est vrai une certaine lumire sur les principes qui tes ont amens. Mais les principes annoncent coup sur tes faits qui se produiront, car ils en sont la source. Les hommes ne peuvent chapper aux mobiles qu'ils se sont donns. Dans ses principes, la Socit lit son propre avenir. Elle voit si elle marche son salut ou sa perte. Ceux qui jugent aujourd'hui d'aprs tes faits perdent de vue la porte de l'poque. Voyez, en morale, la disproportion entre ceux qui se conduisent d'aprs les principes et ceux qui se conduisent d'aprs les faits. Entre ceux qui jugent de la Socit d'aprs les principes et ceux qui en jugent d'aprs les faits, la diffrence est la mme. Ceux qui, le 2S fvrier, jugeaient d'aprs les faits, dormaient en toute scurit; la Foi qui, depuis dix-huit ans, jugeait d'aprs tes principes, veillait dans une triste attente. Les premiers, voyant cette heure l'ordre reparaitre, pensent que tout se termine ainsi. Les seconds

Les uns jugent et les autres la vue des faits. Or

i90

ttvM

Mc<n<p.

qu' Jours consquences. On croit le crime fini ds qu'il est consomm: mais c'ost l'instant o il commence.

savent que tes principes ne s'arrtent

Vous avez tous port cette poque dans vos ccenrs vous la porterez maintenant dans vos intrts, dans vos familles, dans votre propre existence 1 Et nous n'en franchirons pas les difficults en redoublant d'orgueil et d'opinitret, mais en revenant sur nos pas avec un profond repentir. Voil ce que les principes enseignent.

CHAPITRE
Le Socialisme

XXII.

oMMp< la place de la Foi.

Le Socialisme est bien nomm: Il porte dans son nom propre toute l'erreur qui l'a fait. Ncessit, au reste, laquelle l'erreur n'chappa jamais. Le Socialisme signifie l'homme se substituant t'homme'. tous les devoirs, laissant t'homme tous les droits, mettant l'institution la place de la conscience, remplaant la nature humaine par les prvisions de la loi, comme si c'tait la Socit, et non l'homme, qui ad Mn~M<~M MOt<<M dut gagner le cie) 0 ~<MM<MM Le socialisme est l'erreur la plus complte qu'il y ait.
(<) Certes, HndMdtt doit lout & h Socit. Mais si la SoeMM t'a lev, ce n'est pas pour M mettre & M ptacet La Socit est faite pour t'homme, et oon l'homme pour )~ SocMM, comme nous t'iMiMe doucement le dogme hypoefit<detaTe<reut.

Dieu, et la Socit se substituant

La Socit aurait

L'OttBattSOCtAL;

tM

C'est la contraire exact do Christianisme.

lisme a-t-il accs dans les.esprits retraite de la Foi it en occupe tes mmes points. Il n'en sortira que lorsqu'elle y rentrera Chercher le combattre

Aussi, le sooaen proportion de la

par fa police, par les institutions, par les journaux et par les lois, autant vaudrait battfe t'eau. On sait comment il faut le combattre pour le moment, avec les armes, et pour toujours, avec le Dogme. Aujourd'hui il n'y a que deux choses claires (c'est-dire compltes) toute la vrit, on toute l'erreur. La nature humaine ette-meme pose la question totale. Ou par cupidit elle prend tout son moi poar elle, ou par amoar elle le porte vers Dieu. Le socialisme donne l'erreur la plus tt faite, Il ne faut que redescendre un un les degrs, de dogme on dogme tomber dans t'homme. Et de l au Nant ta route n'est pas longue. ils repasAussi trouvons-nous des logiciens parfaits sent par les mmes chemins.. H y a i une chose tout la fois profonde et simple qu'it faut savoir. On verra te socialisme partout o se dtruit On sait donc la seule force capable de l'carter. la Foi.

CHAPITRE CetteRvolution

XXIII.
des osclaves.

est la rsurrection

Vu l'tat o le voltairianisme mis los masses, la rpublique,

et tes gouvernements ont c'est ta dmocratie la d-

t&2

UVRESttCON&.

1- .i; ,r. mocratie, c'est le socialisme; ot M socialisme, o'est la dmolition de l'homme. Vent-on savoir si tt homme est socialiste? Sans attendre

qu'il le dise, qu'on examine s'ii a la Foi 1 Quoi qu'en disent nos sciences tronques, l'homme ae peut pas se passer d'une conception explicative. Il s'en fait une constamment dans son cur. SU a rejet la conception d'aprs laquelle toute fin est en Dieu, c'est pour celle qui veut que toute Un soit en l'homme. L'envie est l'exhaussement tout naturel du moi. La religion le tenait comprim en lui offrant son mode divin d'lvation. Otez la religion, et la soupape est supprime. Cette rvolution n'est que l'explosion de l'envie. 0 libraux 1 comptez les gens en position de vous envier, vous saurez le nombre de vos ennemis. Amusez-vous vos recensements politiques, vos perpetuettes lections Dans tes campagnes, vous avez autant de socialistes, qu'ils le sachent ou qu'ils l'ignorent, que vous avez d'hommes pauvres et sans Foi. Dans tes villes, vous en avez autant que d'ouvriers. Et vous pensez par vos expdients redresser la nature humaine 1 Et vous penpar une liste bien offerte, annuler te mal que depuis soixante ans vos exemples dposent dans les coeurs! C'est avoir une pauvre ide de la nature humaine. Si donc la nature humaine s'est replace sur son orgueil, comment la gurirez-vous ? Si t'envie reprend la place de la justice, comment nous gouvernerez-vous? Si la chair redemande consommer sans travailler, si le coeur de l'esclave est rentr dans l'homme moderne, comsez, ment le prserverez-vous de l'esclavage et le contiendrezvous avec la politique moderne ? Quand l'homme ne se soumet pas de tui-meme sa conscience, il n'y a d'autre

t/O~M

SOCtAt.

MS

~ ~m~ ~na t'Antinnit~ ftawant ta autorit que la force, comme dans l'Antiquit. Devant le socialisme un seul rsultat et un seot remde, l'esclavage. hors Les faits sont ta hors du catholicisme, le knout; du christianisme, les ravages ou ta faim, c'est--dire la mort. Et ce sont l des vrits qui nous menacent. Vous aviez cru te socialisme uniquement fait pour les Au fermier il villes; vous l'avez vu dans les campagnes. Tu au locataire a dit Tu ne payeras pas ton fermage ne payeras pas ton loyer l'ouvrier Tu auras le produit total pour salaire; l'immense majorit des endetts Les hypothques seront abolies puis &ta foule: Tu conPoseM et (trce~M.. sommeras tout sans travailler. telle logique? Vous Quelle force. opposer cette d'une mais des esclaves qui venez de ressusciter les esclaves n'ont point obi et qui demandent vous dvorer. de Toutes vos inventions ne pourront rien sur le coeur

l'homme. Comme le feu devant de la paille, le socialisme s'avancera tant qu'il le rencontrera, JI n'y a plus d'autre de se mettre rtablir la Foi. Conseil parti prendre que l'ouvre d'un trcs-fort, bien entendu, et qui n'est pas vous aidera, et il vous'faudra jour. Cependant, Dieu n'en moins de temps pour rgnrer ce peuple que vous avez mis le dmoraliser. Ce sicle est tremp tout entier dans t'erreur; et il est dire? Qu'on l'attend appel rtablir la vrit 1 Qu'est-ce t'cote du malheur.

194

HvRaSBOOmO.

CHAPITRE
Le MeiaUMM ettppoM

XXIV.
de l'homme.

une imtOMttMe oonception

Cea hommes, si fiers de leur pense, ignorent qu'elle leur est impose Toute leur conomique dcoule d'une morale qui a pris possession des esprits; et cette morale, du point de vue o ils ont t thotogiquemont conduits depuis l'abandon de la Foi. Le socialisme n'est que la doc. trine de l'immacule conception de l'homme. ceux qui veulent vincer t'Egtise de la Socit, qu'ils le comprennent ou qu'ils l'ignorent, ne partent pas d'un autre point de vue. Ils ne veulent pas d'une institution qui a pour but de relever la nature humaine its restent persuads que l'homme se moralise tout seul. Sur ce point leur exprience aurait du les faire rflchir.. !)n exempte mmorable des fruits du point de vue oppos celui de la Chute, c'est l'quipe du Gouvernement provisoire. Los hommes, suivant lui, taieht essentiellement bons, et les pouvoirs jusqu'alors avaient t essentiellement iniques: lois rpressives, civiles, commerciales et internationales, diplomatie, finances, impts, Code pnal, tout, jusqu' la peine de mort, tait refaire et mme effacer! On dfaisait la Socit humaine. C'tait ais, il suffisait en tout de prendre le contraire: puisqu'on prenait l'homme pour bon Crbyanten outre une richesse immense, la considrant comme fortuitement possde par ceux qu'on Tous

L'OMREMCtAt..

i9S

nomme les riches, ne ne sachant point ce que c'est que produire sans trop consommer, ils renversrent tontes les lois conomiques. La Production cessa; et d'autre part/ils consommrent en quelques joars les ressources du trsor sur un pays qui s'engouffrait dans la misre. descendaient Faute d'une doctrine, les rpublicains dans le socialisme. tt le fallait bien pour toucher te" fond U n'y avait pas eu l de tte assez forte pour prvoir que le rpublicanisme, n de l'envie, n'tait plus qu'un impossible arrt devant le socialisme. A quelques pas du fond de l'abime, cspre-t-on rester en l'air? L'galit quelque part. peut-elle s'arrter sur les frontires de l'ordre politique'? Faut-il tre assez maladroit pour emprunter la langue de l'ancienne Rome le mot de proltariat? Quoique forms i'eote des potes et des historiens anciens, nos libraux ignoraient que toute l'conomique de l'antiquit reposait sur t'esctavaget autrement dit, que si pour entretenir quelques hommes libres, il n'y avait pas ea des masses d'hommes obligs au travail et rationns comme les ani-< la Socit antique n'aurait pas exist. Mais ils ignoraient encore davantage la grande, l'admirable chose, savoir que, depuis dix-huit sicles une Socit toute nouvelle existe sans esclaves t produisant sans que le maux, travail soit forc, composant du capital sans que la consommation soit rgle une Socit libre, enfin, ne vivant que sur sa vertu 1 Un mot dvoile l'histoire du monde; le christianisme a substitu l'esclavage moral l'esclavago politique. Par l,
il$ ont relle. (1) Lorsque les rpublicains ont \ ta rvolution de Fvrier, ment cru qu'elle M faisait pour eux t QaetquM homMea gens ) croient encore t'erMHr la mme H~Mr apt~ cinquante NM retroMer Mjonnt'f)ni. ptM< t

i96
:t~~J.-'H-)-<)

HVRESBCONC. t

M it a rendu possible la Civilisation moderne. Mais c'est en apportant le traitement tout entier de la Chute 1 En remettant la conscience le fouet arrache des mains

de t'AeftM, it a achev l'homme, il l'a rtabli dans toute sa glorieuse responsabilit devant Dieu Mais il faut le christianisme l, vivant, veittant, oprant, toujours prsent, pour tenir en veil la conscience. Sinon, tout rentre dans la mort. Esclavage, servitude, despotisme, ces fortes et primitives digues contre la Chute, aujourd'hui ne sont plus. Et pour nous, maintenant, on de prir. il s'agit d'tre chrtien

Ceux qui ignorent ces choses pseront-ils beaucoup sur tes destines du monde ?. La science politique doit partir do ceci: que l'homme peut faire le mal; ils la font partir da point de vue oppos. Ceux qui professent cette conception de l'homme ne conduiront longtemps ses affaires, ou mneront l'anantissement socits humaines. immacule pas tes

CHAPITRE
U< l'homme

XXV.
du SocxUisnx*.

L'homme ne nait, comme on le voit, ni libre, ni parfait, mais en puissance de le devenir. Il n'apporte que son germe. Le germe d'un pommier renferme-t-il des pommes ? Oui, s'il croit, s'il rsiste aux scheresses, surtout s'it est grette, comme nous le sommes tous par la Socit, alors il donne des fruits.

L'ORDRE
Si l'homme
< ~'t

SOCiA~.

M7

t't.t* i~t~ ~:f~~ ;< naissait avec une libert toute faite', il naitrait avec un mrite tout tait, les socialistes auraient raison, les hommes auraient tous tes mmes droits. Nous voyons l'enfant au maillot voil cependant l'hommc. Les idiots, les alins ne sont pas devenus tet~ ils sont

rests tels. L'homme nait idiot; il nait sans libert, sans volont, sans mmoire, sans raison, sans aucune des facultes de son me, prcisment pour se devoir l'usage de sa libert, de sa volont, do sa mmoire, de sa raison! t De.savantes psychologies, n'ayant pas vu le premier des faits do la psychologie, nous apportent de longs chapitres intituls: L'homme est dou de la libert, de la raison, etc.; qu'on est tent de s'crier comme M. de Maistre: O donc est l'Homme? jamais je ne l'ai rencontr 1 que des hommes; c'est--dire, des ctrcs auxquels Dieu a donn le pouvoir de devenir des hommes, 11 a mis en eux ce pouvoir d'acqurir la libert, la vofont, ta mmoire, les autres facults, mais seulement Nous ne rencontrons tel point que leur au degr auquel ils les acquirent hirarchie entre eux, au sein de la Socit, vient de ce qu'ils n'ont pas tous galement acquis cette libert, cette volont, cette mmoire, ces autres facults. Aussi rclamait-on les droits de l'Homme, au lieu des droits que mritent les hommes 1 Voit-on d'oit cela provenait 2 ? il fallait Pour l'Homme tout fait dos psychologistes, une socit toute faite, des terres toutes prtes, une nature qui n'eut plus qu'a verser ses dons. Le socialisme ,se
j<) En ce cus, i) Mtuit' le UMmtitme aucune.
R.MANC.

M serait plus libre, pufsqa'i) ne eo devrait ptua rien. cfnmM tomes les qKMtioM pour n'en eomprMdre

<

198
construisait nalisme'.

tt~RE
avec per~ction

SECOND.
sur la psychologie du ratio*

La religion et t'dacation n'tant plus ta condition de l'homme, rautorit et les lois no furent ptus considres comme !a condition de ia Socit. Vous crez an monde de toutes pices, mtaphysique, psychologique, morale, politique, conomique, puis vous vous tonnez qu'il existe 1 Vous prendrez maintenant ia peine do le dtruire.

CHAPITRE
0<t catholique

XXVI.
ou socialiste,

!i faut tre catholique ou socialiste. Toute question n'a que deux termes. Ou le mal est dans la nature humaine, ou il vient de la Socit. Tout est l. S'il n'est pas dans la nature humaine, galit de tous les hommes, absurdit de la peine, vanit de la religion, iniquit des pouvoirs. Le socialisme s'teve tout d'un jet, car it est en plein sur son droit. Oui, si l'homme est parfait, cette terre est le but. Et prenez garde, cette ide traverse tout, elle embrasse l'conomique aussi bien que la politique 1. Catholique, ce monde est vrai: tout redevient conforme
(t) Toute h potitiq'jo se balance entre eeo'denx id~a ou t'hommo Mtt de l la des droits, J'iHetfitintite du Code pena) et de libert, r~tite bon, l'I\ulolilh, la )'au[oHte. Ott t'homme 111011)IUO IIUI' mttUMia.de celle l la mlluvais, de La )a rpfes.slou, fepreMiot), l'ducntion, )'edumtioa,)a la Mj<ilgi(imiM de (a pEtne question politique. et cette de) pouvofM. La queitio!) fe)ij;iet)M <!<t toote ta

L'CMRJB SOCtA<

4M

aux faits, la longue pratique des sicles. Socialiste, rien n'est encore: le monde a err six mille ans, il s'est tromp de fond en comble. Ma!s ators que deviennent la Providonee et la Perfection ternelle? Dieu, qu'a-t-it fait de la ct'oatioo? o prend-elle sa raison d'tre? Ou catholique ou socialiste. Entre les deux extrmits do l'chelle flotte la masse des esprits flasques, tous gradus suivant la bvue de leurs passions. Une question ne s'arrte pas en chemin. Qu'il n'y ait au monde qu'un seul catholique et un seul socialiste, il n'en faut pas davantage t P.-J. Proudhon est en ce moment l'homme le plus utile de France. Pour rsoudre te problme, il faudra bien monter jusqu'en haut !i faudra bien savoirs! l'homme est tout fait, si la nature est toute prte, si cette vie est notre but, comme le dit Proudhon; ou bien si l'homme se forme, s'il doit s'affranchir du mal, si le capital se fonde par le mrite, et si cette vie n'est qu'un moyen, comme le dit la roi. Quelle rvlation sortira d'une telle poque', si notre civilisation rsiste 1 Le peuple n'a pas toute la sottise qu'on lui croit. Il ne remuera pas cent questions. Dans son bon sens, il apercevra aussitt si le travail est attrayant, ou bien s'il est une peine. Le~ste lui viendra de l. 0 hommes d'Etat votre rationalisme n'est que la mtaphysique du socialisme. Ce dernier est dans le mme point de vue que vous. Tel vous faisiez sortir l'Homme do t'Ab(t) Quand on aura ai de parter, il faudm traiter Mvoir, les yeux sur les faits, laquelle Mt vraie do ux de celle de l'immacule Des tempt appMehent conception de l'homme. la questiou. h doctrine H s'agira de

de la Oxtte,

dont votre pNMee est bien loin 1

200

HYRE

SECOND

solu, tel il le reoit entre les bras du temps. Son conomique est la votre. Vous sentez bien que le peuple n'ira point monter dans toutes vos ides, poor redescendre ensuite sur une pratique qu'il peut juger en face. Il n'ira pas s'engager dans votre science, quand les faits la traitent pour lui. U partira juste du point auquel vous no vouliez pas qu'il arrive. Jouir it il comprend cela d'un mot. it faut bien esprer que Dieu viendra nous secourir 1 Alors selon votre expression triviato, phitosopho! mais que les faits vous renverront, le Rationalisme H'eM ot~'a pas pOM)' vingt
ans DANS LE VNTKE.

CHAPITRE
Protestantisme,

XXVII.
sociatieme.

libralisme,

commence au Protestantisme, et finit au Socialisme. Les autres systmes sont les diverses stations de la mme pense. Ce que nous nommions libralisme il 'y a quelques jours, n'tait que l'avnement de cette pense dans Fordre politique. Aujourd'hui qu'ello met le pied dans l'ordre conomique, )a reeonnaitrons-nous? que l'homme, obissant sa nature dvoye, voudrait so rendre libre de toute loi, rejeter toute autorit, puis de l redescendre en lui-mme pour cultiver sa chair? RecoonaitroM-nous que )e peuple, cdant enfin a tous ses apptits, voudrait vivre sans travailler et Recohnaitroos-noas

L'erreur

,'OR&RE

SOCIAL.

201

..t. t demande se voir dlivr de ceux dont la grandeur


vertu le blesse ? Reconnatrons-nous que Je premier des faits historiques,

ou ~a que la Chute n'est que la mme donne

reparait sur eux tout au long; que l'homme n'a toujours qu'une maladie, l'orgueil, ou l'amour exagr de soi que contenir cetla Socit n'a pour subsister qu'un moyen orgueil et le gurir? Ne cherchons pa~ l'erreur dans l'erreur, mais dans le mal. Les hommes se cherchent, ou ils cherchent Dieu. Do l, deux catgories travers les civilisations, les poles unes difiant des Socits, les ques et les classes autres dtruisant l'homme. Le mal no s'est tant aggrav de nos jours que parce n'a point manqu qu'il s'est rig en doctrine. L'erreur sa logique. Le protestantisme fut le dogme du rationalisme le rationalisme fut la mtaphysique du sociatisme; et le socialisme est l'conomique des peuples dpouills du ta Foi. Ou renoncez Les socialistes diront aux rationalistes au principe, ou admettez les consquences. Alors les rationalistes resteront interdits. Les rationalistes diront aux Ou retirez votre principe, ou le peuple est protestants souverain. Alors tes protestants se tairont. ~tais ce sera trop tard. Le peuple, qui a tout entendu, hritage. La mort s'avance. rclamera son

Si les sectes dissidentes

arrivent

seront temps pour viter le naufrage de l'Europe, elles obliges de se runir dans le Dogme, contre l'athisme de la Dvolution.

20~

HVME

8SCONB.

CHAPITRE
Le Socialisme

XXVHI.

n'est que la chute de la civilisation.

Le socialisme est plus facile que la civilisation. Il ne faut pas s'tonner si tant de gens veulent en tre. Une fois te carnage achev, vivre comme Ic socialisme l'indique est chose pendant quelques jours trs-facile. Elle consiste a consommer ce que les sicles ont recueilli tout le monde est bon pour ceta Pour tre socialiste, il ne faut pas tre bien savant. It sutnt d'ignorer l'histoire, comme tout paysan l'ignore; d'oublier la conception toute rationnelle que donne de nous le christianisme, et d'entrer stupidement dans la prtendue thorie do l'homme de la nature. Mais la nature mme n'est pas le point do dpart do l'homme. Ceux qui y restent, y laissent aussi la Socit. L'tat sauvage devient leur loi. L'homme n'est fait que pour sortir de la nature l'individu, par la grce; les peuples, par la civilisation, sublime eabrt de l'humanit en ce monde. plus dangereux qu'il no demande ni effort, ni raison, ni doctrine; qu'il rpond
()) Quand on f<;Me))it 4 ta pe)MCe qnt demotd'! )'))M des MtairM. ()Mt veut que le cojtttat soit 4 !a foute, fju'it soit ~.M~ i))t~rM. en <tS!oci~tie)), eo comn)tt))dite, en bauquc, en r&ve, qu'il n'y en ait )M~, fjtt'oo Mit f)) iocitt sans lui, MM te nf6nte, sans l'individualit, on sort comme d'un scoge.

) e

Le socialisme

est d'autant

t/MBRE

SOCtAL.

30~

nos apptits, notre envie, notre orgueil, & notre rage. Il suffit que le christianisme se retire do l'horizon, pour que ta raison humaine, jusque-l soutenue, retombe dans le socialisme. Ds que le soleil disparat, cend sur la terre. te serein redes-

il le socialisme? Avec quelle arme combattrez-vous faudrait la puissance entire du christianisme pour relever de nouveau la raison chez les peuples et comprimer les apptits. On peut vaincre une erreur, on ne dtruit c'est--dire le vieil homme, pas )'erreur,'c'ost-a-dire le mal. On chasse une ombre, on no fait pas disparattre la nuit. Ou la Foi, ou tout rentre dans les tnbres. Le socialisme n'est que la chute de l'humanit et de la civilisation.

CHAPITRE
La Socit veut-elle

XXX.
on ptrirt

Mventr au chmtianiame

Dieu fait tout pour nous sauver. Les rvolutions ne sont point le mal, mais le symptme. Toute maladie cherche la crise o les lois vitales essaient de relever te combat. La consomption, qui t'vite, nous berce dans le lit de la mort. un pnible avorte est ordinairement tat pour un peuple. Loin de le gurir, cela fortifie ses tendances; la foule ne cesse do gronder contre l'ordre, est t'homme, qui contredit ses chimres. Car la foute, qui rve le mieux, c'ost--dire la rvolution. tt faut qu'elle Une rvolution

204 en ait vid le calice

t.tVMMOONO.

te ramener sont arrives te mdecin. Mais

pour qu'elle oe veuille do longtemps vers ses tvres. Seulement, au point ou en les choses, heure )e remode tuera le malade et

cette

prouve une protection faite homme 1 Chacun

il se passe un fait inou qui inespre de Dieu l'erreur s'est

la peut toucher du doigt. On a nomme prcdemment t'homme de France le plus utile on ce moment. Sa logique est si sre et si complte, que la leon ouverte par le programme lieu d'une rvolution. Le libralisme de sa pense peut tenir

de t'erreur, nalisme, leur formule, restait dans les mmes proportions exigucs. Mais ici les trois formules se superposent et touchent tout l'erreur est absolue. Du mme coup elle nie Car ce dernier disparait ds que s'eftace le mrite ou que la socit ne le reconnait plus. Le protestantisme eut continu de retenir tes mes sur Dieu et l'homme. t'conomisme, d'tendre invisibtement te pauprisme sous les populations; le tibratisme~ de fausser tes moeurs, de tuer te vrai et d'empoisonner la v~rtu. Aujourd'hui la question cstcomptoto: ta Socit rpondra si cite veut tre ou n'tre pas. Elle viendra trancher a ta fois toutes les ttes do l'hydre, ou se faire dvorer 1 Le moment est grave, il est charg de toute t'erreur et de toute l'action du pass; la civilisation humaine est mise en demeure de succomber ou de se t'ctever vers Dieu. Le pourra-t-elle sans fui? Que notre mette pas le croire 1 prsomption ne se ses terres arides;

et le protestantisme touchaient un pote mais ne pouvaient atteindre t'autre.oLe ratio-

L'OMRE

SOCtAt..

30S

CHAPITRE
Du christianisme

XXX.
et soda).

dmocratique

Que penser do l'poque oit un homme (te Foi commence ainsi un important ouvrage La ~~o~M~oH /)'Hnp<!Me est ~w~e ~t'a~!7<?/ 1 Un tel mot inscrit l'entre de ce christianisme dmocratique donne la clef de l'erreur qui le tapisse jusqu'au temps le grave prit de Oui, quant aux mots; l'poque. Sortie de ~faM~e? quant aux choses; la Rvolution franaise sort do l'orgueil amen maturit par Je xvtu* sicle. Tette est ta distinction. Ici les deux fruits sont mc!s sur la mme branche )a sve vient de !'homme, et l'corce est prise t'vangile. On attribue Dieu des fruits que produit t'homme, et a t'homme, des fruits que nous tenons de Dieu. L'erreur abominable s'est greNee sur ta noble tige. Mais on no l'a pas. vu. Ce sera ta pierre d'achoppement de t'epoque. Le mirage est tel que beaucoup, parmi les plus sages, ne savent encore o fixer leur esprit. Mmo des hommes du sanctuaire ont vu comme divins des produits entirement humains, dans ce funeste entrelacement du lys et de la ronce Que le grand nombre, dans le clerg,
(t) Cette opinion prit jour dans l'Avenir. Le motif en pttfaiMaitjustiM. car elle cMttMUait le pouvoir civil sur son opposition au pouvoir plus mcr de )'g)iM. Ici de dignes crivdins ne tarrent pas & voir qu'i)e marchaient sur une route pave par l'orgueil rvolutionnaire. M<ti9 bientt on tee

fond. fi dcouvre en mme

306

L!VKE SECOND. < ,)~ ~t~L-t~t fut Car ceux qui ont voulu l'claisage de s'abstenir rer sur ces choses se trouvaient eux-mmes tout-a-fait illustre s'asseoir, dans t'Assam* ble, tout prs de ceux qui marchaient la tte de la Rvotution. t! croyait simplement que ces hommes taient mus, comme lui, par un plus vif amour du bien. I) vit que c'tait par un plus grand instinct du mal, et il sortit, pour remonter sa place 1 Le sens paen des choses avait tellement prvalu, on s'accoutumait si bien prendre pour un progrs tout vincement do i'gtise, placer toutes les rformes dans les gouvernements et non plus dans les hommes, no lan de l'orgueil qu'un transport on se persuadait tellement gnreux vers la perfection, que l'homme tait on bonne voie et que le Pouvoir d'alors tait le seul obstacle aux progrs qu' la chute de ce pouvoir, des virent avec simplicit ces mots en nouvelle!! Tout fut si que ~c de la future humanit, hommes religieux critte d'une feuille puMiloin et l'illusion fut telle reconnaitre en ce vasta aveugis. On vit ainsi un orateur

que i'humitit seule amena des rtractations. Ceux dont J'enseigne religieuse n'tait agite que par l'esprit rvolutionnaire, restrent Cd&tesau brandon Ils ont pris la Rvolution pour une volution du genre
vit femptac~ infuser par de nouveam champion: perewMt<~ que cet orgueil ullait de la socit moderne.

la libert dans les veines

(<) t) est douloureux de songer qoe les plus en<m)< nome de l'poque su soient trouvs pris dans le notdeces h)))e\'<M sinietns. t~) mensonge perti'te de la Rvolution ne fut dcouvert par aucun des hommes qoe l'on admirait le p)utenF<-MM. )~, les HO! au dehott, Au momeutdet'exptusion.tOMaMMnttrouYtBgro))tM autres au dcaonit, seton les ha<tarde de Fvrier. Car

ceux qui retenoieot te pouvoir et ceux qui j'attaq'taient, avaient la m<me a)etaphy~ique ot ta ui~oxt a)OM)N Ils n etaiMt oppose que de position politique.

t.'0KB

M SOCtAt..

207

humain. Le mot qui dans les langues signifie te retour du mal, pour cechristianismo dmocratique et social, Mprimait le retour du bien 1 La pire des erreurs est celle du chrtien. L'opinion qui se forme sous le nom do Socialisme cA~t'ea ou de catholicisme libral perdra tout si elle prend do la force. Elle s'approprierait juste assez de vrit pour dissimuler toute l'erreur et touffer dfinitivement la vrit. Ici l'orgueil se juxtapose la pense de Dieu Comment dsormais distinguer la branche empoisonne de la branche de t'Evangiio? Cependant pour tes recoonailre il reste un signe certain. L'esprit du christianisme se au lieu d'enfler to moi, it en dedcote immdiatement mande le sacrifice.. et le cour cherche Dieu au lieu do se chercher soi-mme.

CHAPITRE

XXXI.
notre poque.

Du grand danger auquel a. tchoppt

Si t'on ft parvenu allier t'esprit rvolutionnaire & fesprit religieux, marier l'orgueil avec la vrit, c'en tait fait jamais do notre civilisation. Les peuples da midi de l'Europe eussent pass sous la conqute pour rentrer dans la barbarie. Le grand danger a t l. Il faut que Dieu ait mis en protection spciale la Civilisation, pour prserver notre Clerg de l'erreur la plus glissante, ta plus terrible qui ft

208 jamais.

HVRE

SECOND. miraculeux, a

Un esprit suprieur, surnaturel, a pu seul le conduire t l'Esprit-Saint, Etranges

l'vangile

chrtiens, assurment, qui ne demandent que des droits, et avant tout celui d'ter

l'vangile mme ses droits dans nos socits! Reconnaissons aux fruits si c'est l'esprit d'humilit, de douceur et d'amour de Dieu qu'enfantent ces doctrines, ou bien si c'est l'esprit d'orgueil, de l'Homme. de rbellion, et d'affection du droit

Chaque ge a son hrsie il en nait une tous les pas car le moi se tient par derrire que fait le christianisme, pour le fausser, Mais ici l'on enlevait le fond mme du en lui laissant son visage et son nom 1 christianisme, L'me prouve un frisson.. et il faut en ces temps n'admirer qu'une chose, l'inspiration divine de l'Eglise et le bon sens profond de notre humble Gterg. Rappelons le langage rput le plus grave Psf le coKcoM~ des vnements, de nos jours, la Religion et la Socit ont cess do se comprendre. La religion prononce anathome sur le monde nouveau et s'en tient spale monde est prs d'accepter l'analhmo et la re sparation. Rapprocher l'esprit chrtien et l'esprit f/M sicle, foNCt'pKMC Religion et la socit nouvelle', les amener s'accepter, telle est la pense vraiment CM~o~!<c, quitable, et marque d'une haute intelligence. Sans flatterie, notre temps est an grand temps, qui a fait de grandes choses, ouvert de grandes destines Tous ces rsultats positifs, visibles, si rapidement obtenus, ce progrs si gnrt de bien-etra, de richesse, d'ordre, de
Vrit et le nouvel Orgueil, chez nous sous le nom de la ~rit< ft) Autrement dit, l'antique celui qui s'instaite

t.'OR&m; 80C<A!

209

des sont-ce justice pratique dans les affaires sociales, a conscience de symptmes de dclin? Non, notre socit ce qu'elle est, et de ce qu'elfe peut devenir, du bien qa'ette elle veut qu'on l'honore. Les auteurs a fait t'humanite de l'Universit catholique ne rendent pas encore a notre si cadens socit toute la justice qui lui est due ') Q~NMeftSMe~ omnia libi <~o/ Que dites-vous de ta grande poque, et de ta grande <~(tMoe? Aujourd'hui justice est-elle rendue <w<t'c socit Trouvez-vous qu'elle touche le terme vers lequel vos ides font tance?. Examinez, Messieurs! dites les.. ou des prcepteurs do quels, des prcepteurs du monde t'Egtise, doivent enseigner les hommes 1 Mais vous rsisterez ici l'vidence. Et pourquoi ? Pour mieux nous faire voir de quel esprit vous tes anims. des Innocence de la philosophie c'est par le coMCOMM vnements que, de nos jours, ta religion et la Socit ont cesse de se .comprendre.
sur son MtMe si remarqu (<) Texte de M. Guizot, en t838, daM avoir vu les Ca(/'ot)'c<M)C. Faut-it tre plong dans le pKtestatttisme.pour ehosM ainsi 1 de M. Guizot M pose dans Quand un homtNe du rlo politique et doctriaat it devrait au moine voir le une poque comme le dfenseur de t'AatorM. de flatter i'cfgttei), Otumet du principe, et non point l'abolir en religion, non favorise ('ambition. pour te ramener en politique, o il mah sont ftnpat~onaabtes. Co ne sont pas les criards et tes factieux qui leur ont distill sous ces grande diMourenM, hommes de science courte, qui Que MtM t-pouue tait bieu toutes tes formea l'esprit de )a Rvolution. defMtdHe f

210

Il

-HVHE

SECOND.

CHAPITRE
Les fwtutioM mettent un arrt

XXXII.
au eouraat de la CHittMtion.

pas tes rvolutions avec tes volutions de la Socit. Par celles-ci, la Socit s'avance; par cellesl, elle retourne sur ses pas. Les volutions sont des progros dans l'humanit, elles naissent du christianisme les rvotutions sortent de l'homme. Les premires ont lien dans sa conscience; les secondes clatent lorsque l'homme s'insurge contre la conduite de Dieu. Toute rvolution n'est qu'un retour vers le passe. Le mouvement par lequel Luther ramena au milieu des esprits le chaos et la nuit de l'antiquit, en remplaant la Foi par la pense individuelle, fut bien nomm une rvolution. Ds ce moment le christianisme fut arrt ou retard de plusieurs sicles. !t fallut pour la seconde fois combattre l'ignorance et te paganisme dans l'avait combattu dans le monde. nos curs, comme on

No confondons

De mme, le mouvement par lequel la bourgeoisie de 89 ramena chez nous une civilisation do second ordre, en substituant la classe suprieure la ctasse des marchands et des avocats, fut aussi bien nomm la rvolution franaise ) Ds ce moment on vit aussitt clater dans les moeurs, dans l'tat, dans les actes et dans l'opinion publique, l'esprit tlcadence qui s'y cachait mesquin, le caractre longtemps. grossiers de la depuis poque, les moeurs et les instincts A cette du peuple

t.'ORMSSCCfAt..

<Mt

montaient dans l'aristocratie it aurait fallu promptement ranimer l'esprit de noblesse pour le faire redescendre sur la foule. C'eut t une volution. Au contraire, on dmocratisa la nation. Ce fut une chute terrible, une rvolution. Ce retour en arrire s'est achev dernirement.. 11 ne se fit mme alors, quoi qu'on en dise, aucun progrs dans les Droits de l'homme. La bourgeoisie ne prit que pour elle les avantages qu'elle enviait il la noblesse. Elle se rserva si exclusivement ces droits, que le peuple, veill par cotte entreprise, nevient d'entamer cette dernire rvolution que pour les lui reprendre force ouverte. La bourgeoisie reconnait, mais trop tard, qu'avec de tels droits de l'homme, l'homme et la Socit s'en vont. O ces droits s'arreteront-its, se dit avec angoisse ia Bourgeoisie? De tels droits, hlas no mentdes siens. s'arrteront qu'avec t'anantisse-

Si l'homme agissait noblement, tous ces droits, de mme que la vertu et !a noblesse, se nommeraient des devoirs. C'est a quoi l'on reconnaitrait que cette rvolution n'est pas une abominable imposture.

CHAPITRE
Le socialisme

XXXIII.

a-t-il fond une nation r

Le peuple est maintenant entte de socialisme. t y tient parce qu'il tient ses passions et qu'il y est encoo-' rag par la vue de notre nant. Sans l'orgueil, que Dieu seul peut rduire, une obsrvation pourrait le ramener l'exprience

8M

HVUE

SCOttB.

Pourquoi ne faites-vous pas d'abord vos essais d'Icado socialisme sur vous-mmes? rie, de fouririsme, Comment voulez-vans y forcer ceux qui n'en sont pas convaincus? Mais ce sont eux qui possdent le capital et t'intetligence, ou les instruments du travail 1 Pourquoi n'est-ce pas vous qui tes possdez? Cette question dit tout. Si, depuis six mille ans, si, notamment depuis la monarchie franaise, ce sont' eux qui possdent les lois et les instruments du travail, et, vous qui ne les possdez pas, qu'est-ce que cela nous annoncerait? au moins, qu'its sont les plus experts en civilisation. Alors votre conscience consent ce qu'on te ta Socit des mains de ceux qui, depuis quatorze sicles, l'ont produite, pour la confier aux mains de ceux qui ne t'ont point su fonder, qui n'ont su, nulle part, depuis six mille ans, en fonder une quelconque 1 Vous existiez bien quand ceux qui possdent les instruments de la Socit la constituaient pourquoi n'est-ce point vous qui l'avez constitue? Vous existiez bien quand, sur tous les points du monde, s'est cr le capital pourquoi n'est-ce pas vous qui J'avez produit? Enfin, vous existiez quand les deux cents peuples qui ont britte sur la surface de la terre se sont fonds pourquoi, vous, n'en avez-vous votre nom'? 2
(t) Noue u'awtte sage a l'exprience. que ce raisonnement N'ayant pas tudia,

fond aucun

qui porte

immMiet

pour ramener

le pouple

il ae peut pas eMoir

comme n'ayant

jMMla Foi, il ne peut pas obir.

L'OROfH! SOCtAL.

'21H

Voil qui donne & rCchir. Si, sur le globe, la civilisation a partout commenc do mme, s'il faut quo vous, thoriciens, vous veniez vous attaquer & un peuple dj tout fait pour commencer votre besogne, ne seriez-vous point tout simplement ces tres qui jamais n'ont pu former ni conserver un capital, ces rebuts ternels que trainent derrire elles toutes les civilisations? De bonne foi, montrez vos actes afin qu'on sache ce que vous pouvez dans les faits. Indiquez-nous une de vos traces dans !e pass. Toute nation, toute classe, toute famille a bien commenc pourquoi n'est-ce ni votre peuple, ni votre classe, ni votre famitie? N'auriez-vous pas le regard troubl par l'envie unie au manque d'exprience? et, l'absence de toute vertu se joignant une prsomption impuissante, no serait-elle pas cause en vous de ce manque absolu de lumire? Certes il faut amliorer en Socit; mais moyen de la vertu 1. L'orgueil n'difie que des ruines.
(tj Le peuple les ctmrfahtM aime t'extmerdtnairei

notre condition

au

tM plus hardie. fmnM, et to para sur un 'MfeMim pour un pays oa tu ~taMims une McMM de MrM! to travail marne]'Mm H)) plaisir, et de) le premier Jour tout y MM suprieur & la civilisation il parUta pour t'tcarie ) On aunt beau te prvenir que celui qui a parl est un homme abu~ comme lui, il n'y voudra (t<ti<<<aecMr. Car e'f) y ~N&!))i<mit, il se verrait obfigt de ne pu te e~fe.

en mdecine, it coute de prfrence Donne-moi 000 Qu'on homme lui diM

tt.fMft.

1i

M4

t.<VKK SECOND.

CHAPITRE

XXXIV.

UeittsubtimeMturedMetfdMs.

En

imagination,

nous

allons

loin

et

ne

nous

rattachons

aucun principe. En voici un qu'on ne saurait franchir. Les hommes, les socits et l'avenir sont dposes sur cette loi que noas ne dpasserons pas, savoir La nature ne produit qu'en proportion de l'effort que lui apporte le travail elle ne peut lever l'homme qu'en proportion du capital que lui confie la Vertu. Le monde est catcut sur elle. Avec tant de wagons, d'institutions, de constitutions et de machines a crdit, o courez-vous? pas pjace sous l'homme la loi de la ncessite, l'homme serait encore terre. Cette loi te tire de sa paresse et te fait courir sa libert. Que Dieu lve d'un point la fcondit de la terre, et, se fiant elle, t'homme dclinera d'autant et peu peu s'affaissera, comme les peuples de l'Orient. Que Dieu baisse au contraire d'un point cette fcondit, et, dcourag de l'entreprise, l'homme se verra bientt refoul, comme les peuplades des ples. Les saisons, les climats, leur sublime ordonnance, les sois, les continents, dans ont t pondrs suivant le niveau o Dieu veut voir arriver l'homme. Si Dieu relevait d'un cran ta loi de la nature, immdiatement le genre humain retomberait. Par ces institutions, par ces gouverSi Dieu n'eut

t/OKORtt nements,

SOC AL.

SMS

par ces rves, c'est ce que les hommes ont

pensobtenir. D'abord, ils ne l'obtiendront pas. Les socits et les gouvernements no sauraient chapper la nature des choses. D'ailleurs, s'its le pouvaient, l'espce humaine, dplace de son vrai point, disparatrait. Dans les familles o le sentiment da bien-tre dpasse de mates vertus, les Sts, bientt gtes, s'annulent, et la branche s'teint. Dans celles o Je travail est insuffisant se roidir contre une trop forte misre, l'homme s'puise et s'abat. C'est avec prcision que Dieu a fix la loi de la nature. Dtendez cette fermet, l'homme s'amollit et tombe; augmentez-la, il plie et se voit renverse. Sublime nature des choses, les gouvernements ne pourront te changer 1 Tu as t fixe par la main sre du Crateur: ton degr fait la mesure de la grandeur du genre humain. On ne veut pas se souvenir que le temps n'est que la prface de l'homme. Les richesses se consomment comme elles se produisent; le corps humain, but des efforts de la richesse, se dissout tui-meme pour ne laisser que notre me. Un jour cette terre, toute couverte des richesses de il no restera que t'ettbrt qui. les l'homme, disparaitra; a produites. Qu'est-ce donc que l'effort? C'est l'homme, fils de ses uvres; c'est celui que les Cieux appellent concourir sa raison d'tre immortelle 1

2it)

LtVttK

SECOKD.

CHAPITRE
L'homme n'agit aur la nature

XXXV.
des choses que par ta vertu.

Combien nous ignorons ce qu'est la nature des choses, qui elle-mme a t rgle sur la nature humaine! Aussi n'y a-t-il que l'otvation de l'homme qui puisse l'assouplir et la dominer. it n'y a qu'une augmentation de travail et de privation qui puisse accrotre et fconder la nature. De mme, la chastet seule aurait le pouvoir de saisir cette loi de la population qui ternellement vous presse, sur le plateau des subsistances, vefs les limites extrmes. Mais ceci vous c'est pourquoi, pas un mot de plus. parait norme Les saints seuls, parmi nous, ont su toucher aux sommets de la nature humaine. Chez nous les eubrts et la Que l'on songe combien peine devraient-ils tonner? t'tnHni est lev et d'o est sorti t'bomme! H s'agit pourtant d'assurer l'homme une substance et une vitalit ternettes 1 C'est pourquoi le Ciel nous tend la main par une loi do perfection que rien ne fera plier. La terre est amarre l'Infini; l'homme tirera et repliera le cordage s'il veut s'en rapprocher. Sublime nature des choses 1 non, rien ne saurait t'abaisser, rien ne saurait empcher l'homme de pouvoir s'lever jusqu' toi 1 Le Dieu qui conduit l'harmonie tient l'axe de la molcule, n'aurait des sphres, et qui point fix celui de

t.'0tt0!tt!

SOCtAL.

2~7

l'homme, de t homme, ce tour de force de ta crcatMn? Le scepticisme nous noie, il n'y a plus d'toile pour nous conduire. Les voies de Dieu sont des voies d'amour avons-nous pu penser autrement? Nous l'avons reconnu si Dieu avait mis plus d'amoar dans la cration, il l'aurait perdue. De la haute mer, les yeux ne dcouvrent point la terre. Pour savoir o elle est, vous regardez le ciel. vos docCe qu'on doit dire vos gouvernements, trines, vos rves mesquins, le voici l'homme ne saurait dominer !a nature des choses que par la vertu. 0 tre heureux, qui n'es expos qu' grandir 1 Grandes et belles fois: l'homme est le fils de ta lutte, le noble enfant de son effort, le rsultat de la vertu 1 Ce n'est pas tout pour que la Socit existe, elle ne doit pas sortir de. cette prodigieuse loi de l'tre que Dieu a cr, La lutte et laquelle est prise la loi mme de t'tnfini! l'me sont une mme chose. Il faut que l'homme ait quelque chose de la grandeur de Dieu 1 Depuis que les savants tudient, on n'a pu trouver la recette du gnie, ni, depuis que les hommes labourent, le secret d'inventer du pain, ni, depuis qu'ils travaillent, t'eHbrt. le moyen d'abolir

Pourquoi ceta? Elevons nos yeux jusqu' l'homme, nous comprendrons ces grandes choses. Dans le travail, chaque effort vient tirer l'homme de lui-mme. Chaque effort l'arrache en quelque sorte ce lequel il s'est enfonc par la Chute, et rend ainsi la vie au coeur. Le travail est te grand traitement 1 En repoussant le Christianisme, nous nous condamnons moi dans ne rien savoir; t'gard de tous l'impuissance les problmes qu'il faut absolument rsoudre moins qu'on n'aime mieux prir 1 nous demeurons dans

2t8

)HVttE

SECOttD.

Snf ft~ha !& m~m t Sur <nn<a!a toute la am'f<t<'a<tn surface da globe, le genre humain n'est occup qu' travailler, ON souffrir, et nous voudrions que l ne fut point le mode qu'emploie cette vie pour te former l'autre vier

CHAPITRE
La toi d civilisations

XXXVI.
M dbat ('Btett~et

pourquoi

Aprs avoir cr les Anges et vu leur chute, Dieu cra les hommes sur la terre. Il fallait que l'homme concourt de plus loin sa raison d'tre, qu'il se dut davantage son propre Effort pour ne point perdre son mrite. Les tres libres s'lvent ou retombent, ici-bas, suivant divers degrs d'oit ils doivent reprendre ou continuer leur volont. aux divers degrs de ('Effort. Dieu disposa des zones sur la terre, depuis la ligne marque par le soleil jusqu'au sommet des potes. Le globe prsente une gamme sur laquelle les civilisations sont dposes suivant le point o en est leur libert morale'.1. Les premires civilisations furent places en Orient. Une nature exubrante ne demanda d'abord l'homme qu'un faible Effort pour lui fournir toutes les richesses ncessaires son existence. C'est l que l'homme commenait. Au dectin des civilisations orientales s'teignant dans
(<) Les premiers hommes, pourvus, en quetqM sorte l'image des An~. d'nae grande tamiere, de beaucoup de force et d'une ample longvit, fttMot Mtiret par le Oeingt. H fallut encore reprendre l'homme de ptnt bM.

La nature offre l'obstacle

~'otttmesMtA~.

219

.aisance et le taxe, Dieu.fonda tes civilisations de t'Anttquito proprement dite. Le nord de l'Afrique et le midi de l'Europe oRraiont une aatarad~a pins austre que celle de l'Orient. Etto commena demander l'homme un Effort auquel il ne pot rpondre que par la frugalit de l'esclave. Aussitt aprs ravissement de la civilisation classique, mourant aussi dans son bien-tre, Dieu porta la civilisation plus prs du ple, au sein de l'Europe moderne. Les grandes populations couvrirent ds fors des contres que tes anciens considraient comme rserves aux b6tes fauves. Ici la nature demanda l'homme un Effort auquel il ne peut dsormais rpondre que par une vertu universelle. L'homme put passer du travail servile au travail libre, par les forces morales qu'il recevait de l'Evangile. Telle est la marche Orient, Italie, Europe occidentale. L'homme ne va pas en vieillissant, mais en augmentant son pouvoir intrieur. Si une civilisation plus teve succdait la ntre, elle ne serait peut-tre pas (onde plus prs du p6)e, mais presse par une population qui ncessiterait sur le mme emplacement t'Efrort. l'augmentation de

Que les races dites latines y prennent gardel Qo'eHes s'attachent tirer du christianisme tes lments fconds de leur grandeur morale autrement, les races du Nord, qui, dans t'eubrt qu'exige d'elles la nature, puisent directement les lments de leur grandeur, parviendraient, mme avec une infriorit de lumire divine, soumettre encore une fois les peuples du Midi 1 la L'homme fut toujours en raison de l'obstacle'que nature offrit au travail. La civilisation s'lve en proportion des caractres. Quels que soient les soins du chris-

320
tianiatM.
~xt_ -1~.

MVRB ttMOf)~
dj

du Midi paraissent plusieurs peuptes exposs ponctiter les premiers dans leur dmocratie. Kt oea& du Nord, qaoiqo'entacs dans une erreur de fer, semblent devoir leur survivre, tant l'homme a besoin d'tre ranime par l'effort. L'homme doit aller en levant cet Effort, ce pouvoir mis en lai, en un mot en dployant son me. M ne marche point au repos, ainsi que les thories le disent. Aussi no comprend-on plus ce monde; les premires pages de l'histoire paraissent inexplicables. Les peuples, issus do la Chute, ont dbuta par t'esotavage, pour des motifs sunisamment indiqus dans ce qai preMe. Mais la raison morale est plus capitale encore que la raison conomique. Comme le.travail cre l'homme qu'il est son propre traitement, il a fallu le lui appliquer avant que sa volont l'inspirt. Le christianisme no fut point offert l'Antiquit, parce qu'elle ne t'aurait pas reu. Il (allait gnralement imposer t'Et!brt et le sacrifice t'me avant de pouvoir le lui proposer. L'esclavage fut pour i'homme grossier une sorte de intrieur, christianisme forc; il amena ta patience et le renoncement dans des mes toutes robettes'. C'est ainsi que,
(t) guerre sublime Deux faits remplissent et la Goetw. )'&ch~e St ta r~tre et d'entrer datte l'opration d'exposer la ht! otTre sans MOM et un biou l'esclavage plus impulsion me~eHteuM, son sacrifice t'Antiquit,

offre A MtM t'occMion du MeriaM,

haut degr.

devient plus t'rivd que ptnibX. de cette imputtieo, t'csctove agit avec effort. uns gloire, sans rcompense. )) accomplit cMxtammMit ie ptue ditHeite acriace, celui de sa volont. Ainsi se forme en lui la patience. La patience. c'est h volont soumise & eXe-tname. )n grande opration intrieure, le fait du renoncement, la mme que celui par on tetrm lequel t h mort. L'esclave eut un heroKme apprci de Oie)), et qH'eifectoait dans ton a)M comme un tat do saintet occulte. La contrainte t'ameMit au renon. ecment, au don do soi et de M volont, o'est--dira A la perfection que tf MatMt

soldat agit par une

t'KBttt! contre

SOCttt.

3St

ufA~MtA ~n & t')ft~tmt nn~ ~ien!)~)ttt~ sa votoat, on ~Mttt~on impose t'enfant une disoipline dont plus tard sa volont, mise debout, cueille les fruits. Cote qae cote, Dietr voutttt arracher l'homme de t'es*

celui o le plongeait la Chute. L'esolavage produisit la longue dans l'me la soumission et te renoncement, ces deux temonts do l'humilit; il abattit ctavago vritable, dans notre cruelle nature le plus gros de l'orgueil, et rendit la Civilisation possible. Un seul peuple, celui do Dieu, semble avoir chapp, dans sa constitution intrieure, cette cole de l'esclavage. Aussi Dieu le prpara-t-il par quatre sicles de servitude en Egypte. Or, chose remarquable, son histoire ne fut qu'une srie croissante de chutes et de chtiments. Tous les vingt ans, Dieu se vit en quelque sorte oblig de donner la teon & ce peuple, jusqu' son extinction dans la captivit de Babylone. Cette race sembte encore infrieure aujourd'hui. L'homme est ici pour former son me, pour tre de mise dans t'hnni. N'imaginons pas que la Civilisation lui fasse faire autre chose.

CHAPITRR

XXXV.

L'AMtotxnce.

On trouve des raisons peut' tout. C'est qu'il y a toujours deux manires d'envisager les choses l'une, au
chrittiotismE de Dieu. o))tre MM HontMifte en )'hon))<: (MM)- le tnener phx prt~

233

t.tVRBSECONO. l'autre, att point de vue

~1 point do vue de cette terre, det'tnRui.

Le ct humain parait suffisamment respectabio cetai que sa conscience no tient pas tev au point de vue divin; it est le perptue! point de dpart des esprits en rvolution it est celui moyens et des hrsiarques'; des mcontents. La bourgeoisie a eu le sort fcheux de s'y enfermer depuis longtemps par ses coutumes et par ses arts, et en dernier lieu par son scepticisme, par ses sciences et par ses fois. trouve l sur ta mme terrain qu& le socialisme la fois battue par lui, parce qu'il en appelle aux consquences, et invincible une autre logique, d'une raison supparce qu'ctto n'est pas susceptible rieure. Aucune logique ne peut dpasser tes dimensions donnes la raison. On s'tonne de ce que tant d'orateurs discutent en sens divers au sein des Assembles. Cela vient de ce que les esprits restent comme accrochs aux degrs divers de la pense. Les diffrents points de vue superposent tes les bras sans se hommes, ils tendent horizontalement trouver. De l notre anarchie; elle natt, comme toute C'est parce que le petitesse, de l'abus du raisonnement. vulgaire trouve des raisons pour tout, que, dans la politique, on doit tenir ta haute rgion des principes*. Ne parait-il pas trs-sens, par exemple, de prtendre
(<) C'est poarquoi deM eoomnb mperieare. n'ont pas d'autre voie pour t& tirer de l'anarchie M Mot jete par t'abue qdc les Mprin moyens font du raisonnement. (2) Le~ hommes o lis on se crotM eonstamment M teocontMr. avec em sur les chemins du

Ette'se

vrai, mais MM pouvoir

Dans les tiM, on voit aussi M croiser de terre, et l'autre dans la partie

de nuages,

l'un plus prs

t/ottbBB

sOctAi..

333

ment doit l'Assistance? On dirait vaineque le gouvernement ment aujourd'hui la vrit sur ce point; car elle s'loigne de nos yeux do la distance qui spare le point de vue on nous sommes do point de vue divin. Et pourtant il ne faut 1 pas une telle Assistance D'abord, cela ne se peut pas. Ensuite si cela se pouvait, il ne le faudrait pas. Si los gouvernements modernes fournissaient l'Assistance, la nature humaine serait perdae. Sans l'effort, sans la continuit de t'eubrt, la libert ne nattrait plus en nous, et t'homme s'ensevelirait, comme dans l'Orient. L'Assistance? "Pourquoi Dieu, au contraire, cra-t-il une loi qui couvre le monde, et laquelle jusqu' ce jour ta NCEssmS? Le Dieu qui n'a chapp aucun homme a fait la libert sait le levier qui lui convient. Pour que l'homme sorte de son pour qu'il soit te fils du mrite. de et, bien mieux, pour qu'il use de sa propre volont, ses mains, do ses pieds, pour qu'il ne se laisse pas mourir de faim sur place, Dieu lui envoie la Ncessit. Sans elle, cette me en germe s'endormirait dans ta paresse, qui est Elevons nos regards! nant ou de tui-mme, un retour au nant.. La nature dpose l'homme couch sur la terre, fa Ncessit le met debout. Il faut assister la. faiblesse, la maladie n'entend pas et l'indigence. C'est t'muvre de la charit, qui <~n devoir.. qu'on lui ravisse

t 33~ MVttK SECOKB

CHAPITRE

XXXVIII.

Au lieu de l'Assistance, J)i<*u fonda la Nec")tiM.

Nous n'luderons pas la grande loi qai fait que t'hommc sort de son germe, savoir, la Keesstt. Nous la surmonterons, mais seulement par la vertu. Et prcisment, Dieu veut que nous y chappions de la sorte; et mme il ne l'a faite que pour que nous y chappions! Car nous ne l'luderons pas plus que la cration, dont elle est la loi onerte aux mes libres. Qu'et-it cot Dieu de nous fournir l'Assistance dans la nature? L'Agneau trouve tout prt le gazon que rclame sa faim, et le tigre tout prpar, dans les artres d'une bte plus faibte, t'atiment dont il a besoin. N'avionsnous pas remarqu encore que l'homme est prcisment to seul tre auquel la nature retire son assistance. et, te point est capital, te seul de toute la cration qui travaille'? 2
Dieu ne pouvait-il pas faire croitreepontanement (t) ParMemnte, pour l'homme uM plante telle que le b)&? de sorte que tEm qui n'aamient pas voulu lever leur condftfM, eHNent toujours trouv ce qu'il faut pour ne mourir de Ncc Mm. Ma~itymimUe)) d~ )4c))e<, ee))e d'Eiaii iomMiattoent et de Chan), deux dfMXMcMMrht hroettemeot jMMnMwnrde terfe. terre. Alora, la race des lclies, celle (\'E~oa et de Chnm, out ternellement tena tim) de race servile i) celle de jKeob et do Japhet. Les quelques avonces que Dieu t miMs en plus dans la uatare

d'Orient

d<ms la race. t'artoM de l'expn'ont.que trop amen ce fait d'inferiont ) ience les races ont acquis une supriorit sur ta terre eu proportion de l'intensit (toujours dans h MMUro tablie pbr le nr&th'nr) avec h~Uttte la !f)i de la oeceMM K <)Mjt~er i"tr ''))cs.

r IJ faut

L'ORORK

SOCIAL.

22S

voir les faits. Ce monde n'est en dfinitive que l'ensemble prcieux des mes qui se forment. Toutes les contre-marches pour !o tourner resteront vaines Dieu a pris ses mesures. Evitons le passage qu'il a ouvert nous prendrons celui dj douleur ou de la mort. Veuillons ne pas produire du pain la sueur de notre front, et la misre nous excutera. Nous voudrions tout simplement un peu plus de bientre pour un peu moins do travail et de privation. Nous sommes Join de compte celui qui nous cre veut fort peu de bien-tre pour beaucoup plus de travail et de vertu. C'est que celui qui nous cre veut le bien-tre de notre me pour les Cieux Ce corps, o se concentrent nos regards, ne lui sert que d'instrument pour la former. Savons-nous ce que c'est que la ncessit? Un homme part pour sa journe. H prend le fer, ta peine vient, ses membres se raidissent, son esprit se trouble, sa volont s'abat, il va jeter le manche aprs la cogne. point de relche, il faut porter du pain sa femme, ses enfants, un vieux pre.. il reprend l'outil, sa volont se ramasse, son cur s'enfle comme ses veines, et il achve sa carrire, ainsi que to soleil Sur des millions do points de ce globe, chaque seconde de l'Infini, Dieu entretient de la sorte une explosion et un exercice des plus forts et ne si~uu~ des plus doux sentiments de Fam. Ah noas point tout ce qui se passe sur cette terre'! 1 C'est Dieu qui a fait la JOURNE DE L'HOMME Et il en a fait trois cents dans i'anao, puis bien des annes dans la vie, puis bien des vies dans le temps
(f) DiM que t'tnSni

et cela fait

Dieu par une seafe touche lait aNuer tant de bien dam Nat), )')Mmme M tit pas Eox)b!eu la <'r~twn Mt bttte..

236 f)f~m!p frmir vntM) votre

t.)VRE

B~COND.

<MtfHt!h!t!tn t!A~n aM~t~M~ ~~o wt~M*ta sensibilit tide encore des vapeurs des romous Oui~ le Dieu qui a fait le coeur de vos meMS, a fait la journe do l'homme 1 et (te plus, Je poids du jour et de

plus, cette Faim aux doigts d'pine, ouvrant les portes de l'Orient, prte encore fermer celles du soir si te travail n'accourt port sur le char calcul des Heufes. Voyez ce que c'est, et vous vouliez en diminuer le nombre 1, La journe est bien longue, bien pnible, bien dure il est indigne do traiter l'homme de la sorte oui, car c'est ainsi qu'il gagne une vie ternelle au sein de l'Infini 1- Que nous sommes placs bas, que nous voyons peu de chose, pour traiter comme on le fait la question prodigieuse de l'homme 1

CHAPITRE
La mtttM & t'~ard

XXXIX.
de t'hommo.

Dplorer la condition du grand nombre, serait faire le procs de Dieu. Vous voulez dtruire la misre, c'est un bon sentiment, mais pourquoi ne pensez-vous pas aussi dtruire la douleur, puis la mort? N'allons pas loin pourquoi la faim? voit une misre que porte notre propre existence et qui ne la quitte qu' la mort. Ceci devait faire souponner qu'une condition de l'existence (te l'homme pourrait bien tre une condition de l'homme mme. De l, on serait all l'ensemble du systme, sterititc do la terre, flaux, hivers, temptes,

L'OttDttt!

SOC!

AL.

227

intempries, guerres, famines, et maladies postes derrire ehacundonosorganes. Quelques hommes ont voulu dire que tous ces maux taient des biens. Ils se sont pou prs fait croire comme cet ancien qui soutenait que la douleur n'est point un mail. Ouvrons les yeux cette vie est un ensemble organis pour tenir l'homme dans l'indigence, afin que l'homme lui oppose un ensemble de vertus pour eo sortir. Ds que la lotte cesse, il entre dans la mort. L'homme nage; ds qu'il se ralentit, il se noie. Ne' pas voir que toute la nature est en tutte contre f'homme, c'est bien vouloir fermer los yeux. Les sicfes ont gmi sur l'infirmit universelle do la condition de t'homme. Tant de cratures humaines portant du berceau la tombe un si pesant fardeau, cherpour cp que notre me a do plus cher, pre, mre, poux, enfants, ce qu'il y a de plus pressant pour la vie, et ne le trouvant pas toujours, cela est, dit voir, trs-douloureux M. Guizot, trs-douloureux penser. Oui, mais ce qu'il y a de plus douloureux, chant incessamment c'est de songer que Dieu soit oblig d'employer de tels moyens l'gard de l'homme! Infirmit univorsetto de ce qui est universel ne se rattache-t-il 2 donc aucune toi? La misre, la faim est une loi reue avec la vie. vos doctrines
(t) Savent-ils avoir dit ei vrai? ce eont en effet to~ ces maux qui con. duisent au Neo. Ces charmer de la vie et ces tendreMM qu'on prte la nature, sont tM niaiseries des hax potes. Le moindre paysan conserve ici o)r les dooeeMM de la neturc) ~r CM QnMttonntz.te qu'elle dit & son estomac s'i) ne travaille trois cents jours & lui procurer du pxia, et ses membres B'ib ue se procuMnt des t<'temeots et une babiplus de bon MM. tatiou Trop de Mitiions phiMate uinsi. d'homtnM <Htfr"ot ~r la terre, pour qu'uu Mu

M8

UVUESCONO.

t'aboTravaillons. dites-vous, ce bot magninque titiot) de la misre a Il est heureux que des hommes de joie, d'orgueil et de cupidit se prennent de sympathie ils les abordent en pour d'aussi bonnes questions Mais enfants qui croient les dcouvrir.. L'abolition de la mis&ro) c'est tout simplement l'abolition de la paresse et de la corruption ce quoi travaille tout simplement depuis dix-huit sicles le christianisme, malgr vous, qui l'entravez, qui l'insultez, qui l'expulsez et qui vous montrez tout surpris de ce que sa fuite vous laisse des honntes gens de moins et des pauvres do plus 1 Vous apercevez donc pour la premire fois que l est la grande question? que la misre vous treint, qu'elle met en question votre existence, votre avenir, vos biens, votre personne? !t aurait fallu y penser lors des petits soupers sous Louis XV; lorsque vous preniez les bras a la terre pour les donner l'industrie; lorsque, on enlevant la Foi au peuple, vous lui offriez en change vos crits, vos murs, votre scepticisme do libral, vos chansons sur Dieu, sur l'autorit, sur la vertu enfin lorsque votre avidit ce capital fictif qui dprciait les sueurs de l'homme, pour le livrer plus tard ta faim. Enfants, vous creusez l'abime du mal; puis tout coup levant la tte, vous criez La grande question est ta 1 Le christianisme y a song plus tt. Domandez-tui comment il s'y prenait, premirement, pour ne pas faire de pauvres; secondement, pour soulager ceux que vous produisiez. Parce que la charit prive ne suffit plus vous sauver, vous parlez d'assistance publique! crait

L'ORME SOCtAt..

'M9

CHAPITRE
Si

XL.
forMe.

t'MMOM (Mgrade, si t'MtbtMM

Quel thme pour les beaux esprits, l'assistance! Ceux qui de leur vie n'y avaient song, qui mme proclamaient c'est--dire ta non-assistance la Fatalit, aA'M~ divine, ont dcouvert on Fvrier cette nouvelle thse pour leurs discours. t est ais de parler longtemps sur un sujet quand dans la jamais on n'y a rflchi; ais surtout d'entrer sensibilit lorsqu'on sort de l'exprience'. 11 oe faut qu'un bon naturel, et l'on se met dsirer que la misre soit l'instant bannie de chez les hommes.. Et Dieu qui, rf!chi depuis six mille ans, J'y tolre? A-t-on galement cette petite question, par intrt pour ta cause du peuple? Vous voudriez substituer J'aumne qui dgrade M l'assistance qui <brtiHe. n Pour un dbut c'est montrer fort peu de pratique t C'est prcisment le contraire t'nje du mendiant peut profiter tout la fois et de la peino qu'it rencontre mendier, et de l'humiliation travail pour qui la suit. La premire est une sorte de la seconde presse celui qui se refuse tout travail sans discontinuer son me d'chapper une semblable confusion. L'assistance, loignant cette double cure, achedo ht tt t'tppefte (t) Oe M on fait dea dtthynunbM, h'ami du IJ'peuple est celui qui lui fait voir la vtit. R.MMc. f'atn) du peuple. g

?0
MAM~t~<).)'L~<

t.tV~98C(jr!tC.

n. f verait d'teindre l'homme sous la paresse, tt Il ne faut assister que les enfants, les malades et les vieillards

On est inconsquent lorsqu'on le veut. Le grand grief du tibratisme contre les pauvres couvents, c'est qu'ils ont donn durant des sicles l'as sistance 1 Nos oreilles ont t rebattues des inconvnients pour la population d'alentour. vaient des abbayes, des chanoinesses, des bndictins, passent pour tre encore encombrs aujourd'hui d'une population nomade, sans proprit, voue la fainantise qu'engendre toute aumne rgulire. On cite encore t'spagne et enfin l'Italie, qui a presque fait de son peuple No discutons pas sur les causes; remarquons seulement que vous vous emportiez contre une institution parce qu'elle donnait l'assistance, et que vous vous courroucez aujourd'hui contre an gouvernement parce qo'it n'institue pas l'assistance' 1 Etrange manire de vider les questionsl Vous pensez ou que l'existence des pauvres est un fait qui se )ie celle du catholicisme, ou que c'est l une de ces fatalits sans raison, auxquelles il faut en attendant opposer des mesures.. Hospices pour les malades, les enfants trouvs
errer de porta en porte, sont (t) Ces pauvres qtt'Mtottperpftuetiement prcisment les seule tres de toute une population sur lesquels t'hmnitimttoo n'a pas encore qjt. Sana cette honte, leur nombre Irait oroifmnt, et bientt la multitude se traoeMit dans le beaoin. un Etat s'engageait fournir (2) Si au milieu des socits modernes, t'AMbtaace, et le pouvait, il y aumit )tUMiMt deux mces (t'uue part tous les bravos gens s'eitteoMUt de travail et de privation, les gourmands et tes paresseux aMcmbMs de t'autre. On aurait le rebours de )'A)ttiq)!ite. Le pauvre resterait pauvre, sachaot qu'il a du pain assur; te riche seul travaitterait, conttao nu esclave, pour Muteair ('Etat.

qui en rsumaient Les villages o se trou-

une race de mendiants.

( j i

t/OintMSOOtA!

3M

et les vieillards, Ecoles pour la jeunesse, asiles de tous genres, inventions toujours plus ingnieuses de la charit Uvous desMtes, etc., tout cela pour vous n'est cien. Vastes institutions ?, faut des mots plus pompeux Loi organique de la misre a, Ministre dos ncessits fraternettes", pour blouir les yeux de la foule, devenir promptement d'ternels bienfaiteurs, et faire dire au peuple bahi Si on les avait couts, on et cependant aboli la misre 1 Voil certainement faits iaisseront-its la bienfaisance?. que la mre science est dans la connaissance de Dieu, puis dans celle de t'hemme, enfin dans celle des rapports qui existent entre Dieu et l'homme, la politique a fini par tomber, d'ignorances en ignorances, En oubliant dans toutes teaf absurdits. Et vous qui rviez constamment de soulager t'huma" nit,vous n'avez donc pas dsire savoir comment faisaient ceux qui eurent la simplicit d'y penser plusieurs sicles avant vous?2 des mots; mais ceux qui les ont seulement. ne trace dans tes annates de

CHAPITRE
L'MtietMM pdtte,

XLI.
publique.

et non t'Msi<tMM

Vous dites en premier lieu La rpublique doit reaa liser en institutions t'am)ioraUon de ta 'condition des M masses, par la fraternit, par la multiplication du bien-

339

trv~B

SMowB.

L'erreur a tre, par le Crdit et par l'Assistance. n'est prcisqui vous abuse est toute l la Socit la ment faite que pour amener cotte amlioration-par vertu 1 Puis vous dites du christianisme, conscience du gouvernement. It II faut transporter la charit inunie de la conscience de l'individu dans la a -Ou peut-on mieux

Vous !e prendre te sicle en flagrant dfit d'imposture? du gouvoyez toujours substituer t'Egtise l'action vernement 1 Puis vous dites Il faut crer ta prvoyance sociate substituer, une grande commission de l'assistance toutes les commissions secondaires qui ne voient que les dfaits' placer cette commission de manire & faire sortir pice ce qu'on la voie du pays entier; pice, loi loi, le code coordonn, le grand code Tant de ? chrtien de la prvoyance publique. la miphrases feraient-elles autre chose qu'universatiser sre et dtourner ta Charit? a Est-ce dire que dans cet amas De l vous ajoutez de notions confuses qu'on dsigne sous le nom, d'ail leurs fort peu compris, do Socialisme, il n'y ait rien de vrai ?. II y a au fond du socialisme cette attitude nou velle donne l'homme par nos rvolutions, qui ont plac si haut la dignit humaine 1 Puisque nous sommes placs si haut par des rvolutions qui n'ont su d'entendre jusqu'ici que dtruire, ne soyons point surpris discourir a du grand et obscur problme pos par F vrier. Grand et obscur en effet 1
(<) Ici l'on continue de choisir plus clbres de t'epoqae 1. tes formules denneea par les hommes les

L'ORBRE SOCiAt.
w

333

Enfin vous faites remarquer que vous ne dites point: ? diminuer, amoindrir, limiter, circonscrire, mais ~ne vous dites dtruire !a misre a Puis, vous vous criez Faites des lois contre la misre 1 il est au pouvoir des v gouvernements, des socits, de dtruire la misre. Ooi, la misre morale. Que ces lois-l, consquemment, protgent la main qui ta gurit au fond des ccears! 1 C'est de la misre morale que dcoule notre misre conomique pourrait-on le trop rpter? N'est-ce pas votre industrie de luxe qui lui a donn le jour? N'est-ce pas cette industrie qui continue de crer ces populations nomades, non agricoles, o se recrute la guerre civile et sur lesquelles plane le pauprisme? Continuez, et vous aurez de la misre dtruire 1 Par l'industrie de taxe vous entassez les pauvres dans nos villes, autour des thtres et des cabarets: maintenant, vous votez les nourrir 1 Il faut tes en faire sortir, en tes aidant rentrer dans la destine quo Dieu leur avait faite. Mais vous dites tranquillement: L'Angleterre a cr le mal, et cr aussi le remde correspondant au pauprisme par la taxe des pauvres. A ce compte, il faudrait se donner le mal pour bnHcier du remde 1 On ne peut que rpter la vrit Pour ne pas dveet lu paresse, d'on

lopper du mme coup l'insouciance provient la misre, il ne faut point que l'assistance soit publique, il faut qu'elle soit particulire. La religion qui, certes 1 su poser la question, n'a reconnu publiquement que tes malades, tes vieillards et vos enfants abandonns
qo'on ne connaissait pM oneoM ces hcmmM qai, dans la fcr) de l'Age, travaillent et peuvent &tM Mns poit) ) ) e )M principes, it faut avoir un peu d'exprience. Quand on mtconmtt Supposons t'aMMante co fait corMependfait pour tout A Me angoMata(<) Il est vrai

?4

UVRK

SECOKf.

Toute atttm misre est est chan~B Toute autre misre sa deatine destine; sinon la charge de de m lpre s'tendra sur~'espece entire. Or, tes hospices sont ouverts depuis quinze sicles vos libralits.. Si depuis ces quinze sicles on voos eut laiss faire, ou en serait donc t'homme?. L'heure viendra, esperons-ie, o vous tomberez genoux devant le christianisme de ce qu'il a su prserver la libert humaine, et conduire

l'homme jusqu'en ce jour 1 Oui, la grande question est l Et voici la raison Dieu a dcrte la misre pour ramener t'homme dcha au travail. Pour que la misre ne ft pas, il faudrait que la vertu ft universelle. C'est prcisment parce que la vertu est absente que la misre est l. Ette remplace la contrainte impose l'esclave. Qu'il faut d'esprit pour faire de la misre uh droit publio, une profession lgale 1

CHAPITRE
Le luxe a cr la mieere,

XLII.
t'MMtance t'achtera.

La

misre

do peuple viendra

de ceux

qui veulent

dpassant de quelque ch<Me le travail. Alora, ce se-rait comme et la nature se mettait a produire, m) dixitme de par exemple, plus pour une semblable somme d'etferb. Or, t'ttatio offre prcisment ce phnomne. La srande fprtitiM du mt '-) du climat y produisent pour le mme effort, deux fois phM qu'' dans nos paye. Voyez M que fait ce peuple 1 Voyez la peuple d'E<paj!nc. ou le ciel est aussi beau t Voyez )e< peuples de t'Aeie. Vous te< hommes, ft ne MW! point ce que c'est que l'homme 1 )< douceur

tien de bien-tre

L'CHfiRB

SOC~.

i'h~tMmm nt* l'abolir. tt Il fnn<t faudrait hhbttt!f bbtenir <<A de l'homme an tmit. surcrot ~f d'f fort, et on ramottitson am~ au r~ve d'un sorcrott de bien~tre't Ces hommes ne prvoient donc pas ta chute du peuple, par la multiplication des pauvres ou des hom-

mes dmoraliss ? Le premier e(!et de l'assistance serait de dtruire en l'homme le principe de l'activit humaine et la prcieuse prvoyance de l'avenir que Dieu s'est vu forc de lui imposer pour le tenir au travail. Croyez-vous etra mieux renseigns que Dieu ? croyez-vous remplacer d'office la ncessit? La question est bien l. Qu'on fasse seulement une toi d'aprs laquelle l'Etat nourrira les enfants, et peu aprs les femmes; vous verrez alors ce qa~est t'homme, et de combien Dieu s'est tromp 1 En ce moment, dcja, ceux qui comptent sur le socialisme, ou sur cette loi d'assistance, no peuvent se remettre au travail. Si vous tes conomistes, calculez ce qu' eu de ruineux pour le pays cette simple attente, et osez continuer Sur do pareilles esprances, dans tes vingt mois qui ont suivi Fvrier, prs d'an tiers du travail de la France a t aboli 1 la misre, la corruption i'a continue, il ne faut que l'Assistance pour t'achever. A vous entendre, on croirait que vous avez pour les hommes plus d'entrailles que n'en a eu la sainte Egtise 1 Au moins regardez bien ce qu'elle a fait deux choses auxquelles, pendant quatre mille ans, les hommes n'ont
tout essai d'assistance sera, en face de ;)) C'est lrop M dire sur ce sujet h misre, ce qu'une goutte d'ean Mt Il 14 mer. Le mal est de ~pandre une ide qui nerve t'Mpfit ei erMuto do peuple. Dtourner de ta tliorie d<' t'AMistaaee, c'e<t XMi~ter tous ceux qu'une telle pense ne pourrait qu'eMgnc)' dulravail,

L'industrialisme

a commenc

LVM

aMCNP.

mme pas songe; deux choses auxquelles, depuis tors, vous n'avez pas bien pris garde, savoir t'Hpitat, pour les malades; l'asile, poor tes vieittards et tes en~nts quo le Monde avait abandonns C'est-a-diro, que Ja charit a eu soin d'assister par une institution tout homme onbrt pieds et poings lis ta ncessite. Non,il ne faut pas transporter le christianisme de l'individu dans la conscience du gouvernement non, il ne faut pas a une loi organique de l'assistance o, a une taxe des pauvres ?, un ministre des ncessites fraternettes a il faut la sainte Eglise catholique, apostolique et romaine, rgnant au milieu de nos coeurs. Et il nous tant d'autant plus cette sainte Eglise pour les convier la charit, que l'poque devra venir en aide une misre double, celle qui sort de la corruption, et celle qui rsulte du dplacement que l'industrie, depuis un sicle, opre sur les vittes*. Pour amliorer le sort du peuple, prenons le vrai du travail, par capital, par la modration dans geons les intrts, par la justice; la loi et par la Foi, a<in que la chemin Crons la vertu; produisons du les jouissances; prot-

donnons la scurit, par religion ramne la paix entre les hommes, cette paix qui nat de la sagesse, de l'humilit et de l'amour. Si ces classes tant plaindre redevenaient chrtiennes, elles redeviendraient laborieuses, conomes puis, ravivant tesaSctions intimes, elles rendraient
(t) H y a sur nous Me dernire misre. Si la cheriM dpend de la dignit de la main qui donne, elle dpend aussi de la dignit de la main qui reoit. ~utrefob. torsqu't) y avait dans les ctaMes cHo-ieret une mulation de vertus et d'enbrtt, on aimait donner, parce qu'on Mtiageait le matheur. On sait qu'on soulage trop souvent aujourd'hui les ~ottab du vice. Cette Ide tarit une partie de la thtfitf. Retournons Dieu par tous )e< moyens i

L'OttORBSOCtAt.

387

m'Il. sa tAnAoA*t nt Am de nnfiat;An la famille fonotion An cotisation uAl.%nohiffl volontaire, ou de socit de secours contre te malheur' Tons les esprits que la pratique guide en reviendront cette concision, qui fut cette de t'gtiso Assistance individuelle, oui; et, s'il se peut, multiplie, dcuple par la religion. Assistance publique, non. Fermons nos tois aux abus, et ouvrons notre ceeur aux pauvres. Les vieux moyens 1 Nous n'avons qu'une ennetooObns-ta, et nous owmMNs mie, ta corruption
HtSM.

du moins autant

qu'il est donn de le faire

ici-bas. L'abotition do vice, dites-vous, serait-elle rellement l'abolition de la misre? PtaisantM-vous? Supposez-vous que Dieu n'aurait pas rgte la nature de faon que le travail et la vertu pussent en retirer le pain? Il est croire que votre prvoyance ne saurait dpasser celle de t'innni..

CHAPITRE
VtteM

XLHI.
des fait*.

Ayons plus de respect pour les faits. Les faits forment l'ensemble des moyens dont Dieu s'est servi pour amener l'homme au point o nous le soyons. Les faits no sont pas uniquement de t'homme. La Pro(t) Par opposition aux Socits de MMUM M)ttue)<, qui forcment M multiplient mesure que se diMOhent, dMMtM~iOM ir.dmMe))M, les liens saera de la famiite.

S88

HVRt!

SMOttB.

vMeece tend Je caveuas le dessin.

sur lequel nous venons

frxer

Les faits ont passe dans la Cration. S'ils n'arrivent pas tous au but, ils sont souvent, ou gard la faible humanit, une tendance ce but. Beaucoup de choses pouvaient tre, et ne sont pas; mais dans les faits universels, ce qui a exist avait sa raison d'tre. Certes, ne prenons point les faits pour modle! triste mesure de l'homme, ils sont souvent t'oppose du modete. Mais voici la sagesse .des faits ILS oppa~KT LA M! no PossfBLs. Grande loi ici-bas. C'est dans tes faits que l'on voit rellement l'homme; qu'on jage ce qu'il a fait, o il en est; qu'on sent l'indicible faiblesse et les dignes efforts de. sa douloureuse nature. Les faits, c'est tout ce que peut l'homme. Nous sommes dans le temps. Sa mesure est notre mesure ou, plutt, nous lui donnons la ntre. Ne disons rien contre te temps il nous contient et nous dnonce. Prenons donc en grand respect les faits; les faits, c'est l'homme. Quand ce monde finira, il no sera compos, en dfini' tive, que do faits. ts seront la mesure de cette cration. Que nos curs se portent donc en avant dans le bien, pour que les faits ultrieurs soient de plus en plus parfaits. Quant aux faits universels et permanents, que nous attaquerions en eux. c'est nous

Attaquons-nous nous-mmes, et non aux faits. !i serait trange que t'homme vint aujourd'hui renier les faits 1 Sont-ce les anges qui taient jusqu' prsent sur la terre? C'est une grande sagesse de recueillir la sagesse des faits, avant d'en remarquer le vice. Et comme tes faits

t.'ORBME SOOtt..

339

viennent de nous, ce sont tes caM qa'i! faut changer. Les mes les plus prcieuses aux yeux de Dieu, aprs coHes qui ne cessent de l'adorer, sont celles qui l'aident conduire Je monde selon ses lois. Ce sont deux espces d'hommes sur lesquelles se rpandent les plus grandes bndtcuons. Si nous mprisons les grands faits, nous passerons hors du Possible, nous sortirons de toute voie, nous n'aboutirons qu'a une politique trangre, nulle, sans ratite'; nous rentrerons dans le nant.

CHAPITRE
Uberte illimite

XLIV.
de t'homme t

ContinMons de suivre tes erreurs dont la classe rgnante aformesesprincipes. Reconnaitre l'homme, comme on le fait, une tibert illimite, c'est lui confrer le droit de faire tout ce qu'il lui plaira. La Socit est tablie pour la solidarit du bien, car !a est son avantage, et non pour la solidarit du mal.
(i) Le pMoMphiMM o'est point toujours choses. La muttitude a rendu les esprits bien faibtm m poUtiqM. Ce mais la force des )? doctrines qu'il faut ecotutter. des doctrines vient de la faiblesse de l'homme. a ft eot

bien ays d'accuser d'imperfecUott une police, dit Montaigne toujours fheM! morlelles en sont pleines. Bim eys d'eogendrer Ma peuple le obstrvancM jamais homme ne t'entreprit qu'ilil mprit de ses anciennes n'en vtnta bout. Meort Mmat Maie d'y rtablir morfondu*. un meilleur H.) ehten pmee, en eeoi p)a(Mv. f, ehap.

*MO

HVBB8KCON6.

La libert de penser et de dire a comme consquence la tibert d'agir. Voulez-vous t'accorder aux mchants~ aux voleurs et aux assassins?Q Pour se donner la libert illimite de la presse, nation peut-elle rpondre de tous ses membres?. une La

Socit a charge d'mes vis--vis du peuple, lequel, n'ayant point le loisir de juger, accepte tout crit pour doctrine. Est-ce donc de la libert que la France aurait peur? Non certes pas ette ne craint que les mains des sicaires entre lesquelles la Rvolution veut dposer la libert.. et il n'est Toujours nous prenons l'homme pour bon mis en ce monde que pour te devenir. De l dcoderait comme consquence une Socit toute parfaite. La Socit qu'un grand systme d'ducation et de prservation. Quand vous en apercevrez-vous? 2 Le peuple n'est qu'un enfant. Allez vers lui, et dites Tu es souverain il le croit. Tous les hommes sont gaux il le croit! associez-vous donc tous ensemble il le croit! 1 la proprit est un vol il le croit 1lecapital est tous: il le croit! on pourra mme s'en passer il le croit on va doubler la richesse il le croit on n'a pas besoin d'argent il le croit 1 la religion est use il le croit nous t'en donnerons une meilleure il le croit une banque et ses coupons feront tout il le croit 1 la Socit reposera il le croit t on peut doubler tous les salaires it le croit 1 si les hommes ne sont pas heureux, ce sont les gouvernements qui en sont cause il le croit 1 c'est toi qui es lgislateur et il le croit 1 Oui, tu es beau, tu es magnanime, 6 mon peuple et tous les peuil le croit) Troupier, maon, sabotier, wpteste regardent fais nos coutelier, cordonnier, sois notre reprsentant, sur le crdit n'est au contraire

.1
lois il le croit

t'OKBM ttOCtAt;.

1 il part, il pose le pied sur la mer, comme te lui a dit son prophte. C'est tomqa'tt se noie qu'il voudrait ne plus croire, si t'orgoeit fetat d'insens.. ne!'avaitde{&redtttt

Libert illimite de la presse 1 vous voulez donc que le peuple appartienne au premier vena~? Tetto est t'entend que voas avez de la libert; voyons celle. quevous avez de la vrit.

CHAPITRE
Libert

LXV.

tfmitee de t'E~ioet) t

Donner la libert do la presse, c'est donner sur le peuple un droit de proprit. ! no faut donner do libert illimite qu' la vrit divine. Et la grande libert qui importe l'homme, c'est celle de la pouvoir toute accomplir. Pour bien comprendre ce que vous faites en politique, observez que pendant soixante ans vous avez proclam le contraire. Sons ces mots
(t) < Un homme athiMt, compromet

Empitement

du Clerg, vous retiriez

est impoissaat ceUet d'autru!

i se frayer une carrire, hit mat eea tt 8e fait conspirateur. Un autre a un

des paMiona dramatiqoM it se fait cea~pimteaf. s'endort des anne) sur un tivM daM berc par t'o~uei), Uee lequel M distille t'envie, maie auquel le monde ne prend pas garde au lieu de fait coMpinttenf. D'autma, en6n, voyant en tout la tymnaie, tempemmeat Un troMeme, indompt, reMM defauta, libert leur caractre, veulent feftiM ta Socit veulent supprimer la mofate iitimitee do )a PreMe, vous ceaBN b peuple a cet gens-ta. an tien de supprimer teere Par la ile <e funteeasptrateaM.

S4S.
)~

HVRESEC~ttB.

t:h~-t.t PP~.)!~ ~<.t ~): t )~ .t-! la libert & fEgtise, c'est--dire la vrit. S<KM ceuxci Z~ef~ de co<t<c<M!ec, vous donniez toute libert

t'homme.c'estf-a~direat'orgueit. Puis, on se plaint du renversement de l'ordre moral, et, sa suite, de l'ordre sociat. Oo cherche dans le pouvoir le moyen de les rtablir, oubliant que te pouvoir tient tui-mme toute sa racine dans le premier. Maintenant que la Socit croule avec le pouvoir, le recoona!tra-t-on' ? Lorsqu'on voudra srieusement rtablir la Socit en France, on rendra ta vrit, l'Eglise, une libert qui n'est, aprs tout, que cette de faire le bien. Nous lui restituerons une puissance qui n'est, en fin de compte, que celle de nous civiliser. La loi \}ui a civilise te monde semble digne d'tre conserve dans le monde, et d'tre place avant l'ensemble de ses fois, puisqu'elle est la source et la vie de ces lois 1 Apportez-vous doctrine ir ? une plus grande toi, une plus puissante

t est inconcevable de voir le sicle traiter avec l'Eglise de puissance puissance, et la considrer comme un corps tranger, bon tt ou tard extirper d'une nation. De l, des concordats trs-srieux sur ses empitements en matire de Foi, d'enseignement ou do toute juridiction pos(i) On disait & la Restauration que nmM 6t!<MH <nmM)p<9, qu'elle noM devait la libert itHmttte de la PtMM. EUe avait la bont de la crciK. C'tait persuader & une cihdette qo'itt cachent teuN anaM 1 On voudrait autre thse gratuite faite entendre qa'it faut taiMer entrer les ennemie poM~tt

ta Rpublique, anjeard'ha), qu'eue doit Mea le droit au capital, a t'aMMance, & h MtmUe, riMtructtea qu'il ne

!) ext t croire que t'Etat anira par retontMMM ne doit que soutenir la vrit, )))"9 donner ta ~MUee et la paix. et a tout

t'&MRt!

S~CtAt., 1t~e_ U'l:1_

24~

sibte

car le pouvoir taisse l'Eglise est MMttjasteiavieqaioonsreste Si t'oN ne veut pas saspeodre ta Civitisatioa modeme.M faut rendre la religion son. cours. Tant que les avocats dont vous faites. des hommes d'Etat, auront pour paito* sophie de dcouvrir tes empitements de l'Eglise, ils btiront des gouvernements de mort. Tant que les peoples auront le fcheux instinct de les croire, ils descendront plus avant daas leurs maux. H faut fixer au bien la libert de l'homme, consquemment, ici, la fendre a ta lumire de i'Egtise t

C'est triste

CHAPITRE
Loi eur t'WMi~aemMt.

XLVL
M. Thiem.

Pour la loi sur renseignement, pourra discuter L'homme

voici le fait; aprs, on

qui est la personnification de votre seepti t'Universite, c'est la phiciMM, vient de vous~ dire losophie; et l'Eglise, c'est la religion. a Oui, mais la, philosophie c'est t'homme, et la religion. c'est sa loi. La religion et la. a philosophie sont nes le mmo jour, le jour o Dieu a mis la religion dans le cur de l'homme et la philo sophie dans son esprit, Dieu a mis la religion dans !e cour de l'homme, mais c'est l'homme qui a mis Tot~aeH dans son esprit. Est-ce notre esprit de conduire Dieu, ou Dieu de conduire notre esprit et nos coeurs? Voyez ce qu'il faut en faire 1 Une autre parole de yotre orateur

244

HVBNMC~tUt.

Diea mit la philosophie. dans l'esprit de l'homme en y mettant la raison et la liberts Orelles n'ont pas t faites pour.combattre la toi, mais pour t'accomplir. L'Anarchie consiste prcisment donner la libert ta mme autorit qu'a !a toi ou qu' Dieu. C'est l toute Certainement celle de cet homme, dnu de philosophie parce qu'il fut constamment tranger la thologie. J'ouvre l'histoire Il s'crie, avec une navet rette l'erreur de l'poque! C'est aussi du monde, non pas t'histoire factice, faite par les partis, a mais l'histoire vraie, et je vois ces deux grandes puist sances, la religion et la philosophie, se combattre teu jours. tt n'est pas tonnant qu'en ouvrant l'histoire, on voie l'homme 1 Mais quand on combat, que la justice existe quelque part.. c'est parce

Mettre sur le mme pied Dieu et l'homme, la loi et la Les libraux~ libert, voil t'aCaire de la Rvolution! en voulant enseigner, se donnent une mission que ni Dieu ni tes hommes ne leur ont confie. Aussi qu'enseignentils? Us enseignent l'absence de la vrit, autrement dit le scepticisme Mais l'absence de la vrit, demain sera t'absence de la Socit. !t a peut-tre exist des poques aussi douloureuses pour les murs il n'y on a pas eu qui aient t fondes sur le principe mme du mal. Si la politique est une science en ce monde, et si elle y est une puissance bienfaitrice, c'est qu'elle y apporte l'appui au bien. Quoi tre homme pratique et ne pas voir que le bien ne triomphe jamais de tui'meme, et que le mal, au contraire, croit tout seul chez les hommes Les abandonner leur lutte, c'est apporter l'appui an mal. De l l'ide, fort rclame par t'ignorance, d'une spa-

t/MDRBSOCtAt"

248

ration de l'Eglise et de J'Etat. Si les lois n'apportent pas un appui t'Egtise, c'est--dire la vrit, cet appui viendraConfiez t-il dos passions?. Alors que deviendrons-nous? tout la Jihert, ce que vous nommez la concurrence, la barbarie roparaitra. Si la doctrine est vraie, elle n'a L'hypocrisie rpte pas besoin d'appui 1 au sein de la libert, la vrit seule peut triompher. Ce n'est pas connaitre ce monde 1 Le malhenr, dit-on encore, est qu'on ne croit pas la puissance de la vrit. Le malheur, au contraire, est que les hommes sans pratique veulent nous faire croire la puissance tout idale de la vrit. La vrit quoique scule peut triompher a Pourquoi, depuis six mille ans, n'a-t-elle point encore triomphe de la sorte? Et pour qui comptez-vous nos passions, notre orgueit? S'il sunjsait de dire la vrit, vous la diriez aux enfants, sans plus vous occuper de leur ducation. Or, que sont rellement les hommes ?. L'ide mme de refuser le secours social J'Eglise, sous prtexte do lui aliner plus encore les esprits, vient prouver plus encore l'orgueil occulte qui les anime. En t'tat o sont les choses, attendez-vous que ta vrit pure fasse en ce jour ce que jamais elle n'a pu faire? Queis vnements pourraient sance y ? lui prparer une telle puis-

sur la question de leurs rapports L'Eglise et l'Etat route toute l'histoire, comme toute la philosophie; selon que dans la Socit on veut donner a Dieu ptus de ptace, ou qu'on n'en veut donner qu'a l'homme. !t est certain que si l'homme veut toujours partir do ce qu'il nomme ses droits, il ne leur verra plus de bornes, et Dieu ne
t.Mtft. <0

246

HVRE

SECOND.

plus de place chez nous. It s'agit da dcider si t'homme ne devrait pas partir de ses devoirs 1 tt est vrai que Dieu est patient. En dehors de J'Elise, trouvera et dans t'Egtise, sont des hommes. 11 faut aux bons plus de sagesse qu'aux mchants. !t s'agit de ta vrit, et rien ne cote tant aux coeurs. Mais dlaisser l'Eglise, mais le pain et l'appui de l'Etat, mais lui ter le coeur des enfants, c'est ce que Dieu ne souffrira pas. Ce jour-l sonnera l'agonie d'un peuple. Que de misres quand l'homme s'obstine dans ta mchancet 1 lui retirer La question de la toi sur l'enseignement est la question mme des rapports de l'Eglise et de t'Etat. L'Eglise, comme toujours, sera conciliante, mais qu'elle soit indqu'ette soit seconde~ chrie et glorifie 1 pendante Toute l'Antiquit fut fonde sur l'Etat. !t tait rserve Jsus-Cbrist de tout fonder en dehors do la force et de rendre la libert aux consciences. t remit le pouvoir la puissance spirituelle, pour que l'humanit, dlivre, fut A nous de comprendre conduite en esprit vers la vrit. notre dignit ou de retourner dans la servitude. A nous de cultiver ou de laisser notre hritage.

CHAPITRE
MvohUon d'Angteterre.

XLVU.
M. GmM.

On nous parle sans cesse de la rvolution d'Angleterre. Mafs pourquoi a-t-elle russi? Parce qu'en Angtetefc une aristocratie s'est immdiatement leve sur tous les principes opposs cette rvotution.

L'ORORE SOCtAt. La rvolution on renversait

247

t'Reftian t'at.Mtn~t.tia l'aristocratie ~n. devint i'Egtiso personnottomont religieuse. La rvolution dispersait le capital l'aristocratie se mit en fonder plus que jamais. La rvolution ouvrait les l'aristoportes a l'immoralit cratie donna des famittes qui, pour to travail, la prvoyance et les mosars, firent honte plus tard notre aristocratie. La rvolution coupait la tte aux rois et ds ce moment l'aristocratie leur voua un culte chevaleresque. La rvolution anglaise, en un mot, a russi, parce qu'eUe a substitu des m<Burs chrtiennes aux principes de la rvolution. Tchons de faire de ta sorte Votre rvolution russira, pourvu que vous la dtruisiez.. La grande ide de M. Guizot est le gouvernement parlementuire, c'est--dire l'introduction au pouvoir du principe rvolutionnaire. On veut de l'autorit, la condition de ne pas obir 1 qu'etto tombe des mains des plus hautes classes, pourvu qu'elle s'arrte et s'affermisse dans les ntres 1 !hdividuet)ement probe, cet autre chef du libralisme montre un esprit issu de la science de J'orgueil. It se disait l'homme do l'autorit, et jamais, depuis les hrsiarques, elle ne fut plus grivement attaque! It t'touMe dans sa source, au sein de l'Ordre spirituel, et il la veut intacte ds qu'elle entre au milieu de J'ordre politique r Elle serait debout dans t'Etat, et dtruite dans les consciences Singulire dialectique 1 Alors, d'oa vient cette autorit? 11 faut donc obir l'homme pour le plaisir d'obir l'homme 1 Vous sentez que le peuple a eu plus de logique que vous'.1.
,))La fautn est tOMtat)hmm'<poqueqt)'m)!( hommM. LectX.bntM~tin t'est toujouM cru dans )e vrai, Mb )\ la mnoitre tutreprotMhnte, ment dit, avec une forte dose d'orgueil.

~48

UVnE

SECOND.

Quand vous voudrez l'autorit, vous commencerez par renoncer au principe do Protestantisme, qui n'est qu'une la plus haute, protestation de l'homme contre l'autorit l'Autorit spirituelle. Ensuite, vous n'enverrez pas devant b chaque presbytre de France un maitre qui enseigne n'insinuerez quand le prtre aura prch a. Enfin, vous vous tes seuls pas de nouveau, aprs une dfaite que ne pas voir, qu'une socit se sauve en perfectionnant le parlementaire. gouvernement qu'on vous a mis dehors. On a si bien parlement

Ne voyez-vous pas que ces sortes de gouvernements sont pour contenter l'orgueil et faire illusion la foute? car au fond il faut gouverner. Le gouvernement parlementaire n'a t que le principe de la souverainet du et remis a la bourgeoisie peuple introduit dans l'Etat il ne faut donc pas se plaindre! Vous voudriez simplement que le principe s'arrtt vers vous. Vous dpossdez bien t'Egtise, vous supplantez les Rois, la condition les remplace. pourtant que ce no soit pas le peuple qui Ce serait vous ators?. En ce cas, montrez-nous mieux t'avenir votre sagesse et vos moyens. Rien n'est moins un, rien n'est moins sage et rien rien ne l'est n'est moins responsable qu'une Assemble est dj assez diticiie de plus, au fond, qu'un Roi. Il obstacles. gouverner, sans y apporter encore des Les peuples ont raison d'avoir cnfiance en un Roi qui choisit son conseil; non en une runion d'avocats, qui contenter leur ambition pensent moins gouverner qu'a il faut arriver au personnelle. Au bout do tout principe, fait, et le fait, on vient de l'noncer. Trois hommes d'ouvrage feront en une semaine plus Pris que cinq cents reprsentants en un mois. instruits

L'ORt~B

SOCtAt.

~49

part, tous seront des hommes capables, pourvu que ne soit pas purement ttttraire; runis, les Surcapacit faits le prouvent, ils perdront leur propre gnie. L'imcroises. puissance des esprits aatt des amours-propres Los Assembles parlementaires perdront la fin les Etats, qui, lancs par elles travers tous les cueils de la Rvolution, finiront par se briser.

CHAPITRE
L'iootroetion

XLVIII.
du )MMp)e.

Songeons que notre propre instruction n'est qu'humaine. Le tribun demande l'instruction du peuple; au fond, il ne songe qu' le conduire son gr. Ce qu'il nomme instruction, c'est tout simplement sa doctrine! Il la voudrait voir la place de ce bon sens universel que t'Egtise et l'exprience ont rpandu dans les masses. Montrez-tui le triste peuple do la Rvototjon, il Alors fallait lui donner l'instruction! rpond pourquoi proscrivez-vous cette classe plus leve qui a reu de t'instruction? L'instruction n'est donc pas si bonne puisqu'elle a form ceux que vous voulez bannir, ceux qui vous reprochez leurs doctrines, leur capital, leur politique, leurs actions, leurs penses, jusqu' leur existence 2 ? Le bas peuple demande l'instruction, et depuis lors il ne met pas tes pieds FEgtise! 1 Quelleinstruction veut-il donc? On lui donnera des docteurs qui ne lui parleront

2SO

.HVBB

9SCOKP.

ni do son me, ni de son cur, ni de ses peines, m de ses destines futures, ni de sa vie prsente, ni de ses enfants, ni de sa mort, ni du Dieu bon qui t'a cr et et l'on nommera instruction le reste 1 qui l'attend L'instruction, dont on fait grand tat, n'a d'autre effet c'est un levier remis que d'ajouter un pouvoir !'homme; son esprit. Si l'homme est dans le bien, elle est un don si l'homme se porte au mal, elle n'est inapprciable; qu'un malheur de ptus. Voil toute ta question. L'instruction ne porte pas sur lu nature de l'homme, elle en tend seulement le pouvoir'. C'est donc l'homme qu'on doit penser. La grande question pour le peuple, c'est la MORAUSATtON. Donnez-lui cette instruction-lit, qui est l'instruction de t'ame, qui est la grande instruction 1 Vous lui contez mille dtails relatifs la terre, et it ignore qu'on l'attend au Ciel 1 Parce que vous avez loigne le peuple de ces hautes lumires, vous sentez le besoin de lui donner de finstruction't 1 to, comme ailleurs, vous raisonnez comme si l'homme tait bon, et qu'il no restt qu' tendre sa puissance. En e<!Rt, si l'homme est boa, vous n'agrandirez jamais assez
[<) On t~p~te sans ceMe < L'iMtrHction est le premier des biens; docoM rinetructioo aM peupte. Le Clerg seul ne cMoit pat t cet entnttne* ment. LoM mme qu'il ne mMit pas en donner toutM les miiON~, il pressentait vous lui repondie! diMnt)es&ib? t Oe ne (3) Ce ne eem pas la science ~M'aum le peupte <]") )'em))trrxMeM Marne, bien entendu, que t'oveutj'e prtention de retMphco' la morale par Xt!<t' les sciences pttysiques et de nMttt'e te peuple nu rgime auquel '.Mcte a mis nos arMMratie~ les t~oXats par un itxtioct 0) quelque ~mpeu): forte sunxttttre). AujoMrd'hui, Mais que par t<t)t d'argmoe))~

L'ORDRE

SMtAL.

3M

na: s'il est mauvais, ne ferez aa'tarartr son domaine; s'it est ferez voua ne mauvais, vous qu'largir ses voies de destruction. Voil cependant ce qu'it en est de cette espce d'arche sainte, laquelle on ne pou-

vait toucher ta question,

Avez-vous remarqu comment Diea traite tui qui fait natre tous les hommes dans

l'ignorance ? Dieu a mesur avec une prcision infinie et l'esprit et Ics forces qu'il a donnes t'homme. !t a prvu le degr au-del duquel l'homme pouvait tout renverser, lui et sa propre libert. Et quand, au sortir de l'Eden, Dieu le livra trs-positivement a l'ignorance, aux besoins, au travail, et la mort, pensez-vous qu'il ne st pas quel traitement il tui appliquait? Voit les faits o il faut puiser des Dans l'orgueil, il faut restreindre et retenir leons. l'homme; dans le bien, le seconder; en t'un et l'autre, t'diCer. Comment faisait t'Egtise? Enseignait~eite la physique' ? L'Eglise employait tous ses efforts moraliser l'homme, autrement dit lui rendre la lumire et la libert morale, taissant l'instruction venir la suite. Vous, plus habiles, vous employez les vtres l'instruction, laissant la moralisation venir aprs s'il se peut 1 Cela ne prouve pas'votre connaissance de l'homme. que vous ayez russi? Vous avez cr bien des chaires; vous vous Battez d'avoir rpandu vos Trouvez-vous
(t) L'EgMM a-t-elle sciences sur ta nature MMf! gmi aHaient et assez di)M, quand ello vit que les eu nos &mes la place des aciences Combien vous vcu')r!e< aula Foi de laquelle Dtemme dpend votre si cela et pu

sur Dieu et nous plooger jourd'hui que les tsprtti! salut social 1 Dieu d'tto seul coup

prendre dans la servitude dans

furent

aurait

enlev neoomnce

lui enlever le pch.

3S2

HVRESECONM.

ides ides sur sur le le nennto. L'avez-vous Mttfttt rendu mpHtanf tneHteur?.. Quand peuple. t.'avM-vnna vous parterei! dsormais de l'instruction do peuplo, au

moins sachez ce que vous dites) L'instruction chez ta peuple, c'est la Moratisation, ou t'entre en possessionde son me. La voil, la grande science 1

CHAPITRE
DwoMre opinion

XLIX.
des tiMfaM.

opinion est une dernire illusion. C'est t'ittusion que, depuis l'origine, ils se sont faite sur la raison et sur la libert. Ils les ont constamment vues en thories, et jamais telles que, dans le fait, la Chute les a laisses t'homme. C'est l au reste ce qui constitue, proprement parier, l'opinion tiMrate' et le point de dpart philosophique de la Rvolution. Si l'on pouvait conner elles-mmes la raison et h) tibertc hamaines, il y a longtemps qu'on n'aarait plus besoin de gouvernements ni Oe lois. Les gouvernements, les lois et la socit mme ne courent tant de prils, que parce que nous ne pouvons point compter sur la raison ni sur la libert humaines.
(<) Nous verrons

Cette dernire

Pourra-t-on changer ce (ait? i'

Ms homm-N. <~)i ont toujottr:' oxn~u jMH' lu dogme, remonter sur h-Mf thorie de lu Mbon et de )<t tiberM tttii <)))e h! (hn~er !)oiii)'cro. en desecudre en toute puis hAte ()~ que le dauger ro~thr.L

L'ORDRE

SOCtAL.

2SS

~ana t<t mnn<~ il <nma<~ & MftS'il existe un Ht~ttu~a progrs dans le monde, il consiste restreindre l'autorit & mesure que croit la moralit. Est-ce

aujourd'hui

le cas?

L'esprit rvolutionnaire modr se fait une dernire C'est opinion dont it sera dupe avant peu. !t dit encore n avec la libert, c'est avec la raison, que nous refrnerons la dmagogie. La grande Rvolution de 89 a une marche a lgitime. Les folies des socialistes ne russiront pas nous faire regretter l'poque o t'oo se battait pour de la t Thologie! Nous ne nous sentons pas disposs a abdia quer notre raison et notre tibert. Nous prirons peut" t tre par elles, parce qu'il est dans les destines des en e peuples do prir, (!) mais nous ne reviendrons pas )t arrire. (JotM'Ka< Dbats ~M J~ 1 dcembre~9~ journal de M. Thiers et de M. Guizot). vous franchissez votre 0 science nouvelle Comme aise des questions qui ont arrt les sages et tes lgislateurs, les peuples et les gouvernements; qui ont'suspendu mme les dcisions de l'Eglise, savoir l'usage ou l'adc'est--dire ministration de la raison et de la libert humaines 1 Certes, si vous aviez rettement la raison et la libert, si vous les tout serait pouviez introduire dans la foule, videmment dit. Bien mieux, vous n'auriez plus besoin de lui donner des )ois la libert intgre obirait ta raison parfaite. Mais en vous adressant ici la raison et la libert des masses, n'invoquez-vous pas des tres de raison ? Certes! it ne faut abdiquer ni ta raison ni la libert: on ne vous demande au contraire que de les bien possder! Et comme vos peuples perdent la fois l'une et l'autre, il leur faut visiblement la fois la lumire et l'Autorit, lesquelles ont t faites pour suppler la raison perdue et la libert absente. -Vous pensiez avoir aug-

t}M

HVRS86CONB.

ment ment dans ~e ta pn!mn )! d dans Je nennta raison ot et )a la libert, et Iton vous peuple l trouve etfrays vous-mmes de voir quel point te peuple 1 manquedet'uneetdei'aatro't Chercher dans la libert marne le moyen d'en refrner les maux, c'est jouer le jeu de la Rvolution. Le bon sens crie Si le remde na!t do l'excs des maux, nous serons morts quand it viendra 1 Laissezdes pistolets dans les mains des enfants quand ils se seront fait sauter la cervelle, certes ils n'y reviendront faut attendre de ta pas S'i! libert mme te remde ses excs, pourquoi, ds le commencement, Dieu ne prit-il pas cette metbpde sur la terre, au lieu d'instituer l'Autorit? Pourquoi aucune nation, depuis lors, n'a-t-elle us du procd? Que faire donc de la raison et do la libert? Les

protger et les dvelopper le plus possible toutes deux l'aide de l'Autorit. Dites que l'Autorit n'a pas toujours t ce qu'etto devait tre, comme toute chose de ce monde; mais dites aussi que, sans elle, la raison et la libert ne seraient plus. Une ~pogue de M6e~ pour me servir de vos termes, serait celle o l'homme, ne faisant que le bien, rendrait l'autorit inutile. Est-ce l l'poque o nous sommes? Voyons-nous dans la foule un progrs religieux,
(1) Citons toujours sommes, frange, On ne gouverne les paroles des JiMram n)0(Mr~ de nous de ne t'tre pM? Enfants

cono-

ont pass dans notre eang. (C'ett bien l le mat 1) une naUof) qu'avec les ideea qu'ette a, (AppHquerez.votM ce principe t'education?) C'Mt avec la libert, c'Mt avec )<H bons pr~et'pM de la Weo<MM<)tt que nous vaincrons lea folies de la maMMfte (MetneJooftMt). Un jour viendra o ce )ivM, a'i) ett tu de celui qui nous confie aux prinlui demandera, Bon pas ce qu'il pense de eea cipe! de ta Rvolution, prineipo-ta, mais ce qu'il peBM de tui-Meme en se rappetaot ce coneci). fewttt~ot).

dtpend-it ses principes

< Ce que nous de la Rwtutfon

[.'0&BRE

SOCrAt.

miqoe et domestique? Nous n'emes jamais plus besoin d'une poque do vritable Autorit. La libert est chose excellente, mais la vie est la chose par excellence. Est-ce notre instinct de la libert qui a te plus craindre? N'est-il pas ptus fort en nous que t'instinet de la justice, que l'instinct de la morale, et que l'instinct du droit? Ce qui a le plus craindre, n'est-ce pas prcieuse Socit humaine, laquelle Dieu a t chez les peuples, oblige de venir en aide par l'Autorit du moins, qui n'eurent pas la folie de briser ce soutien w d'en Haut, comme t'ont bris nos profonds politiques. notre

CHAPITRE
Mtaphysique

L.

qui domine les partie.

au fond des choses, l'esprit franais court en avant. On improvise une victoire dans les faits sans savoir si elle est dans les consciences. Vous tracez des rvolutions sur le sabte: les enfants les effaceront. Au lieu d'aller nous conduisit de l'Egypte Moscou ou sont aujourd'hui nos frontires? H faut crer la monarchie universelle dans les esprits avant de la vouloir imposer l'Europe. On ne porte pas la main en paen sur le beau L'Empire fruit que mrissait te Catholicisme De l, l'unit de concours se chelonne sur tous les degrs de la socit se trouvent aujourd'hui les tapes manques. 1 perd dans une nation l'erreur. Les classes de

embusques sur toutes JI n'y a plus que des partis en

38~
E'

t.tVMS~ONt),
tt-

se montre, chacun s'y rsigne par peur; puis, une raction nouvelle en fait connaitre le nant. Quelle marche prendre? on no sait pas o est la on ne sait pas ou courent les esprits. Toutefois, voici les deux termes de t'ohette des partis. Le point de vue religieux dpass aboutit au jansnisme, France, c'est--dire t'absotutismo. Le point de vue humain complt aboutit au socialisme. Ce sont l effectivement les deux ples. L'Absolutisme consiste dclarer ceci La Chute a perverti compltement la nature humaine. Le prtendre ceci Sortie de Dieu, cette nature est ncessairement parfaite. L'orgueit tire toujours ou droite ou gauche. L'Absolutisme, ou le jansnisme franais, a pour morale J'abolition de la votont humaine, qu'il tient pour totalement pervertie, et de l sa transformation dans une obissance aveugle et absolue. Le socialisme a pour morale la gtorification de l'homme ici-bas, et de l son aocomptissement dans la jouissance universelle. Par suite, deux politiques. La premire veut dans la Socit une autorit qui treigne toute la nature humaine, pour contenir les effets mal compris de la Chute. La seconde veut une abolition de notre Socit de six mille ans, faite en vue d'une nature humaine qui a besoin de surveUtance et de soins. C'est toujours sur le Christianisme que se posent les questions. Mais ds qu'on s'carte droite ou gauche, on tombe dans un abime. cette dernire fois jouir de leur victoire. La bourgeoisie crut dfinitif son avnement religieux, philosophique et politique sur le monde. Quelle Nous stupfaction lorsque le socialisme vint tui dire avons la libert et t'gatit, il faut tout simplement tes Les libraux s'attendaient Socialisme consiste

France.

Une rvolution

<

L'OttBMESOCtA!

?7

tablir dans l'ordre i'ofdre conomique Les banquets N'avaient conomique tLes banqaets n'avaient pas entrevu la question jusque-l. Mais djll vos fils avaient tir de vos doctrines les applications qai vont vous dvorer. Issus des libraux, les rpublicains croient tre quelque chose parce qu'Us ont saute momentanment sur les faits. Le monde est occup dcider une bien autre affaire 1 Vous combattez pour une forme sur la terre, quand J'attaque est donne par des Titans prs du ciel. Affichez partout vos mots, vous en avez besoin 1 Vous touchez la question politique? il y a trois cents ans qu'elle est vide ailleurs. Enfants t ie Christianisme emporte le monde, le globe glisse sous vos pieds, quelles que soient les ancres que vous jetiez dans les faits. Le peuple franais, qui voudrait chapper son absolutisme, ira se heurter sur le socialisme, contre lequel sa science est loin d'tro prte. Pour viter l'un et l'autre, il pour pntrer dans l'avenir que nous ambitionnons, n'y a que la grande route, fraye nos socits par la Doctrine qui connat la nature humaine.

CHAPITRE
L'avenir ne provient

LI.

que de la sve du ptM6.

Trop d'hommes sont ports croire qu'il n'y a rien l o ils n'ont rien su voir. Interrogeons les grands faits sculaires, JMons-tes <a ctart divine, et nous saurons apprcier tout ce qui fut hamainenient possible 1 Nous

2S8

HVKtSEaONO.

irSlinifnwnno (n nnnnn fliciterons le genre h..m.J~e.1.. humain d'avoir pu, da moins jusqu' prsent, tenir sa tte au-dessus de la vase.

Toutes rserves faites sur notre indignit et en raison mmo do nos dfaillances, le genre humain, grce tant de secours qu'il a reus de Dieu, n'a point fait cependant trop mauvaise figure, car voil bientt six mille ans qu'il se soutient en socit! Et cependant, combien d'hommes, emploient tous leurs elforts pour en bien tes faits, et ce ne sera pas i'exiguite du succs qui nous tonnera, mais bien son tendue et sa stabitit. par leurs iniquits, sortir Comprenons Ne rompons point cet quilibre. Que les gouvernements nous paraissent trop forts et trop souvent enclins nous tyranniser par leur puissance, il n'y a rien l d'tonnant. Mats sachons voir aussi combien les gouverns sont faibles, autrement dit, ignorants, prsomptueux, paresseux, mcontents, ambitieux, incapabtes, puis toujours prts manger en herbe le bien acquis. Ne croyons point qu'on puisse abandonner i'hamanitc elle-mme. Ne pensons pas qu'elle subsiste par sa force unique; que son progrs soit continu et de soi. Rien n'est en elle qui ne soit donne, apport et entretenu. Et si nous sommes senss, jugeons prcisment de son indignit par ceiie des princes ou des lois dont nous nous prtendons blesss. Au lieu de secouer violemment le Pass comme un arbre de mort, examinons bien ce qu'il Si porte. c'tait eCectivement la mort, nous ne serions pas J, nombreuses gnrations 1 Songeons-nous que toute la gloire de la terre, tout ce que nous sommes en ce moment, nous le tenons do lai 1 Un tronc qui vit depuis six mille ans n'est point un arbre mort; tchons seulement de faire croitre sur lui

t.'OROttBSOOAL. nos propres branches. sve du pass. L'avenir ne provient

2S9 que de la

Avant de changer un seul fait, regardons de plus prs la nature humaine. Si nous pouvions embrasser l'horizon, et voir l'incomparable chose qu'a dj faite le Pass, do quelle lumire immense nous serions blouis 1 nous tomberions en adoration devant tant de sagesse si peu comprise. Avons-nous compt les efforts par milliards de nos pres, les sacrifices, les soupirs et tes vertus de nos mres? Ah 1 si nous ne comprenons point tout ce qui est, nous n'appartenons humain. point par les entrailles au genre

C'est l'orgueil aujourd'hui qui parle et qui s'avance en tout. C'est l'orgueil uni l'ignorance qui rsout toutes les questions. Jamais la sottise ne fut en si grande faveur chez un peuple civilis. Nous voulons crer la Socit, crer l'homme, et nous sommes en pleine ignorance sur la Socit et sur l'homme. Sans la connaissance de l'homme, comment parler d'institutions, qui ne sont que des moyens donns a l'homme? O t'avez-vous tudie? vous rejetez son histoire et ce que Dieu vous en a dit. Vous prtendez l'tudier en vous, et c'est ce qui nous fait frmir.

LtVKESBCONB.

CHAPITRE
De la bourgeoise

LII.
dans le monde.

!t faut absolument qu'elle y songe du monde.

le dire, afin qu'elle le sache et la bourgeoisie a fait la situation actuelle

Nos temps lui seront imputs. Si notre civilisation devait s'engloutir et faire place une civilisation ultrieure, la postrit dirait de la bourgeoisie ce que les Ecritures ont dit des gens de Tyr, de Ninive et de Babylone. Les races qui ont tenu sa manire los aSaires humaines ont produit un mal antdiluvien nous voulons dire ici un mat que Dieu n'arrte que par la ruine. Les mauvais Anges s'taient de la sorte tablis dans leur moi pour s'loigner de Dieu. Pour la question des origines, on pourrait remarquer que la noblesse fut comme la premire pousse de la tige des Francs la bourgeoisie ne fut que la seconde. La premire sve est la plus forte. La bourgeoisie est comme le second foin, lent croitre et dimcite serrer dans la grange. Car ce n'est pas la primitive noblesse qui a failli. On en voit encore tes premires familles, toujours debout par leurs vertus, et illustres par leur munificence. Celle qui succdmbe et nous entraine, c'est la noblesse puine, venue par le canal de la bourgeoisie; celle qui eut le malheur d'arriver en mme temps que la Renaissance.

t/OKOBR

SOCtAL.

2<H

Tant quo ta christianisme a domina la bourgeoisie, il en a fait pour la noblesse une assez ample ppinire, et pour le peuple une source excellente d'exemples. Des que la bourgeoise, par son orgueil, a voulu dominer )o ctn'is. tianisme, elle a verse sur t'Europe un tlot qui a noyc l'esprit motterno commo dans un marais. C'est ta un fait qu'on no peut plus nier. Nous avons inform a charge. A dcharge, il faut diro qu'en t7M, la chute do la noblesse, si lit bourgeoisie ne se fut pas trouve l pour prendre <cs reues do lu nation, tout succombait. La bourgeoisie eut la gloiro do substituer immdiatement une aristocratie toute prte u celle qui disparaissait. Mais depuis tors, quetto tut sa conduite comme tte de nation 1 Cette seconde aristocratie aurait certainement la premire, si elle fut reste dans la vertu remplace qui t'avait

amene jusquo-ta. Mais comme t'avenement de la boutgeoisie a t en 89 le chtiment do ta noblesse, aujourd'hui t'envahissement du peuple est )o chtiment de lit bourgeoisie. Le premier fait fut une decadeneo de lu nation; le second dcvieadra son anantissement.

CHAPITRE

U!

L<'t)M)t's[tn))M.mMisi)esttet)Utt'e))hiUM.

Il faut montre)' 01')est le ma!, pom' ({': ooos puissions l gurir. Le mat est dans le peuple. Et te mal ne vient pas dit peuple, il vient de tadassoctcvce.
.MAXC. 47

262

LtVRE

8MOND.

Le peupla est toujours comme la partie la plus basse du bassin gographique. C'est l que descend et s'amasse l'eau des fontaines ou celle quo Forage envoie. Le fleuve pur ou troubl, arrosant ou entrainant ses rives. Le mai est arriv dans le peuple. Le mat dcoute do l'aristocratie; et cependant le peuple ne peut tre sauv que par elle Compter sur le peuple, c'est compter que Jo Jit du f!eut'e va remonter par-dessus les monts autrement que par to rayon distillateur du soleil.
cote

Oui, te mat est en bas, mais il, est descendu d'en haut. C'est cette double distinction que ce livre tenait faire. It faut que la classe bourgeoise sauve la Franco, comme c'est elle qui l'a perdue. Le peuple no peut rien par luimeme, que remonter par des vertus dans la classe bourgeoise. C'est a peine en ce moment si la classe bourgeoise se soutient, puisqu' tout instant le luxe, la banqueroute et le vice en font crouter de notables fragments. Comment to peuple, qui est plus bas, se reteverait-il ? La Bourgeoisie, matresse de toutes les positions partir de 89, depuis celles du Pouvoir jusqu' celles de renseignement, de la presse ou do l'opinion, entend la vrit pour la premire fois. Qu'au lieu de se croire offense, elle fasse un retour srieux sur ses fautes. Car elles forment autant de plaies qui la dvorent et qui consumeront la France. Avec un toi tat do choses, comment cette nation pourra-t-etto un jour se relever? Cela se passera comme au commencement des Empires, alors qu'aucune ctasse n'est encore constitue. a et t~ de la surface du pays, toujours si Dieu veut nous sauver, le .cierge tirera des ette-meme

).'oRBttE

sooAL.

263

hommes dont la vertu, les actions et les exemples rta bliront peu a peu le peuple dans son cours. To~efois alors, l'aristocratie en fournira proportionnoitomcnt ptus que le peuple et c'est l son devoir 1 Car la dpravation de l'aristocratie, bien que plus bi~mabte, est ano dpravation relative et tout individuelle, que tes lumires, les aptitudes, les traditions, le vrai bon ton, la race acquise doivent promptemcnt rparer. Mais la dpravation du peuple, moins btamabte, est une dpravation tenace et dsolante au point de vue social. Pour relever le peuple il faut du temps, pour que la classe bourgeoise se relve, il faut do la bonne volont. Do cette race commence et interrompue, les hommes qu'attend la France. Pour ceux doivent sortir

qui attaquent la classe moyenne comme classe moyenne, comme rompant t'gatit, ce sont des ignorants, des mchants ou des fous. Us no votent plus d'aristocratie c'est comme s'ils ne voulaient plus de progrs, ptus de vertu, plus de grandeur, plus de nation. N'en dplaise t'orgneit du moment, rappelons bien que la loi de l'homme, la loi de la Socit, c'est le mrite, c'est l'ascension, t non l'galit. Le mrite seul tve la Charit, laquelle sait tout accomplir.

CHAPITRE
CenMitM

LIV.

de la bourgeoisie et du eeci&thme.

obtigent tout dire. Du matrialisme dans la pratique, la bourgeoisie devait arriver au matLes circonstances

~S4

LtVtt

SECONtt.

riatisme dans la pense. Elle a suivi toutes les pentes du mdiocre. Elle a dtruit la socit spiritualise du christianisne, et a fini par mettre il sa place la gouvernement des banquiers et des capitaux. Un jour la France entire sera comme une proie. Le mcpris que nourrit cette classe contre tout ce qui ne procde pas de l'argent et contre tout ce qui demeure au-dessus d'elle, t'empecho ette-mme de s'lever dans ses penses et dans son emur. if en est qui so trouvent dans le mdiocre sans le vouloir. Mais la bourgeoisie voudrait s'y (ab)ir. Elle s'etttend d'on bout l'autre (le la France pour empcher que rien ne vienne branter un te) rgne et la contraindre a en rougir. L'ide d'une supo-ioritc subsistant encore dans la noblesse ou dans le ctcrge, suuit encore mettre la bourgeoisie hors d'ctte-m6n)e. tt n'est pas facile do retirer une classe d'une semblable disposition d'esprit. Un tct instinct est tout t'oppose de celui qui anima jusqu' prsent les aristocraties fri)nf.)ises. les ides envieuses de la Rcvotution, c'est et dcrire l'esprit do exprimer celles de la Bourgeoisie la Bourgeoisie, c'est dpeindre celui do la Hcvotution. Tcttement qu'on peut se demander si c'est l'esprit rvolutionnaire qui a produit l'esprit bourgeois, ou t'csprit bourgeois qui a produit l'esprit revotutioonairc. Ici, pour tre juste, n'oublions pas qu'un prodigieux MutHe d'orgueil et de sdition, accourant la suite du protestantisme et de la renaissance, a depuis plus d'un sicctc traverse le monde, et que cette classe surprise sans traditions et sans instruction suttsantc, s'est vue trop faible pour y rsister. Toutefois, son amour du pouvoir et sa cupidit vou. Enoncer

<<~nt)))& draipnt

socfAt.

36S

pour du patriotisme; son scepticisme, pour une (toctrine serieuso son athisme, pour ta vcritc. Ses la vue antipathies u t'egar'i du catholicisme, son calme de notre abaissement moral, enfin sa quitude t'aspoet
passer

de ce mensonge de la Rvolution qui donne il tout ce qui pervertit et ruine les peuples des noms de prosprit, tout mensonge combin de manire il tout avilir et se rapasservir, voit des traits qui malheureusement portent galement la Rvolution et la Bourgeoisie. Ce sont les points sur lesquels on doit appeler la srieuse attention do cette classe. Arrivant sur te gouf!)'o que le socialisme vient d'ouvrir au moyen dos ides librates, la Bourgeoisie sans donto reculera. Le communisme se trouve dans son plein droit en face du tiberatisme. Le libralisme est comme un athisme occulte taisant son cxptosion dans le socialisme. Apres avoir t la religion au peuple, et lui avoir prche ta jouissance, le libralisme a de plus dtruit t'Autoritu en arrive plaant le pouvoir dans la majorit. Le socialisme ici au pas. de course de la logique Puisqu'il n'y a pas de Dieu, dit-il, et que je dois jouir, suiqu'en outre je suis la vritable majorit, je viens, vant toutes les forces lgales, dicter une toi qui repartisse a meilleur droit le capital. Je viens dtruire la proprit individuelle, c'est .diro l'injustice et l'ingalit, et faire asseoir enfin la foule tout entire au banquet de la vie sociale 1 On reforme te peuple, parce qu'il n'est ontrainc que n~est par sa passion, c'est--dire que par sa faiblesse, it point aussi aise de rformer celui qui se fixe dans sa faibtesse avec sa force, c'est--dire avec son orgueil. !t faut que cetui-ta se reforme lui-mme. Pour te peuple, il croit

266 "r.r;r aux

n~RB

sMONf.

'1" vertus qu'il :1.insulte, comme au Diea qu'il onense, comme aux lois enfreint. t) cherche moins dqu'il truire sa conscience qa'~ l'luder. La nature ici ne se troave point renverse, et voil pourquoi les nations sont

tre ainsi d'une classe aa pouvoir, continuant do dclarer que la loi est athe, que l'Etat doit se passer de Dieu, que ta vrit n'est qu'une vieille erreur, et que le mal est devenu le bien?2 En s'obstinant dans le libralisme, ta bourgeoisie arrive vritablement au communisme. Mais il s'agit ici de la France, qu'elle entraine avec otte l'abime.

gnnssabtes. Mais en pourraM

CHAPITRE

LV.

Tout est perdu si h boergeohie ne se te)4M.

U fallait dclarer la bourgeoisie touto la vrit, parce quo c'est encore d'elle qu'il faut tout attendre. Et cela par deux raisons la premire, c'est la grande supriorit relative qu'elle conserve encore sur le peuple la seconde, c'est l'ignorance et la navet relle de la plus forte part des membres do cette classe. Le malheur peut la ramener. rapport sa gnration historique, comprenons que la fondation d'un peuple a quelque chose de divin Diea dpose un fort engrenage dans les origines. Tandis que le dveloppement, fruit de l'exercice do la race, est plus Par

L'ORDRE hnm)nn

..SOCtAL. SOCtAL.

?7

t (tcommerce nnmmaffn ~)<\vn mais )! il an)6nc amne et6vo faniftnmxnt* humain. Le rapidement; mais bien plus facilement une chute. Enfin, pour tre quitaMo avec la bourgeoisie, it faut

faire la part do l'ducation reue par sa dernire gnration. Lo journalisme, hctas t au lieu du catholicisme, Toat le philopassa la fois sur elle, Luther, !a Renaissance, sophismo, l'industrialisme, et la science en outre, qui, peu prs chez tous, ne fut qu'une impit*. Jamais breuvage plus violent no fut prpar pour troubler la tte do celui dont les penses sont occupes au classe do ses gain. Il faut immdiatement dlivrer cette creux dans docteurs, et do cette nue de littrateurs, la pense, qui ont sch son cceur et produit la strilit en elle. Comme la nation n'a pas pu se fournir une autre aristocratie depuis 89, il ne reste qu'une chance la France,
homme d'an grand esprit (<) Combien est juste la remarque d'un Toute la philosophie du dernier Ntde M fut dans le fait qu'un vritable athisme praUq~M. t Ou ne disait pas, il n't/ a pM inconvnients qui aurait pu entrauM~ mais on dtMit: Dieu n'Mt pas l. M ~<'H, assertion des Mn:: it n'eat point dans vos Il n'est pas dans les utaux,

quelqucs n'eetpM

pttysiqaee! dans vos Ides, elles viennent

pens<e$, qui sont dM eaamttont transformes i) ne pense pas a vous, )) c'a physiques qui ne sont que dea phnomnes rien fait pour vous eu particutie)'; la monde est ore pour rineecte comme poxrt'~otntne. o Bien ne choquait comme

le detage, parce que rien n'tait mieux etaMt On commena par nous refuser toute par toutes tes etpecM de prcMMe. tant venue depuis de crer le l'eau nfcesMire au dluge. ttab la fmhiife afoode par wie de pr~cipitaUon, et l'eau tant ncessaire, te dfaut d'eau Le caractre gnral de cette science est d'avotr ne les a plus etnbarrastct. de Dieu. Elle n'a rien oubli pour nous dtourner de ta prire par la considration des lois tmmuaMeo; c'est elle eutn qui a prodaft ta dplorable gAn6ration qufo fait tout ce que M<M S. PeM.. iS!t.) (&f'. <<< voyons.. travaill MtM reitcbe t dtacher t'iMtn'ne

3~

fJVtt

SBHON)).

c'est que sa bourgeoisie se retvo. Le peuple est tellement dvoy, scandalise, qu'en cet tat "il M'y a corrompu rien a attendre de lui, et quo c'est encore dans taron~ tugration de ta bourgeoisie s'unissant aux dbris de ta noblesse, que gtt tout notre espoir. Si )a Rvolution venait a anantir la Bourgeoisie, elle anantirait infaillibiefnent la nation. On a trop ignor jusqu' prsent pcupte une classe efewe. ce quo vaut pour le

On voit dj, pour les murs, ce que t'eHacement de ta noblesse a produit depuis cinquante ans sur la nation, savoir, ta retraite du dsintressement et de l'esprit d'honneur. La disparition de Ja bourgeoisto amnerait immdiatement, en outre, la porte de l'esprit de prvoyance et de travail. En peu d'annes, nous tomberions au-dessous de t'Espagne. Si la bourgeoisie est dtruite, tout est dtruit si ette. reste ce qu'elle est, tout est perdu. L'avenir attend.

CHAPtTRR LVr.
<'<u)))t!Our~euM)a!ttai(ftufiut.

Les classes moyennes, (lui contiennent encore dans leur sein les sources de lu Rvolution, n'ont donc pas utc plus heureuses sur la question de la libert, sur la question de la moralit, sur la question de la vcritc et sur la question des sentiments de dlicatesse et d'honuM)'~ que sur celle des finances, sur celle de l'industrie et sur cette <tu capital.

L'0)H))tK!CtAt..

?9

Voyons ce qu'elles ont fait du sot, depuis que ta Revotution avec ses consquences ht mis entre leurs mains. Il ne faut pas oublier qu'une civilisation qui en supune autre en supplante la race, et va plante jusqu' en usurper te sol. Ici le tuxo et la cupidit n'ont pas seulement atteint l'industrie et la moralit, ils ont aussi ls !o sot, puis la population qui porte notre sang. Ils ont voutu forcer la terre il trop produiro. Que la t'~nco y prenne bien garde, it v a une erreur dans le principe avec tequot, depuis. cent ans, on cultive le sol. On y apporte les coutumes do l'industrie on demando de t'or la terre 1 On fait merveille pour tes yeux; je ne sais, mais il est a craindre que l'on ne travaille eM/M'MM' /hM~e clans ce sot. Qu'on permette une rflexion. Pour qui en a l'exprience, l'agriculture n'est point l'art de crer quelque chose de rien. Lu terre vgtale est aussi un produit pargne; il faut l'entretenir et l'accroitre. Elle ne rend qu'en raison de ce qu'on lui donne. Le travail n'est pas tout; il met en oeuvre le pouvoir de vgtation, mais il faut y joindre les ctcfnents qu'emploie la v<?gctation. y avait autrefois des prs et beaucoup do pturages. La petite proprit les a dtruits. Cependant voici le fait nos terres sont toujours en proportion du travai) et de l'engrais; te travail et t'engrais, en proportion des bestiaux; et les bestiaux, en proportion dos prs et des pturages. Les prs sont la source en agriculture. Hn France, on les a rduits. On a trop dtruit de pturages au profit des terres, qui consument le produit des prs et se consument cttcs.tncmes, en produisant un argent dont la forte part va au luxe, au lieu de rentrer dans l'agriculture, comme

Lt~HB SMQNO.
y rentraient autrefois, dans les grandes proprits, les deux tiers du produit des prs et des pturages. Une ferme do cent mesures, aujourd'hui, n'en compte pas quinze en prairies. Et cependant, si l'on retranchait quinze mesures ses terres arables pour doubler la quantit des prs, ces terres produiraient plus de bte qu'auparavant. Si on laisse aller tes choses do la sorte, les terres & bl produiront de moins en moins. Le prix do la viande augmente de jour en jour pour le peuple, et cependant la rente diminue malgr l'aspect trompeur de nos baux. La livre do viande devrait ne valoir que deux ou trois fois la livre de pain. Le jour o, en France, on augmentera tes prs d'un tiers, nous aurons et plus de viande et plus de grains, et l'on arrtera tcpuisement du sol. Deux choses montrent que les prairies naturelles nourrissent le sol c'est qu'eties peuvent toujours durer et qu'elles font toujours place des rcoltes magnifiques. JI n'en est pas ainsi des prairies artificielles. Si l'on abuse de ces dernires, on ne tardera pas voir qu'a la longue elles puisent la plupart des terrains. Il faudrait en ces choses un esprit de discernement qu'carte l'esprit d'avidit venu de l'industrie. Do mmo, si t'en persiste dtruire la grande proprit, les montagnes seront insuffisantes produire la viande qu'il nous faut; nous en verrons le prix constamment augmenter. Depuis 89, en France on a fait pire encore, on a dtruit les bois pour faire de l'argent. L'atmosphre et te sot sont privs de leur prcieuse action. On est all jusdcfrichcr les Les qu' sommets se dnudent, pentes rapides. et la terre en est descendue. Les eaux pluviales, au lieu do s'infiltrer te long des troncs et des racines pour produire des sources au pied des monts, courent sur le sot et

~(m~E~CtA~.
1 amnent les inondations 1 tLa dnudation .1-.

27<

des montagnes amnera la destruction d'une partie du territoire francs. Des bois sortent tes sources, des sources naissent les prs, des prs viennent les engrais et le labourage, d'en provient ta fcondit do nos champs. Dans une partie de son sol, la Franco est menace du sort de l'Egypte. Le dsert a travers la Mditerrane et gagne la Provence. Cellepar exemple, ne trouvera ptus sur les montagnes qui !a limitent au Nord des chtaigniers semblables ceux dont on a construit la charpente de la cathdrale ci, d'Aix. proprits avaient do hautes futaies et de solides habitations. La race nouvelle s'est crue fort entendue en abattant ces bois sacrs pour en tirer do l'or, et mme eu dmolissant les belles murailles pour vendre les matriaux. Sur plus d'un point, ces classes se sont conduites dans les grandes proprits comme les bandes MO~'M/L'esprit d'intrt ne fait pas tout'. Sans la grande proprit qui, pendant tant de sicles a conserv nos bois,
(') Ceux qui seront atteints luxe, l'auront souvent mrite. l'exemple courent des jouissancea, par le dplacement du capital consacr au Pendant que les gens du monde donnent

Les anciennes

ecoucmiquement rien & )euM Mm et leurs

qui attirent les populations dam les villes, tb conau mme rsultat. Ces eenMmmftteuM, ne refusant

de luxe, attteheat

caprice*, font augmenter le eatuire des ouvriers de nMthMreMx tNvaiXeMM, qui retombent bientt sous te mettent tenra f~rme: & l'en-

iUtmiiee. jong de la concurrence Ces mc'nM hommes, dans le. cinnpagne!, chre,

pre$sMreht le cultivateur, qui preMare leur Foi Bon tour. F<tut-j) t'etottaer <i h' )!)de ce dernier quitte la charrue pour un travail ptus tucratif en apparence, et s), trouvant de part et d'autre la mMre, il nourrit une haine contre ceux dt<ut la f<MtciM')!te encore & ses eou~Macc~? ptrtout Le Mpfrnu de la Mn)e attire l'amlioration te MtarM. Ce Mperun n'tant point emp'oyt l'ouvrier les fuit et va dans les vifteit, o& lui et

des champs,

ea famille rencontrent

leur tombeau.

UVKK

SCONt).

prserve nos champs et contenu les populations, le paysan eut dtruit la France. Et c'est io sort que lui rservent tant de paysans endimanchs dont le nombre s'acoroit pattous les ngoces tacites. Si i'Etat et la Couronne n'eussent conserv (tes forets, nous voyons ce qu'il en resterait

CHAPtTRH LVI.
t)'Mne)oiMft'icot(!. <

JI y a puisement et dctm'ioration du sol national. Cet tat deviendra menaant; il a pour cause la cupidit et cette division de la proprit qui livre le sot l'ignorance et la dent. La divisibilit sans fin de la proprit, amenant le morcellement du territoire agricole, est une des plus grandes sources du fcheux tat de l'agriculture. Le caprice individuel devra flchir un jour devant t'intort gnral, qu'il a sacrifia. I) faut que la terre, avant tout, puisse assurer le pain. la terre vgtale est de formation et de Rcpetons-fu conservation humaine, le bl, la vigne et la betterave en sont les consommateurs. L'homme entretient la premire mise de fonds tputes les fois que, par sa culture, il engraisse le sol d'un pouvoir a peu prs proportionn au produit qu'i) en retire. Au contraire, chaque fois qu'il a compt sur faction fconde de la tomicrc et de t'air, il a surexcit !e sot par k trayait sans le sustenter par l'engrais. Celui qui, au lieu de pain, prend des spiritueux, vit sur ses

t/OMCRE SOCtAt..

273

forces et les puise. Nous appartenons la ia nature; ii faut aatare; il juiso. .Nous remplacer les molcules enleves. Ne croyons plus que soit l'art de faire quelque chose de rien. t'agrieutturo L'Egypte a porto une civilisation que son territoire serait faudrait y recomimpuissant a nourrir aujourd'hui poser la terre vgtale par deux sicles de forets, puis vraisemblablement par un sicle de pturage, enfin par un systme de puits artsiens rtablissant les anciennes oasis. Alors pourrait se rtablir une culture de crales. Ainsi de la Jude, de la Grce, do tant de contres qui ont nourri les civilisations paennes. Ne nous exposons pas au mme sort. On doit augmenter les prs proportionnellement ta pnurie des terre: et replanter des bois proportionnettement a la pnurie des sources ou des prs. Forcer le sol, c'est puiser, et en quelque sorte faire couler le sang du la population est en raison de cette terre vgtale. Apres tout, sur la terre, il faut nourrir le plus grand nombre d'hommes possible pour donner des mes Dieu, et non prendre pour but d'en enrichir quelquesgenre humain nns! 1 Une socit qui, sachant le mal, ncgtigerait tes moyens de seconder les vues de Dieu, appellerait les chtiments sur elle. Il faudrait encourager les plantations, qui sont de la haute agricuhure, et prendre des mesures analogues aux suivantes, pour viter les dfrichements sur les pentes 2 en Exempter de l'impt les taillis en montagnes exempter, chez tout propritaire, deux fois i'ctcndue (lu sot qu'occupent ses futaies; H" lever peut-tre la prime a trois fois cet impt pour tout planteur do bois. Les bois s'en vont, parce qu'ils rendent moins que tes prs et les terres; tes hautes futaies ont disparu, parce

3?4

HVRE

SECOND.

qu'elles ne donnent qu'un pour cent; les ptantations sont nulles, parce qu'elles engagent un capital et qu'eues ne sont prusen'ucs nutto part. Tout ce qui est noble, tout ce qui est grand, est oublie. Les bois, quoique particuliers, sont d'une utilit gencra!o; ils doivent tro soutenus par et t'JEtat, passer avant tant de billeveses industrielles. Que dirions-nous si i'on so voyait oblig d'en venir a ce qu'on pourrait appeler UNELOI AGR)COLE? Si la Franco oe veut pas succomber en secret, comme gypto, la Grce et la Syrie, par la diminution de la terre vgtale et te morcellement du sot., elle en viendra & une enqute sur cette srieuse question Queue est, en agriculture gnrale, la quantit respective de bois, de prs et de terres arables qu'il faut tablir pour l'amnagement d'un territoire comme te ntre? Une pareille apprciation serait loin de !'exactitudo; mais il serait admis qu'il faut au moins telle tendue de prs pour soutenir telle tendue de terres ou do vignes, et telle quantit de bois pour assurer des sources et des pluies ces prs, puis fournir du bois do charpente. L'impossibilit, pour chaque propritaire, d'avoir et ses bois, et son pru, et sa terre, obligerait bientt les proprits s'entendre par groupes, pour faciliter l'application d'une toi agricole, qui se modifierait devant les exigences, et notamment pour les coteaux exclusivement vinicoles. Cette espce do loi, si la cupidit la rendait ncessaire, aurait trois rsultats normes d" Elle apporterait la digue vainement cherche au morcellement du sol rsultant do la divisibilit indfinie de la proprit; 2 elle offrirait quelque possibilit a l'application de ta grande culture la petite proprit; 3''c!!c rtablirait dans sa fcondit perptuelle ce territoire si

L'ORORE

soctAt

27B

bien conforma do la France*. Le petit propritaire ccartotc, dpossde par la toi des successions, dfriche son bois et son pr, songeant a lui et non pas &la Franco. Que ta bourgeoisie, pui~qu'cXo s'est rendue ma!tresM d'une si grande partie du so), se prte a cet amnagement conservateur. Vous avez vingt mesures do terre, convertissez en cinq en gazon. Vous occupez telle superficie, plantez vers vos haies, autour do vos champs; curez un volume partout Ce rsultat doit tro naturellement amen par la vertu, l'amour des champs et do la nature, comme en Allemagne, en Angtetcrre, en Savoie, etc. Rpudions les tendances de tant de ti~es. La nobless industrielle t'a fait en Aagicterro, sans qu'une loi soit intervenue.

du jour. Que la classe devenue officielle depuis 89, se dpouille de t'esprit mesquin, do l'amour cxctusif du gain qu'elle tient de son origine, si elle veut se maintenir et devenir une aristocratie relle l
(t) Est-il ({Mtiif do culture, Mo egroeome qui n'ait dplor les suttes du morcellement augmentation des pratiques

prode fMh

et iadMoi

de )a proprKM? Perta de temp!, obstacle des plus difficiles 4 t'introduction

UonatM, n)H)tip)ic)M des cbemios, diffleult de surveiller, dtj}tb, dam le mode de culture, eafta Impossibilit o chacun se trouve d'etaNit des p!HuragM et d'lever du btail, obligation de ne plus cultiver qM du gMio, t.

perfMentravez

HY.MK

SKMNt)

CHAPITRE

LVlU.

ReMemManM

()n )mu)Jte t-'rnnyab

et du pen)'te Juif.

Une rflexion n~us proccupe srieusement sur la nature du peuple franais. II semble avoir reu dans les temps modernes le mme rle, et prendre les mmes c;t)'!tctcres que le peuple juif autrefois. Race choisie de Dieu pour porter le Testament nouveau aux peuples modernes, sang prdestine des populations occidentales, les Frnes ont au milieu trop reu de

la nature pour nu pas rappeler aussi ces intelligences nngctifjucs, en proie a une destine d'autant plus lerrible qu'elles ont profane de plus grands dons. Dieu en tout fait l'avance. H peut placer plus haut un peuple en avanant en lui la race pour le profit du genre hmnain. Car te sang d'un peuple est comme le terroir de son me, il permet sa libert de partir d'un degrc plus h:mt. Tous tes instincts que la nature a renferms (lans ce sang doivent se, transformer en vertus citez elle. Mais celui qui mange sa propre ou un dcmon. nature est un pourceau

Quel sang reut ce peuple il y a quatorze sicles? Quel!es grces sont venues t'enrichir, et quelle amc, on le demande, porte-t-il aujourd'hui au milieu des peuples modernes?2 On ne saurait mieux comparer la France qu'a un (!ts gte do noble famille. Elle en a la nature parfois gcnc-

t/ottMsaootAt..

277

reuse, mais plus souvent l'ingratitude et la fragilit df vertu. H nous manque do mrir et de souffrir. Jamaif peuple ne dut plus la MatMOMce;et comme ceux que tf fortune a promptement enrichis, it en a fait un osagf mauvais. raison s'est change en esprit; notre force, en ptulance ambitieuse; notre richesse, on objets de moda~. Versant notre sang pour Dieu si vient la guerre, le reniant Notre dans l'athisme si vient la paix; fiers au dehors, chevaleresques sur la mine, au fond, pour le commerce, nous en sommes ressembler en tout point aux derniers enfants d'Abraham. Y a-t-it sur les.marchs du monde des laines fa!si6es, des soies drogues, du drap fait avec dos chiffons, du tin mtange de coton, du fer qui cache do la fonte, des vins des farines frelates, ce sont marchanempoisonns, dises franaises Mais voulons-nous, malgr notre ddain, des laines pures, des foulards vrais, des draps durables, des fers, des aciers, des outils fins, nous demandons des marchandises anglaises 1 Voil cependant des faits. En se rendant mattresses du Pouvoir, de la presse, des lois, et par suite dos moeurs, tes classes librales ont voulu mettre l'argent au-dessus pour remarquer combien les Croisades ont donn peu de bntices, et pour dire sans doute que le moindre employ de commerce est plus utile a son pays que tant de chevatiers
nous tue, parce qu'il tient la phee du ceta ~ient ordinairement de vrai. Voyez tel ou tel homme pmtant tt~-Nen, ce qu'il n'a rien & dire. Ceux qui nous ont paru si riches en thorie sont de 1) En Fmnee le httmt titMtairo pauvres gronda
MMetHe t'iMeme

de tout!

Ettes ont eu des historiens assez savants

admhthtNteuM. discours, Ils eunent


eM eat m mattitode la tnmumue

Sully

et Richelieu autrement

eoMeat

conduit

de a)0)ot pronoM < La science de les affaires

uca des ~[w.!f, pMotM,

< ~xmn;. u<t rEeciture. dit

t-MANC.

HVBK

SECOND

.& versant 1~ leur sang en n~ Polestine. A cette heure que le peuaussi p!e veut jouir, prenons garde de ne pas verser notre sang aitteut-s que sur un champ de bataittc, et tout antre. ment que t'epee la main. vnneenl

CHAPITRE
Le peuple frantais

LIX.
en Europe.

aujoat-d'hat

Dieu naquit chez tes Juifs, et ils l'ont cruciHc. Nous avons fait de mme de la nature suprieure que nous avions reue; et dj nous jouons en Europe le rle d'un peuple mprise. En fait de philosophie, depuis notre rupture avec la tradition du moyen-ge, quel est notre rle? D'abord, copier Locke pendant un sicle; puis, pendant un demisiecte, fabriquer de la psychologie cossaise; enfin, viser au panthisme allemand, sans lequel Condittac et Broussais seraient nos penseurs d'aujourd'hui t En fait de religion, quel peupte se dit plus catho!iqne, et quel peuple a moins de Foi que nous? On nous appelle romains, mais nous sommes voltairiens. Les protestants n'ont conserve qu'un fragment de la Foi, mais du moins ils le possdent. Suivant en ce point le dcgrc de leur esprit, i!s ont admis de la religion ce qu'ils en voulaient pratiquer. Quel nom donner ce qu'il en reste dans nos ccenrs? En fait de moeurs, voulons-nous nous connaitre jetons les yeux sur notre jittcratore. Au thtre, oo Je sacces

L'ORDRE SOCt~t..

279

oblige saisir l'esprit du jour, voos savez toute la donne: des fittesqai se croient gentilles en trompant leur pre, des femmes fort intressantes en mprisant leurs maris, et des valets fort bien appris en dupant leurs maitfes. It faut poser en fait que, sur cent mille volumes produits en ce moment par la librairie franaise, il on est plus de quatre-vingt mille dont ta lecturo est coaramment interdite l'enfance et la famille dans le reste de l'Europe.

CHAPITRE
O t'en prend le chemin

LX.
de la captivit.

t'enfance et dans la famille, demandez o est celui d'un peuple qui emploie !cs deux tiers de ses hommes instruits faire des romans, miner la famille et vicier l'enfance? Nos romans peuvent tre certainement reus l'tranger comme marfranaises 1 Et dire qu'il est un pays o la plus difficile, la plus piteuse position est celle de pre de famille attaqu comme mari, attaqu comme pre, attaqu comme propritaire et comme chef d'industrie, par la lgret, le ridicule etrimpiutc,)es trois meilleures armes de Francel 1 Que prsager d'une population o la vertu prte rire, o Je vice est trs-bien reu, o l'honneur s'attache aux prouesses, o toute victime est mprise? Enfin, les peuples viennent s'amuser en France 1 Qu'elle chandises

Comme

tout t'avenir

est dans

280

UVHE

SECOND.

prenne garde qu'un jour ils ne a'Mnusent do la Francs Et quelle gloire t chei! nom, c'est le plaisir qui est sacr. Pour la noblesse, question do joie est la plus grande; pour le bourgeois, question de gain passe avant tout i et pour le peuple, il y a gloire suivre do telles tracus d'une manire plus dgotante encore. Ce qui est frivole nous parait grave; ce qui est grave nous semble oiseux, absolument comme pour les enfants; et ce qui est lev nous parait fait pour les rveurs 1 La raison ne se fait pas aisment place dans une t6te prend difficilement les racines dans un'cteur qui se dirige en bas. La ret!exion et t'pargne sont rares on France, mais non le gain. Le luxe y dissout les ressources prives, et le monde envahit les riches et les pauvres. La sagesse, prsomptueuse; de la patience le pain, le patriotisme, le sang de l'homme s'y affaiblissent. Un Franais est-il vertueux? demandez aux autres nations elles rcpondront qu'il a toutes les qualits avant de t'tre. garde 1 nous marchons au dmembrement, nous prenons le chemin de la captivit. Nous lasserons la Une nation qui a produit Voltaire, patience de Dieu. comme les Juifs ont produit Judas; une nation qui, a elle seule, a fourni presque tout le xvut" sicle, devrait songer au repentir. France! France t te monde perdrat-il l'habitude de recevoir ton exemple? Ce jour-ta tu perdras la gloire. Prenons la vertu

t.'onOKE80<UAt..

281

CHAPITRE

LXI.

Le peuple franais e'MpoM 4 prir '! suitos do la Rvolution.

Nous avions tous les dfauts do ta jeunesse, nous en perdons les qualits. C'est le moment de s'en apercevoir.. Jusqu' ce jour, peut-tre, nous fimes presque tout ce mat sans rltexion. Le mal, chez nos voisins, drive du calcul que produit une raison plus froide. Pcheurs par ptulance, nous devons tre plus aiss a corriger. Mais nous corriger ? Comme l'Anglais, nous n'avons pas soixante millions trois sous par jour; et d'esclaves aux Indes, produisant jamais nous n'emes la pense de faire de ce globe un marche pour notre commerce. Comme l'Allemand, nous n'avons pas bris l'autorit du Saint-Pre, afin de marier nos prtres; et jamais notre pense ne fut de fondre les vases sacrs pour en faire te pot-au-feu. Comme le Russe, nous n'avons pas remis le saint pouvoir de l'Eglise un prince; et jamais notre pense ne fut de confier notre me 'un souverain de la terre de prfrence Dieu. Mais cette heure, plus imprudents, pins gars que tous les autres peuples, nous nous plaisons nier Dieu, c) dt'-j;) nos docteurs, nos hommes politiques exigent que notre athisme s'installe dans l'Etat Nous gavons introduit dans nos lois et dans le Pouvoir, nous l'avons insre voulons-nous

282

HVRE

SMONB.

dans l'enseignement et dans le mariage; maintenant nous voudrions que l'Etat se proclamt ouvertement athe, qu'il en fit t'omet d'une loi t Voil ce que nous attendons de la Rvolution. Nous voulons nous passer de Dieu. Prenons garde que Dieu ne nous prenne au mot Le jour o Dieu oubliera la France, on ne peut dire ce,qui arrivera. Notre Rvotution franaise est une rvotte la fois religieuse, philosophique et politique. C'est un dfi jet au Cie) elle sera cause d'un cataclysme inattendu. Le monde, dans t'anxict6,se demande qui sera le plus fort de la France gare ou de Dieu 1 Si nous nous obstinons marcher ainsi dans l'absurde et dans l'impit, it est craindre que bientt nous ne soyons la proie des peuples rflchis de l'Europe. Si nous rentrons dans la sagesse, nous deviendrons ta grande nation des temps modernes. Nous l'avons t df~, lorsque i'gtise, que nous avons tablie en Europe, lorsque l'Evangile, dont nous faisions notre loi, taient dfendus par i'epee. Soyons encore la fille atne cette heure qu'il faut dfendre et proclamer cette grande lumire par la vertu 1 La gloire des nations ne sortira pas de la vivacit du sang, qui peut se perdre, mais de la force de la conscience et de la beaut immortelle du cur. La France se donne aujourd'hui tout entire la Rvoet elle n'a de salut attendre que de ceux qui la combattent en tous points 1 Hctast elle ne le comprend pas ne pourrait le lui faire comprendre. et cette heure, nul lution

t.'Cmt)RE SOCtA~.

CHAPITRE
La religion

LXII.
la vanit et les cafs.

et )<t hmi)te doivent remplacer

ne retrouve sa force que dans sa conscience et dans son cur. L'homme Qa'avons-noos chose dtruire faire pour y rentrer? une grande la vanit, source en France de la rhtorique, des erreurs, du mensonge, du luxe, de l'agiotage, de la Rvolution, de t'immoratite, de notre ruine. au moins un peuple srieux, qu'on dtruise les cafs, la morle et la rhtorique. Alors, on verra le service rendu la famille, aux mecurs, un cnr et la religion La conscience, la famille, t'agricutturc. ces trois asiles abandonnes de la France, se rouvriront. Si le peuple franais redevenait un peuple srieux, modeste, un peu plus consciencieux, ce serait le premier peuple de la terre. Quand vous commencerez faire autant de livres pour exalter la famillc, l'Eglise, la vertu et l'amour ideat que vous en avez crits depuis cent ans pour les riJicutiser; quand vous aurez fait pour le bien, pour le beau, autant de vers et de refrains que vous en avez rims pour le vin et ce qui suit; quand vous vous sentirez pour tes choses touchantes raillerics siasme quand de l'me cette verve que vous awz verse en sur la Foi quand vous portprez votre enthouadmiration Pour ressembler

sur Dieu, et, simplement, vous mettrez autant de bonheur vous runir en

et votre

28<~

UYRKSMONB.

famille que vous en aviez courir aux cabarets et aux cafs, alors on vous tiendra pour un peuple srieux. Deux choses ici-bas la religion et la famille; car il n'y a que deux tres, l'homme et Dieu. Tout ce qui se dvouera pour ces deux choses, prosprera tout ce qui marchera contre elles prira. Ne donnez plus le scandale aux autres peuples de la terre on le fouet du Trs-Haut sera mis dans teurs mains.

CHAPITRE
La bourgeoiMe

LXIII.

n'a plus qu'un pMt).

La bourgeoisie n'a qu'un parti prendre, c'est de se mettre se dvollairianiser et moraliser le peuple. Qu'elle dfasse cette heure le point qu'elle a tiss durant cent ans. La cuirasse aux paules, t'epee et la justice en main, la classe ftevee travailla jadis a t'efoder tes barbares et fonder te territoire franais. Aujourd'hui, elle a reconqurir les barbares qu'elle y a engendrs. Il lui faut une autre cuirasse et d'autres armes le catchisme avec l'exemple. Elle a dtruit le christianisme, qu'ette le refasse 1 elle apprendra, la misre au coeur, ce qu'il coti) aux Saints et aux Docteurs t'tablir parmi les hommes. Eito reboira sa propre ironie, elle avalera le pain qu'etto a ptri de son t!et elle dvorera son odieux athisme civil elle pressera sur son front meurtri l'ponge do vinaigre o(!erte JsusChrist elle ne peut dsormais se sauver que par le repentir.

t.'0!<PRESOC!At

388

Nobte repentir, qui l'instituera de nouveau comme aristocratie, qui lui confrera, a etto aussi, le titre de fondateur d'une nation; car cette nation dj n'existe plus. Quo la bourgeoisie y rflchisse Trop longtemps cette classe nouvelle s'est crac suprieure l'antique classe. C'est le moment de te montrer; t'uvro est vraiment la mme un peuple conqurir, une nation rtablir. OEuvre sre; la race est chrtienne par le fait et par le sang. L'ducation seule est paenne. it a fallu christianiser le barbare pendant plusieurs gnrations pour que le progrs se soit infiltr dans son sang. Une seule gnration nous rtablirait dans ce qu6 en puissance d'tre. Les terres qu'on dfriche demandent une culture excessive; mais la terre laisse en jachre redonne promptement ce que renferme la profondeur du sol. Que la classe nouvelle le sache bien, en face de tout ce peuple qu'ette a dmoralis, elle en est au mme point les que Francs, le jour o ils entrrent dans les Gaules. En outre, elle a contre elle la colre du Dieu qu'etfo nie et dont elle enseigne a ses enfants se moquer. nous sommes

CHAPITRE
La bourgeoisie ne M sauvera

LX!V.
qu'en quittant le tiMMtxme.

t) ne faut rien dissimuler: la substitution de l'homme

notre libralisme n'est que Dieu dans toute ta srie

38C

LtVRE

SECOND.

sociale. L'homme veut tre lui, pour maitre dans la Socit.

M voir le seul

La dmocratie sort du tronc du tiberatismo et !o libratisme sort de la souche de l'orgueil. Au sein do nos classes moyennes, tout ce qui put chapper & cet esprit est rest bon. Et mme, c'est ce qu'on peut dire de beaucoup de jeunes esprits rpandus sur los tapes du socialisme. La vrit les reprendra, car ils ne surent ce qu'ils faisaient. Les fils de la bourgeoisie sont ns au bon moment pour s'instruire. Dj parmi eux un bon nombre ont montr d'autres ides que leurs pres. !t faut beaucoup attendre d'eux. C'est un trait de la Providence qu'ils aient rencontr pour leur ducation des tablissements religieux. Ensuite ce qui fait srieusement esprer de l'lite de la bourgeoisie, c'est la fois sa charit et la conduite de la Majorit en ce moment. Aprs ce qai se passait, aprs ce qu'on pensait, ccta est absolument admirable. Vu les ides et notre perptuel esprit d'opposition, ott a fait Mne pa~<e de ce ~M'<wpouvait /<Wc. Mais de ta l'amendement du libralisme, il y a toin !t faudrait faire dans les consciences et dans la Foi le chemin qui, fait dans la politique 1 Toute depuis deux ans, s'est

la portion de la classe moyenne entache de libralisme se dtruira. Au reste, elle est eu ce moment a peu prs ruince dans t'estime du publie. Les vices et l'esprit troit qui l'ont empche, depuis cinquante ans, do remplacer la noblesse la tte de ta nation, ta prcipitent de nouveau dans la foute'. An sein de nos ctasscs moyennes, une envie la fois conet let gens de la rue ji ) Avant qoiMM uns, on M verm que les m~Mokots soutenir les principes du )it~M)iMno. C'est l qu'aboutiront les belle thories du t~nf tiMe.

t/ORME

SOC!AL.

'?7

tre Dieu et contre ttre l'homme. jalousie eato cet!e da celle t'homme, une do la unejalousie gato a dmocratie, un orgueil qui leur fait voir une aristocratie dans toute supriorit, dans la vertu, dans te talent, dans dans toute proprit do t'ame, rendent ces l'honneur, classes au dedans semblables a ce que le peuple est au dehors. Manquant la fois d'abngation individuetta et do soumisston l'autorit, elles tomberont sous les pieds dos vnements, moins par la vigueur du socialisme que par leur propre anarchie. Image du peuple, frappe au cur du mme orgueil, en te voyant, cotte classe apprendra on(!n ce qu'elle est, ce qu'eUe a fait, et quel spectacle elle offre Dieu. Hlas 1 le clerg n'ose point tout lui dire; aucun homme ne se lve, il n'y aura donc que les malheurs qui puissent la rappeler elle-mme 1 est ta plaie de la France.. t! fausse tout, il courbe tout, il dnature tout. Nous avons une bourgeoisie qui a tous les instincts de la foule, et une noblesse a ceux de la bourgeoisie. Si rien ne s'cieveet ne relve qui ce peuple, il nous entrainera avec lui, et nous serons la proie des autres peuples de t'Europc aprs tre devenus pour eux un objet do mpris. Elle prira, cette socit o l'homme carte Dieu pour rester son seul maitre entrainant la perte des mes, elle va en sens inverse du but de la cration 1 En voulant loigner tes mes de Dieu, ette jette un trouble tel dans les lois, dans les ides; dans les moeurs, dans le peuple, dans toutes les institutions, que de son propre fait, on la verra un jour, se laisser tomber dans l'abime. un homme ivre, comme Le libralisme

Ne pensez pas user du peuple de la France la manire dont l'Angleterre a us du sien n'esprez pas poa-

~88

HVRES.COffo..

voir rester bourgeois, derrire des lois et une arme! Ce


peuple a besoin d'tre men comme un guerrier ou comme un saint.Ou bien il brisera toupet tombera brisotui-meme. La bourgeoisie ne peut rgner que io cur assis dans tes croyances religieuses. Qu'elle le sache bien cette heure ette porte en grande partie l'avenir do la France et de la chrtient. Car les destines du Catholicisme sont trs-troitement lies celles de la France, et te .sort de la France dpend en grande partie de l'aristocratie qu'elle saura se constituer. Avec la Foi, la bourgeoisie unira le pouvoir civilisateur du colon anglais celui du missionnaire franais. Si toutes les apparences no sont pas trompeuses, avec la Foi sa mission n'est pas acheve, elle commence. Mais, sans la Foi, elle ne laissera dans le monde que te souvenir d'un affront, suivi des traces de son sang.

CHAPITRE

LXV.
par la vertu.

Elle est t temps de nous sauver

Voici tes paroles qu'un grand homme prononait il y a cinquante-quatre ans, dans une position analogue a Il n'y a point de hasard dans le monde. Le dsordre nx'me est ordonne par une main qui le force de concourir au but. Une des lois de la rvolution franaise est que les migrs ne peuvent l'attaquer que pour leur malheur; ils sont totalement exclus de t'OBavre qui s'opre. Depuis les premires chimres d'une contre-rvolution

L'OKDKESOCtAt.. 'l' r.. r~_ ._r_

389

n'ont rien jusqu' J'entreprise lamentable de Quiberon, ils n'ait tourn contre entrepris qui ait russi, et mme qui eux.. Non-seulement ils ne russissent pas, mais tout ce caractre de nulqu'ils entreprennent est marqu d'un tel tit, que t'opinion s'est ent!n accoutume jeter sur eux une dfaveur dont leurs amis mme s'aperoivent. Or cette dfaveur surprendra peu les hommes qui pensent quo la Rvolution franaise a pour cause principal la dgradation morale de la noblesse. Les causes do ce qu'elle souffre sont bien antrieures l'migration. En un mot, la noblesse franaise ne doit s'en prendre qu' etto-meme de ELLE tous ses malheurs LORSQU'ELLE EN SEBA PERSUADE,
AMA FAIT UN GRAND PAS. Anjourd'hui, l'exception,

la noblesse matheureuse, doit courber la teto et se rsigner. Elle ne doit plus faire d'efforts extrieurs. Je m'en tiens au fait, qui est vident les migrs ne ne sont rien peuvent rien; on peut mme ajouter qu'ils Nous citons ces graves paroles de M. de Maistre; mais en en dirigeant sur la bourgeoisie renseignement si lumic'est--dire neux, nous venons leur faire cone!urete contraire. sur le rle qu'elle est appele jouer. Par des raisons assez visibles, tout aujourd'hui dpend peu prs de cette classe. Elle est temps de nous sauver par la vertu. On peut prdire qu'elle russira en tout ce qu'eft entreprendra dans ce sens. C'est un fait vident qu'une fois rgnre, appele i'uvre qui s'opre; que l'opinion jettera sur tous ses efforts une faveur qui triplera sa puissance qu'elle ne doit nullement courber la tcte elle est directement et se rsigner
}t) CoMtfMraOo'M~r

mais, coutant
la ffattff,

l'impulsion du noble sang

eu 119G. ))xr le C"J. de Montre, publi

,.290

UVRESECONC.

n.

franais, elle doit sauver la France et, avec e elle, la civilisation europenne. Plus de retard lution reprendra en arrivera ;o!te Si ta bourgeoisie laisse encore la Rvotes devants sur elle, on no sait ce qa'it

tombera dans une situation plus grave encore que celle des migrcs. De l, sa fin. Quand Dieu, rduisant la noblesse l'impuissance, l'carta si rudement dos affaires publiques, ce fut certainement pour olfrir la bourgeoisie t'occasion d'y apporter ses vertus. Or elle y apporta tous ses vices. Il faut pourtant que t'une ou l'autre des deux classes rtablisse chez nous ta vrit et la vertu sinon te peuple tombe totalement en ruines et la France est a ta veille de prir. Comme le peuple ne peut rien do lui-mme, parlons de l'Aristocratie.

FIN

DU LIVRE

SECOMN.

LIVRE

TROISIME.

L'ARISTOCRATIE

L'ARISTOCRATIE.

CHAPITRE
O est la tte d'an

1.
pea)))e

Les peuples ne se sauvent jamais par eux-mmes. Et dj ils ne se fondent jamais par eux-mmes; mais par leurs aristocraties. En France, le peuplo n'est dans l'tat actuel que parce L'union du scepticisme an qu'il manque d'aristocratie. et cette absence a laiss retomber vice l'a dtruite le peuple. Voil pourquoi te pays est bout de voies. C'est un principe de l'histoire, et un principe de raison un peuple, quel qu'il soit, est aussi incapable de se sauver ou de se relever par tui'mcme qu'une race sauvage de passer par ettc-mfmo h la civilisation. Il ne peut pas se sauver, par cela mumo qn'it est le peuple, c'est--dire, cette portion de la Socit qui n'est pas faite, nuis qui progressivement se fait par cette autre portion qui lui apporte les grands sentiments, les lumires et le capital. De l, quand t'aristocratie est perdue, tout est perdu. Le peuple retombe dans sa ralit premire, dans son nant. A Rome, tant que l'aristocratie a rgn, l'Empire et s'est ~< faite M' <" t<t foule <ume s'est o ~.t* entMo fUUtutUa grandi; romain ~raUUt, lorsque twa~uo la t.ttLM<. '

.294

HVHB

THOtStME. t'nntnifn mnti t'empire romain est

t~tf! <!nns tfM fanfi~Ha f!oe tnnnfnnne tte dans les caprices des empereurs, retombe.

Mais la foule ne monte de la sorte que quand son aristocratie s'abaisse. Le grand point est de conserver ia vertu chez les nobles elle se verse de l sur toute la nation. Or, quand le bien ne descend plus d'en haut, comme il ne saurait jaillir d'en bas, it faut dire que tout tinit. Tout peuple abandonn tut-mme retourne a t'ctat sauvage, ou repasse sous la conqute.

CHAPITRE
Le peuple, Je )ui-m6me,

!.

ne ae met pas en Soei~M.

On ne veut point se rappeler que le peuple, c'est le gros de l'humanit, et quo l'humanit est dchue. Partout il lui faut an sauveur, c'est--dire une libert suprieure qui fasse, par son mrite et sa puissance, ce que la sienne De ferait pas. De l les rois et les pasteurs. Cette libert suprieure est ce qu'on nomme l'Autorit. ce fait que n'tablirait point la libert vulgaire, que n'tablirait point le est pea pie. Cette libert l n'a peuple, parcetametneqo'it telle qu'on la jamais fond d'empire. Pure, illimite demande aujourd'hui, c'est ce qui maintient chez les sauvages l'absence de nation. On ne passe en Socit que par t'Autorite. Aussi, C'est elle qui tablit les lois. L'Autorit tablit tes )ois, c'est--dire

t.'AtttStOUHADK.

29S

~Mdon~M vient d'~Mc~. L'Autorit est chez tes hommes l'auteur de la Socit. Les droits dos dynasties sur les peuples viennent de ia'. liais tes hommes d'aujourd'hui croient que los nations auraient vcu, pendant dos sicles, par ettos-memos et sans l'Autorit!. Toutes !os bonts que Montesquieu a dbites d'un style admirable sur la dmocratie, sont les contes de grand'mre de la phitosoptue. Le gnie de cet crivain n'est pas l. Nos niaiseries dn jour sur l'exploitant et t'exploit tombent sous le coup de la fable des ~MM&r~et de ~OM!ac.. Les nations ont t cres et non exploites. Le genre humain s'est accord dcerner la gloire aux tbndateuni de dynastie et mme aux Conqurants l Et si vous n'aviez pas consomm te capital comme un fruit de l'exploitation, la foule ne se croirait pas exploite! t Le travail sait parfaitement que, partout, il a reu te salaire plus exactement que le capital n'a reu son profit. Ce sont les vices qui ont fait des hommes des exploitants et des exploits. La foule a demand le capital quand elle l'a vu s'crouler dans la jouissance. Car la foute a droit, non aa capital, mais ce que te Capital existe. Or, te capital aujourd'hui se dissipe; it s'eroute avec l'aristocratie. D'ailleurs, lorsque l'aristocratie n'a plus la force d'exister, par tes mmes causes le capital se dtruit. Le CAftTAL,
CHEZ LES NATIONS, EST TOtUOUM EN PMPMTtON DE t.EU

ARtSTOcnATtE.Autre

loi identique

La vertu, chez les

jt) < ttomutus. mhtarque tt'Ague~Hu), fMtcr&tten)'d'un grand empirt', nuo pM ea MMemb~nt 'tes peuphN dhpeK69 et en dn)imnt ph)"iem-s dominationt domiuetioos mnis, uno fMtaNe v6ritoblo fait~s; mah, d<ij& hitee, d6j pacuoe pnr comme du du cration, !ttMnt corome erution,l,rent nant une nouvelle Mci~M, il Mmu h vio& dM brigMde et leur inspire la vertu.

?? peuples,

t.tVKK

TMOtStac. de l'aristocratie. Autre

est toujours en proportion

La grandeur chez un v pcupte est toujours en proportion de l'aristocratie. Pourquoi? Parce quo les peuples reoivent de teutpropre aristocratie le capital, la lumire, tcxemp!e, et contoi, conscqucttco des premires:

scquetnmettt ta grandeur. tt n'existe pas plus de peuple sans aristocratie que de corps anime sans tte. Un peuple ne commence a venir au monde que quand il a la force de donner naissance une aristocratie. La France ne sauvera son peuple qu'en refondant son aristocratie par ta vertu.

CHAPITRE
Det'AfX'tccfatie.

Ht.

L f)
)

Quand un pcMptc ne peut plus fournir d'aristocratie, c'estqu'itcstcpuise. Et c'est un signe de dcadence quand te peuple porte envie & son aristoerattc; car son aristocratie, e'<'st tu)mme. E))e sort de lui, et forme comme son cerveau, )e centre de sa force, la source de son innervation. Dans t'organise en perfection, tout se porte vers t'unitc ccrubrate. i.cs artres ascendantes grossissent, tes conduits descendantsse resserrent, le sang te plus pur e$t t portu vers les parties nobtes. Dans l'organisme en dedence, le contraire a lieu. La tcte n'est plus abondamment nourrie, tout s'affaisse et se dirige en bas. L'ignoble prccde la ruine. )

< < t

..4 L'AtttStOCKAt))!. ~r_ a_ 9~7 t..

un peuple de produire son aristocratie serait de se former. t'cmpucherdocroitreet Empcher

On ne saurait pas plus faire qu'il n'y ait point d'aristocratie, do classe moyenne, et do peuple au sein d'une nation, qu'on ne saurait empcher, dans l'atmosphre, t'oxigeno de s'lever, et les miasmes carboniques de rester en est des diverses classes de la Socit comme des diverses couches de l'air, qui se superposent dans le bas. suivant tour pesanteur spcifique. On peut comparer une nation i'ctat du vin qui se fait. Continuetiementia partie pure prend le haut; t'ateop) vient au sommet, et la lie reste au fond. Chaque couche se place a raison do son poids, bien qu'ici s~tabtisso une unit et ressemblance de nature mmo nation. comme au soin d'une

Ainsi circulent tous les hommes dans une national, oprant de la sorte le perfectionnement de FeoMmbtc. Si !c vin tourne, ia lie monte et trouble tout. Alors il faut recommencer. Comme on se fait rarement qu'une nation, maintenons l'observe avec soin. L'aristocratie une ide de ce que c'est cette vive imago. pour qu'on

se dgage continuellement du seio d'une nation. C'est pourquoi nous avons dit qu'un peuple qui ne peut plus fournir d'aristocratie est un peuple puise. Et continuettement, aussi, les portions que le vice dissout dans t'aristocratie retombent dans le peuple. C'est pourquoi nous avons dit que la Socit est le tourbillon des mrites. Quand ce mouvement' de dcomposition dupasse mouvement de recomposition, la mort vient. !e

299

HVMt

THOtStHE.

CHAPITRE
De ce qui xxtiatieot

IV.
t'ArhtocMttt.

d'un peuple est sa gloire; parce qu'elle est son fruit, et qu'elle devient la tte qui en double la vie. Quand ta tte s'affaiblit, elle imprime une direction fatale aux membres. Toute aristocratie qui laisse monter vers elle'lesprit da bas, est trouble par l'alliage. it ne faut pas qu'elle prenne do peuple et se fasse commune: il faut qu'elle donne d'elle au peuple et le fasse noble. Ce qui ngendre et maintient l'aristocratie, c'est la Religion. Car la distinction, qui est le caractre propre de l'aristocratie, dcoule d'un tat de Fam. Tout ce qui lve l'me et' la purifie, fortifie vivement l'aristocratie, en accroit la noblesse et la produit au dehors. n'tant qu'une sparation et comme L'aristocratie, une constitution du meilleur, doit tendre maintenir intrieurement sa dmarcation. Car toute aristocratie incline retomber d'o elle sort. En raison de notre nature dchue, ce qui est mal, bas, commun, tend toujours rentrer, par suite des mauvais penchants de notre tre. t) faut que sans cesse l'aristocratie sef purifie pour rester elle. Ce qui a lieu par l'application des principes qui l'ont distingue. Le jour o elle se laisse reprendre par l'esprit du peuple, ou par les sentiments communs, la dcomposition commence. L'aristocratie peut de plus en plus s'en-

L'Aristocratie

t.~XtST~CRTtB.

~99

nobtir pour ennoblir de plus en plus la foute mais elle ne de la foule. peut rien ennoblir de ce qu'elle reoit C'est on vain que, chez nous, une certaine noblesse a cru ennoblir les instincts qu'elle recevait du peuple, le do la vacot de la paresse, du commode, du bien-tre, nit, du scepticisme, des dpenses, de la table, des femmes et du vin. Elle n'a russi qu'a se dsennobtir elle-mme, et priver le peuple d'une aristocratie relle. C'est la premire entaille que nous a faite la Rvolution. Aussi cette aristocratie-ta ne porte en ce moment qae son )o visage et les livres du peuple. Elle ignore que esprit est l'ignoble; que c'est le gnie de la rue, ton, propos les et sentiments qu'elle est alle prendre les manires, modes, et jusqu'aux habits des laquais. Sa jeunesse revt un aspect qui encourt le mpris du peuple, prcisment l' parce qu'elle lui ressemble. C'est ce qui a fait dire qu'on France il existe encore de la noblesse, mais qu'il n'y a plus d'aristocratie. Et c'est moins la Rvolution, que l'union du scepticisme au vice, qui a amen ce mortifiant rsultat. Ces classes leves ont dtruit la barrire des moeurs ne s'tonnent plus qui les sparaient de la foule; qu'elles d'en tre envahies politiquement 1

300

htVtOtTRCtyt~Mt!.

CHAPITRE
La France a manqu

V.
<)'ttri<toeMtie

La noblesse no repose que sur la vertu. Etto doit donc mettre tous ses efforts :) ta maintenir. De la vertu dcoulent en ct!ct cinq choses qui, a ta fois, constituent la noblesse et pourvoient la vio do l'ordre social, savoir tion du capital, la foreo de l'esprit et du corps, la formale sentiment do la justice, les bons exeml'autorit~ La vertu assure en mme temps a la

personnelle qui confirme sa prminence, et la fait reconnattro au sein d'un peuple, comme une (!eHr au milieu du gazon. En France, la noblesse s'est' jadis aCaissco dans tes mauvaises murs. Plus rcemment, elle a dtruit sa ligne de dmarcation avec la bourgeoisie, en partageant son amour des richesses; et ta, bourgeoisie a dtruit sa ligne avec le peuple, en prenant ses instincts. Que cela s'appelle dmocratiser, peu importe; au fait, l'aristocratie s'est laiss souiller par le peuple, et la souiltnre, retombant sur celui-ci, l'a mis dans l'tat o nous le trouvons aujourd'hui. D'ailleurs, toin de prserver son esprit, l'aristocratie ette-meme cherchait contracter dans Je fond do la bourgeoisie des mariages d'argent, prcisment lorsque ses vices mangeaient le sien. Par l s'est introduit dans de dmarcation

ples, noblesse une distinction

t.'AR!STOCnAT)B.

!!M

ses veines un sang qui n'avait bataitto.

point va les champs de

Et loin do marcher. a fa distinction, la bourgeoisie, de son ct, reprenait les sentiments et les habitudes communes qui caractrisent le penpte, c'est--dire la nature humaine non faite, non retcveo. C'est cette classe qui a dcouvert et mis en vogne tous ces moyens d'efK'miner ensuite l'homme, d'abord par la faibtcssc de l'ducation par l'abus des richesses nourrissantes, vtissantes et mca" blantas enfin, par une disposition au scepticisme qui a fait prir les principes. Autrefois, dans les grandes maisons, on endurcissait tes enfants, qui plus tant devenaient des hommes. Aujourd'hui, tels qu'on tes etevc en tous lieux, ils sont bons a manger le bien des pres, brocanter ou voler. Ces nouvelles moeurs sont descendues comme une cascade infecte sur le peuple. 11demande maintenant jouir d'un bien-tre qu'il n'est pas dans la nature de donner. En perdant la vertu, la. noblesse perd aussitt la distinction et se confond avec le peuple. Le peuple prit aujourd'hui parce qu'il manque d'aristocratie parce qu'il ne puise plus, tout prs de lui, les vertus d'conomie ot de frugalit, et, un peu plus haut, les vertus d'honneur et de dsintressement, qu'il lui faut pour vivre et s'etovcr. Et l'aristocratie prit parce qu'elle n'a plus la Foi. Les sens rendent tous tes hommes gaux. Est-ce comme te grand besoin

merveille si l'galit est rclame de l'poque 1

!t faut qu'un peuple fournisse la recomposition de son aristocratie. Quand cella-ci manque des hautes vertus, et celui-l, des lments avec lesquels olles se font, la nation tend sa <!n.

302

L)VttETftO!SJ)5HB.

Sans tre prophte pour se prononcer sur ta France, on peut prdire qu'en cet tat nous prissons. !< faut que, remontant le cours d'un sMcea la nage, sa bourgeoisie s'ennoblisse, et qu' son tour sa noblesse se sanctifie. ne s'agit ptus seulement de l'pe; le territoire est (orme il ne s'agit plus seulement de richesses, le capital est fond. Ni l'pe ni la richesse ne sulriront fonder la nouvelle aristocratie. !a vertu. t) n'y aura-plus d'autre aristocratie que la Saintet. Ce qui nous manque pour vivre, c'est

CHAPITRE

VI.

De la seconde noblesse, ou de la bourgeoisie.

C'est la noblesse qui a fondtes nations/C'est elle qui dans le monde nouveau, a conduit ces races fortes qui, sur un sol depuis plus de quatre mille ans barbare, ont teve les sootes modernes. Ce sang gnreux de Japhet, conduit par ses ph's a' donn l'Europe une civilisation nobles rejetons, comme n'en avait pas encore vu le monde. Partout ces peuples, qui germaient l'envi sous cette noblesse insigne, en ont paissi le rameau. Le tronc immense prenait sa sve dans l'Eglise; a)- ce fut ta que la grce du Christ, rencontrant le sang audacieux, produisit tant de merveilles Mais l'arbre puissant a cru qu'il existait par lui-mme, il a retire sa plus grosse racine du sol. Les <!eurs sont tombes, les hautes tiges ont sch,
)

L'AtUSTOCRATtE.

303

et le tronct cette heure, ressemble a un arbre mort. Le mal s'est fait la pousse de la seconde noblesse. Dans l'histoire d'une nation, une fois la doctrine et le territoire fonds, la valeur consiste le cultiver et rpandre la vertu. Alors le capital se forme, toute une seconde noblesse nait de cette nouvelle vertu. Ce qui dans la race n'avait lentoment la premire; chez nous du moins. Ette sort successivement du peuple par le travail, par la vertu secondaire. La premire en sortit spontanment par t'brosme, par li vertu primesautire. plus lentement l'hrosme, qui consiste dans un plus complet dsintressement. La gnrosit puise sur les champs de bataitto, s'allie plus rapidement aux vertus leves de la Foi, que les habitudes de prvoyance puises dans le commerce. C'est cette seconde noblesse que nos temps ont t Elle n'a point fait le second pas. suspendus. Cependant t'chette tait faite. Quand les pres ont fix un capital et lev une fortune, de manire qu'il n'y ait plus qu' prendre, c'est pour que les fils n'aient plus qu'~ s'occuper de leur me ou des intrts de l'esprit. 'foute fortune doit devenir la source de la distincte. Quand le pain est acquis, c'est alors qu'on voit ce que vaut, ce que peut.faire une me. Les armes, la pense, la charit, la saintet prsentent aussitt leurs voies aux familles qui, par la modration dans les jouissances, se sont souloves au-dessus s'arrter. de la foule. L'homme ne peut S'il rentre dans la fortune, il y pourrit. Les Le travail mne Cette seconde noblesse vaut rarement pas des l'abord surgi, perce alors plus

vertus qui l'ont conduit l, lui font voir encore plus haut; et s'i) ne prend pas de l son lan, il retombe par tachet auprs de celui qu'il a quitt sur le seuit du peuple.

30~

i.t<RE

TftetSt&Mt.

Cette seconde ctassa ne se <orme point pour manger davantage, mois pour glorifier l'humanit. On ne s'ctevo que pour sc dvouer et) quoique manire, suivant une )oi sublime dont on parlera tout i'heMre. Les classes ne sortent du peuple quo pour lui venir spirituellement co aide. bon !o peuple continoerait-.)) Autrement, quoi offrir le travail pour concourir au capital qui to rachte? Si Htomme ne pt'otttait pas do la solidarit, li quoi bon
vivre en socit?

Laissez se rjouir de sa fortune celui qui l'a immdiatement acquise, il n'en sait pas davantage. Mais toute fortune qui n'amen pas aprts elle uu renoncement, prira. Et ainsi toute cfusse forme qui se met vivre pour elle, prira.

CHAPITRE
Ce qui nout! r<Mte d'aristocrutie,

VII.
e( A quoi on la reconnalt.

Notre

aristocratie

se

compose

encore

en

ce

moment,

d'abord du C!e)'go, avec ses ordres rotigieux et ses essaims bcnis de soeurs do ctot'itc; ensuite, des membres de la noblesse rests ftdotcs la Foi, aux principes d'honneur, aux sentiments de charit; enfin, des membres de ta hoargeoisie vcrtacuso qui, (tans t'armuo, ta magistrature, Je commerce, refoulant le scepticisme et la cupidit, ont continu la vraie tradition do la Franco, conserv ta religioo, tes principes et tes grands sentiments.

t'AtttSTOCKATttS.
.Ir. vn .1

~06
t..

A cette heure, telle est la force qui difie ici pur lu tumiere, et l par tes exemples et par ta charit. Cette force a contrectte le reste dos hommes, victimes do scepticisme, abuss par tes lois, trains par toutes les orreurs atteles a l'orgueil do la Rvolution. Une tollo aristocratie, brise dans presque tous ses droits et tivreo la malveittancc, est cependant la seule puissance aujourd'hui qui travaille pour t'ordro. Tout le reste travaille et s'or" ganiso pour le dsordre. Voici & quoi se reconnait parmi nous l'aristocratie En premier lieu, elle n'est pas ambitieuse des biens et des honneurs d'autrui, mais de son honneur seulement. En second tien, elle n'est pas goste. Les mes a sanctit!er, la patrie dfendre, la justice rendre, une glise a relever, te bien public seconder, des mueurs dlicates en un mot, l'accomplissement des uaots rpandre, devoirs, ta voient accourir la premire. En troisime lieu, elle est brave; brave et non industrielle, spculative ou marchande. Avec peu ou beaucoup, son caractre est aussi large, son ambition aussi lgre, son coeur aussi souvent ouvert au vrai malheur. Enfin, ctfcse rapproche de la Sitiotetc. La hautonobtesse se reconnait a t'abscnco relle de l'orgueil. L'orgueil do celui qui s'ctevo vient de fuibiesso d'esprit, comme la duret, do faiblesse de cur. Le noble est un dfenseur de la Foi. Protecteur n des familles, il est l'objet du respect des mres et te contentement des vieillards. A moins que son Roi ne t'appefto, il cultive son champ il acquiert t'honorabititc et non ta popularit. Bref, il consacre sa 'vie la glorification de se3 pria-

NOC

UYRETMtatN&. et non son lvation

cipes, J'lvation do la France,

propre. Avant la corruption de ta Cour, la noblesse vivait et agricolement, soumetmilitairement, patriarcalement tant ta culture te sol conquis par ses pres. Avant la corruption de ta Noblesse, la bourgeoisie vivait modestement, commercialement et honntement, servant d'union entre l'ordre agricole et l'ordre industriel. Avant la corruption de la Bourgeoisie, le peuple vivait joyeusement, laborieusement et conomiquement, recueillant du capital pour pntrer par ses services dans la classe bourgeoise, et de l dans la classe plus eteve. Tout bourgeois n'est qu'un homme du peuple qui a tout noble n'est qu'un bourgeois qui s'est conomis; honor. Oui, tout s'lve par la vertu, et tout retombe par le vice. Soyons ce que nous tions, Io peuple rededesviendra ce qu'il tait. L'orgueit nous a renverss cendu dans le peuple, il entrainera la nation.

CHAPITRE
DttttfeideaaatieHt.

VIII.

La noblesse a sa loi, la bourgeoisie a sa io<, et Je peuple a sa loi. La noblesse qui manque sa loi retombe dans la bouf~ retombe dans geoisie. La bourgeoisie qui manque sa loi ie peuple. Le peuple qui manque sa toi retombe dans ie despotisme.

t/OUSTOCRATtf!.

307

Quand la noblesse, la bourgeoisie e~ te peuple la fois manquent a leur toi, tout retourne la barbarie. Ces lois des nations drivent des conditions do l'me, c'est--dire des moyens par lesquels elle se forme pour Dieu. tt y a une ordonnance divine sur la terre, qui n'est que l'application de l'ordonnance anglique. On n'a point suffisamment vu que ce monde, moralement et politiquement, est pour nous prparer l'autre. II y a des rangs dans la Socit, parce qu'il y a des rangs dans les mes. Ces rangs sont le fruit du mrite, l'chelle de notre perfection. On ne saurait dtruire ces rangs sans o)!acer la libert et l'humanit elle-mme. Une me, distingue dans un rang o sa vertu dpend de l'obissance, deviendrait commune et ploierait sous t'orgueit si elle on sortait par des moyens artificiels. Les moyens par lesquels s'lvent les nations et se forment les rangs, appartiennent une sublime toi, qu'il faut cependant entrevoir.

CHAPITRE
La loi du nations

IX.
des &m.

n'est que la loi de la fowMtioo

Pour satisfaire la loi. des Cieux, l'me s'et&vosar deux tages, la personnalit et l'amour. L'homme monte au premier de ces degrs, qui est la force, pour arriver au second, qui est l'amour, et qui introduit dans la saintet. Les nations, et les classes au sein des nations, font comme les mes.

SU8

LtVUETMjtS~aE.

Les vertus de la bourgeoisie sont plus particulirement tes vertus de la personautite )o travail, ta prvoyance et la frugatite. Ici t'ame acquiert ta force. Aussi ce qui distingue la bourgeoisie, c'est la cration do capital. Les vertus do la noblesse sont plus particulirement les vertus do t'amour. Ici t'amo panche ses dons ta justice, la bravoure qui distingue l'honneur. et le dcsintercssefncot. Aussi, la noblesse, c'est le dsintressement co ou

Le peuple monte a la bourgeoisie; la bourgeoisie monte la noblesse la noblesse monte ensuite ta Saintet, car it ne tai reste qu'un pas faire. L'exprience a montr que la nobtcsse s'est alimente des familles distingues produites par la bourgeoisie; et que, proportionnellement, te plus grand nombre des religieux, des saints et des hros sortait moins, les cueillir. produites par ta noblesse. Ou Dieu tes tient ta plus prs pour tes soulever et des mes

Enfin, les vertus du peuple participent des vertus des mais on tes voit se restreindre a deux autres ctasscs qu'clles sont d'un ordre ptus etevc. Do manire que la vertu que te peuple possde le mieux, est celle du travail, tandis qu'il a on peu moins de temprance, et uu peu moins encore de dsintressement ou d'honneur. mesure A mesure que le pcupto arrive aux premires vertus, qui tiennent a ta personnalite, t'or'tre conomique, rpondant par ses lois, l'introduit dans la classe bourgeoise. Et mesure que la bourgeoisie arrive aux vertus suprieures, qui tiennent t'amour, ia considration, t'ctevant dans i'esume des hommes, la place parmi la noblesse. Ici la tige a traverse les obstacles, elle peut s'lever plus librement dans le sublime. Les grandes famittes s'etei-

f-'A~tOCHAtt.
gnent ordinairement

309
ta fleur a pass

dans la saintet;

danstesCieux, Une nation est ainsi toute vivante. Sans cesse it s~efait des bourgeois et des nobles; sans cesse il s'en dtait, qui retombent dans la peuple', par le seul accomplissement des lois conomiques, autrement dit des fois de la vertu. Quelquefois, du sein du peuple, surgit tout coup un nobl ou un saint, une me qui d'un seul trait franchira les vertus do la personnalit et celles de t'amour. Et ceci prouve ce que l'homme peut faire..Mais ta masse va par degrs la Socit n'est que cette marche de l'ensemble. Ceux qui sont au-dessus Toutes tes ctassess'tayent autres. attirent les rangs au-dessous. et s'entr'aident !es unes les

Des que celle du haut vient chanceler, le mouvement d'ascension cesse tout penche et tombe vers le bas. Les mes tant personnellement libres, toujours il en est qui s'tevent, toujours il en est qui retombent. La Socit n'est que le moyen de les aider toutes la fois. La, chacune trouve son niveau et son levier ct d'elle; l, chacune monte par sa vertu, et l'an voit ainsi tout'un peuple gravir la magnifique chelle de la Hirarchie. Si tout le peuple se croit noble, il est perdu, parce qu'il a manqu t'cheton. C'est ce qu'on appelle la Dmocratie.
(<) to peuple MMt, demain ceux qui anjou)~'h))i tecomposeront monls plus haut. Et une part do ceux qui forment Mdemain det retomberont qui mrite) dans te peuple. constitue h Socit, iM hunnoM tt'M< ~M'MMatttreeh'M

jourd'bui l'aristocratie, t))s ce tonrhi))on

<!)'aof!<'nt, et tea closses restent.

t.tXtx.

~o

310

t.tVhRtROtatME.

CHAPITRE
DetatMoMCHttie.

X.

t y a dans notre manire d'aborder les questions politiques quoique chose de radicalement faux, qui vient du point de vue o nous met la Rvolution. L'homme s'est mis la place de Dieu i! a asorp les mots qui expriment tes vrits ternettes; il a sanctifi celui qui ceux qui couvrent ses passions. Aujourd'hui, arrive sur le langage tes yeux fermes, glisse l'erreur. Les mots ont leur toite, a dit M. Guizot. Demandez a l'poque ce qu'est la dmocratie. Elle a de belles rponses c'est le gouvernement du peuple, c'est--dire de ta socit Mais l'poque n'a pas elle-mme, c'est--dire de tous. fait le monde, celui-ci vivait avant elle. Et il vivait en proie cette lutte du bien contre le mal, qui est le grand fait, au dedans, de notre nature, et, au dehors, de notre histoire. Cette lutte n'est, depuis le commencement du monde, que cette de l'orgueil contre la justice, autrement dit, de l'homme contre ta loi de Dieu; et cette lutte remplit te temps. Quand ta justice prvaut, elle maintient et conduit le monde; et quand l'orgueil s'amoncelle, il menace de l'inonder. De cet orgueit amass par tes sicles nait la dmocratie. C'est le cri du grand nombre, rest an bas, contre un plus petit nombre que te christianisme est parvenu

t'AtttSfOCRAft)!.

3~

placer plus haut. La dmocraUe sort du principe de la souverainet personnelle. L'orguoM amne te retour la loi de la matire, ta puissance do la masse, la gravitation. Dans toute l'antiquit, la dmocratie fat considre comme le grand pril de la Socit. C'est en e<!et t'acte par lequel, laissant tout crouler sa civilisation, une nation revient l'tat de foule. Do nos jours, o les hommes se sont empars des expressions du christianisme, on a prsent ta dmocratie comme l'idal de ta Socit. Assurment le christianisme nombre, puisqu'il affranchir le grand nombre par le mrite, par la vertu, et non par des droits factices. Tous, au reste, sont toiu et te mal subsiste d'abdiquep devant lui leur orgueil l'antiquit. Et toujours ceux qui sont le plus prs du bien sont obligs de maintenir la Socit au milieu de ta masse, qui tend constamment il rentrer comme durant dans l'tat sauvage. Le christianisme est justement parvenu accroitre les classes cteves, et diminuer comparativement tes basses classes, on le peuple. Son triomphe est en cela. 11 est loin de faire prvaloir la dmocratie. L'antiquit l'augmentait par l'esclavage; par ses lumires, l christianisnM' la rduit tous les jours'. En tendant la vertu, il a accru le primtre du capital sous la population. Il a consquemment diminu d'autant le peuple, c'cst-a-dire, cette partie de ta population qae ta vertu n'a pu amener encore fonder sous elle du capital.
i<) Leehrhtiani'mo mais tous u'ttMe))tent apporte le moyen pM ses don* d'lever h fois totM les homuttt,

est venu poar le grand est venu pour tous. Mais il entend

3i8
A~cr Atter 1.

t.!VM TR01SME.

ninoi.Nnnlwnw nu & ln la A.tl"hl'it.-nMn.I:A dmocratie, c'est rentrer au point de dpart, dtruire l'opration des sicles, dmolir la progrs obtonu pa bien le peuple n'est pas !o peuple, la dmo-

cratie la dmocratie,

et il n'existe plus

d'ides ni de

langue franaise'. Le peuple est prcisment cette partie de la Socit qui n'est pas faite. C'est cette portion d'hommes qui est encore t'ctat de nature, et que chaque jour la civilisation travaille conqurir pour Ja Socit. Et vouloir que le peuple rgne 1 le nommer souverain 1 Commencez t'appeler, toi, se sauver, nous sauver! par donner du pain votre souverain. Le siecte qui a fait sa pense de la dmocratie connaitra la terrible science; car, comme le veut Descartes, il a fait tabto rase dans sa raison. Dieu veuille que ce ne soit pas table rase dans son existence.

CHAPITRE
Ce qa'MMnce

XI.

la Dmocratie.

Ce a est point, comme ie disent avec rsignation de fortes ttes, ta marche invitable du Temps qui a conduit
(t) H n'y a pr~cMment qtt'M pril viter, c'est la dmocratie. La civilisation est uno tour qui s'lve sur h! bord d'un gouffM. Elle enlve rebelles, qui emploient pour to mat la aetenM ot le le levier de lu captta) qu'elle recueille pour exister. Chez les m&:hant8, perversit peut crottre en romon du levier de la perfection chM les bons. en MMMismge do notre choie. f.c peuple Mt l plus particulirement avec elle les natures

t.'AtUMOCMTtt.

M3

ta dmocratie. C'est !a marche de notre orgueil que )e xv))t* sicle a raitum, qu'il a nourri et rendu maitre de nous. Le mal n'a rien d'invitaMo, ou ce monde ne serait pas Dieu. Le temps est le domaine du rvocable; dans sa marche, les socits s'lvent avec gloire, ou redescendent leur dmocratie, selon que la vertu tve tes classes on que le vice tes laisse retomber; selon que (ta conscience ou que le moi conduit l'homme. est si peu ta marche invitable des temps, que si les aristocraties rentraient dans ta vertu, on verrait la foule baisser de nouveau le front sous le baptme de l'exemple, et. ta dmocratie disparaitre comme un soutue. Mais nous ne voulons pas nous sauver par la vertu. Nous voulons qu'on trouve un gouvernement tout exprs pour cela, ou telle chose qui ne cote que de l'argent. Quant nous coter nous-mmes, coter te sacrifice du moi, on verrait la vertu porter notre salut qu'on dtournerait les yeux pour te chercher aitteurst Voita pourquoi nous prissons, L'homme ne se perd que parce qu'il ne veut pas se sauver. Remarquerons.nous que la progression de toutes nos causes de dcadence va en raison du progrs dmocratique? 2 D'abord, par cette simple raison, que toute augmentation de fausse libert n'est qu'une augmentation du mal. Attendons-nous trouver, dans l'homme de la chute, tes doux tiers au mal, un seul au bien. Etendre te pouvoir de l'homme sans tendre celui de la Foi, c'est envoyer l'homme sa ruine.
croitmnt ou se MttreiSMnt selon que la morate acerott ou restreint sur M Mu empire, et NK-tM(aut de tout envahir quand une socit ne mrite ptM d'exister.

La dmocratie

!~4

t-tVHBTK&tat~WB.

NoMSen portons la preuve crite sur nous: socs t'Empire, un budget de huit cents millions; sous la Restauration, de sept; sous Louis-Philippe, de quatorze; sous C'est plus de trois cents millions par rvolution, qui nous prouvent qu' chaque lan dmocratique il faut trois cents millions de plus pour maintenir les hommes en Socit. Fvrier, c'est juste ce que le vice Le budget d'une nation ce qu'it en cote de police pour le surlui cote veiller, de tribunaux pour le punir, et d'arme pour s'en garantir. Et le jour o te vice cote une nation autant que produit sa vertu, elle est une proie pour ses ennemis.. La dmocratie, c'est te retour de l'homme. Ds qu'il entre dans sa thorie des droits, la terre ne le peut contenir Adam voulut le droit d'tre semblable a Dieu 1 Pour substituer s'ctabiir, !a Civilisation n'a t occupe qu'a sans cesse le devoir au moi. de dix~sept)

S'il est vrai que les droits paissent l'emporter sur les devoirs, que la loi divine doive succomber sous t'homme, que t'etat de nature finisse par touuer la civilisation, la dmocratie nous annonce la fin des temps.. en tous cas celui de la nation. Voici ce qui Ht illusion parce que le christianisme est venu racheter tous les hommes, on a cru qu'ils taient tous uniformment rpars. On a nm que tous, galement bons, taient arrivs au tncme niveau social 1 C'est la thse funeste des esprits abuss par un christianisme dmocratique et social. t) (Mit ctair qu'une socit de chrtiens parfaits apparait comme une dmocratie. Mais alors, prcisemfnt, il n'y *v aurait plus de dmocratie, puisqu'il n'y aurait plus de

t.'fttSTCttAttt!. peuple
familles1.

~8
soas toutes les

ta verta placerait da capital

A cette heare, !os hommeit qui sont en quelque sorte enfoncs dans la Chute, veulent commettre contre la Socit le pch d'Adam contre Diea. S'ils sont plus tort! que vous, ils vous dvoreront, et voil toute la dmocratie 1

CHAPITRE
De lrection

XII.
d'un peuple.

W Les nations seront selon'leur loi, ou elles no seront pas. dans l'ensemble, suivre la mme

Or cette loi consiste, voie de porfection que les saints.

L'homme traverse ses sens et son moi avant d'atteindre an dvouement ou l'amour. Ainsi toute une multitude reste prise aux divers degrs de'ta chair: elle constitue une premire classe, laquelle cherche son modcte en ceux qui commencent !a dpasser. Unosccondo tnuhitude gravit les divers degrs de la prudence et de l'esprit elle constitue une autre classe laquelle aspire vers l'honneur de la classe qui brille au-dessus d'elle. Enun, une phatange
fi) Le xvm' relle et )e){itime. rttmtnerx -outet~ SiMa a rendu impossible veut produire t'av~nement trtiB~tteuttnt de b dmocratie

Celle qu'on

les natioDS au point o la civilisation les a prises, a si gMod'~ine CertM. on na d par ht force des aristocraties.

()- dM lois, et d'o& e)to tt a

f"nd pas CM dernires daae )MM torts, on ue fait M eontmire mer. MHm )t dfnto'r<t)i'' ernit la f)ci')n)''ti0)) <!n<)t'.

que )'< MA.

3t6 t~tne

t.tVRETMt&t&Mt!

nalita <'nmnne<!n<taa mft!))nm n~n~ttmnnn plus petite, compose des meilleurs, pntre un peu ptns avant dans ta phase o, les biens tant donns, il s'agit d'en user avec un esprit tout d'honneur et de dtachement.

Mais ds que les meilleurs, ~wt, rentrent dans leur dans la seconde classe. Ds que tes moi; ils retombent hommes de la seconde classe rentrent dans leur sens, ils retombent dans la foule, et il y a affaissement de la nation. La Socit n'est qu'une chette place contre la saintot. Restons dans les ralits qui conserve sa sant et qui travaille, est l'bauche d'un saint. Car il porte en lui des organes que le vice pouvait ou pourrait consommer. Ce premier degr de renoncement L'homme le rend qui possde second pas dans le chemin du sacrifice. Car ce capital se compose de jouissances que son esprit ou son corps n'ont point voulu se procurer. Co plus grand degr da renoncement t'teve dans le rang social. nfin si t'ame, visant Dieu, continue son ascension, portant la frugatitc au milieu de ta richesse, offrant son moi, et sa vie mme, ne se rservant que l'honneur do conserver du capital et le beau droit de faire le bien, elle s'lve aux premiers rangs, elle aborde tes sommets o rside la saintets. Que peut Peut-elle faire quo tous les hommes deviennent saints a ta fois et instantanment? Rpand-elle subitement dans la foute l'esprit d'humilit, de devoir, de temprance et d'abngation? i' cela la dmocratie?.. admissible au banquet social. un capital auprs do lui, a fait le i' L'homme

< [

n'eat Jamais rigoureuse. Chez le peuple, tout bon la fois tes vertus de ht bourgeoisie, p.)f <&<) conomie, celles de la noblesse, par M probit et pm' )'N eMtnpha <tonn&' .t Mi VMiMM, mUn catk-s des xaixts, par sa pit et pur <)!a qu'il inspire A een f)b. fouttre est-il )ui-mme un sent par son amour, m MMtoiiMio)) et son humilit.

(t) Cette dmarcation pre do famille runit

L'AtUSfOCKATfE;

317

HNatnfMtM c'attnnttft au tttiM voulant De mme, si !'aristocratie s'adonne nn luxe, vf<M)ant jouir de la richesse selon les instincts qu'elle a puiss plus bas; si elle se met consommer tout ce que demandent les caprices et les besoins, elle ramne peu peu

son niveau vers celui de la foute et s'en attire le mpris. Le peuple, qui n'est pas un grand saint, se connat merveilleusement en saints. Sans mrite, il juge minemment du mrite; dmoralis, il juge des moeurs de la classe qui le conduit. C'est l son instinct de conservation 1 Le peuple est un chaos vivant, mais o s'agitent toutes ses lois. Plong dans l'iniquit, il condamnera ceux qu'it voit atteints d'un seul vice. Dpourvu de mrite, il crasera les classes qui l'auront perdu. Le peuple est ce fond de la Chute que le Christianisme s'applique surtout sauver. Quand le peuple est entr dans le mal, quand it souffre,' quand il crie, quand il maudit, il faut porter les yeux sur nous 1 Le peuple n'est que la matire de la perfection; a nous de la lui imprimer t Or nous la lui imprimerons, avec lui dans la Conqute. leur loi, ou elles n'existeront sous peine de disparaitre Les nations existeront selon pas.

CHAPITRE
Oetatoidesfamitte!

XIII.

Peu d'hommes veulent mditer les ventes suivantes. Le sicle ne s'arrachera point son erreur politique qu'il ne les ait !ui-mma approfondies.

nvttzmotst~m!.

R,

On a cru que les lois de l'hrdit n'atteignaient que les fortunes. Elles M montrent jusque dans le sang, jusque danst'amo. La libert porte ses fruits; mais, ne pouvant tout achever dans un individu, elle les d6pose dans la race. C'est de l que partent tes descendants; et c'est ta que rside le principe merveilleux d'un progrs parmi tes hommes. L'envie n'a vu partout que le hasard. On a cru construire les peuples avec des constitutions. Les peuples ne sont construits que de familles vivantes, qui croissent l suivant les mmos rgies que les nations au sein du genre humain. Ne pouvant exposer an tel fait en quelques pages, ne parcourons que les sommets. La dure des familles est en raison de leur vertu. Partout o subsiste une famille, c'est qu'on elle la somme du bien t'a emport do quelque chose sur la somme du mal. Sa grandeur se mesure au degr dont celle-l dpasse celle.ci. Sur le goufTre des sottises contemporaines, nous tiendrons suspendu ce principe des familles LOTfMtT O ce qui n'est pas trouvera-t-il les titres de son existence?2 Les familles sont unes. L'impntabitit n'est divise sur les divers individus que pour leur mieux appliquer les bnuces de la rversibilit. Le sang, ce trsor profond des proprits do la race, est chez les hommes un symbole des liens qui les retiennent par l'esprit. Il n'en est pas uniquement le symbole, it en est le canal. L'homme rside dans le domaine d'un organisme ductile, qui s'tend, se fertilise ou s'appauvrit par la conduite de l'esprit. C'est t'me qui compose le sang; elle qui fonde la longue la nature des organes. Cette loi ne s'applique que par la famille. C'est parce qu'on veut
QUI EXISTE.

tE es

immdiatement satareconnattre.

la troavor sur l'individu

t'AtU~oCtAtf~ te 1.J!I&-

3i9
qa'on n'a point

Les familles sont, unes par l'honneur, par les destines, par ta fortune, par les mrites, par le sang. Elles sont unes par la racine qu'elles ont en Dieu et par leur fructification chez les hommes. Ce sont l ces immenses et prcieuses plantes dont la Socit se compose, dont elle est !e sol, dont elle protge la prcieuse croissance. Les familles finissent de plusieurs manires par des justes, par des hommes de gnie, ou bien par la dgnration. Dans ies degrs compris entre ces deux extrmes, elles forment toute la hirarchie sociale soit qu'elles se dbattent encore aa soin du peuple, soit qa'eMes s'lvent avec les aristocraties. L'Mtat d'me d'une famille tend perptuellement ta constituer ce qu'elle est, physiologiquement, conomiquement, et civilement'. Au-dessous de nous il y a de grandes lois qu'on ignore. Cependant sur ces lois roule toute la de pratique de ce monde et se rcgtent tous tes jugements Dieu. La Socit qu'on voit sort d'un ordre de fondations invisibles. Ce qui arrive la surface croit du sol ignor du mrite. qui a <Msi nUte nwnMMr.Motait (t) Ce Mntimeotde h MtMftfiM,
la Mve)utio)t dtUM toutes les duua loe tamilles familles avant avant ht itvolutiou; ceaont cesoat les idea iea id~es dmocratiques dtmooratiquM qui t'oot afhiMi. Si~M vrits M tecooMJNent & teaf favorable inaueoca sur t'ame, on peut voir combien cetto-ct attaque en tni-m~me Forgaeit et motive n'a partoMt t'homUMe. QMe~ue leve que Mit la position d'un homme, il & celle de e~ plus de raison pour juger sa valeur Individuelle au~fieure subordonns. de eeo aptitude remplir la ne doit pM cette p)m heute fonction, il ne peut savoir jutqa'& quel poiotj) parler des ett'h aptitude aux richesses de M race et deM tmdttion.mos merveilleux de la eit&ce t C't pourquoi tout homme )'e<te m cousdeece Tout ea demeurant eonvoinco oblig de M tenir dans M fonction comme nn poste <M)ntrne, le pMprieMM, & ia barrire de Ma etM)))p. le M))<'emin, 'ur

?0

HVME THOtStNJR.

La logique matrialiste a constamment ni la paissance de ta vertu et la socit des mes; ni leur mrite et leur progrs devant Dieu. L'inegaHte sociale lui a paru une drision aussi ne sa!t'et!o comment expliquer ce monde.

CHAPITRE
CafMtres

XIV.
des familles.

C'est le propre de la Rvolution d mconnaitro la valeur des faits. Illgitime dans sa source, fausse dans ses principes, riche surtout en impostures, elle vient nier la lgitimit des causes qui perptuent et dveloppent les familles Ne des chimres, elle n'a jamais pu se rndre compte d'un seul fait. Les races sont filles de leurs oeuvres. Elles sont le canal du mrite et de la reversibitit chez les hommes. La moindre famille a des racines aussi profondes, aussi lointaines qu'une nation. C'est la temprance qui met de l'esprit dans les familles: et c'est la chastet qui y produit cette lvation des sentiments, cette dlicatesse de chevalerie qui rehausse !es Maisons d'une aurole de gnie ou d'honorabilit. !) est rare, lorsqu'une. famille a conserv de la continence pendant plusieurs gnrations, donner des saints. qu'elle n'arrive pas nous

Quand Dieu bnit une famille, il sait, par des alliances, faire arriver successivement dans son sang les facults dont elle a besoin. Les femmes vertueuses s'y rendent

-t/AtUSTOCRAT!)!.

~T

comme les auents dans un neuve rgulier. Le vice arrte au contraire bien vite tes familles qui refusent.tous les dons do Dieu. L saintet couronne et souvent porte au Ciel celles dont tous les rameaux ont donne leurs fruits sur la terre. Les conditions physiologiques indispensables an grand homme ne suffisent pas pour le dterminer. Si la famille qui, par certaines vertus, a amass la richesse de sang dont se nourrit la plante crbrale, n'a point recueilli, par l'loignement de l'orgueil, un suNsant trsor de bon sens et d'lvation, elle ne produit qu'un homme apte, et rien de plus. L'homme lettr sans conditions d'honorabilit est souvent dangereux. !t forme une caste dclasse dans le monde et tres-diuicite gouverner. Les classes moyennes amnent leur surface une grande quantit de ces sujets, jusqu' ce que l'orgueil et le peu de vertu tes fassent ren" trer et disparaitre dans le elles peuple. Heureusement, produisent en mmo temps les hommes chez lesquels los avantages du cceur dpassent ceux de l'esprit; ce sont les honntes gens parmi nous. Les rvolutions sortent des hommes qui, dans l'esprit, ont de la force et rien de plus. Sieys remarquait que c'taient tes boursiers qui faisaient la Rvolution. Ne soulevons pas d'application sur le prsent, parce qu'il ne faut nommer personne'. Los natures infrieures ne sont pas
(t) L'exprience peuple, en eet jounmtihre. Pfenm! au hMMd un indMda dans te

instruction vous en ferM un grande iitMroire; donnez-tn~uM <naMUe)M, si voua n'avez pas ehoM la famille. Ceci montre touto la Mee~e de la conduite tenue aut~fou. N'etevM pas trop ee qui est bt)9! les enfantit attureb sont a craindre. il faut laisser les familles s'lever naturellement, on a au moins ici les garanprendre ettee-meme~ teur rang daM le monde, tiM que Dieu tablit pour leur lvation.

!?? 3tl~ HvRETRO<S!MB. L- -at 1 -ta. tes plus craindre, il n'y a chez elles qu'arrt
loppement. La perversit consiste tomber

de dved'an tat

saprieur. L'homme de gnie est un produit mrit par tes aeax. Dans tout grand patrimoine, la foule ne voit qu'un fruit du hasard; l'conomiste mesore sent les travaux et les soins innombrables que recle un tel capital. Le fat qui considre un grand homme, le croit un fruit do hasard; le sage admire seul tes innombrables vertus qui ont amen ce rejeton dans la famille. A vos yeux tout est fruit du hasard, et tout excite en vous une jalousie terrible. En ralit tout est le fruit du mrite sous les tendres et paternelles lois de Dieu. Rangs, fortunes, tempraments, expression mcme du visage, tout est form et tout drive de la conduite tenue par t'ame. La beaut, qui revtira toujours du don de bon accueil celui qui !a porte, la beaut, jamais prise par tes hommes, est comme la signature du mrite de la race. Faisons !o bien, et inquitons-nous moins de la manire dont Dieu en conduit l'administration. Le scepticisme vient d'aveugler l'homme; et, dans son manque de gnie, il voudrait refaire un monde qui parait renvers ses yeux

les homme: ont perdu la MiMt) 4 M point qu'ils '<) Par l'irrligion, uccusent Dieu de accusent (Jelta ofior<tM eoo<titicM condiliong bamaicea. l~uurnines. G-tte de t'aripiae CongiM de t'iatgaUM l'inhgalit dee b app~ttent h tibert avec HdoXitrie, et !b eD ((ioe est eo em-n~Htet. rcusent <m~ttt tes effet!* t

L'AtttSTOCttATtR.

3M

CHAPITRE

XV.

Pro~resBiott dM hmtMet.

Tout homme est l'addition de sa race. Souvent il la dptoie par sa personne, quelquefois il la rompt sur tui. On a parl du hasard de la naissance c'est bien le mot d'un sicle qui plaait sa dtiance en Dieu En histoire naturelle rencontre-t-on du hasard? voit-on los familles se mcter, les espces se confondre? plantez-vous de maovais plants pour avoir de bons raisins? Voil on pre d'instincts grossiers, l'enfant vous semble laid et peu dou; voici un pre honnte et sobre, l'enfant parait dou de physionomie et d'esprit. Dans les familles insensibles des plantes, Dieu maintiendrait si strictement les proprits qu'aprs mille ans l'observateur les reconnait identiques, et, dans la famitte vivante de l'homm, it ne conserverait point les proprits mesure qu'elles y sont acquises?.. Qu'on a peu reOchi! 1 Le mrite do l'individu se prend du point de dpart; mais la famille recompose tout ce qu'a produit le pass. L'individu est pour le mrite, la famille pour le progrs que font tes hommes. Nos vertus, nos vices, le flot de nos efforts et do nos propensions versent leurs germes dans la coupe du sang. Chaque tout entire. gnration se transmet n'a pas

La libert a toujours a faire le chemin qu'elle

324

~VRBTttOST&HE. ~'t

encore fait. parents ieurear.

Qu'on ignore d'o viennent tes choses 1 les ont des enfants qui ressemblent au fond de

F~t~'

M*

Les degrs que franchissent intrieurement les familles sont bientt caractrises par leurs degrs conomiques et leurs diverses professions. Tel vice, tel orgueil mettra un obstacle ternel la croissance de telle famille, comme au triomphe do telle race au milieu des antres peuples. Les degrs que franchissent les famittes offrent autant d'preuves o elles peuvent tre arrtes. Ls parents qui cherchent le bien-tre et l'gosme pour leurs enfants, ne leur trouveront ni le Paradis, ni ta grandeur en ce monde. Il faut toujours un peu plus d'me pour s'lever d'un point plus haut. A tout instant t'orgueit fait ciater des familles, et les rejette au point d'o elles taient parties. Telle famille a fait des conomies trop vaste champ, veut augmenter ses fils de la peine, et retombe en tait. Le bien-tre mais elle achte un sa table ou loigner au vrai point oh elle

est le pige qui attend les familles au sortir dn peuple, et les y fait presque toutes retomber. De mme, l'honneur est l'preuve qui les attend au sortir de la bourgeoisie, pour entrer dans la noblesse. On ne s'lve que saintement. Les familles celles qui, prises au total, ont ditions do t'tvation vritable. Si les lois conomiques ne qui restent en haut sont le mieux conserv les con-

Et cependant 1. suivaient pas pas pas les familles pour tes ramener ternettement au point d'o il faut qu'elles recommencent, si certains efforts suffisaient pour tablir ftes fortunes et lever des familles, la masse des tres orgueilleux inonderait bien autrement les aris-

L'ARtSTOCRATtB. tocraties. La civilisation ivUtsattoo serait

32S

tmMssiMe. v aurait du il y impossible, it peuple pur jusque dans la tte des nattons Hter los famittes par les moyens extrieurs (t'instruction ou l'industrie) h'est pas d'une forte politique. Les familles ne redescendent dj quo trop promptement, pour ce soient d'autres forces qu'une hrditaire vertu que qui les soulvent. Tout ce qui s'lve avec tes eBOrts de l'orgueil retombera avec fracas. La source des familles communes est. dans la facilite avec laquelle on peut fonder de la richesse. Le fait est frappant dans les villes de comntorco. L s'etevent de grandes fortunes, mais peu de grandes familles. Trois gnrations au plus dtruisent le dernier rejeton. Tout ce capital fictif dont nous avons parl a fait une mission considrable de ces sortes do familles. On verra leur dure. En outre, ce sont elles qui branleront les Etats. it faut que les difficults et tes vertus aient cte constantes pendant plusieurs gnrations, fortifiant et le sang et l'ducation, pour produire ce qu'on appelle une famille distingue. Le chne met deux sicles crotre, peu d'annes sufBsent aux bois blancs.
f<)C<ttce qui arrive de BMJOOM par le fait de t'agiotage -.M)) CMgMe de )'it)())Mtrie et def eonxMrMft MM.

et J'uM Mteo.

t.fMft.

??

HVME

TROtSf&ME.

CHAPITRE XVI.
J~e'~it des ttUtgt.

Sur ia surface d'un royaumn, c'est ta fortune qui donne en dcf!nitive, et autant qu'i))cfaut,tetia~cd<'s familles. Nous ne disons pas des individus, mais des t~mittcs. On a vainement cherche a dtourner sur ce point to bon sens (lu peuple il n'a coss <tc rattacher la considration la fortune, surtout a fa fortune sculaire. L'objccoon tire des h':rf)agcs ne fait nue confirmer la rglo. D'abord, on n'hcrito que do sa fam lle; ensuite, h vertu avec laquelle on conserve du capi~t tout form est plus grande qoe celle avec laquelle on )o produit, ot du reste ello la contient. Le travail est une vertu qui emprunte quelque chose a la vigueur du corps; la modration dans les jouissances vient tout en plein do t'nte. Quftnt aux disproportions qu'tablit quelquefois !a fortune au sein d'un mente ega! ou d'une mme classe, elles sont au-del co~ponsccs par j'ttonorabitite particulire, qui est identique au capiCtt, et sur Jaquette se trompe si peu le peuple, qu'on le voit toujours attribuer obstinment il certaines familles une fortune suprieure celle qu'elles ont. Enfin, quant aux fortunes rapides dont ce siectc seul a fourni t'exempte, toutes ces fortunes dont on a vu la quotit jurer a\cc t'honorabittte du possesseur, attendez

t.'A)~Tt)CMTtE.

327

tes oprations '? du tethps! isar ? ?& enfants, !o fohdatcar ~hdatcar ~htnts, sur te t~thps!sur tut'-mcmc, tous verrez ~aeeomptir ta toi. Chose qu'on oublie 1 il n'y a pas do fortune stabto sans no privation quelque part. Dans les mains do la famille qui M songe qu' contenter tous sos besoins (sebo <<} pMpM tnsttnct du peuple), !a fortune on le sang se dissout. Une forto part do la Boorg~omo n'a gagn6 de la fortune que pour la hcaro, la ptopttrt des fam!)<M des Hberaox, a l'exception do celles o les femmes ont conscrvo la piet et Je& vertus do l'intrieur sont a peu prs ruittccs. Et toutes los ~miues nobtt's qui, cdant aux besoins de t'a!' bition et du )uxc, ont imite ces familles, en echanj~ant dcsvateurs territoriales contre des vateursindustriettcs a gro~ intrts, se trouvent dans le mme cas et disparatront avec elles. La soti'tito des fortunes de Franco, voyons-le bien est aujourd'hui on proportion de la vertu des <an)iHcs qui te~ po~edent. Cette rvolution acheve, on no verra debout quo cio qui est reste dans tordre. Comprend-on maintenant pourquoi l'anciennet est la bien haut quo tous les rangs gloire des familles Rptons sont tt''gitimcs que tes tamittcfi occupent en gnral, qu'on l'ignore ou qu'on te voie, ta place quo leur ont donne leurs vertus. On suit tout co qu'on peut objecter; car voit cent ans qu'on a vu tes choses antrement. Qu'on rctMchisso a ces propositions, avant de vouloir y rpondre. !<:i vient le plus grand secret que je sache: Logeniy nait d'une profonde confiance en Dieu.. Le scepticisme sort d'un manque de gnie dans tes pcn!rc. A cette

328

UVKETROtStMB.

n~ineinaa nn nlena In nnnnnnlinn aa mnnaal Quand pnncmes oa dans ta conception du monde d'insttMct on ne comprend pas que cette Cr~atton est ans merveille de Dieu, on ne devrait pas parler..

XVI. CHAPITRE
)) faut que toute nation t'ennobtiMe.

it faut que toute nation s'ennoblisse, bien toin de se dmocratiser, c'est--dire d se dmoraliser, comme on le voudrait aujourd'hui. Mais il faut que la noblesse reste noble, versant tout instant l'exemple sur la nation. JI ne faut point qu'elle redevienne comme le peuple en ses meurs, ainsi que ta fait la noblesse de France le jour o elle quitta l'pe et futinftdteataFoi*. C'est parce que te peuple est peuple qu'it faut se garder de le faire rgner. S'il tait nobre, au moins en partie, il
naturelle (tj Le scepticisme aaH d'une Ingratitude ptea de )<tterre sont teee phee} sur tM divera dgrade c'est ce qu'on regarde comme les diverses religions. envers Dieu. Les peuhumaine:

t'iogratitude

Mat M-deMou: au point de vue de la reeccoaiMaaeo, Ahxi, les pmtestaob, des trouvant moins & tendM ))<)mnM({e & Dte))! les (nahomeeatuotiquea, et de mme, en descendant le reste de taos, au-deotoue des ptote~tacte t'echetta. la MobteMe doit te tnNer (2) <. Commote clerg, dit M. de Chateaubriand, nos iMtitHtiom pourappor(erdao9 ta Socit nouvelle la tradition de t'aacien ))oooe<tr, reMemeut la dttcateMe dM sentiments, la mpris de ta fortune, le dMtMpersonnel, h foi des sermenb, tiMctiM d'un gentilhomme. et cette Cdetitqui est la vertu dis-

t.'AtttStOCBAftiE. diminuerait d'autant t tendue de la classe infrieure

329 pour d'une,

accrottre cette de la classe leve. La perfection nation consiste restreindre peu peu le peuple. Chez nous, on proclame une socit dmocratique, c'est--dire qu'on voudrait mettre la tte en bas et les pieds en i'air. Ces deux mots resteront tes plus significatifs de ce sicle de ridicule tomoire Socit dmocratique, signifie littralement socit renverse terre. Maisil faut bien que le peuple se croie maitre, quand it ne voit plus de suprieurs! U faut bien qu'il se porte en tte, quand ses chefs ont pass derrire tui 1 Quand !e peuple est en anarchie, qui en accuserez-vous? Quand le tonneau se dmolit, la faute n'en est pas aux douves, mais aux cerctes qui sont pourris. Ne balancez pas accuser la Bourgeoisie de la continuit des maux du pays. Elle a pris son essor par la Rvo!ntion, et aujourd'hui c'est elle qui entretient l'essor de la Rvolution. Son scepticisme, ses exemples, ont jet le peuple dans l'tat o it est. Les peuples ne sont jamais constitus que par un double celui do la doctrine et celui do l'exemple. enseignement Le Clerg offre ta doctrine, l'aristocratie rpand l'exemple. Quand le Clerg est seul enseigner, sa parole tombe, s'mousse et meurt. Point d'Aristocratie, mes, plus de nations. ptus de coutu-

Si le Clerg ne parvient pas relever en aristocratie la noblesse et la bourgeoisie, le peuple franais est perdu. N'tant pas de lui-mme en mesure de fournir temps une seconde noblesse par la vertu, il resterait dans l'tat d'un peuple expos une nouvelle conqute pour remonter en socit.. Napolon, ramenant les champs de bataille, fit aussitt

?9
Mt<*)f~!f

t-tV~T~Ot~BM~.
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nn~ n~~t~ee~ tt~~t~tt~ A. dit n~tt~t~t nopyc!)o. A"j<mrd'bj~. tp pMjMo qoe nobte~ sur nous cq.poMvotr? Qu'on C!er~ aura-t-ft y rct!cct)i~o r nous pouvons coe~ro notts saavcr. Avant ttq rctircf !es tes dQrn!crs.pct)p)csdota <!o!!o~ (tu f)ftaata~tet ~t'~co de !a (erre, tKeu aUc~d le dormor acte (tu dorn!of ttomn~q de. bonoc volont.

Mf~tr

GAPTRE
De la pMmi~re

XVMI
ArmKxraOe.

Le Cterge ost la prcmiro et la plus nnbto aristocratie c'e~t son aristocratie spirituelle. C'est cette d'un peuple d'OM dcantent les autres. Quand murs, l'aristocratie par t'cspDt, romp t, elle se perd. C'est ppur()M< la noblesse, bien que do ptus haut ttgnage, s'est do tout temps disttngocc par une haute dfrence pour te Cierge. La bourgeoise, au contraire, no 'se serait fait connaitro que par soi mpris pour lui. Depuis )o moindre maire faisant opposition au cur do sa commune, jusqu'au professeur en lutte contre son traitant db nMitro a ctorc cvcquc, et au.gouvcrnotncnt avec l'Eglise, partout (a Hjur~caisi aurait montr en ccta son peu d entente diriger uoc nation. Ce peu d'entente venait de son peu de respect, t/orgueil abaisse et abrutit promptement t'homme. La Bourgeoisie ne putjataaissouMrir prs d'cllo une supriorit s'en spare par tes temporel par le cur, cttc s'abaisse, elle se

L'Mtsto~Yr. j *. tt.

33t j-

qui ne ft pas noo des ccus. ttc no supportait cette dm mrite, cette de la scietMe, qui la suivait, qu'en la blessant 1 usa manire. Or ta premire conrlition pour quo la Bourgeoisie se retevo,c'ost que, renonant son scepticisme et & sa triste c)!o rende son me a t'Egtiso et offre son prsomption, coour au Clerg. Suivra-t-ctto l'exemple sublime qu'a donn si longtemps la noblesse? Au retour do tant do combats, ctincolanto de ses muntficcnccs la maison de Dieu, par la gloiro et les dignits de t'tat, chez qui du pauvre ouvrier evangetiquo pouvait-il plus naitro qu'auprs do cette fttto des aeux? et rehausse te ddain aisment

chez qui ncantnoinss'~ova plus grand ce respect sacr, qui dsormais la couvrira d'un dais do respect et d'honneur jusque dans les sicles fmurs! 1 Qui s'est cru le droit de ravir a t'Egtisc la libert do la libert d'agir, la libert do parler, la libert Non, d'enseigner, et de prcn'irc ces tiho'tus pour soi?. aux jamais la noblesse no s'est donne te droit d'enseigner posscttcr, nations. tos yeux? II lui Quan't la Bourgeoisie ouvrira-t-ello scmbtHit. n'avoir aulro chose il faire, qu' surveiller et et sainte gtiso. paralyser les membres do cette 'pauvre Or, ette n'a autre chose fjirc qu' la servir do tout son cccur, de toute son me, de toutes ses forces.. si otto veut subsister encore.. Notre avenir dpend du concours de moeurs, d'esprit et d'actes que la Bourgeoisie prtera au Clerg, puisqu'ctto gar'te seulc tes pouvoirs d'une aristocratie. Que la Bourgeoisie vienne se joindre la noblesse, et que toutes deux aillent s'unir maintenant au Ctcrgc pour

3~ HVM TRO~tME. ~<~<~t~t( ttFT! Ce serait une prouve tayer la France qui s'~croute que la Bourgeoisie perd son orgueil, et que toutes deux Et, d'ic! dtx~na, on peut'rpondre gagnent la Fo. de ce peuple.

CHAPITRE DaCtwgt. Deux J'amour. sentiments maitrisent

XtX.

l'homme, la paternit et

O est l'homme qui donnerait ses enfants pour un trne? Et, pour la gloire, a dit une femme qui pouvait en juger, <? plus haut triomphe de la personnalit humaine, qu'est-elle ct de t'amour? Or, plus de quatre-vingt mille hommes, en France, renoncent la joie de revivre ternellement dans k Ciel avec rame choisie d'amour sur la terre; plus de quatrevingt mille hommes renoncent au bonheur d'Abraham, comptant au sein de ta Gloire les mes qu'il a donnes Dieu 1 Que sont les vnements de ce monde ? le temps les emporte. Mais un tel sacrifie, qui traverse t'utcrnitc, tarait tel, qu'on ne saurait plus le comprendre, si f'EcntMre n'avait dit: tt.s sutVEKT L'AGN~u PARTOUT OU
Il. VA' `

UM voi~ui '<:t)teu<)h)t~M,dHMintJeat., Mix 6Mt comme le soa de p)u<Mnra harpM toach~

()

tMxuttioCM; par dMjoueMM.

cet: fit !)<'

t-'ARtSTOCRATtt!

33~

Un pote me dit un jour, non sans quelque tristesse: Dans te Ciet on perdra la nature; voil des arbres que je ae verrai plus Aussitt mon esprit se porta sur ces hommes qui cdent ici la prrogative inoao, exclusivement l'homme, de retrouver ses propres enfants dans t'Innai. Ma pense chercherait avec terreur une compensation, si je ne savais que mon esprit n'a pas icibas sa mesure. Mais voici celui qui, pour assurer ses frres les' bienfaits de' la vrit et de la vie, quitte la maison de son pre, part, oublie son cceur prosternezvous devant t'nomme do Jsus-Christ! donne

CHAPITRE

XX.

Le clerg en France.

nous ne parlons que du Cierge. En ce moment, t'giise, est comme le soleil malheur qui ne la voit pasl Mais un fait que nul ne 'conteste, c'est que les quatre-vingt mille prtres de France sont, tout prendre, tes quatre-vingt mille hommes les plus parfaits, les coeurs les plus nobles, les citoyens les plus utiles que renferme ce pays.
'-hectaient et peMoaue ne pouvait c)t0ttt''r ancantiqMnouvea'), ce eanUqtte que ceux qui M sont point MuiU~, parce qu'ila sont vie)t!s. CS tfOXT<))X Qtt M)VB!)T t'ANSBAO fA~TeCT ou IL 11 ih ont <U ntchet~ ()'cotM les hommes pour tre )M prmices oBTertM~ Meo. b ~~CM/y~M t/e Mt')< Jean, chap. < t. Mnnne

Et d'abord

334

t.tVRE

TROtSTHE.

Quetto vertu n'ont-ils pis professe? Qucttevt'it~ n'dntils pas dite? Qut't mal n'ont-ils pas attaque? On est la revotution qu'ils ont ameno, ou o'it la miscro qu'ils ont pro~uito; et, sans eux, o en seraient ettcs l'uno et l'autre? tt suffit que t'crrcur sous tous ses noms, que la vice sous to~tc~ ses formes, se soutient comfocu' pour quo l'on sache co q~(')!j sont 1 Pour connatre l'importance et la dignit du C!ergc, 11 a contre !u! toutes

voyM tes hommes qui l'attaquent! tes passions qu'il condamne. Do l vous avez le nombre de ses ennemis.

Ccfui qui n'appartient pas a la verta est constamment travaitte par sa conscience. Pour lui, il est dur qu'une doctrine vienne encore en doubler les cris au dehors, et ajouter au tourment secret que sans cesse il espre ctouf!cr. Cette r:)gc contre de3 hommes p!)isib)es, qu'on ne pouvait expliquer, vient uniquement de l. Los cornbats de t'hommo contre t'Elise sont une suite des combats qu'il livre sa consnenco; et sa haine du prutre est pn raison de la douteur qui lui vient du remords. 11y a une autre remarque faire ce sont prcisment ceux qui manque !a vertu qui no voudraitjnt point rcftcchir que les prtres sont des hommes. Sont-ce tes cours vertueux, som-co tes saints, qui les accusent? On no pourrait accuser les prtres que de trop de condescendance envers nous. !t faut songer que te Ctergc est toujours quelque peu victime do nos murs et de nos habitudes d'esprit, car la charit le conduit dans toutes tes rgions qui pourraient se soustraire a sa lumire. L'Eglise a des princes pour parier aux princes, des cvc. qaes pour parier aux grands, des prctrcs sculiers pour se meter aux riches, et do simples curs se rapprochant du

< ii c u <

tt'A~ STOMATE E. 3HN 't-'t L < t pauvre ~c manire a le soulager par leurs exemplos et t~'urs bict)<aits. De m~mo, ctte eut ses pitres dans te sicctc, pat tant science, letlres, commerce, presse et libert avec nous, qui ncntcn'tions qno ce tangage. Car au fond, elle nbhorrc tout ce qui nous loigne de Dieu. Etudiant, depuis dcu< sicles, los ides <)onotre esprit, afin d'y pt'nt'-tt'cr, cmjtrunt:tnt m~nto, pour nous partor, la langage.qui attirait t'a<hniration des honmcSt )c Cter~e s'est trouve sans le savoir notre point do vue du mon !e. H a pu mme rduire sa science si vaste en abrges andcs et tudier la rhotoriquo, quand i!vitque la vcr!td p!aisait moins que les ornctncnts du !ang~go. Des: ce moment se prpara )a grande catastrophe; car 0!): passa do tous ch''s~ sans s'en apercevoir, du point do v.ue divin au point do vue de l'hommo. Les vrits apposes pir )o christianistne semblrent. alors contracter nos yeux quetq'tc chose do hux, et tes erreurs qu'il avait renverses prirent un aspect <Jcvrit. dc~ ce jour, ctait fon.tced.tns )os esprits.. mto s'emparait de nos facuttos et no livrait aux enseigne.. monts du christianisme qu'un homme entirement hostifo. ttaiR~'o!ution. Metttodcs, phi)osop))ie, sciences, rudition, tittcraturc, peinture, musirluo, a~hitc~uro m<jm' les ptaecs taient pt'isos pir l'ennemi. Si bien que, tout en gardant intactes ijs frontierej do la Fui, )o Ctefgc se trouva un jour an milieu d'un royaume vide. L'dtbrt de votra calomnie vint ators to bannir du

peuple,. et. vos fausses sciences, do l'opinion. Puis, voyant' son pouvoir s'loigner, vous poussiez~ tant de cris sur ses empitements, que sa rserve naturelle, autant que vos honntes lois, t'ont carte do toutes parts. Maintenant do toutes parts vous croutez.

33~

t.tVRB TttOtStMB.

CHAPITRE

XXI.

Deux effol-ts

solliciter

du Claro.

Si l'on avait le droit de rclamer de nouveaux efforts de celui qui dj s'honore par tant de sacrifices, il est deux avis qu'on oserait prsenter au clerg. Le premier serait d'ter, si faire se pouvait, les Abrgs des sminaires, de manire les remplacer, tantt par la Somme de saint Thomas, et tantt par les grands et radieux travaux des Pres. Le temps manque, le monde croate, on se hte d'envoyer de tous cots des ouvriers qui le soutiennent et l'on a recours aux Abrgs. Par malheur t'~<~ produit sur l'esprit des jeunes lvites, un euet analogue eetui des ~<MtM~ de Baccntaurat sur la gnration prsente. Il met en jeu la mmoire, mais sans reproduire ta pense. Il ne fera ni vivre ni grandir un esprit. Aussi voit-on les Ordres religieux et quelques prtres sculiers rentrer avec ardeur dans l'tude de la thologie dite schotastiqae. L'esprit puise l ces ides sublimes qui impriment un eian l'esprit. tt trouve l ces points de vue magiques qui sont autant de sources de lumire pour clairer tout l'horizon. Les nalores philosophiques excopt:onnettement doues peuvent seules chapper t'emprcinte du mdiocre, dont t'Abrg frappera toute intetligence. Mais, dira le clerg, il met faudrait les trois

t e

<

!/ARtSTOCKAftE. choses

337

que je o'ai plus

le temps, les vocations

et les'

ressources. Le temps approche, choses vous reviendront.

le temps s'avance o ces trois L'Abrge ne sera plus alors

qu'un livre de classification oa qu'une sorte de sommaire offert la mmoire. Les conclusions sutnsent transmettre le vrai, mais non dployer l'esprit. L'enthousiasme est aussi utile la vrit qu'a la pratique, Il faut opposer aujourd'hui cette flamme la furie d'orgueil qui meut ta pense actuelle. La vrit sans la lumire est comme une clipse de soleil. Le feu sacr s'teint, l'admiration s'vanouit, l'esprit va toujours en baissant, et l'on voit s'onacer l'une des deux grandes marques du au clerg de connaitre ~<'<MMmie politique; sinon pour l'enseigner, du moins pour en tre inform. Le Clerg doit enfin savoir que c'est lui qui ore la richesse en Europe, et qu'il en porte en ratit la substance. C'est le fait capital de la civilisation comme il n'y aurait pas de production sans que le capital soit uni au travail, pas de capital sans moralit, et pas de moralit sans li clerg, c'est du clerg que sort la Richesse. En premier lieu l'esprit de la Renaissance ou de l'Universit, a pntr dans les sminaires. On y donne trop d'importance la rhtorique, aux dpens de la simplicit du cour, qui est t'ioquence mmo; et l'on devrait rserver pour la haute Thotogie une part do temps consacre aux mathmathiques. Sans doute, la manire de parler touche plus l'auditeur que les choses mmes qu'on lui dit. L'avocat, le prdicateur et le publiciste, s'its empruntent le langage du jour, ne s'aperoivent point qu'ils disent tous trois la mme chose! 1 Laissez-vous donc traiter prtre catholique. importe en outre

388

t.~xetM~tMB.

do barbares par ceux qui Io sont. Quand on la ver!t6 divine, on possMe ta vrit scioutiliquo etta vrit tittera!ret L'Antiquit fournit de bons modeh's; mais les vtres M sont point tous l. Les plus grands sont chez vous. dans ces saints que chrissent vos ctpurs. En second tieu: il ne faut pas qu'un membre du Ctcrgo ignore ta mcrwitto qu'il apporte en ce monde, savoir, une Socit sans esclaves L'Economique dvoilera Co fait, ce fait que la divine loi produit tous tes jours par ses mo~stes moins Do cttaquc vertu cardinato q.t'it a assise en nos moeurs, de chaque toi morale qu'il a fonde en notre esprit, le Ctergo verra le fruit correspondant qui se prsente sur la terre. Or, t'hommo conpruoJ mieux ses iott-rcts q'to les ides metaptty.iqucs. Quand il verra tout t'outre cronomiquo reposer, point par point, sur l'ordre dogmatique, il tiendra en haute consi.tt'-rittion co ('entier. La religion ne lui semblera plus une abstraction. Car le peuple va terre terre pour suivre un eert~n bon sens pratique, depuis. qu'il no se laisse plus clairer par te bon sens divin. !t verra tes vertus conomiques, comme des ofnbres, descendre des vertus sacres que le Dogme en notre me. Kon-seutemcnt te Clerg parahra fonder visiblement la vie pratique, comme il t'a rellement fonde en crCaot ta vie mystique, mais encore il s'avancera et portera dans ta vie pubtiqno ce pas qu'il lui est impossible de no point ~iro aujourd'hui. Qu'il laisse toute polltique, qu'il se hte de monter ptus haut prendre l'empire. Par la ditcction c'est--dire chrtienne, conomique, qu'il imprimerait nos propres mmurs, H ticrait les intrts mate) iets aux intrts moraur, que ta fausse sfM'Mfo a bien par malheur spares, tt ne nous taisssrait pas la

t'ANtSTOCKATtE.

~39

mpfci do pouvoir civil et politique, devenu !o seul iniHateMf, et, aMe ~M <aoycn& dont il dispose, pn~i tout pcfJrc pour sauver ce qui reste do nous.

CHAPITRE

XXII.

L'ordre conomique ae peut M diriger <Mt te CteM

Le Clerg n'a-t.i) pas trop respecl la libert humaine en restant dans )o champ do ta morale, pour laisser les consquences civiles et politiques t'hommo? Sans don:c en lui prescrivant le bien, il lui a dit tout ce q't'j) levait lui dire )o bien suffit !) nous conduire au Ciel en nous passer o il faut sur la terre. Mais )c Clerg doit s'apcrecvoit' qu'on est si ineapibto do tirer sans lui les consquences, qu'on revient prccipitamcnt au pagaoistne pour consulter h chair. Uno i.Me vient chaque fois que l'on ouvre un livre d'conomie politique c'est qu'il importe au Ocrgc de connaitre, non d'aprs les abroges, mais d'pres les hommes de gumo qui en ont successivement pctairo les grands points, cette scfenco inoue, plus pleine encoro des merveilles du Christianisme que les sciences historiques elles-mmes t Que le Clerg dcouvre enfin retendue du sa gloire 1 Qu'if sacho que si l'Europe lui doit son existence, ses !umieres, ses arts, ses hpitaux, ses monuments, sos co!fcgcs, son agriculture, la plupart d6 ses villes, do ses routes, do ses ponts, de ses arts et mtiers, do ses lois civiles et crimiuetics, do sa politique, de ses gouvernef~ant

340

(.tVttE'r(nst~ME.

qu'it sache, dis-je, qu'elle lui doit positivement le pain dont elle se nourrit 1 Qu'elle compte, cette vieille terre d'Europe, les populations que porte maintenant son capital, pois, qu'elle serappelle le chiffre que ses quatre mille ans n'avaient encore pu dpasser au temps de Csar Que la religion dmontre l'homme grossier de nos jours, combien ses intrts en ce monde dpendent de ses intrts dans l'autre Mais t'Egtise dira ces choses le jour o elle le jugera convenable.. L'individu auquel nos pauvres Saint-Simoniens avaient donne le nom de pre, crivit cette ide, qu'il faut lui btamo un des plus fils de l'Eglise, gar selon moi, d'avoir voulu grands faire entrer <'J~~ dans le monde par le bas seuleMMMt~<&!M qa'i! faut taire feM~w e l'Eglise, avec ordre, appelant d'abord les premiers du ensuite les derniers, pour modifier, s'il y a monde, iiea, cet ordre du monde dans l'Eglise mme. L'Eglise ne s'est pas contente de conseiller.au ma!tre l'amlioment; tandis de t'esciave, elle lui a conseill de l'affranchir. a L'e~'aMcA~cMM~ tait une condition de !'amuoration de rouvrier antique. Alors cet crivain, traire, l'amlioration ne sachant pas que c'est, au conde l'ouvrier qui tait !a condition ration laisser rendre sa manire Je

monts, parce qu'elle lui doit sa verte

de son o~'OHcAtMMMea~, conseille l'Eglise de prcher l'association, comme condition de J'amlioration de l'ouque t'anranchissement laquelle dcoule de la vertu, et non de l'association, qui la suppose, cet esprit trop naf se reprsente tout ce que peut t'Egtise, et lui crie que, comme aux barons fodaux, otto doit offrir aux barons industriels le rachat de leur me pour lours millions toujours vrier moderne. Ignorant dcoule de !a proprit,

t/R~TOCHAT~.

R4t

tntttUMk ~& )f consacres & t'uvre de t~MMA~tat! l'association 1 1 L'Ege Me convertira pas tous tes barons, mais il s'lvera du fond do nos fabriques empestes et de nos mines touMantes un concert do bndictions pour la bonne mre du

pauvre, do l'esclave du siote. Alors croyez-vous que e nos bourgeois philosophes, que nos diplomates incra dates oseront s'opposer des synodes, des conciles o s'agiteraient les principes de cotte socit nouvelle? Croyez-vous que la foule librale, qui aujourd'hui rpte avec M. Dupin Or, contenons t'Egtise, elle Il veut encore nous envahir! ne s'crierait pas: Gloire Il et place i'Egtise eUe parle au nom de Dieu, car elle vient unir le pauvre au riche, !o serviteur au maitre, tous les hommes entre eux* *) Homme obligeant, l'glise prche l'association depuis dix-huit sicles 1 puisqu'elle proche ta vertu, avec laquelle l'homme produit, et la charit, avec laquelle il dcouvre un frre en tout homme. Et si ces rves conomiques sont cette heure impraticables, c'est que l'homme cesse do l'couter. C'est t'orgueit qu'il faut vous en prendre; au lieu de vouloir que l'Eglise, de vive force, fasse reconnatre tous tes hommes pour bons. Comme au jour de la Chute, vous voudriez tre Dieu 1 vous voudriez l'immortelle vie, sans passer par les conditions qui y mnent 1 Mais vous ne ferez pas un seul pas en conomique avant de l'avoir fait dans la Foi L'ope flamboyante est encore aux portes d'Eden. Sensible aux souvenirs des Patriarches, rappelant la voix des prophtes contre les villes de trafic, le Clerg
ft) tmpfitu~ dMM~fa en Kt!i. jmf le f't-fcdff S'MCb-S'mettictts. <)!M; t)' tctt~

& M. GHitot.

x.fttfC.

LtVHE TKOtStHt:. saura fltrir les juifs nouveaux, Il saura condamner ta cupidit, qui universalise le commerce, et l'industrialisme, qui affame et pourrit les populations) Il dira aux hommes d'aimer les champs, que Dieu leur a donns pour recueillir le travail et faire crotre la famille jamais sous sa bndiction. Alors, du fond des fabriques empestes et des mines touffantes s'etovera le concert dont parle le benevote crivain.

CHAPITRE
L'conomique

XXIII,
de la Morale.

est te revers

Le jour o le Cterg divulguera t'conomiquo, la Foi se rpandra dans la foule, comme par un fteuve de plus. La morale prend sa source dans la mtaphysique et elle trouve son rsultat dans la pratique. La morale est le nud elle remonte par l'ontologie qui relie les deux questions pour trouver sa raison en Dieu, et redescend par l'conomique pour retrouver son application sur la terre. Mais la morale n'est qu'un commandement. L'homme dont la conscience est faible et parcimonieuse, veut savoir qui commande, et voir ensuite le rsultat. La pratique est pour lui la pierre de touche de t'InEai. Voil pourquoi le gnie et le bon sens se rencontrent. L'conomique est une preuve de Dieu par exprience. Le bon sens, c'est le gnie pris d'en bas; et le gnie. c'est le bon sens pris d'en haut, pris du ct do Dieu. Quand tes hommes pchent par le car, il est rare qu'ils

1. Il

a <

j/A)H8TbCRT<B,
soient dans le a ~t point <)a de uM vue ttat du ~~n!n gnie. f~tt Qu'on c~Mnf<t songe nn on nx~t

qucl

<}tat te xvm" sicle a laisse les peuples. Le Clerg saura remarqufr qu'au sortir du moyen-ge, ce monde industriel, ce monde de Juifs ou d'agioteurs dans lequel nous sommes aujourd'hui, s'est form malgr lui et en dehors de la socit chrtienne. l'usure, l'amour du'tuere, le monde ne l'a pas cout 1 condamna Le christianisme et le mercantilisme,

Non, le but n'est pas dans la richesse: il est dans le travail et la vertu que t'en emploie pour l'obtenir 1 La richesse est un moyen et comme un encouragement. La preuve en est, que l'ordre conomique ne produira jamais toutes les richesses qu'il avait en vue, mais qu'il aura ncessit La preuve en dans le monde le travail et la vertu est, que l'homme en mourant laisse toute sa richesse, pour n'emporter produite 1 Dites-le haut que la vertu et les mrites qui l'ont

le travail ne fut pas cr pour les besoins, mais les besoins furent crccs pour le travail, pre de la libert, pre du mrite de l'homme 1 Non, ta vertu n'existe pas pour la richesse, mais la richesse afin que la vertu soit. La morale n'est qu'une haute conomique. Si la terre devait nous loigner du Ciel, Dieu no nous y aurait pas dposes.

3~

LtVX

THOtStMt:.

CHAPITRE
Le C)erg6 abolira

XXtV.

ta FatMse conomique.

La prosprit ou l'appauvrissement d'une nation est dans la manire dont elle se comporte avec te capital. Le capital est ce quoi il ne faut pas toucher c'est comme Fam au sein de l'homme. Aussi, prenons garde au Crdit. Le Crdit n'est qu'une introduction de la richessechezcetaiquine l'a pas produite. Les plus nombreux scandales sont sortis des familles dont la fortune provenait du crdit. Voici le mal: on a voulu faire fortune; c'est--dire qu'on a voulu, en joignant un capital qu'on n'avait pas a un fort mince travail, retirer de ce travail plus de profit qu'il n'en doit procurer. Ainsi faisaient les banques et l'agiotage. Les temps de rvolution ramnent la toi do Dieu 1 cette toi irrfragabte qui ne permet do vrais profits qu'au travail et la vertu. En ce moment, tous ceux qui n'ont cherch que la fortune la perdent. L'quilibre divin rtablira sans cesse les lois de l'ordre conomique. Ceiui-t seul qui cre un capital le peut conserver, ou celui qui possde une vertu quivalente. C'est le crdit, c'est--dire l'extension du capital sur celui qui ne t'a point cr, qui a mis la France o elle en est. Ceux qui avaient le crdit ne faisaient qu'exposer le capital pour en tirer uo plus gros intrt. Sait-on combien il s'en perd de la sorte 1

t,'At)t8TOf!RAT'E. Lo monde, littralement, sccrooterait par le

345 principe

du~gain. Devant te tribunal de Salomon, celle qui n'tait point mre no voulut-elle pas qu'on partaget l'enfant? Le crdit il s'est-il tenu a de justes bornes? Oubliez-vous ce qu'il vous demande aujourd'hui de partager ?. En faisant de ta richesse le but de l'conomique, on a produit en France un mal semblable a celui du mercantilisme en Espagne, lorsque ce systme russit prouver que la richesse tait dans l'or. Chez nous, les cupides ont dit que la richesse tait dans le crdit. Par tous les moyens on se mit a en recueillir; l'a vu disparaitro. le lendemain du 34 Fvrier on

La leon sera-t-elle suttisante? Dsormais le capital se tiendra-t-il chez lui? Le crdit le conduira-t-il toujours par son aqueduc imprudent sur des points d'o il ne sduLe capital, n dans l'enceinte de la vertu, ne peut hasarder ses pas hors d'elle. Ne nous tonnons pas de rencontrer toujours la mmo consquence, la vertu de la trouver au bout de tout. !t rait revenir? n'y a qu'un chemin pour attor a Dieu te monde n'en peut construire un autre. Au nom de notre propre saint, reconnaissons que l'Economique est dans une impasse, celle mme que te Le monde xvut" sicle a ouverte devant l'esprit humain n'en sortira que par une conception nouvelle de la richesse, laquelle ramnera une conception nouvelle de la production et de la recomposition. L'esprit du mot consommation doit disparaitre dans celui qui est son principe et sa vrilable racine. 1 La pense positivement chrtienne fournira seulo cette nouvcite conception.

!M6

DVHE fKOtSt&MK.

CHAPTRE
Contact

XXV.

du Clerg avec t'eeptithumMf.

La meilleure prcaution que puisse prendre le Clerg, c'est de se refuser totalement notre influence. Q't'it vite aussi de s'incorporer nos manires littraires. Nous avons travaill perdre sa noble littrature, d'abord par notre style philosophique, ensuite par notre style poliVoulant nous tique, enfin par notre style romancier. suivre, il n'a russi qu' rester suspendu entre littrature des Pres et la ntre. la grande

Le Clerg aura d'autant plus d'action sur les hommes qu'il sera plus nergiquement lui- mmeen tout, et pour ta fond et pour la forme. Qu'il se mfie de son contact avec notre esprit. Les Franais ont beaucoup de talent, mais beaucoup moins de pense les images et la mode tiennent une grande place dans leur esprit. Aussi ont-ils fini par tablir le rgne de la rhtorique, luxe parasite (te la pense. lev parmi nous, et comme nous victime de la Renaissance, le Clerg a vu galement osciller son loquence entre'l'image et la pense, c'est--dire qu'on tui a fait perdre son loquence. Pour mieux pntrer jusqu' nous, quelques esprits se sont avancs jusque dans notre langage actuel, qui est bien t'anti-toquence mme. Quand le mot force sur l'ide, quand l'imagination veut toujours partir avant le coeur, l'esprit rebut finit par fermer l'oreille. La strilit qui,

f.'Aht$TbcttA'r)K.

H47

ta a paru noc notre tanfrne. jusque dans la dos tors, a. frapp langue, a paru jusque chaire et depuis deux cents ans on s'accorde prfrer les prnes, d'o la rhtorique est absente, tous les grands sermons. Parmi les nations qui subsistent sans esclaves, la nation le plus avant franaise est certainement celle qui est atto dans le luxe et dans la vanit. Le domaine de la pense est, chez elle, dans le mme tat que le domaine cononous nous mique. Sans nos dernires tudes anatomiques, trouverions assurment le peuple d'Europe le plus pauvre en notions scientifiques. Comment s'emparer maintenant de la place qu'occupe il faut l'imagination ? En France, pour traiter une question, assouvir l'esprit; quiconque n'est pas enivr n'est point convaincu. Avec la meilleure des langues, nous sommes devenus le peuple auquel il est le plus difficile d'enseigner la vrit. Mais l'me rserve son mpris pour cette faon d'agir. Elle se mt:o ds que la pense qui lui reste n'est point faite. Le Clerg peut gale l'impression qu'on lui a donc se dfier compltement de nos prtendus moyens la simplicit, qui n'est d'loquence. Qu'il s en tienne te voisinage du eceur. Lorsque tes esprits pour l'esprit que faux seront privs de rhtorique, il ne leur restera plus rien dire. La rhtorique vient de l'Antiquit, oit l'homme tenait la place du vrai. Chez nous, elle est l'art fatigant d'accabler et de tourner de loin la pense. Elle eut sur le cur, c'est de le refroidir. toujours un effet certain du grand Mensonge, le Aujourd'hui elle est la nourrice sauf-conduit de la Rvolution. un L'loquence est dans l'honntet. Se reprsente-t'on saint tudiant la rhtorique?

Q)~&

~tVt~E T~OtS~M~

CHAPITRE
Lo Clerg r.p.uMMt la rhtorique

XXVI.
Bon M.~eae. tt en ton ..r.

Comment voulez-vous que !a nature humaine soit toujours dupe du mme art!(!co 1 La rhtorique porte avec elle un caractre qui a constamment btesso la vrite. tt y a une certaine dloyaut de conscience paraitre point nomm avec des exclamations arraches tantt t'ame, tantt au cceur, quand ni l'une ni t'autrc ne parlent. ) no sied rellement qu'au ou au mensonge, paganismo d'user de semblables 'noyons. Consultons aujourd'hui Jes faits: jamais plus de rhtorique, et jamais moins de conversions. Voici un grand pote, un grand tragique; voil Homre, voi! Sophocle; au lieu d'imiter l'homme dans son cmarot dans son gnreux esprit, les lettrs viennent par derrire pour surprendre ses procds. Ils en dressent froid le formulaire et se disent: La pensesera bien surprise quand nous aurons recompos devant elle tous les chefs-d'uvre doi'esprit! f Vous avez on offet compose des pomes et do savantes uvres i) faire dormir debout. Ayez le cmur bouillant d'Homre, la raison passionne de Sophocle, et votre style en prendra les couleurs. Mais pour ceci, comme pour le reste, on a toujours voulu puiser ailleurs que dans t'mc. Pour y puiser il faut en avoir or c'est ta une question de vertu.

t.'AntSTOCKATtt!. Chez sous des 1ta _x.e a dvore les n_ l'esprit. "t. Voil

349

nous, formes

phrase littraires,

pourquoi,

hommes les plus communs sont rpandus partout on France. Partout o il y a eu une phrase faire, un homme est venu. Le vide s'est maintenu autour des mes, et la langue, comme un oapitat surexcit par les inventions du crdit, a t puise, tt n'y a pas en

ce moment de langage plus infirme que cetui qu'on croit le plus fort, et il n'en reste pas de plus fort que celui qu'on croit le plus simple, tant notre langue a t macre sous les empreintes de la dclamation. La rhtorique a rgn depuis trois sicles, depuis le retour do l'esprit humain. Le christianisme a t d'autant touff dans la pense et dans l'art. Aprs le xvnt" sicle, des Pres de l'Eglise s'est entirement teinte sous la ntre. Bossuet, Fnelon, Bourdatoue, et aprs eux personne. Personne pour suivre, comme par le la haute littrature pass, te mouvement .des mes autour des dogmes chrtiens. Dos gnies littraires comme Chteaubriand, Stat et Lamartine, au lieu de suivre de prs le moyen-ge, n'arrivent que trois cents plus tard. !ts sont les premiers qui aient ragi contre la Renaissance. Calculons ce que trois sicctes d'lans du ccour eussent apport dans la voie du sentiment; ce qu'on et dcouvert du royaume de l'invisible, mesure que le christianisme nous rapprochait du CH Le mal que la Renaissancea fait :) nos socits chrtiennes, mal religieux, mat conomique, mal scientifique, mal esthtique, mal mystique, est si grand, que dans un sicle nous ne serons pas a distance suHisante pour le voir. Cet amour du fini, du joli, du poli, n'a que trop concide chez nous avec t'avcnemcnt do cette bourgeoisie, qui cUe-mmo n'a t que la Renaissance, au sein dos moeurs.

),)v)tE

THOtSt&M.

~t-j' Ce besoin dprave do ce qui est petit a dtruit peu peu en nous le sens de t'tntini ot la religion n'a ptus t a notre porte. Les esprits ont chavir tous ensemble dans la pense humaine l, a le Que Clerg reconnaisse sous toutes ses formes le poison qu'on lui onre. Kos rhteurs sont ce que nous avons de pire on tes voit devenir tour tour apostats et rvolutionnaires, sicaires et Csars. Le prtre est prcise. ment l'homme qui n'a plus besoin de rhtonque. L'loquence est en toi d'abord, quant au sujet; ensuite, quant t'tat do son cceur par rapport au sujet. O la Bible a-t-elle appris sa rH'ctoriquo? Votre loquence, c'est votre prcieux cteur! 1

CHAPITRE
CuHtMt du Clerg avec

XXVtt.
(te la Boo~eoisio.

tes nxauM

Le cterg voit bien qu'il doit viter, de nos nouvelles murs, la mme influence que de notre rhtorique. La pense paenne a compttc chez nous un monde son image. On l'appelle en effet le Monde. L'honneur, la vrit, n'y sont plus l'idole des ceeurs. Cette idole, c'est le bien-tre, devenu te grand but de t'homme. On ramasse

(i)OnaMn)tM<prugr~d<tM ehittttOM, <)at)e h musique ftui ))t penso de )')at)t)i lie eonscrtn de place nuth

ta )itMtature,ttanit<t[)eintu[e.<tamt'a)'et dans lu ()O~K!, la subttitutiot) de t'esprit L'<t)ae une fois renvoye port. de j'ortaut,

du

la tetigioo

t/AKtSTOOXADH. autour

SM

de soi les commodits de la vie, avec plus do scante de conscience qu'on n'en trouvait, autrefois, a recueillir les moyens de gagne)' le Ciel. Sorti de notre nous cousang, et saisi dans ces moeurs bourgeoisesqui vrent d'un manteau de plomb, te Clerg pourra-t-it do sa vie, une toujours leur opposer, par les austrits raction suffisante '? Quand on dit qu'une socit s'croute, il est clair qu'elle entraino tout. La simple commodit dans la maison du prtre justifie le luxe dans la maison des grands. Le peuple alors perd en la sienne son tloux modle de douleurs et d'abngation. Ce serait un grand malheur, si un jour le pauvre ne pouvait plus voir an frre dans te prtre, mais plutt le frre du riche. Ds ce moment le peuple n'appartiendrait plus l'Eglise. L'homme tout vicieux qu'il est, veut retrouver une crature minente en celui que te vu de chastet lve tant au-dessus des hommes. !) veut l une vertu si supfaire rieure, que la comparaison de l'envie De se puisse en son cur, et que, criminel ou bon, il se sente comme ne prissons que parce que subjugu et attendri. Nous nous n'avons plus assez de saints.
dit M. do Chateaubriand. depuis te der(<) Si jadis t'giiM fut pauvre. comme nier chelon jMqn'au premier, c'ost que la ehrMienM th'it indigente t'opn. e))e. Mait on ne Mum't '<:r 'lue le Clerg Mt dOMea~ pauvre '~nd et cer. lence croitsait autour de lui. t) auntit alors perdu toute (.-onsidtration. tainee ctuMMdehSeeit~ a MM MtcrM ki!ttud)M)) il n'aurait pu vi're se fusent les te civilisrent, morale. Quand les nation atec

MtMtraMet

tb chOKMdu bien qu'ib avuieot f"it aux hommes vques jouirent le ~ntre de la po)i(eMa Mnt leur en faire ~core ) 1 Leurs palois devinrent et des arh. ':e< tnaniet~ henuMMee? Les homme.. Qui lui saurait t!~Mje'd'i)ui.de terre. Kt, sont tombs, il faut souvent aller chercher leur admiration jnM;))~ 1 leur reMembter, c'ett tre conv~ine') d'erreur A ie')M yeux

3S3

nvttE-rnotStM.

Lo Clerg simplement honnte no laissera que dos impies. Le Clerg vertueux produira des honntes gens. Le Clerg saint produira des coeurs vertueux: JsusChrist seul produit des saints. Logique terrible, mais c'est ainsi. II est argent pour le Clerg de prvenir t'argument grossier qui toi viendra du ct de la politique. Appel reprendre parmi nous l'empire, on lui dira qu'il ne dsire plus de puissance que pour avoir plus de richesse et de commodits H faut, s'it veut nous sauver, que son austrit, ds ce jour, grandisse en proportion de son pouvoir! 1 Il est fortement a croire que les malheurs qui l'ont frapp, surtout cet innarrable malheur de n'avoir plus le cur de l'homme, sont venus de co qu'it !aissa grandir ses richesses et son bien-tre en proportion de son pouvoir. U faudrait que Fgtise et ta moiti des richesses de la terre, et que le Clerg restt pauvre' 1 ce dire, appelons deux d'abord, cette quantit d'Ordres faits en tmoignage religieux qui, depuis une certaine poque, se formrent cte du clerg sculier pour reprendre ta vie austre de Jcsus-Christ; ensuite, ce qu'on remarque dons la vie de tous les fondateurs ou rformateurs d'Ordres, savoir, les obstacles et les difucu)ts extrmes qu'ils rencontrent au dbut chez leurs conSur

(i) On n'a point m admirer Nsse)!, MM ce rapport, la vie des Jsuiles et ''eHe~de )oM les Ordres r<!)it})e))x. Maiei)hut s'otteudre t'injurie) 1 JI faut viter les safearteM introduits dans les hnsuN. VutgftiKfaent, dire uu cur de CM)[M);ae, o'~t dire un homme eait diner t quand, M qui eontMim, les curs sont dalls nos compagnes )M hommes certniaemcaHM p)M<obre<et)M ptaeMemptairM. comtae tt enfMt" peuple, qui agit f) titodNitentever mme le prtexte au

h'AHtSroCKAt'tE. 3S3 -?il_P.. frres. On trouva mille raisons pour considrer comme extraordinaires des hommes que plus tard on reconnait pourdessaints. Le prtre attire sur lui le regard mchant de l'homme, ds qu'il n'a que la vertu de ce dernier. L'histoire se rapPeut-tre y eo pe))eoo cri do~/bfme pouss en 1500. avait-il une. faire aux murs sous ce prtexte, jusqu'o les dissidenis ont voulu la porter 1 on sait

En cet tat da monde, il serait peut-tre plus profitable de crer des Ordres de religieux pnitents et pauvres, que d'en former pour l'loquence. L'loquence saisit pour mais l'exemple porte dans le un moment t'imagination co6ur une parole qu'on ne peut plus en chasser sans combats.. parole faite comme la charit; et qui, pntrant sans rveiller l'orgueil, apporte un baume secret l'me mme du mchant. Le saint exemple renferme rhtorique. on lui tous les dons de la

CHAPITRE
De la science

XXVIII.
du Ciero.

du monde et de l'empire

Vous parliez sans cesse (le sciences a l'Eglise; pensiezvous lui tenir un trs-haut langage? Supposons-les toules vraies; mettons que le gnie soit du ct de'l'homme, ta vrit n'en a pas besoin elle ne songe qu' ta verta. La terre compte ses grands hommes, t'Eg!{se lui montre ses saints 1

).)VK

fftOtSt~ttE;

Et si l'on disait que vos sciences sont toutes fausses. ds que vous ne les rapportez plus Dieu 1 Si l'on disait que toute cause seconde se tourne vers la cause premire, et que vos yeux les ont toutes vues diriges vers la terre 1 Que penser de lumires qui pour vous ont obscurci te Ciel? Est-ce donc l cette vrit qui va illuminer la terre? Quoi 1 le savoir donnerait au monde une longue il aboutirait l'erreur absolue!. compagnie d'athes, S'il est un chemin de l'ignorance, c'est assurment celui qui loigne de Dieu et c'est par l que vous dsiriez voir t'Elise passer votre suite! Depuis que vous avez touch la science, le Clerg n'a plus pu s'en servir. Que lui restait-il de l'homme aprs que vous enfuies obstru ta raison, l'observation, le jugement, la mmoire et l'imagination? La Foi doitello briller au cur d'un automate ? Vous ne laisses pas l'homme une seule facutt, et c'est dans cet tat quo les jeunes gnrations et le cter~ mme furent livrs a la pratique de la vie. Combien on doit tre en admiration devant la Foi qu'a su conserver le Clerg Mais, bien qu'il renferme ce qu'il y a de plus digne, de plus ctaire, de plus vertueux, de plus charitable, de plus doux, de plus tev, de plus consolant parmi nous, il est homme cependant. Pouvonsnous tre submer~'s dans terreur, effleur par l'illusion ? Comment sans qu'il soit mme vivre au milieu des

hommes, les aimer, prendre part leurs penses, entrer dans leur propre langue, eh quoi sortir de Jeors moeurs, de leur sang, sans passer par leurs motions et voir un peu avec leurs yeux? Le monde envahissait tout; on voulut faire la part du feu. On crut qu'on pouvait saisir t'amo sans avoir le reste

L'ARUTOCRATtE.

:MS

De l les petites de l'homme, le cour et l'imagination mthodes et i'onseignotnenHnsuntsantexctusivemeunir des classiques. En prsence des vnements, on renona sauver les individus peut-tre sauver la Socit pour mais la Socit, c'est prcisment ia direction prise par toutes les mes. Comment les retirer une une, si la Socit les noie toutes la fois? Le Clerg meurt la peine, et voit le Monde triompher. Par malheur, il est insuffisant de faire le bien dans les sacrements; Hfaut en mme temps se h&ter do t'oprer dans la raison et dans l'opinion. L'une rgne sur le sufSra plus monde/et l'autre le gouverne. La religion ne sauver les mes en dtait l'opinion, c'est le gros courant, c'est ce poste que le Clerg viendra se placer hauteurs de la pense, Emparez-vous de l'opinion par les morale. Vous tes la tte du monde. par les grandeurs do.ta Et s'il tait vrai que vous ne dussiez plus le diriger, le monde serait sa fin.

CHAPITRE
Source du traitement

XXIX.
du Clerg.

Ne parlons mme pas des biens que la Rvotution lui apns. C'est du travail uni au capital que viennent les provertu du duits; et c'est de la moralit que provient !a travail et de la modration, d'o vient le capital, qui

~6

).)Vtt)R

TftOtStME.

n'est qu'un produit pargne. La somme de moralit donne celle du capital.; et celui-ci, faisant h valeur du travaH, donne la somme de la richesse, autrement dit des subsis. tances, et ds lors des populations. Consquemment, !a Richesse nait du travait, !e travail de l'abondance du capital, le capital de )a moralit, et la moralit du Clerg. Le Clerg est Ja source premire de la Production 1 On par!e constamment de la rpartition des richesses ses agents que devons-nous celui-l? Noas lui devons tout voyez ce que vous voulez lui rendre 1.

CHAPITRE
Libert illimite

XXX.
de la presse.

Donner ta libert do ta presse, c'est paralyser )c clerg et rtablir le rgne de terreur. Et c'est en mme temps dtruire le Pouvoir, les principes, tes traditions, la raison, les coutumes, et tout ce qui dcpasso la porte du vulgaire. Dieu n'a pas donne a t'homme de tibcrt inimite. Au-devant de la votonte, comme au-devant du corps, il
parties du monde, j~rte )tDf nehMM qui mut proMuM fox la riche~O des aotre~. Que fa <'))wti)iOM))) cesse d'y t))'Hh<!tte tr.t\'ui) et lu )o<M'ra)ion dans les jonitMOMs, vous murez t' qui MtteM f (t) L'KMttM. la meiM: fertile des qoatre

t.'Attta~CRATtB.

a dpos un arrt pour que du premier pas t'hommo tte rentrai poiaidaM la mort. Cet arrt est un renvoi pour la libert, afin qu'elle recommence et qoe t'homm en conserve le doa. C'est la multitude des actes qui fait l'homme, non an settt. Tout est dispos pour que la libert lui soit tout insqu'il va la perdre, de manire qu'il puisse sans cesse reitrer l'acte libre. La libert n'est pas pour elle, mais pour son fruit, le mrhe. L'homme qui la prend et l'emporte pour lui, la perd. La libert illimite serait celle qui aurait le pouvoir de s'annuler ce n'est point la libert do l'homme. Chez l'homme, une libert iftimite prouverait qu'il est parfait. S'il l'tait, il ne recevrait pas la libert afin de le devenir! La libert illimite n'appartient qu' l'infaillibitH et n'existe qu'en Dieu. Au lieu que l'homme est rserv cette immense gloire, de n'tre rien poar la grce divine 1 Maintenant pouvoir tout, avec l'aide de tant rendue, mesure

nous voyons la question Libert illimite pour l'Eglise, parce qu'elle est l'action infaillible et paternelle de Dieu sur nous; ~e~ <MM~e presse, parce qu'elle est l'action faillible 1 et quivoque de l'homme sur autrui. le monde croit finfaittibitit de t'Egtisc, et le monde croit la dfectibilit de l'homme Par la premire, nous avons trouv la ~toire et la paix; dans la seconde, nous n'avons eu que des malheurs. Si donc vous dsirez constituer, cherchez les vritables fois. Mais vous ne voulez pas des lois du monde vous n'tes en quote que des vtres 1 Or, l'homme est libre, mais la Socit ne l'est pas otte
ftt* M

Examinez

).tVKt:TK(K!<~ME. n'est pas libre de perdre t'homme. Car c'est dans cette Socit qu'il trouve les Hbertes qu'il lui faut pour se dvelopper, acqurir des mrites et faire !e salut de son me. Ne remphcez donc pas les lois de t'hommo et de ta socit par tes vtres.

CHAPITRE
De la MavenUMt~

XXX!.
de t'homme.

Donner l'homme une libert illimite, c'est tedctarer souverain. On ne pouvait sortir de l. L'erreur d'un sicle est comme la rotation de la terre. Tous les tres, y compris l'atmosphre, sont entranes dans la mme impulsion. Ainsi <a France flotte effraye dans les doctrines qui ont troubl son jugement.. Systmes nouveaux, thories mixtes, doctrines vides portes sur des termes pompeux, autant de leurres et de mensonges qui enflent nos intelligences emportes par l'orgueil. Sans hsiter, nos plus grands esprits parlent ainsi a y a dans la souverainet du peup!e deux parties bien distinctes, le principe et l'application. Le principe est absolu; l'application seule est soumise des ncessits d'existence', C'est le principe, qui n'est nullement absolu. Ce que t'en prend pour tt ne serait si nous tions parfaits,
Matent <M.)tqM).tpmtiqMe (;)t<'rc))ent t sauver le prineipe. (i)Jb leur chappe mais pou< )'ettjHett i~

t.'ARtSTOCMATtt!?9 cation d'oo d'un autre Hnocioe gu,que l'application principe tellement tottement suprieur que nous ne pouvons lever les yeux vers lui t t M. de Lamartine ajoute, galement dans son Con be peuple a la souverainet M~ puis dit immdiatement aprs Mais l'homme qu'il est homme tui-meme peut errer . On voit

sinon l'autorit Qu'est-ce donc que la Souverainet, ayant la certitude de possder la loi? Et, sans violer sa nature, l'homme peut-il obir ce qui n'est point sa loi, a ce qui est ittoghime? Et, ce qui est lgitime, le peut-il reconnaitre sans un moyeninfaillible? Qu'est-ce donc que votre Souverainet qui commence par errer?. Vous dbutez par dire que l'homme peut errer, et vous allez prendre la toi dans l'homme 1 La Souverainet, et son caractre, la lgitimit, et son fondement, l'infaillibilit, vous les demandez t'homme. Eh! 1 c'est l'homme prcisment qui les demande 1 L'homme demande ce qui est lgitime, pour n'avoir point violer sa nature, rompre sa libert, dchirer son mrite en obissant. Du jour o l'homme ne releva plus de Dieu, il est clair qu'il fut le souverain 1 Une fois dans le principe de ta souverainet de t'nomme, il n'y a qu'une addition faire pour avoir celle du peuple. C'est votre principe, il est juste que vous le donniez pour base votre socit. Maintenant voyez o it la porte 1
de OiM. t'homme )'a ~Mtt~MfM ;t) < Apr6<) avoir reu la MMeftiMM sur L'homme, qui subjugue la ttt~ourerHMMMqai t'avateat usurpe Mtore, qui eochotae les MoMOte, qui a conquit par ton gnie l'eau, te huj'air, ttatM la mer,jM<)u'& m MuventineM t la Coudre <K<.m~)M,.ttM<onmtbiOTMab)t Paris, La PfMM, (<650).

36~

t.tVB&

tKOt~MB.

Cependant, nous allons des cooseqaeaces o&~ufeat vos pieds br&Ms sur !e vieux sentier de !'erMor.

CHAPITRE
De la MuMratneM

XXXII.
du pcupte.

Le peuple est souverain. Et de qui? Ce n'est pas apparemment de lui-mme, puisqu'il ne peut rester son ma!tre sans prir. Le peuple voudrait tre souverain, pour ne point recevoir de lois. Or, on no fait des lois que pour lui t O rgne la justice, o rgne t'amiti, o rgne la temprance, l'accord et l'honneur, on ne fait point de lois ici ta socit est faite. On n'est oblig d'en venir aux lois que parce qae la socit n'est point partout faite, oa parce que le peuple existe. Le peuple veut tre souverain, et c'est tout naturel. Les enfants veulent tous tre grands pour suivre leur caprice et jouir de tout discrtion. Mais cette manie ne peut durer; tout peuple livr tui-meme des maitres. prit, oo passe sous

Depuis nos six mille ans, vit-on un peuple se former sans un Souverain ? Dans une si longue dure, cette merveille aurait trouv l'occasion de paraitre! Le peuple, au contraire, n'existe qu'au moment o il possde un souverain, o il reoit une toi. La terre recle encore des hommes errants et sans loi. On ne les voit devenir un peuple que lorsqu'ils ont reu

t/At~StOMATt. un Roi. Los sauvages souverains. Les peuples sont, sur la terre, les peuples

qui se croient souverains sont ta veille de leur mort. Et remarquez que cette ide ne leur vient que. lorsque, levs par des rois, poarvas par eux d'une civilisation considrable, ils sont en pleine existence 1 ne. Orgueil, tu perdis l'homme 1 Le peuple, selon vous, voudrait plus de souverain. biais il ne faut de souverain sans que parce qu'il existe du peupie 1 La mer veut-eUe, le secours du soleil, porter son uuide dans les nues? Le peuple comme tt n'a point tabli de socits, ni fond de villes, ni donn de tois mais ceux qui ont donn dos lois, fond des villes, ont etaMLdes peuples. N'attendons pas que le temps nous rappelle en ceci les leons de l'exprience celtes de la raison. prenons les devants pour avoir

CHAPITRE

XXXII.
que par la vertu.

On ne remplacera l'autorit

Ce qu'il y aura d'avantageux pour le moment, c'est que les lois tendront remplacer la classe dominante. Personne cette heure no nous tient plus en socit noas n'avons l'Ordre que par noas-mmes. Ici ta Socit ne repose plus sur t'tat; mais Ftat reposera sur les lois, et les lois sur tes moeurs, puisqu'ettes sont !e uux de la volont gnrale.

362

LIVRE TKOtStOg.

Or il est di<Bcite que les exemples soient mauvais et ou que de mauvaises qae les moeurs soient bonnes murs sortent de bonnes lois. La Socit est donc pour Je moment confie a chacun de nous. n'y a rien sous une monarchie que les tois prscnvont plus vivement que l'obissance au prince; il n'y a rien sous une rpublique que t'int6r6t prescrive plus fermement que la soumission au bien. tf n'y avait rien que l'honneur prescrivit autant !a noblesse que de dfendre le pays en danger; il n'y aura rien que l'honneur lui prescrive autant aujourd'hui que de le sauver par la vertu 1 Sous l'autorit, tout homme est bon citoyen pourvu qu'it obisse la loi; et ici, pourvu qu'il ait la vertu. Le vice n'est plus seulement vice, il est tout le danger. Prenons donc garde que l'exemple ne se retourne contre nous. Le peuple se forgera des armes avec tes sentiments de nos coeurs t si le mal s'en chappe, ce sera pour nous exterminer. En attendant qu'une aristocratie reparaisse, la rpubtique vous conduira! Elle nous obligera dans la morale ou prir.. rentrer !)

'Vous avez aboli t'autorit; la Socit repose dsormais sur l'tat de notre me 1 Vous en ptaindriez'vous?

CHAPITRE
8fM<)< MptrMMe

XXXIV.

qe'en a faite du pM'otf.

pouvoir est une charge (on doit le rpter aux Fran~ats); c'est un apostolat auquel il faut se dvouer: tes Le

t.AKtSTOCRATtE:

it(M

't)cs en an faisaient faisaient une entreprise'l Uns'tonna s'tonna olasses nouvelles entreprise t t Un de le voir aux mains des envahisseurs de Fvrier. Noua avons vu tous les partis au pouvoir. En quelques mois nous y avons vu tous les gouvernements. Or les partis et les gouvernements ont repris ta mme pratiles marnes ncessits, ils ont rclame tes que Devant mmes lois; en face des mmes faits, ils sont rentrs dans une mme politique. 11 a fallu abandonner les amplifications de systme pour la ncessit publique; oubtier rves, tirades et promesses, pour faire du gouvernement. Est-it un scut de nos tribuns, ou de ce qu'on appelle nos hommes d'tat; qui jn'ait t immdiatement oblig de dfendre ce qu'il avait constamment attaqu? La Rpublique, usant du droit de runion et de banquet pour renverser la Monarchie, ne peut se maintenir qu'en retirant ce droit. Aprs tout, est-elle autre chose en ce moment qu'une complte contrefaon de la monarchie? 0 toutepuissance des faits 1 deux heures de pratique, si l'on se dcidait rflchir, vaudraient mieux que trente annes de thorie. quels dmentis craQuette justification clatante, sants 1 le monde remarque, non sans une ironie accablante, avec quelle puissance les vnements ramnent sur le mme point les hommes partis desc6ts les plus opposs J Tout Les opinions des hommes n'ont point chang te cours du monde; leurs ides fondent comme de la cire en touchant l'ardente loi de la nature des choses Dans les meilleures rgions d'esprits il y a unanimit en ce moment. Us voient combien ils ont t dupes du sicle L'ancienne faction librale, si anime contre le Clerg, voudrait ellemme, si elle l'osait, fournir des dfenseurs l'autorit du

Lf

TKOtSt~NB.

Pape. M. Thiers a parl dans ce sens. Oai, ta pMf rame. nera pour uo moment ceux qui ne sont pas fanatiques. Mais quand !a peur s'toignora, o'est t'erreur qui nous reviendra. La France, en dSnitive, a essaye ao pouvoir tous ses partis, toutes ses illustrations, depuis les doctrinaires jus. montr6ta ~riUtedekttM ~8axfepob<)ca!n<:htasoat efforts pour mieux gouverner les hommes. Cette exp~ rience nous clairera-t-elle sur nos erreurs et sur la vanit de nos gouvernements ?. Comment improviser le bien quand on est dans te taux? Le boa gouvernement est dans le bon peuple, et le bon peuple est celui qu'on asseoit dans la. vntu. Alors, la Socit perfectionne son un pouvoir sang form plus pur dans les poumons remonte plus par 'tans la tte'. Quand votre gouvernement vaoillera, l'inquitude pour la premire fois vous fera remonter du ct de l'Autorit 1 On criera, et dans le fond on avouera que c'est tres-Men. Depuis ces derniers vnemeats, le peuple sait se mpriser. Si nous tions capables aujourd'hui de comprendre, nous saisirions ceci 14 La grande o~w ses soins la religion. de ~s< est de donner tous Comme il n'a pas mission pour

<

et) La critique e)t encore fort goMe; mob avM votre ep(MiMi9 qu" 'nfttM.toaa 4 )a place du p~Mot? Toute erreur vaut la vtre. Vous vou'trie! bien aller, m<hoi)?VeM voudriez bien MaMMer. misqMui'~it-ot. tonMH une HoeiM M!!ttt~)<e et un gouvernement pjtWhitf M ano Socit parfitite et un a~uverceaMt nM~aft t Remarquez bleu que w~.c que <W<a<chM /~t< 't'attenure encore A<MneM<ait po'taot)', p~ <M m<tM. oe/~< coM afM mfit /a <M~. Pour vo)x. il est bon h votoote de Dieu, pNitqM vous M'x'N! pas Mort la

f!wt de vous <<paM)' de remur.

).'AK)8TOCKATtK.

~6K

._u_ n._ -1-11. e MMMgner les hommes, son aaiqae <!a morale est de faire qu'ita soient aisment enseignes. M ne s'agt pas de faveurs aa Clerg (ainsi que )o croyait la Restauration, si pleine de bont), mais de l'appui de vos mara et de la loyaut de

vos lois. Le Clerg n vous demande que l'exemple et la josUce. est d'empiter depuis 2" Le grand cueil <~ << trois siocles sur ta religion. Aussi, y a.t-it succomb. On fait la conqute d'un champ pour perdre ailleurs un it ne royaume.Le. pouvoir ne peat former les atacs; seat, peut constituer la Socit. S'il comprime l'unique force qui le puisse, il travaille do ses dix doigts sa ruine*. Le pouFaites'y attention, on ne dit point seulement assistera, protvoir c~r<, mais, le pouvoir se~t~, gera ta religion. L'orgueil des hommes s'opposera encore MUTtouE mais on suppose ici que lorgueit va se rettrer. Sinon, it n'y a rien a faire. cette S:OM

CHAPITRE
De ta Mga direction

XXXV.
du pouvoir.

Le pouvoir doit agir d'autant'plus fortement dans une Socit, qu'il y trouve affaibli t'empire de la religion. Loin d'incliner vers la Gauche, qu'il monte franchement
ne partent ici qNOMivtHtt'inMt~tt MtMtxent. que de choses aur ceux qui e'oppo!t)t. d" propM dlibr, t t'en'ot)!')' etfmyttnttt &~Mf ment et ait triomphe de J~oe-ChrMt )J (ijKout

366

[.tVRETttO'StME.
-U0 1 lA

vers l'Autorit chaque fois que la foule et l'orgueil dos esprits lveront leur voix. C'est ta qu'est le, remde et le salut.. On doit sauver l'homme do tui-mmc, surtout en ce moment; les nations veulent tre gourmandes par de fortes mains'. Il faut tre trs-bon avec les hommes, mais ne point craindre, pour les mener au bien, de replier dlicatement leurs volonts dans l'obissance. Un symptme terrible de dcadence, c'est lorsque toutes les ides, toutes les institutions, tous tes partis, tous les hommes prennent pour se sauver la voie qui conduit leur perte; lorsque l'erreur semble le bien. Et c'est l ce qui nous arrive. Nous proclamons l'envi les principes Socit l mmes que doit te plus viter one

On ne vent plus aujourd'hui qu'une nation marche la tte la premire t tt faut que la direction, les mcears, l'impulsion, les lumiros partent d'en bus. Tout doit venir du peuple, les coutumes et les lois. L'poque a-t-elle pu tre un instant assez sotte pour attendre la socit de celui auquel on ta donne, et pour esprer le progrs de ta classe qui est prcisment en arrire?. Peut-on appeler progrs pour un pays le contraire de tout ce qui a fait ailleurs la dure et la force des peuples? C'est le reboars de ce que nous faisons qui a fond notre Pass, le monde qui nous a crs et qui nous porte. Pourquoi veut-on aller en sens inverse de l'histoire? Jusqu'o ira donc la prsomption franaise, embrase par t'orgueit .de la Rvolution ?.. Ncessairement la libert, qui est l'essence de t'homm~,
-t) Mttre SMs )Mde)):~ea)(x'rMr). tt'AMtrif'h" el t!t)Mie, en <S<8 )'E')rop<

M briMit..

t.'ARtSTOCRADE.

?7

on vnpMtH ta hi<*f!tmht varit fin do ft~watnnnamant produit dans sa dveloppement la'hirardhie sociale, qui n'estque la vgtation naturelle de t'ttomme. Prendre pour but t'6ga)ite, c'esl vouloir craser t'homme tui-meme. L'galit absolue entre tes classes est la situa-

tion des sauvages. La superposition des classes prouve la richesse d'une race et la puissance d'un peuple. L charit, qui lie tout, ne peut descendre que du mrite. Les rangs ou tes mrites tant necossitirement chelonnes les uns sur les autres, la Socit repose en dfinitive sur l'humilit universelle. Y substituer l'orgueil universel, an nom des Broits, c'est le moyen de faire voler en clats une civilisation 1 moeurs, enseignement, Respect, obissance, autorit, Foi, mariage religieux, famille, proresto-t-tt quelque chose renverprit, lgislation, ier en France? Tout ce que la main des hommes peut changer, tout ce qui pouvait assurer et dployer la civilisation a t cart; il ne reste plus debout que te squelette de la Socit, qu'un coup de vent peut renverser.
(<j EcoutM-tM t~votutiou. notetttgattce, \'at)s Kt'5 appeM~ an triomphe dMuitif de i'Bf~M. f,<t qui doit ftait' par abattre t'arittocMtie de la fortune et cette de ne sem tenXtMotMeot accomplie que le jour ot) il. n'y aura

ni d';)t))ntag<~ drivant du fait hetditoire, ni enfin de Cep)<a/t<mf, ptM 4 la capacit coaM~ de privi)6ge< materieh par r<HM~ l'oppremion aussi <))/<'?, pttMCrt'mht~h fMMM, que d'oppression AatX <H< ~MM par < ~ree. (tteruier manifeste de M. Louis Hiane. & Londres, pour y clbrer le 2t fvrier iSti' Cette thse u'est p)m d't'" deviennent de forts pftttt Ktopstoek. tmmnte.! Ces gem-tt ne M d~Mteot pas qu'ib tt'i~M du ~faMe. S'ils tistient dat)~ Mitten et dM!*

les peo~<'< que ces hommes de gnie prtent aux demoM eur Dieu et sur )e~ auges, s'ib vo; ;ueat cette ideatit gnrale du ta')K.fge tenu par Le eurptMdet'imputeiM terrible qui les fait agir. tOrgueit. ils resteraient Il tient un masque devant la face mvoir t'O~eit humnin. fi't defennemi. qui t'avance pour tout anantir, n'est paa eoMpue, ce met nom conduit la mor). mot <M)))ocro<t<!couvre t'envie universelle.

368

tJVRB

TBOtSt&M6.

E'~nt-m~nt ;<< ~t~t-~f-))-i~ Finalement, il faut do grandes familles dans les ~tat~: il faut de grandes propritM pour les grandes familles. La grande proprit et les grandes familles sont premirement un produit du mrite, secondement une des garanties de l'Ordre et un symptme de dure. !t &ut des traditions sous les lois, et de grandes ducations sous les traditions, pour ies soutenir. Lgalit absolue n'est

qu'une ruine absolue. Ds lors pourquoi abaisser ce qui est grand? N'est-ce pas le moyen de rendre une nation petite? On a commenc par introduire l'galit dans la famille, en tant ta libre disposition au pre de famille, celui-l seul qui voit o est le respect, la vie, l'avenir. Par ce morcettemont tout s'en va en poussire. Dans catte voie, supposons donc quatorze sicles devant nous comme ils sont dans notre pass!! En dcourageant tout, on dtruit tout, et l'on dtruira la patrie. Cependant la civilisation n'est que le dploiement et le classement des mes toutes peuvent s'lever de classe en classe, ta vertu arrive au sommet, et c'est ce qui fait la vigueur d'une nation. Que le Pouvoir soit plus instruit que les hommes 1 Celui dont la direction est sage consulte moins l'opinion, qui change, que les grandes fois, qui restent et conservent les nations.

LA1HSt(KiKAtt6.

:M~

CHAPITRE
De vritable

XXXV!.
dtMMMMMt.

Avec l'odieuse production de livres obcenes laquelle s'est livre la librairie' en France, espre-t-on conserver t'hommeetptaireaMu? Le Pouvoir est en vos mains; il faut immdiatement t'employer extirper le dard que vos murs ont plant dans te sein du ~eupte. Vous ne direz pas que c'est le peuple qni est devenu ainsi de lui-mme C'est bien vous qui avez crit ces millions de livres que depuis un sicle il a lus, avant de prendre son tour la'plume et la parole. de province sont encor pleines de ces tristes volumes; les uns, forms de romans licencieux, l'usage des femmes et de la jeunesse; et les autres, de !a polilique la plus ridicule l'usage des hommes. Nos grandes maisons de librairie de Paris ont croul sous le poids des ditions muttiptiees de Voltaire, de Diderot, de Rousseau, mines sur la fin par les petits traits, les chansonniers, les orduriers et tes romans de toute force, dont la bourgeoisie faisait ses dlices, et dont tes masses sont cette heure empoisonnes. Un homme d'esprit au pouvoir a deux choses faire en ce moment une saisie gnrale en France <& tous les mauvais livres. Vider les librairies, borgnes et autres, dut-on y consacrer dix millions pour indemnits cono1 0/)~' Les librairies

!}10

t~VHKTHUtSt~MH.

miqoement, ou offre de parier que cette suppression tarirait sutisamment le vice, pour que l'accroissement du travail et au rabais do la folle consommation, on reconnaisse avant deux ans une moyenne en plus de production de 25 francs par individu des deux sexes, sur la moiti infrieure de la population; soit, de quatre cent vingtcinq millions en revenu sur la production gnrale en France. Ne voyez-vous pas d'o sort la Revotation? .Vendre des livres 1 est-ce que le premier homme venu a te droit de dlivrer des poisons? Les livres en France! qu'Augias nettoie rapidement ses curies, ou un Hercule inattendu balayera tout la fois, l'immondice et t'tante. et emp~ff o<MeMM maires provenant des coles normales: 20 Coayet~' pnQu'ils le sachent ils sont socialistes par la doctrine, instituteurs

ou qu'ils t'ignorent, et quelques-uns par l'intention; leur laisser une pension de i50 francs, ou plus s'il le faut, pendant dix ans, et tes aider de toute manire se pourvoir. Immdiatement aprs ce licenciement, procder, par des jurys ecclsiastiques, un examen nouveau des congdies sur tes conapprofondies do la doctrine chrtienne, attestant les lectures approfondies qu'ils ont du faire; puis, a une rception nouvelle, exigeant tes formalits religieuses naissances du sacrement de mariage 1,
un tier: de aMcotet pri(1) Au pire, pendant deux ))<)! la FmaceauMit mairm suspendues. Est-ee de savoir crire, chiffrer et rpondre en myHMlogle qui peut faire quelque seul iu('o)]Yf'ni<*t)(, c'ett quf, ces communes, do ctttchiMtc cttOM&rxgriuMttMre et& h la. moralisation t. Le penAint doux an:), il y auN, pour )e< eurta de peines df p)t)<' i faire apprendre par L'n'xr la lettre qt)e)<)MC9 ce do~t ib ne se phfodKtttt pas 1

Avant cette poque, toM ce qu'il y aura de srieusement croyant parmi les iMUtuteurf, Mntrera da))" !'bn potte: et veuaauMeM~n~teeaMtrM.

'Amsf(tCHAr'6.
Ou si l'on v~n~ veut ~M~cM viter t~~~ ~t~~t~les

!fn

moyens absolus, prenez en toute occurrence une mesure analogue celle-ei sou mettre directement t'cote & ta Gare. Que cetto'ci exerce un droit, d'abord de direction, et ensuite de censure, pouvant, dans tes cas dtermins, eatraiaer la suspension de t'institotoar. Les esprits rebelles donneront leur dmission les autres deviendront amis du cur. Vous sentez que cette fonction n'est qu'un appendice de t'Mtre; t'ins. tituteur est une sorte' de vicaire extrieur. Si l'Etat enseigne dans un sens, pendant quo l'Eglise enseigne dans un antre, quoi bon combattre l'anarchie? On sait d'avance tous vos cris! H n'est pas ici question d'oprer rgulirement, mais exceptionnellement: comme la Rvolution. Prfrez-vous mourir? 11 faut ici du pouvoir absolu. Il s'agit de sauver le peuple, ce qui est la suprme justice et la suprme charit.

CHAPITRE
Uee inMitnteuro

XXXVH.
A t'eteoi)-.

et de< tibfir

Vous ag!rM ainsi, tout simptemont en vertu du 'tr~it Vous avez su trouver ce droit que vous avez de dsaxer. en voyant t'e)!et des armes dans les mains de la foule portez un pou plus loin les yeux, et vous verrez celui des
Ne MMM M monde de savants. jamais de l'instruetlon sera jug, Dieu aura littraire Mtn' uue questim) tpr~nte quand txitte M< ~)ui) d'igMontnt< que

111,
livrer..

t.rvttEtMors5B.

Et qu'est-ce donc que gouverner? ce n'est donc pas veiller sur l'homme, dfendre et prserver les eceaM? Si vous taissez te rasoir entre les mains de t'entant, si vous laissez le peuple pete'mte avec l'erreur, est-ce que vous le gouvernez? Songea ao compte que vous rendrez Dieu, o vous qui, de propos dlibre, vous tes placs de vous-mmes an Pouvoir 1 Un hMnme d'honneur ment prendre, vis--vis libraires Pour dectarera qa'on doit immdintades instituteurs et de certains et, a l'avenir,

spciaux, la mesure prcdente; la mesure qui suit: <M instituteurs.

D'abord, exiger un stage ou assistance de trois annes a\t cours de Thologie fait dans le sminaire. Il n'est pas besoin de tout le temps pass le dans les coles normales pour connaitre l'criture, calcul et la tangue. Ensuite, offrir le plus possibte ces coles aux Frres. Enfin, recueillir dans les sminaires les pieux lves dont les ides plus modestes s'adressent moins aux hautes sciences, et les placer au poste d'honneur dans l'institution primaire; au chef-tieu, par exemple, o ils seraient suprieurs du Canton. Ce serait un moyen fructueux, et do prother prcieusement dos sujets que n'emploient pas les sminaires, et d'ouvrir ds ce jour une. nouvette carrire tous ceux qui entreprendraient pour la Pdagogie les mmes tudes que pour la la premire prtrise. Rappelez-vous que la Thologie est science politique. <ra'M. PoMf D'abord, exiger une rception, et des garanties morales de la nature de celles qu'on rctame des notaires, par exemple, et dos autres officiers publics. Quel homme a plus de droit pour transmettre des livres, d'o dpendent les intrts de l'me et ceux de la Socit,

t/A'RtStOCttATttt.

:i73

que pour passer des actes, d'o dpendent les intrts matriels? Ensuite, prendre note de leurs specistits, afin de dclarer ceux qui doivent rester sous ta surveillance de l'Etat, comme le sont les pharmaciens pour les drogues qu'on no remet qu' bon escient. Nous craignons !e poison qui dccoa'o des tuvres do l'orateur des clubs ou do la ptumo des journalistes, et nous oublions coloi qui so dutivre tiquete sur un comptoir do librairie 1 N'y a-t-il d'interdiction, pour cause d'insalubrit, qu' i'egard des usines empestes?2 C'est donc inutitement qu t'Egtise condamne chaque anne les livres nuisibles? A quoi aboutit cette haute protection, si ce que t'en arrte d'un cte, nous to laissons passer do Fautro? Lo peuple nous appartient-il pour ie sacrifier? Agissons; le tort est de discuter. La Rvolution arrive 1 dj le temps n'est plus nous. D'ici ce que la religion reprenne assez d'empire, d'ici ce qu'un gouvernement lgitime ait retrouv son influence, tes campagnes seront dans t'tat des villes alors, sur nous et sur l'Europe, la dernire invasion des barbares. Plus de dlai, le danger est notre porte, tt deviendra plus apparent, mais il ne sera pas plus grand. Mesurez votre raction aux forces do la Rvolution Si vous ne sentez point qu'il n'y a plus que les remdes hroques~ que peot.on ajouter.

f-tMttt

~4

).H')tE')')K)t!!)M)!.

CHAPITRE
f~e olerg Doue a efMo,

XXXVIII.
il peut Mat nous conserver.

Certes, ce ne forent pas des hommes d'Etat, ceux qui eurent Fide de placer, dans toutes les communes de Franco, un homme pour intercepter la sainte influence de ces Evques, qui, selon les historiens, ont fond ce royaume! Certes ifs avaient pou la connaissance du coeur de Fhomrne, ceux qui pensrent conBer, sur un diplme d'Acadmie, te soin d'lever l'enfance 1 Quelle abngation chez t'iostituteur de commune! quelle haute vertu Travail ingrat, pnible, ignor, et pour ne recueillir aucune reconnaissance Pourquoi demander de telles vertus uniquement la nature humaine ? Mais dans cet tablissement, ne voyons que !e ct politique. Dieu nous garde d'accuser les instituteurs d'tre tous socialistes dans l'intention tts le sont jour insu, ces jeunes hommes, ds l'instant qu'ils ne portent plus, souveraine en eux, la Foi de l'humble ndete. t)s le sont dcja par cota seul qu'ils ont reu des tumires sans possder par-devers eux un capital proportionn. ne faut pas d'une instruction qui n'a pas t prcde, dans une famille, par la vertu de modration dans les jouissances, dont la pro[') Or, pendant )<*<faioit aux qu'on crait )e3 .nstitoteuM, 1 pffirogative que de no! on les o~tit inr~i)!i))! nttMt''

pHioqo'on pn" occox)~

immotibtes) prtres

les st&etm

o'ovofnt

<)'sMrMnt!:

coma~tnei!.

t/AtUSTOCttATtB.

~7H

la nfttUa prite. nOft'O offre i<) pruve.

(~ t~nt)t~n.t C'est le malheur f'not

qui nous poursuit

dejasurtoustespointsdetaSocMt, Il ne faut Jamais multiplier, dans un Etat, des positions. de ce genre. En crant ce grand nombre d'instituteurs, on a cru produire une merveille sait-on seulement ce qu'on a fait? A-t-on pens consulter i'Egtise? Sachonsle bien, le prtre sent, celui qui s'est donn par voeu, peut sans pril porter toute son intelligence dans t'hami. lit, et trouver en lui, par !o cte de Dieu, l'quilibre dont nous parions. Vos instituteurs sont socialistes, quelque soin que vous preniez des coles normales. !t n'y a que le sminaire qui puisse offrir de sures garanties. On ne saurait trop le redire, hors de la Thologie, de la dominante pense de la Chute, il n'y a qu'une doctrine, le socialisme. Le socialisme n'est pas un systme particulier qui peut nattre aujourd'hui, puis s'teindre demain. Le socialisme est la ngation mme du Dogme immense de la Chute, par consquent la subversion totale de la Socit. Le socialisme soit le christianisme comme l'ombre suit le corps. H est tout simplement le point de vue humain. On peut dposer dans l'enfance le germe du socialisme, uniquement en lui laissant ignorer le catchisme, et sans qu'il soit besoin de parler politique. H suffit de la livrer i l'esprit de ce que l'on nomme le Monde. Pensez ou enseignez hors de la Foi, et tout est fait. Les masses aussi, depuis longtemps, appartiennent au socialisme; personne ne le leur enseigna t'ecotc. Mais a l'cole on dcouvrit qu'au lieu de venir sur la terre pour travailler et pour souffrir comme Notre-Seigneur, et par l gagner une vie ternelle, t'hommo s'y prsente pour faire. fortune et jouir. L'enfant est le premier dos mtaphysi-

~6
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Utm{
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TttO<StM.

noa In.n il nFenllnn.) n~ttend pas les "1. conclusions que vous lui avez prpares. Un regard, ungcstoprccipiteun principe plus fort dans la direction de sa jeune urne que les plus pressantes tpcons. Devant !H do lenrint, le doute s'cx-

ciens;

halo des paroles mcme qui veulent le cacher! Qu'est-ce donc lorsquo l'inspecteur, iuterrogeant sur la tettro du catchisme, dil tui-meme ce tenttrc esprit, comme' un jour je t'entendis Comprcn'ts.tu? 0 Oui, monsieur. Ah 1 tu comprends comment trois Dieux n'en font n qu'un seul t Et tu comprends aussi que parce que ton pre a commis un crime, tu en seras puni? a Ce simple enfant sut rpondre 1J en retombera Lien toujours quelque chose sur moi. De cette manire, direz-vous, c'est t'Egtise qui dirigera tout, et le Pouvoir travaillera comme un pur M~ct~' de l'ordre t Sans doute! 1ifsera le serviteur de t'ordreet de !a vrit, 11 sera
N'Avez ou'uN ENSEIGNEMENT

te serviteur

de Dieu et le serviteur

de tous, Lui qui est

le prner panx! nous! Sur toute la France les mfcurs plient et s'a naissent comme un vieux toit. Observez toutes tes classes examinez de prs t'agricutteur et l'homme d'attirs, l'cnlreprco~ur et l'ouvrier, )s domcstiqoc et le maitre, I'cnf.)t)t et le vieillard; voyez nos villes et nos champs, le petit bourgeois et le paysan que no tient ptus t'autorite 1 ce pays va devenir inhubi)ab)e. Vous qui conduisez oeHo' heure les penples, quelle charge immense vous poDcx! Phtsd'un siec-te a tr:)vuiih) dtruire ce qu'il faudrait relever en un jour 1 Il vous faut un courage inou, une dtermination et suprme, On a <h'j~ peine concevoir qu'uo avant tout, la vcrit' gouvernement, quel qu'il soit, suniso soutenir mainte-

t/AntSTocnATtE.377 nant la Socit. Quo scra-co s'il loigne l'Egliso, s'il n'cmploio pas tous tes moyens qu'ctto met en son pouvoir?

CHAPITRE XXXIX.
compter sur ta raison, c'est compter sur l'homme.

L'arbre tombe du cte ou il pencha b dit t'Evangito; et t'hon!me, du ct du moi. Dans notre me la raison n'est plus une chose fixe, mais une chose que t'hommo tient en quilibre. Pour que l'homme soit debout, ta Foi, comme un bras de force, te retient du ct de Dieu. H penche aussitt que la Foi se rompt. L'homme penche ncessairement du ct do l'homme; il poncho ncessairement du ct du moi. Or le moi, c'est l'envio au sein mcmc des dons de ta fortune, et ta haine lorsqu'on en est prive. Le moi, c'est l'homme que vous avez aujourd'hui, (~ar t'honorno ne peat pas se d~pouittor absolument do tui-meme; moins qu'il ne commence marcher dans la voie de la saintet. Le CpMM du cM~fHt~n~ ce livre des merveilles, faisait ceHc remarque: C'est au clerg infrieur qu'on tait redevable de ce reste de bonnes moeurs que l'on trouvait dans les campagnes. Le paysan sans religion est une bte froce il n'a aucun frein d'ducation ni de respect humain. tt est timide, grossier, douant, avare, ingrat surtout. Mais par un miracle frappant, cet homme, naturcticment pervers, devient excellent dans tes mains de la

.<VRETRfH8tMR.
Autant !t it <Matt tait tA~t.~ religion. Autant tcha, penchant trahir se change preuve, son ingratitude en un sa dfiance en une confiance faHonn -t autant

il est brave son en une Hdetit toute dvouement sans bornes, absolue.

<

Comparez ces paysans impies profanant les glises, dvastant les pro. prits, brlant petit feu les femmes, les enfants et tes prtres, a ceux qui dfendirent le culte de leurs pres quand la Franco tait abattue sous le joug de la Terreur; comparez-les, et voyez la diffrence que la religion peut mettre entre les hommes On se disait la veille de Fvrier: S'il arrive une rvotution, elle ne sera plus semblable la premire. Les hommes ont peut-tre moins de religion, mais ils ont plus de raison. Ne comptez pas plus sur ia raison que sur l'homme. La libert laisse l'homme en quilibre; la raison tombe du mme cot que lui. Cette raison est divine, immuable en sa source, mais non point dansj'usage qu'il en fait*. Rappetons-nous que la raison est toujours au service du moi. Mme prise philosophiquement, celle haute facult est un tlescope que le doigt de l'homme peut obscurcir ou claircir son gr. Quels tres en furent plus minemment dous que les premiers hommes, sortis a peine de la main de Dieo?2 Cependant cette forte race s'gara a tel point que Dieu fut oblig de la changer par le Dluge.
t<) C~Mt'e du Christianisme, 4' partie, Clerg6 rgulier. (2) En politique, on ne retrouve pM ht raison pure, divine, OttperMuaeM.}. telle qu'on la tire do h peuoie t C'est psychologique pourquoi ta science ne pext pas Mre porle pw tout le monde. f;'Mt un breuM~ qui fermente dMe les ttes )egere<. et chez les nomm-M admis & riMMrMctien smM uvuir pa~e pttf les prouves de lu .MMMicuM et dt) hon MM. fe..Mei))i'-< j<t). t~ f.t),)). fongHonent constitoeM.

t.'AtUSTOCHA~tE. *1.

379

11no faut pas partir de ce principe, que i'hotmoe est bon il ne faut pas partir de ce principe, que t'Mmrne est mauvais; mais de ce principe: qu'il peut tre i'un ou l'autre. Voil pourquoi il a besoin d'ducation vernement. et de gou-

Que de philosophies bties sur le premier point de vue!l que de philosophies bties sur le second 1 Que la pratique nous mette l'abri des unes et des autres L'homme est un tre essentiellement gouvernable, et voil tout. Il peut faire tout bien, comme il peat faire tout mal cause de sa libert. La politique vient de l. Elle n'est que la dernire conductrice de la libert humaine.

CHAPITRE
Comment

XL.

se fait une SocMM.

L'homme,

gouvernable. Au fait, elle n'est qu'une association de ceux qui sont plus ou moins bons pour maintenir en son sein ceux qui sont plus ou moins mauvais. La -ligne de dmarcation visible entre ces deux classes est bien prs du point o expire le capital et o la foule commence. Ce sont les aristocraties qui ont cr les peuples sont tes Doctrines qui crent tes aristocraties. et ce

avons-nous dit, est an tre essentiellement Ne nous faisons pas illusion sur la Socit.

Quand parait la Doctrine, les tres les meilleurs enferms dans la race s'lvent les premiers, tts formulent les

!V~TROtSt&M&.
lois, ils donnent l'oxomplo, ifs sont l'autorit. De proche en proche d'autres notures tes suivent; peu peu, toute la ~Mtc attire s'c.branto. Mais tordue, perdant ta doctrine. tar.stoeratio chanct-tto, to peuple retombe en arrire vers son point de dpart. So Couder sur le peupte, c'est rouler sur des ruines. Quoi qu'on fasse, les hommes forment toujours deux classes: cellequi d'ctte-mcmo se tient debout dans la vertu, et celle dont la vertu a besoin do se voir ctayco par la loi celle qui a constitue un capital, et celle qui n'en a pas encore cre. L'une est l'aristocratie, ou l'ensemble do ceux soit qui, par eux, soit par lours pres, ont su s'arrter devant une jouissance pour dposer un second sou sur le premier. L'autre est le peuple, on l'ensemble de ceux qui, soit par eux, soit leurs par pres, n'ont jamais su dposer un second sou sur le premier. Tous tes hommes, depuis la cration, sont appels concourir. Ils le sont tous encore aujourd'hui: et la proP'cte, coulant sans cesse des mains qui dilapident dans celles. qui pargnent, s'arrlo constamment dans les mains des plus dignes. Les aristocraties sont donc parfaites? Loin de ta) seulement, elles sont meilleures et plus avance que los autres classes. Les Classes ne changent pas; mais ceux qui les composent chargent incessamment, allant do l'une l'autre, selon qu'ils perdent ou qu'ils acquirent le mcnto. On ferait passer le capital dans tes mains dos classes infrieures que ce serait tout ce qui pourrait tour arriver de plus mauvais. Lorsque ce fait a lieu par hasard, on sait que l'homme du peuplo dvoro tout son dtriment. On voit qu'il ne s'est point icvc l par une vertu de prservation forme en proportion du capital obtenu. Dieu

t/AntSTOORAT!E.

3M

maintient l prcisment t'absoneo do capital, c'est-a'diro !a loi d'une ncessite plus pressante, pour rvoiller ces classes et les tenir au travail. Leur transmettre du capital, M serait les achever. Verser du capital sur la foule, c'est verser l'huile sur le feu. Tout capital est o il doit tre: car il est o il est cre! 1 Les familles furent jctces pt;to.mc)e sur la terre; il faut bien que celles qui ont l'avance se soient lances les premires. Les autres n'arrivcront-ettes jamais? Elles peuvent toutes arriver; mais, l'aide du Iriplo secours qu'indpendamment du capital, ettcs reoivent des aristocraties, savoir l'enseignement, l'exemple et la scurit. La Socit n'est que pour recueillir et presser tes faiblos. Toute la doctrine sur le peuple est l. La socit opre la manire du christianisme. Car !o Christianisme est venu pour ramasser tes petits; la religion multiplie ses bras pour mieux utitiscr le sang Jo N. S. Jsus-Christ. une place Seulement, toujours la civilisation avance dans son sein exige un effort de plus en plus puissant. Ceux dont t'ame persiste croupir sur le vice finissent par tre trop en arrire et par tomber. La foute, quoi qu'en disent nos orateurs, ne se compose que des restes de la nation L'ordre historique ou apparent des classes est l'Ordre mme do leur gisement logique. La Socit est une consta grande affaire est de maintenir la base sa truction place. Le mouvement parti depuis un sicle pour mettre ici
mftie ne ))hcM p'M en elle )o <tifMt)en. ()) Secourez! Mcourm h foM)e) DtM t')t)te ta Fronce, u'a't-ou pM uh~'r~ fjm' les blene des mi~re!. vntttM A vil prix. n'ont point paMe aux exfnot!! du <m!t <)Mi te~Mahittt oe))<;M'? t)e ceuxq-ti, tpp!)rtie[)t)eatNMJO))rd'hH) oyxnt"))ft'rt Mot par CtitA mme f)pt<~ A teo contffMr. n)) '<p)tx) ~oit'attttt.

~S2
)m<At-L-~

HVttSTROat~MB. Et tes hommes la

t la tte en bas, se nommett.Rovotutioa. saluent comme une re nouvette

CHAPITRE
La Socit x'Mt pas un fait tout nature);

XU.
elle nexiete ~ue pnr un secours.

malheur, tout ce que l'homme fait en dehors de la Foi, il le fait presque ncessairement dans l'ordre du moi, dans l'ordre de l'homme, bien loin de l'oprer dans l'ordre de Dieu/dans l'ordre du sacrifice de ce moi. L'antiquit en sait quelque chose, aussi bien que les peuples mis en dehors du christianisme 1 Voil pourquoi on ne saurait absolument abandonner l'humanit ses tendances propres, et, comme le pensaient les crivains modernes, la laisser dans sa marche se sparer de l'Eglise, ou mme des gouvernements.
!U~tMw)ution, qu'une pmgteMiM fond les nations. prise pour an pmgt~deh la conscience humaine, n'est de t-argueit. un renversement des principes qui ont `

Par

Dans la CM~~aMomM~de ce mobt(<)et. <8t9). M. HeioMO puNieuo trafM intitul FM~MmMh d<. la ~w~OM, o il dit H est possible que )a grande rvolution o nou< Mtroot cotte deux millions de ttes. Mais )'eii.teaee de deux tniOioaft de mistrabieit ~etionnai~ ptot-oHe tre pr)M en MMideNtion tomqu'i) s'agit de sauver deux cents millions d'hommes? 1 \on ) te temps vient of) le peuple secouera ces (aux scrupules de conscience, oft il porter te glaive partout o su cacheront sa eoMmio. et o il e~tebrera la fte de la vengeance sur des de cadavres 1 Pour les raetio))moobsnM 'naiMe. point d'asile.. )~ )M doivent rien ~.<ederou)h terre f)).)) tombeaM.

1 t.'AtttSTOCMTtE. 383

Toute

civilisation abandonna

de la sorte elle-mme

prira. Car. la Socit ne va pas l'homme; elle va Dieu ou tombe dans la servitude. Des que l'homme devient mattre, on peut prdire une raine. Aussi toute notre civilisation maintenant croule. Elle porte faux d'un bout l'utre depuis que le christianisme n'est plus son gouvernement. La puissance mme que le christianisme nous a fournie no fait qu'acclrer ta mort. La dlicatesse qu'il a laisse dans la pense, le capital qu'it a prpar partout, offrent un levier plus grand la dissolution humaine. D'ailleurs la lutte entre le bien et le mal ne peut pas tre gale sur la terre, car c'est l'homme qui agit. La Socit n'y est point une chose si naturelle qu'on le croit; c'est une chose en quelque sorte surnaturelle, un difice soutenu avec un art inou. Livre elle seule, la Socit s'croulerait; comme nous l'avons vu, dans l'histoire, toute dchance de doctrine ou de pouvoir. H faut faire de l'homme ce qu'on peut, et puis encore lui ajouter un aide. De l l'autorit. L'ide seule ne suffit pas conduire le monde. Les esprits qui vivent sur l'illusion que produit ta Socit toute faite, en appellent au droit; ils veulent qu'elle existe par elle-mme. Son triomphe sur la barbarie tour parait un fait tout naturel Telle est l'ide de la Rvolution. Mais elle ignore profondment la loi des affaires humaines. Sur la terre, te triomphe du mal sur le bien est naturel; le triomphe du bien sur le mal est presque tout surnaturel. Le mal triomphe de t'homme comme il triomphe de la Socit, naturellement; il n'est vaincu dans t'homme,.

1. Il t.<VnETnO)8tME. comme dans !a Socit, qn'a )'ai'!o 'to secours sarnniorcts L'iHf!ucncesurnatur<t)c()tti sauve l'hommo est lu Gr:tcc; t'infhtenco surnattHt-ttc qui ssuve la Socic~ estt'Autot'ttc. Voil pourquoi i'Egttse et i'Amort~ doivent attirer toute notre attention. M y aurait triomphe im'miMibto du mal sur toute <a terre, sans <o secours do Celui do qui dcoulent et ta Grce et t'Autoritc. C'est pourquoi dans son ordre l'Autortt~ est de droit divin, comme dans le sien la grce est de source divine. Oa<MMp~ a Deo.

CHAPITRE
[.'Aatorit~ ~ienttttt t~jtmn)

XLH.
en tide & h SnctM

On voit pourquoi la chute de l'autorit fut partout la chute de la SocMtc. tt y a chute de l'autorit lorsqu'elle tombe des classes leves dans les classes infrieures, lorsque la dsobissance vient se prsenter comme un Droit. Prendre l'autoril dans la foule, c'est la puiser dans t<; mal. Or l'autorit n'est faite que contre le mal. JI n'y a besom d'autorit que'parce qu'il y a une foule; c'cst-&(i)'<P<)'t<M)< l'homme eomme ou a)in)c)e. la mal du bien oature~ementj dans ta MeieM, le hieo ne peut triompher triomphu partout. dans

Le Dluge. par t"que) le bien sortit triomphant miMcte ) veBHe ttu moode de otre Sauveur, jmr )af)ue))e te bien tr)oa)pt)a du mat, tut nn otirae))): tejttjjMneut dernier, p~rteqtM) le bien triomphera dt) mal poor toujours, ~m Mm'M te coMt-oottooeut de <o)M les miractM. b Oone~oCortto.

du mot que par du mal. fut un

L'AHtStOCttATte.

!MS

.1.1.1'1. _1. 1_1:1 e_ dire, un ensemble d'hommes'chez lesquels il faut supptcer chaque instant la raison et la volont, que par

la Chute et les passions l'homme a perdues en partie. Sans la Chute, on n'aurait jamais employ la force chez tes hommes. L'autorit ne fait que remplacer la raison. Etto no porto cOcctivemcnt que sur les hommes rests dans t'~tat mme de la Chute. Substituer la loi la raison impuissante, la force il la volont gare, la lumire a t'intcttigcnce ignorante, est une grande partie de ce qu'on appelle gouverner. On ne gouverne que sur les traces de la Chute. Entre amis, il n'est pas besoin de juge de paix; entre gens bien levs, il n'est pas besoin de lois; entre les bons, it n'est besoin ni do gendarmes, ni de police, ni da bagnes, ni de peine de mort t. Ce fait explique notre ordre social. II y a des parties o la Socit est toute faite, d'autres o elle est commence, d'autres o elle n'existe pas encore. C'est quoi pourvoit l'autorit. Et de mmo, il y a des peuples chez qui la Socit parvient plus avant; et d'autres dont elle colore peine les sommets. C'est quoi subviennent les gouvernements. A mesure que les peuples avancent dans te bien, l'autorit restreint son action. L'autorit ne doit jamais prendre la place de ta raison, quand clio existe; ni la raison so persuader qu'elle peut Le grand art pour gou se mettre la place de t'.utoritc. vcrocr consiste a substituer ta raison l'autorit, ou l'autqrit la raison, mais seton l'urgence et dans la mesure du possible. Aussi faut-il tous les instincts do la paternit et un grand cur pour gouverner.
de Me, n'Mttte qn't MM (1) Tout notre attifai) de socit, de pouvoir et est d'nue nalvet NtMife. Penser MM cMM & rathibtir J(t mtdfMtt.

??

HVRE.T.MtSt~ME.

On veut y substituer les Constitutions cet engouement cotera cher. Le papier est trop inflexible pour rgner. sur des hommes. Vous voulez qu'un texte vous gouverne? ce n'est pas donner la preuve d'un grand savoir en la Socit disparatrait du monde. Il y aura toujours en nous ta partie qui n'est pas faite, toujours en nous le mal prt triompher naturellement du bien moins que tout coup les hommes ne deviennent bons 1 Et sans les dynasties, il y aurait toujours anantissement des traditions et des coutumes, avec le despotisme en plus. N'y a-t-il donc jamais un progrs? Si bien mais ce progrs n'assure pas l'homme contre fui-mmo. Quand t'homme s'tove, souvent l'orgueil s'lve ct de lui. On a vu des civilisations se briser aussi promptement qu'une peuptade. C'est l'histoire des premiers Anges, c'est l'histoire du premier homme. L'homme sera toujours sor la terre comme un vase fragile; la Socit aussi. le bien et le mal, commence dans le Paradis terrestre, ne s'teindra qu'avec le temps. La question de l'avenir de la Socit n'est que celle de la direction que prendra notre libert. Examinez bien si, par !o chemin qu'elle suit, la libert marche la perfection, ou si elle marche sa perte. On le voit, le systme si fameux du Progrs est envisag bien diffremment par )o chrtien et par les rvolutionnaires. Pour le premier, il y a progrs dans l'humanit, pourvu que la religion ne la quitte pas. Tandis que pour les seconds, il y a un progrs continu, invitable, indcpendamment de la venue et de l'action du christianisme. Reste savoir l'espce de progrs qu'il y eut, d'abord depuis Adam jusqu'itu Dtugc, ensuite depuis le rtabtisLa lutte entre politique 1 Sans l'autorit,

r:4I1i;TOCIIAT, t/AmSTOCMATtK.

.18j

sment du genre humain humain jasqa'a chute de i'AnttqmMP jasqa'A la chute i'Antiqmte? videmment le progrs naturel indiqu plus haut cetu) auquol la Socit fera b!ead'chapper. L'emploi de l'autorit par les mchante et chez les mchants n'est jamais que du despotisme.

CHAPITRE
MiMiou <)u PoMtoir

XLIII.
absolu.

tt n'y a plus d'Autorit des qu'il n'y a plus de respect ni de morale chez les hommes, puisqu'on co cas t'Autorit n'est plus reconnue. Alors le Despotisme arrive. Quand le peuple est maitre, c'ost la force qui est notre maitre. Le pouvoir absolu n'a t invent que pour chapper au Despotisme de !a foute, lequel no laisserait rien subsister. Le pouvoir absolu a l'avantage de faire subsister une socit o, de soi, il n'en existerait pas. Alors, il l'abri do la Socit, la conscience se forme, les murs s'tablissent, les devoirs et les lois paraissent, et, peu peu, les droits de la Socit se substituent a ceux du monat~uu, et ce qui est lgitime se substitue au despotisme. Ainsi, except chez les Juifs, ont commenc les Civilisations. Une forte erreur chez tes hommes, c'est de croire qu'ils ont toujours t ce qu'ils sont, ou qu'ils ont toujours t bons. Le pouvoir absolu fonde des socit ox il n'y aurait

388 LtVMTKOtSrM&. _u -.u 1au que )a Ltbarbarie. Sans 1ta pouvoir absolu, tros-souveot paternel, il n'aurait jamais existe de civitisatioo sur la tcrrot n est visible pour nous qu'il n'y en aurait jamais oxht en Russie. La Rvlation divine une fois perdue, ce pouvoir a partout aide retirer du nant la Socit humaine. tt en est du pouvoir absolu comme (te l'esclavage, sans lequel l'Antiquit n'eut point exist. Cctto immense civilisation do quatre mitte ans, sur la capital do laquelle put commencer la ntre, a eu pour condition le fait qui nous prlito tant gMnir. Oui, l'homme est un tre si fraternel, si frugal et si laborieux, que sans le secours de t'esctavagc il n'y aurait pas actuellement un pouce cube do capital sur le Globe r Sans l'esclavage, voua n'existeriez point, vous qui parlez 1 Ne jugeons pas en coliers des prcmicros conditions notre existence 1 de

Vous repoussez avec horreur cette Antiquit si infme que n'eticz-vous l plus tt, vous eussiez amen l'humanit mieux faire 1 On avance tant d'utopies sur t'homme, parce qu'on ne veut pas l'tudier. On nu doit pas non plus croire une perversit naturelle sans borne. L'homme n'est ni dprav ni sclrat du premier pas mais it faut s'opposer ce Dans la Socit tout parait simple; qu'il ne commence. le lion ne pouvant prendre son lan, tourne en paix dans sa cage. La moindre loi, la plus petite prcaution peut arrter ce qui brisera bientt le plus terrible des pouvoirs. Et de l l'illusion. L'orgucil nous empche de discerner ce que fait le
par ttre Meh~M! c'Mt

()) LM hommes <e plaignent ~'Meir commenc tomme t'ih se plaignaient d'Moif 4M etthnt!) 1

L'AtUSTOCRATtE. pouvoir enin nff~tn 1 Un coin arrte )<t balancement hftfnnfpmfnt le

389 ft~n htftn sur anf d'un bloc

le sommet d'abord tour,

d'une montagne.

Otez-te

la masse

semble

peine s'branler, fait lentement un premier puis tout coup dvore l'abime. Ainsi le peuple

quand le pouvoir est enlev de devant lui. Alors le pouvoir absolu le remonte grands efforts vers le sommet. Le pouvoir absolu vient au commencement.. ou la fin. que le pouvoir soit absolu, cartons-on, par la vertu, la plus forte partie; retabtissons-te dans tes moeurs, maintenons-fe dans les institu tions. Sinon, toute autorit s'chappant de nos mains, le pouvoir deviendra absolu. II faut toujours la mme quantit de pouvoir pour sou* tenir la Socit. On verra toujours le pouvoir reprendre en force matrielle ce qu'il perd en force morale. Mais c'est alors une preuve que la civilisation a baisse d'autant. Pour viter

CHAPITRE
EtoigooM la nteeMim

XLIV.
du dcipctisme

Il ne faut pas confondre te despotisme avec te pouvoir absolu. Le pouvoir absolu est une substitution plus ou moins comptcte de t'autonto du monarque cette de la
'Je Mbstitner le mot t'autenr aidait ()) ))Ms Mdition <)<!t8H-iS<9, Oe~poti~tne t celui de pouvoir atMOtu, pour atteindre oa hM des ttomum ne )o Fr:mcc au despotisme! pat'hnt que do Ubeft~ torsqu'i~ condui~tient !\OT):M).)'tT. XOT): ))E t.K'HT.
X.MAf. M

39U

HVttETKOtStME.

Socit tandis que <e despotisme est la substitution, ptus ou moins avre, de la votonte humaine la votontc de Dieu. Le despotisme se voit aussi bien appliqu par un pouvoir faible que par un pouvoir absolu. li peut ctro aussi bien exerce par la Rvolution et par l'empereur de Turquie, que par l'empercur de Russie et par les princes protestants. Le pouvoir absolu, au contraire, tout aussi frquent dans les rcpubtiqucs que dans les monarchies, peut se trouver exempt do despotisme. C'est le pouvoir qu'exerce, surtout au moment du danger, un capitaine sur te navire qui attend de lui son salut, Ce qu'il faut craindre, dans notre situation, c'est un despotisme a la fois onane de la tyrannie et arm d'un pouvoir absolu. donc le despotisme, qui est une honte. On comprend que les peuples n'aiment pas porter le bonnet d'ne. Mais entendre nos hommes du jour traiter de leur Ecartons hauteur le despotisme, c'est ce qui nous efft'itio. Us ont tout fait pour amener le despotisme quant a la tyrannie, ils l'ont rendue invitable en banissant nos Rois. Si nous restons dans la Rvolution, estimons-nous heureux de n'avoir :) souffrir qu'un pouvoir absolu 1 Mprisons moins un fait auquel on doit l'Antiquit; un fait qui vient en aide aux socits chaque fois qu'elles vont prir; un fait qui depuis soixante ans a plusieurs fois sauv la France; un fait, hc)as! auquel nous devrons demain peut-tre une espce de salut 1 Quand on redoute le pouvoir absolu, et plus encore le Despotisme, il ne faut pas le mriter. Les peuples auront beau dire Je no veux pas et mme

L'A~tSTOCRATE<

3M

~M~t -t -t. 't ~~tJHJe ne - veux pas 1 plus il sera prs d'acplus ils crieront courir sur l'imminence de leur orgueit. Quand te Despotisme se prsente, il n'y a plus qu'a choisir entre la barbarie et lui.

Les tres dpravs choisiraient la barbarie. Et telle est la preuve irrcusable do t'utititu du pouvoir absolu, pour maintenir des lois quand tes murs sont dtruites. L'orgueil anantirait la Socit plutt que de se voir bless Mais la Socit n'est pas !) t'homme; elle appartient Dieu. Anantirez-vous les lois de la Cration? Tout est prvu pour maintenir la Socit sur la terre. Quand ta loi ne conduit pas t'hotnme au dedans, il faut qu'elle le saisisse au dehors. Le Despotisme dpend du cceurdo l'homme. Pour chapper au despotisme, rtablissons le pouvoir do l'Eglise; pour etuder la tyrannie, rtablissons le pouvoir de nos Rois; pour viter te pouvoir absolu, rtablissons celui des mceurs et des institutions sculaires it faut toujours la mme quantit do pouvoir! 1 Les Pouvoirs modrs sont la gloire des peuples. tosuttez votre aise le Despotisme; mais avant tout, prenez garde do le mriter.

~92

f.tV)tETROtS!ME.

CHAPITRE

XLV.

De la toi et de la libert.

Ceux qui n'observent diction partout.

que la surface, voient la contra-

!t y a deux choses dans t'homme, la raison et la libert. tt faut que l'homme ait, premirement, la connaissance de sa loi, et, secondement, la puissance de l'accomplir. L'homme disparait ds qu'on retranche l'une ou l'antre. Bien mieux n'y aurait sans la raison il n'y aurait point de libert, l'homme obirait aux forces brutes. Et sans la libert, il les sensations, qui parlent les plus de raison premires, agiraient exclusivement. De mme il y a deux choses dans la Socit, <a toi et la libert. La Socit disparait ds qu'on retranche l'une ou l'autre. Bien mieux sans la loi, il n'y aurait plus de libert, parce qu'on serait en anarchie. Et sans la libert, il n'y aurait plus de toi, parce qu'on la supprimerait nature humaine. Si la loi venait manquer au fond de chaque individu, dans vingt-quatre heures l'Europe serait comme l'Afrique. Toutes les luttes du genre humain, depuis te commencement du monde, roulent sur ce point quilibrer la loi avec la libert, combattre pour l'une ou pour l'autre. La ngation de la loi entraine immdiatement la ruine de la libert civile et politique. Les hommes ne sont sur cette terre que pour raliser la conscience.

Des tors voici ta question politique quand ils veulent faire le bien, c'est un crime de toucher la libert quand ils veulent faire te mat, la limiter, c'est la leur rendre. est le canal de conservation qui la contient et la conduit chacun d'eux. Tout philosophe, tout publiciste, qui admet la libert absolue et nie la raison ou la loi, est logiquement et historiquement conduit t'arbitrairo. Les vnements se chargent de la conclusion. Notre poque ne sait rien en mtaphysique, et elle veut L'autorit mettre la main 'l'agrandissement de t'homme! Elle ne voit l'histoire que par un <jeit, et elle veut refaire toute la Les uns se jettent au fond du principe de l'autorit par effroi de la libert; les autres se plongent dans celui de ta libert par horreur de l'autorit. Ceux qui gouvernent, voyant et l'incertitude du principe d'auCivilisation et le danger du principe de libert, agissent hors ils no peuvent ptus goude l'autorit et de la libert verner. Quand on prtend gouverner les hommes, il faut savoir torite ce que l'on fait; il faut savoir ce que signifie l'autorit, et ce que signifie la libert! Problme, au reste, qui est le problme de l'homme et de l'indicible dificutt qu'il y a d'lever des tres cres!. Hors de ta connaissance du fait sublime qui, dans la Cration, transcendante se passe notre gard, tout ce que vous entreprendrez disparatra. Assistance publique, banques, mobilisation du capital, crdit, associations, constitutions, droits nouveaux, Avenir, Progrs, mots auront le mme sort. Humanit, tous les grands

Ce livre a tout dit sur ce point. Pour te moment, il n'y a rien de mieux faire, si vous vous obstinez ~dans un pouvoir issu de la Rvolution, que de contenir le plus

394

UVUE

TttOtStME.

et d'appuyer que vous pourrez la libert dos foules aussi le plus que vous pourrez ta libert de ceux qui font le bien. !t est une puissance qui a ptus de force que les gouvernements seulement, il faut prendre la peine c'est t'Exempte. Vous ne vous sauverez ni par des troupes, qui trahini par des emront ni par des lois, qui manqueront Vous ne prunts. qui tariront et qui nous ruineront. dlivrerez le monde que par le bon exemple. Mais voil la din!cutte vous n'avez ni l'aristocratie qui le donne ni la Foi qui te lui inspire. H faudra bien qu'elles reviennent. Si ce n'est pas par vous, ce sera donc par le ma)heur?. de l'exercer

CHAPITRE
Dot'actdegoutetMr.

XLVI.

L'art de gouverner consiste tout d'abord rtablir la vrit. Si celle-ci rentre dans les esprits, nous nous trouverons gouverns. Pour la pratique, elle est en entier dans un mot: tre bon dans le fond et ferme au dehors. Quiconque a eu quelques hommes diriger pour sa gestion n'a pas tard le savoir. particulire,

Il faut tre bon. Celui qui est bon, est obi en son absence. Mais celui qui n'est que bon perd le pouvoir; it ne connait pas l'autre ct de notre nature. La nature humaine se cabre vile en de faibles mains.

t.'ARtfTOCttA'ftf!. L'homme mme se plait tre bien commande. Tout ordre

mou est oblige d'emprunter su force a cctui qui )c reoit. L'homme pref~ro une impulsion qui lui donne le mouvement, un effort de votontc qui n'est pas toujours en lui. Mais celui qui est mchant est tromp en son absence, comme it est dteste en sa prsence. Est-ce gouverner des hommes que de n'avoir pas leurs coeurs? L'homme trouve Et s'il no le peut, toujours moyen d'chapper a la force. il se ptie, sa votoote ne t'aide plus, il a son cmur contre lui-mme. Celui qui obit un homme mchant est partage en deux. La fermet n'est que le nerf de la bont. Le bras mou est promptement ploy. L'homme veut se tenir sur un sol qui rsiste. Le chef de tout ctabtisscmcnf est comme une route solide, sur laquelle aucune roue ne s'enfonce. Rgner est )c fait de la bont, et gouverner est )o fait de la fermet. C'est pourquoi on ne peut rgner sans gouverner, ni gouverner sans rgner. Les fadaises tires d'une prtendue distinction sur ce point viennent (te sans l'ignorance du sujet. Si Dieu se contentait de rgner gouverner, les hommes se riraient de sa loi. Ou bien, s'il nous forait par ses lois, tout amour cesserait, t'orguei! se justinerait gouverne. Prenons chez les hommes. Dieu rgne et

le fait. L'excellent ouvrier dit de son maitre C'est un trop bon enfant pour qu'on lui pente son temps. Mais le paresseuxattend en vain de sa conscience et de sa votent': une impulsion dont la vertu n'est pas en lui. Ainsi la bont met en marche tout ce qu'il y a do bon dans l'homme, et la svrit tout ce qu'il y reste de mauvais. De ta, dans le gouvernement de Dieu deux lois, celle de la crainte et celle de l'amour parce qu'il y a toujours

390

UVftt:

TttOtStME.

deux parties dans l'homme. Pour gouverner, est-it rien de mieux que de tirer do la notre modle ? Pour connaitro la dose do bont et la dose de fermet applicables dans un Etat, il faut savoir la dose de vertu ou la dose de mchancet qui s'y trouve. Toutefois, un gouvernement a un si grand besoin de pouvoir, qu'au moment o sa volont se dtend, d'un bout a t'autt'c tout se dtend dans l'Etat, comme dans un violon laissant partir ses quatre cordes. Quoi qu'il en soit, si la bont se concilie les bons et si la fermet arrte les nichants, l'une et l'autre reposent sur l'estime, et l'estime repose sur ta vertu. La bont, ta vertu et la fermet unies inspirent la vnration.' gouverner.' 1 L'obtenir de la foule, c'est avoir l'art de

CHAPITRE
La Rpublique.

XLVII.

Pour juger de la Rpublique, voyez quels sont ceux qui la veulent, et quels sont ceux qui la redoutent. Si parmi ceux qui la demandent, se trouvent les ambitieux, tes dclasses, les fanatiques, les rveurs, puis les hommes de sang, c'est qu'ils l'estiment propre remplir leurs desseins..
(1) C'Mt t'x-t il n <'()t)si9t~ '.ousiste, rahsou de gouverner, <) moins pour la pr;tti()m. )'<tutariM 'uutorili! la raison QtMxtnt) priocipe,

comlllo 011 )'o l'n \u, & sutMtituer subsliluer eotM)t)M on \"u, II. et la raison & t'atteritt

lIllIh A

l''disou ')Md MiMO III la '111011<1

s'ttoiguo,

tjuaud

revient.

t.'AHtSTOCMATtE.

89t

Qu'est-ce que ces hommes pensent de ta Foi, du capital, de ta proprit, de {'aristocratie? S'ils pensent qu'une nation peut exister en dehors de la religion, du capital, do la proprit, de l'aristocratie, s'ils comptent en outre abolir toute hirarchie, its ont d'avance touffe !e mrite, et avec lui l'humanit. La Socit est-elle faite pour craser la nature humaine? Tout ce qui vient pour satisfaire t'orgue.it de l'homme lui est mauvais. La rpublique est une diffusion et souvent une dissolution de l'autorit, comme la Royaut en est ta constitution et la concentration lgale. La diffusion do l'autorit, surtout quand l'orgueil la demande, en est la dcomposition. Ne parlons pas ici (tes mccurs' Vous ne songez vous mettre en rpublique que parce que la Socit est toute faite. Si vous aimiez tous assez la vertu et la toi pour qu'elles vivent d'elles-mmes, cela serait bien. Mais si votre libert veut monter par-dessus un maitre.. moins la toi, vous aurez sur-te-champ que nous ne devions prir. C'est ce qu'on doit toujours rcputer au fond de tout, il s'agit de conserver la Socit, parce que la Socit est l'rection de la nature humaine. Pour conserver la Socit, il faut toutes tes forces qui l'ont cre. Sommes-nous des anges, tous dans le bon sentier? Sommes-nous des hommes sans orgueil, sans envie, sans colre, tous pleins de conscience, de Foi, d'honneur et de moralit? C'est ce que l'on verra bientt.
lit quMtMn Mt ju~e. Vive la r6t'b)iqoc On t'excdtenec de la la ttotoin'aurait pour pre'tv: de j'rtMt~cc Hoy!)ut<S que (!"<e par les j~ttis et to tmei! en paix, qu'it n'eu faudrait pas chercher ( ( ) Quant) la canaille crie: d'autre.

398

U~ttE

TROStME.

Pas d'illusion, la rpublique n'est aujourd'hui qu'un athisme dcguise, un atheisfnc ta fois civil et potitiquo. On n'y ()<c)aro h souverainet de l'homme que pour exclure celle de Dieu. Ici, ce ne sera pas la souverainet, mais bien l'exploitation de t'hom'mo.

CHAPITRE
LaKu~MM.

XLVIII.

Voulons-nous rcuser le bon sens des nations, croire que les peuples vivront dans la paix et dans la justice en dehors de t'Autoitc? S'imaginer que tout coup, sur une aussi question, les hommes de ce siecto se trouvent suprieurs dans leur jugement tous tes hommes du passe, ce serait une prsomption voisine de la folie. Dferons-nous avec des utopifs ce que l'histoire a fait grande avec le temps? Le sage interroge tes faits. A l'origine des Empires, il voit le nom d'un fondateur. Il cherche un peuple qui se soit fonde sans chef, sans aristocratie, sans Roi. Le Roi est celui qui maintient et qui personnifie la loi. Le mot <'M:n'est que la contraction des deux mois t'~M'e et /p.c. Le Roi est la vivante loi. On a cru qu'une Assem.btee possderait plus d'esprit. L1 plupart du temps, c'est t'esc'est une voionte droite qu'il prit qui perd les nations leur faut! 1 Les aristocraties sont le fondement des nations, et la

L'ARISTOCRATIE.

399 0 It-

Elle en est le Royaut est te noyau des aristocraties. modle, t'union, le support et la force attractive. tt faut que les nobles familles viennent attumer le Hambeau de l'honneur, des murs et de la Foi. la famitte noble par excellence, la Famille Royato. Quand cettc-ci l'teint, la nuit redescend chez tes hommes.. C'est le Hoi qui tient tout debout. Vous aurez un roi sur te trne, ou les savetiers y seront. A moins qu'une ctassc nombreuse et oppressive, comme ta bourgeoisie, mais pour un jour, !o cran do retomber. Toujours la Socit part d'en haut; ce qui revient du bas est sa ruine, Do~Ez-Nous UN ROI, coNME EN ONT n'empche,
TOUTES LES NATIONS

M.disaient les Juifs.

La multitude est moins susceptible d'tre trompe qu'un homme t parce qu'on partait de cette ide, que tous tes hommes sont bons. S'ils t'taient, on ne s'occuperait pas de gouvernement! ]t est plus aise do trouver un homme bon qu'une multitude sage, surtout lorsque cet homme est sa place, et que Dieu, ds lors, lui envoie des grces d'tat. L'orgueil d'un seul sera toujours moins On s'criait enrayant que celui de tous. Des assembles, ce sont de$ hommes; or ce sont prcciscment des hommes qu'it s'agit de conduire! En politique, toutefois, il ne faut pas appliquer de principe absolu ce serait souvent se condamner tantt On doit tendre au meilla cruaut, tantt t'impuissanee. leur principe; puis, l'appliquer dans la mesure du possible. Si l'on avait le choix des institutions, it faudrait vite choi~r ta plus morale. Ce serait choisir t:) ptus humaine et, au fond, la plus minemment politique'.
(t)A)) reste, vous 'M dMMttfM!! pas A votre aise! LeSocia~mx* xrh-

400

UVRE TROtStHE.

CHAPITRE

XLX.

t.<!iritat)tegoit<erM)Mttt.

Le gouvernement, disait il y a plus de deux mu!o ans Aristote, est ncessairement dans les mains d'un seut, de plusieurs, ou de tous. (Il fallait dire, est toujours domin par un seul, par plusieurs, ou par tous.) De l ces dnominations clbres do gouvernement M!<Mt(M'cAj)e~ ons<oe~<Ke et dmocratique 1, que le philosophe emprunta sa propre langue. Ce fut une sorte de classification plus grammaticale que reeUe. Ce qu'on appelle gouvernement dmocratique n'a jamais existe les esclaves ne votaient pas. Par peuple, on entendait alors l'ensemble des citoyens, c'est--dire de ceux qui taient aptes possder. Cette expression de gouvernement dmocratique, signiuo donc gouvernement des Bourgeois. Aristote par!e do tous, parce que les esclaves, c'est--dire le peuple d'alors, n'taient compts pour rien. Montesquieu
vera, it faudm

n'a rien change


4 ta n~-e~it

cette classification
)o sang et le pittage, dMitre

de

bien cMer

ou )'m<oo

)orit6 vritable ( !t faudra bien qu)! )M Fmuce faire triompher le principe ttMaitif de t'Ordre. j)) j/oMat'<t<c, ~t'MfO'tttt' M)))6t)'n!te, de ~{ tt~X~,

si elle veut ptrir, seu). des meitkur~.

eomn)aod''mentd'nn eommandement contmindement

de <tj;<jTM et ~x-t~, de t~/t~~ et ~Tt,

du peuple.

4<M L'AR)~OCKAT<B. a 1-1 _Il son maitre. Mais, s'garant le premier sur le sens du mot pet~c, il a grandement concouru en France rpandre Lorsque le peuple, dit-il1 a la souveraine puissance, c'est une dmocratie. a-Comment le peuple exercerait-il la souveraine puissance? notre erreur. La nature du vritabte gouvernement serait prcisment de n'tre au fond ni monarchique, ni aristocratique, ni Le dmocratique, mais en quelque sorte nomocratique'. despotisme n'est autre chose que Ja substitution de la volont humaine la vritable loi. Le grand point est que la loi gouverne, la ici conforme la conscience ou a une <bis admis que l'homme le chiffre n'y fait rien. Dieu lui-mme gouverne,

Sortons du cercle (race par Aristote, pour remonter une grande vrit. Si l'homme n'a pas en soi te droit de commander t'homme, les hommes runis no composer ce droit. En allant de la monarchie l'aristocratie, et de l'aristocratie la dmocratie, le descomme cela nous est arriv. Suspotisme irait croissant sauraient pendue par la volont d'un seul, presse par la volont do plusieurs, la libert se verrait crase sous la volont do tous. Il y a une Loi des lois, qui ne drive ni d'un seul, ni avec la volont du de tous; qui n'a d'autre rapport que l'obligation peuple, comme avec celle du souverain, admirable qu'elle impose l'un et l'autre. Les fois ne sont pas des actes de puissance, mais des actes de justice et de raison. Et qui pourrait donner l'homme une toi? l'homme tui-mcme ne peut pas se donner sa loi 1 Dans la pense de celui qui gouverne, le gouvernement
()) Ue MjMT toi. x~TM commandement.

402

UVRE TftOtStMN. c'est--dire divin, pour

doit tre au fond Nomocratique, parler en franais. Absolument

partant, le Pouvoir n'est pas une Htoaen'eA!'e~ puisqu'un homme n'a pas to droit de donner sa loi a l'homme; ni une <~oc/'N<)'c, puisque tous, plus forte raison, ne peuvent possder ce droit; ni tnme une puisque Dieu placo ailleurs sur ta terre son gouvernement personne). Le .Pouvoir est le dpositaire lgitime de la Loi, taqueite est a la fois, eu politique, l'expression des coutumes et de la vM'itc. ~poc~'a~'e, U s'agit de reconnaitre cette Loi, qui ne vient ni d'un seul, ni de plusieurs, ni do tous cette Loi dont te pouvoir n'est que i agent, et laquelle la Socit doit obir pour en recevoir t existence. En obissant ta Loi lgitime, on n'obit pas l'homme, on obit Dieu.

CHAPITRE t.!) Loi.

L.

Montesquieu a commenc son grand ouvrage par ces mots Tous les tres ont leur toi. Mais il n'en dit point la raison; il n'exptique point, non plus, ce que sont les lois pour les tres. Les ctrcs cres ne sont point ncessaires; leur existence est subordonne FEtrc qui seul est essentiel et ncessaire. Si, n'tant point ncessaires~ ils existent, c'est

)/AMt8T&C)tAT)E.

403

qu'ils reoivent leurs conditions d'existence. Si ces conditions leur taient retires, tous les tres disparatraient. Ces conditions d'existence placent tes ctres dans de certaines manires d'tre constantes et invariables', auxquelles ifs ne pourraient chapper sans perdre immdiatement la vie. La puissance qui maintient un tre dans son ordre ou dans ses manires d'tre constantes et invariables, est ce qu'on appelle sa Loi. La toi d'un tre est ce qui renferme ses conditions d'existence. Cette simple question tel tre a-t-il une toi? revient celle-ci tct tre existe-t-il? Demander si l'homme a une loi, c'est donc demander s'il existe. Or, dou d'un corps et d'une me, l'homme a deux fois. La loi qui renferme les conditions d'existence de son corps, faisant partie de la nature, marche toute seule avec elle. La loi qui renferme les conditions d'existence de son me, s'adressant ltre libre, ne peut que lui tre propose. Do ce que la loi doit respecter la libert, il ne s'ensuit pas que la tiLcrte reste sans loi. Aux ctres bruts, la loi est fatalement impose; aux tres libres, il faut qu'elle soit infailliblement propose. C'est pourquoi l'homme a droit a l'existence de l'autorit. La premire condition d'un tre qui a le pouvoir d'agir de tui-meme est la connaissance de la loi qu'il vient accomplir. Notre existence n'est garantie que par ce fait dominant des socits humaines. Dclarer que t'homme est libre, c'est proclamer qu'il ne saurait tre un instant prive de sa loi. La libert sup~) Aussi, le constance d'un fait<s)-<)e, MqtM) on recottnMM nne toi. ftans la natore. le seul Cftmcttre

404 Dose

UVRE

TttOtSiMR.

sa tumirc. tumiro. !.nin (t'eXa aussitt sa Loin embarrasse de sa pose aussitt d'elle, omhnfMt puissance, la libert ne serait que son propre instrument do mort.

La Libert ne repose que sur la Loi.

CHAP!TRR
Le droit dn'in.

L.

La loi n'est pas non plus, comme l'a dit.Montesquieu, t'oxprcssion des rapports ncessaires qui dcoulent de t:t nature des tres. Les lois ne dcoulent pas des tres ou bien il faudrait supposer que la terre, depuis le commencement du monde, s'amuse d'ette-meme tourner autour du soleil'. Ce sont les tres au contraire qui, dans leur existence, dcoulent de leurs lois. Un astre ne fait pas sa toi, un tre ne fait pas sa loi; mais sa toi, au contraire, le fait ctre ce qu'il est. Dans l'ordre physique, lu ~ot est ce qui re~:7 les <e?, et non ce qui dccoute de tour nature. Dans l'ordre moral, la Loi ne rcsutte pas plus des volonts que, dans t'entre physique, elle ne rsulte des corps. Si c'tait la volont qui se fit ette-meme sa toi, il n'y aurait point d'obligation
(<) Seulement tMexamiM txuute des titrer. L't)e telle interversion Mpho de troistttne mftaphysiqHe, commise p~r )cs pubticistM, lu Mvotutiou. philo)M)oi)ontuM

morale.
td!e convenance poMftMKtfes.qMeeotuiqm croit )cs\'o;[ dcouler de la t)')h)M

du )X)i))t<)evue

empirique,

ordtv, suttirMt pour produire

t.'AR)!TOCRADt{.
t_ _t. o' I.

405

D'ailleurs la volont qui fait sa loi, peut la dtruire, ou peut ta suivre comme elle l'entend. Des lors, il n'y aurait plus do toi. Si elle se faisait sa toi, la volont serait l'Absolu: alors elle n'aurait pas besoin de loi 1 Le tegistatcur ne peut pas plus faire une loi pour ta Socit, que le physicien n'en peut faire une pour la nature. Le monde moral, comme le monde physique, a sa loi; il s'agit do la connaitro et de ta suivre. Dans l'ordre moral, la loi est ce qui doit ~tr volonts. Si la loi ne vient pas des hommes, elle vient do Dieu. Celui qui cre donne les conditions d'existence: telle est la loi. Est-il absurde de dire de la nature, que sa loi vient de Celui qui l'a cre, de celui qui la fait tre et la conduit son but? Mais, au dire des classes qui cette heure placent leur joie dans l'or, Celui qui donna t'tre n'a pas le droit de donner l'tre sa loi 1 Aussi, toutes leurs lois, depuis 89, n'ont eu prcisment pour but que d'chapper cette grande loi. On comprend maintenant pourquoi le Crateur a dceide la ruine de Babylone, de Carthagc, de Tyr 1 Dieu ne forme des tres que pour les voir suivre leurs lois, qui sont leurs conditions de vie et leurs titres l'existence. Si toutes tes aristocraties sur la terre manifestaient les mmes prtentions que les classes franaises manes de 89, le monde toucherait sa fin. Encore une fois, si la loi venait des hommes, il n'y aurait point do Socit possible, parce qu'il n'y aurait aucune obligation pour la conscience d'obir t'hommo les volonts, unique fait. Loin d'tre
ttwnt<6.

comme telles, tant gales et libres en cet obligatoire 8 pour autrui,


1 votonte de la M

4(W

LtVM

TROtStNE.

point obligatoire pour tai-meme. Ou il n'y a point de loi, ou la toi est divine 1. Entre (tes tres semblables, il n'existe naturellement ni pouvoir ni sujet, ni droit ni devoir, par consquent aucun ordre possible. Les hommes ne peuvent constituer une socit entre eux, s'ils n'ont reu de Dieu le don sacre du Pouvoir. En outre, des tres libres ne sont faits quep'our et Dieu ne souffre pas qu'un autre leur donne une Dieu, toi. Dieu a donc donn sa toi l'humanit de plus, il s'est rserve un Droit <H, c'est--dire le droit de maintenir cette toi divine. Au reste, comment trouver ailleurs qu'en Dieu la raison du Pouvoir, c'est--dire de t'obti~tion qui rcgit tes liberts sans attenter leur nature? On s'est moque du Droit divin on s'est donc moque de la grandeur et de la dignit de t'homme! 1
Ij ne moM, Dieu, facult t'ttotntnf. loi est on h: hit de crer Pour ds qu'on voir ne veut ptus recennattre que le Pouvoir ayant vient alors de la de tft

l'homme

n'est

de h volont

de l'hotnme. h loi, on

Et t'homme que

le pnuvoir. \-oit<'r mtte

<JH t-rter nbsm-dite

la loi n'est

la voloul deftoition

h rMom're Comme crer

de cette

t'MprfMiOM de la volont du genre ))m)Min.

gf-a~Rt)' pom-oient

si (tes miMitM de vo)ontt<, la loi, qui est precht-tneut

la votoote

ce qui doit rfgir

la volont ttait hesoin

du {~Hre Muver:un,

))mn<titt. c'ost-t-dire il n'nnrait s'il c-hit identifia avec M

Si le g''Mr<; humain foi, il o'MMit Crateur. Pour pas

de sou\'eMio,

Pas mt'tMe beioio <e donner

d'no et

pouvoir te ce que

fie donner

m loi il faut a cru fain!

Pouvoir

t'etn!,

<Mt jmttntent

la Revotntion

L'AtUSTOCHATtE.

407

CHAPITRELU.
La Mgi'imit~.

La Socit, dpositaire ot non point source de la loi, est munie du droit divin de )a faire c.~cutcr. La toi est dans tes mains d'une classe ou d'un homme, qui en est a son tour dpositaire; c'est--dire qu'il a en dpt te Droit divin de faire excuter la loi. Mais il ne peut rien sur la toi. Cette loi peuple ni du roi, n'est pas leur proprit, ni l'un ni l'autre la modifier leur gr. faire que ce qui est injuste, draisonnable ne venant ni du Ils ne peuvent

Jts ne peuvent et barbare, soit juste, raisonnable et humain. Ce qui conclut contre le prince, conclut avec la mme force contre le peuple. Ce qui est juste, raisonnable et humain chcz un peuple, est en partie consign dans sa Lgislation, coutre laquelle. tout ce qui se fait est nut de soi. Les hommes ne sont pas plus les propritaires du Pouvoir qu'ils ne le sont de la vrit. Comme la vrit est un don divin en dpt chez tes hommes, et qu'ils n'y peuvent rien changer sans y substituer l'erreur, de mme le pouvoir est un don divin en dpt dans ta Socit auquel elle ne peut mcter <)u sien sans y substituer t'arbitraire. Tout aftiagc, qu'il vienne d'un homme, qu'il vienne de tous, entache la loi de despotisme. Le despotisme, nous

40~

t.tVttf!

TttOtSt~ME.

t'avons dit prcdemment, n'est que la substitution de la volont humaine la loi. Dieu ne dsigne pas toujours le souverain, mais il communique son autorit, c'est--dire le Droit divin, il celui qui possde lgitimement le pouvoir. h est vrai que la manire lgale de !e possder, ainsi que sa forme, varie seton les lieux. Mais celui qui a cre ou conserv une nation, a videmment sur elle un droit que n'ont pas ceux qui n'eussent jamais reu le jour sans lui. Tel est le Droit historique et sa profonde lgitimit. Dieu ne (Mst~~e pas au fond l'expression est mauvaise, car Dieu n'envoie pas des Anges pour agir dans ce monde, mais t) y envoie bien des faits. Les faits sont les lments de ce monde. Les peuples acceptent le Pouvoir comme ils acceptent la vie ils n'en ont pas le choix. L'Etat reprsente donc un pouvoir divin; autrement il ne pourrait commander la volont humaine. S'il ne reprsentait qu'un pouvoir humain, il consacrerait la servitude e) ncessiterait la rvolte, ou l'anantissement do la Socit. sont cependant les consquences auxquelles mnent deux coles, les absolutistes et les rpublicains. Les premiers croient qu'il y a un droit divin~ mais ils le font venir de Fttomme. Le droit divin, tant sa proprit, i) en dispose, et y substitue son propre vouloir. Lesseconds soutiennent qu'il n'y a pas de droit divin. U ne reste plus alors qu'un droit humain, c'est--dire arbitraire, recueilli dans les caprices de la foute*. Les uns voient ta souve(t) La (t~triae qui croyait une raction contre la doctrine homme. Et celle-ci, que ron contre ta loi )c r~ttt-it de fit votante girafe, u <tC

Telles

qui croyait la loi le rsultat rencontre & l'origine des t'<tnarct)ied<t)'etat barbare.

de la volont (Tno peuples paiens, Mt

eit'i-tt~meuner&tetmn

L'~USTQCHATHi.

40~

rainet suprme dans un roi c'est mettre le despotisme la place de la loi. Los autres voient la souverainet dans le la place de la toi. peupto c'est mettre l'anarchie La souverainet est en Dieu. Les rois sont les ministres de Dieu pour le bien et tes peuples qui dnouent euxmmes l'autorit, sont comme des animaux qui voudraient se couper la tte pour mieux voir.

CHAPITRE

L1!I.

t,Ctti)ti''itiM. avec plus de tt s'agit du pouvoir et de sa lgitimit n'a bon sens, on nous renverrait tous aux faits 1 Car Dieu et les paroles ne remplaceront pas abandonne le monde, eelui qui exerce la souveraide droit net, est lgitime lorsqu'il possde le Pouvoir et qu'il est conforme a la loi. Si te pouvoir n'est pas le mot, conforme tgitime, c'est--dire, ainsi que t'indique il la loi, il ne diffre plus de la force, et nui ds lors n'est tenu de lui obir 1. La libert dpend de la lgitimit du pouvoir, c'est-dire de la conformit du pouvoir avec la Justice immuable. Rien de plus vident 1 La libert demande une autorit qui
t, QM )M Rois montn-ot Droit ft cachent )'tMt)t'ue. car rhomme, c'est <M

pas t histoire. Le souverain, c'est--dire

p0)).k!

t.): M!'TtME De LA MMMtnKt)! t.M MOtM

U': fHH').): A PttH ~MtXM M Dt~C.

H TBOM et! t'O!' A NKO~"C

410

t.)Vtt)i

TftOStME.

la prserve d'un pouvoirsans toi, et qui maintienne te rgne de la justice, c'est--dire te rgne de Dieu. Car la libert, dims tordre logique, est (a toi primitive et essentiel, la toi qu'il faut garantir au sein des socits humaines. Or, pourconnaitrc la rngte tegitime, la toi divine d'aprs laquelle le Pouvoir doit gouverner, it faut de toute ncessite un moyen Infaillible.. L'homme ne doit obir qu' Dieu it ne peut confier sa libert qu'a ta toi de son tre. Il n'est pas dans la nature un seul tre qui suive une autre toi que la sienne; l'homme serait-il priv de ce premier droit do la cration ? Soumis t'obtigation, l'homme a donc droit de retrouver sur la terre t'tnf?it)ibititp. Ainsi, pour t'homme, point de libert sans la vraie loi point de loi sans un pouvoir qui la maintienne; point de et point do lgitimit sans pouvoir sans lgitimit infaittibititc'. L'homme ici ne rel(%ve retcve que du Souverain -du Sou%,eruiti do son me 1 Mme aux yeux du souverain priv do la Foi, si tet)e n'tait pas la vrit, telle serait du moins la perfection en politique. Tette serait la plus salutaire des conceptions de la
renferme (t) Le Otrittiunistne de M doctrine sur la Socit. Otbord il ne reconmit toutes ces choses elles forment h) rewm<-

de souverain

Dieu, Roi des rois, de qui la raison, Ensuite, il ne considre te pouvoir que comme ta miaiatredM

Mgitime, et Merneitotntut, ta vrit et ta justice sont te~ lois. humain, ou )o souverainet

que

drive,

selon lu loi, degouwruer tout droit de perdant commander ds qu'il itt viole. t) tnsei~oe, eauo. qu'il existe ditM t'aMtoritqu'ita rett.iM& Il son iitise Ut) moyen infaillible pour conuattre celle justice, cette rgle lgitime du pouvoir! et lie ainsi l'ordre politique i'ordre moM)), t'aetiot) humaine la Miton divine. D< la ~</ty. dans ses fop. avec <'rd. MM? ~oM~w.

Dieu pour le bica, eb)i~

L'AtUSTOCRATtE humaine, le chef-d'uvre de la

4tl

sagesse

diplomatie, le meilleur fondement d'une socit d'tres libres. Mais, om'ir pour garantie aux peuples un Roi qui fait de toute sa vie l'tude de la justice, et qui est tabli par Dieu mme le pre de tous les peuples, donner pour sauvela garde aux mes celui dont tous les actes ont pour objet saintet, o trouver une meilleure, une plus pure, une plus haute Autorit? Sommes nous prs d'aborder cette thse libratrice? de temps resterons-nous dans les servitudes absurdes de la Rvolution 2 ? Il est clair que si Dieu a rendu sa loi indispensable t'hommo, il la lui a rendue possible si elle ne l'est que Combien a tabli ce pouvoir; par un pouvoir lgitime, il si enfin, dans les grandes dififcuttes, ce pouvoir ne peut tre reconnu tel que par une autorit infaillible, il a tabli sans quoi Dieu n'aurait pas cre ce cette tnfai)tibitit6 maintenue cre cette loi, sans quoi pouvoir, sans quoi il n'aurait pas il n'aurait pas cre l'homme.. Notre libert ne repose en dfinitive que sur l'infaillibilit. A la souverainet absolue do Dieu, la Rvolution a d'abord substitue la souverainet des rois t:) souverainet dei; rois, elle a ensuite substitu cettu du peuple!. C'tait est absent, toujours pouroter Dieu. Mais aujourd'hui qu'il nous avons t'homme, autrement dit t'or~m'it et son despo. tisme sans fond.. Fandra-t-it rester ta? La question no peut pas s'luder. t) faut que la lumire arrive de quelque part, et, a sa suite, la justice et le droit. tt faut quelque chose de dcnnitif. Votre souverainet do source de la peuple, deetur ainsi maitre do la justice et vrit, n'est qu'une autre infaittibititc, ia plus humiliante, il est vrai, laquelle puisse tre asservie la raison.

LtVttETttOtS~MB.

n. IlL-1-Quand tes rois, dans les cas difficiles, coutaient h voix suprieure de Rome, les peuples ne se rvoltaient pas! Des qu'a la suite de Luther, les rois ont repousse la sublime Juridiction spirituelle, les peuples se sont mis en guerre contre les rois.. Les rois ne sont pas des saints. Quand leur autorit se change en force, il faut bien leur opposer une force qui l'illumine ou la rprime. La question se borne savoir si elle sera matrielle, c'cst-a-diro puise dans le prtendu droit d'insurrection, ou si elle sera c'est--dire spirituel, puise dans la lumire qui gouverne les consciences. Est-ce a dire que le Souverain Pontife devient au fond le souverain des nations catholiques? Point du tout: c'est la voix dloyale de la Rvolution qui en parlait ainsi. Cela veut dire simplement que lorsqu'un souverain vit en bonne harmonie avec le Souverain Pontife, la nation se trouve dans la vrit qu'elle vit en pleine justice et en

parfaite libert. Que d'obstacles, dites-vous, s'opposent maintenant cette pratique chrtienne 1 que de temps pour y revenir Assurment mais vous qui, pour fonder la vtre, attendez que les hommes soient sages 1

CHAPITRE
Rcapitulation.

LIV.

Questions fort simples rcapituler Qu'est-ce que la Socit? N'est-elle

pas la condition

t.'AtttSTOCMAT'K. de l'existence a.. n~a de l'homme? C. nw_ Et si l'homme a sa toi,

413 ou sa

d'existence, la Socit ne doit-elle pas avoir sa loi? Qu'elle doit tre cette !oi 2 ?
condition

pas le moyen par lequel la Socit tend & son but? Mais la Socit, par ette-momo, peut-elle toujours connattre ce but, peut-elle connaitro cette loi, et peut-elle se la donner? Celui qui cre les tres, ne cre-t-il pas la nature des tres par consquent n'est-il pas le seul qui possde leur loi ? La loi, do mmo que l'existence, a donc une source divine? Cela no s'accorde-t-il pas avec la iibert et la dignit humaines? Si l'homme recevait sa loi de l'homme, outre qu'il se verrait tromp, ne deviendrait-it pas l'esclave de l'homme? Et une Or, la loi n'est-elle pas la justice souveraine? telle loi peut-elle exister au milieu de la Socit sans un Pouvoir qui la maiotieone, dans t'intrct do la toi morne, et la dispense, dans t'intret de t'tre qui obit cette loi? La souverainet, autrement dit la possession et l'application du pouvoir, n'est-elle pas alors de Droit divin? Cela ne s'uccorde-t-ii pas avec la dignit et la libert humaines? N'est-cepasa la seule condition qu'il maintienne cette loi, que le Pouvoir existe? S'il ne maintenait pas la loi relle de la Socit, ne serait-il pas un entrave et un mal? It faut donc que le Pouvoir soit lgitime, dans toute la force de t'etymotogie du mot, c'est--dire honorant la loi 1 Qui jugera s'it est lgitime? Peut-it le juger lui-mme, ou bien la Socit peut-elle le juger ? Et qui tablira l'harmonie entre les deux forces diffrentes, la toi et la tibert? Peut-on confier ce soin au Pouvoir? n'est-il pas partie

N'cst-etto

414

UVttt!

TKOtSt-ME.

intresse il l'existence de la loi? Peut-on le confier la Socit? n'est-ette pas partie intresse l'existence do la libert? Ou bien, peut-on, comme de nos jours, laisser chacun d'eux par sa force? le moyen de soutenir son droit

Compte)' ainsi sur la lutte entre tes. deux forces, n'est-ce pas porter la dillicult et la guerre au sein do t'tat? Au lieu de maintenir l'accord de la loi et de la autre chose que se balancer fiert, ici t'Eht fera-t-it entre la tyrannie et l'anarchie? N'est-ce pas l notre situation? Pour trouver le Atdiateur, pour dcider si le Pouvoir est lgitime, ou conforme la justice et la raison souveraine, ne faut-il pas une Autorit infaittibfe, indpendante la fois du Pouvoir et de la Socit? Si l'on rejette l'existence d'un moyen Infaillible pour constater cette intimit, le Pouvoir a-t-il d'autre rgie que sa propre pense iX'en faut-il pas conclure qu'il n'y y a plus sur fa terre de souverainet ni de libert possible, consqucrnmcnt plus de vraie Socit ? Ainsi point de libert sans la Socit; point de Socit sans laloi; point de loi sans le Pouvoir; point de Pouvoir sans lgitimit; point de lgitimit sans infaillibilit. Elle est la clef de vote de t'diftcc social elle est comme une racine que h Socit conserve dans le scin de Dieu. L't't!)i)tit)i)i) est t'anneau par lequel l'humanit est suspendue t'tofini'.
t; < L':mbnt poor aux n'ait ')f.t'apM fut ta j)uJM-tt)ee pulitiriue, cootstt! dans )e H)oyea-!)gt sMp~ertabk qui

f.tire <!q')i)ihr<; A h homntfi:. jamais Maia si ttit-n abus t'en

M))wr.)!Met< n'Mt

et )t rendre

d'hutnitit) de ses foreM.

parfait:

it n'existe

pas de Pouvoir

fait

<tbsn'action

de quelques

anomalies

invitables,

il se

L'AtttSfOCRAttR.

4~

On voit alors que te monde morn), de mme que le monde physique, se rattache la Cause premire. L'exprience avait conduit la pratique (te nos pres i cette dduction rationnelle quand tes hommes apportaient leurs efforts entrer ditns te Christianisme, :tu lieu de les employer tous en sortir. Est-ce ta solution, dira le lecteur. of!r(c aux evne' ments actuels? Non, les faits nous prparent la ntre 1 Mais c'est l'observation qui montre a quelle distance nous sommes aujourd'hui de l'intelligence et do la libert. O trouver un systme meilleur que celui indique nous avait donne le moyen (le fonder une Socit sur le droit; et vous cherchez le moyen de la fonder sur vous-mmes 1
trouve h' que )~ t'apM :nf)'ti ont fpriu~ k'j ~utentini, prot~c les peupte~, ffap[t6 apti~ 'iU)t-

par Dieu? Le christianisme

quer<-)k'9.

!M rois et les peuples !tUent!)~. des )'~)M ''o

de leurs

devoirs,

t)x'u)e<

les itmnds pui~sitnce

Cette ~tnhtcmuMnt prtbtfs.

<-tMJt rexfrcice duquel ntaM-rieib. ils

d'un frappahut

pouvoir des

purement princes oude

et

.~'f~MW.

vertu

~:ttM ucuue

usurp~tio))

sans

aucune

su~petHiou

)x

souverainet. l'eu droit iMtporte ou par ici, ujoute Lcibnit! que le Pape ait eu cette pourvu qu'it avec primaut de que

diviu

uu cat~fntetOeHt ~c)~

hutuniu.

~<jit 'MUiitunt )e reu~etttftocnt

)M'ud tt plusieurs et t'ttpphudMcnM.'ht

il t'ft exer<.<e dani ) Oecidt'ut

uuivcr.-e). PfM<'M(/f f.<'t&<)t~, ton). nuut )t. p~tg. <ui. attendait..

jt; L'auteur.

M. vuuhi)

p!)f)erd')

d'Mpotismcqui

~t)T): !'t: ). ~n<Tt:Ut.

416

.UVttK

T)tOt8tM6.

CHAPITRE

LV.

Aj.j)efMj)eu))k,t).'rnMri:y!<te))t<

On rctame un appel au peuple. Mais c'est prcisment ce peupte qui appelle le Roi 1 qui appelle l'autorit, sans laquelle il ne serait pas. Sommes-nous donc tous submer. ges dans le principe revotutionnaire ? L'appel au peupte tue d'un seu) coup le principe de la Lgitimit, dont le mrite prcisment est de ne pas recourir ce qu'on a nomme le peuple. Ce serait considre)' le peuple comme une autorit infaillible; la souve. rainet, au lieu d'ftre dans les mains du souverain, serait alors dans ceXes du peuple. La multilude resterait investie du droit de juger son uvre. L est justement t'anarchie, c'est--dire le renversement de la Socit. Quand vous proclamez un principe, ayez la force do le porter! Si c'est au peuple que l'on doit faire appel, il juge en dernier ressort, il est l'autorit dfinitive. Des lors, toute heure, il peut changer la loi. C'est la porte ouverte aux dernires injustices, aux plus cruelles proscriptions. Faites appet au peuple i) il rpondra sa manire par !c pillage et par le meurtre.. Toujours au l'appel peuple, remarquez bien, pour viter t'appe) Dieu et l'Autorit La souverainet nationale ne fut galement invente que pour couvrir d'un nom plus convenable la souverainet de la foule. En soi, la souverainet n'est pas plus dans la

).'AR!8TOCKAT!E.

4t7

ue dans dans la mmonto. haat an'on minorit, nas plus en haut qu'on que pas D!us bas, pas plus chez la noblesse que dans le peuple, puisque

multitude

ce ne sont l que des hommes. La souverainet est en Dieu et elle est dpose dans les mains de celui qui se conforme sa justice. Le peuple est moins capable que tout autre d'exercer cot)e souvec'est lui dont les besoins et l'tat la rclament )1 rainet Une telle fonction, dans i'inturet mmedu peuple, revient ceux qui, sachant se bien conduire eux-n<cmes'et se placer dans la justice, peuvent ds lors y conduire les autres. est souveraine pourquoi lui imposer un gouvernement? Si le peuple est souverain, pourquoi ne pas le livrer lui-mme? il porte en lui la justice, la paix, et il n'a pas besoin do vous. Quand cessera-t-on de vouloir puiser la souverainet dans celui qui en a Si la nation besoin, dans celui qui nous la demande? Certes t tes peuples n'ont pas t faits pour tes rois mais les rois ont t faits pour quo. les peuples soient pourvus d'une autorit. Sortons du principe de la souverainet du sortons du peuple, si nous voulons sortir des rvolutions si nous vouprincipe de la souverainet d'un homme, lons n'y pas rentrer. La souverainet vient de Dieu; le et est celui qui l'exerce pour notre bien l'obissance est la vertu dont nous payons le bienfait d'tre en Socit. Imagine par le dix-huitime sicle, la souverainet souverain un athisme dguise qui cotera cher Les souverains qu'une telle souverainet lui lui feront regretter d'une faon lamentable imposera, ceux que Dieu nous avait choisis, et qu'il avait introduits sans secousse dans la trame de notre histoire. du peuple la Franco. es

418

HVHE

l~OtStME.

La Royaut n'est que le principe de la souverainet da la justice, de la souverainet de la Loi. Ne votez-vous obir en rien, tes-vous arrivs t'orgnei) sociat? vous le payerez de votre civilisation. Mais si vous voulez reconstruire tcdifke, reconstruisez toutes vos pierres s'crouleront tant jusqu'au sommet qu'elles ne seront pas retenues par la etefde vote.

CHAPITRE
DeH))''t'r,;af()stn')ej)!ts.-.

LVI.
`

Je ne viens pas dfendre J'ancien Rgime, le roi et la noblesse: je viens plutt les accuser Averti par le temps, nous pouvons dire que la Socit est frappe e( s'en va cause des erreurs'et des vices qu'ils ont laisss pntrer dans son sein. Si les nations ne se fondent et ne s'efcvent que par leurs aristocraties, elles ne retombent que par elles. Si la royaut fut toujours reste royale, la I~votution et les passions des hommes ne toussent peut-tre pas renverse. Si la noblesse tY)t toujours reste noble, la seconde classe ne f'et certainement pas dtrne. La force, perdue par la vertu, s'est tourne du ente du mal. Le peuple ici n'a jamais tort.. Ses murs ne sont que tes ntres, et ses crimes sont nos chtiments. Les peuples ne sont ici que les derniers coupables, puisque les rois ont t faits pour les dfendre et les conduire. Les rvolutions remontent l'poque o les rois s'af-

t.'AK<s'rocnATt)t. franchirent 11 fin de


~nniriinlinn cette Juridiction nt~lln nninifun~~n r~n ItU,lid.

4t9

spirituelle de t'Egtise, qui plaait avant tou!~ pour condition de leur pouvoir, la Justice immuable. Ds lors, pres le schisme en religion, .on vit Je schisme en politique, puis le disme dans t'Etat, enfin l'athisme actuel. O puiser la souverainet si l'on dtruit sous les yeux de la foule le canal ostensible par o elle descend jusqu' nous? La royaut et l'aristocratie se sont fait plus do mal Elles ont que ne leur en ont fuit les rvolutionnaires. coup ici t& racine qui les portait. Elles avaient durant quatorze sicles eteve la plus noble civilisation de la terre. Leur mrite devant Dieu et devant les hommes demeurera te plus grand qui ait t obtenu dans ce monde, aprs celui de t'gtise; et tes populations de l'Europe ne rencontreront point les frontires de la reconnaissance qu'elles doivent l'une et l'autre Cependant on se demande si elles ne tenaient pas de Dieu assez de dons pour rsister la grande tempte souleve par l'orgueil 1 Il est utile de savoir si elles ont fait tout ce que le Ciel attendait d'elles; si te sang de Jsus-Christ devait tarir dans leur me favorise si elles ont puis en elles la force des temps modernes, la force remise a t'homme, celle du bien en ce monde, en un mot, la porte de la cration. Toutefois, si les temps ne sont pas accomplis, nous ne sortirons de cette situation extraordinaire que par la Foi, par t'exempte, et par l'autorit. Hommes du libralisme, en vain vous tenteriez une rvolution. Ne touchez pas de la sorte aux vnements, ils sont ta pour vous instruire 1 iSe travaillez l'ordre que par l'ordre. Les institutions ne ressusciteront que par la force des murs 1 L'avenir ne peut sortir d'une forme de gouvernement

42~

[.tVRTROtSt~MB.

..n. n~ nmii ~iewnnnif nn:"of}p~cal !W /fif_~ la Socit Suffit-il ~5 qui affermit l'orgueil universel. moderne qu'un expdient chaque jour l'empche de de la civiliprir? Est-ce l te dnouement lgitime de l'histoire? Un plus grand sation, l'accomplissement

nombre d'mes, car la est toute ta question, marchentelles maintenant au salut ternet ?. Le:! hommes ne veutent plus obir or, quand il n'existera plus de Rois en La paix Europe, nous-mmes nous n'existerons plus.. ne sortira point des sources qui ont vomi le dsordre et l'envie. L'autorit ne sera point ressuscite par ceux qui l'ont mise a mort; personne ne dispose de quatorze sictes de respect, et l'agiotage n'hrite pas de la gloire. L'Autorit est morte la Foi, J'honneur et le respect sont morts 1 vous n'avez ta main que des gouvernements de mort.. Les choses peuvent vous paraitre se maintenir
outs, et la

prenez garde
France s'en va.

vous ne vtVM

QUE SUR L'Ac-

CHAPITRE
Uernifr espoir daue

LVII.
le prtMMt.

et nous Les vnements pourront seuls et nous sauver Attendons que instruire. Rien n'est mr pour la vrit. sucla Providence par!e. PctU-etre avant que la France Gouvercombe, Dieu lui accordera.t-i) encore un grand Mais quand? Veillons alors sa dure aprs nement. lui, le nant de l'Europe ette-meme..

t/AKtSTOChAt~.

42t

Nftpn vann ce m~n~~nt moment sera Quand i ff% comment o'~t<tm!n~~<! s'ouvriront ~t< au venu, ~nn~rt~~nt vrai Roi les portes de la Franco? Httes s'ouvriront par la main de Dieu H y a dans la socit humaine (tes situa-

tions qui sont hors de.la puissance et mme de la pense tte t'homme alors Dieu ne lui demande que de se rendre :) la vrit, puis d'obir. La Bevotution nous a mis dans une de e<;s situations. Au reste, ce n'est point vous qui faites ni qui dfaites les Etats. Dn jour le bien viendra :) la suite de la prire, comme est venue la punition en Fvrier ta suite du mat.. Les hommes ne croiront donc jamais qu'ils sont subordonnes la Toute-puissance, que Dieu s'est rserv la vie, t ducation, le chtiment et le salut des nations 1 Pour le moment, htons-nous de rtablir, l'aide de la vertu, une aristocratie vritable. Nous ne presserons les vnements que par la prire et par le bien. Toute entreprise deviendrait le signa! d'un irrparable tnatheur. Les peuples de la Rvolution ne sont plus maitres de briser le cercle dans lequel ils se sont enfermes. It faut que la Rvolution s'use d'ette-mcmo jusqu'au point marqu. Le Legttimisme s'abuse quand il croit pouvoir, en ce moment, tmprimer la France la direction qui nous conduirait au salut. Cela va lui sembler singulier il faut qu'il achev de se (tercvotutionner tui-mone. Sous il Louis-Phitippc, eut voulu, avec M. deGnnoude, )o suffrage universel xousto Gouvernement provisoire, avec M. de La Rochejuquetf-it), t'appe) au peuple; sous le Prsident, avec M. Berryer, le gouvernement parlementaire; avec peu prs tous ses membres, il veut encore le ~atticanisme et
t.fHAtt. jj:*4

autre

422 ~

LIVRE ~

TttOtStME. t

avec bon nombre, il mme il compte sur le libralisme; veut rforme hypothcaire, luxe, industrialisme, crdit, que banque agricote, libert de la presse, etc. f) faut !t faut que des vnements, qu'il est impossible encore d'indiquer, ramnent la tumiere sur ces points importants Il faut que la Noble opinion achve d'apprendre ce que c'est que ~< ~eM~M/<oM, qu'elle-mme a laisse germer et plus tard clater et au coeur de l'ancienne France, rgner sur nous. Car la Revotution s'est forme sur les hauteurs, comme la foudre dans les nues, avant de frapaussi, que la France per la terre. !i est indispensable, et qu'en un mot, achev et)e-meme do se dsabuser, partout l'erreur soit comme battue d'avance. L'appui des tegitimistes suf!!rait-it, en ce moment pour mettre le Roi sur le trne?. Paix! !t faut qu'il arrive clatant de puissance et rayonnant de bont 1 Toute sa force, tout son empire sur l'opinion sera dans cette toyautc de l'aveu du Gouvernement juste et puissant qu'exige l'lat de la France 1 Transactions et promesses n'amnent que mpris elles L'homme au contraire seraient, en outre, impuissantes. est bloui par la franchise, et prt suivre i'ame dont il a reconnu la grandeur 1 11faut tout avouer. Dans ce chaos trange que t'on prend pour un monde naissant, les lgitimistes ~nt seuls les yeux tourns vers la lumire, et nanmoins ils seront encore sinon parce qu'ils esprent Pourquoi? impuissants. mettre le navire h not avec une partie des moyens qui le retiennent dans la vase. JI faut qu'un grand secours nous vienne de Celui qui, avant de crer le monde, a spare la ctartc des tnbres 1 toutes ces erreurs tombent.

t/AtUSTOCRATtE.

423

En ce moment, nous ne pouvons rellement agir qu'en rentrant un un dans la foi, c'est--dire dans le bien et dans la vrit entire'. S'il faut dire toute sa pense A notre anarchie actuelle va succder le despotisme; et le remde au despotisme sora le DROIT DIVIN.
()) On chez ttom. lorsqu'il n'y eomproHtcttM Le nmt atoM aurait plus tout serait si t'on veut it't'tp.tritMe, que la vrit se baiaM pontroutier MtM'}))<'

et le ftoi ne pourrait

de Mj{'t""iste9 sont

eo Fmum. tes deux tMu\'<tMM Xuui H~.ttious cordes Jt! t'-irc, tuujouM .)m)t

Legatticattisa)'! et par uMcoir notre <nothcu)'t)o')s t'outoriM Cjwque

Mt te tiMMtiiiuM tM t'outoxs i.ur pa:

)M chauler! danseMUMS

p~tend<'<M

les deux plus suu!Mr) MM!mce

de t'itutm'itti

p!ii~i)! dKM

~rsish'f et des of-df'M tnensoun~ uet viout

ootre

& rtsord

du St-Mre,

ttMMteHt-

de ).) Ytt-itf;. fu)k)h<'<n aux )a sumcr.t!et t't'Ji! iierMHsetnott

religieux, tiMra~me,

ses derniers prfh'ndre

d.f).-n~ur<, eouxMc

po')r se cooUcr M dM'uiM', que

du

du )M'upto, de )'tt,

que ))mM doit )i\')~e

<'tr<' ~e~M6 (je fit j'otitique, lu ttevoiutiou, pour venir est-ce

ejfaree s'lever

c'e~-.dire

m~e

)Mnt dans

h pufitiqu)',

ait timouM

des peuph's?

424

t.)V)t)!TROtS)f;ME.

XOTHISTOR!QUM.

~9<i.)

Ha M)!ant d~s hypothses commet la faute do raisonner devait tre te resuttat d'ans

sur te retour comme dlibration

do la Monarchie, contro-revotutiun

on

si cette

le peuple veut, le peuple y)ff~<<' ct'fK' etc. Quelle piti Le peuple n'est pour rien dans les rvolutions. il n'y entre que comme instrument. Quatre ou oin~ personnes, donneront un Roi&ta France. peot'etro. Des iettrM de Paris annonceront

On (fit 7<c poputaire. ne co')MM~f< jamais,

a un Roi, et les provinces crieront: tous les habita)~, moins une vingtaine, approndronten s'eveittant Le peuple ne qu'ils ont un Roi. /<< ~oMt'Me? s'crieront-ils. decrteM pas plus le rtablissement de la monarchie qu'il n'en dcrta la destruction. Je recommande ces rflexions il ceux qui croient la contre-rvotution impossible p~ree qu'il y a trop de Franais attaches a la Rpublique. Le fanatisme n'est point on tat durabio. A supposer qu'un peuple, surtout le peuple franais, vouloir une chose avec passion, il ne saurait la vouloir temps. L'apathie succde aux grands efforts puisse

aux provinces que la France !*<'M le Roi! A Paris mme,

long. do l'enthousiasme.

certainement on ne comptera Lorsque te Roi se prsentera, pas les voix; d'abord, par la raison que celui mme qui prfre la il la monarchie, le repos A ta rpublique prfre cependant ia royaut ensuite, parce que les volonts contraires rpublique; ne pourront se runir. Un courrier arriv a Bordeaux, a Nantes, a Lyon, apporta la nouvelle Paris, que le Roi est reconnu qu'une qu'ette faction 'juctconque s'est empare de l'autorit ne ta po~&te qu'uu nom du Roi. s'empare de ces nouvettes et a decfare

et les charge de mitte circonstance!! J'accorde la majoritt' un corps de imposantes. Ces troupes dans le premier troupes rpublicaines. prendront

La renomme

L'AtttSTOCKATH!. moment une attitude


diner, ot commenceront matins; mais ce jour't, elles

4~S
voudront qui no paie qui criera

a so dtacher

plus. Chaque officier voit clairement La crainte et la dfiance provive le Roi! sera un personnage. Le soldat qui n'est pas c~ la froideur. duisent la dlibration le tien de la lectris par son ofncter, est encore plus dcourage; reoit ce coup magique qui le retacbe subitement. discipline Parmi les citadine, c'est bien autre chose on va, on se heurte, on s'interroge, consume rencontra chacun redoute celui dont il aura sontdoisives. besoin Partout le douto l'audaco et les minutes

de la puissance que le premier

les heures,

les moyens de rsister? O sont d'ailleurs la prudence. !t n'y a pas do danger dans te ou sont les chefs qui se nor! On attend; chaque minute le il faut donc attendre. repos. mouvement

se renforce il devient irrsistible: Vtvx t.)! royaliste la fidlit, au comble de la joie; VtVB t.R Koi! Rotf s'crie au comble de la frayeur. rpond le rpublicain, !t n'y a qu'un cri t te Roi viendra, verra et vaincra. Alors on s'tonnera do la profonde nullit de ces hommes Voil comment si puissants. aujourd'hui tutions. s'tant rserv la formation Dieu, nous ses peut que ment en avertit maitres. mme en ne confiant jamais elle accepte, qui paraissent Mfont les contre.rovo* des souveraittots, le choix de On c'est elle ne choisit.

la multitude jamais

Toujours

une affectation remarquer les efforts du peuple pour atteindre

de la Providence, un objet sont

le moyen qu'elle emploie pour l'en loigner. Ainsi Romain se donna des maitres en croyant combattre l'aristocratie ta suite de Csar. C'est l'image te rsultat de toutes les insurrections c'est l'image d'examiner ont voulu de la rvolution franaise.

prcisle peuple

populaires; il suffit toutes

Que si l'on veut savoir

en quoi toutes la destruction du christianisme

probable de cette dernire, les factions se sont reunies univorset et de qu'a Lau-

la monarchie; l'exaltation

f<'o;( il suit du christianisme

que leurs efforts n'aboutiront et de la monarchie. la cott~e-MoMt'oM,

Jh de MAtSTRE, sanne. Mais t796 Dieu prte

C')MHteH< M fera Considrations son coxp

M<f ? /<Mce. de Mta:'n lorsque te mal et tJcrMur

ont t branls

par le repentir.

42S

t.tVRE

TftOtStME.

parla M. do Maistro pour ceux Comment le Roi forait-il pour rentrer! L'objection, ngations aujourd'bm 1" n'est-il plus opinitre pas maintenant

'Ainsi

qui

disaient

en 96:

encore, s'appuie

do deux

venir ? 2" et s'il revenait, qui ont des affaires

pourrait-il en train ajoutent:

au Roi de reimpossible se tenir sur le Trne? Ceux qu'il reste donc o il est do tout voir au point de

Ainsi, l'habitude pour son bonheur vue humain nous conduit draisonner.. Dclarer

c'est dclarer que te Roi ne peut revenir, que Dieu ne peut nous secourir. Notre siecfe redoute l'intervention suivant la libert divine; l'homme. lui, a reu pour se tirer tout seul d'auairo. no faut point compter, dit-on, sur un -'miraeie d'existence, d'Are, C'est en histoire; peut etc., etc. resprit jansniste, dont nous sommes encore imprgns tes sous do si tristes qui place esprits impressions. pour la mrite, Dieu nous traite comme tant cres il nous traite comme tant ses l'a assez rput! les yeux sur la conduite la peine France, tablir dans celui ses quatorze qu'opra sicles Jeanne-

on France, Assurment, fibres enfants.

mais, dans i'infurtune, Le Sauveur

tt suffit do jeter t'o'tt' dt'ctarer

des

lois

morafes,

que lu retour du Roi est aussi immanquable que cutuide ta misricorde Et il n'y a qu'a voir ta aprs le repentir. marche de lit Rvolution, pour affirmer quo ce retour s'oprera dans des circonstances telles, que loin de faire des conditions au Roi, la Franco ira se jeter dans ses bras. H faudrait tre QueftM seront donc ces circonstances

tandis que pour en affirmer )'immin<'nprophte pour les dcrire; On n'impose A celui ce, il suffit d'observer. pas do conditions qui nous arrach e ata mort. Un jour le Roi sera l'toment la Foi dans les mes. Or, jugez loin sans la Foi. de politique de la Restauration si le monde peut encore aller

LAtU

STOCKAT))!.

4~7

CHAPITRE
Situation

LVIII.
t'~t'Uc.

On dit que la Rvolution ouvre l'humanit un monde {te lumire, une re immense de bonheur mais les faits disent que le monde s'en va. Pourquoi? Parce que la Rvolution y a dtruit le respect et l'obissance. Si l'Eglise tait l'cole du respect, l'cole du mpris. le libralisme est

H y a dans l'obissance une moralit propre dont ne sauraient tre privs sans pril mme les esprits ectaires par les thories les. plus nobtcs; il plus forte raison la foule. La chute dfinitive de l'obissance sera cette (te la civilisation. refaire pendant trente ans la science dans ta direction du vrai pour retrouver la vrit 1 et refaire les tnceurs pendant un sicle pour rentrer dans le bien. Notre Science actuelle n'est que l'difice achev de l'orgueil. Tout y parait juste, lgitime, parce que tout effectivement y vise l'homme, mais l'homme qui veut se sparer de Dieu. A premire vue, rien de plus simple que tous ces droits droit au travail, a l'assistance, l'intelliO s'arrter? gnce, a t'instruction, au crdit, a la proprit, l'galit, la libert!. Pourquoi, au fond,. viennent-ils abolir Dieu, demotir le travail, la vertu, le devoir, l'obissance, la proprit et la tiberte? P H faudrait

UVn<ST)tO<8)t;M8.

quoi, pour construire l'homme, vous HTMtSM LA SooT?.. Quand reconnaitra-t.on illusion t'gayante qu'on s'est faite? Quand verra-t-on que la Socit ne vit que sur le travail, la vertu, te devoir et l'obissance, c'est-dire sur la loi chrtienne, et non sur le principe paen? La Socit ne s'etuvc qu'a cette condition, que la vie de t'hommo y soit une vio toute de devoirs et non ()n prtention des Droits fictifs'?.. Sans te savoir, les hommes viennent d'achever ta science
Et)

.n

que l'Ange rvolt leur eut ottrto, s'il fut venu sur la terre pour la sduire et t'entrainer. Cela vient de ce que tes hommes, depuis deux sicles, emploient leur intelligence a marctter dans le sens de leur moi Science t'ormittabte, car ni le )angag6 (le ta raison, ni la raison des armes n'aurontde prise sur elle. Cota ressemble la science du dmon.. Comment balayer maintenant une telle science? Pourrat'on t'arracticr (le t'mo des mchants? Entre la veritu et terreur, les armes sont peut-tre cgates, mais la lutte ne l'est plus )cc(eur seul peut distinguer l'une de t'autre! 1 et le cu;ur est dtruit. L'orgueil a reconstruit sa doctrine, tout annonce notre fin.. La dmocratie nous apporte ta Barbarie des derniers temps" Si la rpublique dure, ce sera comme ces matadies sniles auxquelles on ne peut toucher sans amener la crise
Ilora des Je~ devoirs, 1) )foM )) devoirs, ''ttr ''overs tion, (;<)). sortaut )a f).i)!e rNjtpKfttisoite. fooetien yach droits <)?').< cOMtnttte oriaimireu ori~htttiree <;)t!<fj)t" avuir Iseut <nuir ))6Ht jam- mto en tui-nWne <'n )))i-n~)u<' ms uo

du t~ant, et eu vers

ob)if;t)tict)

nouY<-))f t'Muct-

t.) .<ou<M 'd~Mt il rp<:oi[ tes afimetth. <'t h jtrob'ttion ju!t h) txort)*

jutth-f

8<' premi~n; sucr.~ssivensetrl '!t'c'~iv(;t))ent

Mt )!< r';Mnttni<~u)ee;

tuns sp~ ilr~,ii (truit;!

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dcs des dM ilevuir.4 devoir3 qu't) <h'vum sl M')'uH.;)!it.. a u ncrumplie.. qti*il <yi n-Jte-jA'

OH'-t CoM<j))tmnt vicM~f.t h-fo'tt'r

f/AtOSTOCHATt.

439

111. ~tt; la noMais tes efforts ,l.m"9 des aristocraties? l''nfl:~ mais 1., blesse ne se relvera-t-elle pas ? E))a est depuis longtemps absente 1 Et la bourgeoisie? Elle tient trop l'argent et raisonne trop tna! tes esprits moyens ont maintenant

finale.

l'empire. Comment croire aux consquences (tcmoo'atiqucs que t'en esprait tirer de t'Evangite, depuis qu'on a connu l'tat de notre orgueil? Le xvnt" siucte a fini (le pervertir Vu l'tat o ce maltout est manque. l'esprit humain heureux Sicle a laiss la science, les murs et t'esprit'des hommes, vu t'e<!eryescenee de l'orgueil, qu'on ne calmera plus, nous ne nous sauverons point sans un secours de Dieu, et l'Europe risque de ne prolonger son existence que par des gouvernements absolus. En dtruisant par tous les moyens l'obissance et le respect de l'autorit, les Franais ont rendu invitable le despotisme et peut-tre une humiliation encore plus profonde. Un tel utat t!o chose combien (turera-t-it? durera l'orgueil. Oat~homme s'amendera, nous punira.

Autant que

ou Dieu pour nous sauver

CHAPITRE

L)X.

RMso)tr<'<efi)))tiv' Que l'orgueil en soit bien averti s'it continue d'cart!* Dieu, nous passerons sous un gouvernement absolu. Si

4~
11_tl r

'.n'HK'rttOtst~Mt!
m 1

torguctt rend insuffisant le gouvernement absolu, nous tomberons sous le despotisme militaire. Et si, malgr ces corrections, la France persiste encore dans l'oubli de ses mccurs et dans son odieuse opposition Dieu, elle connaitra un ptus grand dshonneur.. le sort de la Pologne. Ne perdons pas de vue

Au reste ce qu'on appelle aujourd'hui gouvernement absolu n'est que l'absence d'Assembl parlementaire. Quand le dsordre existe dans les murs, (tans les ides et dans les lois, le pouvoir absoiu fui-meme, qui fait lit servitude des mchants, devient ici ta libert des bons. On doit voir qu'il est impossible de gouverner avec des avocats. En outre tes assembles ont, en France, t'inevitabte inconvnient de tenir la digue ouverte ce fleuve d'Orgueil qui remonte aujourd'hui des classes moyennes, demain des classes infrieures, et qui verse sur nous la Huvotution. Chez nous, les parlements sont la Rvolution en perEt, sous ce rgime d'impuissance, les lois lisent d'autant plus d'arbitraire sur les individus que tes moeurs et les traditions ne les mettent plus a l'abri. Il n'y a eu de tyrannie positive que sous le gouvernement parlementaire. Depuis un demi-sicuie, tes familles, les murs, l'agriculture, n'ont connu quelques liberts relles que sous les gouvernements absolus dcdarus. Elles ont t, depuis ce temps, froisses, asservies et sacrifices par tous les gouvernements prtendus libres fonds par le libralisme ou la Rvolution. Cn gouvernement fort n'est te) que contre les partis, il peut rester d'autant plus doux i'cgard des particuliers. Absolu contre le ma), contre toute atteinte Ja souverainet, il.ne conserve que plus de justice pour tout ce qui concourt avec lui au bien et la paix. manence..

t.'At)tSTOeHAT))!.

431

Aucun franais, assurment, ne dsire un gouvernement absolu, car c'est une humiliation en mme temps qu'une suprme ressource. Mais ce qu'un franais redoute plus encore, c'est de revoir te despotisme dtrempe d'impostures auquel depuis 1830 it a 6t6 soumis. Le gouvernement parlementaire n'a t chez nous que la tyrannie des classes moyennes, rduisant la nation au niveau do leurs ides et de leurs sentiments. Un t.el gouvernement a fait dgnrer ia France sans ombre de compensation, ~ous ne pourrons sortir de cette funeste impasse que par la loyale nergie d'un gouvernement lgitime et vraiment reprsentatif des plus grands intrts. Devenu ta terreur des mchants et l'objet d'horreur de l'orgueil, ce gouvernement dit assez ce qu'il serait aujourLa Rvolution sent d'hui pour sauver la civilisation parfaitement o elle pourrait tre etoutMe. Abolir les parissus de la Rvolution, les remplacer par une reprsentation de l'aristocratie relle serait fermer les lements dernires issues l'orgueil. Les parlements crent Jes partis, ils forment les ttes renaissantes de t'hydre. Qu'il faut tre peu ectaire pour conserver une ittusion!

qui ne lit tout dans le seul mot de )'p/)M&~Ke?. Dj le mrite, une aristol'intelligence est dite une tyrannie un privitege; la proprit, un vol; la cratie t'hcrcditc, la royaut, un forfait.. Que vous 'religion, un mensonge rcstcra-t-i) donc? Pas mme votre tte dj s'avance le bras hideux de la Terreur 1 Malheur a qui croit reconnaitrc dans la crise du siecte des symptmes de christianisme, des indices d'humititc, des marques de progrs! Libert, galit mots qui trompent ceux mme qui tes placent sur leurs coeurs. Sous l'homme sont les besoins, que cette terre ne saurait combler; dans

432
enn son ffBttf cur net t'fnvin est l'envie,

LtVKB TKOtStME.
nn'f'Ha

na n<<)tt satiafftiff qu'elle ne peut satisfaire. Les besoins et l'envie jusque-ta comprimes, se sont embrass a ce soume (te libert, et ifs sont devenus le Droit. C'est le Droit, comment pourrez-vous le combattre?. Avec l'orgueil, la

terre n'est plus habitable. Pourquoi ne voulez-vous pas voir qu'au lieu d'une rgnration sociale, l'orgueil humain s'accrot et accourt en heure, menaant comme les eaux du dluge?'D'heure le Oot monte bientt, pour sauver les restes ensanglants de l'humanit, il ne restera d'autre place que le despotisme ternel. L'Orgueil s'arrtera. L'Orguei) ne s'arrte qu'au fond de t'aMme. autrement perdu. Revenons a ta Foi, puisqu'elle est la lumire; revenons l'obissance, puisque nous avons vu comment la loi est lgitime 1 Disons-fe sans dtour Revenons la Foi et l'obissance, dit la raison, ou nous sommes un peuple

le seul moyen de gouverner sera dans la puissance do ramener la Foi, do briser notre convoitise et de disperser tes factions.

CHAPITRE f.)-:MO).

LX.

Tout est dit! Contre l'orgueil, le despotisme; chapper au despotisme, le Droit divin.

pour

La souverainet de Droit divin correspond la dignit et t'heoreuse obissance des hommes; la souverainet

t/AR'STOCKAGE.
n 1 n

43B

du peupte, leur honte et teur orgueil revoite. Que los le Droit divin est l'unique hommes y rt!echissent moyen d'viter cette heure un despotisme militaire ou de lui chapper un jour.. si, toutefois, la Providence veut encore tre assez misricordieuse refusent au repentir. Le Roi est une personnification entire. Du mme acte pour sauver ceux qui se des droits de la nation tout, l'ordre, les

il rtablit

il moeurs, tes liberts, tes droits et tes principes, parce qu'il est le principe du droit se substituant l'absence de tout principe et do tout droit. Il en est le faisceau vivant. Toucher au pain du peuple, c'est blesser le Roi dans ses entrailles entraver l'extension des aristocraties, c'est le frapper au cur; et attenter aux immunitesdo l'Eglise, c'est offenser la prunelle desesyeux. Il est pre. U est, dit ta Sainte Ecriture, te ministre de Dieu pour le bien 1 Celui qui en appelle au peupte', renvoie le peuple dans la barbarie.. Pour le salut du peuple, Roi dsire, rentrez du premier pas dans toute la majest du principe de la Souverainet Non par biais, mais par un aveu solennet et dans la force de la franchise ) C'est l'ascendant moral qui a toujours agi, plutt que la rpression. On ne connait point la foule ette'courbera d'abord ensuite avec reconnaissance. la tute avec tonnement, Ramener tes liberts pratiques par la puissance de l'au,t; t.e K'n ne saurait C'est peuple t'appeUet Par respect rOlllmc comme pour sou faire d'appel nous droit, qui MM au ()<:uj))e; i)<ttteu(t pentuM. pour n')M9-)))''n)M, if ~e rc~itrdent .t)) cont)air'ue te

par rMpt

exil ullssi pxi)e Nu~i tongtemp!: 10llgtell1p5 il t)e it doit

la patrit! lui aura aura que se que pnlt'ie tic ne )ui pas se soumettre a ta

les br~x. brio. l'QS tendu pas lenllules force: il Mt ta poix,

t) <st te droit, il est la deth'ranM,

ne doit

put v-inir

de ta )M\ointi<'K.

434

HVRB TROtsrME.

tonte, est le moyen d'touf!er la libert menteuse et chimrique de la Rvolution. Le Roi est le souverain. Si on balance sur le mot, tout est perdu.. il faudra arriver a un systme parlementaire, '~c'est--dire en dfinitive a la souverainet du peuple reconnue au moins dans le pacte, et procdant la cration de la loi. Or, que devient le principe de la Lgitimit si celui de la souverainet du peuple subsiste?. Lorsque t'assemble sera contraire au Roi, invitable dnouement, laquelle des deux souverainets cdera? Si la souverainet du peuple casse la souverainet du roi, ptus de nation. Si la souverainet du roi, comme en ~830, casse la souverainet du peuple, une rvolution. Voil t'ccueit Sachez-te bien, en abolissant les assembles purement parlementaires, vous n'enlevez rien d'utile au pays, et d'un seul coup vous enlevez sa tte la Rvolution. <'p~'c~~a<< pour exprimoraux en mme temps non po~emeH~'e, pour tous lesjours en question 1 Il ne saurait pas plus y avoir, au fond, de gouvernement parlementaire que de socit parlementaire ou de famille parlementaire on ne parlemente pas sur tes conditions de la vie. Chez nous, d'ailleurs, ces gouvernements-t ont fait sortir de terre toutes les ambitions toutes tes erreurs. Vous, Girondins',
il) Que dcbMne toi pour

Que tout gouvernement soit mer et garantir nos intrts que nos intrts matriels; et remettre d'aussi grands Intrts

et

hommes
nous dire:

de l'illusion, qui tenez si


< Kous sommciMM du pom'cir (jui f/f~M)!

~tj-

a'M,Cf)Kt<C))t';X'f, n.ttiO)Hte,

ditus la conciliation les coudit~tM

et de ta voijnM uui, ils eA<')'ctfK<, grand

d<; lu myuuM troM~ous) 1

mouarchique 0)< ) t)toderne ) f

et c'e~) ht roine criMiM joute

~'x* nous

Le tntme

!<ou~ ue Keofta.oMOM

{M~ la Heyautt

t.'A!~STOCMtt6. n6 1 t ..1

435 1.

perdument au principe do la souverainet poputairo, restez en rpublique, vous verrez jusqu'o vous irez Mais s'il vous faut ussi le principe do la souverainet royale, prenez-le donc, et n'attex plus, par un systme qui cre des trnes l'orgueil et nourrit la rcbettion, placer ta lutte dans le sein mme de t'tat. Si le peuple est le souverain, pourquoi a-t-il besoin d'un roi? Mais s'il a besoin d'un roi, qu'i) sache donc lui obir! tous les raisonnements lie pourront sortir de ce fait. On nous gouverne depuis trop longtemps avec des quivoques et avec l'implacable abstraction des lois Que ta nation sente enfin battre contre etto le coeur d'un homme 1 Mais le Roi ne reviendra
que t'AR LE FAIT o'uss

ttUtsts'nBLE pufssANCE, d'un invincible entrainement. !t aura donc la latitude de rentrer dans tous les lments de la Souverainet, comme un sauveur. hautement! ment, franchement, Du premier moment tout est gagne ou tout est perdu 1 Ceux qui prendront sur leur conscience d'offrir un conseil oppose au Hoi, ne te serviront aujourd'hui que pour le perdre demain. Avec double malheur celui d'avoir montr de la faiblesse violer des serments. et celui de se voir contraint de Au jour de la pratique, bien, ou servir les principes de 89, c'est--dire lution, ou venir pour la dominer. il faudra la dvoEt cela, ouvertele prit te commande.

Nous imposions des conditions aux gouvernements rvolutionnaires. Ils ne sauraient ctre en et!et contenus que par les poursuites do l'opinion ou par les chartes qu'on
de droit cette der antrieur & )ft votuMtf~s ))~io)).))e et ((e Or 'jx.)nd cette ttttMn et

volont

n'tHMtaient

encore, t

)a )to\'aut<5

vc:):tH [Mm h fon-

0 profMMMM

d'histoire

436
"n.

ttVRE deux.
I'l--

THOtSt&ME.

exige

garantie, trs-bien

de pouvoirs ..>_m. n'offrant aucune les hommes dans le simple droit de dfense, ont fait de les lier par des obligations? Ces sortes

Mais quelle ne serait pas l'imprudence d'en agir de la sorte avec un pouvoir que l'on tient de la main de Dieu, et qui vient exercer parmi nous une autorit paternelle? 2 Au reste, nous n'aurons pas marchander. L'erreur nous conduira plus bas que l'on ne pense! Dans celui que la Providence daigne nous rserver, nous serons trop un jour de retrouver, comme subitement, tout ce que nous aurons perdu nos biens, nos droits, nos liberts, notre scurit, peut-tre la grandeur, le prestige et la gloire. nous no pouvons rien Reptons-tc, notre confusion encore; nous sommes tous trop avant dans l'erreur. Pour relever l'ordre social, il est besoin d'avoir la vrit entire; or elle se montre peine sur le seuil de nos curs Au lieu d'assurer le retour du Roi, nous trainerions encore la Rvolution derrire nous. Apportons-nous des torrents de lumire pour dissiper ia nuit dont l'poque est enveloppe ? Nous voyons toujours des progrs o il n'existe qu'une dcadence enrayante. Ce n'est point le Roi, c'est ia France qui se fait attendre. C'est nous qui ne sommes pas prts. Voulons-nous que le Roi arrive dans l'isolement, et qu'il rentre dans la position que i'of) fais:tit Chartes X? La plupart des amis du Hoi tcraient eux-mcmes le vide autour de Lui par leur opposition, ds qu'ils s'apercevraient qu'il nous rapporte la vrit en politique.. En ce moment, ne tentons pas ce jeu heureux

L'AmSTOCRATtR.

437

Roi est pour la France le f/M'Mt'ef MoyeM (<e salut. Aussi bien, de nouveaux matheurs, issus des utopies de notre orgueil, viendront un jour achever de nous clairer. Nous sommes restes pris dans des principes faux d'o nous no songeons mme pas sortir. Nous avons comprendre, d'abord que la Foi, et la Foi seule, peut vaincre la Rvolution puisque celle-ci en toutes choses, est l'erreur radicale, est l'erreur absolue. A cette heure peu d'hommes ont assez de gnie pour le voir. La Rvolution est un vaste mensonge qui produit sur l'imagination franaise l'impression do la vrit. Que les consciences reviennent donc se placer une a une dans la vrit catholique, dans la vrit politique, et dans la vrit conomique. La Foi, voil notre arme vritabtc! Retrempons-la dans la vertu, faisons-la briller par et nous pourrons ouvrir passage au Roi. l'exemple tes oeuvres et Htons-nous t to retour aux principes, l'exemple sont po~MeMCH~ les seuts moyens de sauver promptement le pays.

terrible te

Pour vous, Roi dsire, laissez agir la Providence; mais quand son jour sera venu, rendez-vous maitre irrtarissez-en toutes les missibtemcnt de la Rvolution aurez plus tard le loisir d'exercer votre sources Vous bont6 et votre paternit sur les hommes. Ne perdez plus de vue l'exemple de Louis XVt Les Franais sont mchants depuis que tes Bourbons leur montrent trop de patience et de grandeur. Avec t'Evangite comme dans la doctrine
tt.MAift.

avec l'histoire, conte nue en ces mots

vous entrerez tout pour le


M

UVHE

Tt<Ot8!ME.

ah la charit le demande Wc~ p~e, p< /c peuple, ta nccessitu nous le dit Certes, tout pouvoir vient de Dieu, mais il vient de Dieu pour le peuple. tt vient de Dieu pour ramener )e peuple u Dieu. Le peuple mat)(;')o la fois d'autorit, de direction, de sagesse et d'intettigencc. Le faire maitrs, c'est voufoif s'en rendre maitre.. puis le livrer sur t'abime u la trombe de son orgueil. Le faire tnaitre, c'est t'envoyer par te chemin de son ivresse au despotisme et la mort. La souverainet du peuple n'est que te suicide d'un peuple. four garantir sa libert, pour maintenir sa noble indepcndunco, t'ttomme doit n'obir qu' Dieu. Et Dieu ici, choisissant les pasteurs qui recevront son droit, s'explique, dit de Maistre, par son ministre au dcparternent de ce monde, le temps. Les Dynasties ue durent que parce qu'elles sont voulues do Dieu. En t'ecartant, en mettant la souverainet dans t'itomnie, la Rvolution enleva ce qu'il y a de sacre dans t'autorhc, de digne dans t obissance. it faut )e Roi ce peuple; la mer se passerait de ses rivages et non ce (Maux peuple de son Roi Les descendaient sur notre pays mesure qu'on garait ses Princes; et quand on les tui'cnteva, )t tomba, comme un captif, aux mains de tous ses exploiteurs. Qui, d'un cur gnreux et d'une rsolution souveraine, le garantira dsormais des accapareurs de crdit, des propagateurs d'industrie, des crateurs d'emprunts, des fondateurs de de sa Foi, monopoles, des destructeurs de ses murs, de son pain, de son sang, et de son terri-~ Le Roi seul, ce vrai Roi, t'ame et t'esperancc du peuple, peut russir ce que la Socit, /n~ /Mr les aristocraties, ne soit pas faite MM!'<~pMM:< pour elles; et Ah!

t.'AKfSTOC!tATtf!.

4!!9

rlno I\.A~mftG rrni ea~nef t~iftn rinne 'ttli~I{\n. que la masse des hommes, qui n'est rien dans faction, soit tout pour le but et la direction. Le Roi nous dit .to suis le bon pasteur, qui donne

sa vie pour ses brebis. Le mercenaire, tui qui n'est pas pasteur, ne voit pas plutt venir le loup, qu'il abandonne les brebis et s'enfuit. Le loup emporte et disperse le troupeau. Pour moi, jo suis te bon pasteur; je connuis mes<brebis, mes brebis me connaissent, et je donne ma vie pour elles. Qu'il sera puissant, ce Roi, qui saura qu'il a charge d'mes vis--vis du peuple, et, comme pure, charge des sera puissant, ce Hoi, te soutien intrts du corps Qu'it de la Foi, t'exempta des aristocraties, te rve de son Et que la France ne porte les yeux ni a peuple! c'est elle que la Providence, dans droite ni a gauche sa haute bont, a donne la Dynastie sans pareille. ~te<t il lui garde, travers ses garements, p~<~c /<(/aHt'e/ t'hritier lgitime de ses soixante Kois.. On n'apprend pas rgner, te pocte n'apprend pas a ccrn'c, oi te cur aimer on rgne ou l'on crit comme ou porto le coeur 1

Janvier ~85L

t'tM[)UTttO<S)!)EET))Ef<t<)EitL)VKL:.

CONCLUSION.

vritable est dans le retour de la Foi. La Foi seule rpandra la lumire et le calme parmi les hommes. Elle seule remettra debout le Capital, l'Ordre et les Aristocraties, c'est--dire la nation. La Restauration disparaissent quand les Doctrines se retirent; les peuples tombent quand les aristocraties s'en vont. Les peuples no se relvent qu'avec elles; et cettcs-ci Les aristocraties ne se relvent qu'avec la religion. On offrira avec empressement veiller dans le peuple dans les aristocraties! les moyens do la rprenons-les tous pour la ranimer Lorsque les sources reparaitront

sur Ics sommets, les eaux d'ettcs-memes descendront dans la plaine. Press par un ardent dcsir, extasi par ta prsence des lois divines, j'ai voulu dire comment les socits meumais mon esprit elles se rtablissent en ce moment espre peu. Nos yeux s'obstinent se ferils ne se rouvriront quo quand la fondre mer au jour rent et comment aura frappe et consterne la terre. se sauver, puisCependant l'homme peut toute heure 1 qu'il est libre, et qu'il a la grce de Dieu

442

CONC~t'SfON.

Le temps presse! et cependant !es bons vivent dans l'abstention. ifs ne laissent chapper aucune occasion de se perdre en voulant rester dans t'orreur.. La vrit est leurs yeux une exagration, et l'erreur s'attiant aux principes, une sagesse suprieure. Ceax qui un abri dans le prtendent rencontrer mensonge s'apptent Htof~-M, et ceux qui montrent le pri) egal l'tendue du mat sont pour eux des <'a-ayM'M/. Une chose est exagre, c'est t'opinio frte o notre prsomption nous plonge! une chose est sans gale, c'est la catastrophe (tout la France ette-meme est menace. Le jour est l ou il s'agit pour elle d'tre ou de n'tre 1 Les pas peuples ne sauraient dcliner leur mission, et a plus forte raison la France. Qu'elle se reptace la tte du christianisme, si elle veut garder sa place a la tte (tu monde. Ou nous serons humitics et amoindris, si nous continuons de pervertir ou nous y prenl'Europe; drons une position de plus en plus grande, si nous redevenons te peuple chevaleresque, le peuple de la vrit. Plus de dotai! revenons la Foi, a nos traditions et i, nos lois fondamentales. Rctabtissons citez nous l'amour 'te la Famille, unique, dans te monde~ qui nous a ctoves a la hauteur d'o la France s'croule visiblement depuis qu'etto l'a repudice.. Le temps est l rentrons dans le bien, promptetnent ou nous assisterons ta catastrophe finale. Nulle puissance alors ne pourra faire rebrousser le cours effroyable des choses! Plus de classe intermdiaire, comme en 89 la Rvolution tancera son cri pou)- amortir le choc Ceux qui n'oM< pas contre M-tM: qui oH< Lne populace !)f!:)mce, prise d'envie, crible de vices et de remords,

443 CONCLUSION. D ~tA-)* se lvera contre les gens de bien Aussi vaste que l'orla rage de ceux qui gueil, aussi impitoyable, se rpandra Ses flammes embraseront d'abord les ne sont rien. pauvres et abruties; et, par l'exemple des fortunes spolies, rveilleront t'habitant cupide, dfiant ds lors, plus de Franco. Ni et tromp des campagnes l'ascendant du prtre, ni celui que donnent les services, ni celui de la naissance, ni celui du mrite, aujourd'hui classes ouvrires, dteste; ni tes anciennes coutumes, maintenant oublies; ni les lois, cette heure abhorres; ni la proprit, devenue l'objet de l'envie; ni l'estime, ni te respect, ni d'antiques murs, ni l'honneur, ni la vertu, ni le talent, ni l'innocence, non, rien pour amortir la lutte pouvan(In pouvoir sans ressource, des emprunts forcs, table. des bandes souleves contre la proprit, des perquisitions domiciliaires, des incendies, une multitude d(ichnint''e, affame, ivre de fureur, pillant et trainant t'cchahud itvec ette le tout peut-tre avec l'approbation de gouvo-n' ments excrables. Dientt, plus de commune, plus de ni plus de dfense, plus d'ahri ni ~-anJe ni semaittes, ni rpetite proprit, ni foyer domestique, coltes t'or~ucit, dans sa rage, brute, ravage ses propres ressources, dvastant tout, mme le sol Ere effroyable, d'ou rien ne se sauvera.. que ce que Dieu aura rsolu service public, de sauver. A))! pourquoi, quand il est temps encore, ne pas courir nous jeter dans ses bras

APPENDICE.

CONSIDRATIONS

GNRALES.

Los notions de la France. rations l'autorit Chez qu'ils vrit, peuples sur

qui prcdent Comme

ont en vue la situation ajoutons

particulire

Appj~ctcs.

un mot de conside. et sur la question do

le protestantisme

en Europe avec la libert. le trouble

dans son rapport beaucoup d'esprits,

nait

dos contradictions se dit.on, est toute des du

croient

voir dans ce monde. n'est-elle perdue?

Si la Foi,

comment ront.i)s

pas sur toute la terre On croit une certaine qu'il

et pourquoi lgitimit

protestantisme, la Foi

en face de l'emplacement les peuples

occupe

ct de et hu-

on confronte

du Nord avec ceux de l'Italie on lui compare l'esprit

de l'Espagne. main,

On regarde l'Eglise, t'avenir,

on ne sait o prendre

tant tes faits se confondent

pour les esprits Une confusion surprendre

qui ont quitt le vrai 1 du scepticisme les hommes est donc le dsordre et la

des sources

dans lesquels ce monde.

sans philosophie

s'imaginent

QUELQUES

GENERALES. CONSIDERATIONS

t ROLE DES COMMUNIONS DISSIDENTES.

CHAPITRE
t)Nprt'te!!ta!H)sme<'nr:uMj'e.

I.

Pour entrevoir l'conomie religieuse du monde et s'cxpliquer la nature des changements survenus il y a trois sictes en Europe, ne perdons pas de vue deux points le peu de bonne volont de l'homme et la grande longanimit de Dieu. est la retigion de la personnalit. !t peut commencer la nature humaine, il ne peut l'achever. L'homme ne forme sa personnalit que pour l'offrir Dieu par la saintet, tt ne faut donc pas s'tonner d'avoir Le Protestantisme vu l'homme retomber et rester ici sur tui-meme. Aussi, pour quelques yeux, le protestantisme semblet-il avoir jusqu' prsent tire meilleur parti de ses peuples que le Catholicisme. Il leur a fait ramasser les vertus les plus immdiates, ou les plus prs de l'homme. Le Cathoticisme entreprend la nature humaine sur tous les points la fois. H t'a ds l'abord leve d'ensemble. Bien que

448 .l.va. rachete, pnis

APPEKDtCE. _s~_ prpare par quatre mille ans do souffrance il semble que la nature humaine n'a pas

ctd'esetav:)ge, su porter, dans toute son tendue, lumire et do grces.

cette inondation

de

Lors donc qu'en Europe la Foi commena baisser, elle est reste comme mi-corps; c'est le Protestantisme. it se peut que les peuples protestants aient paru jusmais ils ne qu' ce jour etcvcr une civilisation solide en riger le faite sans crouler. lls sont rests privs de sve, ils n'ont pu greffer aucun peuple la vie de la Foi. La doctrine nce du moi ne pourra pas dsorpeuvent mais maintenir la situation des classes sociales. La Socit faite par le protestantisme ne peut ajouter une seule pierre son difice. tto sera cet gard comme t'tstamisme, rest depuis douze sicles au mme point. Mais, si nous ne touchons pas u la catastrophe (!natc, no croyez point perdus les peuples protestants. A un certain point de vue, ce sont peut-tre des peuples auxquels il n'a t offert que la moiti de la tache. Ainsi, des le premier jour, )c christianisme triompha en plein dans le H;)s-Empirc. CcncnJant l'esprit humain n'a pas eu la force de s'y tenir il s'est remis ergoter, et il est rentre d'o il sortait. Comprenons bien cette vieille et infertile nature humaine, qui ne sait pas de prime abord porter tous ses fruits la fois. Ici, donc, t'tstamisme est venu la reprendre en dessous, agir en qu':tque sorte a la manire de t'antiquite; et certes! it a maintenu une espce (t'j peuple l o la barbarie serait irrcvocautement revenue*. Au dclin
(t) L' homnM ne Mt)( huMaine point c'['u'!<-< Ui~ ''st pour nbJi~ cela. Q~'it est chtif, cet

Oit) de h tMtm'e et euu action.

au~ut;)

de mMnrer

et !<.<tmNMre

APPENDtCE.

449

de J'Islamisme, ppt~rp verrons-nous une partie do ce peuple passer sous l'aurore chrtienne de quelque protestanlisme, et l'autre arriver au grand jour*. Toujours est-il que Dieu, ici, ne peut courir plus vite devant la nature humaine. La vcritc ne sauraitavancer toute seule, il faut qu'elle amen te cfpur, fju'etfc entraine t'homme et mme la race avec cHo. 11 lui serait inutile de faire un pas sans le mrite. Songeons que t'Anti~uitca a dur quatre mille ans; que le monde modo'ne, depuis ses deux mille ans, n'a pas encore pris sur le globe la moiti de la place 1 t faut conduire cette vieille r:tcc d'Adam royal de la HMponsabiiitc. Sachons c'est sur les faits, en dfinitive, qu'aura par !c chemin apprcier les faits; route la cration.

CHAPITRE
Profonde sagesse des

II.
faits.

Il fallait bien que la France restt catholique, pour qu'un jour le monde le ft. Mais remarquez tout le dgt fait en dessous. La France, comme les Alpes, offre des sommets radieux, mais aussi (tes gouffres sans fond. La France est-cttc pleinement catholique? !) faut dire qu'etfecst vottairienne et jansniste. C'est notts, il est vrai, qui donnons au monde des missionnaires etdes saints; mais tes Anglais, les Allemands et les Russes ont conserve chez
il) Kc cite-t-on pai;mjour<i'hui en Syrie dM subites et nombrcuiMieon-

VMiiOM at) C<tUtOt)Mt(He?

'<MTE t)t; ).A KOCVtLt.t: titUTtO)!.

1.. 4SO APPEKBtOE. eux beaucoup plus de vertus de famille. Nous rougirions devant tous les peuples, sauf devant ceux qui restent des dcadences de l'Antiquit. On dirait, en prsence de tels faits, qu'il eut mieux valu bien accomplir une religion mdiocre que do n'en pratiquer aucunement une parfaite' mais l'issue prouvera que ce serait ? une erreur. La cration est dinieito cause de l'homme. C'est parce que t'Egtisc porte la vrit pure, que nous ne pouvons lui faire un crime de n'tre pas entre do plain-pied chez tous les peuples la fois, ou de n'y tre pas demeure. voir, par exemple, que !a grande hrsie d'Arius et toutes celles qui'dvoraient l'Orient, n'ont t dtruites que par Mahomet. Sans cette main de barbare, peut-on savoir o tout pouvait aller? Alors des peuples ftichistes, anthropophages, idoltres, ont t rctevs la croyance de l'unit de Dieu par t'tstamisme. L'Evangile a donn sa parabole de ia vigne du Seigneur, o tous sont venus cultiver diverses heures, comme ils pouvaient. Cette mme pense laisse entrevoir l'histoire de la Perse, de l'Asie mineure, de la Syrie et de la cte africaine. Une seule observation la fera mieux ces peuples ont t en partie forms par Jes comprendre restes des civilisations antiques. Le Christianisme a du
du )n'ttt* siclo a pris ;t) !) est & remarrtuer en outre que le sonsualisme 80 ptutOt chM les protmhnb que chez nous. Mais cela tient au jansnisme qui parmi nous touffait tout. Ea AngtettDf, en Allemagne, surtout, se rveillait le spiritualisme qui a produit uno si remarquabie posie, lorsque nous avions encore pour pen<euM Carat, Volney, Cobanie, avec la tittntturc de l'Empire. Mah oo a vu, ehe: nous, jaillir de la toute to dvouement miMOtteux de* SuR de Charit. Elles surgissaient des points sur lesquels rgnait le Catholicisme. (2) < En Orient sicles. Mahomet a mtaphysique, bavard pendant e!t ~eau <'t l'a fait taire. f.et<M.! de M. Eofantit!. le cbristianisme eiuq

Sachons

AfffNtHOE.

4S<

sans doute commencer dans le sang nouveau. Les deux peuples d'Europe qui taient le plus entaches d'antiquit, offrent la population dont l'esprit de superstition a le plus rsiste l'esprit du christianisme, bien que. ce soit prcisment sur t'ttatio et sur l'Espagne que ce dernier ait le plus port ses forces extrieures. Le christianisme, peut-tre, n'entrera vivant au Japon et ailleurs que lorsque des masses de chrtiens vivants iront porter leur sang dans les veines puises de ces peuples. JI n'a t donn la vertu de commencer des races que chez nous, toin du soleil et de toutes les avances faites par la nature aux premiers humains. Dsormais la racecercbrale a fait trop de progrs pour qu'on puisse ramener un peuple a notre degr sans le faire participer de notre chair. Maigre ses eubrts, sa vie, sa saintet, son marn'a pu laisser une civilisation tyre, saint Franois-Xavier chrtienne au Japon. Par des rvolutions peu prvues, cette chair humaine, laquelle la chair du Christ sert de levain depuis dix-huit sicles, ira porter son ferment de vie dans la chair esclave des enfants de Sem et deCham'. 1. Et d'ailleurs, si l'Orient et pris le premier te christianisme, c'eut t le christianisme rveur avant d'tre le christianisme pratique des peuples occidentaux. L'amour le sol humain n'y s'y ft form avant la personnalit, eut pas reu un assez profond labourage. L'Orient n'aurait pu fournir la sve au monde europen, comme il est appel maintenant l'en recevoir. Saint Pierre fut tabli avant saint Jean, bien que ce dernier soit dit l'Aptre de l'amour 1 En tout, en religion mme, autre chose est la vue du
't)/~<MM.

4S2

APPKNOtOE.

principe, autre chose la vue des faits. La premire atteint o elle veut la seconde est bien force de marcher avec l'homme.

CHAPITRE

III.

Da)ttgraYitatio))dMFMpt<!<.

le Christianisme Jui-mme n'a pu tre port Quoi par tous les peuples qui l'ont embrass Il semble que les divers protestantismes, profond sujet de chagrin! 1 D'en ont garde que ce qu'ils en pouvaient prendre' Mais, dans certaines directions, ont-ils moins vite march que nous, bien que par une voie dtourne? Que les conomistes en dcident.. Le jour o les protestants nous retrouveront, il est possible qu'ils soient presque aussi avant que nous, non pas bien entendu dans la grce, mais dans !a nature humaine, tout en n'ayant marche qu'avec les dbris de nos dogmes. Rappclonsvnous que les Romains ont t aussi promptement convertis par S. Paul que les Hbreux eux-mmes 1 Dieu a-t-il prfre voir ici sa vrit russir peu a peu, plutt que de la voir chouer sur trop de points la fois?2 Dieu est le Dieu de la crcation. {) soutient ta vrit, il t'inspire o elle est toute pure; il lui dclare qu'effectivement rien hors d'elle n'est sauve enfin il lui assure et lui donne
(t) On t'or~uei). n'en accusera pas Dieu. peut.Hre) 1 mais bien notre retour

APPBNDtCE.

453

Mais it laisse la libert revenir ses commencements, lorsqu'il voit quitte no saurait mieux faire. tt protge ainsi ceux qui viennent aprs la cohorte d'tite; c'est toujours du chemin fuit vers toi. Quand nous serons la fin de ce monde, il faudra pourtant croire que tout y fat conduit pour le mieux 1 Ceci semble tellement selon les faits', que Dieu, voyant les peuples s'engager dans le paganisme, attendit quatre mille ans avant de donner l'Evangile. Durant toute l'antiquit, il n'appela que la race d'Abraham la connaissance (le la Loi qu'il rendit Mose. Le Christianisme n'a pu exister tout d'un coup; il est absolument comme le genre humain. Tette est la faiblessede l'homme aux prises avec la force dmette do la vrit! 1 Voici, toutefois, l'impression que laissent tes nations Leur nature grandit souvent par J'elfet du protestantes baptme, bien qu'elle reste pique du dard do l'orgueil, et Les Allemands, par exemple, par l seul expose prir. montrent plus de facilite s'ctever par la pense, ou dans le sens de t'iduat. Mais on voit que les catholiques s'lvent par le ctu', ou du ct du rel N'entranant avec eux ni la charit ni la spiritualit, les peuples protestants votent plus aisment dans les rgions philosophiques de la pure pense. Les catholiques, sur quelques points, semblent moins avances, parce qu'ils mnent tout l'homme do front.
(1) setet) /M (t)MoM te dogme, eetonce quet'hommeavota /<!<<<c'Mt-4.(!ire, Mre) 1 selon le Car, ce serait serait un uu dogme, ce abominable abomiMMe que est de daux de prtendre prtendre que faire roue est un de vrit. La vrit est ob.!olj1e, deux et deux M feront jamitM cinq son premier droit, ft p~etnicK vertu est neee<Mirement riaMemuce. tachxriM. t.mj~. ;
1.

t'immortatite.

Seutemeet.

eo venant A Utomme,

m la .w.twu pratique

reaeon)M ,~u..

4K4

AfPENDtCR.

Ne croyons donc pas en retard ceux qui en sont ou en est le coeur. Le coeur marche avec toute la nature humaine. La cration en est encore o il en est lui-mme, car c'est lui qu'elle conduit au Ciel Notre esptit n'est que l'homme. Jusqu' un certain point, il a du vaincre la chair, qui n'est que la nature. Mais notre paw doit hriter de la victoire de l'esprit sur que l'homme obtienne l'esprit, c'est--dire )ui n~me; et il !e constitue en s'opposant la matire. Mais notre esprit n'est que le moi; et lorsqu'il est forme, c'est pour s'offrir ~'tnnni. La Charit l'homme, doit succder a tout. La vertu commence et l'amour le rinit. De l la phase contre la la chair. H faut d'abord

et tant de ppup)e~ qui n'en sont pas dejivres. cA<n' De l la phase contre le mo<, et toutes les nations modernes qui n'en sont piis affranchies. Uc l la phase pour le ccp~ qui serait tY'poque (tcfinitive de la terre toujours si la Providence veut ctre assfx tniscricordieuse pour suu~er un monde qui se perd et qui n'a point de repf'ntir.. Di<'uveuillequ'un jour les peuples, aprs tantdecltours, soient etonm's d'avoir gravite vers t'~tise, dans taquctte ils se rejoindront La nature humaine pouvait-ette mieux faire? Certes.! u)tt''pouvait ne p:)Stomht'r dans )e prt)'st:)f'tis)ne, t'Mt'ne Adam ne pas tomber ditxs la Chute. Mais ia-t-fife f.<it?.. Pour ccrtaios pt'upfes, il en est t'c~ard de leurs retirions ca.)u')ues cotntne de tou-i les p('u))tt;s !Ygird de la Chute, dont t'hi~oit'e du )nonde ne fait qu'' suivr'' ta donn''e. T<n)s lis .homm' ont le pouvoir de se ppr'trc qu'its considrent dans l'Inlini, la gloire incomparable qu't)s auront a se sauver! 1

APPENDICE,

45H

CHAPITRE
Ue t'avenir

IV.

Le monde est A la veille de non' n~ de mbir uno transformation rctigieusc.

X faut ptus souvent reftcchir la pauvre condition de notre nature, pour moins s~ rcrier contre les faits, contre la pratique laquelle ils astreignent Dieu mme. Combien l'on admirera t'indutgnncc divine, ainsi que les choses du temps, quand on en verra l'conomie! A t:t fin, te mon'te ne sera rempli que de faits. La sagesse dnfinitive consiste assurment les comprendre. Quand on n'en saisit pas la raison, il faut monter plus haut; mais toujours du ct du Ciel. Le christianisme, votant un sang nouveau, s'est immdiatement saisi de cette ~!cc (M/HMCM~e de Japhet, jete vers le Nord, sous les diftinuttus (lei ptes, tt dsira pro tuire immdiatement le grand miracle du monde l'amour le plus fort dans la plus forte personnalit, c'est--dire la saintet. !t voulait cette race, il veut tit ce sang pour porter le Dieu vivant! Il fallait une race diligente et pMtiq'te, et non une race uniquement thorique, pour asseoir ta religion du coeur. Dtns t'Orient. t'abus de t'i.tue d~g':t)urce de t'tn!!ni d'-vorait la personnalit sans consistance de ces peuples paresseux, auxqu"ts la nature fournissait tout. Le fatalisme s'cten fait sur la nature humaine efhcne. L'inconvunient q t'eut renco ttrc te christianisme en O.'ieot, eut t sans doute autrement dait en Occident 1 grave que celui qui l'atten-

~S6

APP<!NB)CE.

est bien saisie ici-bas dans son milieu le plus favorable. Milieu te), qu' la moindre modification on la voit retomber trop en arrire ou trop en avant. Aidez, agrandissez le moi, voil t'orgueit; comprivoil les sens. Que la nature favorise l'homme, mez-le, il reste enfoui sous la matire qu'elle l'agrandiso par la lutte, il se porte tout dans son moi. Inclinez les peuples vers le Midi, tes sens prvalant sur la Foi, tes mnent t'oM~'M. Rapprochez-les peuples du Nord, le moi s'lanant dans l'orgueil, tes donne au ~'o~M~Hc't Dieu voudrait tout tenter pour levor l'homme, mais plus il le place haut, plus il l'expose se briser. Le sang du Christ a exalt l'homme, et la libert enivre mais aveugle, s'est teveo la premire ce contact inou. De l le Protestantisme en lui ne voyons que la nature humaine, no voyons que Japhet. Patience tes fiers pourront courber aussi la tte sous le Sacre; i et la fille aine de t'Egtise, bien qu'elle ait reni comme Pierre, recevra peut-tre leur serment 1 Dans ce point de vue de notre nature dbite, le protestantisme tiendrait comme un dpt, qui plus tard s'ouvrirait la sainte Eglise. It serait, en un sens, un acheminement vers te catholicisme, quoi qu'il en soit s'oprerait dans la mesure o, icibas, le bien est appel triompher. La bonne foi et la vertu chez un grand nombre de. protestants en seront cause, mais la faveur et la lumire des vnements 1
(tj Ces puitsantes prcautions de Dieu ont drout bien des tt-~rds: cerhios philosopbes accordent au ditMt la prtducUM des t)oetria)t et des civilisations h))t)Mi))M. Ils disent que les ailes ont erK les Religions 1 C'est rivaliser ovec eaux qui font descendre t'homnM du <),!<

La nature

humaine

Sicambres

tombe.

La runion

APPENOtCE.

4S7

.In'ft ne nAftlU'Ut W'Ioftft -Il- ~At.1I.l nous d,1"II'n.ftf.ft. Si cette rvolution emporte pas, elle peut, par un effet de raction et un secours de Dieu, devenir la plus grande rvolution religieuse qu'on ait vue. Les consciences ne seront pas seulement claires, elles seront ouvertes et inondes par des traits fulgurants. Toutes ces faibles croyances pousses sur l'homme iront alors se fondre dans la grande et souveraine Foi toujours si la civilisation Car les peuples sont la veille des ptus est sauve! graves vnements. Il est trop visible que le monde prit parco que l'obissance a disparu devant l'orgueil, et que l'autorit s'teint. Ceux qui l'ont attaque dans l'ordre spirituel, voient le coup retentir maintenant jusqu' l'extrmit de l'ordre temporel. Tout entour de coups de foudre, on voudra discuter encore, parce que l'esprit ne saurait vite s'humilier. Mais quand on en viendra la pratique, )a question sera vide. Le protestantisme, le libralisme et le socialisme, sont nos trois grands pas dans l'abtme, dont on voudra sortir. Et quand toutesces politiques succomberont sous leurs affronts multiplis, la religion qui les a produites tombera crase sous elles. Il en fut de ces politiques a l'gard do la ralit, comme du protestantisme t'gard du catholicisme. Ici, manquer les Sacrements, c'est manquer t'homme; et l, manquer l'autorit, c'est manquer toute politique. Le protestantisme laisse germer la nature humaine, mais ne lui fait pas donner ses beaux fruits. Oui, pendant qu'on touffait chez nous le catholicisme, et que te jansnisme la sve dans tes mes, le protestantisme du moins conservait la nature. L'Allemagne voyait renaitre une pense et une posie dont les jets et les obscnits arrtaient

APPENB!CE.

de spiritualisme attestaient un germe chrtien. Lorsque, aittfurs, tout pt'-rt;;s:-it sous ta vase du sensualisme la philosophie avec Kant, Fichte et Schettin}? tchait .te soulever la pierre roule sur son s~.utere. L'esprit humain, comme un gant ferme dans tes tnbres, cbrantait les portes de la nuit. On enteodit alors Goethe et Schitter ouvrir un chant qui rappelait le matin de l'me. A tout on y saisit ta note ravissante de cet amour qui n'est, it est vrai, que t'enfantitta~e du cccur. Mais le chant tout a coup s'arrte, comme si los deux' avaient retire .leur beaut; et les curs rentrent (tans te silence comme s'ils ctatent repris par une nuit d'hiver. Autrefois, sous le eift du catholicisme, ces cceurs.t se fussent panouis dans la saintet; comme on les voit encore s'panouir dans les asiles que l'admirable amour ouvre d'une part a la vie pnitente, et de l'autre ta ccipsto contemplation. vos jardins Goi'thc, Schiller, d'Uutre-Rhin montrent encore la douce ptante; on la voit portt'r quetques fleurs; mais la tige se sche avant d'avoir donn le fruit. Chez vous, le soleil de la Foi reviendra-t-il rendre la vie une nature en defaittance, et, <:hcz nous, rendre a la lumire un peuple que la Rvolution enfonce dans la nuit? A cette heure avance du monde, Dieu le permettra-t-it?.. Le mal, qu'on cesse dj de combattre, est partout sur le point d'achever ses progrs lamentables. !t a maintenant le pouvoir politique d'enlever les mes et les peuples Dieu, pour les donner l'orgueil qui doit tout dtruire. Le monde semble ia veille ou de finir ou de subir une transformation religieuse. Au second cas le monde, par instant

APPENBtCE.

4S9

rapport a la Foi, ser:'it comme te rai&in remis sur le pressoir pour en extraire te dernier vin. En disant na croyons point perdus pour la Foi tes te protestantisme, pcuptes protestants; ou bit'n encore ctK'z tes races d'un cceur ptus tourd, pcot former comme le CHthoticisme, etc., on exprime un arttcmiot'mcntvcrs une possibittte et un profond dcsir. Car avec le retour des ii fournirait peuples protestants, le monde se retirait, une nouvelle carrire et prendrait un sublime essor. Mais la rsistance spirituelle est comme un poids qui emp)'ch:( jusqu' ce jour ces p''up!cs de se soutier de leur couette. Et s'ils ne devaisnt plus rentrer d:)~ la vr'ie Foi, les choses se pr)''s<'ntf!raibnt sous un tout autre aspect! !ts nous appar.tttr.tient alors comtne autant do peuptes retires depuis trois sicctcs de la circutation, et d'avance mis en rserve par la mort. Elle les eut ainsi mis a p:)rt et leur ruine n'cntramt gardes dans le despotisme pour que vivants dans pas en mme temps celle des peuples encore la lumire. Alors, quand ta Rvolution sonnera la grande agonie des nations, on dcouvrirait les plaies enrayantes que t'athcisme aurait faites en eux. Et tandis que du sein des nations catholiques, on verrait s'ctever une nue d'ctus, ces peuples, au milieu de cet embrasement immnnse, tomberaient comme d'anciens pans de mur, sans laisser mme dans tes airs la trace qu'y fait la poussire. L'avenir en dcidera.

460

~fBfMCt!.

11 LA LIBERTE ET L'AUTORtTR KN CR MONPE.

CHAPITRE
Point de Vue heportaot dans

I.
ta marche des choses.

La cration n'est qu'une avance, et il faut que l'homme se forme. qui ne comprennent pas ce point, n'auront jamais la grande notion de la libert. Des tors toutes tcurs ides sur ce monde seront fausses.
Ceux

A cette heure, la question jadis pose devant Adam, semble tre ot!erte la Socit. Celle-ci, jusqu' prsent, a pu se former l'abri du Pouvoir. A )a faveur de ce moyen tranger, la nature humaine s'est soutenue. Ma!heurcMsement nous quittons les hn~cs <)et'autontc. Partons en thse gnrale, car il faudra brusquement les reprendre si l'orgueil ne veut pas coder. On dirait que l'arbre du pouvoir du bien et du mat vient d'tre de nouveau ottbrt la Socit. Ilsistera-t-elle cette seconde preuve? Rappelons-nous tout ce qu'il a fallu pour tablir ta Socit, mme j'aide de l'autorit 1 Ici tout sera autrement disette. Et cependant., si t'humaine nature Je voulait, elle pourrait, avec la grce de Dieu, s'tever cette gloire d'arriver une Socit de

APPEKOtCE.

4M

de libert, au tieu de rester une Sovertu, c'est--dire cit d'autorit. !) est fort craindre, cette heure, que la recrudescence de l'orgueil qui a amen la Hvotution, ne rende impraticable ce plan de Dieu sur nous La libert voudra couler en abondance, parce que son temps tait venu, mais c'est le mal qui aflluera et non le bien. Comme tout eut t magnifique sans l'orgueil, qui replie sur l'homme les forces qui devaient s'lancer vers Dieu 1 JI fallait que la libert allt elle-mme au-devant de la toi, et s'identifit avec elle; au lieu de s'approprier la loi, de se l'attribuer et de la dchirer. Sans l'orgueil, il ne s'agissait plus d'tablir l'ordre malgr la libert; mais l'aide de ta libertt Ces dixhuit sicles de christianisme ont fait d'avance ce qu'ils ont pu dans la nature humaine pour l'amener jusque-l. En ce jour, elle vivra souvent sur les forces que le pass lui a mnages. s'en va. Bientt~ la Socit moderne ne d. pendra que d'ette-memc; le temps heureux de la prservation semblo toucher sa fin. Alors la mesure de notre vertu sera celle de notre existence. Si nous avons recueilli dans le christianisme assez de vie, nous nous sauverons. Si nous n'en avons pas assez recueilli, nous prirons sous cette preuve, que Dieu avait d'abord onerte Adam, qu'il semble offrir aujourd'hui la ntte d'Adam, la Socit humaine. L'autorit

462

APPBNDtCE.

CHAPITRE
L'autorit o'~t

I!.

qu'une avana de Dieu A )a Socit.

Les hommes, a'tjourd'bui. qui pst un oct''an d'erreura. lution

apporte le bonht'ur sur le jmiot (te te faire pf'-rir. En outre, pour fond<'r la civiti~ation nouvelle, ils comp)et)t sur une tibotc (~uf la Rvolution anonnuc, et cette libert les ~'onJuit n <it mort Car ce qu'ils no<n(nt)nt de la sorte, n'est point t:t tihertu, '):)is leur orgm'it. Disons donc qm'tqt)('s mots sur t'Autorite dans son rapport avec la titx'rt'' rcette. L'autorit <tu)-ct)e se retabtir comptetcmGnt chez nous, ne comptons plus tout fait sur elle. Elle est le point auquel ta tihertu (toit attfimtre; elle est de moins en moins celui sur lequel la libert doit s'appuyer. A t'avenir, il seratUnsunisant d'tablir la libert avec l'ordre, comme on l'a pu jusque .ce Jour; il faudra en outre tablir l'ordre avec la libert. Si t'en parvient a traverser les dangers effrayants de l'Epoque, les gouvernements euxmmes te sentiront. grande misre, n'est-ce pas autant de perdu pour la nature humaine, d'tablir toute ta Socit par l'autorit? Le jour o celle-ci se retire, ne faut-il pas reprendre en sous-uvre cette-t ? Evidemment. Mais telle est la position qui nous est faite par la Chute. 11a bien fallu Ilormi notre

s'enfoncent dans une mprise H:! s'imaginent que la Rvoau monJe, tandis qu'ctto est

AppMt&t&E~

463

protger l'homme enfant, t'empcher de mourir. Seulement, on ne peut l'empcher d'agir. Puisqu'il importe de faire une si grande part notre libert, que l'Eglise devienne donc plus puissante que jamais 1 Et, toutefois, il serait dsirer aujourd'hui que t'Aatorit primitive put revenir t ce serait preuve que nous sommes encore au temps des petits soins et qu'on nous considre comme des enfants. Car si la tibe'teda ne nous sauve, avouons que la dissolution est l. bien

A t'aide de l'autorit, maintenons donc au jour le jour ce que nous pourrons. Ramenons la paix, emprisonnons t'or):neit, donnons un dernier coup de m;<in t'homme. Car bientt il n'y aura au fond d'autre autorit que ct'tte que la Socit aura d'etie-meme amasse dans l'ordre moral. Et si cette autorit l n'est pas assez puissante, la Socit succombera. En ce jour on se rappellera les Rois! En traversant les servitudes de la libert, les hommes nommeront heureux les temps o les Rois rgnaient pleinement et paisiblement sur la terre. Mais l'orgueil fait que les hommes ne comprennent plus. Oui, ce monde fut cre pour la libert, c'est--dire, pour le mrite, c'est--dire, pour qu'un tre autre que t'Etcrne! subsistt et prit part l'amour infini. Mais la Chute en a contrarie le cours bien que tout ne soit fait encore qu'en vue de protger cette libert morale, de la dvelopper et de la dispenser suivant ses forces. Car tout ce que n'a pas fait la libert par coopration, est faible de soi, et de moindre valeur pour Dieu. A cause de la Chute, ce monde est bien souvent comme l'ombre d'un monde.

464 ti_u. tt-

APPENOtCB. '01. m

L autorit, ne fouMions plus, n'est qu'une avance que Dieu a faite la Socit. Nous rappelons ces choses afin que si l'autorit russissait encore nous sauver et a nom rtablir, nous sachions qu'it faudrait l'entourer do tout notre amour et compter avant tout sur le concours des consciences.

CHAPITRE
L'autorit

m.

et )e taoge de la libert.

Si l'autorit serait

tait vraiment

pris autrement. dehors, pour que notre libert j'atteigne, il nous aurait rendu le bien irrsistible. Il se serait tabli invinciblement dans nos cceurs, au lieu d'attendre que nos curs aittent tui.

la loi du monde, Dieu s'y Au lieu de mettre notre loi au

Tout est donc fait pour la libert, t'autorit surtout qui vient la garantir. Si la Socit avait t pour jamais sa place dans l'autorit, elle y aurait t place et elle y serait reste. De mme, si la libert pure, c'est--dire en pouvoir d'arriver sans secours et d'elle mme la loi, tait la vrit, la Socit y serait dj entre, et nous n'aurions pas t en proie aux rvolutions. Or la vrit est que la libert a besoin de l'autorit la vrit est que l'homme ne nait pas libre, mais en puissance de te devenir. L'autorit n'a t tablie que pour conduire dlicatement un tre si faible a la libert.

APPENCtCK.

46S

Mais ne disconvenons pas que la libert ne fasse de tout avant de faire dennitivement le bien. Ne disconvenons pas qu'elle ne commence par se fabriquer etto-meme des lois avant de suivre sa Loi. Car c'est l ce qu'elle fait en ce moment son ide de souverainet du peuple n'est qu'une feinte pour enlever la souverainet Dieu et la la plus effrayante explosion de l'orplacer en elle C'est c'est ce qu'on nomme le panthisme, ou l'homme gueit so substituant Dieu. Y rcsisterons-nous? 2 Le pech6 qui fit tomber Adam do si haut, laissera-t-il la Socit debout? Un tel orgueil no viendra-t-it pas hter la fin des temps? C'est bien l ce que craignent les hommes que n'a pu aveugler ta Rvolution. L'autorit ne fut que te lange d'enfance et le remde aux e(!ets do la Chute et de ta libert.. Tant que la Socit courut un pril ordinaire, l'autorit t'a dfendue comme le jour o le bien l'aurait emporte sur le mal, la libert aurait rgne car l'autorit n'est qu'une avance constitue aux tres libres. Mais n'est-il pas craindre maintenant que ce jour n'arrive jamais?.. Le christianisme dsirait que l'homme ne ft plus l'ombre de t'homme, et ce monde l'ombre d'un monde 1 Mais si, au moment o, dans la socit, l'homme devient plus libre, il perd la raison et se tue, Dieu se verra'oblig de clore la dure des temps. Si la libert tait parvenue faire que le bien t'emaurait t en portt sur le mat, la Socit, politiquement, Toutefois si ce succs quelque sorte releve de la Chute. Dieu aura n'est point rserv la Cration, partiellement les peuples et tes toujours russi sauver mes, au moyen de l'autorit. Le monde ne serait que gnrt le Pass; il ne serait pas l'Avenir.

460

APPENOtCB.

CHAPITRE
ConBit M'ac! entre l'absolutisme

IV.
et le MMraMHM;

n<'ceftt!h6tt9<f<)ait)es)'oytte!

Pour t'cpit qui ne pntra point dans les lois de l'Ordre infini, rien ne doit sembler plus trange que (a contradiction persistante, dans le monde, entre deux choses aussi capitales que l'autorit et la libert. Nos points de vue sont faibles, c'est--dire incomplets, et (le t:) deux coles, cette des absolutistes et celle des libraux. Cotnbion les premiers ont eu raison de croire que, sans le plein exercice de t'autoritc, la Socit n'eut j~m~is existe combien les seconds ont eu raison de dire que, sans l'exercice de la libert, t'homme n'existerait point! Tcuten remarquant nous mmes que s'il a la libert morale, bien qu'il reste priv d'une p'trtie de la libert politique, il peut aseurcmeot faire son salut que but pour lequel il est sur la terre! 1 uni-

Lct uns ont donc voulu assurer l'homme tous les les autres, tous les biens de la avantages de la scurit libert.)ais ces deux coles d'crivains l'ont toujours fait, de part et d'autre, avec un tel ahus de leur principe, qu'<)fs ont augmente ta confusion et le malheur du n)om)<' La faute eu e~t la nature humaine, l'homme, qui vit en ceux qui ccriveut comme en ceux qui agissent, et d'aitteurs en nous tous. La grande raison des absolutistes est qu'on ne peut se

APPENDICE.

4M

nn<A oa~o a Rn~t~tta n~t unit ~~<1ti~)t<% sans nain donner ta libert que la Socit ne soit dmolie. La grande raison des libraux est qu'on ne peut se donner il est l'autorit sans que l'homme ne soit amoindri vrai, dans sa dernire sphre, mais celle-ci ragit forte-

ment sur les autres. Toutefois, voil la guerre entre les hommes, et la Socit divise sur son propre compte. Car chacun, suivant sa nature, se croit en proie ou aux abus de l'autorit, ou aux abus do la libert. Et ds lors, deux partis. Ceux qui considrent tout le bien que l'homme pourrait faire, veulent qu'on lui donne toute la libert. Ceux qui ont vu tout le n)at qu'il a fait, veulent qu'on la rserve toute dans la toi. La pensce ne peut donc dcider la question. En ces cas comment faire? Comme jamais on ne pourrait accrotre l'autorit au point d'carter tout le mal, ni diminuer la ttberte au p"int de ne tott-rcr que le bh'n comme des tors it y aura ta fois dans toute Constitution trente et trop d'autorit et trop de titx'rte, en tncme temps qlle pas asstz de l'une et de t'autre, la solution se trouve toute dans ta pratique, ou dans la marche historique des peuples. Cette solution est la seule que la Socit dans sa sagesse ait pu saisir depuis t'origincttos choses. La pratique consiste a maintenir t'aut'vitcditnx tes mains patcrncttus q'tet)ieu mcn.tga chaque u'<E MACE ROVALE qui, prise peupt' en lui cxotStssA~ dans te sein de ce peuple, en partage tes dcstinces. tt nesanr:)it y avoir d'absolutiste nu 'te tib' rat parfait. L'athotutiste doit voir que si touto libert est rctirce le tibcrat.que s'c\)nouit; t'hoftooe, f'ho'nfne tuhn''mc si toute autoitM est entev'e, la Socn'tu disparait. ~t'anmoin~ ils traitent rciproquement d'erreur chacun de teurs principes.

468

APPENCtCE.

Hors dela pratique et du bien, qui dem6!er ces efreaM? La Rvolution n'a fait qu'accrottre la confus!on, d'une part avec sa notion fausse de ta libert, et de l'autre avec le despotisme qu'une toite libert rendait invitable.

CHAPITRE
Impossibilits de la thorie,

V.

ncessit de ta solution,

La pense confond les absolutistes; Ja pratique confond tes libraux. Que deviendra ta Socit, qui ne peut exister en dehors de ces deux coles, ni subsister dans l'une d'ettes? De fait, quand on considre la Socit, on est rcsotuon ne peut plus disconvenir que le pouvoir absolu ne soit conforme aux besoins do la nature de t'homme. Quand on considre l'homme, on est dcidment ment absolutiste librt* car io mrite devant Dieu no saurait s'accroitre pour l'homme qu'avec l'imputabilit. Heureusement qu'entre les deux coles, existe la Pratique, a laquelle Dieu pourvoit par sa Providence. Et renseign sur t'homme, on considre lorsque vraiment ce qu'a fait jusqu' ce jour l'histoire, l'esprit succombe Aimons les faits, aimons nos rois, humid'admiration! lions-nous devant les soins qu'a pris de nous la Providence 1 Si notre pense t'eut dirig, le monde serait dsert.
exprimant ti) Nous prenons )c mot libral dans un bon MM, c'c~-t-dire le dsir de la vraie libert, et non tel que la Rvolution nous l'apporte, c'est-diM exigeant te rgne de l'orgueil.

AffEtUtKl.

4~

Ceux qui croient trouver tmnVt' hnf ta ttw~citt fn'nn.t n~.t.t thorie )o le grand par la point d'intersection de l'autorit et de la Hbertc, ont la simpucite de ceux qui rdigent aujourd'hui des constitutions dans l'espoir qu'on pourra les excuter 1 Il leur aurait fallu, depuis le commencement, varier chaque jour d'un degr ce point d'intersection, pour suivre les oscillations ou les chutf's de t'homme. Or c'est l justement ce qu'a pu faire la Pratique providentielle. C'est t'uthcisme qui nous pntpcchc de )o bien voir. ). f'rittiquecottfondra a j:)tnnish'sth('-oricicns. D'abord, parce qu'en ses mains se tiennent les auait'cs; ensuite. parce qu'en face de toutes tes philosophies, c'est elle qui f't'somtra toujours )es questions.. Comme ta Pratique a rcgi et rgira le monde jusqu' la i'n, )c grand point, pour.etre bien gouvcrnt', est donc d'avoir (tes gens do bien, et, pour cela; de tes mriter. ii vaut mieux s'occuper moins en thorie de t'humani)' mais un peu plus des hommes. t) faut l'homme de bien i'u pouvoir, et la soumission chez les autres. Sans cela, tes tfx'-ot-ics viendront en vain. Les rvolutions peuvent forcer, peuvent jeter par terre ta Socit, mais ne peuvent rien tablir. La Socit a un besoin de libert iuvincible tout despotisme, et un besoin d'autorit invincible tout fibct':)tisn)c. l.es lois provideutiettes dcident la repartition xuiv:tnt notre moratitc. Institutions, constitutions, rvohttinns n'y peuvent rien.

''ffMt.

470

APPENOtCE.

CHAPITRE
r'')t)t'()tmi n')(rc epoqua chappe

Vt.
A )f) M'minn.

Depuis l'origine du monde, notre fpoque est la seule qui se soit vue jete dans une impossibilit pratique. Elle a voulu aller toute seule et sans ses Rois. La Providence point au gr de son orgueil. Elle sera prcipite alternativement un point tel de libert et d'autorite, qu'oblige alternativement de rtablir l'une et t'autre, elle verra la ruine de toutes deux 1 ne marchait Ce qu'on dit. aujourd'hui 'sur ta souverainet, soit l'gard du souverain, soit l'gard du peuple, est absolument faux. Ce sont l des ides protestantes. La Souverainet ne vient ni de l'un ni de l'autre.. C'est quand on reconnaitra .tusque-t, ou d'en bas. d'o elle vient qu'on reverra la libert. toujours du despotisme, venant ou d'en haut

naquit sur les marches du trne de Robespierre Louis X.tV. Si l'rutorit n'avait pas abus de sa puissance pour supplanter la loi de Dieu et fonder ette-meme le panthisme, le xvn)" sicle politique ne serait pas arriv. Si le xvnt" sicle pratique n'avait pas abus de la libert acquise pour abolir la vrit, la terreur et le ecsarisme pas venus. Enfin, si depuis lors, la Socit n'avait pas, plus grossirement que jamais, abus et de l'autorit, en la plaant dogmatiquement dans l'homme, et de la libert, en la dtachant dfinitivement de Dieu, ne seraient la France ne se verrait pas sur le bord de l'abime.

A.PPE.NDI.CE.

47~

La notion du pouvoir est fausse dut-it passer aux mains du plus libral, clle tuera la libert. On le saura bientt La notion, do la libert est fausse, dut-elle passer aux mains du plus absolutiste, elle tuera t'autorite. Au surplus, il est temps que nos erreurs s'puisent sur notre propre sein 1 L'homme qui aurait le pouvoir d'arracher t'poque ette-meme, drangerait les plans de la justice et les leons qui nous viendront de Dieu. Mais ce pouvoir n'est personne. Votre athisme est votre mort; l'orgueil vous a dcapits. L'autorit et la libert seront elles-mmes vos chtiments 1 Et si nous nous obstinons encore ne point les rattacher leur source, elles formeront deux marteaux qui tour--tour nous craseront. Je ne soutiendrai donc point la premire, bien que je la rvre, parce que les hommes qui la dfendent l'ont "tce de ses fondements. Et je ne soutiendrai point la seconde, bien que je l'aime, parce que les hommes qui la demandent l'ont te de la vrit. Je me croirais inMete il la France en l'appelant cette heure, soit une autorit qui renie sa divine origine, soit une libert qui veut oublier ce qu'elle est. Aujourd'hui, je repousse la fois lu libertc- et l'autorit, parce que je les appelle toutes deux Que Dieu rentre dans t'une et dans l'autre, deux rcparaitront pour nous sauver. alors toutes

4~

AP)'t!Mt))(:t!.

CHAPITRE VU.
f.nr''aetiona-t-<'))t'c~muMtj&-f

Les livres tomberont; ils ont perdu la Socit. Les vnements seront tels qu'ils instruiront pour tongtemps les hommes 1 On jugera d'une phitosopttiequ; veut s<;s<p.n'cr de Dieu Les rationalistes honntes viendront eux-mmes la condamne)'' et remettre la Socit aux mains (!c t:) ff'Jitticn. Car ils verront ce que c'est que le peuple pt c'est l ()U'))s rendront la grande kcon sur t'itonime) Si Dieu sf dcide nous sauver, on ne pourra plus se tromper. Nous assistons la dmolition de ce que te christianisme avait construit. La Soc~'tc n'avait point disc<'rnc sa pretnierc assise. La base de tudifice restait invisible <nais quand on en verra emporter tes pierres une :') une, on saura comment !a se tenait debout! sera dfinitive citez les esprits ctevcs. La dmarcation s'achvera entre les nature!! honntes et tes natures sceterates. Alors, un grand conflit s'lvera. Si la Rvolution se fut poursuivie sans dcfai, ff's hommf's ctaient si peu en que se sans recours.
('(ht ceux <hm

La raction

la civitisation ext ctc cra-

qui

!ac<)t)sci<'n';C()~MSi!ect)Mre)'of,;)Mi).f.mtr~

Mj~'rdront<)!))~t'enviP.'tt'~)<.<<;h)Mt~)t)Rr).-))te~.)~MMH)j)t'Mt-<trt' !'i!i')t')f't'rf)~<)t<f)t)!stM:~t-)\'f)'ut'~cti~nJ).)).!u!i<)~h')tr<jtr.t. utai~<)e<eu)c<t:tt).

APpEtit'tCE.

t?~

La raction c))pz tous les doctrinaires ne peut se faire par la raison, mais par tes vnements Ceux-ci seront la dernire parole de Dieu. L'orgueil a atteint des proportions trop monstrueuses pour que t'csprit do t'hommc, hors de la Foi, y puisse rsister. Renaissance, protestantism'}, tibcratismo, rationalisme, industrialisme, socialisme, tous les confluents arrivent la fois dans le neuve qui nous roule t'abime. Comme la grande preuve de l'homme du christianisme tait la, nous avons porte la plus terrible des dimcottM, et Dieu peut-tre usera d'une grande piti envers nous. On se sent comme porte croire qu'il viendra un jour ostensiblement sauver ta Socit, dont le salut des aujourd'hui ne peut venir des hommes. Notre nature mme est fausse par l'orgueil, prenant chez nous le nom de libert. Vous surprendrez un jour ces paroles aux tevres des hommes Les Catholiques finiront par avoir raison; il n'y a qu'eux qui aient une doctrine! Nos ides n'taient pas prtes; t'hommon'u p:)s eu assez de gnie pour s'chapper des tangos de '< foi chrtienne et parcourir ses propres destines. Eh 1 pourquoit'homme n'a-t-il pas eu assez de gnie? t'attend durant ce temps le

la

Voil six mille ans qu'on monde passe.

Que ceux qui ont a se rendre au bien se pressent. Ils pourrait'nt tre pris et broys sur les derniers ressorts de la togique humaine. Tout se prcipite vers la dernire f'rise. D'heure en heure, la dmarcation s'opre entre tes hommes de bien et les hommes d'orgueil. Le nombre du ces derniers sera la mesure de la rvolution, de la dissolution dfinitive! c'est--dire par les-

Que ta Franco ne s'tonne pas des preuves

~74

APfENDtCE.

Les parotes s'arrtent.. pendant quelles e!teva passer. qu'il est temps encore, hommes! retournez Dieu.

CHAPITRE VHI.
La Citi)i:ittiot) est au moment de etMcotnbw ou de ~ccomj'tir.

S'i!

ne

se

fait

une

rvolution

reti~ieuse

en

Europe,

si

le Christianisme ne remonte toute sa force, le lien social est dissous, et l'Europe tombe en lambeaux. Ds tors commencerait parmi les hommes le dmembrement fata) entre les bons et les mchants. Non que l'Europe soit irrvocablement sa fin; mais l'Orgueil est sur le point de tout rompre, et le christianisme va pfier ou tout selon Je bien recueilli par la nature humaine, accomplir selon la porte qu'aura cette Cration. Le Christianisme est urrive la maturit de l'homme, cet ge do raison dont tous les actes sont un bien ou un crime ge de la suprme saintet ou de la mchancet finate! Le christianisme touche aux confins du rgne de la protection si, dans les mes, il ne s'lve tout coup un empire immense, c'est qu'il va s'arrter, et le monde avec lui. Le problme est pose comme au jour d'Adam! C'est la question du monde qui va tre tranche. H faut, ou sauver l'homme, ou dtruire il en sait trop, la responsabitit irait sur lui comme )a foudre. C'est assez que le Dluge ait une fois interrompu la race humaine. La libert dsormais abordera la fin des temps.

Il j r i

APPEK&iCE. Nous avons nnttff)! nourri ttf~trn notre ftt!na ruine ~ano dans n~t* notre
f~t'~rn'ft

47S
ont~

propre sein. Le bien et le mat vont on sortir pour se combattre. Tout ce qui est vertu se runira pour nous soutenir; tout ce qui est vice pour nous anantir. La Civilisation ce qu'il y a de fait et de non encore fait en elle. Voil dix-huit sicles que te christianisme la rchauffe sur son sein si elle n'a pas retir assez de force du bien pour rester debout au moment humaine se dbattra entre o l'autorit l'preuve lasss sur se retire, la Civilisation ne pourra porter Les temps sont enpour un monde a venir.

notre tctc.. les deux produits arrivent dans les p'atcaux de la balance. Qui peut savoir si t'hotnme y a dpose plus de bien que do mal?. Vous tous qui tes sur ta terre, revenez la vertu. Ht vous, Aristocraties, Jusque prsent vous avez conduit le monde, en ce jour il faut le sauver!

J'ai parl parce qu'une inspiration profonde me pressait. M:)is, t'homme qui parle est peu de chose. Quand il le t'er.ttt en toute sagesse, qu'est sa sagesse auprs de vos vrilois, mon Dieu! Si vous m'avez montr'i certaines ts, voyez combien mon esprit est peu juste tes dire! Ce qui que votre Grce vienne nous clairer! s'crit sera toujours dfectueux pour quiconque ne puise point sa prudence dans les faits, et sa tumiero dans la Foi. Que les penses qui ne sont point ici selon vos Faites

Af')'KX)))):t.. voes,

Crateur

les autres, bont, soient la prire pour obtenir misncorde gne(tr Jsus-Christ 1

iulinimeet vous louant

passent inapptvocx! ~m; jamais dans votre t''tt')-t:(')fc que vous fait ma pauvre me, par !e secours de ~ot)-c-S~

boni

TABLR DHS MAT!RRS.

Avertissement Avant-propos

de l'diteur.

LIVRH

PREMtHR.

LE CAPITAL,
t. Prob!<'(ne toora) F)itt')t)pj)< dans !e problme feo'fOOti'jUM ) .t t'ili tt! 9 <9 21

)t.Ottn'av))quetebuttc'nport')dH).tSo.i"t<! t)t.Ccpointdev))<)j)rodnit)aH<;vo)ution )V.).etuKpn)duitt<'paup'ri')n<e V.Lesct'ptici.<tnep)'o't'<it)'at<archie Vt.O~tMmt'nsoouMsam~ Vtt.).e~pupt)!<ttion<tYi~'ntde)<tterrovt'g''t!'t9. fn Vttt. <. t<*)'re vgtale augmente t'hoMme. )X. L'homme a crM le sol, te ctitnat et jot~u'A soo !<.tn~

raison

du

travail

de

~H

X.Ce~uercofermeunk'tritoire .\L (.etmvuit de )'))0fnme!t'reproduit dans le capita) .t ~t7

XN.).<'Ca)))t!dn'Mt.()n'm)p)'uduh<'tta)~nc. .\t!t.).'et3tMt)t':)g()n't'tq"L'<'ab!'t't)ct'deMpitU \)V.L'c!c)atag<it'cttaitdt))))an~ucd<!Mpit<tt \V.Lecapita)prod'tiUo')tt!)')))!.toiM X~'). Le cap!t<) est toujours en proportion X~'tt.Hue.tpitahjtMpprtct'hotnme XVtt). Oucapitatqnet'epr~cnieunopopatfttion de !.) v''rt~).

2 4

~8 XtX. Le
XX.

TABLE 0)!SMAT)nES.
sang est un capital de ta nationalit Le capital devient l'agont do tout dveloppement de notre du commerce porte vers le luxa fausse conomique. 4)! 47

XXLCapitatdetaPranec XXtLO'uaw~)aredt)etMtt XX))). Rsullats de l'abus s'est capttitt. 55 58 (io M (! ti7 i M 7) ~:) 3

XX) V. Notre

richesse

XXV. Dangers de notre XXVt. De t'homme qui cr~e du Capital XXVtLDutu)te,oudot'hon)mequidett-uitd))fapita). XXVHLL'iodustriedetuxe. XXtX. t.e grand obstacle .X. lransformez

au Capitul constitu est le )uM le capital de )axo en capital agrit-oje..

X.\X).Of)setientfeo)pitatde)MM XXXtt.CeuucpourraitMretatcrre. XXXt)). Substitution du cnMit 77 au travait. T) !<:i la KenatManee 8~ <)0 de vue ))um:t.t) !)<: du capiht. amne celui des sa. )(, politiques en face de la soktion )08 ))u d'hommes. qui sortira de cette Mm. n (){) tM .) 27 ):)u j;j, i s'aecootpHsM t:)t ))!, tt !t.)

\XXt\Mi!toiredfttO!))N06arietdenotrec!ipitat XXXV. Racine historique du mal XXXVt.jMtMeonst'quHtCM. \XXVH. Rsajtats du point

XXXVH).t.eMtde)aFranc('e!.tattaqu<! XXXIX, La Proprit est fer~rwir XI.. L'accroissement laires XL). Les hommes

de ta proprit

X).)Lt''ondemeatde)aj)o)itique. nous manquons XLXLPourque! XLtV. Dmonstration lution thologique

-\LV.Lesia)tsra)neneront)eiihomtnes:'<)a<t:tit<' XLVt. Dans quelle classe sige te tnat XLYtt. Conditions murales de t'elittenceo~turiene.

XLVHLLesveritabtesprobtemes XHX. !t faut que le christianisme L.LMMiMdtvines.

TABLE BM MATIRES.

47&

LIVRE

SECOND.

L'ORDRE

SOCIAL.

).De)'OrdredMstaSodete. H.L'OfdreneMfaitquedanstMesprit!; ttt.O&esUeGouvernMMnt jV.OosetienttaSoeieM V.OutaFoioutemoi. V). La eivitisation VU. L'Ordre ne vient pas de l'esprit humain

's' t <S3 <~ 'SKr)

t!i8 M 163 'M t~ '(i!) )?< n3 t

ne vient pas du pouvoir.) l'institution ta conscient'

Vt)LDurtgnopo)iti()M. IX. On veut substituer

X.D'oosortt'espritd'opposition. Xt.Aquoitienttat'roprMte Xtt.AquoitienttaSociete. X))i.Sans)aChute,te'So<:ifttitmea)'aisott XIV. Sources et ~ge du Socialisme. ouvre e))e-m6me supposition. '80 la porte au SociatisnM. )

XV. La bourgeoisie XVI. Arrivons

7 5 )78

la grande

XV)).D<'sreves<conomique! XVnt.Detahanqueagricote. X)X. Les biens du Ciel sont les agents de production

'8'! de.< t8t t8'i ou juger d'aprs )t'sfait~ )8'' )')0 des esches du )9~t. t! )''8 200 t0~ ~('3 205 t'H 1

biensd'toi-has XX.t.atMYotuttonatoutenvah! XXI. Juger d'aprs les principes

XX)!.t.eSociaiitmeoccupe)ap)acedeta(''oi. XXH!. XX)V. Cette Hvolution est la rsurrection suppose une

t.e Socialisme t'homme.

immacutceconKcjttion

XXV.[)e)'hommeduSocia)ismc. XXVt.OucathoHqueousociatiste. XXV)). \XV))). XXtX. XXX. Protestantisme, t.e Socialisme tiberatisme,soeiinisme. n'est que la chute de la civilisation revenir au christianisme et sociat. ou prir?

La Socit veut-elle Du christianisme

dmocratique

TtfH.r
~\t). XXXtf.

t'KSMAtttt):
?t'~ do la fivi. tn) u ?t) ~tt t nature des chu~ci <jue pat' h tj); u t't.s'h. ~tM. Dieu fonda la .V('t'~i).

_non1
)t'tKr!mdd"t)~erit))quet[n'c)Mpp~f)otre('poqM.. Les r~ottttion'i )n' tt''r~< un arrtt .t cotmxtt lisaliun

XXXttt.t.eSoeiittismt'tt-t-itfond~uttenati~ XXXtV.Octasuhtitnenat'tredMchottt. XXXV. t.'homme vertu XXXV! t'e)a)otdfSt'ivi)i!!ation's;pm)r~tni');) Mg9?. XXXVti.ttet'Assistance. XXXVHL An )i.'u de l'Assistance, XXX)X. Latni~fa&MgarftdenMmmtf. n'agit sur la

'Jti 'i~i '~t' ~.tt ~:tt t

XL.Sit'aumned~rat)e,6i)'ass!stMMfOt~tn' XtJ. ).'<tMMta))cepi'iv<'f,('tnont'a$t)!tancf)~~)i.)H' X)J).t.p!uxcac)'<'e)ami~rp,)'.mtstance)'acbtt" XLtt!.VatewdMf.ttt!i Xt.tV.t.ibet'Mi~imit~dei'ttotnmet Xt.V. ).ihe)-t<'ti)nit<'ede)'Et!~p"

:!<) ~) '~) ~i.t XHi -) ~i~ ~K i :t7 .tin 'Jti) ~M :'<i(! Xt.x 27? 9;r. 9~ti ~'J

XLVt.).oisMrt*ens<'ignftnp))t.M.thi)it! Xt.Vtt.ttvotmiond'Angtetcrre.M.ftUiznt Xf.V.)).),'in!tructi[)nf)uf.eu[)!p. X).)X.))crni6rcoptt)iondes)d~)'au)f. (.. M''taphysi(]t)e qui dnntino ).). L'xwnir xa provient les jMt'tis <jMe de ta sve th) p!)s':f

).t).t)ehhourj[;eoisiedattit)''tnond< ).t~.t.9n)a)<Ntenhas,m.)i!.itestv''nu<)'t)h')ut L)V.<~on))Mitt'dehhourgmisicetduMeia)ism' ).V.Tot)testpcrdusi)a);uur~'uMeneserf)&Yp. t.YLCeqttetabour~foisieafaitdttfot ).\)).n'un<!)oiajj;rico)e t.V)H. I.IX. ttesscmbhnHMdup~pte~fan~isetdupeuptcjMif

Lejx'upteffan~akanJo'ird'ttuifnHumf' ).X. Oft l'on prend te chemin de la captivit p<'r)r d)'< i-uitt'~ df la t.). t.c peuple franais s't'tpoiti fMtohttiun. !t!. La religiun tp.scaf! ).Xnt.).a)~)nrt;ni.n.'t)'ar')!t!i<}u'on('!)rt).Si <'t )a tantme dosent r<;<np)a<:)'t Iii vanit -tt't t-t

j.Sj

TABLKM'ttttRX: t.XtV.t.abourgwi'.ieneMMoveM~u'cnqaittanUettb)'rattsrm' LV. ))~estAtetnp!idenumsanterpat')ayettt)..

48t

"8N

LIVRE

TROISIME.

L'ARtSTOCRATtE.

t.()f)<"ft):tt):)ed'Ht)p<'uj)tc. t).),ep<'()())f,d)')<t)-tnetn<nns')n('t[).ts).'t)Socit'M. )t).))ut'Ati'tocr.t)tf. )V.))ec<'q(tint:tit)'i('nttAt).)Mr!tt!t. ~)!tt'').)(:t-Htt);tthjm'd'.fristOt:r.<t)<' Vt.)tR).('!ft;onf)eno))k's.f,oudt:t.tt.t:t't~u.ttf. Y)t. Ce <)Ut n0!i. reste d')btocr:tth',t-t eonn)t Vt't.Detafoid~ttKtions. )X. La toi des ))<t(i)ts o't'st ~'tt- <.t tu) de la (brmation ~07 3)0 :t)22 ~5 ~7 MO :)23 :)2); MM J30 ~32 :t33 :H)6 Mns te Cter~ :i3'' -fut) t)~ utjuoiottb re;)j)~ 30<: 't4 ~{)),

desAmes. \.De)ttUetnucra)i<' \).Ceq')')tnnoMe).t)~-t)Mcmt)~ \t).<)ercfectiot)d'u))p<up< \<tt.De)aiMd'-sr.<tni))es \)V.<~aractArMdMf<tmit)t!s. .\V.['rof;rt",<iond)'<f.ttt)i))M .\y).).~t<'ti'uit~d'ir!)t)!{!t .\Yt).t)f.)utt)t)etmttpt).ttn)nt.<<tt)ot'ti<!e. .H).))et!iprft))i<!r<)ist~rMt;t< XL\.t)ue)<irgc. .\X.~Lec)<'ffj<;ent')'ance. XX). \\tt. OeMxen'orb&MtticiterdttCtergA. L'ordre conomique ne peut se.diriger

\\n).).'conotniq']eest)crett'rsd(')aMor.t)' \\<V.).eHer<;<at)o)ira)af.tt)'!se<!tmM!))hj))e. \(;t)t)tnt:tdnf;)';rg<!avM)'<'i)))ritht)<nai!). mt jiO

4S2 XXV). LeCterge

TA&t,& reponssera

MS

MATtRES. son loquence est 348

la rhtorique;

ensoncoour. XXVf). XXVtt). XXIX. Contact du Clerg avec les mmora de ta Bourgeoisie du Cierge

350 353 3S:i 3S6 358 300 30.

De la science Source

du monde et de t'empire du Cterge

du traitement illimite

XXX. Libert XXXt. XXXtt.

de la presse De la souverainet de t'homme De la souverainet du peuple

XXXttt.Onneren)p)acerat'aoturit6quepar)avcrtu XXXtV. Grande exprience qu'on a faite XXXV. De la sage direction du pouvoir XXXVt.Duveritabicd&iarmetnpnt. XXXVtL XXXVIII. Des instituteurs Le clerg et des libraires

du pouvoir. 3t!S

362

360 t'avenir 371 374 3777 379fl tout naturel; eito n'oxiste 382 384t 387 du despotisme 38'' 392 394 39<! :<98 400 402 404 4M 40H 4<2

XXXtX. Compter

nous a crs, il peut seul nous conserver.. sur la raison, c'est compter sur t'bomme.. pas un fait un tonjours

XL.CommentseMtuneSocMt. XL). La Socit que L'Autorit n'est par viendra

XLII.

secours en aide a la Sncitf.

X).)t).Mis!)io))dut'uuvoirabsoiu. XDV. Eloigner la ncessit

XLV.Detatoietdeiaiiberte XLYt.Doi'artdegouverner. XLV)).LaR6pu))ti()ue. Xf.VOt.LaRoyauM. XL)X.Lev<!ritMb)e(}Ot)veFnement. L.LaLoi Lt.Ledroitdivitt Ut.LatgitimM. DH.L'toMiibitite L)V.M<!capitu)ation au peuple, LV.Appe) t.V).t)ernierreg:)rdsurtepas$)S LVtt.DernierespoirdaMiepresent. LVOt.SituationreUe. DX.Ressourcodf'nnitive. i-X.LeRot Conclusion de l'ouvrage

dernier

systme.

4<G 4t8 420 4!i7 4M M2 44<

TABt.B M9

MATt~nE9.

48~

APPENDtCR.

CONStDRATtONS

GNRALES.

1. BOHfD~(."M)tt.\)nSSO<S)Ot!XTKS. < t.t.eprototantMneenHurop'). Il. Profonde sagesse des faits ou de subir 455 4477 449 43! est & la veille de finir religieuse

Ot.Lagravitationdespeuptes. IV. De l'avenir Le monde une transformation

)). t.\).!Mm):ML'tt!TOfttr);)!XM.MO.\M. 1. t'oint Il. de vue important n'est dans )<ttMrcho des choMs. K'O 4m 4<!4 et le tiheraii~tno; tx-cM4tiU 4M 470 472 de su. :ti)t.-t uu .te .'at 47t

L'autorit

qu'une avanM

de t)Mu :t la Suei~te.

i)t.L'antoriteestte)iH!gede)a)iber)'' tV. Conflit eterne) entre t'absotutisme

sitedeifamiHearoyateit. V. impOMibi)iM de la thorie, ncessit de la 'ototion VI. Pourquoi notre poque chappe A ).'Mtution. tt. \'i!h t.a. raction a-t-elle commenc? moment ).a Civilisation )))ir. est au

RRH.ATA.

Page

~.)):Me<e.L<)trw.ttMu)

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tr')MMtMMf.Ct')uiqnit,'tj)!)! de )t6''e<0. P~uht)oKsu)Mft!M.h.fj.debprodt)C)temupornt)-' Pwt3:.)ieaej7.dxns)!t vertu <<tM.-dM5)otf< r'ae" '6. tfiine ? h ttcnii.'M (.-t.o<)ue h: & f,, seconde f'C" 't~ t'~e 2M. tijj'x. '). note a pn-cw do Dieu, h'<M et qu'effectuait. eutture ;u D~'t).<)Hiefr<cttt]tt.. t'aeo !SS. tt.jno il, f'e~t,et.et(!it.timt '6e t0'. ).);')(' 8, i. h.<t.iMit it tit t~nMhte culture t'xcfs~ito, p.) d.mti.imo a tt!rit.,t.!< loi u'~t itttcntfvo;

<)po<)t)o. ~n.~ppr~M Jc

)M<i.p.< n'~t loi. <M autre

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va)Mtpt!i)['M. Il que ~),~t.)tio.)

de '.) voh.,t. 1.. hum..h.r

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d~ h v~o~e

ctt.<se qnp )o despotisme.