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PSYCHOLOGIE du SOCIALISME par

Gustave Le Bon

Les Amis de Gustave Le Bon

Gustave Le Bon 1841-1931

PSYCHOLOGIE du SOCIALISME par


Gustave Le Bon
socialistes et l'tat mental de leurs adeptes. Le socialisme comme croyance. Le socialisme suivant les races. Le conflit entre les ncessits conomiques. Les ides dmocratiques et les aspirations socialistes. L'volution des socits modernes. Les destines du socialisme. Premire dition en 1898. Rdition conforme celle de 1902. Les Amis de Gustave Le Bon
(Association rgie secrtaire-fondateur Publi et imprim par

Les thories

34 rue Gabrielle,75018Paris

par la loi de 1901) Pierre Duverger

@ Les Amis de Gustave Le Bon, 1984 ISBN 2-9500324-9-4

A l'minent PAUL Ancien Ministre

conomiste DELOMBRE et de l'Industrie,

du Commerce

Son ami dvou, Gustave Le Bon

PREFACE de la troisime dition

Je ne crois pas ncessaire de rpondre aux critiques que cet ouvrage a suscites en France et dans les pays o il a t traduit. Sur des questions appartenant au domaine du sentiment beaucoup plus qu' celui de la raison, on ne convertit personne. Ce n'est pas par les livres que s'oprent les rvolutions dans les penses (1). aucune cole et ne songeant plaire 1 N'appartenant aucune, j'ai essay d'tudier les phnomnes sociaux comme un phnomne physique quelconque, en tchant de me tromper le moins souvent possible. simplement certains passages de Par leur concision ncessaire, mais l'ide ne ce livre semblent un peu dogmatiques, saurait l'tre. Un des derniers chapitres est consacr montrer qu'en de pareilles questions on ne peut connatre que des probabilits et jamais des certitudes. Si j'ai paru sortir quelquefois de mon sujet c'est qu'il est impossible de comprendre la gense de certains qui phnomnes sans tudier d'abord les circonstances les entourent. En matire de religion, de morale ou de politique, l'tude du texte mme d'une doctrine n'a pas du tout l'importance prpondrante que l'on pourrait (1) Tout en n'ayant nullement l'espoir de convertir aucun socialiste, je puis cependant penser que la lecture de cet ouvrage ne leur aura point t inutile. J'en juge par certains articles publis son sujet, notamment par celui d la plume du plus rudit des socialistesfranais, M. GeorgesSorel, et dont voiciun fragment
Le Bon constitue le travail le plus complet "Le livre de Gustave en France sur le 11 d'tre tudi avec le plus socialisme. mrite publi soin les ides de l'auteur sont grand parce que toujours originales et minemment Internationale de (Revue suggestives." sociologie).

10 croire. Ce qu'il faut connatre surtout ce sont les milieux o elle se dveloppe, les sentiments sur lesquels elle s'appuie, la nature des esprits A qui la reoivent. l'poque o le Bouddhisme et le Christianisme triomphrent, il et t d'un intrt assez faible pour un philosoleurs dogmes et d'un intrt trs grand phe de discuter de connatre les causes qui leur permirent de s'tablir, c'est--dire avant tout l'tat des esprits qui les acceptrent. Un dogme finit toujours par s'imposer, si absurde qu'il puisse tre aux yeux de la raison, quand il a russi produire certaines transformations mentales. Dans ces le rle du dogme lui-mme est parfois transformations, trs secondaire. Il triomphe du milieu et du par l'action moment o il apparat, les par passions qu'il fait natre et surtout l'influence de parler par d'aptres capables aux foules et d'engendrer la foi. Ce n'est pas en agissant sur la raison mais seulement sur les sentiments, que ces les mouvements aptres provoquent grands populaires d'o surgissent de nouveaux dieux. Et c'est pour ces raisons que je n'ai pas cru du tout sortir de mon sujet en crivant certains chapitres sur les fondements de nos croyances, le rle des traditions dans la vie des peuples, les concepts formateurs de l'me de actuel et d'autres latine, l'volution conomique l'ge encore. Ils constituent les parties les plus peut-tre essentielles de cette tude. Je n'ai consacr qu'un nombre de pages assez restreint l'expos des doctrines socialistes. Elles sont d'une mobilit rendant toute discussion inutile. Cette mobilit constitue d'ailleurs une loi gnrale qui prside la naissance de toutes croyances nouvelles. Les dogmes ne se constituent rellement que lorsqu'ils ont triomph. l'heure de ce triomphe, ils restent incertains et Jusqu' Cette est une condition de succs fuyants. imprcision leur permet de s'adapter aux besoins les plus puisqu'elle divers et de donner ainsi satisfaction aux aspirations infiniment varies des lgions de mcontents si nombreuses certains moments de l'histoire. Le socialisme, comme nous qu'on peut classer, de le dans la famille des essayerons montrer, croyances ce caractre des religieuses, possde d'imprcision ne encore. Ses doctrines se qui dogmes rgnent pas

11 de plus en transforment de jour en jour et deviennent Pour mettre d'accord les et flottantes. plus incertaines formuls ses fondateurs avec les faits nouprincipes par veaux qui les contredisent il a fallu se trop nettement, livrer a un travail celui de thologiens analogue de mettre d'accord la Bible et la raison. Les essayant le sur lesquels Marx, qui fut pendant longtemps principes basait de la le socialisme, religion nouvelle, grand-prtre dmentis ont mme fini par tre tellement par les faits fidles en sont rduits les abanses que plus disciples donner. C'est ainsi par exemple que la thorie essentielle du socialisme d'il y a quarante ans, d'aprs laquelle les et les terres devaient se concentrer dans un capitaux nombre de mains toujours a t absoluplus restreint, ment dmentie les de divers statistiques pays. par et Ces statistiques font voir en effet que les capitaux se diffusent avec une rapile sol, loin de se concentrer, Aussi dit extrme entre un nombre immense d'individus. en en et en Belgique, voyons-nous Allemagne, Angleterre abandonner de plus en plus le les chefs du socialisme maintenant de doctrine collectivisme qu'ils qualifient bonne tout au illusionner des latins. plus chimrique Au point de vue de l'extension du socialisme, ces discussions de thoriciens sont d'ailleurs sans aucune Les foules ne les entendent importance. pas. Ce qu'elles cette ide retiennent du socialisme, c'est uniquement est la victime de quelques fondamentale que l'ouvrier sociale exploiteurs, par suite d'une mauvaise organisation et qu'il suffirait de quelques bons dcrets, imposs rvoLes cette lutionnairement, pour changer organisation. Les foules les thoriciens voluer. acceptent peuvent et n'voluent Leurs doctrines en bloc jamais. croyances avec revtent toujours une forme trs simple. Implantes elles restent indans des cervelles force primitives, y branlables pour longtemps. des socialistes, et le plus En dehors des rveries le en dsaccord avec ces souvent rveries, flagrant subit une volution et monde moderne rapide profonde. Elle est la consquence du changement opr dans les les ides, conditions les besoins, d'existence, par les et industrielles dcouvertes accomplies scientifiques ans. C'est ces transformations que depuis cinquante

12 les socits s'adapteront et non des fantaisies de thoriciens, qui, ne voyant pas l'engrenage des ncessits, croient pouvoir refaire l'organisation sociale leur gr. Les problmes soulevs par les transformations actuelles du monde sont autrement graves que ceux dont les socialistes se proccupent. Une grande partie de cet ouvrage a t consacre leur tude.

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PREFACE de la premire dition

Le socialisme un ensemble synthtise d'aspirations, de croyances et d'ides de rformes, qui passionne proLes Gouvernements le redoutent, fondment les esprits. le les voient en lui les lgislateurs mnagent, peuples destines. l'aurore de nouvelles Cet ouvrage est consacr son tude. On y trouvera des dans nos derniers exposs l'application principes de l'Evolution des peulivres "Les Lois psychologiques Foules". Passant et la des ples" rapidement "Psychologie sur le dtail seulement leur des doctrines pour retenir nous examinerons les causes ont fait natre essence, qui le socialisme et celles qui en retardent ou favorisent la propagation. Nous montrerons le conflit entre les ides anciennes fixes par l'hrdit, sur lesquelles encore les reposent et les ides nouvelles, filles des milieux nousocits, veaux que l'volution et industrielle moderne scientifique des tendances a crs. Sans contester la lgitimit du leur sort, nous rechercheplus grand nombre amliorer relle rons si les institutions peuvent avoir une influence ou si nos destines ne sont pas sur cette amlioration, tout fait indpendantes des rgies par des ncessits institutions que nos volonts peuvent enfanter. Le socialisme n'a pas manqu d'apologistes pour son histoire, d'conomistes ses crire pour discuter sa foi. Les psychologues pour propager dogmes, d'aptres en ont jusqu'ici ddaign l'tude, n'y voyant qu'un de ces ou et fuyants, comme la thologie sujets imprcis des discussions la politique, ne qui peuvent prter qu' et striles, les esprits scientipassionnes auxquelles fiques rpugnent. Il semble attentive cependant qu'une psychologie

14 seule montrer la puisse doctrines gense des nouvelles et expliquer l'influence aussi bien dans qu'elles exercent les couches un certain nombre populaires que parmi cultivs. Il faut d'esprits racines proplonger jusqu'aux fondes des vnements dont on voit se drouler le cours la floraison. pour arriver en comprendre Aucun aptre n'a jamais dout de l'avenir de sa foi. Les socialistes sont donc persuads du triomphe prochain de la leur. Une telle victoire la implique ncessairement destruction de la socit actuelle et sa reconstruction sur d'autres bases. Rien ne parat plus simple aux disciples des nouveaux dogmes. Il est vident qu'on peut, par la violence, une socit. Tout comme on dsorganiser en une heure par le feu un difice lentepeut anantir ment construit. Mais nos connaissances actuelles sur l'volution des choses nous permettent-elles d'admettre son gr une organisation que l'homme puisse refaire dtruite ? Ds qu'on pntre un peu dans le mcanisme des civilisations, on dcouvre vite qu'une socit, avec ses institutions, ses croyances et ses arts, reprsente un rseau d'ides, de sentiments, d'habitudes et de modes de et dont l'ensemble constitue penser fixs par l'hrdit, sa force.Une socit n'a de cohsion que quand cet hrinon dans les codes, tage moral est solidement tabli, mais dans les mes. Elle dcline ds qu'il se dsagrge. Elle est condamne disparatre la dsagrlorsque gation est complte. Une telle conception n'a jamais influenc les crivains et les hommes d'Etat latins. Persuads que les ncessits naturelles devant leur idal peuvent s'effacer de nivellement, de rgularit, de justice, ils croient suffit des constitutions des lois qu'il savantes, d'imaginer fondes sur la raison, le monde. Ils ont pour refaire encore les illusions de cette poque hroque de la Rvoo et lution, considraient philosophes lgislateurs comme certain socit est chose artificielle qu'une que de bienfaisants dictateurs rebtir entirement. peuvent De telles thories semblent bien peu soutenables Il ne faut les Elles aujourd'hui. pas ddaigner pourtant. constituent des mobiles d'action d'une influence destructive trs grande et par consquent fort redoutable. La cratrice sur le et puissance demeure s'appuie temps

15 La facult immdiate de nos volonts. hors de l'atteinte notre porte. La destrucdestructive est au contraire tion d'une socit peut tre fort rapide, mais sa reconstitution est toujours trs lente. Il faut parfois l'homme ce qu'il a des sicles d'efforts pniblement pour rebtir dtruit en un jour. l'influence Si nous voulons profonde comprendre il ne faut pas examiexerce moderne, par le socialisme de on recherche les causes ner ses dogmes. Quand tout fait on constate son succs, que ce succs est ou aux aux thories que ces dogmes proposent tranger les dont il Comme qu'ils imposent. religions, ngations le socialisme tend de plus en plus prendre les allures, se propage tout autrement que par des raisons. il essaie de discuter et de s'appuyer Trs faible quand au contraire il devient sur des arguments conomiques, fort il reste dans le domaine des trs affirmations, quand Il serait des rveries et des promesses chimriques. mme plus redoutable encore s'il n'en sortait pas. Grce ses promesses de rgnration, grce l'esde la vie, poir qu'il fait luire devant tous les dshrites une croyance forme le socialisme arrive constituer Or doctrine. la grande religieuse beaucoup plus qu'une revtir cette force des croyances, quand elles tendent le mcanisme forme dont nous avons tudi religieuse de est c'est leur indpendante ailleurs, que propagation ou d'erreur contenir. la part de vrit qu'elles peuvent est fixe dans les mes, son Ds qu'une croyance la raison ne l'atteint absurdit plus, plus. Le n'apparat de seul l'user. Les plus puissants penseurs temps peut un Newton, se sont un Leibniz, un Descartes, l'humanit, devant des dogmes religieux dont inclins sans murmure s'ils avaient pu la raison leur et vite montr la faiblesse de la Mais ce qui est les soumettre au contrle critique. du sentiment ne entr dans le domaine peut plus tre touch par la discussion. Les religions, n'agissant que sur les sentiments, ne sauraient tre branles des par arguet c'est leur pouvoir sur les mes a ments, pourquoi toujours t si absolu. une de ces priodes de L'ge moderne reprsente transition o les vieilles croyances ont perdu leur empire et o celles qui doivent les remplacer ne sont pas ta-

16 blies. L'homme n'a pu russir encore vivre sans divinits. Elles tombent parfois de leur trne, mais ce trne n'est jamais rest vide. Des fantmes nouveaux surgissent bientt de la poussire des dieux morts. La science qui a combattu les dieux, ne saurait contester leur prodigieux n'a pu empire. Aucune civilisation russir encore se fonder et grandir sans eux. Les civilisations les plus florissantes se sont toujours appuyes sur des dogmes religieux qui, au point de vue de la raison, ne possdaient aucune parcelle de logique, de vrit ou mme de simple bon sens. La logique et la raison n'ont t les vrais guides des peuples. jamais L'irrationnel a toujours constitu un des plus puissants mobiles d'action ait connus. que l'humanit Ce n'est pas aux lueurs de la raison qu'a t transform le monde. Alors que les religions, fondes sur des ont marqu leur indestructible chimres, sur empreinte tous les lments des civilisations et continuent maintenir l'immense des hommes sous leurs lois, les majorit btis sur des raisonnements, systmes philosophiques, n'ont jou qu'un rle insignifiant dans la vie des peuples et n'ont eu qu'une existence Ils ne proposent phmre. en effet aux foules que des arguments, alors que l'me humaine ne demande que des esprances. Ce sont ces esprances que les religions ont toujours et elles ont donn aussi un idal capable de donnes, sduire et de soulever les mes. C'est avec leur baguette t crs les plus puissants magique qu'ont empires, de la littrature et qu'ont surgi du nant les merveilles des arts qui forment le trsor commun de la civilisation. Ce sont galement des esprances que le socialisme et c'est ce qui fait sa force. Les croyances propose sont trs chimriques et semblent n'avoir qu'il enseigne Elles se propaque bien peu de chances de se propager. L'homme facult gent pourtant. possde la merveilleuse de transformer les choses au gr de ses dsirs, de ne les connatre ce prisme magique de la qu' travers le monde comme pense et des sentiments qui montre nous voulons qu'il soit. Chacun, au gr de ses songes, de ses ambitions, de ses dsirs, voit dans le socialisme ce les fondateurs de- la nouvelle foi n'ont jamais song que y mettre. Le prtre y dcouvre une extension univer-

17 selle de la charit et rve de lui en oubliant l'autel. Le courb sous son dur misrable, conlabeur, y entrevoit fusment de lumineux o il serait combl de paradis biens son tour. L'immense et lgion des mcontents, qui ne l'est pas aujourd'hui, espre que son triomphe sera l'amlioration de sa destine. C'est l'addition de tous ces rves, de tous ces mcontentements, de toutes ces esprances qui donne la foi nouvelle son incontestable force. Pour que le socialisme moderne ait si vite revtu cette forme religieuse constitue le secret de sa puisqui un de ces rares moments sance, il fallait qu'il appart de l'histoire o les hommes tant fatigus de leurs dieux, les anciennes leur empire et ne subsisreligions perdent tent qu'en attendant la croyance nouvelle qui doit leur succder. Venu l'instant o le pouvoir des prcis vieilles divinits a considrablement pli, le socialisme, des rves de bonheur, qui, lui aussi, offre l'homme tend naturellement s'emparer de leur place. Rien n'indique qu'il ne russira pas la prendre. Tout montre qu'il ne saurait la garder bien longtemps.

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LIVRE Les thories

socialistes

et leurs adeptes

CHAPITRE Les faces diverses

1 du socialisme

1. Les

facteurs

de

l'volution

sociale

Les civilisations ont toujours eu pour base un petit nombre d'ides directrices. Quand ces ides, aprs avoir ont leur force, progressivement pli, perdu entirement les civilisations sur elles sont condamqui s'appuyaient nes changer. Nous assistons une de ces phases de aujourd'hui si rares dans l'histoire du monde. Il n'a transformation, durant le cours pas t donn beaucoup de philosophes, des ges, de vivre au moment o se formait une prcis ide nouvelle, et de pouvoir comme aujourd'hui tudier les degrs successifs de sa cristallisation. Dans l'tat actuel des choses, l'volution des socits est soumise trois ordres de facteurs conopolitiques, Ils ont exist toutes les pomiques, psychologiques. mais l'importance de chacun d'eux a ques, respective vari avec l'ge des nations. Les facteurs les lois et les politiques comprennent institutions. Les thoriciens de tous les partis, les socialistes modernes leur accordent surtout, gnralement une importance trs grande. Tous sont persuads que le bonheur d'un peuple dpend de ses institutions, et du mme coup qu'il suffit de les changer pour changer ses destines. au contraire, Quelques penseurs croient, exercent une influence que les institutions trs faible

20 la destine des que peuples est rgie par leur caractre, c'est--dire l'me de leur race. Ainsi s'expliquerait par des nations des institutions et que semblables, possdant vivant dans des milieux identiques, des places occupent fort diffrentes sur l'chelle de la civilisation. Les facteurs ont aujourd'hui une influconomiques ence immense. trs faible l'poque o les D'importance industries ne peuples vivaient isols, et o les diverses variaient ont fini gure de sicle en sicle, ces facteurs une action prpondrante. Les dcouvertes par acqurir et industrielles ont transform toutes nos scientifiques Une simple conditions d'existence. raction chimique, trouve dans un laboratoire, ruine un pays et en enrichit un autre. La culture d'une crale au fond de l'Asie entires de l'Europe renoncer oblige des provinces Les progrs des machines bouleversent la l'agriculture. vie d'une fraction importante des peuples civiliss. Les facteurs d'ordre tels que la race, psychologique, les croyances, les opinions, ont galement une importance considrable. Leur influence tait mme jadis Mais aujourd'hui, ce sont les facteurs prpondrante. conomiques qui tendent l'emporter. C'est surtout de rapport entre par ces changements les ressorts dont elles subissent l'impulsion, que les socits modernes diffrent des socits anciennes. Domines surtout jadis par des croyances, elles obissent de plus en plus dsormais des ncessits conomiques. Les facteurs sont loin toutefois d'avoir psychologiques La limite dans laquelle l'homme perdu leur influence. la tyrannie des facteurs chappe conomiques dpend de sa constitution c'est--dire de sa race, et mentale, c'est pourquoi nous voyons certains peuples soumettre leurs besoins les facteurs alors que d'autres conomiques, se laissent de plus en plus asservir par eux et ne cherchent ragir que par des lois de protection incapables contre les ncessits de les dfendre qui les dominent. Tels sont les principaux moteurs de l'volution sociale. Les ignorer ou les mconnatre ne suffit pas entraver leurs effets. Les lois naturelles fonctionnent avec l'aveud'un et se heurte elles gle rgularit engrenage, qui est toujours bris par leur marche.

21 2. Les aspects divers du socialisme

Le socialisme donc des faces diverses, prsente d'examiner qu'il est ncessaire successivement. Il faut l'tudier comme conception comme politique, conception comme conception conomique, et comme philosophique, Il faut envisager aussi le conflit croyance. entre ces divers et les ralits concepts c'est--dire sociales, entre les ides abstraites et les inexorables lois naturelles que l'homme ne saurait changer. Le ct conomique du socialisme est celui qui se prte le mieux l'analyse. Nous nous trouvons en effet en prsence de problmes trs nets. Comment se cre et la richesse ? Quels sont les rles respectifs se rpartit du travail, du capital et de l'intelligence ? Quelle est l'influence des faits conomiques, et dans quelles limites dterminent-ils l'volution sociale ? Si nous tudions le socialisme comme croyance, c'est-dire si nous recherchons morale qu'il prol'impression et les dvouements duit, les convictions qu'il inspire, le de vue est fort et le problme point diffrent, change entirement d'aspect. N'ayant plus nous occuper de la valeur du socialisme comme doctrine ni des thorique contre il pourra se impossibilits lesquelles conomiques nous n'avons a considrer heurter, la nouvelle croyance ses progrs moraux et les effets que dans sa gense, Cette tude est psychologiques qu'elle peut engendrer. faire l'inutilit indispensable pour de toute comprendre discussion avec les dfenseurs des nouveaux dogmes. s'tonnent Lorsque des conomistes que des dmonstrations d'une indiscutable vidence restent absolument sans action sur les convaincus les il qui entendent, n'y a pour les sortir de leur tonnement les qu' renvoyer l'histoire de toutes les croyances, et l'tude de la psydes foules. On ne triomphe chologie pas d'une doctrine en montrant ses cts chimriques. Ce n'est pas avec des arguments que l'on combat des rves. Pour comprendre la force actuelle du socialisme, il faut le considrer surtout comme une croyance on constate alors qu'il repose sur des bases psychologiques trs fortes. Il importe peu son succs immdiat que

22 de ses dogmes soient contraires la raison. L'histoire toutes les croyances, des croyances surtout, religieuses montre suffisamment que leur succs a t le plus souvent indpendant de la part de vrit ou d'erreur qu'elles pouvaient contenir. comme croyance, il Aprs avoir tudi le socialisme faut l'examiner aussi comme conception philosophique. Cette face nouvelle est celle que ses adeptes ont le plus ils pouvaient le mieux dfenet que cependant nglige, la ralisation de leurs doctrines dre. Ils considrent comme la consquence force de l'volution conomique, alors que c'est prcisment cette volution qui constitue le plus rel obstacle. Au point de vue philosophique pur, c'est--dire en laissant de ct les ncessits psycholode leurs thories sont plusieurs giques et conomiques, au contraire trs dfendables. en effet, philosophiquement Qu'est-ce parlant, que le moins sa forme la ou tout au socialisme, plus rpandue, le collectivisme ? Simplement une raction de l'tre individuel. collectif contre les empitements de l'tre de l'intelligence et Or, si l'on met de ct les intrts l'utilit immense qu'il peut y avoir pour les progrs de la mnager ces intrts, il est indubitable civilisation que loi du la collectivit, (ne ft-ce que en vertu de cette monombre devenue le grand credo des dmocraties comme fonde asservir l'indernes) peut se considrer rien sans elle. dividu qui sort de son sein et ne serait le socialisme est une Au point de vue philosophique, contre un raction de la collectivit l'individualit, Individualisme et collectivisme retour au pass. sont, deux forces en prsence, dans leur esprit qui gnral, sinon se dtruire, au moins se paralyser. tendent, C'est dans cette lutte entre les intrts gnralement de l'individu et ceux de la collectivit que gt le opposs L'individu vrai problme du socialisme. philosophique et son assez fort pour ne compter que sur son initiative de raliser des trs capable par consquent intelligence, se trouve en prsence de foules faibles d'initiaprogrs, tive et d'intelligence, mais auxquelles leur nombre donne seul soutien du droit. Les intrts des deux la force, La question en prsence sont contradictoires. principes ils est de savoir si, au prix de concessions rciproques,

23 se maintenir sans se dtruire. pourront les Jusqu'ici, seules ont russi persuader l'individu de religions sacrifier ses intrts a ceux de ses semblapersonnels individuel bles, remplacer coll'gosme par l'gosme lectif. Mais les vieilles religions sont en voie de mourir et celles les remplacer ne sont pas nes qui doivent encore. En tudiant l'volution de la solidarit sociale, nous aurons examiner dans quelles limites les ncessits conomiques rendent la conciliation possible entre les deux contradictoires. principes Comme le disait monsieur Lon Bourgeois dans un de ses disjustement cours :"On ne peut rien tenter contre les lois naturelles, cela va sans dire, mais il faut incessamment les tudier et se servir d'elles pour diminuer entre les hommes les chances d'ingalit et d'injustice." Pour terminer notre examen des faces diverses du nous devrons envisager socialisme, ses variations suivant les races. Si les principes que nous avons exposs dans sur les transformations ouvrage profondes un prcdent tous les lments d'une civilisation instiqu'eprouvent en tutions, religions, arts, croyances, etc., passant d'un un sont nous peuple autre, vrais, pouvons dj pressentir que, sous les mots parfois semblables qui servent la se forment du rle de l'Etat dsigner conception que les divers peuples, se trouvent des ralits fort diffrentes. Nous verrons qu'il en est ainsi. Chez des races vigoureuses, arrives au nergiques, de leur dveloppement, on observe, aussi point culminant bien sous des institutions rpublicaines que sous des institutions l'extension considrable de ce qui monarchiques, est confi l'initiative et la rduction personnelle, progressive de ce qui est abandonn l'Etat. C'est l prcisment le contre-pied du rle que donnent l'Etat les est arriv un degr d'usure peuples chez qui l'individu mentale sur ses seules qui ne lui permet plus de compter forces. Pour eux, quel que soit le nom de leurs instituest toujours un pouvoir absorbant tions, le Gouvernement tout et les moindres dtails de tout, fabriquant rgissant la vie du citoyen. Le socialisme n'est que l'extension de cette Il serait une dictature conception. impersonnelle, mais tout fait absolue. On voit la complexit des problmes nous devrons mais combien ils se que aborder, on tudie leurs simplifient donnes. quand sparment

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CHAPITRE Origines du socialisme de son dveloppement

II et causes actuel

1. Antiquit

du

socialisme

Ce n'est pas d'aujourd'hui a fait son que le socialisme dans le monde. une chre Suivant apparition expression aux anciens historiens, on pourrait dire que ses origines se perdent dans la nuit des temps. Il a pour but de dtruire des et cette fut conditions, l'ingalit ingalit la loi du monde antique aussi bien que celle du monde A moins qu'un dieu tout-puissant ne refasse la moderne. est destine nature de l'homme, cette ingalit subsister sans doute refroidissement final de jusqu'au notre La lutte du riche et du pauvre semble plante. devoir tre ternelle. Sans remonter au communisme forme d'voprimitif, lution infrieure par laquelle ont dbut toutes les soci expriment les ts, nous pouvons dire que l'antiquit formes diverses du socialisme nous sont proposes qui Les Grecs, notamment, tentrent leur raliaujourd'hui. sation. C'est mme de ces dangereuses expriences qu'ils sont dj ont fini par mourir. Les doctrines collectivistes de Platon. Aristote les comexposes dans la Rpublique le monsieur Guiraud en rsumant comme dit bat, et, foncire des leurs crits dans son livre sur la Proprit "Toutes les doctrines Grecs contemporaines, depuis le socialisme chrtien collectivisme le jusqu'au plus avanc, y sont reprsentes." Ces doctrines furent plusieurs fois mises en pratique. taient en mme Les rvolutions politiques grecques des rvolutions c'est--dire des rvolusociales, temps des conditions tions ayant pour but de changer l'ingalit les riches et opprimant les aristocraties. en dpouillant mais d'une Elles russirent fois, faon toujours plusieurs

25 Leur final fut la dcadence hellnirsultat phmre. et la de Les socialistes de l'indpendance. que perte ne s'accordaient mieux ceux d'aucette poque pas que que pour jourd'hui, ou tout au moins ils ne s'accordaient dtruire. Rome mit fin leurs perptuelles dissenssions en rduisant la Grce en servitude et faisant vendre ses habitants comme esclaves. Les Romains eux-mmes n'chapprent pas aux tentaIls durent le sociatives des socialistes. exprimenter lisme agraire des Gracques, limitait la fortune en qui terres de chaque citoyen, distribuait l'excdent aux pauvres et obligeait l'Etat nourrir les individus ncessiIl en rsulta les luttes teux. toutes qui engendrrent l'aboliMarius, Sylla, les guerres civiles, et, finalement tion de la Rpublique et la domination des empereurs. Les Juifs ont galement connu les revendications des socialistes. Les imprcations de leurs prophtes, vritades imprcables anarchistes de l'poque, sont surtout tions contre illustre d'entre la richesse. Le plus eux, le des surtout droit Jsus, revendiquait pauvres. Ce n'est riches ses maldictions et ses qu'aux que s'adressent menaces. C'est aux pauvres seuls qu'est rserv le royaume de Dieu. Les riches y entreront plus difficilement, ne passerait assure-t-il, qu'un chameau par le trou d'une aiguille. Pendant les deux ou trois premiers sicles de notre la chrtienne fut le socialisme des pauvres, re, religion des dhrits, et comme le mcontents, socialisme des elle fut en lutte constante avec institutions les moderne, Le socialisme tablies. chrtien finit cependant par Ce fut mme la fois que les ides triompher. premire socialistes obtinrent un succs durable. immense de ne Mais, bien qu'il possdt cet avantage le bonheur que pour une vie future ventuelle, promettre et par consquent d'tre certain de ne pas voir ses promesses dmenties, le socialisme chrtien ne put se maintenir qu'en renonant ses principes aussitt aprs sa victoire. Il fut oblig de s'appuyer sur les riches et les et de devenir le dfenseur de la fortune et de puissants, la proprit, maudites. Comme tous qu'il avait d'abord il devint conservateur les rvolutionnaires vainqueurs, son tour, et la Rome catholique n'eut pas un idal social

26 bien diffrent de la Rome des empereurs. Les pauvres durent de nouveau se contenter de la rsignation, du travail et de l'obissance,, avec la perspective du ciel s'ils taient bien sages, et la menace de l'enfer et du diable s'ils gnaient leurs matres. merveilleuse Quelle histoire que ce rve de deux mille ans Lorsque, dgags des hrdits nos penses, nos descendants qui oppriment a un point de vue purement pourront l'tudier psycholola formidable gique, ils ne se lasseront pas d'admirer de cette grande chimre, sur laquelle nos civipuissance lisations s'appuient encore. Combien les plus brillantes plissent synthses philosode la gense et du dveloppement phiques de auprs cette si enfantine au point de vue de la raison croyance et si puissante pourtant. Son persistant empire nous montre bien quel point ce n'est pas le rel mais bien l'irrel qui gouverne le monde. Les fondateurs de religions n'ont cre que des esprances, et ce sont pourtant leurs oeuvres qui ont le plus dur. Quelles perspectives socialistes galeront jamais les paradis de Jsus et de Mahomet ? Combien misrables en comparaison les perspectives de bonheur terrestre les du socialisme que aptres nous promettent l aujourd'hui Nos pres de la Rvolution mirent eux aussi franaise en pratique les thories et si d'rudits crisocialistes, vains discutent encore pour savoir si la Rvolution a t c'est que sous le terme de socialisme on dsisocialiste, souvent des ides trs diffrentes ou l'on ne sait gne que fond des choses. Le but fort net pas pntrer jusqu'au les socialistes de tous les qu'ont toujours poursuivi ges a t l'expropriation de la classe riche au profit de la classe t aussi bien pauvre. Or, ce but n'a jamais atteint Ils dclarque par les hommes de la Rvolution. rent sans doute la proprit sacre et inviolable, mais ils ne le firent avoir pralablement qu'aprs expropri la noblesse et le clerg et remplac ainsi une ingalit sociale par une autre. Personne ne doute, j'imagine, que si les socialistes actuels des arrivaient, ceux de procds analogues par la Rvolution, depouiller la bourgeoisie de ses richesclasse de propritaires ainsi forme se ses, la nouvelle transformerait immdiatement en conservateurs ardents

27 dclareraient l'avenir la proprit sera chose qui qu' sacre et inviolable. De telles dclarations sont d'ailleurs fort inutiles quand on est le plus fort et plus inutiles encore Dans les luttes de quand on est le plus faible. et les le droit n'ont jouer aucun rle. classes, principes se rpte ainsi toujours, c'est qu'elle Et si l'histoire nature que le cours des dpend de la nature de l'homme, n'a encore L'humanit a dj bien pas change. ges vieilli et pourtant elle poursuit les mmes rves et refait les mmes expriences. sans s'instruire Qu'on relise les dclamations d'enthousiasme et d'espoir de nos pleines socialistes d'il y a soixante ans, au moment de la rvolution de 1848, dont ils furent les plus vaillants dfenseurs. Elle tait ne, l're nouvelle, et grce eux le monde allait changer. Grce eux, leur pays sombra bientt dans le despotisme, annes plus tard, dans et, quelques et dans l'invasion. Un demiune guerre dsastreuse sicle peine a pass sur cette et, phase du socialisme, dj oublieux de cette dure leon, nous nous disposons le mme cycle. rpter 2. Causes actuel du du dveloppement socialisme

Nous ne faisons donc aujourd'hui que redire une fois encore la plainte que, durant le cours des ges, ont si souvent profre nos pres. Et si nous la redisons plus ont rendu haute, c'est que les progrs de la civilisation vive. Nos conditions d'existence notre sensibilit plus sont devenues bien meilleures que jadis, et cependant nous sommes de moins en moins satisfaits. et n'ayant de ses croyances, Dpouill plus d'autre et le devoir austre une solidarit que perspectives le bouleversement et l'instabirendu morne, inquiet par de l'industrie, lit que causent les transformations voyant sociales s'crouler tour tour, la toutes les institutions menaces de disparatre, l'homme famille et la proprit moderne se rattache avidement au prsent, seule ralit il plus qu' lui-mme, qu'il puisse saisir. Ne s'intressant veut jouir tout prix de l'heure prsente, qu'il sent si brve. A dfaut des illusions perdues il lui faut le bienla richesse. Elle lui est d'autant tre, et, par consquent,

28 plus ncessaire que les progrs des sciences et de l'industrie ont cr une foule de choses de luxe inconnues autrefois et qui sont devenues des ncessits aujourd'hui. La soif de la richesse devient de plus en plus gnrale en mme temps que s'lve le nombre de ceux entre lesquels la richesse doit tre partage. Les besoins de l'homrne moderne sont donc devenus trs grands, et ont progress beaucoup plus vite que les Les statisticiens moyens de les satisfaire. prouvent que l'aisance n'a jamais t plus dveloppe qu'aujourd'hui, mais ils montrent aussi que les besoins n'ont jamais t aussi imprieux. entre les Or, dans une quation, l'galit deux termes ne subsiste que si ces termes progressent Le rapport entre les besoins et les moyens de galement. les satisfaire du bonheur. Quand les represente l'quation deux termes sont gaux, si petits qu'on les suppose, l'homme est satisfait. Il est satisfait encore quand les deux termes tant ingaux par suite de l'insuffisance des de se rtablit la rducmoyens satisfaction, par l'galit tion des besoins. Une telle solution a t dcouverte et c'est depuis longtemps par les Orientaux, pourquoi nous les voyons toujours content de leur sort. Mais, dans les besoins ont immensment moderne, l'Europe grandi, sans que les moyens de les satisfaire aient suivi une marche aussi rapide. Il en rsulte que les deux termes de sont devenus trs ingaux, et que la plupart l'quation des hommes civiliss maudissent leur sort. Du aujourd'hui haut en bas, le mcontentement est le mme, parce que du haut en bas les besoins sont proportionnellement aussi Chacun dans la mme course dmesurs. est entran chevele vers la fortune, et rve de briser tous les obstacles qui l'en sparent. Sur un fond d'indiffrence pessimiste pour les intrts et les doctrines, individuel gnraux l'gosme s'est accru sans frein. La richesse est devenue le but que chacun sollicite, et ce but fait oublier tous les autres. De telles tendances ne sont assurment pas nouvelles dans l'histoire, mais il semble bien qu'elles se prsenmoins gnrale taient et moins jadis sous une forme exclusive. "Les hommes du XVIH sicle, dit Tocqueville, ne connaissaient sorte de passion du biengure cette tre qui est comme la mre de la servitude. Dans les

29 hautes classes on s'occupait bien plus orner sa vie qu' la rendre commode, l'illustrer qu' l'enrichir." Cette recherche universelle de la richesse a eu pour invitable corollaire un abaissement de la gnral moralit et toutes les consquences qui dcoulent de cet abaissement. La plus visible a t une diminution profonde du prestige de la bourgeoisie aux yeux des couches sociales infrieures. La socit bourgeoise a autant vieilli en un sicle que l'aristocratie en mille ans. Elle s'use en moins de trois gnrations et ne se renouvelle que par des emprunts constants dans les milieux placs au-dessous d'elle. Elle peut lguer la richesse ses fils, mais comment leur leguerait-elle des qualits accidentelles que les sicles seuls peuvent fixer ? Les grandes fortunes se sont substitues aux grandes hrdits, mais ces grandes fortunes tombent trop souvent dans de tristes mains. Et c'est peut-tre l'talage insolent des grandes fortunes et la faon dont elles se dpensent qui ont le plus contribu au dveloppement des ides socialistes. "On ne souffre rellement, dit justement monsieur Faguet, que du bonheur des autres. Le malheur du pauvre est l." Les socialistes savent bien qu'ils ne peuvent raliser dans la richesse, mais ils esprent raliser au l'galit moins l'galit dans la pauvret. La jeunesse aise ne donne pas non plus aux classes populaires un bien difiant spectacle. Elle secoue de plus en plus toutes les traditions morales qui seules peuvent donner de la stabilit aux socits. Les ides de devoir, de patriotisme et d'honneur lui semblent trop souvent de vains prjugs, de ridicules entraves. Eleve dans le culte exclusif du succs, elle manifeste les apptits et les convoitises les plus froces. Quand la spculation, l'intrigue, les riches mariages ou les hritages mettent la fortune dans ses mains, elle ne la consacre qu'aux plus vulgaires jouissances. La jeunesse universitaire ne prsente pas un plus consolant spectacle. Elle est le triste produit de notre enseignement classique. Tout imbue de rationalisme latin, n'ayant qu'une instruction thorique et purement livresque, elle est incapable de rien comprendre aux ralits de la vie, aux ncessits qui maintiennent l'existence des socits. L'ide de patrie, sans laquelle aucun peuple ne

30 saurait durer, lui semble, comme l'crivait rcemment un acadmicien fort connu, la conception "de chauvins imbciles tout fait dnus de philosophie." Ces abus de la fortune et la dmoralisation croissante de la bourgeoisie ont donn une justification srieuse aux diatribes des socialistes actuels contre l'ingale rpartition des richesses. Il n'a t que trop facile ces derniers de montrer modernes ont que les grandes fortunes bien souvent pour bases de gigantesques rapines prleves sur les modestes ressources de milliers de misrables. Comment autrement tant finanqualifier d'oprations cires telles que ces emprunts lancs par des trangers de crdit sur grandes socits parfaitement renseignes la valeur des emprunteurs, sres que leurs parfaitement seront ruins, mais n'hsitant souscripteurs trop confiants les ruiner toucher des commissions pas pour qui s'lvent parfois, comme dans l'emprunt du Honduras, plus de 50% du total de l'emprunt ? 1 Le pauvre diable qui, pouss par la faim, vous prend votre montre au coin du bois, n'est-il vraiment pas infiniment moins coupable que ces forbans de la finance? (1) comme celle de ce jeune Que dire de spculations milliardaire amricain au moment de la guerre des qui, Etats-Unis avec l'Espagne, en acheta, bloc, le bl disponible sur presque tous les marchs du monde et ne le revendit de disette qu'il que lorsque le commencement avait provoqu en eut fait considrablement monter le Cette une crise en prix. spculation provoqua Europe, la famine et des meutes en Italie et en Espagne, et la mort par la faim d'un grand nombre de pauvres diables. Les socialistes ont-ils vraiment tort de comparer les auteurs de ces oprations de vulgaires pirates et d'assurer qu'ils mritent la corde ? (1) Grce leurs capitaux les directeurs des Trusts amricains peuvent faire des oprations de banque autrement gigantesques. On en cite une de Rockfeller, directeur du "Standard Oil Trust" qui provoqua une panique pour faire baisser la plupart des actions existant sur le march amricain. Les ayant alors achetes, il les laissa reprendre leur cours. L'opration lui rapporta plus de 2 milliards, d'aprs une tude publie par M. Dorbigny dans la "Revue des Revues". Le syndicat du ptrole a rapport ce spculateur prs de cent millions de francs dans l'anne.

31 Et ici nous touchons un des problmes les plus difficiles peut-tre des temps modernes et pour la solution les socialistes ne proposent duquel que des moyens enfantins. Le problme rsoudre serait de soustraire les socits la puissance formidable et croissante des financiers. Par les les grands journaux qu'ils achtent, hommes ils arrivent de politiques qu'ils soudoient, plus en plus tre les seuls matres d'un pays et constituent un gouvernement d'autant plus dangereux qu'il est la fois tout puissant et occulte. "Ce gouvernement en voie de formation, crit monsieur Faguet, n'a aucun idal, ni moral ni intellectuel. Il n'est ni bon ni mchant. Il considre l'humanit comme un troupeau faut faire traqu'il de se vailler, qu'il faut nourrir, qu'il faut empcher battre et qu'il faut tondre Il est insoucieux de tout ou moral. Il est internaintellectuel, progrs artistique n'a pas de patrie et tend, sans du reste s'en tional, exterminer dans le monde l'ide de patrie." inquiter, Il est difficile de prvoir comment les socits modernes se soustraire la trs redoutable pourront Les Amricains tyrannie qui les menace. qui semblent devoir en tre les premires victimes prvoient dj, par la bouche de leurs plus minents des rvoreprsentants, lutions sanglantes. Mais s'il est facile de se rvolter contre un despote, comment se rvolter contre un et anonyme atteindre des pouvoir occulte ? Comment fortunes habilement dissmines dans le monde entier ? Ce qui est bien certain, c'est qu'il sera difficile de tolrer longtemps sans rvolte seul individu qu'un puisse, dcrter une famine ou la ruine de milpour s'enrichir, liers d'individus avec plus de facilit que Louis XIV ne dclarait une guerre. Dmoralisation des couches suprieures de la socit, et souvent fort de l'arrpartition ingale inquitable abus de la irritation croissante gent, richesse, dangereux des classes besoins populaires, toujours plus grands de vanouissement des vieilles hirarchies et jouissances, des vieilles il a dans toutes ces circonscroyances, y tances bien des sujets de mcontentement, qui contribuent expliquer l'extention du socialisme. rapide Les esprits les plus distingus souffrent d'un malaise non moins profond, de nature diffrente. Ce quoique

32 malaise ne les transforme pas toujours en partisans des nouvelles mais les empche de s'intresser doctrines, la dfense de l'tat social actuel. La dsabeaucoup les et des instisuccessive de toutes croyances grgation tutions sur totale de elles, l'impuissance qui reposaient la science jeter quelque lumire sur les mystres qui mesure que nous entourent et qui ne font que s'paissir nous voulons les sonder, la demonstration trop vidente ne reprsentent que tous nos systmes philosophiques et vide, le triomphe universel impuissant qu'un galimatias de la force brutale et le dcouragement qu'il provoque, dans un ont fini par jeter les lus de l'intelligence sombre. pessimisme des mes modernes ne sont Les tendances pessimistes contestables. On ferait un volume en citant les pas les chez nos crivains. Les extraits expriment phrases qui le dsarroi des suivants suffiront montrer gnral esprits des souffrances de l'humanit, "Quant au tableau M. Renouvier, crit un distingu philosophe contemporain aux lois gnrales du sans parler des maux qui tiennent celui fait pour rgne animal, qu'en Schopenhauer passera faible aujourd'hui, plutt que pouss au noir, si nous sociaux qui caractrisent notre pensons aux phnomnes la des la des classes, nationalits, poque, guerre guerre l'universelle extension du militarisme, les progrs de l'extrme au dveloppement de la misre, parallle de la vie de plaisir, grande richesse et des raffinements croissante de la criminalit tant hrditaire la marche des celle du suicide, le relchement que professionnelle, et l'abandon des moeurs familiales croyances supramondaines de plus en plus le strile culte que remplace Tout cet ensemble des traits matrialiste des morts. visible de la civilisation vers d'une rtrogradation le conet que ne peut manquer d'accrotre la barbarie, avec les populatact des Europens et des Amricains de l'ancien stationnaires ou mme tions dgrades encore au tout cela monde, pas temps o n'apparaissait retour des au a donn le d'un esprits Schopenhauer signal du monde." sur les mrites jugement pessimiste

33 "Les plus forts marchent sans vergogne sur les droits crit un autre monsieur des plus faibles, philosophe, exterminent les Peaux-Rouges. Boiley. Les Amricains les Hindous. Sous prtexte de Les Anglais pressurent l'Afriles nations europennes se partagent civilisation, que, mais ne visent en ralit qu' se crer des dbouchs commerciaux. La jalousie entre a pris puissances des proportions inusites. La Triplice nous menace par crainte et par convoitise. La Russie vient nous par intrt." IndiffHaine et envie dans les couches profondes. intense et culte exclusif de la richesse rence, gosme dans les couches dirigeantes. Pessimisme chez les pentelles sont donc les tendances modernes. seurs, gnrales Une socit doit tre bien solide pour rsister de telles Il est douteux causes de dissolution. qu'elle y rsiste longtemps. se consolent de cet tat de mQuelques philosophes contentement en soutenant une gnral qu'il constitue raison de progrs, et que les peuples trop satisfaits de leur sort, comme les Orientaux, ne progressent plus. des richesses, dit Wells, semble constituer le "L'ingalit des maux de la socit. Mais soit plus grand si grand que ce mal, ceux qui rsulteraient de l'galit des richesses seraient Si chacun tait content de sa sipires encore. si chacun ne pouvoir le tuation, l'amliorer, croyait monde tomberait dans un tat de torpeur. Or, il est constitu de telle sorte qu'il ne peut rester stationnaire. Le mcontentement pour chacun de sa propre condition est le pouvoir moteur de tout progrs humain." et des rquisiQuoi qu'il en soit de ces esprances toires qu'il est facile de dresser contre l'tat de choses il faut bien admettre les iniquits actuel, que toutes sont invitables, des degrs sociales divers, puisque, elles ont toujours exist. Elles semblent donc la consquence fatale de la nature mme de l'homme et aucune ne permet de croire qu'en changeant nos insexprience et en substituant titutions une classe une autre, on les iniquits dont nous puisse abolir, ou mme attnuer,

34 nous plaignons tant. L'arme des hommes vertueux a toumoins encore jours compt trs peu de soldats, beaucoup et l'on n'a gure dcouvert les moyens d'en d'officiers, le nombre. Il faut donc se augmenter rsigner ranger les iniquits sociales ct des iniquits naturelles, telles que la vieillesse et la mort, dont nous devons subir le joug, et contre toutes les rcriminations lesquelles sont vaines. En somme, si nous ressentons plus vivement qu'autrefois nos maux, il semble bien certain pourtant qu'ils n'ont jamais t moins lourds. Sans remonter aux ges o l'homme, rfugi au fond des cavernes, disputait peniblement aux btes sa maigre subsistance et leur servait bien souvent de pture, rappelons-nous que nos pres ont connu l'esclavage, les invasions, les famines, les guerres de toute sorte, des pidmies meurtrires, l'Inquisition, la Terreur, et bien d'autres misres encore. N'oublions pas que, grce aux progrs des sciences et de l'industrie, l'lvation des salaires et au bon march des objets de le plus humble vit aujourd'hui avec plus luxe, l'individu de confort fodal de jadis dans son qu'un gentilhomme manoir, toujours mena de pillage et de destruction par ses voisins. Grce la vapeur, l'lectricit et toutes les dcouvertes le dernier des paysans possde une actuelles, foule de commodits que Louis XIV, avec tout son faste, n'a pas connues. dans 3. La mthode des pourcentages des phnomnes sociaux l'apprciation Pour porter des jugements sur un milieu quitables social donn, nous ne devons pas tenir compte seulement des maux qui nous touchent ou des injustices qui heurtent nos sentiments. socit contient une certaine Chaque de bien et de mal, un nombre dtermin proportion d'hommes vertueux et de gredins, d'hommes de gnie, d'hommes mdiocres et d'imbciles. Pour comparer les socits entre elles ou travers les ges, il ne faut pas considrer isolment les lments qui les composent, mais la proportion des uns et des autres, c'est respective dire le pourcentage de ces lments. Il faut laisser de

35 les cas et nous tromct particuliers qui nous frappent et les des pent, moyennes statisticiens, qui nous tromencore. pent plus Les phnomnes sociaux sont domins par des pourou par des centages, et non par des cas particuliers moyennes. La plupart de nos erreurs de jugement et les gnralisations htives en sont la suite rsultent d'une qui insuffisante du pourcentage des lments connaissance observs. La tendance tendance caractrishabituelle, des est de les dvelopps, tique esprits peu gnraliser cas particuliers sans rechercher dans quelle proportion ils se prsentent. Nous imitons ainsi le voyageur qui, d'une ayant t assailli par des voleurs dans la traverse affirmerait fort est habituellement fort, que cette de brigands, sans songer rechercher infeste combien d'autres et en combien d'annes y avaient t voyageurs avant lui. attaqus Une application svre de la mthode des pourcen se dfier de ces gnralisations somtages apprend maires. Les jugements sur un peuple que nous nonons ou sur une socit n'ont de valeur que s'ils portent sur un nombre assez grand d'individus pour que nous puissions savoir dans quelles proportions existent les qualits ou les dfauts constats. C'est seulement avec de telles donnes que les gnralisations sont possibles. Si nous avanons alors qu'un peuple se caractrise par et l'nergie, cela ne veut nullement l'initiative dire qu'il n'y ait pas chez ce peuple des individus compltement dpourvus de telles qualits, mais simplement que le pourcentage des individus qui en sont doues est considrable. indication claire mais encore vague Si, a cette de "considrable", il tait de substituer des possible la valeur du jugement chiffres, y gagnerait beaucoup, mais dans les valuations de cette sorte il faut bien, faute de ractifs assez sensibles, nous contenter d'approximations. Les ractifs sensibles ne manquent pas tout fort subtil. fait, mais ils sont d'un maniement Cette notion de pourcentage est capitale. C'est aprs l'avoir introduite dans l'anthropologie que j'ai pu montrer les diffrences crbrales profondes qui sparent les diverses races humaines, diffrences que la mthode des

36 n'avait pu tablir. en comparant moyennes les Jusque-l, des crnes chez diverses capacits moyennes races, que en ralit voyait-on ? Des diffrences et insignifiantes faire croire, comme le croyaient en effet qui pouvaient la plupart des anatomistes, que le volume du cerveau est peu prs identique dans toutes les races. Au moyen de courbes donnant exact des particulires le pourcentage diverses en sur un nombre de capacits, j'ai pu, oprant crnes considrable, montrer d'une faon indiscutable que les capacits craniennes diffrent normment au consuivant les races, et que ce qui distingue nettetraire, ment les races suprieures des races infrieures, c'est un certain nombre de gros que les premires possdent cerveaux ne possdent que les secondes pas. En raison de leur petit ces gros cerveaux n'influent nombre, pas sur les moyennes. Cette dmonstration conanatomique firmait d'ailleurs la notion psychologique que c'est par le nombre moins grand d'esprits minents plus ou qu'il le niveau intellectuel d'un possde que se caractrise peuple. Dans l'observation des faits sociaux, les procds sont encore d'investigation trop imparfaits pour appliquer ces mthodes d'valuationde qui permettent rigoureuse traduire des phnomnes en courbes Ne gomtriques. pouvant voir toutes les faces d'une question, nous devons au moins avoir prsent l'esprit que ces faces sont fort diverses et qu'il en est beaucoup que nous ne souponnons pas ou ne comprenons les pas. Or, ce sont justement lments les moins visibles qui sont souvent les plus imPour porter sur des problmes et portants. complexes, les problmes sociaux le sont tous, des jugements ne qui soient pas trop errons, il faut rectifier sans cesse ces et d'approximajugements par une srie de vrifications en tchant de laisser absolument de tions successives, Il faut constater ct nos intrts et nos prfrences. avant de conclure, et le plus souvent pendant longtemps se borner constater. Ce ne sont pas de tels principes les crivains qui ont trait du qu'ont appliqus jusqu'ici et c'est socialisme, pourquoi sans doute leurs oeuvres ont eu une influence aussi faible qu'phmre.

37

CHAPITRE Les thories

III socialistes

1. Principes thories

fondamentaux socialistes

des

les conceptions et sociales des Exposer politiques thoriciens du socialisme serait fort dpourvu d'intrt, s'il n'tait arriv ces conceptions d'tre en parfois avec les aspirations d'une poque, et de produire rapport sur les esprits. pour cette raison une certaine impression Si, comme nous l'avons tant de fois soutenu, et comme nous nous proposons de le montrer encore, les institutions sont les consquences d'un peuple de son organisation mentale et non hrditaire, philole produit de thories cres de toutes on conoit le peu sophiques pieces, des utopies et des constitutions sociales d'importance les politiciens et Mais, dans leurs rveries, spculatives. les rhteurs ne font souvent d'une forme que revtir accessible aux esprits les aspirations inconscientes de leur poque et de leur race. Les rares crivains qui ont exerce par leurs livres quelque influence dans le monde, tels que Adam Smith en Angleterre et Jean-Jacques Rousseau en France, n'ont fait sous une que condenser forme intelligible et claire des ides qui se rpandaient de toutes Ce qu'ils ont exprim, ils ne dj parts. l'ont pas cr. Le recul du temps peut seul faire illusion sur ce point. Si nous limitons les diverses socialistes conceptions aux principes sur elles fondamentaux lesquels reposent, l'expos en sera trs bref. les thories Sous leur diversit modernes apparente, de l'organisation des socits se ramener deux peuvent fondamentaux et l'individualisme et le principes opposs collectivisme. Dans l'individualisme, l'homme est abandonn lui-mme, son action est porte un maximum

38 et celle de l'Etat un minimum. Dans le collectivisme, ses moindres actions sont diriges c'est-par l'Etat, dire par la collectivit. L'individu ne possde aucune tous les actes de sa vie lui sont tracs. Les initiative, deux principes ont toujours t plus ou moins en lutte, et le dveloppement des civilisations modernes a rendu cette lutte plus vive que jamais. Ils n'ont en eux-mmes aucune valeur absolue, mais doivent tre jugs suivant les temps, et surtout les races chez lesquelles ils se sont manifests. C'est ce que nous verrons en avanant dans cet ouvrage. 2. L'individualisme Tout ce qui a fait la grandeur des civilisations arts, sciences, philosophies, religions, puissance militaire, etc., a t l'oeuvre des individus et non des collectivits. C'est par les individus d'lite, rares et suprmes fruits de quelques races suprieures, que se sont raliss les dcouvertes et les progrs les plus importants, dont l'humanit entire Les chez profite. peuples lesquels l'individualisme est le plus dvelopp, sont par ce fait seul, la tte de la civilisation et dominent aujourd' hui le monde. Pendant des sicles, c'est--dire pendant la succession des ges qui ont prcd le ntre, la collectivit a t au moins chez les toujours peuples toute-puissante, latins. L'individu n'tait rien en dehors d'elle. La Rvolude toutes les doctrines tion, couronnement des crivains du XVIII sicle, reprsente la tentapeut-tre premire tive srieuse de raction de l'individualisme. Mais, en au moins, l'individu, elle affranchissant, thoriquement l'a isol. En l'isolant de sa caste, de sa famille, des groupes sociaux ou religieux dont il faisait partie, elle l'a laiss livrer lui-mme, transformant ainsi la socit en une poussire d'individus sans cohsion et sans liens. Une telle oeuvre ne pouvait avoir de consquences bien durables chez des peuples peu adapts par leurs caractres leurs institutions et leur ducation ancestraux, compter sur eux-mmes et se gouverner sans matres. Trs avides d'galit ils se sont toujours montrs soucieux de la libert. La c'est la concurpeu libert,

39 mre de tout progrs, dans rence, une lutte incessante, ne peuvent et laquelle triompher que les plus capables o les plus faibles sont, comme dans la nature, condamns l'crasement. Les forts seuls supporter peuvent l'isolement et ne compter Les que sur eux-mmes. faibles ne le peuvent et le pas. Plutt que l'isolement dfaut d'appui, ils prfrent la servitude, alors mme que cette servitude est trs dure. Les corporations et les dtruites la formaient la castes, Rvolution, jadis par trame qui servait a l'homme de soutien dans la vie. Et il est bien vident qu'elles correspondaient une ncessit renaissent de psychologique, puisqu'elles aujourd'hui toutes sous parts sous des noms divers et notamment celui de syndicats. Ces syndicats l'individu permettent de rduire au minimum son effort, alors que l'individualisme l'oblige porter au maximum cet effort. Isol, le n'est rien et ne peut rien proltaire syndiqu, il devient une puissance redoutable. Si le syndicat ne peut lui donner la capacit et l'intelligence, il lui donne au moins la force et ne lui te qu'une libert dont il ne saurait faire. que On a reproch la Rvolution d'avoir dvelopp l'individualisme d'une Mais ce reproche faon exagre. n'est pas trs exact. Il y a loin de la forme d'individualisme qu'elle a fait prvaloir l'individualisme que pratiles Anglo-Saxons quent certains peuples, par exemple. L'idal rvolutionnaire tait de briser les corporations, les groupements, de ramener tous les individus a un type et d'absorber tous ces individus, ainsi dissocis commun, de leur groupe, sous la tutelle d'un Etat fortement centralis. Rien n'est l'individualisme plus oppos anglodes individus, obtient saxon, qui favorise les groupements tout par ces groupements, et rduit d'troites limites l'action de l'Etat. L'oeuvre de la Rvolution a t bien moins rvolutionnaire En exagrant qu'on ne le croit gnralement. la centralisation et l'absorption elle n'a fait par l'Etat, une tradition latine enracine que continuer par des sicles de monarchie, et suivie galement par tous les En brisant Gouvernements. les corporations politiques, ou autres, elle a rendu plus complouvrires, religieuses te encore cette cette absorption, et obi centralisation,

40 ainsi d'ailleurs aux aspirations de tous les philosophes de l'poque. Le dveloppement de l'individualisme a ncessairement de laisser l'individu isol au pour consquence milieu d'une comptition ardente Des races d'apptits. et o les ingalits mentales entre jeunes et vigoureuses, les individus ne sont pas trop grandes, telles que les s'accommodent trs bien d'un tel rgime. Anglo-Saxons, Par l'association, les ouvriers ou amricains anglais savent parfaitement lutter contre les exigences du capital, et ne pas se laisser tyranniser par lui. Chaque intrt a su ainsi se faire place. Mais chez des races ges, dont les sicles et le systme d'ducation ont us l'iniles du de l'indivitiative, consquences dveloppement dualisme ont fini par devenir trs dures. Les philosophes du dernier sicle et la Rvolution, en brisant, ou en achevant de briser tous les liens religieux et sociaux qui servaient l'homme de soutiens et l'appuyaient sur une base puissante, cette base ft la la famille, que l'Eglise, caste ou la corporation, ont cru certainement faire une uvre essentiellement Ce qu'ils ont favodmocratique. ris finalement, sans le prvoir, c'est la naissance d'une aristocratie financire d'une puissance formidable,rgnant sur une poussire d'individus sans dfense et sans solidarit. Le seigneur fodal ne menait pas ses cerfs durement le seigneur industriel plus que moderne, roi d'une usine, ne conduit parfois ses mercenaires. Ceux ci jouissent thoriquement de toutes les liberts, et thoPrariquement encore, ils sont les gaux de leur matre. ils sentent sur au moins l'tat de tiquement, eux, peser les lourdes chanes de la et la menace, dpendance crainte de la misre. L'ide de remdier ces consquences de imprvues la Rvolution devait ncessairement et les germer, n'ont adversaires de l'individualime de pas manqu bonnes raisons pour le combattre. Il leur a t facile de soutenir social est plus important que l'organisme que individuel et du second doit que l'intrt l'organisme cder celui du premier. Que les faibles, les incapables, ont le droit d'tre et qu'il faut corriger par protgs, une rpartition nouvelle de la fortune, faite par la socit elle-mme, les ingalits a cres. que la nature

41 Ainsi est n le et antique, des richesses de ceux qui qui, en dpouillant ne possedent socialisme comme lui, pas. fils moderne, veut modifier ceux qui du la socialisme rpartition au profit

possdent

Le moyen de faire disparatre les ingalits sociales est thoriquement trs simple. L'Etat n'a qu' intervenir la distribution des biens, et rtablir pour procder dtruit au sans cesse l'quilibre profit de quelquescette ide si uns. De peu nouvelle, et si sduisante en sont socialistes dont sorties les conceptions apparence, nous allons nous occuper maintenant. 3. Le collectivisme Les doctrines socialistes sont trs varies dans leurs dtails mais trs semblables dans leurs principes. Elles se trouvent par leurs cts gnraux synthtises dans le collectivisme. (1) Nous dirons quelques mots de ses origines dans le chapitre consacr a l'tude du socialisme en Allemagne. Le socialisme est divis aujourd'hui en sectes innombrace caractre commun de bles, mais toutes possdent vouloir recourir la protection de l'Etat pour rparer les injustices du sort et procder la rpartition des richesses.
dans la prface de cette nouvelle Ainsi que je l'ai fait remarquer tre considr commence dition, le collectivisme par les socialistes dans les pays tendances tels que l'Angleeux-mmes, scientifiques et l'Allemagne, comme une utopie irralisable. Dans les pays qui terre se laissent comme les Latins, gouverner par des opinions sentimentales le collectivisme a au contraire conserv toute sa force. Le socialisme est beaucoup moins dangereux en ralit sous sa forme absolue que de simples projets d'amlioration par la rglequand il prend l'aspect et avec ses menaces de mentation du travail. Sous sa forme absolue le combattre. Sous sa forme destruction on voit ses dangers et on peut altruiste on ne voit pas ses dangers et on l'accepte facilement. Il s'introduit alors dans tous les lments de l'organisation sociale et les dissout lentement. La Rvolution elle aussi par des commena franaise tous les de rformes altruistes fort anodins projets qu'acceptrent tre les victimes. Elle se ceux devaient en y compris qui partis, massacres et par la dictature. termina par de sanglants (1)

42 Les propositions fondamentales du socialisme ont au moins le merite de la plus extrme confiscasimplicit tion par l'Etat des capitaux, des mines, des proprits. Administration et rpartition de la fortune publique par une arme immense de fonctionnaires. L'Etat, ou, si l'on la communaut, prfre, n'empuisque les collectivistes le mot Etat, fabriquerait ploient plus maintenant tout sans concurrence Les plus faibles traces d'inipermise. de libert de concurrence, tiative, seraient individuelle, Le ne serait supprimes. pays qu'une sorte d'immense couvent soumis une svre discipline maintenue par une arme de fonctionnaires. L'hrdit des biens tant aucune accumulation de fortune abolie, ne pourrait plus se produire. le collectivisme Quant l'individu, ne considre gure que ses besoins d'alimentation, et ne s'occupe que de les satisfaire. Il est visible que ce rgime implique une dictature absolue de l'Etat, ou, ce qui revient au identiquement mme, de la communaut, dans la rglementation et la distribution des richesses, et une servitude non moins absolue des travailleurs. Mais cet argument ne pourrait toucher ces derniers. Ils se soucient trs peu de la libert, comme le prouve l'enthousiasme avec lequel ils ont acclam tous les Csars quand il en a surgi. Ils se soucient trs peu aussi de ce qui fait la grandeur d'une civilisation arts, sciences, littrature, etc., lesquels immdiatement d'une socit disparatraient pareille. Le collectiviste n'a donc rien qui puisse leur programme sembler antipathique. En change de la ration alimentaire, que les thoriciens du socialisme lui promettent, "l'ouvrier accomplira son travail sous la surveillance des fonctionnaires de comme autrefois les forats au bagne sous l'oeil l'Etat, et la menace du garde-chiourme. Toute initiative individuelle sera touffe, et chaque travailleur se reposera, dormira, au commandement des chefs prposs mangera la garde, la nourriture, au travail, aux rcrations et l'galit de tous." parfaite Tout stimulant tant dtruit, nul ne ferait d'efforts sa position ou tenter d'en sortir. Ce pour amliorer serait le plus sombre, sans espoir d'affranl'esclavage

43 le travailchissement. Sous la domination du capitaliste, son leur peut au moins rver d'tre capitaliste tour, et rve il le devient quelquefois. Quel pourrait-il poursuivre et forcment d'un sous la tyrannie anonyme despotique tous ses besoins et Etat niveleur, prvoyant dirigeant ses volonts ? Monsieur Bourdeau fait remarquer toutes collectiviste ressemblerait assez que l'organisation du Ne ressemblerait-elle celle des jsuites pas Paraguay. l'organisation des ngres sur les plantations plutt de l'poque l'esclavage? et Si aveugls qu'ils puissent tre par leurs chimres, de la des institusi convaincus soient qu'ils puissance tions contre les lois conomiques, les plus intelligents des socialistes n'ont pas mconnu que les grosses objections leur sont ces terribles opposer systme ingalits contre aucune rcrimination n'a naturelles, lesquelles A moins de massacrer jamais pu prvaloir. systmatiqueles individus dpassant, si peu ment, chaque gnration, le niveau de la plus humble que ce soit, moyenne, les ingalits filles des ingalits sociales, mentales, vite rtablies. seraient cette objection en assuLes thoriciens combattent rant que, grce au nouveau milieu social artificiellement les capacits bien vite, et que le cr, s'galiseraient stimulant de l'intrt le grand priv, qui a t jusqu'ici mobile de l'homme et la source de tous les progrs, deviendrait inutile et serait remplac par la formation l'individu subite d'instincts altruistes qui amneraient se dvouer aux intrts collectifs. On ne peut nier que les religions aient (au moins pendant les courtes priodes de foi ardente qui ont suivi leur naissance), obtenu quelques rsultats analogues. Mais elles avaient le ciel offrir leurs croyants, avec une vie ternelle de rcompenses, alors que les socialistes ne proposent leurs adeptes, en change du sacrifice de leur libert, qu'un enfer de servitude et de bassesse sans espoir. les effets est des ingalits naturelles Supprimer mais ces ellesfacile, thoriquement supprimer ingalits mmes sera toujours impossible. Elles font, avec la vieillesse et la mort, des fatalits ternelles partie que l'homme doit subir.

44 Mais quand on ne sort pas des rveries, il est facile de tout promettre, et, comme le Promthe de d'Eschyle, "faire habiter dans l'me des mortels les aveugles esprances". L'homme donc changera pour s'adapter la socit nouvelle cre par les socialistes. Les diffrences qui sparent les individus disparatront, et nous ne connatrons plus que le type moyen si bien dcrit par le mathmaticien Bertrand "Sans passions ni vices, ni fou ni sage, d'ides moyennes, d'opinions moyennes, il mourrait a un ge moyen, d'une maladie invente moyenne par la statistique." Les procds de ralisation proposs par les diverses sectes socialistes sont varis dans la forme quoique tendant un mme but. Ils se ramnent finalement obtenir l'accaparement rapide de la terre et des richesses par soit par simple dcret, l'Etat, soit en levant normment les droits de succession, ce qui amnerait la des fortunes familiales en un petit nombre de suppression gnrations. L'numration des programmes et des thories de ces diverses sectes serait sans intrt, car le collectivisme elles et possde prdomine seul de aujourd'hui parmi du moins dans les pays latins. La plupart de l'influence, ces sectes sont d'ailleurs dans l'oubli. dj tombes "C'est ainsi que le socialisme chrtien, qui tenait la tte en 1848, marche maintenant au dernier rang", ainsi Lon Say. Quant que l'a fait observer depuis longtemps au socialisme son nom seul a chang. d'Etat, Il n'est autre chose que le collectivisme actuel. A propos du socialisme on a fait remarquer chrtien, avec raison sur beaucoup qu'il se rencontre de points avec les doctrines modernes "Comme le socialisme, crit monsieur Bourdeau, l'Eglise n'accorde aucune valeur tout ce qui est esprit, talent, dons grce, originalit, Individualisme est pour elle synonyme d'gopersonnels. et ce qu'elle a toujours isme cherch imposer au c'est le but mme du socialisme monde, la fraternit sous l'autorit. Mme organisation mme internationale, de la mme sentiment des souffranrprobation guerre, ces et des besoins sociaux. Selon Bebel, c'est le pape qui, du haut du Vatican, voit le mieux se former l'orage qui s'amoncelle l'horizon. La papaut serait mme suscep-

45 un rvolutionnaire, tible de devenir, pour le socialisme rsolument la si elle se mettait concurrent dangereux, universelle." tte de la dmocratie un prochrtiens ont aujourd'hui Les socialistes des collectivistes. trs de celui peu qui diffre gramme en haine de toute ide reliMais les autres socialistes, le socialisme rvolutionnaire les et si gieuse, repoussent, en seraient les socialistes chrtiens venait triompher, aussi ils ne victimes. Srement les srement premires leur sort. en trouveraient piti personne pour prendre Parmi les diverses sectes socialistes qui naissent et l'anarchisme mrite une mention. meurent chaque jour, se anarchistes sembleraient Les socialistes thoriquement veulent laisser rattacher l'individualisme, puisqu'ils l'individu. Mais il ne faut les conune libert illimite sidrer en pratique gauque comme une sorte d'extrme la desche du socialisme, car ils poursuivent galement Leurs thories sont catruction de la socit actuelle. ractrises complet qui est la note par ce simplisme les utopies socialistes la socit de toutes dominante ne yalant rien, dtruisons-la par le fer et le feu. Grce il s'en formera une nouvelle viaux forces naturelles merveilleux miraPar suite de quels demment parfaite. diffrente de celles nouvelle serait-elle cles la socit ne nous ? Voil ce qu'aucun anarchiste qui l'ont prcde si les civiau a jamais dit. Il est vident, contraire, que l'humataient entirement lisations actuelles dtruites, nit repasserait par toutes les formes qu'elle a d sucesla barbarie franchir la sauvagerie, sivement l'esclavage, bien ce les anarchistes On ne voit trs etc. y pas que de En admettant la ralisation immdiate gagneraient. fusillades en bloc de tous les leurs rves, c'est--dire tous les capitaux runion en un tas de bourgeois, grand irait puiser son r, comauxquels chaque compagnon ce tas quand il serait puis, et ment se renouvellerait momentanment anarchistes seraient tous les que leur tour ? devenus capitalistes et les collectivistes Quoi qu'il en soit, les anarchistes de l'influence sont les seules sectes possdant aujourd'hui chez les peuples latins. ont t croient Les collectivistes que leurs thories

46 cres l'allemand Marx. Elles par vieilles. On les trouve en dtail Sans remonter si loin, l'antiquit. avec quer, Tocqueville, qui crivait toutes les thories quante ans, que dans le Code de guement exposes en 1755. Morelly

sont bien autrement dans les crivains de on peut faire remaril y a plus de cinsocialistes sont lonla Nature, publi par

"Vous y trouverez, avec toutes les doctrines sur la de l'Etat et sur ses droits toute-puissance illimits, plusieurs des thories politiques qui ont le plus effray la France dans ces derniers temps, et que nous nous figurions avoir vues natre la communaut de biens, le droit au travail, l'uniformit de toutes l'galit absolue, la rgularit dans tous choses, les mouvemcanique ments des individus, la tyrannie et l'abrglementaire de la personnalit des citoyens dans le sorption complte corps social: "Rien dans la socit en proprit n'appartiendra dit l'article personne, premier du code. Chaque citoyen sera sustent, entretenu et occup aux dpens du public, dit l'article 2. Toutes les productions seront amasses dans des magasins publics, pour y tre distribues tous les citoyens et servir aux besoins de leur vie. A cinq ans, tous les enfants seront enlevs la famille et levs en commun, aux frais de l'Etat, d'une faon uniforme, etc." 4. Les ides socialistes sont, comme diverses institutions des peuples, la consquence de leur race les

L'ide de race, si mal comprise il y a peu d'annes et encore, tend de plus en plus prendre de l'extension dominer tous nos concepts historiques, politiques et sociaux. (1) Nous avons montr dans un autre ouvrage comment les peuples, runis et mls par les hasards des migrations ou des conqutes, sont arrivs former des races les seules existant car les races historiques, aujourd'hui, au de vue ne se renconpures, point anthropologique, trent plus gure que chez les sauvages. Cette notion bien nous avons indiqu les limites des variations de tablie,

47 sur un ces c'est--dire comment caractres chez races, des caractres mobiles substratum fixe se superposent les avons fait voir ensuite tous et variables. Nous que inscivilisation lments d'une arts, coutumes, langue, d'une certaine tant la consquence titutions, croyances, chez des ne peuvent constitution mentale, passer peuples trs sans subir des transformations diffrents profondes. Cette loi des transIl en est de mme du socialisme. les il doit la subir. formations tant Malgr gnrale, comme en relien politique, tiquettes trompeuses qui, fort dissemen morale, couvrent des choses comme gion, mots des il a sous des concepts blables, y identiques fort de mme ou sociaux diffrents, que sous politiques idens'abritent des des mots diffrents parfois concepts en Certains latins vivent monarchie, tiques. peuples nominaleen Mais sous ces d'autres rgimes rpublique. de l'Etat et de l'indiment si opposes, le rle politique et reprsente l'idal invariable de la vidu reste le mme soit le nominal des race. Latins, Quel que gouvernement celle sera et l'action de l'Etat toujours prpondrante le trs faible. Chez les des Anglo-Saxons, particuliers un idal abou ralise monarchique rpublicain, rgime,

considrer comme une de la race, que l'on pourrait (1) L'importance est donne bien lmentaire compltement aujourd'hui, cependant C'est ainsi que nous encore pour beaucoup d'esprits. incomprhensible dans un livre rcent "le peu d'imNovicow soutenir voyons monsieur humaines". Il croit que le ngre de la race dans les affaires portance l'gal du blanc, etc. peut devenir facilement De telles assertions montrent uniquement combien, suivant les proon se conde l'auteur, "dans le domaine sociologique pres expressions dclamatoires au lieu de faire une tude tente encore de phrases ce monsieur Novicow ne attentive des faits". Tout comprend pas que et les auteurs qui ne pensent pas est qualifi par lui de contradictions C'est de la dans la famille des pessimistes. comme lui sont rangs rudimentaire facile mais aussi assurment, que facile. Pour psychologie de la race dans les affaires admettre "le peu d'importance humaines", l'histoire de Saint-Domingue, il faut ignorer d'une faon bien complte et celle d'Hati, celle des vingt-deux rpubliques hispano-amricaines Mconnatre le rle de la race, c'est se condamner des Etats-Unis. ne jamais comprendre l'histoire.

48 solument l'idal latin. Au lieu d'tre port un oppos le rle de l'Etat est rduit chez eux un maximum, alors que le rle politique minimum, ou social rserv l'initiative prive est tendu au contraire son maximum. De ce qui prcde, il rsulte que la nature des institutions ne joue qu'un rle bien faible dans la vie des peuples. Il faudra sicles encore probablement quelques avant telle notion dans les qu'une pntre mes populaires. (1) Ce n'est que lorsqu'elle y aura pntr pourtant clairement l'inutilit des constitutions qu'apparatra et des rvolutions. De toutes les erreurs qu'a enfantes la plus dsastreuse, celle qui a fait verser l'histoire, inutilement le plus de sang, accumul le plus de ruines, est cette ide qu'un peuple quelconque puisse changer ses institutions son gr. Tout ce qu'il peut faire, c'est d'en changer les noms, d'habiller de mots nouveaux des conceptions anciennes, l'volution natuqui reprsentent relle d'un long pass. Ce n'est que par des exemples qu'il est possible de les assertions justifier Nous en avons qui precdent. fourni dans nos prcdents Mais plusieurs ouvrages. l'tude du socialisme chez les diverses tude races, sont consacrs des chapitres laquelle quelques-uns qui vont suivre, nous en prsentera bien d'autres. Nous montrerons tout d'abord, en prenant un peuple donn, com(1) Elle n'a pas pntr davantage d'ailleurs chez les esprits instruits, au moins chez les Latins. Dans un article remarquable, publi le premier avril 1898 dans l'Evening Post de New-York propos des ides d'un crivain franais distingu, monsieur Brunetire, le rdacteur du journal s'exprime ainsi "C'est le caractre et non les institutions, qui fait la grandeur des peuples, ainsi que l'a fort bien montr Gustave Le Bon dans un livre rcent. L'erreur de monsieur Brunetire et de ses confrres est de croire qu'on peut faire les nations grandes avec des lois, par l'augmentation de leur arme et de leur marine ou en substituant le scrutin de liste au scrutin d'arrondissement." La lecture des discours des hommes politiques latins de tous les partis montre quel point ils professent des opinions identiques celles de monsieur Brunetire. Ce ne sont pas des opinions individuelles, ce sont des opinions de race.

49 ment l'avnement du socialisme a t prpar chez lui mentale de sa race et par son hispar la constitution toire. Nous verrons ensuite comment les mmes doctrines socialistes ne sauraient russir chez d'autres peuples des races diffrentes. appartenant

50

CHAPITRE Les adeptes du socialisme

IV et leur tat mental

1. Classification

des

adeptes

du

socialisme

Le socialisme des thories fort diverses et comprend en apparence fort contraires. L'arme de ses disciples n'a gure de lien commun qu'une antipathie intense pour l'ordre de choses actuel, et des aspirations vagues vers destin leur procurer une situation un idal nouveau meilleure et remplacer les anciennes Bien croyances. arme marchent avec enque tous les soldats de cette semble vers la destruction de l'hritage du pass, ils sont anims de sentiments trs varis. leurs principaux Ce n'est qu'en examinant sparment de nous faire une ide un peu groupes qu'il sera possible de leur et par consquent plus claire de leur psychologie, rceptivit pour les nouvelles doctrines. C'est dans les classes populaires, les classes ouvrires le socialisme semble au premier abord surtout, que devoir recruter ses plus nombreux L'ide nouadeptes. et velle se prsente sous cette forme trs lmentaire, trs moins de travail et par consquent comprhensible de Au lieu du salaire de la incertain, plus jouissances. vieillesse souvent de l'esclavage de l'usine misrable, parfois trs dur, on leur promet une socit rgnre, nouvelle des richesses par la o, grce une rpartition le travail sera trs bien rtride l'Etat, toute-puissance bu et trs facile. aussi brillantes et si souvent Devant des promesses il semblerait les classes ne rptes, que populaires alors surtout de le sufhsiter, qu'ayant, par puissent elles le droit de choisir les lgislateurs, frage universel, tiennent tous les pouvoirs entre leurs mains. Elles hsitent pourtant. Ce qui est le plus frappant aujourd'hui, ce n'est pas la rapidit avec laquelle se propagent les nou-

51 velles doctrines, mais au contraire la lenteur relative de leur Il faut tudier comme nous allons propagation. le faire les diverses du socialisme, catgories d'adeptes cette d'influence dans les pour comprendre ingalit divers milieux. Nous examinerons successivement ce point de vue les catgories suivantes classes ouvrires, classes diriclasses des demi-savants et des doctrinaires. geantes, 2. Classes ouvrires

La psychologie des classes ouvrires est trop diffrente suivant la profession, les provinces, le milieu, pour en dtail. Elle demanderait d'ailpouvoir tre expose leurs une tude trs longue, trs laborieuse, de exigeant et qui, probablement d'observation, grandes facults pour ces raisons, n'a jamais t tente. Je bornerai mon tude une classe ouvrire bien celle des ouvriers C'est la seule dtermine, parisiens. sur laquelle j'ai pu faire une enqute un peu approfondie. Elle prsente un intrt tout particulier puisque c'est Paris que se font nos rvolutions. Ces dertoujours nires sont possibles ou impossibles suivant que les meneurs ont ou n'ont pas derrire eux la classe ouvrire parisienne. Cette classe intressante videmment bien comprend des varits. de mme naturaliste dcrivant Mais, qu'un les caractres d'un genre propres toutes les gnraux espces comprises dans ce genre, nous n'aborderons que les caractres communs la plupart des gnraux varits observes. Il est cependant une division qu'il importe de marquer tout d'abord afin de ne pas runir des lments trop dissemblables. On observe, en effet, dans la classe ouvrire deux catgories chacune une distinctes, ayant diffrente celle des manoeuvres et celle psychologie des artisans. La classe des manoeuvres est la plus infrieure comme mais aussi la plus nombreuse. intelligence, Produit direct du machinisme elle augmente chaque jour. Le perfectionnement des machines tend, en effet, rendre le travail de plus en plus automatique, et, par cons-

52 rduit de en ncesquent, plus plus la dose d'intelligence saire pour l'excuter. Le rle de l'ouvrier d'usine ne consiste gure qu' diriger toujours dans le mme sens le d'un fil ou pousser dans des engrenages des passage de mtal se s'estamplaques qui plissent, s'emboutissent, pent toutes seules. Des objets courants, par exemple les lanternes servant clairer les tranches et vulgaires valant d'une cinquantaine de cinq sous, se composent pices faites chacune pour un ouvrier spcial qui ne fera un travail pas autre chose durant toute sa vie. Excutant est fatalement mal pay et d'autant facile, le manoeuvre avec des femmes et des plus qu'il est en concurrence enfants aussi capables la mme besoque lui d'excuter le manoeugne. Ne sachant faire que cet unique travail, vre est forcment dans la. dpendance troite du chef d'usine qui l'emploie. La classe des manoeuvres est celle sur laquelle le socialisme d'abord peut le plus compter, parce qu'elle est la moins intelligente, ensuite parce qu'tant la moins heureuse elle se passionne forcment toutes les pour doctrines lui d'amliorer son sort. Elle ne qui promettent l'initiative d'une mais elle prendra jamais rvolution, suivra docilement toutes les rvolutions. A ct, ou plutt trs au-dessus de cette catgorie se trouve celle des artisans. Elle comprend les d'ouvriers, travailleurs aux travaux du de la occups btiment, des arts de la industrie mcanique, industriels, petite bnistes, charpentiers, ajusteurs, fondeurs, zingueurs, lectriciens, peintres, dcorateurs, maons, etc. Ils ont chaque jour faire un travail nouveau, surmonter des difficults rflchir et qui les obligent leur intelligence. dveloppent Cette catgorie est la plus rpandue Paris. C'est elle que j'aurai surtout en vue dans l'tude qui va suivre. Sa psychologie est d'autant plus intressante que les caractres de cette classe sont trs nets, ce qui n'est d'autres pas du tout le cas pour beaucoup catgories sociales. L'artisan constitue une caste dont il parisien essaie rarement de sortir. Fils d'ouvrier, il tient ce que ses fils restent ouvriers, tandis que la rve du paysan et du petit employ est au contraire de faire de leurs fils des bourgeois.

53 de bureau mprise l'artisan, mais l'artisan L'employ mprise beaucoup plus encore l'employ, qu'il considre comme un paresseux et un incapable. Il se sait moins bien habill, moins raffin dans ses manires, mais se croit fort suprieur lui par l'nergie, l'intell'activit, et le souvent il l'est en effet. L'artisan ligence, plus avance seul, l'employ par son mrite par son anciennet. L'employ ne vaut que par l'ensemble dont il fait L'artisan une unit sa valeur par partie. reprsente ayant elle-mme. Si l'artisan connat bien son mtier, il est sr de trouver du travail alors toujours partout, que n'en est pas certain. Aussi ce dernier tremblel'employ t-il toujours devant les chefs qui peuvent lui faire perdre son emploi. L'artisan a beaucoup plus de dignit et d'inest incapable de se mouvoir en dpendance. L'employ dehors des limites troites d'un rglement, et toutes ses fonctions consistent observer des rglements. L'artisan est au contraire chaque jour aux prises avec des difficults nouvelles, son initiative et son raiqui stimulent sonnement. Enfin l'artisan tant mieux gnralement et n'ayant pay que l'employ pas les mmes ncessits de dcorum une vie bien plus extrieur, peut mener large. A vingt-cinq ans, un artisan un peu capable gagne sans difficult une somme qu'un employ de commerce ou d'administration ne recevra qu'aprs vingt gure annes de service. C'est l'employ et non l'ouvrier qui est le vritable et c'est pourquoi le preparia moderne, mier est toujours ardemment socialiste. C'est d'ailleurs un socialiste assez peu dangereux, car ne pouvant gure se mettre en grve ou se syndiquer et craignant toujours de perdre sa place, il est oblig de dissimuler ses opinions. Les caractres dans le dtail desquels psychologiques vais entrer maintenant sont assez je gnraux pour tre attribuables la plupart des artisans de mme parisiens race. Ils cesseraient de l'tre pour des artisans de races tant il est vrai que les influences de races diffrentes, sont fort suprieures celles de milieux. Je montrerai dans une autre partie de cet ouvrage combien diffrent des ouvriers anglais et irlandais travaillant dans le mme c'est--dire soumis des conditions de milieu atelier, Nous le verrions facilement aussi Paris si identiques.

54 nous voulions comparer l'ouvrier des ouvriers parisien italiens ou allemands travaillant dans les mmes condisoumis eux aussi aux mmes influences tions, c'est--dire de milieu. Nous n'entreprendrons pas cette tude, et nous nous bornerons faire observer de que ces influences race se constatent nettement sur des ouvriers de Paris venus de certaines les Limousins par exemple. provinces, Plusieurs des caractres numrs plus psychologiques loin ne s'appliqueraient nullement a ces derniers. L'ouvrier limousin est sobre, patient, sans aucun silencieux, besoin de bruit ni de luxe. Ne frquentant ni les marchands de vin, ni les thtres, il n'a d'autre rve que de rentrer au village aprs avoir ralis quelques conomies. Il se confine dans un petit nombre de mtiers durs, mais fort bien rtribus, celui de maon par exemple, pour et sa rgularit le font trs recherlesquels sa sobrit cher. Ces principes et ces divisions tant poss, gnraux nous allons aborder maintenant la psychologie des ouvriers parisiens, surtout en comme il a t ayant vue, la classe des artisans. Voici les les dit, caractristiques de leur tat mental. plus frappantes L'ouvrier des tres primitifs parisien se rapproche par sa nature impulsive, son imprvoyance, de se l'incapacit dominer et son habitude de n'avoir pour guide que l'instinct du moment. Mais il possde un sens artistique, parfois critique, trs affin par le milieu o il vit. En dehors des choses de son mtier, trs bien, qu'il excute de il raisonne (avec plus de got cependant que fini), peu ou mal, et n'est gure accessible d'autre logique qu' celle des sentiments. Il aime se plaindre et dblatrer, mais ses plaintes sont plus passives qu'actives. Il est au fond trs conet n'a gure de got pour le trs casanier, servateur, Indiffrent aux doctrines il s'est changement. politiques, soumis facilement tous les toujours pourvu rgimes, qu'ils eussent leur tte des individus possdant du prestige. Le panache d'un gnral produit toujours sur lui une sorte d'motion laquelle il ne rsiste respectueuse avec des mots et du prestige gure. On le mne aisment et pas du tout avec des raisons. Il est trs sociable et recherche la compagnie

55 de ses camarades de l ses frquentations dans la boude vin, vritable tique du marchand salon du peuple. Ce n'est pas le got de l'alcool qui l'y conduit, comme on le dit souvent. Boire est un prtexte qui peut devenir ensuite une habitude, mais ce n'est pas le besoin de l'alcool qui le pousse au cabaret. S'il se soustrait son intrieur comme par le cabaret, le bourgeois s'y soustrait par le club, c'est que cet intrieur n'a rien de bien attrayant. La femme de l'ouvrier, sa mnagre comme il l'appelle, a d'incontestables qualits d'conomie et de prvoyance, mais ne s'occupe que de ses enfants, du prix des choses et des achats. Totalement rfractaire aux ides gnrales et aux discussions, elle ne s'associe ces dernires que quand le portemonnaie et le buffet sont vides. Ce n'est jamais elle qui voterait un grve uniquement pour soutenir un principe. La frquentation des cabarets, des thtres, des runions publiques, est pour l'ouvrier la parisien consquence de son besoin d'excitation, de d'expansion, d'agitation, de paroles, de discussions griseries Sans doute bruyantes. il ferait mieux, pour plaire aux moralistes, de rester bien dans sa chambre. Mais il faudrait sagement pour cela mentale le qu'il et, au lieu de sa constitution d'ouvrier, cerveau d'un moraliste. Les ides politiques mnent mais l'ouvrier, parfois elles ne l'absorbent aisment gure. Il devient pour un instant un rvolt, un violent, mais ne reste jamais un sectaire. Il est trop impulsif pour qu'une ide quelconque se fixer en lui. Son antipathie l'gard du bourpuisse est le plus souvent un sentiment geois et de superficiel convention de ce que le bourgeois provenant simplement est plus riche et mieux habill que lui. Il faut le bien peu connatre pour le supposer capable de poursuivre avec ardeur la ralisation d'un idal quelsocialiste ou autre. L'idal de l'ouvrier, conque, quand par hasard il en a un, est tout ce qu'il y a de moins de moins socialiste, rvolutionnaire, et tout ce qu'il y a de plus bourgeois. C'est la maison la toujours petite la condition ne soit campagne, qu'elle pas situe trop loin du marchand de vin. Il possde un grand fond de confiance et de gnrosit. On le voit hberger avec empressement, et en se

56 des camarades dans l'embarras, gnant parfois beaucoup, et leur rendre chaque instant une foule de petits services que les gens du monde ne se rendraient jamais dans les mmes circonstances. Il n'a aucun gosme et, par ce au bourgeois et l'emct, se montre fort suprieur A trs dvelopp. ploy, dont l'goTsme est au contraire il mrite ce point de vue, une sympathie dont les bourgeois ne sont pas toujours dignes. Le dveloppement de l'goisme dans les classes suprieures semble la consquence force de leur richesse et de leur culture, et proportionnel ce degr de richesse et de culture. Le pauvre seul est vraiment secourable, sentir ce qu'est la parce que seul il peut rellement misre. Cette absence d'gosme, de s'enjointe sa facilit thousiasmer les le rend individus charment, pour qui l'ouvrier se sinon le d'une dvouer, apte pour triomphe ide, au moins pour les meneurs qui ont conquis son coeur. L'aventure en fournit un instructif boulangiste exemple. L'ouvrier raille volontiers les choses de la parisien mais au fond il a elles un inconspour respect religion, cient. Ses railleries ne s'adressent jamais la religion comme croyance, mais au clerg qu'il considre un peu comme une sorte de branche du Gouvernement. Les sans l'assistance de l'Eglise mariages et les enterrements Mari sont rares dans la classe ouvrire parisienne. la mairie, l'ouvrier se croirait uniquement toujours mal mari. Ses instincts comme ten(considrs religieux dance se laisser dominer par un credo quelconque, poliou social), sont fort tenaces. De tels tique, religieux un jour un lment de succs en instincts constitueront faveur du socialisme, qui n'est, en ralit, qu'un credo nouveau. Si le socialisme russit se propager chez les ce ne sera comme le croient les ouvriers, nullement, les satisfactions mais thoriciens, par qu'il promet, par les dvouements dsintresss sauraient que ses aptres faire natre. Les conceptions de l'ouvrier sont fort rudipolitiques mentaires et d'un simplisme extrme. Le Gouvernement mystrieuse absolue, reprsente pour lui une puissance dcrter son gr la hausse ou la baisse des pouvant

57 mais gnralement salaires, hostiles aux travailleurs et favorable aux patrons. Tout ce qui arrive de dsagrable l'ouvrier est ncessairement la faute du Gouvernement, et c'est il accepte facilement la proposition pourquoi d'en changer. Il se soucie fort peu d'ailleurs de la nature de ce Gouvernement et tient seulement pour certain qu'il en faut un. Le bon Gouvernement est celui qui profait monter les salaires tge les ouvriers, et moleste les Si l'ouvrier a de la sympathie patrons. pour le socialisme, c'est qu'il voit en lui un Gouvernement qui augmenterait les salaires tout en rduisant les heures de travail. S'il quel systme pouvait se reprsenter d'enrgimentation et de surveillance les socialistes se proposent de le soumettre dans la socit rve par eux, il deviendrait aussitt un irrconciliable ennemi des nouvelles doctrines. Les thoriciens du socialisme croient bien connatre l'me des classes ouvrires, et en ralit ils la comprennent trs peu. Ils s'imaginent que c'est dans l'argumentation et la discussion les lments que se trouvent de la Elle a en ralit de bien autres sources. Que persuasion. reste-t-il de tous leurs discours dans l'me populaire ? Peu de chose, en vrit. Quand on interroge habilement un ouvrier qui se dit socialiste, et qu'on laisse de ct les lambeaux de phrases humanitaires toutes faites, les banales contre le capital imprcations qu'il rpte on voit alors que son concept socialiste machinalement, est une rverie vague, trs analogue celle des premiers chrtiens. Dans un avenir lointain, trop lointain pour il entrevoit l'impressionner la venue du beaucoup, des pauvres, royaume de fortune et pauvres (pauvres dont seront d'esprit) royaume soigneusement expulss les riches, riches d'argent ou riches d'intelligence. Quant aux moyens de raliser ce rve lointain, les ouvriers n'y songent gure. Les thoriciens, qui comprennent trs peu leur me, ne souponnent pas que c'est parmi les couches populaires que le socialisme rencontrera un jour ses plus irrductibles ennemis, lorsqu'il voudra passer de la thorie la pratique. Les ouvriers, (les paysans plus encore), ont l'instinct de la proprit au moins aussi dvelopp Ils veulent que les bourgeois. bien accrotre ce qu'ils possdent, mais entendent dispo-

58 du fruit de leur travail et non l'abandonner ser leur gr collectivit une collectivit, alors mme que cette tous leurs besoins. suffire prtendrait a des origines sculaires, et il se Un tel sentiment tout un mur inbranlable devant dressera comme toujours essai srieux de collectivisme. violent et toujours Bien que turbulent, prt se l'ouvrier est mettre du ct des faiseurs de rvolution, trs trs attach aux vieilles choses, trs conservateur, autoritaire et trs despotique. Il a toujours acclam ceux qui ont bris les autels et les trnes, mais bien plus viveencore ceux qui les ont rtablis. ment acclam il se conduit en Quand par hasard il devient patron, dur ses absolu et est beaucoup plus pour monarque anciens camarades que ne l'est le patron de la classe du Barrail dcrit de la faon Le gnral, bourgeoise. en Algrie de l'ouvrier suivante la psychologie migr consistant colon, profession simplement pour devenir les coups de bton faire travailler indignes de la fodalit, et "Il portait en lui tous les instincts il et raisondes grandes villes, sorti des ateliers parlait nait comme les leudes de Ppin le Bref ou de Charlede Guillaume le Conqucomme les chevaliers magne,ou domaines dans les s'taient taill de vastes rant, qui vaincus." territoires des peuples l'ouvrier Gouailleur paritoujours, spirituel parfois, sait trs bien saisir le ct sien comique des choses et surtout dans les vnements politiques leur ct apprcie d'un ministre amusant ou violent. L'reintement par un les l'amuse mais ou un fort, opinions dput journaliste l'intreset ses adversaires dfendues par le ministre d'invectives le sent trs peu. La discussion par change de La comme le ferait un spectacle l'Ambigu. passionne le laisse totalement discussion d'arguments par change indiffrent. se retrouve Cette tournure caractristique d'esprit tels qu'on dans ses procds de discussion, naturellement les observer dans les runions populaires. politiques peut Il ne discute jamais la valeur d'une opinion, mais uniqueCe qui le sduit, ment celle de l'individu qui l'expose. et non ses c'est le prestige d'un orateur personnel Il n'attaque raisonnements. pas les opinions de l'orateur

59 lui mais sa personne. La probit qui dplat, uniquement de l'adversaire est immdiatement conteste et cet adversaire doit s'estimer heureux s'il est simplement trait de gredin sans recevoir la tte autre chose que des injures. Les discussions des runions publiques consistent invariablement, comme on le sait, dans un change d'invectives froces et d'horions varis.C'est l d'ailleurs un vice de race qui n'est pas du tout spcial l'ouvrier. Il est impossible beaucoup de gens d'entendre un individu mettre une opinion diffrente de la leur sans rester intimement est un parfait persuads que cet individu imbcile ou un infme sclrat. La comprhension des ides d'autrui a toujours t inaccessible aux Latins. Le caractre mobile et turbulent impulsif, insouciant, des ouvriers parisiens les a toujours empchs de s'associer, comme le font les ouvriers anglais, pour tenter de Cette irrductible grandes entreprises. les incapacit rend impuissants se passer de direction et les condamne par ce seul fait rester en tutelle perptuelle. Ils l'incurable besoin d'avoir au-dessus d'eux quelprouvent qu'un qui les gouverne et qui ils puissent s'en prendre sans cesse de tout ce qui leur arrive. Ici encore nous retrouvons un caractre de race. Le seul rsultat bien net de la propagande socialiste dans les classes ouvrires a t de rpandre parmi elles cette opinion qu'elles sont exploites par leurs patrons et de Gouvernement elles recevraient qu'en changeant des salaires plus levs tout en travaillant moins. beaucoup Leurs instincts conservateurs la empchent cependant d'entre eux de se rallier entirement cette plupart de 1893, sur 10 milopinion. Aux lections lgislatives lions d'lecteurs, 556.000 seulement ont donn leurs voix des dputs et ces derniers socialistes, ne furent que 49. Ce faible pourcentage, qui n'a progress qu'en apparence aux lections de 1898 montre combien sont tenaces les instincts conservateurs de la classe ouvrire. Il existe d'ailleurs une raison fondamentale qui entravera singulirement la propagation des ides socialistes le nombre des ouvriers, ou petits petits propritaires tend s'lever partout. actionnaires, La petite maison, si ft-elle petite qu'on la suppose. La petite action, mme une fraction transforme de suite son d'action, possesseur

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et dveloppe tonnamment ses en capitaliste calculateur Ds a une instincts de proprit. famille,un foyer et qu'il conomies l'ouvrier devient aussiconserver, quelques un conservateur obstin. Le le socialistett socialiste, anarchiste est le plus souvent un clibataire, surtout, c'est--dire sans foyer, sans ressources et sans famille, un nomade, et, tous les ges, le nomade fut toujours un et un barbare. Quand l'volution conomique indisciplin le propritaire d'une part, si resaura fait de l'ouvrier de l'usine o il travaille, ses treinte qu'on la suppose, et le travail relations entre le des capital conceptions La preuve en est fournie auront chang. profondment ont usines o de telles transformations par les quelques l'tat mental du t ralises et aussi paysan. par dj Ce dernier mne une existence beaucoup plus dure gnil l'ouvrier des villes, mais ralement celle de que et souvent un le cultiver, champ pour possde plus Il ne cette simple raison n'est presque jamais socialiste. cervelle l'est gure que lorsque germe dans sa primitive du champ de son de s'emparer l'ide de la possibilit le sien. voisin, sans avoir, bien entendu, abandonner en disant que la Nous rsumerons ce qui prcde sera prcisment classe la plus rfractaire au socialisme sur laquelle cette classe ouvrire comptent parisienne de ces derniers a fait La propagande tant les socialistes. des convoitises et des haines, mais les nouvelles natre dans les mes n'ont pas profondment doctrines pntr la suite d'un de ces Il est fort possible qu'a populaires. attribuent vnements toujours au Gouque les ouvriers ou une concurtel vernement, prolong qu'un chmage des les l'abaissement rence trangre salaires, produisant les soldats d'une recruter eux socialistes parmi puissent mais ce seront des soldats qui se tourneront rvolution, bien vite vers le panache du Csar qui viendra touffer cette rvolution. 3. Classes dirigeantes

"Ce qui contribue beaucoup aux progrs du socialisme, c'est qu'il envahit peu peu crit monsieur de Laveleye, les classes leves et instruites." Les motifs de cet envahissement sont, suivant nous,

61 de plusieurs ordres la contagion mode, la peur, puis l'indiffrence.

des croyances

la

"Une grande partie de la bourgeoisie, crit monsieur tout en envisageant Garofalo, avec quelque crainte le mouvement socialiste, un pense que c'est aujourd'hui mouvement irrsistible et invitable. Il y a dans ce nombre des mes candides, amoureuses de l'idal ingnment et qui voient en lui l'aspiration socialiste, au rgne de la justice et de la flicit universelles." C'est l simplement d'un sentiment l'expression non raisonn, superficiel accepte par contagion. N'adopter une opinion politique ou sociale, apres que quand, mre rflexion, elle parat a la ralit des rpondre constitue un processus choses, mental dont semblent la plupart des cerveaux latins. Si, dans l'adopincapables tion d'une opinion politique, ou sociale, nous religieuse une faible part de la lucidit apportions et de la rflexion le dernier des piciers qu'emploie pour traiter une affaire, nous ne serions pas, comme nous le sommes dans les questions et religieuses, la merci de politiques la mode, du milieu, des sentiments, et flottant par conau gr des vnements et de l'opinion squent du moment. Cette opinion du moment, c'est--dire la mode, est une des causes principales de l'adoption ou du rejet des doctrines. Pour la trs immense des individus majorit il n'en existe La crainte de l'opinion des pas d'autres. imbciles a toujours constitu un des facteurs importants de l'histoire. les tendances Aujourd'hui socialistes sont beaucoup dans la bourgeoisie plus rpandues que dans les classes Elles populaires. s'y propagent par simple contagion avec une singulire littrateurs et rapidit. Philosophes, artistes suivent docilement le mouvement et contribuent activement le rpandre sans d'ailleurs y rien comprendre.(1) Le thtre, les livres, les tableaux eux-mmes sont de plus en plus de ce socialisme imprgns sentimental, et vague qui rappelle larmoyant tout fait l'humanitarisme des classes au moment de la Rvodirigeantes

62 vint promptement leur apprendre lution. La guillotine que dans la lutte pour la vie on ne peut renoncer se dfendu mme coup vivre. Considrant dre sans renoncer se laissent les classes avec quelle facilit suprieures l'historien de dsarmer, aujourd'hui progressivement de leur triste l'avenir sera plein imprpour mpris voyance et ne plaindra pas leur sort. dans La peur est encore un des mobiles qui favorisent la bourgeoisie la propagation du socialisme "La bourgeoisie, crit l'auteur que je citais l'insirrsolue et espre se sauver a Elle ttonne tant, peur. l la plus insense oubliant c'est des concessions, que par le les les et transactions, des politiques, indcisions, que dfauts de le sont des de contenter tout dsir monde, le monde a caractre injustice, que, par une ternelle des si c'taient pire que toujours puni cruellement, crimes." Le dernier des sentiments que j'ai cits, l'indiffrence, du sociala propagation s'il ne favorise pas directement L'indifde le combattre. facilite en la lisme, empchant une suivant le frence m'enfichisme", "je sceptique, de la bourmaladie est la courante, grande expression moderne. Quand on n'oppose que l'indiffrence geoisie et aux attaques d'une minorit grandisaux dclamations d'un idal, avec ardeur la ralisation sante, poursuivant de cette minorit est on peut tre sr que le triomphe proche. Les pires ennemis de la socit sont-ils ceux qui ou ceux qui ne se donnent mme pas la peine l'attaquent de la dfendre ? (1) "Disons sans exagration, crit monsieur J. Bourdeau, que sur cinquante dputs socialistes la Chambre, il y en a peut-tre une douzaine qui sachent exactement ce qu'ils entendent par socialisme et qui soient capables de l'expliquer clairement. Ceux-l mmes qui appartiennent des sectes fondes sur des thories se reprochent La plupart des socialistes, mme mutuellement leur ignorance sont socialistes d'instinct, le socialisme est pour parmi les meneurs, de mcontentement et de rvolte." formule eux une nergique

63 4. Demi-savants et doctrinaires

le qualificatif de demi-savants aux esprits J'applique n'ayant d'autres connaissances celles que puises dans les livres, et qui par consquent ne savent absolument rien des ralits de la vie. Ils sont le produit de nos universits et de nos coles, ces lamentables "usines dgnrescence" dont Taine, et bien d'autres, ont expos les dsastreux effets. Un professeur, un rudit, un lve de nos grandes coles, ne sont pendant de longues annes, et bien souvent toujours, Un jeune que des demi-savants. un jeune Amricain Anglais, dix-huit qui, ans, a dj le monde, abord une profession parcouru et technique sait se suffire lui-mme, n'est pas un demi-savant et ne sera jamais un dclass. Il peut savoir fort peu de Mais il a appris thoriques. grec, de latin ou de sciences a ne compter et se conduire. que sur lui-mme Il possde cette cette habitude discipline mentale, de la rflexion et du jugement que la seule lecture des livres n'a jamais donnes. C'est dans la cohue des demi-savants et notamment celle des licencis et bacheliers sans emploi, des instituteurs mcontents de leur sort, des paves de concours n'a pu caser, des professeurs que l'Etat de l'Universit leurs mrites mconnus, que se recrutent qui trouvent les du socialisme et parfois plus dangereux disciples mme les pires anarchistes. Le dernier anarchiste excut Paris tait un candidat l'Ecole polytechnique, n'ayant aucun emploi de son inutile et superficielle pu trouver ennemi science, d'une socit par consquent qui ne savait pas apprcier ses mrites, et dsireux naturellement de la remplacer o les par un monde nouveau vastes se capacits auraient rencontr -qu'il supposait leur application. Le demi-savant mcontent est le pire des mcontents. C'est de ce mcontentement que drive la frquence du socialisme chez certaines corporations les instituteurs, d'individus, par exemple, qui se croient tous des mconnus. C'est peut-tre et surtout les parmi les instituteurs de notre Universit professeurs le socialisme que compte le plus de recrues. Le principal chef des socialistes fran-

64 On a relev de l'Universit. ais est un ancien professeur ce socialiste dans les journaux ce fait stupfiant que de faire un cours de collecayant demand l'autorisation 16 sur 37 tivisme la Sorbonne, appuyrent professeurs sa requte. dans Le rle que jouent aujourd'hui les universitaires est le du socialisme les pays latins, pour dveloppement tout fait redoutable aux socits o ils vivent. aux ralits du monde, ils sont Totalement trangers de les conditions cela mme comprendre incapables par rendent l'existence artificielles mais ncessaires qui Une socit d'une socit dirige par un aropossible. la rvait de comme Auguste Comte, ne page professeurs six mois. Dans les d'intrt durerait questions gnpas de lettres ou de science n'a ral, l'opinion des spcialistes et bien soupas plus de valeur que celle des ignorants, sont des payvent en a beaucoup moins, si ces ignorants sans ou des ouvriers que leur profession a mis aux prises ailleurs sur ce de la vie. J'ai insist avec les ralits le solide en constitue invoquer qui plus argument point, C'est trs souvent du ct faveur du suffrage universel. du ct des spcialistes de la foule et rarement que se le sentiment le patriotisme, montrent l'esprit politique, sociaux. de la dfense des intrts souvent l'me de la race et la Les foules synthtisent de ses intrts.(l) comprhension et Elles sont capables au plus haut degr d'abngation d'tre ce ne les d'ailleurs de sacrifice, pas qui empche et touinfiniment froces fanfaronnes, bornes, parfois les se laisser sduire par plus vulgaires jours prtes sans doute et non la raison charlatans. C'est l'instinct rgit ne qui les guide, mais les actes que l'inconscient (1) On en a eu un frappant exemple dans une affaire clbre qui une poque rcente a si profondment divis la France. Alors qu'une grande partie de la bourgeoisie attaquait violemment l'arme avec l'inconscience de l'individu qui saperait furieusement les fondements de la maison qu'il habite, les foules populaires se sont mises d'instinct du ct o se trouvaient les vritables intrts du pays. Si elles s'taient tournes elles aussi contre l'arme, nous aurions eu peut-tre une guerre civile sanglante ncessairement suivie d'une invasion.

65 sont-ils ceux que dterpas bien souvent suprieurs mine la raison ? des actes de notre L'inconscient, qui dirige la totalit et l'immense vie inorganique des actes de notre majorit vie intellectuelle, est la vie consciente de l'esprit ce la masse des eaux de l'ocan l'gard qu'est profonde des vagues qui s'agitent sa surface. Si l'incessante de l'inconscient action ne pourrait l'homme s'arrtait, vivre un seul L'inconscient pas jour. reprsente simplement de toutes les adaptations cres l'hritage par notre longue srie d'anctres. C'est en lui que rsident les sentiments d'une race, la notion de ses besoins que la demi-science fausse trop souvent. 1 avocats sans cause, crivains Dclasss, incompris, sans lecteurs, et mdecins sans clients, propharmaciens fesseurs mal pays, sans fonctions, diplms employs fait ddaigner de leurs patrons, etc, que leur insuffisance sont les adeptes naturels du socialisme. En ralit, ils se soucient fort peu des doctrines. Ce qu'ils rvent, c'est de crer par des moyens violents une socit o ils seraient les matres. Leurs rcriminations ne les empgalitaires chent nullement d'avoir un mpris intense pour la canaille qui n'a pas, comme eux, appris dans les livres. Ils se croient trs suprieurs l'ouvrier et lui sont fort infrieurs en ralit et par de sens pratique par le dfaut de leur gosme. les maS'ils devenaient l'exagration ne serait pas moindre que celui tres, leur autoritarisme de Marat, Saint-Just ou Robespierre, ces types excellents du demi-savant de tyranniser son incompris. L'espoir tour alors qu'on a toujours t ignor, humili et refoul dans l'ombre, a d crer bien des adeptes au socialisme. C'est cette des demi-savants catgorie qu'appartiennent le plus souvent les doctrinaires qui formulent, dans de virulentes les thories publications, que de nafs se ensuite de Ce sont des aptres chargent propager. chefs qui semblent mais qui se borguider des soldats, nent en ralit les suivre. Leur influence est beaucoup relle. Ils ne font en plus apparente que gure, effet, que transformer en invectives des aspirations bruyantes qu'ils n'ont pas cres, et leur donner cette forme dogmaaux meneurs de se documenter. Leurs tique qui permet livres deviennent des sortes parfois d'vangiles, que per-

66 sonne ne lit jamais, mais dont on peut citer comme argument le titre ou des lambeaux de phrases reproduites par les journaux L'obscurit de leurs oeuvres est spciaux. d'ailleurs une condition fondamentale de leur succs. Comme la Bible pour les pasteurs protestants, elles constituent une sorte de grimoire fatidique qu'on n'a qu' ouvrir au hasard pour y trouver, pourvu qu'on possde la foi, la solution d'une question quelconque. Le doctrinaire mais cela peut donc tre fort instruit, ne l'empche nullement d'tre toujours un incomprhensif et un simpliste, doubl le plus souvent d'un mcontent et d'un envieux. Frapp seulement par un ct des questions il reste tranger la marche des vnements et leurs Il est de rien la rpercussions. incapable comprendre des aux ncessits cocomplexit sociaux, phnomnes aux influences et aux passions qui nomiques, ataviques conduisent les hommes. N'ayant pour guide qu'une logiet rudimentaire, il croit facilement que livresque que ses rveries vont transformer l'volution de l'humanit et le destin. rgir Ce qu'il croit surtout, c'est que la socit doit subir un changement son Ce quelconque profit. qui le procce n'est l'avnement du cupe rellement, socialisme, pas mais l'avnement des socialistes. Dans nulle religion il n'y a eu autant de foi dans les masses et aussi peu chez la plupart des meneurs. Les lucubrations de tous ces bruyants doctrinaires sont bien vagues, leur idal de socit future bien chimmais ce qui n'est pas chimrique du tout, c'est rique leur haine furieuse contre la socit actuelle et leur ardent dsir de la dtruire. de Or, si les rvolutionnaires tous les ges se sont toujours montrs impuissants ils n'ont pas eu beaucoup de diffijamais rien construire, cults pour dtruire. La main d'un enfant suffit incendier des trsors de l'art qu'il a fallu des sicles pour runir. L'influence des doctrinaires peut donc aller jusune rvolution victorieuse et ruineuse. qu' provoquer Elle ne saurait aller plus loin. L'indestructible besoin d'tre manifest les foules qu'ont gouvernes toujours ramnerait vite tous ces novateurs sous le sabre d'un seraient d'ailleurs les premiers despote quelconque, qu'ils acclamer, comme le prouve notre histoire. Les rvolu-

67 tions ne peuvent modifier l'me des peuples aussi n'ont-elles jamais engendr que d'ironiques changements de mots, des transformations de surface. C'est pourtant pour ces insignifiants changements que le monde a t tant: de fois boulevers, et sans doute continuera l'tre. Si l'on voulait rsumer le rle des diverses classes, dans la dissolution de la socit chez les Latins, on pourrait dire que les doctrinaires et les mcontents fabriqus l'Universit surtout en branlant les ides et par agissent intellectuel un sont, par l'anarchisme qu'ils engendrent, des plus corrodants de la bouragents destruction que sa peur, son gosme, geoisie agit par son indiffrence, la faiblesse de sa volont, son absence de sens politique et d'initiative et que les couches populaires agiront d'une faon rvolutionnaire en achevant de dtruire, ds sera suffisamment l'difice chancelle qu'il branl, qui sur ses bases.

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LIVRE Le socialisme

II croyance

comme

Chapitre Les fondements 1. Origines ancestrales

de nos croyances de nos croyances

Toutes les civilisations dans le qui se sont succdes cours des ges ont repos sur un petit nombre de croyandans la vie ces, dont le rle a toujours t fondamental des peuples. Comment naissent et se dveloppent ces croyances ? Nous avons dj trait sommairement cette question dans les Lois psychologiques de l'volution des peuples. Il ne sera pas inutile d'y revenir. Le socialisme est une Ce n'est qu'en croyance beaucoup plus qu'une doctrine. tant bien pntr du mcanisme de la gense des le rle que le socroyances, que nous pourrons entrevoir cialisme est peut-tre appel exercer. L'homme ne change pas comme il veut les sentiments et les croyances les vaines agitaqui le mnent. Derrire tions des individus se retrouvent les influences toujours Ce sont elles qui donnent aux foules ce conataviques. servatisme troit que dissimulent leurs rvoltes d'un instant. Ce que les hommes supportent le plus difficilement, ce qu'ils ne supportent mme bien jamais pendant c'est un de leurs habitudes et de longtemps, changement leurs penses hrditaires. Ce sont prcisment ces influences ancestrales qui encore les civilisations bien vieilles dont dj protgent nous sommes les dtenteurs et que tant de causes de destruction menacent aujourd'hui. des croyances constitue Cette lenteur de l'volution de l'histoire, et pourtant un des faits les plus essentiels

69 l'un des moins expliqus Nous allons par les historiens. d'en dterminer les causes. essayer En dehors des ncessits extrieures et variables il est l'homme est surtout auxquelles soumis^ guid dans la vie par deux catgories de concepts les concepts ancestraux ou concepts de sentiments, et les concepts ou intellectuels. acquis concepts Les concepts ancestraux sont l'hritage de la race, le des anctres ou legs loigns immdiats, legs inconscient en et dtermine les monaissant, apport qui principaux biles de la conduite. Les concepts intellectuels sont acquis ou concepts ceux que l'homme sous l'influence des milieux acquiert et de l'ducation. Ils servent raisonner, expliquer, mais bien rarement se conduire. Leur infludiscourir, ence sur les actions reste peu prs entirement nulle hrditaires jusqu'au jour o, par des accumulations rpdans l'inconscient et sont devenus tes, ils ont pntr des sentiments. Si les concepts acquis russissent parfois combattre les concepts c'est que les preancestraux, miers ont t annuls par des hrdits ainsi contraires, dans le croisement entre que cela arrive, par exemple, L'individu devient alors une sujets de races diffrentes. sorte de table rase. Il a perdu ses concepts ancestraux ce n'est plus qu'un mtis sans moralit ni caractre, la merci de toutes les impulsions. C'est en raison du poids si lourd des hrdits sculaires et d'opinions que, parmi tant de croyances qui naissent chaque jour, nous en voyons si peu dans le cours des ges devenir prpondrantes et universelles. On pourrait mme dire que, dans une humanit bien vieille, dj aucune croyance nouvelle ne pourrait se former, gnrale si cette croyance ne se rattachait des pas intimement antrieures. De tout fait nouvelles croyances croyances les peuples n'en ont gure connues. Des religions qui semblent on ne considre originales quand qu'une phase avance de leur volution, telles que le bouddhisme, le christianisme et l'islamisme, sont en ralit de simples efflorescences de croyances antrieures. Elles n'ont pu se dvelopper les que lorsque croyances qu'elles remplaaient avaient par l'usure du temps, perdu leur empire. Elles varient suivant les races qui les pratiquent et n'ont

70 d'universel que la lettre de leurs dogmes. Nous avons fait voir dans un prcdent ouvrage qu'en passant de peuples en peuples elles se sont profondment transformes pour se rattacher aux religions antrieures de ces peuples. Une nouvelle croyance devient ainsi simplement le rajeunissement d'une croyance Il n'y a pas que prcdente. des lments il a sa source juifs dans le christianisme dans les plus lointaines des religions peuples de l'Europe et de l'Asie. Le mince filet d'eau sorti de la Galile n'est devenu un fleuve imptueux que parce que toute l'antiquit paenne y a dvers ses flots. des Juifs dans la mythologie chrtienne est "L'apport peine gal celui des Egyptiens et des Perses", crit monsieur Louis Mnard. justement Si simples et si faibles que puissent tre ces changements de croyance, il leur faut cependant des successions se fixer dans l'me d'un d'ges pour peuple. Une croyance est tout autre chose qu'une opinion Elle n'existe, comme mobile de conduite, qu'on discute. et par consquent n'a de puissance relle, que quand elle est descendue dans l'inconscient, cette pour y former concrtion solide appele un sentiment. La croyance possde alors ce caractre essentiel d'tre et imprative, soustraite aux influences de l'analyse et de la discussion. (1) (1) II n'est pas ncessaire de se reporter aux ges hroques pour comprendre ce qu'est une croyance l'abri de la discussion. Il n'y a qu' jeter les yeux autour de soi pour rencontrer une foule de gens possdant l'tat de greffe, sur un fond mystique hrditaire, des croyances drives de ce fond mystique qui ne sauraient tre branles par aucun argument. Toutes les petites sectes religieuses qui closent depuis 25 ans, comme elles closaient la fin du paganisme spiritisme, thosophisme, etc., possdent de nombreux adeptes prsentant cet tat mental o la croyance ne peut plus tre dtruite par aucun argument. Le clbre procs des photographies spirites est plein d'enseignement ce sujet. Le photographe B. avait avou l'audience que toutes les photographies de fantmes remises ses nafs clients, avaient t obtenues en photographiant des mannequins prpars. L'argument pouvait sembler catgorique. Il n'branla nullement les croyants. Malgr les aveux du factieux photographe, malgr la pro-

71 Ce n'est qu' ses dbuts, et quand elle est bien flottante encore, qu'une croyance peut avoir quelques racines dans l'intelligence mais pour assurer son triomphe il descende dans la rgion des faut, je le rpte, qu'elle et passe par consquent du conscient dans sentiments, l'inconscient. Il faut insister sur cette influence du pass dans l'laboration des croyances et sur ce fait qu'une croyance nouvelle ne peut s'tablir qu'en se rattachant toujours une antrieure. Cet tablissement des croyance est la la de croyances peut-tre phase plus importante l'volution des civilisations. Un des plus grands bienfaits d'une croyance tablie est de donner un peuple des sentiments des formes de communs, penses communes, et par consquent des mots communs, c'est--dire veillant des ides identiques. La croyance tablie finit par crer un tat d'esprit des chanes de raisonnesemblable, ment analogues, et c'est elle marque de son pourquoi tous les lments d'une civilisation. empreinte La croyance commune constitue le plus puispeut-tre sant facteur de la cration d'une me nationale, d'une volont et par consquent de l'orientation nationale, et des ides d'un peuple. Les granunique des sentiments des civilisations ont toujours t l'efflorescence logique d'un petit nombre de croyances, et la dcadence de ces civilisations est toujours survenue l'heure o les communes se sont dissocies. croyances Une croyance collective a l'immense de avantage runir en un seul faisceau tous les petits dsirs indiviun seul duels, de faire agir un peuple comme agirait individu. C'est avec raison qu'on a pu dire que les grandes priodes sont justement celles o une historiques s'est tablie. croyance universelle Le rle des croyances universelles dans l'existence des peuples est tellement fondamental qu'on ne saurait duction l'audience des mannequins qui avaient servi de modles, les clients spirites maintinrent avec nergie avoir parfaitement reconnu sur les photographies les traits de leurs parents dfunts. Cette merveilleuse obstination de la foi est fort instructive et fait bien comprendre la force d'une croyance.

72 en exagrer L'histoire ne montre l'importance. pas de civilisations d'exemples qui se soient fondes et maintenues sans avoir leur base des croyances communes tous les individus d'un peuple ou tout au moins d'une cit. Cette communaut des croyances donne la nation la une formidable mme lorsque qui possde puissance, la croyance est transitoire. Nous l'avons vu au moment de la Rvolution, alors qu'anim par une foi nouvelle, durer parce ne pouvait qui ne pouvait raliser qu'elle ses promesses, le peuple franais luttait victorieusement contre l'Europe en armes. 2. Rle des croyances dans nos ides et nos raisonnements. de l'incomprhension. Psychologie Ds qu'une croyance est solidement tablie dans l'entendement elle devient la rgulatrice de la vie, la pierre de touche du jugement, la directrice de l'intelligence. ne alors que ce qui est conL'esprit peut plus recevoir forme la nouvelle croyance. Comme le christianisme au l'islamisme chez les Arabes, la foi domiMoyen-Age, nante sa marque sur tous les lments de la imprime notamment sur la philosophie, civilisation, la littrature et les arts. Elle est le critrium elle fournit suprme, une explication tout. Le mcanisme de nos connaissances, aussi bien pour le savant que pour l'ignorant, consiste ramener ce qui est inconnu ce qui est connu dj, c'est--dire ce que nous croyons connatre. Comprendre suppose l'observation d'un fait, puis son rattachement au petit nombre d'ides ainsi les faits incompris que nous possdons. On rattache des faits supposs compris, et chaque cerveau fait ce rattachement suivant les concepts inconscients qui le dominent. De l'esprit le plus infrieur au plus lev le mcanisme de l'explication est toujours le mme et consiste invariablement faire rentrer une notion nouvelle dans l'ensemble des conceptions acquises. Et c'est justement notre parce que nous rattachons du monde certains perception concepts ancestraux, que les individus de diverses races ont des jugements si diffrents. Nous ne percevons les choses qu'en les dfor-

73 et nous les dformons suivant nos croyances. mant Les croyances transformes en sentiments n'agissent pas seulement sur notre conduite dans la vie, elles agissent aussi sur le sens que nous attachons aux mots. Les les luttes qui sparent les hommes, tiendissentiments, nent pour la plupart ce que les mmes phnomnes engendrent, suivant les diverses constitutions mentales, des ides fort diffrentes. Suivez de sicle en sicle, de race en race et d'un sexe l'autre, les ides veilles par les mmes mots. Cherchez, par exemple, ce que reprsentent, pour des esprits d'origines diverses, des termes comme ceux de religion, libert, rpublique, bourgeoisie, proprit, capital, travail, etc., et vous verrez combien profonds sont les abmes qui sparent ces reprsentations mentales. (1) Les diverses classes d'une socit, les individus de sexes diffrents, semblent parler la mme langue mais ce n'est l qu'une vaine apparence. Les diverses couches sociales, et plus forte raison les peuples diffrents, sont aussi spars par des divergences de concepts que par des divergences d'intrts et c'est pourquoi la lutte des classes et des races, et non leur chimrique concorde, a toujours constitu un fait dominant de l'histoire. La discordance ne peut que s'accrotre dans l'avenir. Loin de tendre galiser les homtend les diffrencier de plus mes, la civilisation en plus. Entre un puissant baron fodal et le dernier de ses hommes d'armes, la diffrence mentale tait infiniment moindre qu'elle ne l'est aujourd'hui entre un ingnieur et le manoeuvre qu'il dirige.
entre sujets cients Entre sexes entre classes diffrentes, diffrentes, l'accord n'est diffrents, possible que sur des dans les sentiments inconstechniques lesquels n'interviennent En en en pas. morale, religion, races

(1) La rfraction des ides, c'est--dire la dformation des concepts suivant le sexe, l'ge, la race, l'ducation, est une des questions les moins explores de la psychologie. Je l'ai effleure dans un de mes derniers en faisant voir comment se transforment les instituouvrages, les langues et les arts en passant d'un peuple un tions, les religions, autre.

74 l'accord est au contraire ou n'est politique, impossible, possible que quand les individus ont mme origine. Ce ne sont pas alors des raisonnements d'accord qui les mettent mais l'identit de leurs concepts. Ce n'est jamais dans la raison que la persuasion prend ses racines. Quand des individus sont runis pour traiter une question politique, ou morale, ce ne sont plus des vivants, mais religieuse des morts, qui discutent. C'est l'me de leurs anctres leur et ce qu'ils font entendre qui parle par bouche c'est l'cho de cette ternelle voix des morts laalors, les vivants obissent quelle toujours. Les mots ont donc des sens trs variables suivant les individus, et ils veillent dans leur esprit des ides et des sentiments fort divers. L'effort le plus ardu de la pense est peut-tre d'arriver pntrer dans des cerveaux construits sur des types diffrents du ntre. Nous n'y bien difficilement avec des parvenons que compatriotes dont nous ne sommes spars que par l'ge, le sexe ou comment arriverions-nous l'ducation y pour des hommes de races diffrentes, surtout des sicles nous quand en sparent d'un individu, il ? Pour se faire entendre faut lui parler sa langue avec les nuances de ses conceptions personnelles. On peut, et c'est justement le cas des avec leurs enfants, vivre pendant des annes parents ct d'un tre sans jamais le comprendre. Toute notre usuelle est base sur cette psychologie hypothse que tous les hommes des sentiments prouvent identiques sous l'influence d'excitations et rien n'est semblables, plus erron. Nous ne pouvons jamais esprer voir les choses comme elles sont rellement puisque nous ne percevons que des tats de conscience crs par nos sens. Nous ne pouvons pas esprer davantage subie soit que la dformation chez tous les cette dformaidentique hommes, puisque tion varie suivant leurs concepts hrditaires et acquis, c'est--dire suivant la race, le sexe, le milieu, etc., et c'est pourquoi on peut dire qu'une incomprhension gnrale rgit le plus souvent les rapports entre individus de Ils peuvent se serrace, de sexe, ou de milieu diffrents. vir des mmes mots, ils ne parleront jamais la mme langue. Notre vision des choses est toujours une vision dfor-

75 nous ne la souponnons mais cette dformation, me, mme Nous sommes qu'elle persuades pas. gnralement ne saurait aussi nous est-il peu prs imposexister ne pas hommes puissent sible d'admettre que les autres Cette comme nous. et exactement incomprpenser agir final une parfaite hension a pour rsultat intolrance, excluet les opinions reposant surtout pour les croyances sivement sur des sentiments. en religion, en morale, Tous les individus professant des ntres des opinions diffrentes en art, en politique mauvaise foi aussitt nos yeux des tres de deviennent Aussi ds imbciles. que ou, tout au moins, de funestes comme considrons-nous nous possdons quelque pouvoir, d'aussi un strict devoir de perscuter vigoureusement ne les nous ne les brlons et monstres. Si plus dangereux et la la dcadence des moeurs plus, c'est que guillotinons douceur des lois s'y opposent. regrettable nous trs diffrentes Pour les individus de races au moins en admettons thorie, bien, qu'ils puissent ne pas penser tout fait comme nous, mais ce n'est pas Nous consisans plaindre leur lamentable aveuglement. comme un bienfait pour eux de les soudrons d'ailleurs mettre nos moeurs et nos lois par les moyens les plus leurs manergiques, quand par hasard nous devenons tres. Annamites, etc., auxArabes, Malgaches, Ngres, nos nos lois et nos nous moeurs, imposer quels prtendons disent les comme (les assimiler, politiciens), coutumes, ce qu'il en cote de vouloir ont appris par exprience autrement leurs Ils continuent vainqueurs. penser que ancestraux bien entendu conserver leurs concepts qu'ils cacher leurs ne pourraient mais ils ont appris changer, haine irrductible et en mme la acquis temps penses de leurs nouveaux matres. totale qui existe entre peuples de L'incomprhension une source d'antiraces diffrentes n'est pas toujours de une source indirecte Elle peut mme devenir pathie. alors ces peuples de sympathie parce que rien n'empche leur l'ide qui se faire l'un de l'autre plat. On a dit des bases les plus solides sur lesavec raison "qu'une a t l'ignorance franco-russe l'alliance quelles repose ont l'un de complte que les deux peuples presque l'autre."

76 se prsente L'incomprhension avec des degrs diffrents chez les divers peuples. Pour ceux qui ne voyagent gure, comme les Latins, elle est absolue, et leur intolrance est par consquent Notre incapacit complte. les ides des autres peuples, civiliss ou non, comprendre est frappante. Elle est d'ailleurs la cause principale du lamentable tat de nos colonies. Les Latins les plus minents, et mme des hommes de gnie comme Napolon, ne diffrent pas du commun des hommes sur ce point. n'a jamais eu la notion la plus vague de la Napolon d'un Espagnol ou d'un Anglais. Ses jugements psychologie sur eux valaient peu prs celui qu'on pouvait lire rcemment dans un de nos grands journaux politiques propos de la conduite de l'Angleterre l'gard des saude l'Afrique :"Elle intervient vages (assurait toujours avec indignation le brave rdacteur), les pour empcher de se dbarrasser peuplades de leurs rois et de se mettre en rpublique." On n'est pas plus incomprhensif et plus simpliste. Nos historiens fourmillent d'ailleurs d'apprciations Et c'est en partie analogues. parce que leurs livres en sont pleins que je suis arriv cette conclusion les crits historiques sont de purs romans absolument tranCe qu'ils nous font connatre gers toute ralit. n'est jamais l'me des personnages de l'histoire, mais uniquement celle des historiens. Et c'est aussi parce que les concepts des races n'ont pas de commune mesure et que les mots semblables veillent des ides fort diffrentes dans des cerveaux dissemblables, encore cette que je suis arriv autre en apparence conclusion, paradoxale, que les oeuvres crites sont absolument intraduisibles d'une langue dans une autre. Cela est vrai mme pour des langues modernes, et combien raison pour des langues plus forte les ides de peuples morts. reprsentant De telles traductions sont d'autant plus impossibles que le sens rel des mots, c'est--dire les sentiments et les ides qu'ils voquent, de sicle en sicle. changent Ne pouvant transformer les mots, qui voluent beaucoup plus lentement que les ides, nous changeons inconsciemment leur sens. C'est ainsi que le code religieux et moral des Anglo-Saxons, la Bible, livre barbare, crit il y a

77 a pu s'adapter aux ans des tribus 3.000 barbares, pour d'un peuple trs civilis. besoins successifs et changeants chacun met sous les mots Par une fiction de l'esprit, ainsi la Bible En interprtant anciens ses ides modernes. on peut, comme le font les Anglais, l'ouvrir au hasard et ou morale la solution d'une question politique y trouver quelconque. individus de mme Ce n'est, je le rpte, qu'entre mmes conditions soumis aux race, depuis longtemps exister et de milieu, d'existence quelque qu'il peut Grce aux dans les rapports rciproques. comprhension de leurs penses, les mots qu'ils moules hrditaires alors changent par la parole ou par les livres peuvent veiller des ides peu prs semblables. 3. Formation ancestrale de la morale

Le rle de certaines qualits morales dans la destine Nous aurons des peuples est tout fait prpondrant. en tudiant la le montrer bientt psychologie compare nous voulons seulede diverses races. Pour le moment morales ment indiquer que les qualits sont, comme les et font par consquent croyances, lgues par l'hrdit, dans ce substratum de l'me ancestrale. C'est partie les mobiles de nos lgu par les aeux que germent consciente ne nous sert et notre activit actions, qu' en floraison. Les notre conla percevoir rgles gnrales de des sentiments duite ont pour guides habituels acquis par et bien rarement la raison. l'hrdit fort lente. La sont d'une acquisition Ces sentiments morale n'a un peu de stabilit ayant t que lorsque, elle est devenue inconsciente et fixe l'hrdit, par aux influences toujours gostes, chappe par consquent aux intrts de la race, suget le plus souvent contraires que l'dugres par la raison. Les principes de moralit ont une influence en vrit bien faible cation enseigne nulle, s'il ne fallait pas tenir je dirais mme totalement de ceux que Ribot tres caractre neutre, compte des et sont sur ces limides amorphes, qui appelle justement tes indcises o le moindre facteur peut les incliner vers le bien ou vers le mal. C'est surtout pour ces caractres les codes et les Ils ne neutres que sont utiles gendarmes.

78 feront pas ce que ces derniers interdisent, mais ne s'lveront pas une moralit Une ducation plus haute. c'est--dire intelligente, tout fait les discusngligeant sions philosophiques et les dissertations, peut leur dmontrer que l'intrt bien compris est de ne pas trop ctoyer la sphre d'action du gendarme. Tant que notre raison n'intervient pas, notre morale reste instinctive et nos mobiles d'action ne diffrent pas de ceux des foules les plus inconscientes. Ces mobiles sont irraisonns, en ce sens qu'ils sont instinctifs et non le produit de la rflexion. Ils ne sont pas irrationnels, en ce sens qu'ils sont la consquence de lentes adaptations que des ncessits antrieures ont cres. C'est dans l'me se manifestent populaire qu'ils avec toute leur force, et c'est pourquoi l'instinct des foules est si profondment conservateur et si apte dfendre les intrts collectifs d'une race tant que les thoriciens et les rhteurs ne le troublent pas.

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Rle de la tradition dans les divers lments de la civilisation. Limites de variabilit de l'me ancestrale.

1. Influence de la tradition dans la vie des peuples Nous venons de voir que l'homme est principalement conduit ancestrales et obit surtout par des influences des traditions. Ces liens de la tradition qui nous mnent, nous pouvons les maudire mais combien restreint chaque poou philosod'hommes, artistes, que le nombre penseurs d'en secouer le joug. Il est donne bien phes, capables peu de se dgager en quelque mesure, des liens du pass. C'est par millions peut-tre les esprits que se comptent se disent mais c'est peine si on en libres-penseurs, qui rellement douzaines quelques compte par poque. Les vrits scientifiques les plus claires ont elles-mmes parfois la plus grande et, quand elles peine s'tablir, ce n'est pas surtout par dmonstration mais s'tablissent, bien par le prestige de celui qui les dfend. (1) (1) 11n'y a pas d'erreurs qui ne puissent s'imposer avec du prestige. Il y a une trentaine d'annes l'Acadmie des Sciences, o devrait se rencontrer pourtant le maximum d'esprit critique, a publi comme authentiques plusieurs centaines de lettres supposes de Newton, Pascal, Galile, Cassini, etc., et fabriques de toutes pices par un faussaire trs peu lettr. Elles fourmillaient de vulgarits et d'erreurs, mais le prestige de leurs auteurs supposs et du savant illustre qui les prsentait fit tout accepter. La plupart des acadmiciens, y compris le secrtaire perptuel, n'eurent aucun doute sur l'authenticit de ces documents, jusqu'au jour o le faussaire avoua leur fabrication. Le prestige vanoui, on dclara tout fait misrable le style des lettres, considr d'abord comme merveilleux et bien digne de leurs auteurs supposs.

80 Les mdecins ont ni pendant un sicle les phnomnes du magntisme, qu'ils pouvaient cependant observer partout, jusqu'au jour ou un savant possdant un suffisant leur affirma prestige que ces phnomnes taient rels. Dans le langage usuel, le qualificatif libre-penseur est simplement du terme anticlrical. Le l'quivalent de province, pharmacien qui se qualifie de libre-penseur parce qu'il ne va pas la messe, et perscute son cur dont il raille les dogmes, est au fond aussi peu libretous deux la penseur que ce cure. Ils appartiennent mme famille psychologique et sont galement conduits par la pense des morts. Il faudrait dans leur dtail les opipouvoir tudier nions journalires nous nous faisons sur toutes choses que pour bien voir quel point est exacte la thorie qui prcde. Ces opinions, que nous croyons si libres, nous sont donnes par le milieu, les livres, les journaux, et suivant nos sentiments nous les acceptons ou les hrditaires, en bloc, mais le plus souvent sans que la raison rejetons ait une part quelconque dans cette ou ce acceptation, rejet. On l'invoque souvent, la raison, mais en vrit son rle est aussi faible dans la gense de nos opinions que dans celle de nos actions. C'est dans l'hrdit, pour les et la suggestion, fondamentales, les opinions pour les principales opinions secondaires, qu'il faut chercher sources de nos ides, et c'est pourquoi les individus des diverses classes sociales, des mmes professions, se ressemblent autant. Vivant dans le mme milieu, remchant sans cesse les mmes les mmes les mots, phrases, mmes ides, ils finissent aussi par avoir des penses banales qu'identiques. de croyances, d'arts ou Qu'il s'agisse d'institutions, d'un lment de civilisation nous sommes quelconque, toujours lourdement plis sous le poids du milieu et surtout du pass. Si nous ne le voyons gnralement pas, c'est donner des noms nouparce que notre facilit veaux aux choses anciennes nous fait croire qu'en chances mots nous avons aussi les choses geant chang qu'ils reprsentaient. Pour rendre bien visible le poids des influences anil faut prendre des lments de civilisation cestrales,

81 bien nets, les arts par exemple. Le poids du pass apparat alors clairement, et aussi la lutte entre la tradition et les ides modernes. croit se soustraire Quand l'artiste au poids du pass, ce n'est qu'en retournant des formes ou en altrant les lments plus anciennes les plus ncessaires de son art, remplaant une couleur par exemple par une autre, le rose de la figure par du vert, ou en se livrant toutes ces fantaisies dont les rcentes expositions annuelles nous ont donn le spectacle. Mais dans ses divagations ne fait que mmes, l'artiste confirmer son impuissance se soustraire au joug de la tradition et des rites sculaires. L'inspiration qu'il croit libre est toujours esclave. En dehors des formes fixes par les sicles, il ne peut rien concevoir. Ce n'est que fort lentement qu'il peut voluer. 2. Limites de variabilit de l'me ancestrale

Telle est l'influence du pass, et il faut toujours l'avoir si nous voulons comprendre prsente l'esprit l'volution de tous les lments d'une civilisation, comment se forment nos institutions, nos croyances et nos et quelle arts, immense exerce sur leur gense part l'influence des morts. L'homme moderne a fait les plus consciencieux et les plus inutiles efforts pour se soustraire au pass. Notre grande Rvolution mme croyait entirement. Combien vaines de telles pouvoir le rejeter tentatives. On peut conqurir un peuple, l'asservir, le dtruire mme. O est le pouvoir qui changerait son me ? Mais cette me hrditaire, l'influence de laquelle il est si difficile de se soustraire, a mis des sicles se former. Bien des lments divers y ont donc t dposs, et, sous l'influence de certaines des lments excitations, trs divers Un violent peuvent de surgir. changement milieu peut dvelopper des germes qui sommeillaient en nous. De l ces possibilits de caractre dont j'ai parl dans un autre et que certaines circonstances ouvrage mettent au jour. C'est ainsi que l'me paisible d'un chef de bureau, d'un d'un contient magistrat, boutiquier, un un Marat, un Fouquier-Tinville. parfois Robespierre, Il suffit de certains excitants ces pour faire apparatre

82 latentes. On voit alors des bureaucrates personnalits fusiller des otages, des artistes ordonner la destruction de monuments, et revenus aprs la crise leur me de bureaucrate ou d'artiste, se demander de quelle aberration ils ont t victimes. Les bourgeois de la Convention, retourns leurs pacifiques aprs la tourmente occupations de notaires, percepteurs, professeurs, magistrats, avocats, etc., se demandrent plus d'un fois avec stupeur ils avaient manifester des instincts aussi comment pu et immoler tant de victimes. sanguinaires Ce n'est pas impunment qu'on agite le limon dpos les anctres au fond de nous. On ne sait pas ce qu'il par en peut sortir l'me d'un hros ou celle d'un bandit. traditionnelles 3. La lutte entre les croyances et les ncessits modernes. Mobilit actuelle des opinions. C'est grce aux quelques esprits originaux que toutes sort peu les poques voient natre que chaque civilisation peu des liens de la tradition. C'est parce que de tels ne peut que trs lentement sont rares qu'elle esprits en sortir. La fixit d'abord, la variabilit constituent ensuite, et du dveles conditions fondamentales de la naissance n'est constitue des socits. Une civilisation loppement s'est cre une tradition, et elle ne proque lorsqu'elle russit modifier un peu cette que lorsqu'elle gresse Si elle ne la modifie pas, tradition chaque gnration. comme la reste stationelle ne progresse plus, et, Chine, modifier elle naire. Si elle veut la trop vite, perd toute se et est bientt condamne dispafixit, dsagrge ratre. La force des Anglo-Saxons tient surtout ce que, tout en acceptant l'influence du pass, ils savent se soustraire son joug dans les limites ncessaires. ce qu'ils La faiblesse des Latins tient au contraire veulent rejeter entirement l'influence du pass, refaire leurs sans cesse de toutes leurs institutions, pices raison ils vivent et leurs Pour cette seule lois. croyances et d'incessants boudepuis un sicle dans les rvolutions dont ils ne semblent leversements, pas prs de sortir. est que nous Le grand danger de l'heure prsente

83 n'avons plus gure de croyances communes. Aux intrts collectifs se substituent de plus en plus des identiques, intrts dissemblables. Nos institutions, nos particuliers ont t difis sur des codes, nos arts, notre ducation, croyances qui s'effritent chaque jour et que la science et la philosophie, dont ce ne fut jamais d'ailleurs le rle, ne sauraient remplacer. Nous ne sommes assurment l'influpas soustraits ence du pass puisque l'homme ne peut s'y soustraire, mais nous ne croyons plus aux principes sur lesquels tout notre difice social est bti. Il y a dsaccord perptuel entre nos sentiments hrditaires et les ides de l'heure En morale, en religion, prsente. en politique il n'y a d'autorit reconnue comme il y en avait jadis, et plus personne ne peut plus esprer imposer une direction pour ces choses essentielles. Il en rsulte que les Gouverneau lieu de diriger ments, sont obligs de la l'opinion, subir et d'obir ses incessantes fluctuations. L'homme l'homme latin surtout, est li par moderne, ses volonts inconscientes au pass, alors que sa raison cherche sans cesse s'y soustraire. En attendant l'apparition de croyances fixes, il n'a plus que des croyances ne sont pas hrditaires, qui, par le seul fait qu'elles sont transitoires et momentanes. Elles naissent spontanment sous l'influence des vnements de chaque jour, comme les vagues souleves Elles en ont par l'orage. parfois la violence, mais sont aussi phmres. Des circonstances les font natre, l'imiquelconques tation et la contagion les propagent. Dans l'tat de nervosit o se trouvent certains aujourd'hui peuples, la des sentiments plus faible cause provoque excessifs. Ce sont des explosions de haine, de fureur, d'indignation, du moindre d'enthousiasme, qui, propos vnement, clatent comme des coups de tonnerre. Quelques soldats sont surpris Langson de par des Chinois, explosion fureur qui jette par terre, en quelques heures, le Gouvernement. Un village perdu dans un coin de l'Europe est ravag par 'une inondation, d'attendrissement explosion national qui s'panche en souscriptions, ftes de charit, etc., qui nous fait envoyer au loin des sommes dont nous aurions tant besoin pour soulager nos propres misres. ne connat L'opinion publique plus que les sentiments

84 Elle est terribleextrmes ou la profonde indiffrence. la femme, ne possde aucune ment comme fminine, et, dominer ses mouvements rflexes. Elle vacille aptitude sans cesse tous les vents des circonstances extrieures. Cette mobilit extrme des sentiments qu'aucune ne les rend fort danfondamentale croyance plus, dirige A dfaut de l'autorite vanouie, l'opinion publigereux. de en plus matresse de toute chose, et, que devient plus comme elle a a son service une toute-puissante presse le rle des Gouvernements l'exciter ou la suivre, pour en difficile et la politidevient de plus chaque jour plus On d'Etat de en oscillante. des hommes plus que plus l'me bien des choses utilisables dans trouver popupeut d'un Richeon n'y trouvera la pense mais laire, jamais lieu ni mme les vues claires d'un modeste diplomate suite dans les ides et la conduite. ayant quelque de l'opinion Cette si grande et si fluctuante puissance la mais tous les ne s'tend seulement pas politique, artistes leurs Elle dicte aux lments de la civilisation. Gouverneaux leurs arrts (1), aux oeuvres, magistrats ments leur conduite.

de l'invasion de l'opinion publique (1) Un des plus curieux exemples dans les prtoires, o sigeaient jadis des caractres plus fermes, a t affaire du docteur fourni rcemment Laporte. par la bien instructive Elle restera un exemple citer dans tous les traits de psychologie. extrmement laborieux, n'ayant Appel de nuit pour un accouchement sous la main aucun des instruments et la malade tant sur ncessaires, le point de succomber, le mdecin se sert d'un outil de fer emprunt et ne diffrant de l'instrument un ouvrier du voisinage classique que d'occasion ne sortait dtails. Mais comme l'instrument par d'insignifiants du prestige, possdant pas d'une trousse de chirurgie, chose mystrieuse immdiatement les commres du voisinage dclarent que le chirurgien les est un ignorant et un bourreau. Elles ameutent par leurs hurlements les journaux l'enregistrent, l'opinion s'indigne, voisins, la rumeur s'tend, mdecin en prison, et il se trouve un magistrat pour mettre l'infortun un nouvel emprisonnement aprs puis un tribunal pour le condamner des spcialistes une longue dtention Mais, dans l'intervalle, prventive. entirement en main, retourn minents avaient pris l'affaire l'opinion tait devenu un martyr. L'affaire et en quelques semaines le bourreau suivre humcontinuant fut porte en cour d'appel, et les magistrats, cette fois l'accus. de l'opinion, acquittrent blement les revirements

85 Ce qu'il y a de dangereux dans cette influence des courants c'est qu'ils agissent inconsd'opinion populaire, ciemment sur nos ides et les modifient sans que nous nous en doutions. Les magistrats ou qui condamnent sous l'influence de l'opinion obisacquittent populaire sent cette opinion le plus souvent sans le savoir. Leur se transforme inconscient pour la suivre, et la raison ne sert qu' trouver des justifications aux revirements qui se font leur insu dans l'esprit. Ces mouvements de l'heure populaires, caractristiques tent aux Gouvernements, actuelle, comme je le faisais dans leur conduite. remarquer plus haut, toute stabilit dcrte les alliances, L'opinion populaire telle, par l'alliance sortie d'une explosion exemple, franco-russe, d'enthousiasme national. Elle dcrte des guerres, telle la des Etats-Unis avec l'Espagne, par exemple guerre sortie d'un mouvement d'opinion cr par des journaux la solde de quelques financiers. Un crivain monsieur Godkin, a dnonc amricain, dans un livre curieux, Unforeseen Tendencies of Demole rle funeste dans la direction cracy, de que jouent les journaux des Etats-Unis, la plupart l'opinion la solde des spculateurs. Une guerre en perspective sera, dit-il, toujours favorise par les journaux, simplement victoires ou parce que les nouvelles militaires, dfaites, normment leur vente. Le livre augmentent tait crit avant la guerre de Cuba, et l'vnement a montr combien taient justes les prvisions de l'auteur. Les journaux mnent aux Etats-Unis, mais ce l'opinion sont quelques financiers qui, du fond de leur comptoir, est plus funeste que dirigent les journaux. Leur puissance celle des pires tyrans, parce qu'elle est anonyme, et que leur intrt personnel seul, et non celui de leur pays, les Ce comme sera, guide. je l'ai fait remarquer dj, un des de l'avenir de trouver le gros problmes moyen de se soustraire la puissance souveraine et dmoralisante de tendent de en banquiers dans cosmopolites qui plus plus de pays devenir indirectement les matres de beaucoup des Gouvernements. et, par consquent, Un l'opinion faisait journal amricain, Post, l'Evening remarquer rcemment qu'alors que toutes les autres influences sont faibles ou impuissantes sur les mouvements populaires,

86 le pouvoir de la petite presse a grandi outre mesure, pouvoir d'autant plus redoutable qu'il est sans limites, sans responsabilit, sans contrle, et qu'il est exerc par des individus absolument quelconques. Les deux journaux les plus influents des populaires ceux qui ont oblig les pouvoirs Etats-Unis, publics la guerre l'Espagne, dclarer taient alors dirigs, l'un par un ancien cocher de fiacre, l'autre par un tout jeune homme ayant hrit de nombreux millions. Leur opinion, observait le critique amricain, a sur l'emploi qu'un pays doit faire de son arme, de sa marine, de son crdit, de ses traditions, plus d'influence que tous les hommes les philosophes et les professeurs de la nation. d'Etat, Ici encore nous voyons apparatre un des grands desiderata de l'heure c'est--dire la ncessit de prsente, dcouvrir une croyance, universellement et qui accepte celles qui ont rgi le monde jusqu'ici. remplace Nous rsumerons ce chapitre et le prcdent en disant les civilisations ont sur un que toujours repos nombre de trs lentes se trs croyances, former, petit lentes disparatre. ne peut se faire Qu'une croyance ou tout au moins pntrer suffisamment dans accepter, devenir un mobile de l'esprit pour conduite, que lorsqu'elle se rattache antplus ou moins des croyances rieures. des l'homme moderne hrdit Que possde par servent de base ses institutions encore croyances qui et sa morale, mais qui sont aujourd'hui en lutte permanente avec sa raison. Pour ce motif, il en est rduit tcher d'laborer de nouveaux se rattachant suffisamment aux dogmes anciennes et conformes ses ides croyances cependant actuelles. C'est dans ce conflit entre le pass et le pret nos entre notre me inconsciente sent, c'est--dire les causes de raisonnements rsident conscients, que l'anarchie actuelle des esprits. Le socialisme sera-t-il la religion nouvelle qui viendra se substituer aux anciennes croyances ? Il lui mance pouvoir magique de crer une vie que, pour russir, des grandes force jusqu'ici future, principale religions qui ont conquis le monde et qui ont dure. Toutes les promesses de bonheur du socialisme doivent se raliser ici-

87 bas. Or, la ralisation de telles promesses se heurtera fatalement des ncessits et conomiques psycholola puissance de l'homme ne peut giques sur lesquelles rien. Et c'est pourquoi l'heure de l'avnement du socialisme sera aussi sans doute l'heure de son dclin. Le socialisme un instant, comme ont pourra triompher les ides humanitaires de la Rvolution. Mais triomph il prira bientt dans de sanglants car ce cataclysmes, n'est en vain soulve l'me des pas qu'on peuples. Il constituera donc une de ces religions phmres que le mme sicle voit natre et mourir, et qui ne servent ou en renouveler d'autres mieux adapts qu' en prparer la nature de l'homme et aux ncessits de toutes sortes dont les socits sont condamnes subir les lois. C'est en le considrant ce point de vue d'agent de dissolution destin prparer de nouveaux l'closion ne jugera peut-tre dogmes, que l'avenir pas le rle du socialisme comme absolument funeste.

88

Chapitre

III

Evolution

du socialisme

vers

une forme

religieuse

1. Tendances se substituer

actuelles du socialisme aux anciennes croyances

le rle de nos croyances et Aprs avoir considr nous sommes prpars comleurs fondements lointains, l'volution le socialisme prendre religieuse que subit sans doute son plus srieux lactuel et qui constituera ment de succs. Nous avons montr dj, par les explications donnes dans notre tude de la psychologie des des masses tendent foules, toujours que les convictions revtir une forme religieuse. Les multitudes n'ont ni ni esprit critique. Le credo politique, reliscepticisme par elles, est toujours adopt gieux ou social, accept et vnr avec ferveur. sans discussion, Nous n'avons dans ce chapitre la pas rechercher valeur ou des nouvelles docconomique philosophique mais uniquement trines, l'impression qu'elles produisent bien des fois que le sur les mes. Nous avons rpt succs d'une croyance ne dpend pas du tout de la part mais uniquede vrit ou d'erreur qu'elle peut contenir, ment des sentiments fait natre et des dvouequ'elle ments qu'elle inspire. L'histoire de toutes les croyances en est la preuve manifeste. Au point de vue de leur avenir comme croyances les conceptions socialistes d'inconpossdent religieuses, lments de succs. En premier testables lieu, elles n'ont pas lutter contre les croyances antbeaucoup ces dernires sont en voie de rieures, disparatre. puisque En second sous des formes lieu, elles se prsentent tous excessivement simples, qui les rendent accessibles les esprits. En troisime lieu enfin, elles se relient ais-

89 ment des croyances et peuvent par consprcdentes, sans effort. Nous avons dj montr quent les remplacer en effet que les socialistes chrtiens ont des doctrines celles des autres socialistes. peu prs identiques Le premier point, la dissolution des croyances antest capital. L'humanit n'a pas pu vivre jusqu'ici rieures, Ds qu'une religion ancienne est en voie sans croyances. de disparition, une nouvelle vient aussitt la remplacer. Le sentiment c'est--dire le besoin de se soureligieux, mettre une foi quelconque, ou divine, politique sociale, est un de nos plus imprieux instincts. L'homme a besoin de croyances sa vie et s'vipour diriger machinalement ter tout effort de raisonnement. Ce n'est pas la libert mais bien l'esclavage de la pense, qu'il aspire. Il se soustrait la domination des tyrans qui l'oppriparfois ment. Mais comment se soustrairait-il la domination bien autrement de ses imprieuse croyances ? Aprs avoir t d'abord l'expression de ses besoins, et surtout de ses esprances, les croyances finissent par les modifier et par rgir l'instinctif domaine de ses aspirations. La nouvelle doctrine aux dsirs rpond parfaitement et aux esprances Elle apparat l'heure exacte actuels. o finissent de mourir les croyances et sociareligieuses les dont avaient vcu nos pres, et elle est prte en renouveler les promesses. Son nom seul est un mot maginos que qui, comme le paradis des vieux ges, synthtise rves et nos espoirs. Quelque faible que soit sa valeur, et incertaine quelque que sa ralisation puisse tre, elle constitue un idal nouveau qui aura au moins eu le mrite de rendre l'homme l'esprance, que les dieux ne lui donnent et les lui a illusions, plus, que la science tes. S'il est vrai que pour longtemps encore le bonheur de l'homme doive rsider dans la facult merveilleuse de crer des divinits et d'y croire, on ne saurait mconnatre l'importance du nouveau dogme. Il grandit et sa chaque jour, le dcevant fantme, devient de en Les puissance plus plus prpondrante. anciens ont leur les autels des dogmes perdu puissance, vieilles divinits sont dserts, la famille se dissocie, les institutions les hirarchies s'effondrent, disparaissent. Seul le mirage social se dveloppe sur les ruines qui s'amoncellent de toutes parts. Il s'tend sans rencontrer

90 de bien srieux dtracteurs. Alors que ses adeptes sont des aptres ardents, comme jadis les disciples persuads, de Jsus, d'un idal nouveau qu'ils sont en possession destin rgnrer le monde, les timides dfenseurs de la vieille socit trs faiblement sont, au contraire, de la valeur de la cause qu'ils soutiennent. pntrs Toute leur dfense ne consiste gure qu' ressasser dans l'ombre formules pniblement tholod'antiques uses depuis longtemps, giques et conomiques et ayant perdu toute vertu. Ils donnent l'impression de momies qui essaieraient de s'agiter sous leurs bandelettes. Dans un sur un concours monsieur Lon rapport acadmique, Say faisait ressortir l'tonnante mdiocrit des ouvrages destins combattre le socialisme, malgr l'importance des rcompenses offertes. Les dfenseurs du paganisme ne se montrrent pas plus impuissants lorsqu'un dieu nousorti des plaines de la Galile, vint recueillir veau, des vieilles divinits chancelantes et leur l'hritage porta les derniers coups. Elles n'ont pas assurment la logique pour base, les nouvelles croyances. Mais quelles sont, depuis l'origine du monde, les croyances qui ont repos sur la logique ? La plupart n'en ont pas moins prsid l'eclosion de civilisations brillantes. L'irrationnel qui se perptue devient rationnel, et l'homme finit toujours par s'accommoder avec lui. Les socits se fondent sur des dsirs, des croyances, des besoins, c'est--dire sur des sentiments, et jamais sur des raisons, ni mme sur des vraisemblances. Ces sentiments voluent sans doute suivant une logique secrte, mais de cette logique nul penseur n'a jamais connu les lois. Aucune des grandes croyances qui ont rgn sur l'humanit ne fut fille de la raison, et si chacune a subi la loi commune, qui force les dieux et les empires dcliner et mourir, ce n'est pas la raison non plus qui amena leur fin. Ce que les croyances un haut degr, et possdent ce que la raison ne possdera jamais, c'est le magnifique des choses n'ayant aucun lien, pouvoir de relier ensemble de transformer en vrits clatantes les plus manifestes d'asservir les mes en charmant les coeurs et erreurs, finalement de transformer les civilisations et les empires.

91 Elles ne sont pas filles de la logique, mais elles sont reines de l'histoire. Etant donns le ct sduisant des dogmes nouveaux, leur simplisme extrme les rend accessibles tous qui les esprits, la haine actuelle des classes populaires pour les dtenteurs de la richesse et de la puissance, le pouvoir politique absolu de changer leurs institutions que ces classes possdent au moyen du suffrage universel. Etant donnes, de propagation dis-je, des conditions aussi sinon pourrait se demander gulirement favorables, pourquoi les progrs des nouvelles doctrines sont relativement si et quelles sont les forces lents, en mystrieuses qui rglent la marche. L'expos que nous avons fait des oriet de la lenteur de leurs transforgines de nos croyances mations donne la rponse cette question. 2. Propagation Les de la aptres croyance.

L'heure actuelle nous montre l'laboration de la reliNous gion socialiste. l'action de ses pouvons y tudier et de tous les grands facteurs aptres dont nous avons montr ailleurs le rle les illusions, les mots et les la formules, le et la l'affirmation, rptition, prestige contagion. C'est surtout par ses aptres que le socialisme pourra un instant. Seuls ces convaincus peut-tre triompher ont l'ardeur indispensable pour crer la foi, puissance magia transform que qui, plusieurs le monde. poques, Ils connaissent l'art de persuader, art la fois subtil et simple, dont aucun livre n'a jamais enseign les vritables lois. Ils savent que les foules ont horreur du doute. ne connaissent Qu'elles que les sentiments extrmes, l'affirmation ou la ngation l'amour intense nergiques, ou la haine violente. Ces sentiments-l, ils savent les faire natre et les dvelopper. Il n'est pas ncessaire soient bien que les aptres nombreux leur oeuvre. pour accomplir Qu'on songe au petit nombre de zlateurs qu'il a fallu pour provoquer un vnement aussi colossal que les croisades, vnement plus merveilleux peut-tre que la fondation d'une religion furent amens tout puisque plusieurs millions d'hommes

92 et recommencer sur l'Orient, quitter pour se prcipiter les revers les plus sombres et les fois maigre plusieurs les plus dures. privations Quelles que soient les croyances qui ont rgne dans du bouddhisme, le monde qu'il s'agisse du christianisme, de l'islamisme, ou simplement de thories politiques, telles que celles qui prsidrent la Rvolution, elles ne se sont propages les efforts de cette que par catgorie spciale de convaincus qu'on nomme les aptres. Hypnotiss par la foi qui les a subjugus, ils sont prts tous et finissent mme par ne les sacrifices pour la propager, en tablir le vivre plus que pour rgne. Ce sont des l'tude relverait surtout de dont demi-hallucins, la pathologie mais ont un rle mentale, toujours jou qui immense dans l'histoire. Ils se recrutent principalement parmi les esprits instinct dont la caractdous de l'instinct religieux, est le besoin d'tre domin ristique par un tre ou un credo quelconque, et de se sacrifier pour faire triompher un objet d'adoration. L'instinct tant un sentiment inconscient, religieux, survit naturellement la disparition de la croyance qui d'abord. Les aptres socialistes, l'entretenait qui maudisn'en sont pas sent ou renient les vieux dogmes chrtiens, minemment La nature de moins des esprits religieux. leur foi a chang, mais ils restent domins par tous les instincts ancestraux de leur race. La socit paradisiaque de nos rve par eux est bien proche du paradis cleste domine Dans ces cervelles l'atavisme simples, que pres. s'est sous la le vieux disme entirement, objectiv toutes forme terrestre d'un Etat providentiel rparant la puissance illimite des les injustices et possdant mais anciens dieux. L'homme d'idoles, change parfois les formes hrditaires de penses comment briserait-il qui les ont fait natre ? est donc toujours un esprit religieux, dsireux L'aptre de propager sa croyance mais il est aussi, et avant l'influtout, un esprit simple, tout fait rfractaire Sa est rudimentaire. Les ence d'un raisonnement. logique les lui totalement. On ncessits et rapports chappent se fait une ide trs nette de ses conceptions en parcourant les intressants extraits de 170 autobiographies de

93 socialistes militants publies rcemment par un crivain de leur secte, monsieur Hamon. Il se trouve parmi eux des hommes des doctrines fort diffrentes professant car l'anarchisme n'est en ralit de qu'une exagration l'individualisme, voudrait tout Goupuisqu'il supprimer vernement et laisser l'individu livr a lui-mme, alors que le collectivisme troite une soumission de implique l'individu l'Etat. ces diffrences, Mais, pratiquement, d'ailleurs peine entrevues les s'vanouissent par aptres, tout fait. Les sectateurs des diverses formes du socialisme manifestent la mme haine contre la socit, le la bourgeoisie, et proposent capital, des moyens identiLes plus pacifiques ques pour les supprimer. voudraient de leurs richesses simplement ceux qui possdpouiller les plus belliqueux dent tiendraient absolument ajouter cette spoliation l'extermination des vaincus. Ce que leurs dclamations trahissent le mieux, c'est le simplisme de leur me. Aucune difficult ne les embarrasse. Rien n'est plus ais pour eux que de refaire la socit "Il n'y a qu' chasser rvolutionnairement le Gouvernement, les dtenteurs exproprier de la richesse tout la disposition sociale, mettre de tous. Dans une socit o a disparu la distinction entre capitalistes et il n'y a pas besoin de Gouvernement." travailleurs, de plus en plus par les 2 ou 3 formules Hypnotis sans qu'il rpte cesse, l'aptre prouve un ardent besoin de propager sa foi et de faire connatre au monde la bonne nouvelle l'humanit de l'erreur qui sortira o elle avait croupi jusqu' lui. La lumire n'estqu'il apporte elle pas clatante, et qui pourrait, en dehors des mchants et des esprits de mauvaise foi, ne pas tre converti ? "Pousss par leur ardeur de proslytisme, crit monsieur Hamon, ils propagandisent sans souci de souffrir Pour elle, ils brisent leurs relations pour l'ide. de famille, d'amiti ils perdent leur place, leurs moyens d'existence. Dans leur zle, ils vont jusqu' risquer la prison, le bagne, la mort ils veulent imposer leur idal, ils veulent faire le salut de la masse populaire malgr elle. Ils sont aux Terroristes de 1793 qui, par analogues amour de l'humanit, tuaient les humains."

94 est un phnomne constat Leur besoin de destruction de tous les cultes. Un de ceux que cite chez les aptres les veut dmolir tous les monuments, l'auteur prcdent leur destruction "serait convaincu surtout, que glises la destruction des religions spiritualistes". ne fait d'ailleurs Cette me primitive que suivre Thodose ne chrtien d'illustres L'empereur exemples. 389 de notre raisonnait re, il lorsqu'en pas autrement, fit briser tous les monuments religieux que l'Egypte avait difis pendant 6.000 ans sur les bords du Nil, ne laissant debout trop solides pour que les murs et les colonnes tre branls. Il semble donc que ce soit une loi psychologique presdans tous les ges, qu'on ne puisse tre que gnrale le besoin intense de massacrer sans prouver aptre chose. quelqu'un ou de briser quelque apparqui ne s'en prend qu'aux monuments L'aptre mais vi une varit relativement tient inoffensive, un peu tide. Le parfait aptre ne se contente demment avoir Il comprend de ces demi-mesures. qu'aprs pas de dtruit les temples des faux dieux, il est ncessaire les hcatombes leurs sectateurs. Qu'importe supprimer la le genre humain, d'tablir quand il s'agit de rgnrer l'erreur ? N'est-il vrit et de dtruire pas vident que est de d'infidles le meilleur moyen de ne pas laisser en ne laissant en bloc tout ce qu'on rencontre, massacrer C'est l le et leurs disciples debout que les aptres les hypode ceux des qui ddaignent programme purs, les lches transactions avec crites compromissions, l'hrsie. rsistent encore un Malheureusement les hrtiques de les il en attendant la exterminer, Et, possibilit peu. de meurtres isols et de menaces. faut bien se contenter et ne peusont bien catgoriques Ces dernires d'ailleurs Un aux futurs massacrs. vent laisser aucune illusion Garocit monsieur socialiste italien par d'avant-garde, falo, rsume ainsi son programme les armes "Nous gorgerons ceux que nous trouverons haut des balcons ou lancedu la main, nous jetterons les femmes et les enfants". rons la mer les vieillards, n'ont rien de sectaires Ces procds des nouveaux sous les mmes bien neuf, et se sont toujours prsents

95 formes aux diverses de l'histoire. Tous les priodes aptres ont tonn dans les mmes termes contre l'impit de leurs adversaires. Et ds qu'ils ont dtenu le pouvoir, ils ont employ contre eux les mmes procds de destruction rapide et nergique. Mahomet convertissait par le sabre, les hommes de l'Inquisition par les bchers, ceux de la Convention nos anarpar la guillotine, chistes modernes Il n'y a que le mode par la dynamite. d'extermination qui ait un peu chang. Ce qui semble le plus attristant dans ces explosions de fanatisme les socits doivent que priodiquement subir, c'est que chez les convaincus la plus l'intelligence haute est impuissante le froce contre entranement de leur foi. Nos anarchistes modernes ne parlent et n'agissent pas autrement Bossuet l'gard que ne le faisait des hrtiques la lorsqu'il commena campagne qui devait aboutir leur massacre et leur expulsion. En quels termes l'illustre fulgurants ne tonne-t-il prlat pas contre les ennemis de sa foi "qui aiment mieux croupir dans leur ignorance et nourrir dans leur que de l'avouer, esprit indocile la libert de penser tout ce qui leur plat, que de ployer sous l'autorit divine". Il faut lire, dans les crits du temps, avec quelle joie sauvage furent accueillies par le clerg la rvocation de l'Edit de Nantes et les dragonnades. Les vques et le pieux Bossuet dlirent d'enthousiasme. "Vous avez, dit ce dernier en s'adressant Louis XIV, extermin les hrtiques. C'est le digne ouvrage de votre rgne. C'en est le couronnement". L'extermination avait t en effet assez complte. Ce "digne ouvrage" avait eu pour rsultat l'migration de 400.000 Franais, sans compter un nombre considrable de rcalcitrants, brls petit feu, cartels, ou envoys sur les galres du roi. L'Inpendus, ventrs n'a pas moins dcim l'Espagne quisition et la Convention n'a pas moins dcim la France. Cette dernire elle aussi, la vrit absolue et voulait extirper possdait, l'erreur. Elle eut toujours les allures d'un concile beaucoup plus que d'une assemble politique. On s'explique aisment les ravages commis par tous ces terribles destructeurs d'hommes quand on sait lire dans leur me. Torquemada, Bossuet,- Marat, Robespierre,

96 comme de doux philanthropes, ne rvant se considraient le bonheur de l'humanit. Philanthropes religieux, que sociaux, apparphilanthropes politiques, philanthropes tiennent la mme famille. Ils se supposent de trs bonne foi, les amis de l'humanit, dont ils ont toujours t les plus pernicieux ennemis. Le fanatisme aveugle des vrais croyants les rend beaucoup plus dangereux que des btes fauves. considrent Les alinistes actuels que gnralement formant du socialisme les sectaires apparl'avant-garde les critiennent au type criminel, ce qu'ils appellent une minels-ns. Mais c'est l qualification beaucoup trop car elle emsommaire et le plus souvent fort inexacte, brasse des individus appartenant des classes diverses, avec les vritables sans parent aucune pour la plupart les de la noucriminels. ait Qu'il y parmi propagateurs foi cela n'est velle pas douteux, mais quelques criminels, de socialistes la plupart des dlinquants, se qui qualifient font rehausser d'un vernis ne le anarchistes, que pour vritables de droit commun. Les des crimes politique commettre des actes qualifis justement aptres peuvent crimes par le code, mais qui n'ont rien de criminel au la consquence Loin d'tre point de vue psychologique. est la du de l'intrt ce caractristique personnel, qui le plus souvritable crime, leurs actes sont contraires les plus vidents. Ce sont des vent leurs intrts et absolument rudimentaires mystiques, incapables esprits de raisonner, et domins par un sentiment religieux qui a Ils sont fort envahi tout le champ de leur entendement. ne veut pas et une socit assurment, qui dangereux de tre dtruite par eux doit les liminer soigneusement son sein mais leur tat mental relve beaucoup plus de l'aliniste que du criminaliste. L'histoire est pleine de leurs exploits, car ils constivcu tous les une espce tuent ayant psychologique ges. altruistes tendances "Les alines et les passionns mme a tout crit Lombroso, ont de temps, surgi un aliment ils trouvaient mais alors l'poque sauvage, dans les Plus tard, ils se rejetrent dans les religions. et les factions anti-monarchiques conjurations politiques

97 de l'poque. D'abord croiss, puis rebelles, puis chevafoi ou de l'athisme. liers errants, de la puis martyrs chez les races latines, lors"De nos jours et surtout de ces altruistes il ne trouve qu'un fanatiques surgit, sur le terrain d'autre aliment ses possible passions que social et conomique. "Ce sont presque toujours les ides les plus discutes et les moins sres qui laissent le champ libre l'enthousiasme des fanatiques. Vous trouverez cent fanatiss vous ou de mtaphysique pour un problme de thologie de gomtrie. n'en trouverez point pour un thorme et absurde, Plus une ide est trange plus elle entrane elle d'alins et d'hystriques, surtout dans le derrire monde politique o chaque triomphe priv devient un ide soutient chec ou un triomphe public, et cette jus qui elle sert de compensaqu' la mort les fanatiques tion pour la vie qu'ils perdent ou les supplices qu'ils endurent." A ct de la catgorie que nous avons dcrid'aptres et sont les de toutes les ncessaires te, qui propagateurs dont il existe des varits moins croyances, importantes seul de l'entendeest limite un l'hypnotisation point ment. On rencontre dans la vie des gens journellement fort intelligents, minents mme, qui deviennent incapacertains bles de raisonnement sujets. quand ils abordent ils Domins alors par leur passion politique ou religieuse, montrent une incomprhension et une intolrance surqui dont le Ce sont des fanatiques d'occasion, prennent. fanatisme ne devient dangereux que quand il est excit. Ils raisonnent avec lucidit et modration sur toutes les questions, sur celles o la passion qui les except limit ils se envahit est leur seul guide. Sur ce terrain des vritables dressent avec toute la furie perscutrice en eux, dans les heures de crise, aptres, qui trouvent et d'ardeur. des auxiliaires pleins d'aveuglement de sectaires sociaIl est enfin une autre catgorie listes que l'ide seule n'entrane pas et dont les croyan la grances sont mme assez faibles. Ils appartiennent leurs tares hrde famille des dgnrs. Maintenus par ou mentales dans leurs dfectuosits ditaires, physiques dont ils ne des situations infrieures sortir, ils peuvent

98 sont les ennemis naturels d'une socit laquelle leur les hrdits incapacit incurable, morbides dont ils sont les empchent de s'adapter. victimes, Ils sont les dfenseurs spontans des doctrines leur avec qui promettent, un avenir une sorte de rgnration. meilleur, Ces disgracis dont nous aurons nous occuper dans le chapitre consacr aux inadapts, forment un immense appoint la foule des aptres. Le propre de nos civilisations modernes est justement de crer, et, par une sorte de bizarre ironie humanitaire, de conserver et de protger, avec la un stock chaque jour plus plus imprvoyante sollicitude, considrable de dchets sociaux, sous le poids desquels elles finiront peut-tre par sombrer. La religion nouvelle que constitue le socialisme entre dans cette se fait par les apphase o la propagande tres. A ces aptres commencent se joindre quelques ils constituent un nouvel lment martyrs de succs. excutions Aprs les dernires d'anarchistes Paris, la les pieux pleripolice a d intervenir pour empcher nages la tombe des victimes, et la vente de leur image entoure de toutes sortes d'attributs Le ftireligieux. chisme est le plus ancien des cultes, et sera peut-tre le dernier. Il faut toujours au peuple quelques ftiches incarner ses ses dsirs et ses haines. pour rves, Ainsi se propagent les dogmes, et aucun raisonnement ne saurait lutter contre eux. Leur force est invincible, car elle s'appuie sur la sculaire infriorit des foules et sur l'ternelle illusion du bonheur, dont le mirage mne les hommes et les empche de voir les barrires qui les ralits et les rves. sparent 3. Propagation de la croyance dans les foules

Ayant longuement expliqu dans mes deux derniers le mcanisme de la propagation des croyances, ouvrages le lecteur. Il y verra comment je ne puis qu'y renvoyer toutes les civilisations drivent de l'influence d'un petit nombre d'ides une srie de fondamentales, qui, aprs finissent transformations, sous forme de par germer dans l'me populaire. Le processus croyances de cette fixation a une grande importance, car les ides n'exercent leur rle social, bienfaisant ou nuisible, qu'aprs

99 dans l'me des foules. Alors, et seuletre descendues elles deviennent des opinions gnrales, puis ment alors, c'est--dire les facteurs des croyances irrductibles, et des changedes des rvolutions essentiels religions, ments de civilisation. C'est dans ce terrain final, l'me des foules, que relitoutes nos conceptions politiques, mtaphysiques, leurs racines. finissent par enfoncer gieuses et sociales et c'est pourquoi Il importe donc de le bien connatre, mentale des peuune tude du mcanisme de l'volution foules nous a la pret de la des paru psychologie ples face ncessaire d'un ouvrage sur le socialisme. Cette tude tait d'autant plus indispensable que ces fort la dernire taient surtout, importantes questions, mal connues. Les rares crivains qui ont tudi les foules assez exacsont arrivs des conclusions qui prsentent de la ralit, tement ou, tout au moins, le contrepied une seule face d'une question plusieurs. qui en comprend Ils n'ont gure vu dans la foule "qu'une bte fauve insatiable de rapines et de sang". au conQuand on creuse un peu le sujet, on dcouvre les excs des foules ont trs souvent traire que pires de des ides fort et fort pour point dpart gnreuses et la est aussi facilement vicfoule dsintresses, que time que bourreau. Un livre ayant pour titre Les Foules vertueuses serait aussi justifiable qu'un livre intitul Les Foules criminelles. J'ai longuement insist ailleurs sur ce point, qu'un des caractres fondamentaux le plus profondqui sparent ment l'individu isol de la foule, c'est que le premier a alors personnel, presque toujours pour guide son intrt les foules obissent rarement des mobiles que gostes, mais le plus souvent des intrts collectifs et dsintresss. l'oubli de soi, sont beaucoup L'hrosme, plus le fait des foules frquemment que des individus. Derrire toute cruaut collective il y a fort souvent une croyance, une ide de justice, un besoin de satisfaction morale, un oubli complet de l'intrt un personnel, sacrifice l'intrt c'est--dire le gnral, prcisment contraire de l'gosme. La foule peut devenir cruelle, mais elle est surtout altruiste et tout aussi facilement entrane se dvouer

100 Domine qu' dtruire. elle a une l'inconscient, par moralit et une gnrosit tendent qui toujours devenir tandis actives, que celles de l'individu restent gnralement contemplatives et se bornent gnralement des discours. La rflexion et le raisonnement conduisent le Cet gosme, si enracin plus souvent l'gosme. chez l'individu isol, est un sentiment que la foule ne connat n'est pas, prcisment ni de parce qu'elle capable rflexion ni de raisonnement. La fondation des religions et des empires n'aurait pas t possible avec des armes de disciples raisonnant et rflchissant. Fort peu des soldats de telles armes eussent sacrifi leur vie pour le cause. triomphe d'aucune On ne comprend bien l'histoire qu'en ayant toujours l'esprit et la conduite prsent de que la morale l'homme isol sont fort diffrentes de celles du mme homme ds qu'il fait partie d'une collectivit. C'est par les foules que se maintiennent les intrts collectifs d'une race, intrts l'oubli plus qui impliquent toujours ou moins grand des intrts personnels. L'altruisme dans les actes et non profond, l'altruisme dans les mots, est une vertu collective. Toute oeuvre d'intrt un gnral demandant pour son accomplissement minimum et un maximum de dvouement d'gosme et de sacrifice, ne peut gure tre aveugle, d'abngation les accomplie que par foules. les foules se Malgr leurs violences momentanes, sont montres tout Les fanatoujours aptes supporter. tiques et les tyrans de tous les ges n'ont jamais eu de des foules prtes se faire tuer pour peine trouver dfendre une cause quelconque. Elles ne se sont jamais montres rebelles aucune tyrannie ou polireligieuse des vivants et tyrannie des morts. Pour tique, tyrannie devenir leur matre, il suffit de s'en faire aimer ou de s'en faire craindre, plus encore par le prestige que par la force. Violences phmres et soumission aveuquelquefois sont deux caractristiques gle le plus souvent, opposes, mais qu'il ne faut pas sparer si on veut bien comprendre l'me des multitudes. Leurs violences sont comparables aux vagues tumultueuses soulve la que la tempte surface de l'Ocan mais sans troubler la srnit de ses

101 eaux profondes. Les agitations de la foule reposent elles aussi sur un fond immuable de la que les mouvements surface les instincts n'atteignent pas. Il est constitu par hrditaires dont l'ensemble forme l'me d'une race. Ce substratum est d'autant plus solide que la race est plus ancienne, et, par consquent, possde plus de fixit. Les socialistes croient que les foules seront aisment entranes bientt par eux, mais ils dcouvriront que c'est dans ce milieu que se trouveront non leurs allis, mais leurs plus irrductibles ennemis. Les foules pourront sans doute dans leurs colres d'un jour branler furieusement l'difice mais ds le lendemain elles social, acclameront le premier Csar dont elles verront apparatre le panache et qui leur promettra de rtablir ce qu' elles ont bris. Ce qui domine en ralit les foules, chez des peuples ayant un long pass, ce n'est pas la mobilit, mais la fixit. Leurs instincts destructeurs et rvolutionnaires sont leurs instincts conservateurs ont une tnacit phmres, extrme. Les instincts destructeurs pourront permettre au socialisme de triompher un instant, mais les instincts conservateurs ne lui permettront pas de durer. Dans son comme dans sa triomphe chute, les lourdes argumentations des thoriciens n'auront aucune part. L'heure n'est sonne encore o la pas logique et la raison seront appeles guider les enchanements de l'histoire.

102

LIVRE Le

III

socialisme

suivant

les

races

CHAPITRE Le socialisme

en Allemagne

1. Les fondements socialisme en

thoriques Allemagne

du

C'est en Allemagne a pris aujourd' que le socialisme hui la plus grande surtout dans les classes extension, et Son histoire dans ce moyennes suprieures. pays sortirait tout fait des limites de cet ouvrage. Si je lui consacre c'est quelques pages, uniquement parce que l'volution du socialisme en Allemagne sembler pourrait au premier abord contraire notre thorie sur le rapport troit existant entre les conceptions sociales d'un peuple et l'me de ce peuple. Il y a assurmment des diffrences fort profondes entre l'me latine et l'me allemande. Et cependant les socialistes des deux pays aboutissent souvent des conceptions identiques. Avant de montrer pourquoi des thoriciens, appartenant des races si diffrentes, arrivent des conclusions parfois semblables, indiquons d'abord en quelques lignes combien la faon de raisonner des thoriciens allemands diffre de celle des thoriciens latins. des ides Aprs s'tre inspirs pendant longtemps les Allemands ces ides leur tour. franaises, inspirent Leur pontife car ils en provisoire, souvent, a changent t pendant Karl Marx. Son rle a consist longtemps surtout essayer de donner une forme scientifique des bien banales et bien vieilles, spculations empruntes,

103 comme l'a fort bien montr monsieur Paul Deschanel, aux crivains franais et anglais. Karl Marx, bien ddaign aujourd'hui, mme par ses anciens disciples, a t pendant plus de trente ans le thoricien du socialisme allemand. La forme scientifique de ses crits et leur obscurit taient fort sduisantes pour l'esprit la fois mthodique et nuageux des Germains. Il prtendait donner pour base son systme la loi de l'volution d'Hegel et la loi de la lutte pour l'existence de Darwin. Ce qui mne les socits, suivant lui, ce n'est pas le besoin de justice ou d'galit, mais le besoin de manger, et le principal facteur de l'volution est la lutte pour se disputer de la nourriture. La lutte des classes est constante, mais se modifie avec les dcouvertes industrielles. L'emploi des machines a dtruit le rgime fodal et assur le triomphe du tierstat. L'volution de la grande industrie a divis les hommes en deux classes nouvelles ouvriers producteurs et capitalistes exploiteurs. Le patron, suivant Marx, s'enrichit aux dpens de l'ouvrier en ne lui donnant que la plus faible part possible de la valeur cre par son travail. Le capital est un vampire qui suce le sang de l'ouvrier. La richesse des capitalistes exploiteurs crot sans cesse mesure que la misre de l'ouvrier augmente. et exploits vont se livrer une guerre Exploiteurs d'extermination d'o rsulteront la destruction de la bourgeoisie, la dictature du proltariat et l'tablissement du communisme. La plupart de ces assertions n'ont pas rsist la critique, et aujourd'hui on ne les discute plus gure en Allemagne. Elles n'ont conserv leur prestige que dans les pays latins, et c'est sur elles que le collectivisme s'appuie encore. Mais ce qu'il faut retenir surtout de ce qui prcde, ce sont les tendances scientifiques des socialistes allemands l'me de leur race s'y retrouve tout entire. Loin de considrer, avec leurs confrres latins, le socialisme comme une organisation arbitraire qui peut se crer et s'imposer de toutes pices, ils n'y voient que le invitable de l'volution conomique, et dveloppement un professent mpris parfait pour les constructions gode notre rationalisme rvolutionnaire. Ils mtriques

104 a enseignent qu'il n'y pas plus de lois conomiques permanentes mais seuleque de droit naturel permanent, ment des formes transitoires. "Les catgories conone sont des mais des miques point catgories logiques, catgories historiques." Les institutions sociales ont une valeur tout fait et absolue. Le collectivisme est une relative, jamais forme d'volution dans laquelle les socits, par le fait mme de l'volution doivent ncesactuelle, conomique sairement entrer. Cette conception volutionniste du monde est assurment aussi loigne du rationalisme que possible latin, suivant de nos qui, l'exemple pres de la Rvolution, veut dtruire et rebtir intgralement la socit. 1 Bien que partis de principes o se dissemblables, retrouvent les caractristiques fondamentales des deux allemands et socialistes races, socialistes latins arrivent exactement la mme conclusion refaire la socit en la faisant absorber veulent oppar l'Etat. Les premiers rer cette reconstruction au nom de l'volution, dont ils Les seconds veuprtendent qu'elle est la consquence. lent accomplir la dmolition au nom de la raison. Mais les socits de l'avenir se prsentent eux sous une forme identique. Ils professent la mme haine du capital et de l'initiative la mme indiffrence prive, pour la le mme besoin d'embrigader les individus, de les libert, outrance. Les premiers rgir par une rglementation comme les dtruire l'Etat seconds, pretendent, moderne, mais ils le rtablissent aussitt sous un autre nom avec une administration ne diffrant de celle de l'Etat actuel ce des attributions bien plus qu'en qu'elle possderait tendues. 2. Evolution actuelle du socialisme en Allemagne

Chez les peuples latins le socialisme d'Etat est, comme je le montrerai une consquence de leur bientt, et de dveloppass, la suite de sicles de centralisation du central. Il n'en est pas tout progressif pouvoir pement a fait de mme chez les Allemands. C'est par des voies artificielles une conception du qu'ils ont t conduits rle de l'Etat celle des peuples latins. Cette identique

105 de la transformation des est la consquence conception conditions d'existence et du caractre cause depuis un sicle en Allemagne du rgime militaire par l'extention universel. C'est ce que les crivains allemands les plus ont parfaitement reconnu. clairs, Ziegler notamment, Le seul moyen possible de modifier l'me d'un peuple, ou tout au moins ses coutumes et sa conduite, est une discimilitaire C'est la seule en effet, contre lapline rigide. l'individu soit lutter. Elle le hirarquelle impuissant chise et lui te tout sentiment d'initiative et d'indpendance. On discute la rigueur avec des dogmes mais comment discuter les ordres d'un chef qui a droit de vie et de mort sur ses subalternes et peut rpondre par la la humble observation ? prison plus Tant qu'il n'a pas t universel, le rgime militaire a constitue un admirable et de conmoyen d'oppression Il a fait la force de tous qute pour les Gouvernements. les peuples qui ont su le dvelopper, et aucun n'aurait pu subsister sans lui. Mais l'ge moderne a cr le service militaire universel. Au lieu d'agir, comme jadis, sur une fort restreinte d'un peuple, il agit sur l'me portion entire de ce peuple. C'est dans les pays ou il a atteint, comme en Allemagne, son maximum de dveloppement, ses effets. Aucun rgime, qu'on peut le mieux tudier mme le couvent, ne sacrifie l'indiplus compltement vidu la communaut, et ne se rapproche plus du type social rv par les socialistes. En un sicle, le caporalisme prussien a transform et l'a rendue l'Allemagne admirablement subir le socialisme d'Etat. apte Je recommande nos jeunes professeurs, en qute de thses un peu moins banales que celles dont ils se contentent trop souvent, l'tude des transformations opres le XIX sicle dans les ides philosophiques et pendant sociales de l'Allemagne du service milipar l'application taire universel et obligatoire. actuelle, L'Allemagne rgie par la monarchie prushistorisienne, n'est pas le produit d'une lente volution son unit rcente a t faite uniquement que par la force des armes, la suite des victoires de la Prusse sur l'Autriche et la France. La Prusse a runi d'emble, sous un pouvoir un grand nombre de pratiquement absolu, Sur les ruines de la petits royaumes jadis fort prospres.

106 vie provinciale et locale elle a constitu une centralisation puissante, qui fait songer celle de la France sous Louis XIV et Napolon. Mais ce rgime centralisateur ne avant longtemps de produire les effets peut manquer destruction de la vie locale, qu'il a engendrs partout la vie intellectuelle destruction de l'initiative surtout, des particuliers, absorption progressive par l'Etat de toutes les fonctions. L'histoire nous montre que ces monarchies militaires ne grandes prosprent que quand elles ont des hommes minents leur tte, et comme ces hommes minents sont rares, elles ne prosprent jamais pendant bien longtemps. L'absorption par l'Etat a t d'autant plus facile en Allemagne que la monarchie prussienne, ayant acquis par ses guerres heureuses un grand prestige, peut exercer un pouvoir peu prs sans contrle, ce qui n'est pas le cas dans les pays o les Gouvernements branls par de rvolutions trouvent l'exercice de leur poufrquentes voir de nombreuses entraves. est aujourd'hui L'Allemagne le grand centre de l'autoritarisme et on peut craindre qu'elle ne soit bientt plus l'asile d'aucune libert. On comprend facilement que le socialisme, qui demande l'extension de plus en plus grande de l'intervention de l'Etat, ait trouv en Allemagne un terrain fort bien prpar. Son dveloppement ne pouvait dplaire dans les rgions gouvernementales d'une nation aussi hirarchise et embrigade moderne. Les que la Prusse socialistes furent donc vus pendant d'un oeil longtemps trs bienveillant. Monsieur de Bismarck les protgea et ils auraient continu l'tre d'abord, si, par une assez maladroite de leur opposition politique part, ils n'avaient fini par devenir gnants pour le Gouvernement. On cessa des lors de les mnager, et, comme l'empire allemand est une monarchie militaire pouvant malgr sa forme parlementaire revtir trs facilement une forme on employa contre les socialistes des autocratique, et sommaires. procds nergiques D'aprs le Vorwaertz, en deux ans seulement, de 1894 1896, les tribunaux ont dans des procs de presse prononc contre les socialistes, et politiques, des peines formant un total de 226 annes de prison et 2.800.000 francs d'amende. radicaux aient fait rflchir les Que ces procds

107 ou simplement de plus socialistes, que l'asservissement milien plus grand des esprits, produit par un rgime fort dur, ait marque son empreinte sur taire universel l'me dj trs discipline et trs pratique des Allemands le socialisme tend revtir il est certain qu'aujourd'hui Il devient opportuchez eux des formes assez anodines. exclusivement niste, se place sur le terrain parlemenses et renonce peu prs faire taire, triompher et la L'extinction des classes capitalistes principes. suppression des monopolistes n'apparat plus que comme un idal thorique dont la ralisation doit tre fort lointaine. Le socialisme allemand aujourd'hui que enseigne "la socit n'ayant pas t cre d'un seul bourgeoise d'un seul coup". Il tend de coup, ne peut tre anantie avec le mouvement dmocraen se confondre plus plus en de l'amlioration des classes laborieuses. faveur tique On devra donc renoncer, je crois, l'espoir que formul ailleurs de voir les Allemands tenter les j'avais du socialisme. Ils prfl'instructive exprience premiers tche aux peuples latins. rent videmment laisser cette dans la pratique Et ce n'est que pas seulement les socialistes allemands. Leurs thoriciens, transigent abandonnent de plus en jadis si absolus et si farouches, les essentiels de leurs doctrines. Le collectiplus points visme lui-mme, si puissant pendant longtemps est considr maintenant comme une utopie un peu caduque, bonne conserver peut-tre pour le gros public, mais allemand tait d'ailleurs sans intrt rel. L'esprit trop et trop pratique scientifique pour ne pas finir par aperd'une doctrine cevoir la singulire faiblesse pour laquelle conservent encore un si religieux nos socialistes franais avec quelle faciliIl est intressant de constater respect. volue le socialisme non t et quelle rapidit allemand, dans le dtail des thories, mais dans leurs pas seulement C'est ainsi, par exemple, parties les plus fondamentales. eut beaucoup Delitsch, que Schultze qui, un moment au mouveattachait une grande importance d'influence, "d'habituer le sur ment coopratif, afin peuple compter amliorer sa condition". son initiative propre pour et tous ses successeurs ont toujours soutenu, au Lassalle "ce dont le besoin, contraire, que peule avait surtout de l'Etat". c'tait un recours plus tendu a l'assistance

108

CHAPITRE Le socialisme

II

en Angleterre

et en Amrique

1. Les concepts de l'Etat et de l'ducation chez les Anglo-Saxons C'est surtout en comparant le concept de l'Etat chez les Anglais et chez les Latins que l'on voit apparatre clairement combien les institutions sont des crations de race et quel point des noms semblables dissipeuvent muler des choses profondment diffrentes. On dissertera perte de vue, comme l'ont fait Montesquieu et tant sur les avantages d'autres, une que prsente rpublique sur une monarchie ou rciproquement mais si nous voyons des peuples possdant, sous des rgimes si diffrents, des conceptions sociales identiques et des institutions trs voisines, nous en conclurons que ces rgimes nominalement si divers, n'ont aucune influence politiques, relle sur l'me des peuples qu'ils sont censs rgir. Nous avons dja insist dans nos prcdents livres sur cette thse absolument fondamentale. Dans notre sur les Lois psychologiques de l'volution ouvrage des nous avons montr, propos de peuples voisins, peuples, les Anglais des Etats-Unis et les Latins des rpubliques hispano-amricaines, avec des institutions combien, politiques fort semblables, puisque celles des seconds sont la copie de celles des premiers, gnralement l'volution avait t diffrente.Alors la que grande rpublique anglosaxonne est au plus haut degr de la prosprit, les republiques hispano-amricaines, un sol des malgr admirable, richesses naturelles se trouvent au plus bas inpuisables, Sans arts, sans commerce, degr de la dcadence. sans elles sont toutes industrie, tombes dans les dilapidaet l'anarchie. tions, la faillite Elles ont eu trop d'hommes leur tte pour ne pas en avoir eu quelques-uns de aucun n'a pu modifier capables le cours de cependant leurs destine.

109 Ce qui importe pour un peuple, ce n'est donc pas le extrieur qu'il adopte. Ce vain costume rgime politique relle sur sans influence est, comme tous les costumes, l'me de ceux qu'il abrite. Ce qu'il faut connatre pour c'est la conception l'volution d'une nation, comprendre se fait des rles respectifs de l'individu et de qu'elle social l'Etat. inscrite au fronton de l'difice L'tiquette ou monarchie, ne possde en elle-mme aurpublique cune vertu. Ce que nous allons dire de la conception de l'Etat en et en Amrique les prcdentes Angleterre justifiera assertions. Ayant dj expos dans l'ouvrage auquel je faisais allusion de l'me plus haut les caractristiques trs briveje me bornerai les rsumer anglo-saxonne, ment maintenant. Ses qualits les plus essentielles tre d'ailpeuvent leurs nonces en peu de mots voinitiative, nergie, surtout sur c'est--dire lont, et soi, possession empire de cette interne l'individu de discipline qui dispense chercher des guides hors de lui-mme. L'idal social des Anglo-Saxons est trs net, et le mme sous la monarchie ou sous la rpublique anglaise des Etats-Unis. Il consiste son minimum le rduire rle de l'Etat et porter son maximum le rle de l'ince qui est exactement le contraire de l'idal dividu latin. Chemins de fer, ports de mer, universits, coles, crateurs etc., n'ont d'autres que l'initiative prive, et en Amrique n'a jamais s'en occuper. l'Etat, surtout, Ce qui empche les autres peuples de bien comprendre le caractre c'est qu'ils oublient d'tablir anglais, une sparation trs nette entre la conduite individuelle de l'Anglais l'gard des Anglais et sa conduite collective l'gard des autres peuples. Sa moralit individuelle est en gnral trs stricte. comme L'Anglais agissant homme trs honnte et priv est fort consciencieux, de ses engagements mais gnralement respectueux au nom des intrts quand les hommes d'Etat agissent collectifs de l'Angleterre, il en est tout autrement. Leur absence de scrupule est parfois Un individu complte. un ministre l'occasion de qui irait proposer anglais sans danger en faisant vieille s'enrichir une trangler dame serait sr d'tre immdiatement millionnaire,

110 en prison mais qu'un aventurier envoy quelconque, aille proposer un homme d'Etat anglais, je suppose, de runir une bande de brigands, d'envahir main arme le territoire mal dfendu d'une petite rpublique du sud de de massacrer une partie de ses habitants, l'Afrique, puis de s'emparer du pays et d'augmenter ainsi la richesse de l'aventurier est sr de recevoir le meilleur l'Angleterre, accueil et de voir sa proposition immdiatement accepte. S'il russit, sera pour lui. C'est par des l'opinion d'Etat procds analogues que les hommes anglais ont russi conqurir la plupart des petits de royaumes l'Inde. On remarquera, ces sont d'ailleurs, que procds tout fait analogues ceux employs par les autres de colonisation. S'ils frappent davanpeuples, en matire chez les c'est ces tant plus tage Anglais, que derniers, audacieux et plus habiles,voient souvent leurs entreplus de succs. Les pauvres lucubrations prises couronnes de livres qualifient de droit des gens, que les faiseurs droit international, etc., ne reprsentent qu'une sorte de code de politesse utiliser thorique propre uniquement les loisirs de vieux jurisconsultes trop fatigus pour se livrer une occupation utile. En pratique on y attache exactement la mme importance qu'aux formules de considration ou d'amiti se terminent les par lesquelles lettres diplomatiques. L'Anglais possde l'gard des individus de sa race, les autres ne comptant de pas pour lui, des sentiments solidarit au mme degr. qu'aucun peuple ne possde Ces sentiments tiennent une communaut de penses rsultant de ce que l'me nationale anglaise est trs solidement constitue. Un Anglais isol dans un point quelcomme reprsentant a lui conque du monde se regarde seul l'Angleterre, et il considre comme un strict devoir de l'Angleterre. Elle est pour lui d'agir dans les intrts la premire de la seule qui puisse puissance l'Univers, compter. "Dans les pays o il a dj conquis la prpondrance, dans ceux surtout crivait le qu'il convoite, l'Anglais, du Temps au Transvaal, correspondant pose ds l'abord comme un axiome sa supriorit sur tous les autres peu-

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et sa tnacit, pies du monde. Par sa persvrance par son unit et son entente, il introduit ses moeurs, ses plaisirs, sa langue, ses journaux, et il arrive mme imsa cuisine Les autres il les regarde planter nations, avec un mpris souverain, avec hostilit mme,, quand leurs reprsentants se montrent d'avis ou de taille lui disputer une petite place au soleil colonial. Au Transvaal nous en avons la preuve quotidienne. n'est L'Angleterre le paramount aussi la prepas seulement power, c'est mire, l'unique, la seule nation du monde." Cette solidarit, si rare chez les Latins, donne aux force. C'est elle qui rend leur Anglais une irrsistible si L'me de la race tant diplomatie puissante partout. fixe depuis longtemps, leurs diplomates pensent tous de la mme faon sur les sujets essentiels. Ce sont peuttre de tous les agents des diverses nations ceux qui le moins et ce sont reoivent d'instructions, cependant ceux qui ont le plus d'unit d'action et d'esprit de suite. On peut les considrer comme des pices interchanUn succdant un diplomate geables. anglais quelconque autre agira exactement comme lui. (1) Chez les Latins, c'est absolument le contraire. Nous avons eu au Tonkin, Magagascar, et dans les autres colonies autant de systmes diffrents politique que de et l'on sait s'ils changent souvent. Le diplogouverneurs, mate franais fait de la politique, mais est incapable d'avoir une politique. de la race anglaise Les qualits hrditaires sont entretenues si profondsoigneusement par l'ducation, ment de la ntre. Indiffrence et mpris diffrente (1) J'avais cru cette constatation vidente pour toute personne ayant voyag et observ, jusqu'au jour o je l'exposai dans une runion laquelle assistaient plusieurs diplomates franais. A part un amiral qui fut entirement de mon avis, je provoquai dans l'assistance des protestations unanimes. Des diplomates interchangeables N'tait-ce pas la ngation mme de la diplomatie ? A quoi alors servirait l'intelligence, etc., etc. Une fois de plus, je pus mesurer la profondeur de l'abme qui spare les concepts latins des concepts anglo-saxons et combien est irrmdiable notre impuissance coloniale.

112 donne par les livres mme, pour l'instruction estime trs haute le caractre pour tout ce qui dveloppe et coles secondaires enseignement suprieur plus que du moins en Angleterre. mdiocres, peu d'universits, l'homme de loi (avocat, L'ingnieur, l'agronome, magistrat, etc.), se forment pratiquement dans un atelier, dans un office. L'apprentissage professionnel prime partout Des tudes l'enseignement par les livres et les discours. faites dans des coles quelconques dues l'iniprimaires, tiative quinze ans, sont considres prive et quittes en Angleterre comme largement suffisantes. L'instruction secondaire anglaise se fait tantt la maison paternelle avec l'aide des cours du soir, tantt dans des collges tablis gnralement la campagne et sans aucune analogie avec nos lyces. La part rserve au travail intellectuel celle rserve y est fort petite au travail manuel (menuiserie, maonnerie, jardinage, Il y a mme des coles ferme, etc.) est prpondrante. o les lves se destinant aux colonies s'adonnent tous les dtails de l'levage, de l'agriculture, de la construceux-mmes tous les objets que peut avoir tion, fabriquant fabriquer un colon, seul dans un pays dsert. Nulle on ne fait concourir les lves entre eux et on ne part leur donne jamais de prix. L'mulation est considre par les Anglais comme une forme de jalousie, et mprisable Les l'histoire la naturelle, dangereuse. physique langues, sont enseignes, mais toujours d'une faon pratique les en les les sciences en faisant parlant, langues toujours et souvent les instruments. Vers manipuler fabriquer quinze ans, l'lve quitte le collge, voyage et embrasse une profession. Cette instruction, en apparence fort sommaire, n'empche pas les Anglais d'avoir une lite de savants et de penseurs gale celle des peuples possdant les plus doctes coles. Ces savants, recruts en dehors des universits et des se caractrisent surtout par une originalit concours, que peuvent seuls possder les esprits qui se sont forms euxet que ne manifestent mmes, jamais ceux qui ont t couls dans un moule identique sur les bancs des coles. Les grandes coles, comme Cambridge, Oxford, Eton, etc., frquentes uniquement par les fils de la haute

113 et o le prix de la pension est d'environ aristocratie, 6.000 francs, forment une infime minorit, puisqu'elles ne compte que 6.000 lves. Ce sont les derniers refuges du thme latin et du vers grec mais les courses en canot y jouent un rle bien plus important. Les lves y d'ailleurs de la plus extrme jouissent libert, ce qui leur se conduire tout seuls, point qu'un Anglais apprend considre avec raison comme la base de l'ducation. Les et obir y sont regarjeux o il faut savoir commander ds comme une cole de discipline, de solidarit et de tnacit infiniment et plus utile que l'art trs infrieur, en tout cas fort inutile, de composer des thmes et des dissertations. Cette originalit dans la forme et dans la pense se retrouve dans les o il semjusque ouvrages de science, blerait qu'elle pt le moins se donner essor. Que l'on les livres de physique de Tyndall, compare, par exemple, lord avec les ouvrages analogues crits Tait, Kelvin, etc., nos la dmonstration par professeurs. L'originalit, et se rencontrent chaque page, expressive frappante, alors que les livres corrects et froids de nos professeurs sont tous copis sur le mme modle. Quand on en a lu d'ouvrir les autres. Leur but un, on peut se dispenser n'est eh aucune faon la science en elle-mme, mais la un examen. Ils ont bien soin d'ailleurs de prparation sur la couverture. l'indiquer En rsum, l'Anglais cherche faire de ses fils des hommes arms pour la vie, aptes se conduire tout seuls et se passer de cette tutelle laquelle les perptuelle Latins ne savent pas se soustraire. donne Cette ducation et avant tout le self-control, surtout (ce que j'ai appel la discipline nationale de interne), qui est la vertu et qui aurait suffi presque elle seule l'Angleterre assurer sa prosprit et sa grandeur. Les principes tant une consquence qui prcdent des sentiments dont l'ensemble constitue l'me anglaise, nous devons naturellement les retrouver dans tous les pays habits par la mme race, en Amrique notamment. Ils s'y retrouvent en effet. Voici comment ce s'exprime un monsieur de Chasseloupsujet judicieux observateur, Laubat "La manire dont les Amricains le comprennent

114 rle social de l'enseignement est encore une des causes de stabilit de leurs institutions part un minimum de connaissances devoir fournir aux enfants qu'ils estiment dans les coles ils pensent primaires, que l'ducation et non l'instruction, doit tre le but principal gnrale, des pdagogues. A leurs l'ducation yeux, physique, intellectuelle et morale, c'est--dire le dveloppement de et de l'endurance, du corps, de l'nergie qu'il s'agisse ou du caractre, constitue l'esprit pour chaque individu le facteur principal du succs. Il est certain que la puissance du travail, la volont de russir et l'habitude de ses efforts sur un point dtermin, sont des rpter forces inestimables, puisqu'elles peuvent s'appliquer et dans toute carrire. au chaque instant L'instruction, doit changer avec la situation contraire, que l'on a et les fonctions auxquelles on se destine". des hommes vivre et non gagner des diplPrparer l'iniconstitue l'idal des Amricains. mes, Dvelopper penser par tiative et la force de la volont, habituer Il y a loin, comme sont les rsultats obtenus. soi-mme, on le voit, de ces ides aux ides latines. En avanant dans cette tude nous verrons les diffrences s'accentuer de plus en plus. 2. Les ides sociales des ouvriers anglo-saxons Ce n'est pas dans les classes aises, mais parmi les ouvriers en Angleterre les socialistes. que se recrutent Nous devons donc sortir des gnralits et qui prcdent rechercher et d'duquelles sont les sources d'instruction cation de l'ouvrier et comment se forment anglo-saxon, ses ides. Son instruction et son ducation diffrent assez peu de celles des classes bourgeoises. Elles se font galement au contact des choses, et pas du tout par l'influence des livres. C'est mme pour ce motif qu'il ne saurait exister, en Angleterre, cet abme profond cr entre les classes les concours et les diplmes chez les nations latines. par On peut rencontrer parfois en France un ouvrier d'usine ou de mines devenu patron on n'en rencontrerait pas un seul devenu ingnieur le officiel, devenir, puisque, pour

115 il lui faut passer d'abord par les coles qui donnent les et ne les donnent qu' ceux qui y sont entrs diplmes, avant vingt ans. L'ouvrier sufanglais, s'il a la capacit devient et ne peut fisante, contrematre, puis ingnieur, mme devenir ingnieur d'une autre faon. (1) Rien n'est plus dmocratique et avec un tel rgime, il ne saurait avoir de forces ni surtout de y perdues, dclasss. Personne n'aurait l'ide de mpriser le travail si ignor et si ddaign de nos bacheliers et de manuel, nos licencis, ce travail manuel constitue puisque pour toutes les classes une priode de transition ncessaire. Nous venons de voir quelles sont les sources de l'instruction de l'ouvrier technique anglais, voyons maintenant les sources de son instruction de cette thorique, instruction si ncessaire suit ou lorsqu'elle accompagne la pratique, mais ne la prcde pas. L'cole primaire ne lui ayant fourni que des rudiments, il prouve de luimme le besoin de les complter, et il apporte dans cette tude complmentaire, dont il sent l'utilit, toute de sa race. Il acquiert aisment ce complment l'nergie ncessaire par ces cours du soir que l'initiative prive a fonds partout, et dont les sujets sont toujours en rapport avec ce que les auditeurs apprennent pratiquement dans la mine et l'atelier. Ils ont ainsi constamment les de ce qu'ils apprennent. moyens de vrifier l'utilit A cette source d'instruction se joignent les thorique fondes et aussi les bibliothques populaires partout, Il a aucune faire entre le journaux. n'y comparaison si futile, et qui n'aurait journal franais, pas un lecteur de l'autre ct de la Manche, avec le journal anglais, si riche en informations prcises de toutes sortes. Des journaux d'inventions tels que Engineering, ont mcaniques, (1) Un jeune Anglais, de famille riche, voulant tre ingnieur sans avoir t ouvrier salari, n'a gure d'autre ressource que d'entrer pendant 2 ou 3 ans dans une grande usine, en payant fort cher son apprentissage. Les bonnes maisons de construction lui demanderont gnralement 2.500 francs par an. Les rsultats obtenus montrent la valeur de ce systme d'ducation pratique si dissemblable du ntre. Ce sont des ingnieurs anglo-saxons qui se trouvent aujourd'hui la tte des plus importants travaux du monde.

116 surtout lecteur des ouvriers. Les feuilles les plus pour des petites localits sont bourres de renseipopulaires sur les questions et industrielles gnements conomiques dans toutes les parties du globe. Monsieur de Rouziers de ses conversations avec des ouvriers d'usine, dont parle les rflexions lui ont montr qu'ils sont "beaucoup mieux informs de ce qui se passe sur le globe que la grande des majorit Franais ayant reu ce qu'on est convenu une ducation librale". d'appeler Il cite une discussion qu'il eut avec l'un d'eux sur la les effets du tarif Mac Kinley, question du bimtallisme, etc. Pas de phrases lgantes chez l'interlocuteur, mais des observations et justes. pratiques Voil pour l'instruction Mais comment l'outhorique. vrier acquerra-t-il, en outre, ces connaissances conomile jugement et permettent ques gnrales qui exercent de conduire ses affaires ? Simplement en prenant part la direction des entreprises au lieu de qui l'intressent les faire grer par l'Etat ou par un patron. Les plus ouvriers des socits de cooppetits centres possdent de secours, de prvoyance et autres, dirigs uniration, des ouvriers. Ils se trouvent quement par journellement ainsi aux prises avec les ralits, et apprennent vite ne se heurter des et des chimres. pas impossibilits "Par la multitude de ces socits direction autonome la le la pour coopration, trade-unionisme, temprance, les secours la Grande-Bretagne, crit mutuels, etc., monsieur de Rouziers, des de ciprpare gnrations et se met ainsi mme de subir sans toyens capables, rvolution violente les transformations politiques qui pourront se produire." Comme preuve de la capacit pratique que les ouvriers finissent ainsi par acqurir, l'auteur fait remarquer ont t choisis que, dans une seule anne, 70 ouvriers en Angleterre comme juges de paix, et qu'on compte 12 d'entre eux au Parlement, parmi lesquels un sous-secrtaire d'Etat. Les sommes places par les ouvriers, dans les trades-unions, les socits prives, les caisses d'pargne, etc., sont values 8 milliards. Il est ais de montrer que ce sont l uniquement les rsultats des caractres de race, et non d'influences de milieu, puisque d'autres ouvriers, placs ct des pr-

117 dans des conditions absolument ne cdents, identiques, nullement les qualits que je viens de dcrire. prsentent Tels sont, par exemple, les ouvriers irlandais des ateliers anglais. Monsieur de Rouziers a not, aprs bien d'autres, leur infriorit, constate en Amrique Ils galement ne montrent et sont satisfait ds pas le dsir de s'lever, En Amrique on ne les voit qu'ils ont de quoi manger." de mme d'ailleurs les exercer d'augure, que Italiens, tres professions de celles que mendiants, politiciens, ou chiffonniers. maons, domestiques Trs imbu des ncessits l'ouvrier anconomiques, sait discuter ses intrts son avec glais parfaitement et les lui au besoin une mais patron, imposer par grve il ne le jalouse pas, et ne le hait pas, prcisment parce qu'il ne le considre pas comme d'une essence diffrente de la sienne. Il sait parfaitement ce que ce patron gagne et par consquent de greve peut donner. Il ne risquera il a constat que si, aprs mre dlibration, que l'cart entre la rtribution du capital et celle du travail est trop d'un patron, grande. "On ne peut pas abuser srieusement et cela pour deux raisons c'est que si on en abuse on le et si on le ruine, ce n'est plus un patron." ruine L'ide d'obliger l'Etat intervenir entre le travailleur et le patron, si chre nos socialistes, est tout fait antipathique l'ouvrier Lui demander une anglais. la fois pension de retraite pour les ouvriers paratrait immoral et absurde. Taine, dans ses notes sur l'Angleavait dj signal cette aversion terre, de l'ouvrier anla du Gouvernement et glais pour protection opposait cette aversion l'appel constant des oucaractristique vriers franais l'Etat. Tout autant que sur le continent, l'ouvrier anglais est victime des revirements et des ruines conomiques industrielles mais il a trop le sens qu'ils occasionnent des ncessits, l'habitude des affaires, pour s'en prendre son patron de tels accidents. Il ddaigne tout fait les sur les exploiteurs et l'infme dithyrambes capital, si chers aux meneurs latins. Il sait trs bien que la question ouvrire ne se borne pas des conflits entre le capital et le travail, mais que capital et travail sont domins autrement la clientle. Il saura par un facteur puissant donc se plier des chmages ou des rductions de

118 Grce son inisalaire, quand il les jugera invitables. tiative et son ducation, il saura mme changer de mtier au besoin. Monsieur de Rouziers cite des maons allant six mois par an aux Etats-Unis pour y trouver du d'autres ouvriers qui, se voyant ruins par l'imtravail des laines d'Australie, des dlgus portation envoyrent tudier la question sur les lieux. Ils achetrent sur place la laine coloniale, et transformrent bientt, par un commerce nouveau, les conditions d'existence de leur rgion. Une telle vigueur, une telle initiative, de telles capacits chez des ouvriers sembleraient bien extraordinaires en pays latin. Il n'y a qu' traverser l'Ocan pour les retrouver encore chez les Anglo-Saxons plus dveloppes (1) d'Amrique. C'est l surtout sur qu'il n'y a jamais compter Il ne saurait germer dans une cervelle amricaine l'Etat. l'ide de lui demander de crer des chemins de fer, des des etc. universits, Seule, l'initiative prive suffit ports, a tout cela. C'est surtout dans la cration de ces immenses lignes de chemin de fer qui sillonnent la grande rpuinitiative s'est montre merveilleuse. blique, que cette Aucune entreprise n'y montre mieux l'abme qui spare l'me latine de l'me anglo-saxonne, au point de vue de et de l'initiative. l'indpendance L'industrie des chemins de fer n'est pas considre aux Etats-Unis autrement industrie qu'une quelconque. Cre des associations de elle ne se par particuliers maintient si elle est La que productive. pense ne viendrait personne les actionnaires comme que puissent, (1) Pour tout ce qui concerne la mcanique et la grande industrie, la supriorit des ouvriers amricains n'est gure conteste aujourd'hui. Malgr les frais normes de transport, les machines amricaines, les locomotives notamment, s'introduisent de plus en plus en Europe. Voil comment s'exprimait rcemment dans la Revue Scientifique un ingnieur anglais "Les locomotives amricaines peuvent tre construites un moindre prix par unit de poids que les locomotives europennes, bien que les salaires pays en Amrique soient considrablement plus levs que ceux pays en Europe. Cette diffrence capitale s'explique du reste par les qualits caractristiques de l'ouvrier amricain et par un emploi probablement plus tendu des machines-outils".

119 en France, tre rtribus (1) par le Gouvernement. ont toujours Les plus grandes lignes actuelles t commences sur une petite chelle afin de limiter les risques. La ligne ne s'etend que si ses dbuts russissent. Par ce moyen si simple, les lignes amricaines ont pris une extension chez aucune nation qui n'a t gale la protection de leurs Gouverneeuropenne, malgr ments. Rien de plus simple pourtant que la machine administrative un trs qui dirige ces immenses reseaux intresss et responpetit nombre de chefs de services, sables, suffit les conduire. crit monsieur L.-P. Dubois, le fonction"Examinons, nement simple, prcis, rapide de la machine administrative. De bureaux, point pas de commis irresponsables les les chefs signent sans lire la prparant rapports que devise est chacun pour soi. Le travail, essentiellement du haut en bas divis, est en mme temps dcentralis de l'chelle chacun a ses attributions et sa responsabilit c'est le meilleur syspropre, et fait tout par lui-mme tme pour mettre en valeur les qualits individuelles. Comme personnel nous ne voyons que les boys auxiliaire, qui font les courses et les typewriter girls qui crivent la machine les lettres qu'elles viennent de stnographier sous la dicte. Rien ne trane chaque affaire doit recevoir sa solution dans les 24 heures. Tout le monde est affair, et, depuis le prsident surcharg, jusqu'au simple chacun donne neuf heures clerk, de travail par jour. D'ailleurs une grande administration de chemin de fer et peu de place le Chicago occupe peu de personnel and Quincy, qui exploite dans l'Ouest Burlington plus de 10.000 kilomtres de lignes, ne tient qu'un tage de son Chicago le Saint-Paul Bulding dans Adam's Street, fait de mme. "Le prsident l'ensemble de l'afdirige effectivement faire c'est le gnral en chef. Il est universel toutes (1) Toutes les compagnies de chemins de fer franais, sauf une, sont obliges d'avoir recours la garantie d'intrts. L'Etat est oblig de verser leurs actionnaires des sommes normes qui grvent lourdement le budget.

120 les questions de chaque service arrivent importantes lui il se fait tout tour ingnieur, financonomiste, dans cier, avocat devant les cours judiciaires, diplomate ses rapports avec les lgislateurs il est toujours sur la brche. Souvent un prsident a pass successivement par tous les degrs de son administration active ou sdentel a commenc au service taire par tre mcanicien de la Compagnie Tous sont des qu'il dirige maintenant. hommes de haute valeur qui caractrisent bien le type du business man amricain, form par la pratisuprieur que et conduit par elle aux ides gnrales." Tout ce qui prcde laisse aisment pressentir quelles faibles chances de succs peuvent avoir chez les AngloSaxons nos ides du socialisme si naturelles chez d'Etat, les Latins. Il n'est donc, pas tonnant que les dsaccords les plus profonds clatent immdiatement entre les dldes ouvriers et ceux des ouvriers latins gus anglo-saxons sont en dans les lorsqu'ils prsence congrs socialistes. La race anglo-saxonne doit sa puissance au dvelopde l'initiative et la limitation des attripement prive butions de l'Etat. Elle marche donc en sens inverse du socialisme et ne prospre que pour cela. Ce n'est pas assurment et l'Angleque l'Amrique terre n'entendent, elles aussi, prcher les pires formes du et mme de l'anarchie. collectivisme, Depuis plusieurs annes on signale les progrs du socialisme en Angleterre mais ce qu'on signale aussi, c'est qu'il recrute presque exclusivement ses adeptes mal pays, parmi les mtiers exercs les moins capaconsquemment par les ouvriers bles, c'est--dire par ces inadapts auxquels nous consacrerons plus loin un chapitre. Ce sont eux qui rclament, et eux seuls ont intrt les rclamer, la nationalisation du sol et des capitaux et l'intervention du protectrice Gouvernement. Mais c'est surtout aux Etats-Unis que les socialistes une arme immense de sectateurs. Cette arpossdent me devient nombreuse et chaque jour plus plus menaElle est recrute dans le flot croissant des ngres ante. et des immigrants de sang tranger, sans ressources, sans nergie, et inadapts aux conditions d'existence de leur nouvelle patrie. Ils forment maintenant un immense

121 dchet. Les Etats-Unis pressentent dj le jour o il faudra livrer de sanglantes batailles contre ces multitudes et entreprendre des luttes d'extermination sans merci qui rappelleront, mais sur une bien plus grande la destruction des hordes barbares chelle, laquelle dut se livrer Marius pour sauver la civilisation romaine de leur invasion. Ce ne sera peut-tre qu'au prix de semblables hcatombes cause que pourra tre sauve cette sacre de l'indpendance de l'homme et du progrs de la civilisation que plusieurs peuples semblent prts abandonner aujourd'hui.

122

CHAPITRE

III

Psychologie

des peuples

latins

le 1. Comment se dtermine vritable d'un peuple rgime politique chez les Anglo-Saxons nous a L'tude du socialisme se heurteraient chez montr que les thories socialistes de races qui en rendraient ces peuples des caractres au Nous allons constater le dveloppement impossible. le socialisme contraire que, chez les peuples dits latins, d'un d'une volution est la consquence antrieure, soumis ils sont inconsciemment depuis rgime auquel de plus en et dont ils ne font que rclamer longtemps plus le dveloppement. du sujet, il sera ncessaire En raison de l'importance On ne saisit la marde lui consacrer plusieurs chapitres. de certaines institutions che progressive qu'en remontant racines. une institution leurs prosQuand quelconque pre chez un peuple, on peut tre bien certain qu'elle est la floraison de toute une volution antrieure. Cette volution n'est pas toujours visible parce que, constiles institutions surtout dans les temps modernes, des crs tuent souvent des vtements par d'emprunt ne sur aucune et ne se moulant ralit, thoriciens, qui, les les institutions et aucune action. Etudier possdent constater constitutions extrieures, que les peuples sont rien et ne fait en rpublique ou en monarchie, n'apprend Il existe des les fausser pays, rpubliques que l'esprit. des constipar exemple, possdant hispano-amricaines, et des institutions tutions crites parfaites, admirables, sous le dans la plus complte anarchie, plongs cependant limite les absolu de petits tyrans dont rien ne despotisme fantaisies. Sur d'autres points du globe, on trouve au vivant telles contraire des contres, que l'Angleterre, et aristocratique, sous un rgime ayant la monarchique et la la moins claire constitution plus imparfaite qu'un

123 thoricien et o cependant la libert, les puisse imaginer, et l'action des citoyens sont plus prrogatives personnelle ne l'ont t chez aucun dveloppes qu'elles jamais peuple. Le procd le plus efficace derrire pour dcouvrir, les vaines formes le vritable extrieures, rgime polid'un est d'tudier dans le dtail des tique peuple, affaires les limites des rles du publiques rciproques Gouvernement et des particuliers, dterminer c'est--dire la conception que ce peuple se fait de l'Etat. Ds qu'on pntre dans cette tude, les vtements s'vanouissent et les ralits On d'emprunt surgissent. voit bien vite alors combien sont vaines toutes les discussions thoriques sur la valeur des formes extrieures des Gouvernements et des institutions, et on conoit clairement qu'un peuple ne peut pas plus choisir les institutions qui le rgiront rellement qu'un individu ne peut choisir son ge. Les institutions ont peu thoriques valeur prs la mme que les artifices par lesquels l'homme cherche dissimuler ses annes. La ralit mais cette n'apparat pas l'observateur peu attentif, ralit n'en existe pas moins. Nous avons dj tent dans plusieurs ouvrages la dmonstration de ce qui prcde. L'examen du socialisme chez les divers peuples fournit de nouveaux lments cette dmonstration. Avant d'en aborder l'tude chez les une brve esquisse de la peuples latins, nous donnerons de ces psychologie peuples. 2. L'tat mental des peuples latins

Par le terme de peuples latins, de races latines, le lecteur de nos ouvrages sait ce que nous voulons dire. Ce terme de race, nous ne l'entendons pas du tout dans le sens anthropologique, sauf puisque depuis longtemps, chez les peuples sauvages, les races pures ont peu prs Chez les peuples civiliss il n'y a plus que ce disparu. c'est que nous avons appel ailleurs des races historiques, -dire cres de toutes de pices par les vnements l'histoire. De telles races se forment lorsqu'un peuple, fort diverses, comprenant parfois des lments d'origines a t soumis pendant des sicles des conditions sembla-

124 bles de milieu, un genre de vie commun, des institu une ducation tions et des croyances communes, les en prsence ne A moins identique. que populations soient d'origines diffrentes, comme, par exemple, trop les Irlandais soumis la domination anglaise et les races la domination elles soumises autrichienne, htrognes et acquirent une me nationale, c'est-se fusionnent des intrts, des modes de penser dire des sentiments, semblables. une telle Ce n'est pas en un jour que s'accomplit n'est oeuvre, mais un peuple n'est form, une civilisation n'est fixe que lorsque la une race historique constitue, cration d'une me nationale est termine. Ce n'est que quand elle est acheve, que la poussire d'individus sans cohsion, runis par les hasards des conforme un peuple qutes, des invasions ou des annexions, Sa force devient alors trs grande parce qu'il homogne. commune et est une volonte possde un idal commun, Tous les hommes de capable de grands efforts collectifs. ainsi forme se dterminent dans leurs actes la race des principes semblables. Sur toutes les grandes d'aprs des vues ou ils auront politiques questions religieuses une affaire semblables. Dans la faon dont ils traiteront ou industrielle, commerciale, quelconque, diplomatique l'me de leur race se mani:Eestera immdiatement. Comme type de peuple ayant acquis une me natioles Anglais. Leur me nale bien fixe, on peut citer nationale se traduit dans les moindres actes. Chez un tel la dcentralisation est sans danger parce que peuple centre anim d'un pense commune pourchaque petit suivra une oeuvre commune. Chez les Latins, composs de populations peu homotous les et fort divises sur sujets n'ayant pas gnes, un cenencore une me nationale solide, acquis rgime de se tralisateur pour les empcher rigide est ncessaire dissocier. Lui seul peut remplacer l'me commune que ces peuples n'ont pas russi acqurir encore. des Cette expression de peuples latins s'applique rien de latin dans le sang, qui peuples qui n'ont peut-tre diffrent entre eux, mais qui, pendant de longs beaucoup Ils sont sicles, ont t soumis au joug des ides latines. les institutions, la littrature, latins par les sentiments,

125 les croyances et les arts, et leur ducation continue maintenir chez eux les traditions latines. "A partir de la crit monsieur Renaissance, de Rome Hanotaux, l'image s'inscrivit en caractres sur la figure de la ineffaables France. Pendant trois sicles la civilisation franaise ne parut tre qu'un pastiche de la civilisation romaine." Ne l'est-elle pas encore ? Dans un travail rcent publi propos d'une nouvelle dition de l'Histoire romaine de Michelet, monsieur Gaston Boissier dfend la mme ide. Il fait justement remarquer de Rome la plus grande que "nous tenons partie de ce que nous sommes quand nous descendons en nous-mmes nous y trouvons un fonds de sentiments et d'ides qu'elle nous a laiss, que rien n'a pu nous faire perdre et sur lequel tout le reste s'appuie". Les caracteres les plus gnraux de la psychologie des peuples latins peuvent se rsumer en quelques lignes. Ils possdent, les Celtes ces particulanotamment, rits fondamentales, avec une intelligence d'avoir, trs et une constance vive, une initiative de volont trs faibles. Incapables de longs efforts, ils aiment tre conduits, s'en prennent leurs chefs, et jamais toujours de leurs insuccs. eux-mmes, comme le disait Prompts, dj Csar, entreprendre des guerres sans motifs, ils sont abattus revers. Ils ont une mobilit par les premiers fminine, d'infirmit dj qualifie gauloise par le grand Cette mobilit les rend esclaves conqurant. de toutes leurs impulsions. Leur caractristique la plus peut-tre nette est ce manque de discipline interne qui, permettant l'homme de se conduire, de chercher tre l'empche conduit. Le fond des choses les laisse gnralement trs indifseul leur aspect extrieur frents, les passionne. Ils semblent trs changeants, trs ports aux rvolutions, mais sont en ralit au contraire conservaprodigieusement teurs. Leurs rvolutions se font surtout pour des mots et ne changent gure que des mots. (1) C'est pour ces mots dont ils subissent le magique empire que les Latins ne cessent de se dchirer, sans voir de quelles illusions ils sont victimes. Il n'y a pas de peuples o les parties soient plus nombreux et politiques plus hostiles entre eux, et on n'en citerait pas peut-tre

126 unanimit de une plus parfaite o il y ait en politique tous les des rvopartis, plus pense. L'idal commun est toujours l'absolulutionnaires aux plus conservateurs, L'Etatisme est l'unique tisme de l'Etat. parti politique d'un Latins. L'me d'un d'un monarchiste, des jacobin, ne diffrent sur ce clrical ou d'un socialiste point gure sont et comment diffrer, puisqu'elles pourraient-elles filles d'un mme pass et plies sous le mme joug de la pense des morts ? condamns Sous des noms divers nous sommes adorer pendant longtemps les mmes dieux. et sont trs amoureux Les Latins semblent d'galit les supriorits, mais on dcouvre trs jaloux de toutes une soif sous ce besoin apparent aisment d'galit auIls ne souffrir intense peuvent personne d'ingalit. voir tout le monde dessus d'eux, parce qu'ils voudraient une grande partie de leur au-dessous d'eux. Ils consacrent des titres et des dcorations d'obtenir temps tcher leur ddain ceux qui de leur marquer qui permettront ne les ont pas obtenus. De bas en haut c'est l'envie, et le mpris de haut en bas. est trs grand, leur besoin Si leur besoin d'ingalit ils Ds qu'ils la possdent, de libert est trs faible. entre les mains d'un la remettre matre, cherchent ils et une rgle sans lesquelles afin d'avoir une direction t rle n'a ne peuvent vivre. Leur historique important et ont eu de grands hommes leur tte que lorsqu'ils recherinstinct ils les c'est pourquoi, un sculaire, par chent toujours. amis Ils furent en tous temps de grands discoureurs, des faits, des mots et de la logique. Trs peu proccups les ides, la condition ils aiment qu'elles beaucoup et prsentes en beau langage. soient simples, gnrales Les mots et la logique ont toujours t les plus terribles crit monsieur ennemis des peuples latins. "Les Franais, (1) "II n'y a pas de pays, disait monsieur Pierre Baudin dans un discours ministriel, o les. ides nouvelles trouvent plus aisment des hommes qui s'en animent comme d'un apostalat. Mais en retour il n'est pas de pays o les routines soient mieux fortifies. Elles y supportent rsolument l'assaut de la pense scientifique."

127 de Moltke, prennent toujours les mots pour des faits." Les autres On a justement peuples latins galement. remarqu que, pendant que les Amricains attaquaient les Philippines, les Corts espagnoles n'taient occups qu' faire de pompeux discours et provoquer des crises o les partis s'arrachaient le pouvoir, au lieu de tcher de prendre les mesures ncessaires les derpour dfendre niers vestiges de leur patrimoine national. On rigerait une immense pyramide, plus haute que la avec les crnes plus grande d'Egypte, des victimes des mots et de la logique chez les Latins. Un se Anglo-Saxon plie aux faits et aux ncessits, ne s'en prend jamais son Gouvernement de ce qui lui arrive, et se proccupe fort peu des indications de la logique. Il apparentes croit l'exprience et sait que la raison ne mne pas les hommes. Un Latin dduit toujours tout de la logique, et reconstruit les socits de toutes pices sur des plans tracs d'aprs les lumires de la raison. Ce fut le rve de Rousseau et de tous les crivains de son sicle. La Rvolution ne fit qu'appliquer leurs doctrines. Aucune n'a branl encore la puissance dception de telles illusions. C'est l ce que Taine appelait l'esprit classique "Isoler quelques notions trs simples et bien gnrales puis, abandonnant les comparer, les combil'exprience, ner, et, du compos artificiel ainsi obtenu, dduire par un peu de raisonnement toutes les consquences qu'il enferme." Le grand crivain a admirablement saisi les effets de cette disposition mentale dans les discours de nos assembles rvolutionnaires "Parcourez les harangues de tribune et de club, les les motifs de loi, les pamphlets, rapports, tant d'crits inspirs par des vnements et poignants prsents nulle ide de la crature humaine telle qu'on l'a sous les yeux, dans les champs et dans la rue on se la figure toujours comme un automate dont le mcanisme simple, est connu. Chez les crivains, elle tait tout l'heure une serinette phrases elle est maintepour les politiques, nant une serinette votes, qu'il suffit de toucher du convenable doigt l'endroit la pour lui faire rendre rponse qui convient. Jamais de faits rien que des abs-

128 de sentences sur la Nature, la des enfilades tractions, la sortes de ballons libert, raison, le peuple, les tyrans, inutilement dans Si l'on l'espace. gonfls et entrechoqus tout cela aboutit des effets ne savait pas que pratiques et terribles, on croirait un jeu de logique, des exer des combicices d'cole, des parades d'acadmie, naisons d'idologie." La sociabilit des Latins, celle des Franais surtout, mais leurs sentiments de solidarit est fort dveloppe, sont trs faibles. L'Anglais est au contraire peu sociable, troitement avec tous les individus mais il se solidarise solidarit est une de sa race. Nous avons vu que cette des grandes causes de sa force. Les Latins sont surtout les Anglo-Saxons individuel, par guides par l'gosme collectif. l'gosme chez Ce dfaut complet de solidarit, qui s'observe tous les Latins, est un des dfauts qui leur nuit le plus. C'est un vice de race, mais trs dvelopp par leur classements concours et ses Par ses perptuels ducation. en lutte avec ses semblables, elle met toujours l'individu individuel aux dpens de l'gosme et dveloppe l'gosme collectif. de la vie, l'absence Dans les moindres circonstances les Latins. On a remarqu s'observe chez de solidarit les de balle avec des jeux que dans depuis longtemps la partie, souvent les jeunes Franais perdent Anglais, du le joueur anglais, proccup simplement parce que son succs et non de succs de son quipe personnel, passe son voisin la balle qu'il ne peut garder, alors que la conserver, le joueur franais s'obstine que prfrant la partie soit perdue plutt que la voir gagne par un il Le succs de son groupe lui est indiffrent, camarade. le individuel. Cet son succs ne s'intresse gosme qu' dans la vie, et, s'il devient gnral, suivra naturellement il lui arrivera parfois de laisser craser par l'ennemi un pu porter secours, pour viter auquel il aurait collgue un succs, comme nous en avons vu de de lui procurer tristes exemples dans notre dernire guerre. est surtout Chez les Latins, ce dfaut de solidarit visit nos colonies. qui ont pour les voyageurs frappant des observabien des fois la justesse J'ai pu constater

129 suivantes de monsieur A. Maillet il est sont voisins aux colonies, "Quand deux Franais ennemis. La ne soient fort rare premire pas qu'ils du voyageur qui tombe dans une colonie est impression de la stupfaction. Chaque colon, chaque fonctionnaire, sur le compte des ou mme chaque militaire, s'exprime autres avec tant d'acrimonie, qu'il se demande comment ces gens-l ne se tirent pas des coups de revolver." comprendre Les Latins ont une incapacit complte les respecter. les ides des autres et par consquent sur un seul sont construits Pour eux, tous les hommes et sentir de la penser type et doivent par consquent mme faon. intolrance. rsulte leur extrme De cette incapacit est d'autant Cette intolrance plus grande que les opile tant nions qu'ils acceptent, plus souvent des opinions se trouvent de sentiment, par cela mme l'abri des de Tout individu dont l'opinion est diffrente arguments. malfaisant comme un tre considr la leur est aussitt s'en en attendant faut qu'on puisse qu'il perscuter violents. Les les les moyens guerres dbarrasser par plus la Terreur la Saint-Barthlemy, de religion, l'Inquisition, de l'me de cette sont les consquences particularit Elle leur rendra latine. impossible l'usage protoujours la libert que Un Latin ne considre long de la libert. ceux qui ne pensent pas comme le droit de perscuter comme lui. d'une latins ont toujours fait preuve Les peuples leur bravoure. Mais leur indcision, imprvoyance, grande leur absence de sang-froid, leur leur dfaut de solidarit, inutiles rendent ces qualits crainte des responsabilits, ds qu'ils ne sont pas trs bien commands. Dans les guerres modernes le rle du commandement se restreint de plus en plus par suite de l'tensuprieur Ce sont les qualits de sangdue des champs de bataille. de mthode de solidarit, d'esprit froid, de prvoyance, les peuples latins et c'est pourquoi qui l'emportent, leurs anciens succs. reverront difficilement le A une poque encore, l'esprit, peu lointaine les les qualits beau langage, aptitudes chevaleresques, les facteurs littraires et artistiques constituaient princiGrce ces qualits, qu'ils pospaux de la civilisation. tions

130 sdent un haut degr, les peuples latins se sont trouvs pendant longtemps la tte de toutes les nations. Avec l'volution et conomique industrielle, de gographique les conditions de supriorit l'ge moderne, des peuples dans la vie exigent des aptitudes fort diffrentes. Ce qui l'emporte ce sont des qualits aujourd'hui, d'nergie durable, d'esprit d'initiative et de mthode. d'entreprise, Les nations latines les possdent fort peu leur initiative, leur volont, leur nergie s'affaissent de plus en plus, et c'est pourquoi elles ont d progressivement cder la place celles qui les possdent. Le rgime d'ducation impos la jeunesse dtruit de de telles qualits. plus en plus ce qui restait Elles perdent progressivement la volont durable, la persvrance et l'initiative, et surtout cette discipline interne qui permet l'homme de se passer de matre. Des vnements divers ont contribu dcimer, par une slection fois rpte, les indingative plusieurs vidus dont l'nergie, se l'activit, l'indpendance d'esprit trouvaient le plus dveloppes. Les peuples latins payent les erreurs de leur pass. aujourd'hui L'Inquisition dcim en Espagne, pendant systmatiquement plusieurs ce qu'elle avait de meilleur. sicles, La rvocation de l'dit de Nantes, la Rvolution, les l'Empire, guerres en France les natures civiles, ont dtruit les plus entreet les plus nergiques. Le faible dveloppement prenantes de la population, constat chez la plupart des peuples ces causes de dcadence. latins, s'ajoute Si c'taient encore les parties les meilleures de la population qui se l'inconvnient serait tout fait nul reproduisaient, car ce n'est pas le nombre des habitants d'un pays, mais leur valeur, les qui fait sa force. Ce sont malheureusement les plus faibles, les plus imprvoyants plus incapables, qui maintiennent encore le niveau de la popunumrique lation. Il n'est pas douteux, et j'ai longuement insist ailleurs sur ce point, que ce qui fait la valeur d'un peuple, c'est le nombre d'hommes en tous genres remarquables Sa dcadence survient qu'il produit. par la diminution, des lments Dans un puis par la disparition suprieurs. travail rcemment publi par la Revue scientifique, monsieur Vacher de Lapouge est arriv des conclusions

131 des Romains analogues propos "Si l'on relve 200 ans d'intervalle les grandes familles on romaines, par exemple, s'aperoit que les illustres les anciennes n'existent et plus parmi plus, qu'il s'est lev leur place d'autres familles de moindre valeur sorties de partout et mme du rang des affranchis. Quand Cicron se plaignait de la dcadence des vertus romaines, l'homme d'Arpinum oubliait que dans la cit, dans le Snat mme, les Romains de souche taient il y avait des Quirites, rares, et que pour un descendant et dix Etrusques. Il oubliait que la dix Latins corrompus cit romaine avait commenc pricliter le jour ou elle s'tait ouverte l'immigration, et si le titre de citoyen sans cesse de son lustre, c'est qu'il tait port perdait par plus de fils du peuple vaincu que du peuple vainen naturalisation, la cit queur. Quand, de naturalisation romaine se fut tendue tous les peuples. Quand Syriens, Thraces et Africains furent affubls du titre de citoyen, de race les Romains trop lourd pour leur courage, avaient disparu." les rapides progrs de certaines Ce qui a dtermin les c'est races, Anglo-Saxons d'Amrique par exemple, la au lieu de s'exercer comme dans l'Euroslection, que s'est exerce dans le sens pe latine en un sens ngatif, du progrs. Les Etats-Unis se sont peupls pendant longtemps, en effet, de tous les tres les plus indpendants, les plus nergiques les divers pays de que possdaient et notamment. Il fall'Europe, l'Angleterre l'Allemagne en les fortes viriles lait, effet, plus qualits pour oser avec sa famille dans des contres migrer lointaines, habites et hostiles, et par des populations guerrires y crer une civilisation. Il importe de noter ici ce que j'ai dj marqu bien des fois dans mes derniers ouvrages, que ce n'est jamais de l'intelligence, mais par l'affaissepar la diminution ment du caractre, dans la dcaque les peuples entrent dence et disparaissent de l'Histoire. La loi s'est vrifie et elle tend se jadis pour les Grecs et les Romains, vrifier encore aujourd'hui. Cette notion fondamentale est peu comprise et trs conteste mais elle tend cependant se rpanencore, dre. Je l'ai trouve fort bien exprime dans l'ouvrage

132 rcent d'un crivain anglais, monsieur Benjamin Kidd, et je ne saurais mieux appuyer ma thse qu'en lui empruntant o il montre avec justesse et quelques passages, les diffrences de caractre impartialit qui sparent du Franais, et les consquences histol'Anglo-Saxon riques de ces diffrences "Tout esprit impartial, dit cet auteur, se trouve forc de reconnatre certains traits que caractristiques placent la France en tte des nations intellectuelles de l'Occident L'influence intellectuelle de ce pays se fait en ralit sentir dans toute notre civilisation, dans la politique, dans toutes les branches de l'art, dans toutes les directions suit la que pense spculative Les peuples obtiennent en gnral les plus teutoniques hauts rsultats l o sont ncessaires les intellectuels, recherches l approfondies, laborieuse, consciencieuses, o il faut runir pice pice les lments de l'oeuvre mais il manque a ces recherches l'idalisme de l'esprit Tout observateur franais consciencieux, qui se trouve pour la premire fois en relation intime avec l'esdoit y sentir immdiatement un quelque prit franais, chose d'indfini, mais d'ordre intellectuel lev, qui ne se touve l'tat ni chez les Allemands naturel ni chez les Anglais. Ce quelque chose se sent dans l'art, dans la littrature courante de l'poque non moins que dans les du gnie national dans le pass." productions suprieures Cette mentale des Franais supriorit reconnue, l'auteur insiste sur la sociale du anglais prpondrance caractre sur et montre dans quelle l'intelligence, mesure l'intelligence a pu servir aux peuples qui la possdaient. Prenant l'histoire de la lutte coloniale entre la France et l'Angleterre a qui rempli la seconde moiti du XVIII sicle, il s'exprime ainsi "Le milieu du XVIII sicle a vu se terminer, entre la France et l'Angleterre, le duel le plus extraordinaire que relate tant donns tous les vnements l'histoire, qui de l'issue de la lutte. L'effet de ce duel dpendaient s'tait fait sentir auparavant dans tout le monde civilis. La lutte s'tait en engage Europe, dans l'Inde, en Afridans le nord de sur tous les ocans. A que, l'Amrique, en juger par les apparences qui frappent l'imagination, toutes les circonstances taient favorables la race la

133 Elle paraissait en armements, plus brillante. suprieure en ressources, en population. En 1789, la Grande-Bretala France 26.300.000. Le habitants, gne avait 9.600.000 francs tait de 391.250.000 revenu de la Grande-Bretagne 600.000.000 de francs. par an et celui de la France, du XIXO la France avait Au commencement sicle, 27.000.000 tandis tous les d'habitants, peuples parque lant anglais, et les habitants des y compris les Irlandais ne dpasEtats du nord de l'Amrique et des colonies, saient pas le chiffre de 20.000.000. l'poque de la clture du XIXO sicle, "Aujourd'hui, les peuples sans compter les peuples parlant anglais, indiens ou arrivent au total formidable conquis, ngres, de 101.000.000, tandis que le peuple franais atteint le chiffre de 40.000.000. de Partout, peine depuis longues l les peuples parlant annes, anglais ont t victorieux une lutte. Ils sont les matres dans o ils engageaient tout le nord de l'Amrique, dans l'Australie, presque dans les pays du sud de l'Afrique le qui conviennent mieux aux Europens. Aucun autre peuple ne s'est tabli et plus dfinitivement dans tous ces plus solidement On ne voit l'avenir doive arrter cette pays. pas que bien au semble devoir invitacontraire, expansion, qui, blement donner ces peuples, au sicle prochain, une influence prpondrante sur le monde." Examinant ensuite les qualits de caractre qui ont leurs immenses permis aux Anglais d'accomplir progrs, d'administrer tant de succs leur avec gigantesque de transformer au point d'avoir empire colonial, l'Egypte annes au plus haut degr de prospplac en quelques rit le crdit d'une nation sombrer dans la qui allait l'auteur faillite, anglais ajoute "Ce ne sont des qualits ni brillantes ni intellectuelles ont rendu ces rsultats Ces qualits ne qui possibles sont pas de celles Ce sont qui frappent l'ima&ination. surtout la force et l'nergie du caractre, la probit et le dvouement du devoir. l'intgrit, simple et l'ide Ceux qui attribuent l'norme influence qu'ont prise dans le monde les peuples parlant aux combinaisons anglais bien loin de de leurs sont souvent chefs, machiavliques la vrit. Cette influence est en grande partie l'oeuvre de qualits peu brillantes."

134 Nous voici prpars comprendre comment des peumais faibles par l'nerples, puissants par l'intelligence ont toujours t naturellement congie et le caractre, duits remettre leur destine entre les mains de leurs Un rapide coup d'oeil jet sur leur pass gouvernements. nous montrera comment cette forme du socialisme d'Etat connue sous le nom de collectivisme, qu'on nous propose loin d'tre une nouveaut, est la floraison aujourd'hui, naturelle des institutions et des besoins hrdipasses taires des races o elle se dveloppe actuellement. Rduisant son minimum la source d'nergie et d'initiative l'individu doit se conduire dans que possder pour la vie et le dgageant de toute responsabilit, le collectivisme semble pour ces raisons bien adapt aux besoins des peuples dont la volont, et l'initiative se l'nergie sont progressivement affaisses.

135

CHAPITRE

IV

Le concept latin de l'Etat

1.

Comment

se

fixent

les

concepts
Nous venons d'exposer, comment

des peuples

en tudiant la psychologie des leur caractre a favoris chez latins, peuples eux le dveloppement de certaines institutions. Il nous reste montrer comment ces institutions se sont fixes, et comment, devenues causes leur elles ont fini tour, d'autres effets. par engendrer Nous avons fait civilisation ne dj remarquer qu'une natre la condition les se soient peut qu' que peuples soumis au d'une tradition. Penpendant longtemps joug dant la priode de formation alors d'un peuple, que les lments en prsence sont avec des intdissemblables, rts divers et flottants, les institutions et les croyances stables ont une importance considrable. (1) Il importe et ces croyances soient que ces institutions en rapport avec les caractres mentaux et les besoins du sont rgir, et il importe aussi peuple qu'elles appeles soient suffisamment Ce dernier est qu'elles rigides. point

entre cette propo(1) On pourrait trouver une contradiction apparente sition et celle formule ne jouent aucun ailleurs, que les institutions rle dans la vie des peuples. Mais nous parlions alors de peuples ayant atteint la maturit et chez qui les lments de la civilisation sont fixs Ceux-l ne peuvent tre modifis par des institutions par l'hrdit. et ne peuvent mme les adopter Il en est nouvelles, qu'en apparence. tout autrement chez des peuples neufs, c'est--dire ou moins barplus bares et chez lesquels aucun lment de civilisation n'est encore fix. Le lecteur dsireux d'approfondir ce sujet devra se reporter notre Les lois de l'volution des ouvrage psychologiques peuples.

136 et nous avons fondamental, y dj insist. Mais, aprs avoir montr que les peuples doivent tre soumis pendant au joug de traditions longtemps fixes, nous avons fait voir aussi qu'ils ne progressent qu' la condition de pouvoir lentement s'en affranchir. Ils ne s'en affranchissent jamais par des rvolutions violentes. Ces rvolutions sont toujours Les phmres. de mme que les espces animales, ne se transsocits, forment hrditaire de petits changeque par l'addition ments successifs. Peu de peuples ont possd la plasticit ncessaire cette double condition de la fixit et de la pour raliser variabilit. Sans une fixit assez grande, aucune civilisation ne peut s'tablir, sans une variabilit suffisante, aucune civilisation ne peut progresser. On doit considrer les institutions des peuples comme des effets qui deviennent causes leur tour. Aprs s'tre maintenues un certain nombre de gnrations, pendant elles rendent tout fait fixes des caractres psycholod'abord un peu incertains et flottants. giques qui taient Le bloc d'argile, d'abord mallable et lastique, le devient bientt un peu moins, puis acquiert la duret de la pierre et se brise plutt que de changer de forme. Il est parfois fort difficile un pour un peuple d'acqurir bloc stable et cohrent de sentiments et de penses, mais il lui est beaucoup de le modifier plus difficile ensuite. a t fix pendant Lorsque le joug de la tradition dans les mes, les peuples trop longtemps par l'hrdit ne peuvent plus s'y soustraire que par de grands efforts, et le plus souvent ils ne s'y soustraient pas. On sait de convulsions violentes le monde occidental fut quelles de la Rforme, les peuples du agit, lorsque, l'poque nord de l'Europe voulurent s'affranchir de la centralisation religieuse et de l'autorit de dogmes qui leur taient toute indpendance et auxquels rpugnait de plus en plus leur raison. Les peuples latins ont voulu, eux aussi, se soustraire au joug du pass, et notre grande Rvolution n'eut pas d'autre but. Mais il tait trop tard. Aprs quelques annes de convulsions, les liens du pass reprirent leur Ces liens taient en effet ils empire. trop puissants,

137 avaient laiss dans les mes une trop profonde empreinte pour pouvoir tre briss en un jour. les Imbus de la ncessit des principes d'autorit, les des sicles empch avaient Gouvernements pendant toute et peuples latins de penser, de vouloir et d'agir, de maintenir cette triple l'ducation avait pour rsultat les hommes eussent-ils interdiction. pens et Pourquoi raisonn ? la religion le leur interdisait. Pourquoi eussent voulaient et agissaient ils voulu et agi ? les chefs d'Etat l'me latine s'est plie ces pour eux. A la longue, de se soumethommes ont l'habitude ncessits. Les pris aux d'une tre sans discussion Eglise rpute dogmes infaillibles. de rois de droit divin galement infaillible, Us ont laiss des chefs politiques et religieux le soin de Cette leurs penses et leurs actes. entirement diriger de leur unit. tait la condition ncessaire soumission moments une grande force. Elle leur a donn certains ont eu des hommes de les Latins gnie leur tte Quand mais ils n'ont t brillants ils ont t trs brillants qu' ces moments-l. absolue l'autorit, les peuples De cette soumission ce l'volulatins n'eurent souffrir, jusqu' que pas trop les conditions tion conomique du monde vnt bouleverser Tant que les moyens de communianciennes d'existence. et les progrs industriels cation furent trs imparfaits isoles les unes les nations sont restes nuls, peu prs tout fait sous la main de des autres et par consquent donc entiCes derniers pouvaient leurs Gouvernements. Avec des de la vie des actes peuples. rement rgir les ils pouvaient comme ceux de Colbert, diriger rglements aussi facilement l'industrie dans ses moindres dtails, et les croyances. les institutions qu'ils rglementaient et industrielles Les dcouvertes qui ont scientifiques d'existence des modifi les conditions si profondment des Gouverneont transform l'action galement peuples, ments et rduit de plus en plus les limites possibles de et conomiques Les questions industrielles leur action. et la vapeur devenues Le sont prpondrantes. tlgraphe ont fait du monde entier un en supprimant les distances, toute rglementation possible. unique march soustrait ont donc bien t obligs de renoncer Les Gouvernements l'industrie totalement vouloir comme jadis rglementer

138 et le commerce. Dans les pays o l'initiative individuelle s'tait dveet o l'action des Gouverneloppe depuis longtemps ments tait devenue de plus en plus restreinte, les consquences de l'volution actuelle ont t supconomique sans peine. Les pays o cette portes initiative des n'existait se sont citoyens trouvs au contraire pas, dsarms et ils ont t obligs d'implorer l'aide des matres qui depuis tant de sicles et agissaient pensaient pour eux. Et c'est ainsi que les Gouvernements, continuant leur rle traditionnel, se sont trouvs amens grer tant d'entreprises industrielles. Mais comme, pour de raisons que nous verrons beaucoup les probientt, duits dont l'Etat dirige la fabrication sont obtenus lentement et coteusement, les peuples qui leur ont abandonn l'excution de ce qu'ils auraient d entreprendre se sont trouves dans une situation eux-mmes, infrieure vis--vis des autres peuples. Loin de tendre comme par le pass tout diriger, il est visible que les Gouvernements latins voudraient bien le moins de choses possible, mais il est visible diriger aussi que ce sont maintenant les peuples qui demandent tre gouverns. En tudiant imprieusement l'volution du socialisme chez les Latins, nous montrerons quel point leurs besoins de rglementation s'accroissent chaque jour. L'Etat a donc continu rglementer, rgenter et protger, simplement faire parce qu'il ne pouvait autrement. C'est une tche de plus en plus lourde, de ncessitant plus en plus difficile, des aptitudes tout fait suprieures et par consquent fort rares. Les moindres erreurs des gouvernants ont aujourd'hui des rpercussions infinies. De l leur instabilit trs grande et les rvolutions sont vous depuis un perptuelles auxquelles sicle les peuples latins. Cette instabilit des Gouvernements ne correspond d'ailleurs en ralit aucune instabilit de rgime. la France semble au premier abord divise en de nombreux partis. Mais tous ces partis rpublicains, monarchistes, socialistes, etc., ont, comme je l'ai dit dj, un concept de l'Etat Tous rclament l'extension de ses identique. fonctions. Il n'y a donc sous des tiquettes diffrentes qu'un seul parti, le parti latin, et c'est pourquoi tous les

changements d'tiquettes produit aucun changement

139 gouvernementales rel de rgime.

n'ont

jamais

2 Le concept latin de l'Etat. sont les Comment les progrs du socialisme de ce concept. naturelles de l'volution consquences En dterminant comment se sont fixs les concepts fondamentaux des peuples nous avons suffisamlatins, en consistait leur ment indiqu quoi concept de l'Etat. Il reste montrer maintenant comment le dveloppenous naturelle de ce ment du socialisme est la consquence concept. Aux caractristiques des peuples latins analyses plus se haut, pourraient joindre celle-ci, qu'il n'est pas peutet qu'il tre de peuples qui aient fait plus de rvolutions, obstinment attan'en est pas pourtant soient qui plus chs leurs institutions On dire des passes. pourrait les rvolutionnaires et la fois Franais qu'ils sont, plus de tous les peuples de l'univers. les plus conservateurs rvolutions n'ont abouti Leurs jamais plus sanglantes les revtir de noms nouveaux les institutions plus qu' surannes. C'est qu'en effet, s'il est facile de faire des thories, des rvolutions et des discours, il n'est pas possible de l'me sculaire d'un On peut la rigueur peuple. changer lui imposer momentanment par la force des institutions mais il revient bientt celles du pass, parce nouvelles, de avec les ncessits que ce sont les seules en rapport sa constitution mentale. Des esprits encore que la superficiels s'imaginent de nos instiRvolution a tabli une sorte de rnovation tutions, qu'elle a cr de toutes pices des principes nounouvelle. En ralit, elle n'a fait, une socit veaux, comme l'a montr il y a longtemps Tocqueville, que jeter ce qui dans l'ancienne socit par terre brusquement tait vermoulu et ft tomb vtust dj par simple annes Mais les institutions plus tard. qui quelques en rapport n'avaient taient pas vieilli, parce qu'elles avec les sentiments de sa race, n'ont pu tre atteintes la Rvolution, ou, du moins ne l'ont t que momenpar annes tanment. Quelques plus tard, ceux mmes qui

140 avaient tent de les abolir les rtablissaient sous d'autres noms. On ne change pas facilement un hritage de douze sicles. C'est surtout dans la conception de l'Etat, c'est-dire dans l'accroissement de plus en plus tendu de ses dans la limitation fonctions, toujours plus troite de l'initiative des citoyens, fondement mme du socialisme n'a rien chang, et ne pouvait actuel, que la Rvolution rien changer. Et si l'on veut comprendre quel point cette tendance tout remettre aux mains du Gouverne multiplier ment, et par consquent les fonctions publiques, est dans l'me de la race, il n'y a qu' se reporter quelques annes avant la Rvolution. L'action du Gouvernement central tait presque aussi intense qu'aujourd'hui. "Les villes, crit Tocqueville, ne peuvent ni tablir un octroi, ni lever une contribution, ni hypothquer, ni venleurs biens, ni les administrer, dre, ni plaider, ni affirmer ni faire emploi de l'excdent de leurs recettes, sans qu'il intervienne un arrt du Conseil sur le rapport de l'Intendant. Tous les travaux sont excuts sur des plans et des devis que le Conseil a approuvs d'aprs par arrt. C'est devant ou ses subdlgus, l'Intendant, qu'on les ou l'architecte de adjuge, et c'est d'ordinaire l'ingnieur l'Etat qui les conduit. Voil qui surprendra bien ceux qui pensent que tout ce qu'on voit en France est nouveau. Il fallait obtenir un arrt du Conseil pour rparer le dommage que le vent venait de causer au toit de l'glise, ou relever le mur croulant du presbytre. La paroisse rurale la plus loigne de Paris tait soumise cette comme les plus proches. J'ai vu des paroisses rgle demander au Conseil le droit de dpenser 25 livres." Alors comme aujourd'hui, la vie locale de la province tait teinte depuis longtemps par la centralisation pronon du pouvoir autocratique du gressive, consquence, mais de l'indiffrence des citoyens. souverain, "On s'tonne, dit le mme auteur, de la facilit suravec laquelle l'Assemble prenante Constituante a pu dtruire d'un seul coup toutes les anciennes provinces de la dont plusieurs taient France, anciennes plus que la

141 le royaume en 83 et diviser mthodiquement monarchie, s'il s'tait comme agi du sol vierge du parties distinctes, Rien n'a et mme epouNouveau-Monde. plus surpris, un reste de n'tait vant le qui pas prpare l'Europe, disait C'est la Burke, fois, spectacle. premire pareil en morceaux leur patrie qu'on voit des hommes mettre Il semblait, en effet, qu'on d'une manire aussi barbare. on ne faisait dchirt des corps vivants que dpecer les morts." de la vie provinciale C'est cette disparition qui avait de l'ancien rendu facile la centralisation progressive rgime. "Ne nous tonnons en voyant plus, dit Tocqueville, merveilleuse la centralisation a t avec quelle facilit en France au commencement de ce sicle. Les rtablie hommes de 89 avaient renvers l'difice, mais ses fondements taient rests dans l'me mme de ses destrucet sur ses fondements on a pu le relever tout teurs, et le btir plus solidement coup nouveau qu'il ne l'avait jamais t." L'absorption rgime, ncessitait, sant de fonctions, d'en obtenir. de l'Etat sous l'ancien progressive un nombre croiscomme aujourd'hui, et le rve de tous les citoyens tait

de mdiocre "En 1750, dans une ville de province taient rendre la jus129 tendue, personnes occupes et 126 de faire executer les arrts des tice, charges tous de la ville. L'ardeur des bourgeois premires, gens ces tait rellement sans gale. Ds que remplir places l'un d'eux se sentait d'un possesseur petit capital, au lieu de l'employer dans le ngoce, il s'en servait aussitt une place. Cette misrable ambition a plus pour acheter et du commerce en nui aux progrs de l'agriculture France que les matrises et la taille mme." Ce n'est donc pas, comme on le rpte si souvent, Nous des principes de 1789 que nous vivons aujourd'hui. vivons des principes crs et le par l'ancien rgime,

142 du socialisme ne reprsente dveloppement que leur la consquence suprme floraison, dernire d'un idal des sicles. poursuivi Cet idal fut sans doute pendant jadis fort utile dans un pays aussi divis que le ntre et qu'on ne pouvait unifier que par une centralisation nergique. Malheureusement, une fois l'unit faite, les habitudes tablies dans les mes ne pouvaient changer. La vie locale tant l'initiative des citoyens andtruite, antie ne pouvait renatre. La constitution mentale d'un mais trs lente aussi chanpeuple est lente s'tablir, ger quand elle est tablie. Tout a d'ailleurs aussi bien les institutions converg, vers cette que l'ducation, absorption dont par l'Etat, nous montrerons bientt les effrayants effets. Notre suffirait systme d'ducation lui seul annihiler comla rsistante des nations. pltement plus

143

CHAPITRE

Les concepts latins de l'ducation de l'instruction et de la religion

latins de l'ducation 1 Les concepts et de l'instruction latin de l'ducation est la consquence Le concept du concept latin de l'Etat. l'Etat devait tout Puisque il devait aussi l'ducation, et puisque diriger diriger, il devait l'Etat devait penser et agir pour les citoyens, dans les mes le sentiment de avoir soin d'imprimer le de rtoutes les hirarchies, et l'obissance, respect toutes les vellits et primer svrement d'indpendance d'initiative. L'lve devait se borner apprendre par coeur des manuels lui disant ce que l'autorit politique, et scientifique avait dcid sur philosophique religieuse, toutes les questions. C'tait l l'ancien idal des jsuites, et il a t savamment complt par Napolon. L'Univerl'a cre telle ce sit, que grand despote, est le plus bel des mthodes exemple employer pour asservir l'intelliaffaisser les et transformer les jeunes caractres gence, Latins en esclaves ou en rvolts. Les temps ont march, mais notre Universit n'a C'est sur elle surtout que pse l'impgure chang. rieuse puissance des morts. L'Etat, directeur exclusif de a conserv un d'ducation bon l'enseignement, systme tout au plus au moyen ge, alors que les thologiens en matres. Ce systme laisse sur toutes les rgnaient mes latines sa dissolvante Il ne se propose empreinte. autrefois d'asservir de faire plus comme l'intelligence, taire la raison, de dtruire l'initiative et l'indpendance n'ont pas chang, les effets mais, comme les mthodes d'ailproduits sont les mmes que jadis. Nous possdons

144 leurs des institutions au point qui, envisages uniquement de vue de leur action psychologique, tre quapourraient lifies d'admirables, quand on voit avec quelle ingniosit elles crent dans des catgories entires d'individus une parfaite banalit de pense et du caractre. Quoi de plus merveilleux, par exemple, que notre cole normale avec son prodigieux suprieure, ? Ne systme d'examens faudrait-il pas aller jusqu'au fond de la Chine pour trouver quelque chose qui lui soit comparable ? La plupart des jeunes gens qui en sortent ont des ides identiques sur toutes choses, et une faon non moins identique de les exprimer. La page commence par l'un d'eux peut indiffremment tre continue par un autre, sans aucun changement dans les ides ni dans le style. Seuls, les jsuites avaient su inventer des procds de discipline aussi parfaits. Habitus minutieux prvoir par des rglements une minute prs l'emploi de leur les lves de nos temps, sont convenablement le lyces reste de prpares pour leur vie l'uniformit de pense et d'action ncesque site le dveloppement du socialisme d'Etat. Ils auront l'horreur intense de toute toujours de tout originalit, effort le mpris profond de ce qui n'est pas personnel, et catalogu, l'admiration un peu envieuse, spcialis mais toujours respectueuse, des hirarchies et des galons. Toute tendance a l'initiative, l'effort individuel, aura t entirement teinte chez eux. Ils pourront se rvolter quelquefois, comme ils le faisaient au collge quand leurs surveillants taient trop durs, mais ce ne seront des rvoltes ni inquitantes ni durables. jamais Ecole normale, lyces et autres institutions se trouanalogues vent tre ainsi de parfaites coles du socialisme d'Etat et niveleur. C'est grce un tel systme que galitaire nous marchons de plus en plus vers cette forme de Gouvernement. Ce n'est qu'en examinant dans ses dtails notre systme d'ducation latine que l'on peut bien comprendre le succs actuel du socialisme chez les Latins. C'est une tude que je ne saurais entreprendre que trs sommairement ici. Les peuples anglo-saxons n'ont jamais connu notre

.1*5 odieux systme et c'est en partie d'ducation, parce qu'ils ne l'ont pas connu qu'ils se trouvent aujourd'hui aux premiers de la civilisation et ont rangs sur l'chelle laiss les peuples latins si loin derrire eux. Les principes de l'ducation sont absoanglo-saxonne lument diffrents des principes de l'ducation latine. Il suffit de quelques lignes pour le mettre en vidence. L'homme civilis ne Saurait vivre sans discipline. Cette tre c'est--dire en luidiscipline peut interne, mme. Elle peut tre externe, c'est--dire hors de luiet ncessairement mme, alors impose par d'autres. L'Anglo-Saxon ayant, par ses caractres hrditaires, que fortifie son ducation, la discipline interne, peut se conduire et n'a pas besoin de la direction de l'Etat. Le Latin et son ducation, trs peu de ayant, par son hrdit a besoin d'une discipline discipline interne, externe. Elle lui est impose par l'Etat, et c'est pourquoi il est emprisonn dans un rseau troit de rglements, qui sont innombrables le diriger dans toutes parce qu'ils doivent les circonstances de la vie. Le principe fondamental de l'ducation anglo-saxonne est que l'enfant passe par le collge, non pour tre discimais pour apprendre dans quelles plin par d'autres, limites il peut user de son indpendance. Il doit se disciet acqurir ainsi le self-control, d'o pliner lui-mme drive le self-government. L'adolescent anglais sort du fort peu de grec, de latin et de sciencollge en sachant ces thoriques, mais il est devenu un homme sachant se Les guider dans la vie et ne comptant que sur lui-mme. mthodes d'arriver ce rsultat sont merpermettant veilleusement On les trouvera avec simples. exposes dtails dans tous les livres sur l'ducation crits par des Anglais. L'ducation latine a un objectif exactement contraire. Son rve est de briser l'initiative, la vol'indpendance, lont de l'lve par des rglements minutieux et svres. Le seul devoir est d'apprendre, rciter et obir. Les moindres actes sont prvus. L'emploi du temps est rgl minute par minute. Aprs sept ou huit ans de ce rgime de galrien, toutes traces de volont et d'initiative sont briss. Mais alors quand le jeune homme sera livr luicomment mme, se conduire ne l'a pourra-t-il puisqu'il

146 ds lors que les peuples latins pas appris? S'tonnera-t-on sachent si mal se gouverner et se montrent si faibles dans les luttes commerciales et industrielles que l'volution actuelle du monde a engendres pas natu? N'est-il rel que le socialisme, les qui ne fera que multiplier entraves dont l'Etat les enveloppe, soit accueilli avec tant de faveur par tous les esprits que le collge a si bien prpars la servitude ? Les consquences des mthodes et latines anglaises tre les rsultats peuvent juges par qu'elles produisent. Le -jeune Anglais, n'a aucune sa sortie du collge, difficult trouver sa voie dans l'industrie, pour l'agriculture ou le commerce. Tandis que nos bacheliers, nos nos ingnieurs ne sont bons qu' excuter des licencis, dmonstrations au tableau. annes avoir Quelques aprs termin leur ducation, ils ont totalement oubli leur inutile science. Si l'Etat ne les case pas, ce sont des dclasss. S'ils se rabattent sur l'industrie, ils n'y seront accepts que dans les places les plus infimes, jusqu' ce leur qu'ils aient trouv le temps de refaire entirement ce quoi ils ne russiront ducation, gure. S'ils crivent des livres, ce ne seront que de ples rditions de leurs dans la forme que manuels, aussi dpourvues d'originalit dans la pense. Ce ne sont pas nos programmes mais universitaires nos mthodes faudrait Tous les qu'il pouvoir changer. sont bons on sait s'en servir. Malheuprogrammes quand ces mthodes, il faudrait poureusement, pour changer voir changer les ides des professeurs, et par consquent leur ducation et un peu aussi leur me. 2 Le concept 2 latin de la religion

Le concept son rle religieux, aprs avoir exerc utile, a fini par devenir aussi funeste aux peuples latins de l'Etat et de l'ducation et toujours que leurs concepts pour la mme raison qu'il n'a pas su voluer. Sans rompre brusquement avec les croyances du pass les Anglo-Saxons ont su se crer une religion plus large, toutes les ncessits modernes. Les pouvant s'adapter faits dogmatiques ont pris trop gnants se sont estomps, une valeur symbolique, un caractre mythologique.

147 La religion a pu vivre ainsi sans hostilit avec la science. De toutes faons elle n'est pas un adversaire dclar Le dogme catholique qu'il faille combattre. des Latins a conserv au contraire ses formes rigides, absolues et intolrantes, utiles autrefois mais trs peut-tre, nuisibles aujourd'hui. Il est rest ce qu'il tait il y a 500 ans. Hors de lui point de salut. Il prtend imposer ses fidles les absurdits les plus inacceptables. Il historiques n'y a pas de conciliation possible avec lui. Il faut le subir ou le combattre. Devant les rvoltes de la raison, les Gouvernements latins ont bien d renoncer soutenir des croyances si avec profondment l'volution des ides, et incompatibles ils ont fini gnralement de toute ingpar s'abstenir rence dans le domaine religieux. Mais alors deux consquences se sont manifestes. Sur les mes faibles les vieux dogmes ont repris tout leur empire, et ils les courbent sous des croyances uses sans aucun rapport avec les besoins modernes. Les esprits un peu indpendants ont su se soustraire un joug videmment irrationnel et pesant. Mais, comme on leur avait dit dans leur jeunesse que toute la morale sur les dogmes religieux et ne pouvait exister reposait sans eux, ils ont cru qu'avec la disparition de ces dogmes devait disparatre aussi la morale qui s'appuyait sur eux. Leur moralit s'est alors considrablement et relche, bientt ils n'ont plus connu d'autres rgles de conduite que celles prescrites par les codes et maintenues par les gendarmes. Ainsi donc trois concepts fondamentaux le concept du gouvernement, le concept de l'ducation et le concept la formation de l'me latine et religieux ont contribu son tat actuel. Tous les peuples, produit un certain ont subi ces concepts, et aucun ne degr de civilisation, de les subir, car lorsque les peuples sont pouvait viter faibles, il est videmment ignorants, peu dvelopps, avantageux pour eux, comme il l'est pour l'enfant, que des esprits leur imposent des ides et des suprieurs et agissent croyances, pensent pour eux. Mais avec les de le moment arrive o les peuples progrs l'volution, ne sont plus enfants et doivent se conduire eux-mmes.

148 Ceux qui n'ont pas su acqurir cette aptitude se trouvent par ce seul fait bien en retard sur ceux qui la possdent. Les peuples latins n'y ont pas russi encore, et, faute d'avoir su apprendre penser et agir par eux-mmes, ils sont dsarms dans la lutte industrielle, aujourd'hui commerciale et coloniale, dtermine par les conditions de l'existence et o ont si vite triomph les moderne, Victimes de leur concepts les hrditaires, Anglo-Saxons. Latins se tournent vers le socialisme, leur qui promet de et eux. en tombant sous sa penser d'agir pour Mais, domination ils ne feront que se soumettre de nouveaux matres et retarder encore l'acquisition des qualits qui leur manquent. les concepts latins ont 3-Comment de leur tous marqu empreinte les lments de la civilisation Il me resterait, pour tre un peu plus complet, branches de la civilisation suivre dans les diffrentes utiles littrature, art, industrie, etc., les consquences, ou nuisibles suivant les poques, des concepts fondamentaux dont je viens de tracer trs sommairement le rle. Une tche aussi vaste ne peut tre entreprise ici. Il suffisait de montrer comment les progrs actuels du socialisme chez les Latins sont la consquence de leurs conla formation de ces concepts. cepts et de dterminer Nous retrouverons leur influence chaque page de cet ouvrage et notamment quand nous aurons nous occuper des luttes commerciales et industrielles l'voauxquelles lution conomique actuelle condamne tous les peuples. Le lecteur nos principes un lqui voudra appliquer ment de civilisation sera frapp des clarts quelconque, dont ils illuminent son histoire. Ils ne suffisent pas videmment tout expliquer, mais ils donnent le sens de de faits inexplicables sans eux. Ils font combeaucoup surtout ce besoin de direction prendre qui laisse les Latins si timides devant les responsabilits, leur inaptitude mener bien toute entreprise n'est qui pas fortement conduite des et leur tendance actuelle vers le chefs, par socialisme. Lorsque les Latins ont leur tte de grands

149
hommes de grands d'Etat, de grands gnraux, diplomates de grands de grands ils se montrent penseurs, artistes, des efforts. Mais les initiateurs capables plus nergiques de gnie ne se rencontrent de tels pas toujours, et, faute les peuples latins Avec un Napoconducteurs, priclitent. lon ils ont domin Commands tard l'Europe. plus par des ils ont t victimes des gnraux incapables, plus invraisemblables et n'ont rsister dsastres ceux pu avaient autrefois si facilement vaincus. (1) qu'ils Ce n'est sans raison pas toujours que de tels peuples sont si prompts rejeter sur leurs chefs la responsabilit de leurs checs. Ils valent ce que valent leurs matres, et ils en ont conscience. Sous de bientt les Latins doivent peine prir, apprendre se conduire. Les champs de bataille, militaires ou sont vastes industriels, aujourd'hui trop pour qu'un petit nombre si minents les suppose, d'hommes, qu'on puissent

de la guerre de 1870, (1) Lorsqu'on tudie dans ses dtails l'histoire ce n'est pas seulement la lourde incapacit des gnraux placs la tte des armes qui apparat sans cesse, mais aussi celle des officiers de tout grade sans exception. Ces derniers n'osaient jamais prendre la moindre d'un pont inoccup, initiative, s'emparer une batterie attaquer etc. Leur principale tait d'attendre des ordres gnante, proccupation venir. Comme les diplomates dont je parlais ailleurs, qui ne pouvaient ils n'avaient leur indiquant la dcision prendre dans pas une doctrine un cas imprvu le chef n'est pas l. Ce qui fit la force des quand c'est cette Les ordres Allemands, qu'ils doctrine. leur possdaient taient et en dehors des indications inutiles, d'ailleurs, des gnrales, directives suivant l'expression de monsieur de Moltke, ils en recevaient fort peu. Chaque officier savait ce qu'il avait faire dans les cas varis qui pouvaient se prsenter, techniet, par suite d'une ducation il le faisait que pratique pendant d'instinct. Une ducation longtemps, n'est complte et demandant que lorsque des actes d'abord conscients de pnibles efforts sont ensuite dtermins l'inconscient. Ils s'expar cutent et sans rflexion, alors d'instinct mais ce n'est jamais par l'tude des livres qu'on arrive ce rsultat. Notre tat-major commence peine, aprs 30 ans de rflexion, souponner de l'importance ces principes, mais l'ducation l'Ecole de Guerre nos que reoivent est reste officiers, encore bien latine, c'est--dire dplorablement livresque et thorique.

150 les combattants. Dans la phase du monde o nous diriger sommes l'influence des grandes entrs, ne capacits s'efface pas, mais elle tend de moins en moins tre directrice. L'autorit est trop disperse pour ne pas s'vanouir. L'homme moderne n'a plus compter sur aucune tutelle, et moins encore sur celle du socialisme que sur toute autre. Il doit apprendre ne compter que sur lui-mme. C'est cette ncessit fondamentale que l'ducation devrait le prparer.

151

CHAPITRE

VI

Formation

du socialisme

chez

les peuples

latins

1 L'absorption

par l'Etat

Les chapitres ont suffisamment montr qui prcdent sous forme du socialisme bien que le socialisme, d'Etat, voisine du collectivisme, est en France la floraison d'un ultime d'institutions long pass, la consquence dj bien vieilles. Loin de pouvoir tre considr comme rvolule moderne collectivisme tionnaire, devrait apparatre comme une doctrine fort rtrograde, et ses sectateurs comme de timides ractionnaires se bornant dvelopper les plus anciennes et les moins leves des traditions latines. Ils nous annoncent bruyamment chaque jour le de leurs Ils n'taient triomphe prochain utopies. pas ns encore que nous en tions victimes depuis longtemps. Le socialisme c'est--dire la centralisation d'Etat, entre les mains du Gouvernement de tous les lments de la vie d'un peuple est peut-tre le concept le plus caracle plus fondamental, le plus irrductible des tristique, socits latines. Loin d'tre entre dans une phase de ne fait que s'accrotre dclin, l'absorption par l'Etat aux fonctions chaque jour. Borne pendant longtemps elle ne pouvait s'tendre dans le politiques, beaucoup domaine de l'industrie une poque o l'industrie n'existait gure. Lorsque cette dernire est devenue prpondl'influence rante, est intervenue dans gouvernementale toutes les branches industrielles. L'Etat s'est vu oblig, en matire de chemins de fer, de ports, de canaux, de constructions, etc., se suppler l'initiative qui manquait aux citoyens. Il dirige exclusivement lui-mme les plus et le de nomimportantes entreprises garde monopole breuses tlexploitations enseignement, tlgraphes,

152 phones, tabacs, allumettes, etc., qu'il a successivement absorbes. Il est oblig d'entretenir celles qu'il ne dirige lui-mme les de Sans ses pas pour empcher pricliter. la tomberaient en failsubventions, plupart promptement de chemins de aux lite. C'est ainsi qu'il paie Compagnies fer d'normes subsides sous le titre de garanties d'intrts. Il verse annuellement leurs actionnaires prs de 100 millions, somme laquelle il faut ajouter les 48 millions de dficit annuellement les lignes que lui cotent lui-mme. qu'il exploite Nombreuses sont les entreprises maritime, prives commerciales ou agricoles, est forc de subque l'Etat sous des formes diverses. Primes aux armaventionner, teurs qui construisent des vaisseaux, primes aux fabricants de sucre, primes aux filateurs et aux sriciculteurs, les primes annueletc., etc. Pour ces derniers seulement les ne sont gure que d'une dizaine de millions, mais de sucre elles dpassaient 100 milpour les fabricants lions. Il n'est gure d'industries qui ne rclament aujourd'hui la protection financire de l'Etat. Sur ce point, et il est malheureusement le seul, les partis politiques les sont d'accord. Considr plus opposs parfaitement comme responsable de tout et devant tout diriger, l'Etat immense dans lequel chacun semble possder un trsor Un a-t-il besoin, (comme dans peut puiser. dpartement de la chambre de commerce de X cet exemple cit par le Temps,) de la. somme ncessaire pour payer absoluun dessinateur destin amliorer une industrie ment locale qui lui rapporte plusieurs millions il s'adresse aux progrs de l'Etat, et non aux individus intresss industrie. Un autre dpartement veut-il un chemin cette encore de fer d'intrt local, il s'adresse purement l'Etat. Un port de mer veut-il obtenir des amliorations dont il sera seul profiter, Nulle part la toujours l'Etat. moindre trace d'initiative ou d'association prives pour une oeuvre quelconque. crer ou entretenir Monsieur P. Bourde a rapport un exemple bien typide cet tat C'est totalement l'histoire, d'esprit. que et invraisemblable un pour Anglais ou incomprhensible un Amricain, des habitants de la petite ville de X. Une de leurs conduites d'eau ayant t brise reut brusles immondices d'un gout voisin. Faire venir un quement

153 ouvrier et rparer l'accident tait une ide trop peu latine pour qu'elle au conseil s'impost municipal runi dans le but de discuter sur l'accident. Evidemment il fallait s'adresser au Gouvernement. coQuatre grandes lonnes de journal ont peine suffi pour rsumer les dmarches faites. Grce a l'intervention d'un qui furent nombre considrable de ministres, snateurs, dputs, prfets, ingnieurs, etc., le dossier ne fit que vingt stations dans diverses et la dcision finale administrations, ne mit que deux ans parvenir la commune. En attencontinurent avec rsignation boire dant, les habitants de l'eau d'gout, sans avoir eu une seule fois l'ide de remdier eux-mmes l'accident. Les exemples rapports par Tocqueville montrent les choses se passaient que exactement de la mme faon sous l'ancien rgime. Il y a l un tat d'esprit spcial, qui est videmment une caractristique de race. L'Etat est oblig d'intervenir sans cesse pour rglementer et protger. Mais s'il coutait toutes les dolances, il interviendrait bien daencore. Il a un honorable y quelques annes, vantage snateur s'est fait devant le Snat l'organe des rclamations d'un syndicat de charcutiers voulait qui obliger le Gouvernement substituer le porc sal au boeuf dans l'alimentation de l'arme sous prtexte de protger des petits cochons. Dans l'esprit de ces braves l'levage naturelle de l'Etat tant de protger gens, la fonction il devait ncessairement la vente de l'industrie, garantir leurs marchandises et dcrter le porc sal obligatoire. On a bien tort de reprocher aux collectivistes de vouloir remettre tous les monopoles, toutes les industries, tous les services publics dans les mains du Gouvernement. Ce rve ne leur est pas spcial, puisqu'il est celui de tous les partis. C'est un rve de race. Assailli de toutes se dfend comme il parts, l'Etat peut. Mais, sous la pression unanime du public, il est bien et de rglementer. C'est de oblig malgr lui de protger tous cts lui demande et toujours qu'on d'intervenir, dans le mme sens, c'est--dire dans celui de la restriction de l'initiative et de la libert des citoyens. Les lois de ce genre qu'on lui propose chaque jour sont innombrables lois pour dcider le rachat des chemins de fer et les faire administrer lois pour s'emparer du par l'Etat,

154 de loi la gestion de la l'alcool, monopole pour accaparer lois pour rglementer les heures de Banque de France, travail dans les manufactures, lois pour empcher la concurrence des produits lois pour donner une trangers, tous les ouvriers pension de retraite gs, lois pour les de fournitures obliger adjudicataires publiques certaines lois pour n'employer d'ouvriers, que catgories le du lois les clibaprix pain, rglementer pour imposer taires de faon les obliger se marier, lois pour accabler d'impts les grands magasins au profit des petits, etc., etc. Tels sont les faits. Examinons maintenant leurs consquences. 2 Les consquences des fonctions de l'extension de l'Etat

Les consquences de cette absorption de tous les services l'Etat et de son intervention par constante, et intervention rclames (absorption par tous les partis), sont dsastreuses pour le peuple qui les subit, ou plutt Cette intervention finit par qui les impose. permanente dtruire entirement chez les citoyens les sentiments d'initiative et de responsabilit qu'ils possdaient dj si peu. Elle oblige l'Etat diriger grands frais, en raison de la complication de son mcanisme, des entreprises que les particuliers, de l'intrt ayant le ressort personnel comme mobile, mneraient bien sans tant de dpenses, comme ils le font d'ailleurs dans d'autres pays. (1) Ce sont l des rsultats constats ds longtemps par (1) C'est bien entendu dans tous les pays du monde que les entreprises gres par des particuliers, ncessairement intresss leur succs, russissent beaucoup mieux que quand elles sont excutes par l'Etat, c'est--dire par des agents anonymes qui s'y intressent fort peu. Monsieur Simon Hanann, consul amricain Francfort, a fait propos des entreprises mtallurgiques de la Russie les observations suivantes "11est curieux de constater que, lorsque l'Etat dirigeait lui-mme ces entreprises, elles ont toutes priclit, qu'il en a t de mme jusqu'en 1885, alors que des capitaux locaux s'y sont intresss. Qu'enfin les capitaux trangers ont russi l o les autres avaient chou. Sur 17 fonderies du sud de la Russie, 4 seulement appartiennent des Russes."

155 les conomistes "La concentration des forces conomicrit monsieur Leroy-Beaulieu, ques aux mains de l'Etat, conduit la France nouvelle la ruine des initiatives prides volonts et des nergies ves, l'abtardissement individuelles, pour aboutir une sorte de servage bureauou de csarisme nervant la cratique parlementaire, fois et dmoralisant tout le pays appauvri." "La rglementation, dit de son ct Herbert Spencer, d'autres en faisant natre des appelle rglementations, nullement consquences prvues par le lgislateur. Toute rglementation la cration de nouveaux implique un du foncagents rgulateurs, plus grand dveloppement tionnarisme et une augmentation du corps des fonctionnaires. Plus l'intervention de l'Etat s'accentue, plus les leur initiative gouverns individuelle. de perdent plus, nouvelle de l'Etat fortifie chaque ingrence l'opinion tacite d'aprs laquelle c'est le devoir de l'Etat de remdier tous les maux et de raliser tous les biens." Jamais les conomistes n'ont eu aussi visiblement et jamais pourtant ils n'ont plus compltement raison, Personne ne conteste leurs asserprch dans le dsert. tions, et pourtant nous continuons nous avancer de plus en plus dans une voie qui conduira au dernier degr de la dcadence et de la servitude les peuples qui s'y sont engags. Ce n'est aujourd'hui qu'au moyen d'une arme de plus en plus immense d'agents, que l'Etat peut arriver tout tout tout centraliser. Ils taient diriger, administrer, 188.000 et cotaient annuellement 245 millions peine il y a 50 ans. Ils sont 689.000 (1) et cotent 627 millions Leur nombre aujourd'hui. ncessairement augmentera encore dans de grandes proportions. L'instruction donne ne sert plus gure qu' crer par l'Etat des fonctionnaires pour l'Etat. La moiti des lycens se destinent aux fonctions Seuls les fruits secs vont au compubliques. et l'industrie. merce, l'agriculture C'est exactement le contraire de ce qui se passe en Amrique et en Angleterre.

(1) En y comprenant ceux affects au service des communes d'aprs le recensement de ]'Office du travail de 1896.

156 Gouvernement se dfend comme il peut contre cette invasion de diplms, leur dprimante auxquels et leurs aptitudes hrditaires ne donnent pas ducation ncessaire se crer des situala somme d'initiative pour tions indpendantes. Ils n'ont de volont que pour apprendre par coeur les plus gros manuels. Et, sur ce point, la rien ne les rebute. L'Etat sans cesse complique matire des examens, rend les manuels de plus en plus rien ne dcourage les candidats. Avec le quart de pais la patience faut qu'il pour apprendre par coeur de fastidieuses inutilits, la plupart feraient fortune dans l'industrie, mais ils n'y songent mme pas. On a pu dire avec raison que notre sicle est le sicle des examens. C'est exactement le systme chinois, et, comme l'a fait observer Renan, il a produit dans ce peuple de mandarins une incurable snilit. En fait, c'est la bureaucratie qui gouverne aujourd'hui elle la gouvernera de plus la France, et ncessairement se trouve miett entre en plus. Le pouvoir de l'Etat L'irrsistible besoin des Latins d'innombrables mains. d'tre gouverns tant accompagn d'un besoin non moins irrsistible tous les agents d'autorit, qui reprsentent l'Etat se gouvernent les uns les autres, suivant une hirarchie minutieuse et rigide, qui descend par degrs successifs du ministre au dernier des cantonniers. Chaque fort fonctionnaire ne possdant que des attributions ne le moindre acte sans recourir troites, peut accomplir toute une hirarchie place au-dessus de lui. Il est emet de dans un lacis inextricable de rglements prisonn se et dont il ne saurait soustraire, complications auxquels sur tous ceux qui sont le poids retombe ncessairement lui. dans l'obligation de s'adresser se dveloppe chaque jour Ce rseau de rglements des citoyens devient mesure plus faible. que l'initiative Comme le faisait observer Lon Say, "il s'lve un cri de de une rglementation plus en plus fort pour demander en minutieuse." plus plus incessantes d'un public Press par les rclamations l'Etat et rglemente sans avide de tutelle, lgifre relche. Oblig de tout diriger, de tout prvoir, il entre les plus minutieux. Un particulier est-il dans les dtails vole dans une horloge est-elle cras par une voiture, Le

157 une mairie immdiatement on nomme une commission d'laborer un et ce rglement est charge rglement, un volume. Suivant un toujours journal bien inform, le nouveau sur la circulation des fiacres et aurglement tres moyens de transport dans Paris, rdig par une commission charge de simplifier l'tat de choses existant, ne comprendra moins de 425 1 articles pas Ce prodigieux besoin de ^rglementation ne semble pas nouveau dans l'histoire. Il a t constat dj chez plusieurs peuples, les Romains et les Byzantins notamment, aux poques de basse dcadence, et il a d contribuer notablement hter cette dcadence. Monsieur Gaston Boissier fait remarquer romain qu' la fin de l'empire la minutie administrative n'avait t pousse "jamais aussi loin. Cette poque est avant tout paperassire. Un fonctionnaire imprial ne marchait jamais qu'accompagn de secrtaires et de stnographes." De ces hirarchies si compliques, de cette rglementation troite, il rsulte tout d'abord que tout ce qui est cr par l'Etat est produit d'une faon trs lente et trs coteuse. Ce n'est pas en vain que les citoyens d'un pays renoncent diriger eux-mmes leurs affaires et veulent tout confier aux mains de l'Etat. Ce dernier leur fait forcment trs cher son intervention. On peut payer citer comme un bien typique exemple les divers chemins de fer que les dpartements ont oblig l'Etat construire. Pour obir la pression publique, le Gouvernement a successivement construit et administre directement prs de 2.800 kilomtres de lignes, qui ont cot, d'aprs le de la commission du budget pour 1895, l'norme rapport somme de 1.275 millions, en y comprenant les insuffisances annuelles Les bnfices annuels tant capitalises. de 9 millions, alors que les dpenses sont de 57 millions, le dficit annuel est d'environ 48 millions. Ce dficit tient en partie aux frais gigantesques d'exploitation. Alors que le coefficient est de 50% pour d'exploitation les grandes Compagnies, telles que le Paris-Lyon et l'Orlans, par exemple, intresses conomiser (peu pourleur garantit tant, puisque l'Etat un minimum d'intrt), le coefficient des chemins de fer de l'Etat d'exploitation atteint le chiffre invraisemblable de 77%

158 "On ne saurait dire, crit monsieur Leroy-Beaulieu, quelle atrophie de l'initiative individuelle conduit le des travaux rgime franais publics. Habitus compter sur des subventions de la commune, du dpartement ou les diverses du pouvoir central, d'habiagglomrations dans les campagnes ne savent plus rien tants, surtout, ni se mettre d'accord sur entreprendre par elles-mmes rien. J'ai vu des villages de 200 ou 300 habitants, appartenant une grande commune attendre disperse, pendant des annes et solliciter humblement des secours et que 200 pour une fontaine qui leur tait indispensable, contribution de 1 franc ou 300 francs, soit une par tte, mettre en bon tat. J'en ai vu d'autres suffisaient n'ayant qu'un seul chemin pour faire sortir leurs denres et ne sachant pas se concerter, quand, avec une premire de 2.000 francs et 200 ou 300 francs d'entretien dpense ils rendre aisment viable cette seule par an, pouvaient voie dont ils disposaient. Je parle, cependant, de pays relativement aiss la riches, beaucoup plus que gnralit des communes de France. "Nous ne craignons pas de dire que, parmi les nations riches et de vieille civilisation, la France est l'une des mal la et le bon march pour possession plus partages des instruments collectif. Le gaz y cote plus d'usage cher que partout ailleurs. L'lectricit commence peine clairer quelques rues dans quelques villes. Les transbarbare. Les tramways, peu ports urbains y sont l'tat nombreux, n'y existent gure que dans les villes de premier ordre et dans quelques-unes seulement de second les compagnies industrie, rang qui se livrent cette sauf 2 ou 3 peut-tre sur tout l'ensemble de notre terrisont ruines. Les capitalistes, ces toire, qu'effraient ne se sentent aucune inclination doter nos checs, villes d'un rseau de communications urbaines perfeccote cher Paris. 2 ou 3 fois tionnes. Le tlphone Amsterdam, plus qu' Londres, Berlin, Bruxelles, New-York. un se en XIX Ainsi, trouve, plein grand pays sicle, ne profiter que dans une mesure trs restreinte des progrs rcents et nombreux qui ont transform Est-ce 50 ans la vie urbaine. depuis parce que l'Etat c'est n'intervient assez ? Non, pas parce qu'il intervient usent Les municipalits, trop. qui le reprsentent,

159 l'excs trainte de contrainte la conet administrative, rglementaire les qui multiplie ou les injonctions les charges prohibitions, en nature, et soumet sans qui, aucune restriction parfois, les compa l'arbitraire variable des conseils gnies La municipaux. contrainte fiscale, socit de capitalistes qui de chaque veut faire la municipalit pour une vache lait inpuisable. Il faut encore ce sentiment y joindre troit d'envie considre comme qui un attentat aux pouvoirs publics toute des compagnies prosprit particulires." pouvoir la routine des procds, comme aussi se trouvent les employs de s'assujettir, leur pour aux plus minutieuses sauvegarder responsabilit, formalits les frais (1) produisent normes constate qu'on dans tout ce qui est administr Les rapports par l'Etat. faits au Parlement au nom de la commission du budget, monsieur par sur le budget de la guerre, Cavaignac et la La complication ncessit o de leur double

(1) On peut citer comme type de l'tat mental spcial cr par les ncessits l'histoire bureaucratiques, raconte au Parlement par un mimonsieur nistre, d'une longue contreverse Delcass, dans les bureaux d'un ministre, ayant pour but de savoir si une dpense de 77 kilos de fer figurerait pour 3fr.46 ou pour 3fr.47 dans le budget de ce ministre. Pour dcider, il fallut la dlibration d'une demiprolonge douzaine de chefs de bureau et finalement l'intervention directe du ministre lui-mme. Toutes les entreprises gres par les administrations latines sont soumises au mme systme de mticuleuses minutie dont le rsultat final est de dpenser des sommes leves des cenpour conomiser times. A propos de l'hospice de la Salptrire, tablissement grand qui a 5.000 habitants et un budget de 2 millions et demi, un journal s'exprimait de la faon suivante "Si l'on savait les rouages mettre en mouvement, le monde remuer pour faire un rchaud gaz, on serait placer stupfait. Demande et avis favorable de l'conome, autorisation du conseil de envoi l'architecte, surveillance, relev de plans; confection d'un projet, devis, retour au conseil de surveillance, ordonnance l'architecte, avis l'entrepreneur, c'est--dire perte de temps de 2 mois et dpense de 80 100 francs, alors qu'avec un directeur la chose autonome, aurait t faite en 8 jours, avec une dpense de 15 20 francs."

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montrent Pelletan sur celui de la marine, par monsieur tout ce les administratives complications dpassent que de monsieur CavaiDans le rapport qu'on peut imaginer. nombre de faits on voit un analogues, parmi grand gnac, de ce l'histoire invraisemblable et vridique pourtant, s'tant de se faire confecchef de bataillon permis qui, tionner aux Invalides une paire de bottines non rglemende 7fr.80 envers l'Etat, somme taires, se trouva dbiteur tait d'ailleurs tout qu'il dispos payer. Pour rguladu ministre de riser son versement il fallut trois lettres et une du ministre des finances, la guerre, une lettre dcisions ou de de lettres, rapports gnraux, quinzaine chefs de bureau, etc., placs la tte des directeurs, divers services administratifs du budget de la Dans un rapport de la commission bien plus considrables marine, on voit des complications de La solde mensuelle d'un simple lieutenant encore. de 66 tarifs une collection diffrents, vaisseau comprend Pour "tous pourvus d'une longue queue de dcimales". de de mer une obtenir dans un port voilier", "paumelle il faut tablir une de cuir valant 10 centimes, morceau feuille spciale pour laquelle on doit aller, dans tous les Une fois 6 signatures diffrentes. coins du port, chercher de nourecommencent le morceau de cuir confectionn, et inscriptions sur de nouveaux registres. velles critures de certains Pour la rception objets il faut des pices de Le nomdemandent 15 jours de travail. comptabilit qui bureaux est valu bre des tats dresss par certains 100.000. n'est pas moinA bord des vaisseaux, la complication est prodigieux. dre bureaucratique l'approvisionnement avec 33 volumes "Nous y avons trouv, dit le rapporteur, de rglements destins fixer les dtails de la vie admide 230 types de regisnistrative du bord, l'numration tats quotidiens et mensuels, certitres, livres, carnets, feuilles fascicules, volantes, ficats, pices de recettes, emles malheureux etc." Dans ce ddale de chiffres, bientt plus. Ecrass par leur ploys ne se reconnaissent travailler tout fait au terrible labeur, ils en arrivent sont exclusivement "Des centaines hasard. d'employs transcrire, copier dans d'innomoccups calculer, feuilles sur d'innombrables brables registres, reproduire

161 envoyer au ministre des totaliser, volantes, diviser, rien chiffres qui n'ont aucune ralit, qui ne rpondent seraient dans l'ordre des faits, probablement plus qui toutes la vrit si on les inventait de de rapprochs pices." d'arriver aucun renseigneAussi est-il impossible dont chaque ment sur les approvisionnements, prcis une srie de bureaux de toute ayant dpend catgorie vrifications faites au chacun leur autonomie. Quelques hasard par le rapporteur du budget lui ont donn les chifAlors que des choses essenfres les plus extravagants. et qu'il fallait les acheter tielles manquaient absolument ces 23.000 cuillres et fourchettes comme d'urgence, au et qui, vendues 10 centimes cites dans son rapport, 50 centimes dtail dans les rues de Toulon, furent payes des objets dont on a un on rencontre par l'administration, 30 ans, d'autres pour 68 ans. approvisionnement pour les chiffres qui ont Quant aux achats de l'Administration, Elle sont vritablement fantastiques. paie pu tre relevs le riz 60% plus en Extrme-Orient, pays de production, cher qu' Toulon. Les prix pays pour tous les objets sont un particulier, le double de ce que paierait gnralement d'ailleurs ne pouvant payer avant simplement parce que, la rgularisation de pieces de comptabilit innombrables, est oblige de s'adresser des interml'Administration souvent trs diaires qui lui font des avances rembourses des critures tard cause de l'pouvantable complication et forc se traduit par Tout ce gaspillage effroyable aussi inutilement un nombre lev de millions dpenss l'eau. Un industriel si on les qui conduirait jetait que la faillite. ainsi ses affaires n'attendrait pas longtemps Le rapporteur de que nous citons a eu la curiosit voir comment s'y prend l'industrie prive, pour viter de registres et d'employs, cette comptabices milliers mme se s'y reconlit qui aboutit, par l'impossibilit aux desordres. Rien n'tait natre, plus graves plus intressant cette met en le que comparaison, qui prsence tel le rve le et socialisme d'Etat, collectivisme, que l'initiative les Anglais et prive telle que la comprennent les Amricains. Voici comment il exprime nous avons fait "Pour avoir un point de comparaison,

162 demander comment un grand procdait tablissement d'industrie prive, qui touche un de nos arsenaux, et qui, comme lui, est consacr la construction des navires. On jugera de l'importance de cet tablissement, si l'on un de nos grands songe qu'en ce moment il a sur chantier croiseurs de Premire Classe, deux cuirasss brsiliens, un croiseur 23 noeuds, un paquebot et 5 navires voile. En tout, une flotte de 68.000 tonnes. On accordera qu'il faut, pour cela, des magasins d'une certaine importance. "Un grand livre suffit la comptabilit de chacun de ces magasins. En outre, au-dessus de la place o est est place une planchette dpose chaque sorte d'objets, la nature de le numro du folio du indiquant l'objet, livre et grand en 3 colonnes, correspondant, au-dessus, les entres, les sorties et les existants. Ainsi on peut, du connatre l'tat des approvisionpremier coup d'oeil, nements. Si un chef d'atelier a besoin d'y puiser, il dlivre un bon sign et dat, indiquant le numro et la nature de l'objet rclame. Le inscrit au qu'il magasinier dos le nom, le poids, le prix par unit, le prix total, et les bons sont transcrits sur un cahier, puis sur un grand livre. Rien de plus simple et, ce qu'il semble, de plus suffisant." Il est intressant de comparer les prix de revient de l'industrie prive, qui est oblige de gagner de l'argent, avec ceux de l'Etat, qui n'a pas en gagner. Cette comce que l'Etat fait paraison a t faite depuis longtemps lui-mme lui revient en gnral de 25 50% plus cher que ce qui est fabriqu par l'industrie prive. Pour les dont le prix total oscille autour de 20 millions, cuirasss, la diffrence entre les prix de revient en Angleterre et en France est d'environ 25% d'aprs un rapport de monsieur de Kerjegu "La comparaison entre les prix de revient de l'industrie prive et ceux des tablissements de l'Etat est fort difficile les intresss oublient parce que soigneusement de faire figurer dans le prix de revient des dpenses considrables traitements loyers, d'employs, etc., d'autres C'est ainsi qu'il a t imputes budgets.

163 des la Chambre dputs, par une enqute spprouv ciale faite par la commission du budget, que l'Imprimerie des bnfices sur ses raliser Nationale, qui prtendait annuel de 640.000 frs. un dficit prsentait oprations, Ce n'est pourtant pas le bon march de ses productions Le rapport a prouv que le prix qui amne un tel dficit. entretenu de revient des imprims dans cet tablissement 888.000 francs de par l'Etat qui lui donne indirectement est de 25 30% suprieur ceux de l'indussubvention, sont parfois bien plus fortes. trie prive. Les diffrences la Chambre, on peut Parmi les exemples cits devant voulait mentionner celui d'un ouvrage spcial que publier tade la marine. L'Imprimerie le ministre Nationale, 60.000 francs. Un blissement demandait subventionn, en demanda 20.000. Il diteur non subventionn, priv, est vrai que dans l'Imprimerie Nationale, (qu'on peut de la future considrer comme type des tablissements tout se passe avec une minutieuse socit collectiviste) Un des monsieur Hervieu, s'exprirapporteurs, rgularit. y en"Il faut un carr de papier autorisant me ainsi un autre autorisant faire l'achat trer, y projet, un un autre autre autorisant emporter ce qu'on a achet, enfin autorisant en sortir." Bien des motifs interviennent dans cette majoration des prix de tout ce qui est fabriqu Il nous par l'Etat. suffisait de constater le fait sans avoir en rechercher faire remarquer toutes les causes. Nous nous bornerons rsident non seulement de ces causes que quelques-unes des et des dans la complication formalits, rglements essentiel mais encore dans un facteur psychologique l'on ncessairement dans toul'indiffrence apporte que les o l'intrt n'est tes entreprises personnel pas en jeu. si souvent C'est cette srieuse raison voit pour qu'on les industrielles au lieu entreprises d'apparpricliter qui intress leur tenir un individu personnellement succs, sont gres par des intermdiaires. (1) (1) Voici ce que m'crivait ce propos un grand industriel belge en relations d'affaires avec beaucoup de pays et que pour cette raison j'avais consult sur la question

164 De ces conditions diffrentes rsultent ncessairement des procds d'administration fort dissemblables. J'en ai eu rcemment un exemple, que je reproduis ici et illustre nettement ma parce qu'il est fort typique pense. Une socit avait tabli ses frais, en trangre une ligne de tramways 2 grands centres France, reliant industriels et qu'elle administrait elle-mme. L'affaire marchait admirablement. La recette annuelle s'levait 1.100.000 francs et les frais d'exploitation ne dpassaient locales ayant fait observer la pas 47%. Les autorits socit qu'il tait fcheux de voir sa tte un tranger, cette dernire consentit le remplacer par un ingnieur fut fort franais. L'exprience probante. L'ingnieur tout d'abord les bureaux et commena par "rorganiser" les garnit de nombreux chef de agents, sous-directeur, chef du comptabilit, contentieux, caissier, etc., puis il labora naturellement un long rglement bien compliqu o se dveloppa toute l'ingniosit de son esprit latin. Les rsultats ne se firent pas attendre. En moins d'une anne les frais d'exploitation avaient presque doubl. Ils atteignaient en effet 82%, et la socit voyait venir rapidement l'heure de la ruine. Elle prit un parti hroque. Son directeur alla trouver les autorits, leur mit les rsultats sous les yeux, puis leur offrit de garder l'ingnieur son titre et son traiteformelle ment, mais la condition qu'il ne mt sous aucun prtexte les pieds dans les bureaux. La proposition l'ancienne fut rtablie, et les frais accepte, organisation retombrent bientt leur chiffre normal d'exploitation de 47%. Cet essai d'administration latine avait cot "Une preuve vidente de ce que vous avancez, que les entreprises gres par des intermdiaires priclitent, c'est la liste nombreuse des affaires cotes la Bourse qui, aprs avoir donn des rsultats excellents, sont tombes presque rien depuis qu'on les a transformes en socits anonymes. Nous avons ici des affaires qui, lorsqu'elles appartenaient un petit groupe intress directement, donnaient des dividentes de 12 15?o. On les a transformes en socits anonymes, et le revenu est tomb en moyenne 3%. Quelques-unes ne donnent plus rien."

165 environ 500.000 francs la maison qui l'avait tent. Appliqu aux colonies, notre systme d'administration Il a amen la les plus dsastreux rsultats. a engendr de Alors ruine progressive nos possessions. que les colonous ne cotent rien au nies anglaises presque budget, les 110 millions environ an entretenir par pour dpensons avec En cette nous faisons ntres. de somme, change elles un chiffre d'affaires commerciales qui nous laisse annuel est moins de 10 millions de bnfice. Le dficit donc norme. Ce dficit est beaucoup plus qu'une simple dvelopperte, car la somme dpense sert, en ralit, commerce de nos concurrents. C'est eux en le per effet surtout nos colons nos nationaux achtent, que n'tant de mmes pas capables produire aux prix. Le chiffre des affaires faites par nos colons avec les est suprieur de 46 millions celui qu'ils font trangers avec nos nationaux. Il est difficile qu'il en soit autredont tant donnes les entraves administratives ment, Pour nous entourons notre commerce dans nos colonies. habitants de la Cochinchine, administrer les 2.300.000 nous possdons que les beaucoup plus de fonctionnaires administrer 250 millions d'Hindous. Anglais pour L'tat misrable de nos colonies est galement en la d'un de ces caractres consquence psygrande partie de race dont j'ai tant de fois montr l'irr.chologiques sistible force. La totale incapacit des Latins comprenet leur dre les ides des autre peuples, leur intolrance les ont conduits au principe soif d'galit et d'uniformit de l'assimilation lequel les peuples conquis doid'aprs vent tre gouverns suivant les lois et les coutumes du Annamites, Arabes, Ngres, Malgaches, peuple conqurant. Nous leur etc., sont couchs sur le mme lit de Procuste. de Paris une arme de magistrats qui leur imexpdions constitution des lois faites des de pour peuples posent de fonctionnaires mentale fort diffrente, des rgiments dic tous les minutieux qui les soumettent rglements mticuleuse et mfiante. Pour ts par une bureaucratie les milliers de des 2 et administrer quelques ngres juger dans l'Inde nous avons plus ou 3 villages qui nous restent A Madagascar dont 38 magistrats. de 100 fonctionnaires Ces pais notre administration nous cote 45 millions. nos inutiles un bataillons colonies, peuplent peu d'agents

166 mais quel Non seulement ils psent lourdement prix sur le budget de la mtropole, de plus, ils font fuir mais, tous les colons de se rfugier europens qui s'empressent dans les colonies voisines ne pas tre emanglaises pour dans un inextricable rseau de rglements prisonns et de vexations. (1) "Sur les 1.914 le Tonkin, criFranais qui habitent il a annes vait, il y a 1.500 y quelques Bonvalot, fonc400 individus tionnaires, du protectorat et 13 qui vivent colons. Et sur ces 13 colons, 6 sont 1 subventionns Un journal racontait rcemment des qu' l'poque rois de Dahomet, nos commerants s'tablir prfraient sur leur territoire de se soumettre aux plutt que

(1) Vexations beaucoup plus lourdes encore pour les indignes dont on ne comprend rvoltes. On a lu il y a quelque que trop les incessantes l'histoire de ce bureaucrate temps dans les journaux, devenu rsident son autorit, a fait enchaner qui, pour manifester dans son propre palais et par son premier ministre le roi Norodom, personnage absolument sacr aux yeux de la population. Il est effrayant de penser qu'un grand empire colonial puisse tre gr par d'aussi incomprhensives cervelles. Il n'y a qu' parcourir nos colonies pour voir quel point nous sommes dtests par les indignes alors que les Anglais qui gouvernent d'aprs des principes fort diffrents sont profondment Ces principes respects. bien simples consistant laisser les indignes s'administrer le plus possible eux-mmes et intervenir le moins possible dans leurs affaires n'ont en aucune faon le mrite de la nouveaut, car ils taient dj crit monsieur Boissier, aprs appliqus par les Romains. Comment, une aussi vigoureuse rsistance la Gaule est-elle devenue si vite et si franchement Romaine. L'administration romaine, au moins aux bonnes avait ce mrite n'est pas commun, poques, qui, mme aujourd'hui, d'tre et peu exigeante pas du tout tracassire. Elle ne gnait pas la libert des municipes, intervenait le moins possible dans leurs affaires, les prjugs respectait religieux et les vanits locales, employait trs et encore moins de soldats. Quelques troupes de peu de fonctionnaires police et le bruit lointain des lgions campes la frontire suffisaient dans l'ordre un peuple lger, glorieux, frondeur, pour maintenir ami du mal dispos pour l'autorit, et dans lequel nous n'avons changement, pas de peine nous reconnatre. La paix amena bientt la richesse dans ce pays qui ne demande devenir florisqu' tre tranquille pour sant."

167 administratives complications qu'ils renconeffroyables traient dans notre colonie. Le plus dur des tyrans est anomoins dur que la tyrannie bureaucratique beaucoup faute de savoir nous conduire nousnyme, laquelle, mmes, nous sommes bien obligs de nous soumettre. natuLes procds d'administration latine ncessitent rellement un budget immense. De 1.800 millions en 1869, mont 4 milliards il est progressivement environ, de 5 somme faudrait milliards, plus qu'il porter on ajoutait celui des communes. si au budget de l'Etat Un tel budget ne peut s'alimenter que par des impts crasants. (1) Obissant la tendance gnrale des esprits qui s'op toutes les dues l'initiative prive, entreprises pose extraval'Etat accable les industries d'impts parfois des Omde 1898, la Compagnie gants. Dans son rapport de 65.frs. nibus faisait ressortir que, pour un dividende elle versait l'Etat par action pay ses actionnaires, ou la Ville 149 francs de taxes, soit un impt de plus des voitures, l'Etat de 200%. Pour la Compagnie gnrale de chaque et la Ville prlvent sur la recette quotidienne revient aux actionvoiture 2fr.44 centimes, alors qu'il marchant naires 11 centimes, etc. Toutes ces entreprises tt ou tard ainsi vers la ruine, sont fatalement destines passer, elles aussi, dans les mains de l'Etat. de pressentir Les chiffres qui prcdent permettent le socialisme son ce que nous mnage d'Etat, lorsque et rasera Ce sera la ruine absolue volution complte. il toutes les industries des o pide pour pays triomphera. Il serait presque superflu d'ajouter que les effets de et de l'absorption constats la centralisation par l'Etat, les autres nations en France, s'observent chez galement intense encore. et un latines, degr beaucoup plus Les choses en taient arrives en Italie au point que le (1) Pour les produits d'un usage courant, l'impt s'lve plus du double de sa valeur. Pour l'alcool, il est 10 fois suprieur la valeur de l'objet. Le sel, le tabac, le ptrole, etc. sont imposs d'une faon analogue. Les produits les plus essentiels, tels que le pain et la viande, subissent par les droits de douane des renchrissements qui en doublent parfois le prix.

168 Gouvernement a dpos au Parlement, dans la sance du 21 fvrier 1894, un projet de loi d'aprs lequel le roi devait tre investi pendant une anne de pouvoirs dictade rorganiser les administrations toriaux, pour essayer de l'Etat. Il est regretter que cette loi n'ait pas t car son application et montr clairement comadopte, bien sont vaines les tentatives de rforme des institude l'tat mental tions, quand elles sont les consquences d'une race. On peut se faire une ide du dveloppement du socialisme d'Etat en Italie, et des entraves qu'il produit, par les extraits suivants d'un rapport d'un dput italien, et parlementaire Bonasi, publi par la Revue politique en octobre 1895 "Aux chefs de service qui prsident en province aux diffrentes branches de l'administration, on ne laisse non seulement aucune initiative, mais pas mme cette timide latitude et d'application d'interprtation qui est pourtant de l'exercice d'une fonction administrative insparable en dehors des attributions qui leur sont expressment confres circulaires et instrucpar les lois, rglements, tions ils ne peuvent ministrielles, d'une pas bouger semelle sans l'autorisation et l'approbation pralable ultrieure du ministre dont ils dpendent. Les prfets, les intendants des finances, les prsidents de cour, les recteurs d'universit ne peuvent autoriser une dpense mme minime, ou ordonner une rparation, quelque peu ou quelque urgente qu'elle soit, sans que leur importante dcision ait reu le saint-chrme du placet ministriel. Si une commune ou un tablissement de bienfaisance veut acqurir un immeuble, ne ft-ce qu'un mtre de terrain, ou qu'il s'agisse de l'acceptation d'un legs fait en sa faveur, mme de quelques francs, on exige une dlibration du conseil communal ou de l'administration de l'tablissement, et de plus, dans les deux cas, un voeu de la commission administrative une requte provinciale, au roi pour l'autorisation un rapport du prfet suprme, l'envoi au ministre, avec le vu et les qui accompagne Un rapport du ministre au Conseil pices justificatives. un avis de ce conseil, et finalement un dcret d'Etat, la Cour des Comptes. royal et son enregistrement

169 A. V Les consquences invitables de cet tat de choses ont t un accroissement trs rapide du nombre des fonctionnaires et des italiens, dpenses par consquent budgtaires. Des faits identiques se produisant chez tous les peulatins nettement comme la consquence ples apparaissent de la constitution mentale de leur race. La dmonstration est plus probante ces encore, quand on rapproche faits de ce que nous avons dit dans un autre chapitre des rsultats chez les produits par l'initiative prive Anglo-Saxons. Il faut surtout retenir de notre dmonstration que c'est uniquement nous-mmes, et non aux Gouvernede l'extention ments, que nous devons nous en prendre du rle de l'Etat et de ses consquences. progressive Quel que soit le Gouvernement que l'on suppose Communisme ou Monarchie. Csarisme, Rpublique, Qu'il ait sa tte Hliogabale, Louis XIV, Robespierre ou un Gnral le rle de l'Etat ne saurait changer victorieux, chez les peuples latins. Il est la consquence des besoins de leur race. L'Etat, en ralit, c'est et nous-mmes, nous ne devons accuser que nous-mmes de son organisation. Suivant cette disposition mentale, dj signale par au Gouvernement Csar, c'est toujours que nous nous en prenons de nos propres dfauts. Et nous restons persuads nos institutions ou nos chefs, tout sera qu'en changeant transform. Aucun raisonnement ne saurait nous gurir d'une telle erreur. Nous pouvons cependant la reconnatre en constatant de la politique que lorsque les hasards amnent la tte de dpartements ministriels les dputs qui ont le plus vivement les administrations critiqu qu'ils se trouvent appels diriger, il n'est pas d'exemsi lgrement ple qu'ils aient pu modifier, que ce ft, ce considraient avec raison comme d'intolrables qu'ils abus. 3 L'Etat collectiviste

Nous venons de voir les progrs du socialisme d'Etat et ses consquences. Il nous reste montrer combien sont nombreuses les tapes restant franchir peu au collectivisme tel que l rvent pour arriver complet,

170 les pontifes de la doctrine. Les dangers du collectivisme n'ont pas chapp aux hommes d'Etat dous de quelque mais ils perspicacit, ne semblent pas avoir trs bien vu que nous y sommes entrs depuis longtemps. Voici comment ce s'exprimait sujet un d'entre eux, monsieur Burdeau, ancien prsident de la Chambre des dputs "Le pril craindre, ce n'est pas que le collectivisme modle la socit sa guise. C'est triomphe, s'tablisse, continue les petites qu'il pntrer esprits, pntrer doses dans nos institutions, jeter le mpris sur le capisur les institutions tal, sur le patronat, qui en drivent, (tablissements de crdit, banques, etc.), sur l'initiative sans cesse vilipende au profit des monopoles prive, sur l'pargne, sur la proprit sur les d'Etat, individuelle, sur les salaires aux mrites et hritages, proportionns l'utilit sur les moyens qui servent des produits offerts, l'lvation des humbles vers des situations aujourd'hui (et si ce n'est la leur, celle de leurs descenmeilleures, de la socit dants), l'entretien par les millions d'efforts de l'initiative surexcite par l'intrt. "On arriverait ainsi enfler prodigieusement le rle de l'Etat, en le chargeant des chemins de fer, des mines, de la banque, peut-tre des entreprises de navigation, des des grands magasins. A craser les assurances, d'impts fortunes ou grandes, les successions, tout ce moyennes aux entreprises harqui stimule l'homme aux inventions, dies ou de longue haleine, tout ce qui fait de lui un aux gnrations agent prvoyant, songeant futures, travaillant l'humanit venir. A dgoter le travailpour leur des besognes difficiles, de l'conomie, de l'espoir de bref rduire l'individu la mdiocrit des percer, des ambitions, de l'nergie, du talent, sous la dsirs, tutelle d'un Etat envahisseur, remplacer de plus en plus l'homme anim par son intrt un par quasi-fonctionnaire." Les conclusions de cet homme d'Etat sont videntes avec les ncessits copour tout esprit un peu familier et psychologiques nomiques les peuples. qui conduisent Il a trs bien vu que le triomphe latent du collectivisme

171 est plus assur et plus redoutable encore que son triomphe nominal. se La socit de l'avenir, rve par les collectivistes, et de plus en plus chez les peuralise depuis longtemps d'Etat est, en effet, comme je ples latins. Le socialisme de leur pass, l'tala conclusion ncessaire l'ai montr, la dcadence, qu'aucune qui les conduira pe finale Hirarchiss civilisation n'a pu viter depuis jusqu'ici. universitaire et un des sicles, nivels par une ducation tous dans le mme d'examens qui les coulent systme et fort peu de libert, accoumoule, avides d'galit tums toutes les tyrannies militaires, administratives, initiative et et morales, ayant perdu toute religieuses de en s'en remettre toute volont, habitus plus plus de ils sont rduits par les fatalits pour tout l'Etat, les collectileur race subir ce socialisme d'Etat que vistes prchent Je disais plus haut qu'ils y aujourd'hui. Il suffira, taient soumis depuis longtemps. pour s'en voir ce les collectivistes et de convaincre, que proposent, le de ce existe constater simple dveloppement qui d'y bien novateurs, ces collectivistes, dj. Ils se croient une phase mais leur doctrine ne fait que prcipiter et l'avnement d'volution dont la prparation naturelle L'examen succinct de leurs ne sont pas leur oeuvre. fondamentales le facilement. prouvera propositions est l'accapaUn des buts principaux du collectivisme les de toutes les rement l'Etat de toutes industries, par ce en et surtout en tout Or, entreprises. qui Angleterre, fond et l'initiative se est par prive Amrique, gr chez les peuples latins, plus ou moins trouve aujourd'hui, du Gouvernement, et chaque dans les mains jour ce et dernier de nouveaux s'adjuge monopoles tlphones allumettes alcool, mines et moyens de transaujourd'hui; sera complte, une demain. Quand l'absorption port du rve collectiviste sera ralise. partie importante la fortune Les collectivistes veulent remettre publide l'Etat divers moyens, notamque dans les mains par des droits de succession. ment par l'lvation progressive droits de s'accroissent chez nous chaque Ces succession une loi nouvelle vient de les porter 15%. Il sufjour successives fira de quelques pour arriver augmentations aux taux des socialistes.

f 172

L.

L'Etat collectiviste donnera tous les citoyens une ducation et obligatoire. identique, Notre Unigratuite avec son terrible lit de Procuste, versit, a ralis cet idal depuis longtemps. L'Etat collectiviste fera tout diriger par une immense arme de fonctionnaires destins reglementer les moindres actes de la vie des citoyens. Ces fonctionnaires forment dj des bataillons les pais. Ils sont aujourd'hui seuls matres rels dans l'Etat. Leur nombre s'accrot tous les jours, par le fait seul que s'accroissent les lois et les rglements de plus en plus l'initiaqui limitent tive et la libert des citoyens. Ils surveillent dj, sous des prtextes le travail dans les manufactures divers, et les moindres entreprises prives. Il n'y aura qu' grossir un peu encore leur nombre et tendre leurs attributions, pour que le rve collectiviste soit galement ralis sur ce point. Tout en esprant arriver l'absorption des fortunes au profit de l'Etat par l'accroissement des droits de sucle collectivisme cession, aussi le capital de poursuit toutes L'Etat l'a dj prcd dans cette voie. faons. Toutes les entreprises se voient prives chaque jour crases de plus en plus lourds, rduisant d'impts de du capital et les chances de plus en plus la rtribution Il y a, comme nous l'avons montr plus haut, prosprit. des industries, celle des omnibus Paris, par exemple, qui, pour 65 francs verss l'actionnaire, 149 paient francs de taxes diverses. Les autres sources de revenus sont successivement atteintes croissants. Nous d'impts en arrivons vouloir frapper la rente. En Italie, o cette phase est atteinte depuis longtemps, l'impt sur la rente a t progressivement lev 20%. Il suffira d'un petit nombre d'lvations successives pour arriver l'absorption complte du revenu, et par consquent du capital, au profit de l'Etat. les collectivistes, le proltariat Enfin, suivant doit des pouvoirs politiques les classes actuellement dpouiller La chose n'est pas faite encore, mais nous y dirigeantes. marchons Les classes sont marapidement. populaires tresses et elles commencent par le suffrage universel, de socialistes au Parlement. envoyer un nombre croissant le cycle des revendicaQuand la majorit sera socialiste,

173 seront possibles. Toutes les fantaisies tions sera complet. mettre fin s'ouvrira dfinitiEt c'est alors que pour y re des des vement cette Csars, invasions, qui a puis l'heure les peuples trop vieux, toujours marqu, pour finale de la dcadence.

174

CHAPITRE

VII

L'tat

actuel

des peuples des peuples

latins

1. Faiblesse

latins

Nous venons de voir les consquences qu'a eues chez les Latins l'extension de leur concept de progressive c'est--dire d'un pouvoir central se substituant l'Etat, l'initiative des citoyens et agissant pour eux. Que ce soit un monarque pouvoir central ou une collectivit, il Sous ces vaines formes extrieures n'importe. le concept fondamental reste le mme. Au point de vue pratique, le socialisme ne reprsente du mme concept. que l'extension Ce qui reste encore de volont dans l'me des citoyens d'initiative, serait bientt bris entirement du trapar la rglementation vail, par l'ingrence des fonctionnaires permanente dans tous les actes de la vie. Beaucoup d'esprits que la lutte effraie semblent disposs de plus en plus laisser le socialisme se dvelopper. Ne pouvant l'horizon qui dpasser par la prvision les entoure, ils ne se rendent pas compte de ce qui est au del. Or, ce qui est au del est menaant et terrible. S'ils veulent subsister les peuples latins ne doiencore, vent plus risquer ni de rvolutions. d'expriences Des ncessits nouvelles sont en train de bouleconomiques verser les conditions d'existence des nations, et bientt il n'y aura plus de place pour les peuples trop faibles. Or la faiblesse de la plupart des peuples latins aura prochainement atteint la limite extrme au-dessous de laquelle il n'y a plus de relvement Ce n'est pas en possible. s'enivrant de phrases en se livrant des disbrillantes, cussions striles, faisant tinter les exploits des aeux, en les choses d'tre ce qu'elles qu'on empchera sont. de la des sentiments L'ge chevalerie, et suhroques

175 est mort pour longingnieuse, perbes, de la dialectique enserrent de plus en nous implacables temps. Des ralits discours les les plus subtils, les plus, et sur ces ralits sonores sur le droit et la justice les plus dithyrambes avaient les ont aussi peu d'effet verges de Xerxs qu'en faisait fouetter la chtier d'avoir sur la mer qu'il pour vaisseaux. dtruit ses Pour prciser notre pense nous allons essayer de l'tat actuel des dans une vue d'ensemble prsenter mieux latins. Le lecteur alors pourra juger des peuples ces le avoir peuples consquences que pourrait pour du socialisme. dveloppement 2.Les rpubliques L'Espagne latines de l'Amrique. et le Portugal

au Considrons d'abord les nations qui se trouvent de l'chelle de la civilisation niveau le plus infrieur de c'est--dire les 22 rpubliques espagnoles latine, servi Elles m'ont souvent d'exemple pour l'Amrique. des institutions dans la vie montrer le peu d'influence sur des peuples et il serait inutile de revenir longuement l'avenir leur situation. Elles ont ralis depuis longtemps sont Toutes, sans une seule exception, qui nous menace. se manifeste arrivs ce degr o la dcadence par la et o les peuples n'ont qu' anarchie, plus complte gagner tre conquis par une nation assez forte pour les diriger. 1 sans iniPeuples par des races uses, sans nergie, moralit et sans les 22 volont, tiative, sans rpubliques latines de l'Amrique, bien que situes dans les contres de tirer aucun les plus riches du globe, sont incapables immenses ressources. Elles vivent d'emde leurs parti se des bandes de forbans prunts europens que partagent d'autres forbans de la finance euroassocis politiques du et d'aul'ignorance public, penne chargs d'exploiter tant plus coupables bien qu'ils sont trop renseigns pour lancs croire par eux soient jamais que les emprunts Dans ces malheureuses le pillage rembourss. rpubliques, et comme chacun veut y prendre sa part, les est gnral, les prsidents rguliguerres civiles sont permanentes, rement assassins afin de permettre un nouveau parti

176 d'arriver au pouvoir et de s'enrichir son tour. Cela durera ainsi sans doute jusqu'au jour o un aventurier de la tte de quelques milliers d'hommes talent, discila facile conqute de ces tristes contres plins, tentera et les assujettira un rgime de fer, le seul dont soient de virilit, de moralit, et dignes les peuples dpourvus incapables de se gouverner. Si quelques trangers, attirs Anglais et Allemands, naturelles du sol, ne s'taient par les richesses pas tablis dans les capitales, tous ces pays dgnrs seraient retourns la pure barbarie. La seule depuis longtemps de ces rpubliques un peu, la Rpubliqui se maintienne la ruine gnrale que Argentine, n'chappe que parce qu'elle est de plus en plus envahie par les Anglais. Avant de s'tre constitues en rpubliques, toutes ces taient sous la domination de l'Espagne. provinces Elles ont russi se soustraire au par des rvolutions, sombre gouvernement de ses moines et ses gouverneurs avides. Mais il tait trop tard, le pli tait pris, l'me tait et le relvement Les moines forme, impossible. s'taient d'ailleurs de supprichargs depuis longtemps mer tous les esprits ayant manifest trace d'inquelque et telligence d'indpendance. Des rpubliques latines de l'Amrique, passons aux monarchies latines de l'Europe. Leur situation est moins triste assurment, mais combien peu brillante 1 On sait l'tat actuel du Portugal et de l'Espagne. Le le moins observateur est vite fix aprs un voyageur court Finances industrie et commerce sjour. ruines, nuls. Les rares industries sont presque qui y prosprent dans la main des trangers, surtout ou ont allemands, t cres sont par eux. Ces pays jadis si puissants aussi incapables de se gouverner aujourd'hui que de gouverner leurs colonies, qu'ils ont perdues successivement. Il restait l'Espagne les Philippines et Cuba. Elle les a soumises une exploitation tellement avide, des administrateurs tellement et froces, qu'elle a procorrompus des indignes et l'intervoqu le soulvement exaspr vention de l'tranger. Le docteur Pinto de Guimaraes a donn rcemment, dans un travail publi sous ce titre la Terreur espagnole

177 aux Philippines, des dtails qui montrent ce qu'tait aux colonies la domination et combien fut lgitime espagnole l'horreur J'extrais de ce traprofonde qu'elle inspirait. vail les lignes suivantes "Ce qui apparat dans le premier coup d'oeil, c'est l'intervention des Etats-Unis n'tait que pas moins ncessaire dans le Pacifique La dominaquedans l'Atlantique. tion espagnole tout aussi lourdement sur les Phipesait sur si les cruauts commises sont lippines que Cuba, et, demeures cela tient moins une plus secrtes, patience plus longue de la part de ceux qui les souffraient, qu' un isolement loin du monde civilis, et qu'aux absolu, soins employs locaux pour touffer par les gouverneurs toute et intercepter toute rclamation. Mais la plainte finit toujours vrit, plus forte que tous les despotismes, et les Philippines ont russi, malpar se faire entendre, gr le billon espagnol, crier si fort que le monde les a entendues. "On ne saurait imaginer quelles vexations, quelles formalits inventions tracassires, quelles ruineuses peuvent germer dans la cervelle d'un fonctionnaire espagnol. Ces messieurs n'ont tous qu'un objectif faire, dans les 3 ou 6 ans qu'ils doivent la forpasser aux Philippines, tune la plus grosse possible et rentrer en Espagne pour au concert de maldictions des habitants de chapper l'le. Tout gouverneur dont l'avenir n'est pas largement assur aprs 2 ans de fonction est universellement tenu pour un imbcile. Le clbre gnral Weyler put tant dans les dposer, banques de Londres que dans celles de Paris, une somme que ses propres compatriotes n'valuent pas moins de 12 15 millions de francs. Comment s'y prenait-il 15 millions en 3 ans pour conomiser avec un traitement annuel de 200.000 francs ? "Et pourtant, on ne peut s'empcher de songer aux ressources merveilleuses ce qu'offrirait pays et aux sursultats aurait certainement tirs toute perbes qu'en autre puissance ruines que l'Espagne. Voles, pressures, les Philippines tortures, nanmoins vivre. parviennent Les caractres des fonctionnaires et les tracasseries du fisc cartent de ce beau pays tous ceux qui pourraient contribuer au dveloppement de sa prosprit."

178 Les moines constituaient avec les fonctionnaires une des plus tristes plaies des Philippines. Ils taient au nombre de 6.000, et leur avidit (1) n'avait d'gale que leur frocit. Ils avaient remis en honneur pouvantable toutes les tortures de l'Inquisition. Le docteur de Guimaraes donne, sur la cruaut des des des dtails qui font l'gard indignes, Espagnols fremir. Il y a notamment l'histoire de ces 100 prisonniers enferms dans un cachot dit le "Trou de mort", demi et infest de rats, de serpents et plein d'eau corrompue de vermine de toute espce, digne de l'imagination d'un fut horrible romancier "La nuit qu'ils y passrent on les entendit hurler de souffrance et supplier qu'on les achevt. Le lendemain, tous taient morts." "En prsence de pareils conclut monsieur faits, ne se montrera de la joie Guimaraes, personne surpris cause aux insurgs par les succs des Amricains. L'Esa des dans ces les inforsicles, pagne dploy depuis un talage de frocit de sa dtunes, que l'hrosme fense ne saurait suffire faire pardonner." La domination espagnole Cuba a t la mme natuet la population a fini rellement, qu'aux Philippines, aussi par se rvolter. Les insurgs ne formaient que des bandes mal quipes et dont le nombre n'a jamais d10.000 hommes. a envoy contre eux pass L'Espagne 150.000 hommes commands par de nombreux gnraux, et dpens en 4 ans pour les vaincre prs de 2 milliards. Mais tous ces gnraux, aux proclamations clatantes, n'ont pas russi, aprs plusieurs annes de luttes, et mal triompher de ces bandes cruauts gr leurs implacables mal armes. La duret des Espagnols, les massacres de la inoffensive ils se livraient sur une population auxquels une excellente ont donn aux Etats-Unis grande chelle, raison d'intervenir. Tous ceux qui ont quelque souci de l'humanit ont applaudi leurs succs. La guerre hispano-amricaine fut pleine d'enseigne(1) D'aprs les chiffres donns par monsieur Montero y Vidal, les plus faibles cures rapportaient leurs titulaires 10.000 francs. On en cite qui rapportaient de 25.000 75.000 francs. Ces sommes taient payes par les indignes, dont la pauvret est pourtant extrme.

179 ments Jamais on ne vit se manifester psychologiques. visiblement le du rle et par consquent plus caractre, de la race, dans la vie des peuples. Le monde n'avait pas assist encore ce spectacle de flottes entires, solidement ananties en quelques cuirasses, instants sans russir faire l'ennemi le plus lger mal. En deux une vingtaine de vaisseaux rencontres, ont t espagnols dtruits sans mme avoir bauch une dfense. Mourir est une triste excuse l'incapacit, stoquement et jamais on ne vit mieux qu' Manille et Cuba ce que l'incurie et peuvent produire l'imprvoyance, l'indcision, le dfaut de sang-froid. A Manille, lorsque la flotte amricaine s'introduisit de nuit, les Espagnols avaient oubli dlallumer les feux qui auraient sa prsence et signal oubli aussi de dfendre la passe en y posant des mines. A Santiago, on avait nglig d'envoyer les renforts, qui ne manquaient pas dans l'le et qui eussent rendu la dfense facile. A Porto-Rico il n'y avait mme pas de dfenseurs. Quant la flotte qui s'anantit elle-mme en se prcipitant volontairement sur des rochers sans qu'un seul de ses obus ait atteint ses adversaires, elle a donn le plus triste spectacle. En se jetant sur l'ennemi au lieu de le fuir elle lui aurait srement fait quelque mal et et au moins sauv l'honneur. "On dirait, crit trs justement ce propos monsieur H. Dpasse, que les deux adversaires des appartenaient civilisations diffrentes ou plutt des ges diffrents de l'histoire. L'un matre de ses moyens et de lui-mme l'autre n'obissant par l'ducation, mouvements qu'aux impulsifs de la nature." On ne saurait mieux marquer en quelques lignes un des principaux rsultats de l'ducation et anglo-saxonne de l'ducation latine. (1) (1) L'extrait suivant d'une interview du marchal espagnol Campos, reproduit par tous les journaux, rsume fort bien l'impression produite dans l'univers par les invraisemblables succs de l'arme improvise par les Etats-Unis contre des armes aguerries et fort nombreuses, puisque Cuba les Espagnols avaient 150.000 hommes, c'est--dire dix fois plus que les Amricains. "Jamais, mme les plus pessimistes, n'auraient pu imaginer que nos malheurs seraient si nombreux. Le dsastre de Cavite,

180 nous venons de formuler sur l'Espagne L'opinion que celle des trangers. Dans une tude n'est pas seulement un crivain Bleue, remarquable publie par la Revue Bardo a en termes le Bazan, espagnol, marqu nergiques lamentable tat de dcadence de son malheureux pays. Il a not surtout l'tat de dmoralisation des clasprofonde ses dirigeantes. "L'immoralit et la vnalit rongent la justice beaucoup notre administration. on craint Le pillage est gnral, les parplus que les malfaiteurs." s'arracher le poutis sans cesse en lutte ne cherchent voir que pour piller et s'enrichir leur tour. Le peuple, pressur jusqu'a ce qu'il ait donn tout ce qu'il possde, est tomb au plus bas degr de la misre. Les instituteurs, qu'on ne paie plus depuis longtemps en sont rduits mendier sur les routes pour ne pas mourir trop vite de n'a plus pour elle que ses lgendes, et faim. L'Espagne il n'y a plus de dans l'ancien empire de Charles-Quint bien vivants que les morts. avait port "Avant les rois catholiques, l'Espagne deux superbes floraisons, la civilisation romaine, l'hispano tait peupl, arabe du moyen ge. Alors le territoire renfermant 40 millions d'habitants, (19 aujourjusqu' d'hui, en 1898) et couvert de villes superbes dont on admire encore les ruines. Alors nous tions puissants, saadmiranous avions une industrie, une agriculture vants, sont encore ceux nos actuels ble, systmes d'arrosage les Maures nos contres du Sud. Deux apportrent que sicles aprs les rois catholiques, tait dpeul'Espagne sicles affame, Quatre ple, puise. aprs, aujourd'hui, et des grandeurs d'anrien ne nous reste des conqutes des dcombres, de ples souvenirs, tan. Des vestiges, voil notre hritage." 3 3 L'Italie et la France L'Italie, sans tre tombe aussi bas que l'Espagne,

la destruction de l'escadre de Cervera, ta reddition de Santiago, l'occupation rapide et sans obstacles de Porto-Rico, personne n'aurait pu croire leur ralisation, mme en exagrant la puissance des EtatsUnis et l'infriorit de l'Espagne."

181 n'est pas dans une situation bien meilleure, et ses finances trahissent son dsarroi. Elle est victime non seulement des concepts latins (1) qui ont form son me, mais en outre de la fatale ide d'unit qui a germ dans le cerveau de ses polititiens. En runissant sous un pouvoir central des populations aussi profondment dissemblables des Lombards, des Napolitains, que sont des Pimontais, des Siciliens, la plus dsastreuse etc., l'Italie a entrepris et la plus ruineuse des expriences. D'une situation trs elle est passe en 30 ans la dsorganisation enviable, financire et militaire la plus politique, administrative, complte. Ses finances ne sont pas dans un tat aussi misrable mais elle en est arrive tablir que celles de l'Espagne, sur sa rente un impt qui de progression en progression a atteint la conduira 20%, et qui, en s'levant encore, une faillite celle du Portugal. Elle donne de analogue loin l'illusion d'un grand peuple, mais sa puissance n'est de rsister aux plus qu'une faade incapable fragile chocs. tant de millions lgers Malgr dpenss pour crer une force militaire lui de qui permt figurer parmi les l'Italie a donn la fois grandes puissances, pour premire au monde le spectacle d'une arme de 20.000 imprvu anantie en bataille Europens range par des hordes et d'un civilis ngres, grand pays oblig de payer une indemnit un roitelet dont quelques annes africain, une toute petite troupe anglaise avait si faciauparavant lement Elle se trane la remorque de pris la capitale. de subir sans murmurer le l'Allemagne et est oblige ne cessent de l'accampris dont les journaux allemands bler. Le gaspillage et l'incurie en Italie tout ce dpassent croire. Elle lve des monuments qu'on pourrait inutiles, (1) Dans leur faon de comprendre le rle de l'Etat, les Italiens dpassent encore les Franais en poussant jusqu'aux dernires consquences les concepts latins. Nulle part n'est dveloppe autant qu'en Italie la foi absolue dans la toute-puissance de l'Etat, la ncessit de son ingrance dans toutes les affaires et notamment dans le commerce et l'industrie, et, comme consquences finales, le dveloppement du fonctionnarisme et l'incapacit des citoyens de conduire leurs affaires euxmmes sans l'assistance constante du Gouvernement.

182 comme celui de Victor-Emmanuel, qui aura cot plus de 40 millions, et pendant ce temps, elle a en Sicile des provinces plonges dans la plus noire misre, des villages abandonns de leurs habitants et envahis de ronces. (1) On peut juger de son administration des par l'affaire banques, ou par ces attristants procs de Palerme et de Naples, o il fut prouv que tous les agents du Gouverneaux derniers des employs, se liment, des directeurs vraient des annes au le hont des depuis pillage plus finances Devant ces de publiques. preuves journalires et de dmoralisation l'Italie dsorganisation que prsente, on s'exet qui la montrent la veille d'une rvolution, de la monsieur savant Pninsule, plique qu'un distingu ait port sur son propre pays, dans un livre Lombroso, ce jugement dsespr et que nous voulons croire rcent, svre trop "II faut tre dix fois aveugle pour ne pas s'apercevoir notre envie de prner, nous sommes en Italie qu'avec des peuples de l'Europe. sinon le dernier, l'avant-dernier, Le dernier pour la moralit, le dernier pour l'instruction, de la justice. Surtout le derle dernier pour l'intgrit relative des basses classes. nier pour l'aisance Traduction (Les Anarchistes. franaise, p. 221) et L'Italie parat destine d'invitables rvolutions, voir bientt chez elle le cycle fatal dont s'accomplir fois parl nous avons plusieurs puis dj, socialisme, et invasion. dissolution csarisme, Ce qui cre pour l'Italie un problme dont la solution ne s'aperoit les peuples pas, c'est que son dsir d'imiter se crer une foule de besoins de riches l'a conduite ne lui permet pas de luxe et de confort que sa pauvret satisfaire.

(1) Et cependant les exigences des paysans italiens sont en vrit bien minimes. Il est rare que les salaires de ceux qui travaillent la journe dpassent 50 centimes par jour. Quant aux ouvriers, ils s'estiment fort heureux quand leur salaire atteint 2 francs. Si les classes dirigeantes possdaient une faible partie de l'endurance et de l'nergie des classes infrieures, l'Italie devrait compter parmi les nations les plus prospres.

183 "La majorit des Italiens, crit monsieur Guglielmo s'est mise sur le pied d'une civilisation Ferrero, supdes besoins nouveaux, aspire embelrieure, a contract lir sa vie d'un certain degr de confort, de culture, mais ses moyens n'y suffisent L'Italie ne peut voir les pas choses grandes et belles sans vouloir en jouir. Que de de dsillusions, rages, de chagrins, doit coter l'existence la des hommes vivant dans de pajournalire majorit reilles conditions Calculez quelle somme prodid'irritabilit s'amasse dans toute la socit, et gieuse vous aurez peu de peine comprendre la terrible instabilit de son quilibre." C'est chez les individus possdant des besoins trs ni l'nergie suffisantes grands sans avoir ni la capacit les moyens de les satisfaire, pour acqurir que se dvele socialisme. Il s'offre comme loppe le plus facilement remde tous les maux, et c'est pourquoi l'Italie semble voue fatalement aux plus hasardeuses expriences des socialistes. Ces besoins de luxe, de jouissances diffet d'apparat rencient Pour ce qui conbeaucoup l'Italie et l'Espagne. cerne l'aspect extrieur de la civilisation, l'Espagne est videmment fort au-dessous de l'Italie, mais les couches de la population moyennes et infrieures espagnole souffrent assez peu, parce que leurs besoins ne s'tant pas accrus continuent tre aisment satisfaits. Les moyens de communication, les chemins de fer tant notamment, en des peu dvelopps Espagne, provinces entires sont demeures isoles du monde et ont leur ancien mode d'existence. La vie y est pu conserver reste un bon march Comme les besoins incroyable. sont trs faibles et le luxe inconnu, les objets produits sur place suffisent la population. si on ne L'Espagne, tient compte ni des grandes villes ni du luxe extrieur, les seules choses il est vrai qu'on connaisse, parce que ce sont les seules qui fassent parler d'elles, l'Espagne, dis-je, possde un degr de civilisation peu raffin sans mais tout fait en rapport avec son volution doute, mentale et ses besoins. Le socialisme ne saurait donc la menacer bien srieusement. Ce ne sont gure d'ailleurs que les classes dites diri-

184 chez la des peuples latins, aspirent qui, plupart gantes de plus en plus aux raffinements coteux de la civilisation. est trs louable, L'aspiration quand on se sent et l'intelligence suffisantes l'nergie pour se procurer ces raffinements. Elle l'est beaucoup moins quand le dvelopet de l'intelligence est trs infrieur pement de l'nergie au dveloppement des besoins. tout prix et que les Quand on veut faire fortune ne permettent ce dsir, on capacits pas de satisfaire se relche et la L'honntet regarde peu aux moyens. dmoralisation devient bientt Elle l'est devegnrale. nue en effet chez la plupart des peuples latins. On peut y faire de plus en plus cette inquitante observation que la moralit des classes dirigeantes est souvent trs au-dessous de celle des classes populaires. C'est l un des plus dcadence de dangereux symptmes qui se puisse manicar si c'est les classes fester, par suprieures que les civilisations c'est aussi elles progressent, par que les civilisations prissent. Ce terme de moralit est si vague, embrasse des choses si dissemblables, son entrane ncessaique usage rement de graves confusions. Je l'emploie ici dans le sens de simple honntet, d'habitude du respect de ses de sentiments du c'est--dire dans devoir, engagements, le sens mme o l'a employ un auteur anglais, que j'ai cit ailleurs, dans le passage o il montre que c'est ces si modestes en si imporgrce qualits apparence, tantes en ralit, les ont transque Anglais rapidement form le crdit de l'Egypte et rendu les finances de leurs colonies si prospres. Ce n'est pas dans les statistiques criminelles, qui n'enregistrent que les cas extrmes, qu'il faut chercher l'chelle de la moralit d'un peuple. Il est indispensable de pntrer dans les dtails. La banqueroute des finances est un baromtre qui ne traduit qu'un tat final prcd successives. Pour se faire une opinion reposant d'tapes sur des bases srieuses, il faut pntrer dans la vie intime de chaque pays, tudier la gestion des socits les moeurs commerciales, ou financires, l'indpendance la vnalit de la justice, la probit des notaires, des et bien d'autres fonctionnaires, symptmes qui exigent une observation directe et qu'on ne trouve tudis dans

185 aucun livre. Ce sont des sujets sur lesquels quelques douzaines de personnes au plus sont parfaitement renseiVoulez-vous sans trop de gnes en Europe. cependant recherches tre fixs srieusement sur la moralit des diffrentes nations ? Consultez un certain simplement nombre de grands industriels constructeurs, fabricants, en relations forces avec le comentrepreneurs, etc., la magistrature merce, l'administration, de divers pays. Un entrepreneur dans plusieurs contres qui tablit des chemins de fer, des tramways, de l'lectricit, du les pays o tout gaz, etc., vous dira, s'il veut parler, et fonctionnaires, ceux o s'achte, ministres, magistrats on n'en achte absolument aucune, ceux o le commerce est honnte et ceux o il ne l'est pas du tout. Si, quelque varies les sources de ces renseignements, que soient vous les trouvez parfaitement vous pourrez concordantes, videmment conclure leur exactitude. (1) Notre rapide examen des peuples latins ne peut tre la France, dont le rle fut jadis complet qu'en y ajoutant si brillant et si prpondrant dans le monde. Elle rsiste encore la dcadence, mais elle est bien branle auElle a connu en un sicle ce jourd'hui. tout qu'un peuple les rvolutions les plus sanglantes, la peut connatre, les les les invasions et gloire, dsastres, guerres civiles, trs peu le repos. Ce qu'elle prouve le plus visiblement c'est une fatigue et une indiffrence aujourd'hui, qui semblent aller jusqu' l'affaissement. Si l'on devait s'en (1) 11serait inutile d'entrer dans les dtails de cette enqute, que les relations cres par mes voyages m'ont permis de faire dans plusieurs pays. Je me bornerai. dire que j'ai t fort heureux de constater que, parmi les pays latins, la France est celui o, en dehors de quelques politiciens, financiers et journalistes, on trouve te plus de probit dans l'administration et la justice. La magistrature y est souvent fort borne, et cde trop facilement aux pressions politiques et aux questions d'avancement, mais elle est reste honnte. Seule la moralit de nos industriels et commerants est parfois assez faible. Il y a au contraire des pays, l'Espagne et la Russie par exemple, o la vnalit de la magistrature et de l'administration, le manque de probit sont arrivs ce degr o de tels vices ne cherchent mme plus se dissimuler sous des apparences.

186 elle semblerait victime de aux apparences, rapporter d'un cette loi biologique "l'puisement d'aprs laquelle plus complet que son patype est en gnral d'autant nouissement a t plus magnifique." et en la mme classe en Angleterre "Compare rcemment un suisse crivait Allemagne, pamphltaire la bourgeoisie cit par la France extrieure, franaise vous donnera l'ide d'une personne avance en ge. L'initiative individuelle va en diminuant, l'esprit d'entreprise semble paralys. Le besoin de repos, d'occupations sdenles en fonds d'Etat taires augmente, placements augmenc'est-a-dire: tent, le nombre des fonctionnaires augmente, les capitaux, les intelligences, les capacits se retirent les des affaires. Les recettes diminuent, exportations les enfants diminuent, diminue, le diminuent, l'nergie sentiment de l'autorit, de la justice, de la religion diminue. l'intrt diminue, port aux affaires publiques Les dpenses les importations augmentent augmentent, des trangers sur toute la ligne, l'infiltration augmente." bientt les luttes commerciales et indusEn tudiant entre les peuples de l'Occident, nous verrons trielles les assertions justifies quel point sont malheureusement qui prcdent. latins de l'adoption des concepts 4 Rsultat par des peuples de races diffrentes de nations dans un tat de civilisation Les exemples infrieure et en bloc les institubrusquement adoptant tions d'autres peuples, sont rares dans les temps modernes. Je ne vois citer aujourd'hui que la Japon et la Grce. ce phnomne intressant d'avoir La Grce prsente en bloc les concepts latins, celui de l'ducation adopt sont frappants, et il notamment. Les rsultats produits de les citer n'ont encore d'autant qu'ils importe plus d'aucun crivain. attir l'attention Les Grecs modernes n'ont, comme on le sait, aucune les anciens Grecs. Confirmant toutes les avec parent moderne a montr donnes historiques, l'anthropologie

187 ce sont des Slaves au crne que alors brachycphale, que les anciens Grecs taient des dolichocphales, ce qui suffit tablir entre les Grecs modernes et leurs prtendus anctres une sparation tout fait fondamentale. (1) Le caractre des Grecs modernes est connu trop pour ncessiter une longue Ils possdent, avec description. peu de volont et de de constance, beaucoup de lgret, mobilit et d'irritabilit. Ils ont la plus complte horreur de l'effort l'amour des phrases et des discours. prolong, Dans toutes les couches sociales le niveau de la moralit est extrmement bas. Il tait intressant de voir l'effet de l'ducation latine sur un tel peuple. A peine sortis d'une o ils n'avaient servitude, longue assurment d'initiapas pu acqurir beaucoup d'esprit tive ni de les Grecs modernes volont, s'imaginrent allaient se relever l'instruction. En peu d'anqu'ils par nes le pays s'est couvert de 3.000 coles et tablissements de toutes o furent soid'enseignement sortes, nos dsastreux d'dugneusement appliqus programmes

(1) En 1851, l'poque de son affranchissement, bien par l'intervention maladroite de l'Europe, la Grce comptait environ 1 million d'habitants, dont 1/4 d'Albanais ou Valaques. C'tait un rsidu des invasions de tous les peuples et notamment de Slaves. Depuis des sicles, les Grecs prodits avaient prement compltement disparu. A partir de la conqute romaine, la Grce fut considre comme une par tous les aventuriers d'esclaves o chacun ppinire aller impunment pouvait puiser. De en amenaient des milliers Rome d'un seul coup. simples trafiquants Plus tard Goths, Hrules, Bulgares, Valaques, etc., continurent envahir le pays et emmenrent ses derniers habitants en esclavage. La Grce ne fut un peu repeuple que par des invasions d'aventuriers slaves, bandits de profession pour la plupart. La langue ne se conservera que parce qu'elle tait dans tout l'Orient byzantin. La parle actuelle ne se composant de population l'ancien gure que Slaves, type a totalement grec immortalis par les statues disparu. Le clbre Schliemann, que j'ai rencontr pendant un voyage en Grce, m'a fait remarquer cependant encore l'tat que l'ancien type grec se rencontrait dans plusieurs lots de l'archipel, exceptionnel habits par quelques et leur pauvret ont probablement souspcheurs, que leur isolement traits aux invasions.

188 cation latine. "La langue crit monsieur franaise, est en Grce concurremment Fouille, enseigne partout avec le grec. Notre esprit, notre littrature, nos arts, notre ducation sont beaucoup plus en harmonie avec le ceux des autres ne le seraient gnie grec que peuples." Cette ducation et livresque n'tant apte thorique des fonctionnaires, des professeurs et des qu' fabriquer ne naturellement autre chose. avocats, pouvait produire "Athnes est une grande fabrique d'avocats inutiles et nuisibles." Pendant que l'industrie et l'agriculture restent l'tat les sans rudimentaire, diplms emploi pullulent. Et comme chez les Latins soumis la mme ducation, un emploi de l'Etat. leur unique ambition est d'obtenir "Tout Grec, crit monsieur Politis, croit que la prinest de donner une place cipale mission du Gouvernement soit lui-mme, soit un membre de sa famille." immdiatement un S'il ne l'obtient pas, il devient un socialiste, et dblatre contre la tyrannie du rvolt, bien que le capital n'existe gure dans le pays. capital, Les dputs ont pour principale fonction de trouver des places aux diplms des coles. se L'instruction ne leur a mme pas servi d'ailleurs du fanatisme le plus troit. Le monde gurir religieux civilis a vu avec stupeur des tudiants faire une petite rvolution, qui n'a t termine que par la dmission du obtenir l'aurore du XXsicle) l'excom( ministre, pour munication d'crivains permis de religieuse qui s'taient traduire les vangiles en grec vulgaire. Le favoritisme, et la dsorganisation l'indiscipline du systme ont bientt t la consquence gnrale tait soumise. Il a d'ducation la auquel jeunesse grecque le de dclasss amener suffit de deux gnrations pour son de la ruine et abaisser encore au dernier pays degr niveau de moralit L'Europe lettre, dj si bas pourtant. les souvenirs ce travers petit peuple qui regardait n'a commenc perdre du de Pricls, classiques temps a constat le parfait cynisme ses illusions que lorsqu'elle avec lequel des politiciens, partout aprs avoir emprunt en Europe, ont supprim leur dette d'un trait de plume et reprenant les proen refusant de payer les intrts, cransolennellement aux duits des monopoles dlgus ciers comme le mme ou ils n'ont jour plus garantie,

189 trouv de prteurs. a t claire (1) sur la L'Europe du et la valeur de tous ces grands dsorganisation pays discoureurs les pripties de quand elle a vu se drouler leur dernire lutte avec les Turcs et assist au spectacle armes en proie aux plus folles d'importantes grecques aux dbandades les ds qu'on paniques, plus dsordonnes, au loin de soldats ottosignalait l'apparition quelques mans. Sans l'intervention de l'Europe, les Grecs disparaissaient de nouveau de l'histoire, et le monde n'y et rien perdu. On a compris alors ce qui pouvait se cacher sous un vernis trompeur de civilisation. Nos jeunes unisi enthousiastes de la Grce, ont d acqurir versitaires, du mme coup, sur la psychologie de certains peuples, des notions un peu plus srieuses que celles puises dans leurs livres. 5 L'avenir qui menace les peuples latins

Tel est, sans grandes inexactitudes, l'tat je l'espre, actuel des peuples latins et de ceux qui ont adopt les latins. En attendant aient concepts que ces peuples trouv des mthodes de relvement, ils ne doivent pas oublier nouvelle o le monde est que, dans l'volution entr, il n'y a plus de place que pour les forts, et que tout peuple qui s'affaiblit est bientt destin devenir la proie de ses voisins, surtout un moment o les marches lointains se ferment de plus en plus. (1) Ce procd de suppression des dettes, commercialement qualifi de banqueroute, a t adopt par le Portugal, les rpubliques latines de l'Amrique, la Turquie et bien d'autres pays. Il a d'abord paru fort ingnieux aux politiciens qui l'ont appliqu, mais ce qu'ils n'ont pas vu du tout, c'est que ces banqueroutes conduisaient finalement les pays qui les pratiquaient tomber sous la surveillance troite et par consquent sous la domination d'autres pays. Les Grecs en font aujourd'hui l'exprience. Comme il tait absolument impossible de trouver chez eux les quelques hommes ncessaires pour administrer avec un peu d'intgrit les finances, il leur a bien fallu accepter, comme l'Egypte et la Turquie, que ces finances fussent administres par des agents trangers placs sous le contrle de leurs Gouvernements respectifs.

190 Il a t Ce point de vue est tout fait fondamental. dans un discours clbre profort bien mis en vidence alors annes par lord Salisbury nonc il y a quelques raison de son et en ministre dont, premier d'Angleterre, de son vais et de l'autorit auteur, je reproimportance indiOn y trouve parfaitement duire quelques fragments. moralit de l'abaissement de la ques les consquences un excellent que j'ai signal plus haut et qui constitue Ce ne sont pas de la dcadence d'un peuple. baromtre les protestations que ce discours a souleves en Espagne des modifier l'exactitude propositions qui peuvent ni des conclusions nonces par l'minent homme d'Etat, qu'il en tire. "Vous pouvez, grosso modo, diviser en deux catgories les nations du monde il y a les vivantes et il y a les mourantes. d'une Voici, part, de grandes nations exerant d'anne en anne, augun pouvoir norme, qui s'accrot leurs richesses, tendant leur territoire, mentant perfectionnant leur organisation. dont il splendides, "Mais, ct de ces organismes semble que rien ne puisse diminuer la force et qui prrivales que l'avenir, peut-tre, sentent des revendications ne russira pas concilier sans le recours d'un arbitrage de communauts voil un certain nombre que je sanglant, "moules des ne peux qualifier autrement appelant qu'en elles ne encore que cette rantes", s'applique pithte la des diffrents. Dans ces Etats, dsorganiqu' degrs font des progrs peu prs aussi sation et la dcadence la force de concentration et la puissance rapides que De dix ans en dans les nations vivantes qui les entourent. dix ans, on les retrouve plus faibles, plus pauvres, plus d'hommes dpourvues capables de les conduire ou d'instiselon confiance. Elles courent, tutions mritant leur et au terme fatal, toutes les apparences, pourtant elles ce qui leur avec une trange tnacit se cramponnent reste de vie. "Dans ces nations, le mauvais rgime gouvernemental, devient sans cesse plus mauvais. loin que l'on y remdie, l'administraLa socit et le monde officiel lui-mme, manire que amas de de ne sont tion, corruption, qu'un nulle part une base solide sur laquelle vous ne trouverez

191 fonder un espoir quelconque de rforme ou de restauration. A des degrs divers, on peut dire que ces nations un terrible la portion claire du prsentent spectacle monde. Elles offrent un tableau qui, malheureusement, de plus en plus sombre mesure que ces dtails apparat en sont plus exactement rvls aux autres nations, et celles-ci sont sollicites de chercher, par piti autant un remde de tels maux. que par intrt, "Combien de temps cet tat de choses peut-il durer ? Je ne tenterai pas, bien entendu, de le prophtiser. Tout ce que je peux indiquer ici, c'est que le progrs se continue, dans l'un et l'autre sens les Etats faibles vont les forts accroissent s'affaiblissant leurs forces. Il n'est donc pas besoin d'tre prophte pour vous dire quel rsultat fatal aboutit la combinaison de ces mouvements contraires. Pour une raison ou pour une autre, (que ce soient les ncessits de la politique ou le prtexte de la les nations vivantes empiteront philanthropie) graduellement sur le territoire des mourantes, et des germes de conflit entre civiliss ne tarderont peuples pas se dvelopper." Est-ce vraiment quand des pays sont aussi branls, aussi diviss, aussi peu en progrs que les pays latins, qu'il faut tenter de les soumettre au socialisme ? N'estil pas vident que ce sera accrotre encore leur faiblesse et les rendre une proie plus facile pour les peuples forts? Hlas les politiciens ne voient pas cela, pas plus que les du thologiens moyen ge, absorbs par leurs contreverses au fond de leurs couvents, religieuses n'entendaient les Barbares leurs murs et se prqui branlaient les massacrer. paraient Doit-on cependant entirement de l'avenir dsesprer des peuples latins ? La ncessit est une puissance souveraine, bien des choses. Il est possible qui peut changer une srie de calamits qu'aprs les peuples profondes, instruits latins, et ayant par l'exprience russi se soustraire aux convoitises des voisins qui les guettent, tentent cette rude entreprise les qualits qui d'acqurir leur manquent dans la vie. Un seul pour russir dsormais moyen est en leur pouvoir entirement leur changer d'ducation. systme On ne saurait louer trop les quel-

192 se sont attachs une telle tche. Les qui ques aptres souvent car ils arrivent beaucoup,, aptres peuvent et est reine transformer aujourd'hui. l'opinion, l'opinion Mais il faudra de rudes efforts pour balayer les lourds dans notre maintiennent systme d'ducation prjugs qui nous montre que pour fonder son tat actuel. L'histoire d'une douzaine une religion il suffit parfois d'aptres. n'ont pu de croyances, Mais que de religions, d'opinions douzaine faute d'avoir cette se propager pu runir d'aptres. L'histoire Ne soyons pas trop pessimistes pourtant. le monde est en voie de est tellement pleine d'imprvu, si profondes, subir des modifications qu'il est impossible Le rle la destine des empires. de prvoir aujourd'hui des philosophes est en tout cas termin quand ils ont menacent. montr aux peuples les dangers qui les

193

L I V R E

IV

Le conflit entre les ncessits conomiques et les aspirations socialistes

Chapitre Evolution conomique

Premier industrielle et de l'ge actuel

de l'volution 1 Nouveaux facteurs des socits crs par les dcouvertes modernes est peut-tre celui qui, au cours des L'ge moderne le de dans le temps a sicles, prsent plus changements sont la consquence de le plus court. Ces changements certains facteurs fort diffrents de ceux de l'apparition Une des prinqui jusqu' nos jours ont rgi les socits. de actuelle rside prcicipales caractristiques l'poque sment dans les transformations des causes dterminant l'volution des peuples. Alors que les facteurs religieux et politiques ont exerc pendant des sicles une influence cette influence a aujourd'hui considrablefondamentale, ment pli. Les facteurs et dont industriels, conomiques le rle fut longtemps trs faible, prennent maintenant une importance Il tait fort indiffrent prpondrante. Csar, Louis XIV, Napolon, ou un souverain quelde l'Occident ou ne conque que la Chine possdt le fait seul qu'elle Aujourd'hui possdt pas de charbon. en possderait et l'utiliserait, aurait bientt les conssur la marche de la civilisaquences les plus profondes tion europenne. Un fabricant de Birmingham, un agriculteur anglais, ne se seraient autrefois jamais proccups de savoir si l'Inde fabriquait du coton et cultivait du bl.

194 Ce fait, si insignifiant des sicles aux yeux de pendant a dsormais bien l'Angleterre, pour elle une importance autre aussi considrable en apparence qu'un vnement Armada ou le renversement que la dfaite de l'invincible de la puissance de Napolon. Mais ce ne sont pas seulement les progrs des peuples lointains ont une action intense sur l'existence des qui nations europennes. Les transformations de l'inrapides dustrie ont boulevers toutes les conditions d'existence. On a justement commencement de remarqu que jusqu'au notre sicle tout industriel n'avait l'outillage gure Il tait identique en chang depuis des milliers d'annes. effet dans ses parties essentielles aux types qui figurent dans l'intrieur des tombeaux des anciens Egyptiens et qui datent de 4.000 ans. (1) Mais depuis une centaine d'annes la comparaison avec l'industrie des anciens n'est ges plus possible. L'utilisation vapeur de l'nergie par les machines solaire condense dans la houille, a compltement transform l'industrie. Le plus modeste des usiniers a dans ses caves plus de charbon qu'il n'en faut pour excuter un travail bien suprieur celui qu'auraient pu accomplir les 20.000 esclaves que possdait, dit-on, Crassus. Nous avons des marteaux-pilons dont un seul coup reprsente la force de 10.000 hommes. Pour les Etats-Unis d'Amrion value 13 millions d'hommes et 53 que seulement, millions de chevaux ce qu'.il faudrait les pour effectuer annuels de fer, transports accomplis par les chemins c'est--dire extraite de la houille. En par la force admettant d'ailleurs l'hypothse impossible qu'on puisse se procurer un tel nombre d'hommes et d'animaux, (2) (1) On en aura la preuve en parcourant les planches de notre ouvrage, Les Premires Civilisations de l'Orient, o se trouvent reprsent, d'aprs les peintures des tombeaux, l'outillage industriel de l'ancienne Egypte. (2) Monsieur de Foville a calcul que le transport d'une tonne de marchandises par kilomtre cote 3fr.33 par des porteurs humains (chiffre qui s'lve jusqu' 10 francs en Afrique), Ofr.87 par une bte de somme, 6 centimes seulement par chemins de fer en Europe, et 1 1/2 centime en Amrique.

195 il faudrait les entretenir 55 milliards, au pour dpenser et demi environ que cote le travail lieu des 2 milliards excut par les moteurs mcaniques. des dcouvertes 2 Consquences modernes relativement aux conditions d'existence des socits Le simple fait que l'homme a trouv le moyen d'extraire du charbon une force utilisable a boulevers entirement nos conditions En suscitant physiques d'existence. il a cr des besoins nouveaux. des ressources nouvelles, Les changements de la vie matrielle ont bientt entran des transformations dans l'tat moral et social des la machine, l'homme s'est peuples. Aprs avoir invent vu asservi comme les dieux par elle, jadis par que son avait enfants. Il a d subir les lois conoimagination tablissait son seul fonctionnement. miques qu'elle par C'est la machine l'entre dans l'usine qui a permis de la femme et de l'enfant, et qui du mme coup a dle foyer et la famille. En rendant le travail sorganis l'ouvrier se spcialiser, facile et l'obligeant la machine a amoindri chez le travailleur et l'intelligence l'effort. L'artisan de jadis est descendu au l'aptitude manoeuvre dont il ne peut que bien rang de simple sortir. exceptionnellement Le rle industriel des machines ne s'est pas born immensment la force dont l'homme disposait. multiplier En transformant les moyens de transport, elle a considrablement rduit les distances entre les qui existaient diverses des peuples parties du globe et mis en prsence au lieu de que tout sparait jadis. En quelques semaines, mois nombreux, l'Occident et l'Orient peuvent se joindre. En quelques heures, quelques minutes mme, ils peuvent se communiquer leurs penses. Grce encore au charbon, les produits des uns arrivent chez les autres, rapidement et le monde est devenu un vaste march soustrait l'action des Gouvernements. Les rvolutions les plus sanglanles plus prolonges, n'ont jamais eu de tes, les guerres rsultats ceux des dcouvertes scientificomparables de ce dcouvertes en de plus ques sicle, qui prsagent influentes et de plus fcondes encore.

196 Ce ne sont pas seulement la vapeur et l'lectricit les conditions de la vie pour l'humaqui ont transform nit moderne. Des inventions en apparence presque insiont contribu et contribuent sans cesse la gnifiantes modifier. Une simple exprience de laboratoire change entirement les lments de prosprit d'une province et mme d'un pays. C'est ainsi, par exemple, que la conversion de l'anthracite en alizarine a tu l'industrie de la garance et appauvri du mme coup les dpartements qui vivaient de cette industrie. Des terres valant 10.000 frs. l'hectare sont tombes au-dessous de 500 francs. Lorsque la fabrication artificielle de l'alcool, dj ralise dans les laboratoires, et celle du sucre, qui parat prochaine, seront entres dans la pratique industrielle, certains pays seront de renoncer des sources de richesse obligs et rduits la seront sculaires, pauvret. Que pour eux, des vnements comme auprs de tels bouleversements, la guerre de Cent ans, la Rforme ou la Rvolution ? On d'ailleurs valuer la de telles oscillations peut porte commerciales en considrant ce qu'a cot la France, en dix ans, l'invasion d'un insecte le microscopique De 1877 1887 la d'un million d'hectaphylloxera. perte res de vignes a t value 7 milliards. Ce fut un dsastre numriquement aussi lev presque que les dpenses de notre dernire en 1870. a t guerre L'Espagne momentanment enrichie cette par perte parce qu'il a fallu lui acheter la quantit de vins qui nous manquait. Au point de vue conomique le rsultat a t le mme vaincus les armes de nous avions si, que par l'Espagne, t condamns lui payer annuellement un norme tribut. On ne peut trop insister sur l'importance des grands bouleversements sont une des conditions industriels, qui fatales de l'ge actuel et qui ne sont encore qu' leurs dbuts. Leur principal rsultat est d'ter toute fixit des conditions d'existence assez staqui jadis semblaient bles pour pouvoir braver le cours des sicles. "Si l'on se demande, crit le philosophe anglais calamit Maine, quelle est la plus terrible qui puisse tomber sur une population, peut-tre rpondra-t-on que ce doit tre une guerre sanguinaire, une famine dsolante

197 ou une pidmie mortelle. Pourtant aucun de ces dsastres ne causerait de souffrances aussi intenses et aussi rvolution de la mode imposant la prolonges qu'une toilette des femmes une seule toffe ou une seule coudu vtement leur, comme il en est aujourd'hui des hommes. Mainte cit florissante et opulente, soit en Europe, soit en Amrique, se trouverait la par l condamne faillite et l'inanition. Et la catastrophe serait pire qu'une famine ou une pidmie." n'a rien d'improbable, et il est possible L'hypothse la rvolution dtermine dans le costume fminin par que en fasse l'usage de plus en plus gnral de la bicyclette une ralit bientt. Mais les dcouvertes de la science srement des variations d'une importance bien produiront autre. La chimie, science commence par exemple, qui se nous en rserve d'inattendues. peine constituer, d'une faon courante Lorsque nous manierons les tempratures de 3 4.000 degrs, ou celles voisines du zro absolu que nous commenons produire, toute une chimie nouvelle ncessairement. La thorie nous apparatra dit dj que nos corps simples ne sont trs vraisemblablement de condensation d'autres lque des produits ments dont les proprits nous sont totalement inconnues. Peut-tre, comme le supposait dans un discours le chimiste la science un jour Berthelot, fabriquera-t-elle de toutes pices les matires et ce jour-l alimentaires, "il n'y aura plus ni champs couverts de moissons, ni vide bestiaux. Il n'y aura plus gnobles, ni prairies remplies de distinction entre les rgions fertiles et les rgions striles." Nous pouvons encore supposer un avenir dans lequel les forces naturelles seraient la disposition de tous nos besoins et remplaceraient le travail presque entirement de l'homme. Il n'y a rien non plus de chimrique admettre ce merveilleux que, grce l'lectricit, agent de transformation et de transport de l'nergie, la puissance du vent, des mares, des chutes d'eau, sera prochainement notre disposition. Les chutes du Niagara, un pouvoir moteur dj partiellement utilises, possdent de 17 millions de chevaux-vapeur, et le moment n'est pas loin o cette force, que l'on commence peine emplo-

198 au loin au moyen de cbles lectriyer, sera transporte du globe, celle du soleil, sont ques. La chaleur centrale aussi des sources inpuisables d'nergie. et en Mais, sans insister sur les futures dcouvertes, seulement des raliss nous occupant depuis 50 progrs nous nos conditions d'existence ans, voyons que changent soudaine que chaque jour, et cela d'une faon tellement les socits sont obliges des transformations beaucoup mental cr par l'tat plus rapides que ne le comporte A la une lente hrdit chez les tres qui la composent. l'instabilit a succd stabilit sculaire, partout. Il rsulte de ce qui prcde que l'ge moderne est la fois un ge de destruction et de cration, un ge d'or et un ge de mort. Il semble que devant les changements dtermins et l'industrie, aucune de nos par la science d'existence aucune de nos conditions passe ne ides, de nous adapter ces subsister. La difficult puisse ncessits nouvelles rside surtout en ceci que nos sentialors que les ments et nos habitudes changent lentement, extrieures circonstances changent trop vite et trop radianciennes calement auxquelles pour que les conceptions subsister nous voudrions nous rattacher puissent longinattenDe ces destructions et de ces crations temps. dues, nul ne peut dire quel tat social va sortir. Ce que c'est que les phnomnes nous voyons bien clairement, les plus importants de la vie des Etats, et la condition de plus en plus leur mme de leur progrs, chappent et volont et sont rgis par des ncessits conomiques rien. Ce que sur lesquelles ils ne peuvent industrielles mieux encore nous pressentons dj et ce qui apparatra dans la suite de cet ouvrage, c'est que les revendications se trouveront de plus en plus contraires des socialistes l'volution conomique qui se prpare en dehors d'eux et fort loin d'eux. Ils devront s'y plier, comme pourtant naturelles dont l'homme a jusqu'ici toutes les fatalits subi les lois.

199

CHAPITRE

II

Les luttes conomiques entre l'Orient et l'Occident

1 La concurrence

conomique

Nous venons d'indiquer sommairement que l'volution et industrielle du monde bouleversait les anconomique ciennes conditions d'existence des hommes. Cette vrit va se dgager avec plus d'vidence en tudiant quelquesuns des problmes qui se posent aujourd'hui. Dans l'expos de leurs revendications et de leurs les socialistes manifestent une complte rves, ignorance des ncessits le monde moderne. Ils raisonqui rgissent nent toujours comme si l'univers tait limit au pays o ils vivent, comme si ce qui se passe dans le reste du monde ne devait avoir aucune influence dans les milieux o ils propagent leurs doctrines, comme si les mesures ne devaient entirement qu'ils proposent pas bouleverser les rapports du peuple qui les appliquerait avec les autres peuples. S'isoler ainsi et t possible la rigueur il y a mais il n'en est plus de mme aujourquelques sicles, d'hui. Le rle des gouvernants de chaque pays tend de en tre conditionn coplus plus par des phnomnes fort absolument nomiques d'origine lointaine, indpendants de l'action des hommes d'Etat et qu'ils doivent subir. L'art de gouverner consiste surtout aujourd'hui le mieux des ncessits extrieures s'adapter possible sur lesquelles les volonts individuelles ne sauraient agir. Sans doute chaque pays constitue toujours une patrie. Mais le monde de la science, des relations de l'industrie, ne forme plus qu'un seul monde, ayant ses conomiques lois d'autant et non les plus rigoureuses que la ncessit codes les impose. Sur le terrain conomique et industriel, aucun pays n'a aujourd'hui l libert de se conduire sa

200 et cela de l'inguise, simplement parce que l'volution de l'agriculture et du commerce dustrie, a des rpercussions nombreuses chez tous les peuples. Des faits conoet industriels se passant dans des rgions lointaimiques nes peuvent obliger la nation qui leur est la plus transon agriculture, ses procds indusgre transformer ses mthodes de fabrication, ses habitudes triels, comses institutions merciales, et, par voie de consquences, et ses lois. Les peuples tendent de plus en plus tre des ncessits et non par des volonts rgis par gnrales L'action des Gouvernements tend donc particulires. devenir de plus en plus faible et incertaine. Ce phnomne est un des plus caractristiques de l'ge actuel. Le problme que nous allons aborder dans ce chapitre va nous permettre d'illustrer d'une faon trs claire ce Il nous montrera une fois de plus combien qui prcde. sont superficielles et irralisables les solutions de bonheur universel proposes par les socialistes. Ce problme, que nous avons t un des premiers signaler il y a bien des annes dj, est celui de la lutte conomique qui se dessine plus nettement chaque jour entre l'Orient et l'Occident. Le rapprochement des distances par la vapeur, et l'volution de l'industrie, ont eu de mettre l'Orient nos pour consquence portes et de transformer ses habitants en concurrents de l'Occident. Ces concurrents, auxquels nous exportions jadis nos prose sont mis les ds duits, fabriquer qu'ils ont possd nos machines. ils nous venEt, au lieu de nous acheter, dent maintenant. Ils y russissent d'autant plus facilement qu'tant, leurs habitudes peu prs par sculaires, sans besoins, les prix de revient des objets fabriqus par eux sont trs infrieurs ceux des mmes objets fabrivivent qus en Europe. La plupart des ouvriers orientaux avec moins de dix sous par jour, alors que l'ouvrier europen ne vit gure avec moins de quatre cinq francs. Le celui des marchandises, prix du travail rglant toujours et la valeur de ces dernires sur un march quelconque tant toujours dtermine par leur valeur sur le march o elles peuvent tre livres au plus bas prix, il s'ensuit voient toutes leurs indusque nos fabricants europens tries menaces des rivaux les mmes obpar produisant des 10 fois moindres. le L'Inde, jets prix Japon, et

201 bientt la Chine, sont entrs dans la phase que nous prdisions jadis, et ils y progressent Les prorapidement. duits trangers affluent de plus en plus en Europe, et les produits fabriqus en sortent de moins en moins. Ce n'est l'invasion militaire des Orientaux pas certes qui est comme on l'a soutenu c'est uniquement celle craindre, de leurs produits. la concurrence Pendant longtemps est reste localise sur le terrain des produits et, par ses consagricoles, nous pouvons pressentir ce qui arrivera quences, lorsqu' elle se sera tendue aux objets fabriqus. Les premiers rsultats de la concurrence ont t, comme l'a fait remarquer monsieur Mline, la Chambre des dputs, de faire baisser de moiti en 20 ans la valeur des produits bls, laine, agricoles vins, alcool, sucre, etc. La laine, par exemple, qui valait 2 francs le environ en 1882, ne valait plus que 1 franc kilogramme vingt ans ans aprs. Les suifs sont tombs de 95 42 frs, etc. Beaucoup d'conomistes, et je suis du nombre, considrent ces baisses comme avantageuses, puisque c'est en dfinitive le public, c'est--dire le plus grand nombre qui en profite. Mais il est facile de se placer des points de vue o l'on puisse contester que de telles baisses soient Leur est de mettre avantageuses. plus grave inconvnient dans une situation et d'obliger l'agriculture prcaire ce certains moments quelques pays y renoncer, qui avoir des pourraient consquences graves. Cette hypothse de contres obliges de renoncer n'a rien de se ralise l'agriculture chimrique puisqu'elle de plus en plus aujourd'hui pour l'Angleterre. Ayant lutter la fois contre les bls de l'Inde et contre ceux de l'Amrique, elle a renonc progressivement en cultila perfection des mthodes ver, malgr anglaises, qui d'obtenir des rendements de 29 hectolitres permettent l'hectare. Actuellement la production annuelle du bl en est tombe 23 millions d'hectolitres, alors Angleterre annuelle est de 85 millions. Il lui que sa consommation faut donc en acheter environ 60 millions l'tranger. Si tait emprisonne dans son le ou n'avait pas l'Angleterre les ressources ncessaires cet excdent, pour se procurer une grande partie de ses habitants seraient condamns mourir de faim.

202 a pu proLa France, pays essentiellement agricole, longer la lutte, grce la protection, moyen bien provivital lutter. Mais soire et bien fictif. Elle a un intrt combien de temps le pourra-t-elle encore ? Elle produit une centaine de millions d'hectolitres, chiffre qui suivant les annes peut baisser 75 ou monter 135. Le bl y vaut aujourd'hui 18 francs environ les 100 kilos, en baisse Ce prix est d'ailleurs annes. rgulire depuis plusieurs car les bls tant artificiel, trangers frapps d'un droit de leur vritable valeur est de 11 frs., 7frs., protecteur de vente sur les marchs Londres et Newprix trangers, notamment. Ce ne continuer baisYork, prix peut que itaser. Dans la Rpublique les cultivateurs Argentine, liens arrivent produire le bl. 5frs. l'hectolitre. Pourra-t-on cette baisse corriger pendant longtemps des droits par protecteurs galement progressive propres maintenir artificiellement la cherte des sifs, destins les populasubsistances et empcher par consquent tions de profiter du bon march gnral ? Etant donn annuelle est de 120 milqu'en France la consommation lions d'hectolitres, le droit actuel de 7frs. l'hectolitre, qui lve d'un tiers au moins le prix du pain, reprsente une somme norme prleve sur la totalit de la populade tion au profit d'un petit nombre grands spculateurs, car beaucoup produisant juste ce dont ils d'agriculteurs, ont vendre. Tout ce ont besoin, peu qu'on peut dire en faveur de procds aussi arbitraires, c'est qu'ils ont une utilit provisoire dans un pays l'existence pour prolonger ou lui laisser le temps ncessaire de l'agriculture pour s'amliorer. Mais aucun Gouvernement ne sera bientt assez puissant artificiellement la chert pour maintenir des subsistances. peine entr dans la lutte, qui a Ce n'est pas l'Orient, On doit caus la dcadence de l'agriculture europenne. en voir l'origine dans la production des crales en Amrique o le terrain ne cote presque rien alors qu'il cote fort cher en Europe. Mais le jour o l'Amrique s'est trouve son tour en concurrence avec des pays tels la terre cote encore moins que l'Inde, o non seulement cote dix mais o, de plus, le travail qu'aux Etats-Unis, de sort fois moins. Elle risque subir le mme que l'Anson est menace et gleterre, agriculture aujourd'hui

203 se trouamricains d'une grave crise. Les agriculteurs la dans la situation vent actuellement plus prcaire. cite des fermes qui valaient Monsieur de Mandat-Grancey ne trouvent autrefois et qui aujourd'hui plus 300$ l'acre, Aucun droit ne peut rem 10$. d'acqureur protecteur cette dier pour les Amricains situation, puisque leur et non d'en recevoir. est de vendre des crales, intrt de Ce n'est donc pas la protection qui peut les empcher avec sur les marchs trangers se trouver en concurrence des prix inf rieurs^ des pays qui produisent et aux proBorne d'abord aux matires premires s'est la lutte entre l'Orient et l'Occident duits agricoles, industriels. Dans tendue aux produits progressivement l'Inde et le Japon par exemles pays d'Extrme-Orient, d'usine ne dpasse gure 10 ple, le salaire des ouvriers sous (Ofr.50) par jour, et leurs chefs n'en reoivent pas cite une de Mandat-Grancey beaucoup plus. Monsieur usine, prs de Calcutta, occupant plus de 1.500 ouvriers, et dont le sous-directeur indigne reoit un traitement de moins de 20frs. par mois. Avec des prix de revient les exportations de l'Inde ont pass en dix aussi faibles, 4 milliards. ans de 712 millions plus de de alors que le Mais l'Inde possde charbon, peu assez en tous cas pour en Japon en possde beaucoup, de moiti infrieur celui du charbon un prix exporter Il en rsulte les de ce que progrs pays ont t anglais. l'Inde. Possdant le ceux de encore plus rapides que de la richesse un cette source pour charbon, principale les machines europennes peuple, il n'a eu qu' acheter et les imiter pour se trouver bientt sur un pied d'galit complte avec l'Europe au point de vue de la capatrs cit de production, et sur un pied de supriorit de cette au de vue de l'conomie point production, grand en raison du bas prix des salaires. maintenant de grandes Le Japon possde usines, (1) celles de coton par exemple, occupant 6.000 ouvriers (1) La filature de Kanegafuchi au Japon compte prs de 6.000 ouvriers se relevant jour et nuit, travaillant chacun 12 heures. Les salaires sont d'environ Ofr.50 par jour, pays en argent, dont la valeur marchande est moiti de celle de l'or, comme on le sait. Voici d'ailleurs, d'aprs

204 et faisant des affaires assez prospres pour donner des dividendes de 10 20%, tandis qu'en Angleterre les dividendes des usines analogues, rduits de jour en jour, sont tombs progressivement 3%. pour les plus prospres Les autres sont en perte et ne distribuent plus de diviet cela simplement dendes, parce que leur exportation diminue tous les jours cause de la concurrence de l'Orient. Les Orientaux se sont mis fabriquer successivement tous les produits et dans des condieuropens, toujours tions de bon march rendant toute lutte impossible. Horet logerie, faence, l'article papier, parfumerie, jusqu' dit de Paris, se fabriquent maintenant au Japon. L'objet se trouve ainsi de plus en plus limin europen de l'Orient. Il y a des articles, les allumettes par exemple, dont les Anglais vendaient jadis pour 600.000 francs par an, et dont ils ne vendent plus aujourd'hui que pour 10.000 francs, alors que les Japonais, d'un chiffre de vente nul, sont passs en quelques annes une production qui, en 1895, montait 2.275.000 francs. Ces allumettes sont vendues au prix de lfr. les 144 botes, soit 15 botes pour 10 centimes. En 1890, les Japonais vendaient et de parapluies, ils en pour 700frs. d'ombrelles vendaient pour 1.300.000 francs 5 ans aprs, et de mme fabriquer. pour tous les produits qu'ils se mettent Cette abondance de production a bientt conduit les accrotre leurs dbouchs, Japonais et, pour ne pas tre tributaires de la marine europenne, ils se sont mis acheter des navires, puis en construire eux-mmes. Ils possdent de grands paquebots clairs la lumire faits sur les derniers modles. lectrique, Une seule Compagnie (Nippon Yusen Kasha) en possde 47 faisant concurrence nos Messageries et surtout la Compagnie dite Pninsulaire et Orientale. Ils ont cre un anglaise service bi-mensuel entre le Japon et Bombay, un autre avec l'Australie, et se prparent en diriger un sur la le rsum statistique de l'Empire du Japon, publi en 1897 Tokio par monsieur Hanabusa, chef de la section de statistique, le traitement moyen de quelques catgories d'ouvriers ouvriers agricoles, Ofr.32 par jour ouvriers imprimeurs, 1fr.4O ouvriers charpentiers, 1fr.75.

205 et 1'Angleterre. Ils ont des quipages France pays raison de 10 francs par homme et par mois et nourris avec quelques sacs de riz. Bien que le Chinois soit plusieurs points de vue, et la militaire, malgr son infriorit suprieur au Japonais, indusChine n'est pas encore entre dans le mouvement o elle va s'y mais nous voyons venir le moment triel, lancer. On peut alors prvoir qu'avec son immense population sans besoins, ses colossales rserves en charbon, centre commercial elle sera en peu d'annes le premier et du monde, le rgulateur des marchs, que ce sera la le Bourse de Pkin qui dterminera prix des marchandises l'univers. On la puisdans le reste de peut dj apprcier concurrence en se souvenant sance de cette que les se reconnaissant de lutter contre Amricains, incapables n'ont trouv d'autre d'interdire aux elle, que procd Chinois l'accs de leur territoire. L'heure n'est pas loin sera une rao un bateau de marchandises europennes ret dans les mers de l'Orient. faire ? Qu'irait-il y Il est peu de consuls anglais ou allemands de l'Extrme Orient qui ne soient unanimes dans leurs rapports sur Nos agents le ces questions. eux-mmes, malgr peu surtout d'intrt au commerce, qu'ils portent malgr de l'esprit latin comprendre l'irrductible incapacit ses comchose propres conceptions, quelque d'tranger percevoir ce qui se passe autour d'eux et le mencent signaler. Dans la lutte conomique qui s'accentue chaque jour, tout a favoris l'Orient. La dprciation de la valeur de encore en Occident nous a rendu la concurrence l'argent seule monnaie de l'Orient, y a plus difficile. L'argent, conserv toute sa valeur, alors qu'il en a perdu prs de la moiti en Europe. Quand un marchand indou ou chinois envoie pour 1.000 francs de bl, de coton ou d'une marchandise en Europe, il reoit 1.000 francs en quelconque or qu'il peut changer pour prs de 2.000 francs de lingots d'argent, qu'il n'a plus ensuite qu' faire transforen mer, Orient, en monnaie d'argent, pour payer ses ouvriers. Ces 2.000 francs d'argent dans son reprsentent la mme valeur a 25 car la ans, pays qu'il y dprciation subie par l'argent dans les pays europens n'a pas encore eu de rpercussion en Orient, o le prix du travail a peu

206 vari. Les objets n'y cotant pas plus cher fabriquer l'industriel qu'autrefois, oriental, par le fait seul qu'il vend un produit en Europe, le vend moiti plus cher qu'il ne l'a pay en Orient. Naturellement il paierait aussi le double ce qu'il voudrait nous acheter, lui faupuisqu'il drait donner 2.000 francs avoir 1.000 frs pour d'argent d'or. Aussi a-t-il tout intrt a nous vendre de plus en de moins en moins. Le taux actuel plus et nous acheter du change constitue donc pour l'Orient une prime norme l'exportation. Aucun droit protecteur, moins d'tre absolument ne saurait lutter contre de telles prohibitif, diffrences dans les prix de revient. Le commerce de l'Europe semble tre destin se rduire bientt ceci des marchandises cochanger tant dix fois plus cher qu'en Orient et payes en or, contre des produits cotant dix fois moins et pays en arDes dans de telles conditions gent. ne changes pratiqus (et ils ne durent encore un peu pouvant longtemps durer, n'a pas fini d'organiser son outilque parce que l'Orient il est de toute industriel) vidence lage que l'Europe est destine perdre bientt la clientle de l'ExtrmeOrient comme elle a dj perdu celle de l'Amrique. Non seulement elle la perdra, mais elle sera de plus, condamne bientt, ne produisant plus assez pour nourrir ses acheter ses anciens clients sans pouvoir habitants, rien leur vendre. Les Japonais n'ont aucun doute sur cette marche des choses. Un de leurs ministres des affaires trangres, monsieur Okuma, parlant de l'Europe dans un discours publi, il y a quelques annes, s'exprimait ainsi "Elle montre des symptmes de dcrpitude. Le sicle prochain verra ses constitutions en morceaux et ses empires en ruines." Bien des causes viendront pour la plupart compliquer des peuples de l'Europe les difficults de la lutte commerciale avec l'Orient. Lorsque le chemin de fer transibrien sera en pleine tout le commerce exploitation, entre l'Orient et l'Occident tendra se concentrer entre les mains de la Russie. Ce chemin de fer relie, comme on sait, la Russie au Japon, en traversant une partie de la Chine. Les 130 millions de Russes seront alors en contact avec les 400 millions de Chinois, et la Russie deviendra la premire commerciale du monde, puissance

207 le transit elle qui accomplira puisque ce sera forcment et l'Occident. De Londres Hong-Kong,par entre l'Orient environ 36 jours. Il en faudra mer, il faut aujourd'hui La route de la par le transibrien. peu prs la moiti mer sera sans doute alors aussi abandonne que l'est auet on peut celle du cap de Bonne-Esprance, jourd'hui sa flotte quoi servira alors l'Angleterre se demander le de commerce La France commerciale. peu y perdra les 10 peut-tre qui lui reste. Ce jour-l elle regrettera bonne et dont une la Russie, milliards part a prts ruinera dsastreuse concurrence servi crer cette qui on peut se Marseille. Sans tre un esprit fort chagrin, nous n'aurions demander si plus gagn pas beaucoup de au aussi norme somme consacrer une dveloppement notre industrie et de notre commerce. (1) dont nous l'Orient et l'Occident, Les luttes entre et la gense, ne font que commencer, venons de tracer l'issue. Les rveurs de nous ne pouvons qu'en souponner et de dsarmement universel, s'imagipaix perptuelle sont les plus dsastreuses. nent que les luttes guerrires un grand nombre d'inElles font prir en bloc, en effet, bien probable dividus mais il semble que les luttes seront plus et commerciales industrielles qui s'apprtent et de ruiet accumuleront meurtrires plus de dsastres les les n'en firent plus sanglantes. jamais guerres nes que de grandes nations entirement Elles dtruiront peut-tre ce que n'ont jamais pu raliser les armes les plus nomsont en en apparence si pacifiques, breuses. Ces luttes, ne connaissent la Elles ralit piti. pas implacables. (1) Sans les succs des Japonais, le chemin de fer transibrien, dont aucun de nos hommes d'Etat n'a sembl comprendre l'importance, aurait rendu la Russie commercialement matresse de la Chine et de ses 400 millions d'habitants. Et comme elle a un rgime de protectionnisme absolu, aussi bien pour ses allis que pour ceux qui ne le sont pas, l'Orient se serait trouv ferm l'Europe. Les succs du Japon ont rtabli l'quilibre de la balance, qui penchait de plus en plus lourdement d'un seul ct, mais qui maintenant va peut-tre trop pencher de l'autre. Nous sommes l'aurore d'une lutte gigantesque pour le partage de l'Orient. Les dsarmements qu'on propose, non sans quelque ironie, j'imagine, ne paraissent pas prochains.

208 Vaincre ou disparatre est la seule alternative. Le socialisme ne se proccupe gure de tels problmes. Ses conceptions sont trop troites, son horizon trop limit pour qu'il puisse y songer. Ce sera pour les nations o il aura pris le plus de dveloppement, que la lutte commerciale avec l'Orient sera le plus difficile et l'crasement du vaincu le plus rapide. Les peuples qui possderont un degr suffisant l'initiative l'intelindustrielle, ncessaire ligence leur outillage et pour perfectionner aux ncessits l'adapter nouvelles, pourront seuls se dfendre. Ce n'est pas le collectivisme, avec son idal de basse galit dans le travail et les salaires, qui pourra fournir aux ouvriers les moyens de lutter contre l'invasion des produits de l'Orient. O prendra-t-il les fonds ncessaires pour payer les travailleurs quand les produits n'auront plus d'acheteurs, que les usines se seront proet que tous les capitaux fermes, auront gressivement vers des pays o ils trouveront migr une rtribution facile et un accueil bienveillant au lieu de perscutions incessantes ? 2 Les remdes Nous venons de montrer comment est ne et s'est la concurrence entre l'Orient et dveloppe conomique l'Occident. Les faits que nous avons cits tablissent combien les ncessits actuelles sont conconomiques traires aux aspirations des socialistes, et quel point ceux-ci ont mal choisi leur moment pour prsenter leurs revendications. En examinant maintenant les remdes la concurrence possibles conomique que nous voyons nous constaterons une fois de plus que la possigrandir, bilit de la victoire est incompatible avec l'idal socialiste. Nous devons faire observer tout d'abord qu'il est facile de combattre en thorie les dductions pessimistes de l'tat de choses que nous avons expos. Les conomistes disent avec raison qu'il n'y a jamais eu jusqu'ici de surproduction relle sur un seul article, que le plus est accompagn d'un abaisselger excs de production ment forc des prix, et que si, par suite de la concurrence, l'ouvrier d'un europen est oblig de se contenter

209 salaire de quelques sous par jour, la faiblesse de ce salaire sera sans inconvnient ces quand pour quelques sous on obtiendra tous les objets qu'on ne se procurait autrefois que pour quelques francs. L'argument est fort juste, mais il n'est gure applicable que pour une poque lointaine et qui ne saurait nous intresser par consquent actuellement. Avant cette d'abaissement phase gnral de la valeur des choses, il s'coulera une priode de transition et de bouleversement assez Cette longue. sera d'autant traverser priode plus difficile que la lutte entre Orientaux et Occidentaux n'est pas seulement une lutte entre individus salaires ingaux, mais surtout une lutte entre individus besoins ingaux. C'est cette condition avec les Chinois qui a rendu la concurrence aux Amricains, impossible qui se sont vus forcs de les Pour rtablir des chances, expulser. il et fallu l'galit en Amrique, que les Chinois tablis eussent pris les de dpense des Amricains. Mais gots et les habitudes ils subissaient des influences ancestrales trop anciennes ce point. Sans autres besoins qu' pour se transformer une tasse de th et une poigne de riz, ils pouvaient se contenter de salaires fort infrieurs ceux que rclament les ouvriers amricains. c'est l'heure Quoi qu'il en soit de l'avenir, prsente nous et ce sont des solutions actuelles touche, qui que nous devons chercher. Le remde que les conomistes attendent de l'volution des choses est donc spontane le moment sans valeur. Le pour rgime protectionniste, constitue une solution provisoire, d'une application facile, et c'est pourquoi nous voyons les peuples de l'Europe et de l'Amrique tour tour. Il peut certainement l'adopter avoir une utilit temporaire, mais ses effets bienfaisants ne sauraient durer. Un pays peu tendu, peu peupl, la rigueur s'entourer d'une haute muraille et pourrait ne pas s'inquiter de ce qui se passe ailleurs. Mais de tels pays existent-ils en Occident ? Par suite du dvelopde la population, il n'y a plus gure en pement excessif assez pour nourrir Europe de contres leurs produisant habitants pendant plus de 6 mois, d'aprs toutes les staEn supposant de la murailtistiques. qu'un pays s'entoure le dont je viens de parler, il serait bien oblig au bout de 6 mois, et sous peine de mourir de faim, d'ouvrir cette

210 muraille pour aller acheter au dehors de quoi se nourrir mais avec quoi ce pays paiera-t-il alors le bl et les produits alimentaires dont il aura besoin ? Jusqu'ici c'est avec des marchandises les denres que l'Europe acqurait de l'Orient. Mais bientt n'aura plus besoin de l'Orient nos marchandises, les puisqu'il fabrique meilleur march. Or le commerce est bas sur des changes, dont la monnaie n'est que le symbole conventionnel. A moins donc de dcouvertes d'ailleurs scientifiques l'avenir de l'Europe, et surtout des pays qui possibles, devoir vivent principalement de leur commerce, parat tre assez sombre. Dans la lutte qui se prpare, deux catgories de peuseules pouvoir rsister. La premire comples semblent et la est assez dveloppe prend ceux dont l'agriculture se suffire assez faible pour qu'ils puissent population et renoncer au eux-mmes, peu prs compltement extrieur. La seconde ceux dont commerce comprend la volont et en mme les l'initiative, temps capacits industrielles sont fort suprieures celles des Orientaux. Peu de peuples se trouvent aujourd'hui europens de ces catgories. La France, heureusedans la premire ment pour elle, y figure en trs bon rang. Elle produit de ses habitants, et presque de quoi suffire l'entretien c'est un sr instinct la ne qui pousse pas exagrer le et ddaigner chiffre de sa population, ce sujet les des statisticiens. Il lui suffirait lamentations d'augmenter un peu son rendement agricole ou de rduire un peu sa assez pour sa subsispour arriver a produire population, l'industrie, tance. Loin de nous acharner qui ne nous russit gure, ou au commerce qui ne nous russit pas du tre ports que devraient tout, c'est vers l'agriculture tous nos efforts. (1) (1) A tous les points de vue d'ailleurs, notre agriculture a besoin d'tre dveloppe. Dans un congrs agricole tenu Lyon il y a quelques annes, monsieur de la Rocque faisait remarquer que la mortalit, qui, dans les campagnes, n'atteint pas. 20%, dpasse 27 dans les villes, et il en concluait que, par le fait seul de l'migration dans les villes, la France avait perdu 700.000 habitants. "Si notre agriculture cessait de produire du vin ou des crales, nos campagnes ne perdraient pas moins de 8 10 millions d'habitants." C'est l un exemple intressant.

211 Les Anglais et les Amricains se trouvent dans la seconde des catgories Mais ce ne que j'ai indiques. sera qu'au prix d'une activit extrme et d'un perfectionnement constant dans l'outillage qu'ils arriveront maintenir leur supriorit. Ce sera la lutte des capacits contre les capacits mdiocres et suprieures moyennes, infrieures. C'est ainsi que le machinisme a pu, au prix d'immenses rduirevde efforts, plus en plus en Amrique le prix de revient des produits, de la malgr la chert main-d'oeuvre. On voit aux Etats-Unis des hauts fourneaux dont un seul arrive fabriquer 1.000 tonnes de fonte par jour, alors que les ntres en fabriquent 100 200 au plus. Des aciries laminent 1.500 tonnes qui par jour alors que nous en laminons 150 dans le mme temps. Des machines qui chargent sur un wagon 1.000 tonnes par un navire de 4.000 tonnes en heure, d'autres qui chargent quelques heures, etc. Pour se maintenir sur ce terrain, il faut des qualits d'initiative et de capacit que peu de races possdent et qui sont le plus prcieux des hritages, aujourd'hui bien qu'elles soient si antipathiques aux socialistes. Avec de telles aptitudes il n'existe pas de difficults qu'on ne puisse surmonter. Si tous ces efforts ne russissent pas aux Anglod'autres remdes. Ils les ont dj Saxons, ils trouveront cherchs. Plusieurs industriels ont russi faire concurrence aux Orientaux sur leur propre terrain en fondant des usines chez eux, avec des ouvriers orientaux. Des industriels ne travailler anglais pouvant plus perte en ont fini aux s'installer Indes et faire Angleterre, par ainsi concurrence eux-mmes aux produits anglais. Mais cette migration des capacits et des capitaux, si elle se laisserait fatalement l'ouvrier gnralisait, anglais sans travail et n'aurait d'autres rsultats gure que de montrer aux capitalistes le chemin o les revendications des socialistes bien les fatalement un pourraient pousser jour. On peut se demander ce que deviendrait un Etat ainsi de tous les cerveaux priv de tous ses capitaux, suprieurs qu'il possde, et compos des mdiouniquement crits de la fortune et du talent. C'est alors que le socialisme librement et faire pourrait s'y dvelopper rgner son lourd esclavage.

212
Aussi ce sont d'autres les moyens que cherchent hommes d'Etat anglais pour parer au danger qu'ils voient devant se fermer bientt rapidement grandir. L'Orient leurs navires, ils se tournent maintenant vers l'Afrique, et nous voyons avec quelle tnacit Anglais et Allemands s'en sont empars en peu d'annes, ne laissant aux Latins de territoires sans valeur. L'emque quelques lambeaux pire que les Anglais s'y sont taill, et qui comprend prs d'une moiti de l'Afrique, d'Alexandrie au Cap, sera bientt couvert de tlgraphes et de chemin de fer et formera sans doute avant unes des plus peu d'annes riches rgions du monde. Les aptitudes sociale achrditaires, l'organisation des peuples latins, et surtuelle, le systme d'ducation tout l'infiltration des ides socialistes, ne leur permettent pas d'avoir des vises si hautes. Les aptitudes de ces peuples les portent vers l'agriculture et les arts. Elles leur rendent fort difficiles le commerce l'industrie, extrieur et surtout la colonisation, qui leur cote fort cher sans rien leur rapporter alors mme que les colonies leurs portes. C'est un fait qu'on sont, comme l'Algrie, mais qu'on ne saurait nier, et peut regretter assurment, dont la constatation a au moins l'utilit de nous faire dans sens nous devons nos comprendre quel diriger efforts. Les peuples latins n'auront peut-tre pas d'ailleurs de ne pouvoir jouer un rle bien actif dans trop regretter la lutte et industrielle conomique devoir qui parat bientt les ples de la civilisation. Cette lutte, dplacer dj pnible pour des natures serait totalenergiques, ment impossible pour les autres. Dur et mal rtribu parfois est le travail des simples manoeuvres. Un avenir le montre, contrairement aux rves des sociaprochain listes, beaucoup plus dur et plus mal rtribu encore. Les civilisations ne semblent grandes pouvoir se prolonger un asservissement de plus en plus troit de la qu'avec masse des travailleurs. L'industrialisme et le machinisme sont condamns tre de plus en plus compressifs. Ce n'est peut-tre qu'au prix d'un travail chaque jour plus pnible, d'un formidable surmenage que les peuples industriels et commerants de l'Europe combattre pourront sans trop de chances d'insuccs sur le terrain conomique

213 avec les peuples de l'Orient. Ce sera dans tous les cas une guerre beaucoup plus meurtrire et dsesprante que les carnages militaires de jadis. Car aucune illusion, aucun espoir n'y flotteront plus. Les fanaux de la consolante foi des vieux ges ne jettent plus que de vacillantes lueurs et seront bientt teints pour jamais. L'homme, qui luttait jadis pour ses foyers, sa patrie ou ses dieux, semble menac de n'avoir d'autre idal dans ses luttes futures que celui de manger sa guise ou tout au moins de ne pas mourir de faim.

214

CHAPITRE

III

Les luttes conomiques entre les peuples de l'Occident

des aptitudes 1 Les consquences hrditaires des peuples Nous venons de montrer comment les ncessits cocres des circonstances nouvelles avaient nomiques par rendu fort redoutable la concurrence que nous font devenus des producles de l'Orient, aujourd'hui peuples au lieu d'tre comme des consommateurs. teurs, jadis des marchs de l'Orient, les Expulss progressivement avec de l'Occident en sont rduits se peuples disputer ouverts. les marchs pret europens qui leur restent faciliteront le succs dans sont les Quelles qualits qui des luttes deviennent dures ? Le jour plus qui chaque socialisme donner dans de telles peut-il l'avantage luttes ? C'est ce que nous nous proposons d'examiner maintenant. des Les aptitudes la supriorit qui ont dtermin races n'ont pas t les mmes aux diverses poques de l'histoire. C'est en grande partie parce qu'un peuple posmais ne saurait les possder sde certaines aptitudes, toutes, que nous voyons dans le cours des ges tant de peuples divers passer par toutes les phases de la grandeur et de la dcadence, suivant que les conditions du moment rendent utiles ou nuisibles les qualits qui les caractrisent. les progrs de la civilisation ont Pendant longtemps la bravoure, l'esprit exig certaines qualits spciales le beau langage, les gots littl'loquence, guerrier, raires et artistiques, que les peuples latins possdent un haut degr. Et c'est pourquoi ils se sont trouvs pen-

215 dant si longtemps la tte de la civilisation. Aujourd'hui ces qualits ont une utilit beaucoup moindre que jadis, et il semble mme que quelques-unes d'entre elles ne trouveront bientt Avec l'volution acplus d'emploi. tuelle du monde, les aptitudes industrielles et commerseconciales, qui figuraient jadis un rang relativement maintenant daire, montent au premier. Il en rsulte que ce sont les peuples industriels et commerants qui prennent les meilleures Les centres de civilisation places. vont donc se dplacer. Les consquences de ces faits sont trs importantes. Un peuple tant incapable de changer ses aptitudes, doit tcher de les bien connatre les utiliser le mieux pour de vaines luttes sur un possible et ne pas entreprendre terrain o l'insuccs l'attend. Tel homme, qui et fait un excellent un brillant fera un triste musicien, artiste, un trs maladroit industriel. Pour les peucommerant, condition de ples comme pour les individus, la premire succs dans la vie est de bien savoir de quoi on est capable et de n'entreprendre aucune tche au-dessus de ses moyens. hrdiOr, les peuples latins, par suite des concepts taires dont j'ai montr la gense, ne possdent qu' un bien faible les aptitudes indusdegr commerciales, trielles et colonisatrices, si ncessaires aujourd'hui. Ce sont des guerriers, des agriculteurs, des artistes, des inventeurs ce ne sont ni des industriels, ni des commerants, ni surtout des colonisateurs. Si minimes que soient les aptitudes commerciales, industrielles et colonisatrices des latins, elles taient suffisantes une o il avait cependant poque n'y gure de concurrence les peuples. Elles ne le sont plus entre On parle sans cesse de la dcadence indusaujourd'hui. trielle et commerciale de notre race. Cette assertion n'est pas exacte d'une faon absolue, puisque notre insont fort suprieurs dustrie et notre commerce ce qu' ils taient il y a 50 ans. Ce n'est pas dcadence, mais insuffisant le mot de qu'il faut dire. Toutefois progrs dcadence devient juste si l'on entend par cette expression que, progressant moins vite que leurs beaucoup bientt rivaux, les peuples latins seront ncessairement par eux. supplants

216 Les symptmes de ce ralentissement s'observent chez tous les peuples latins, ce qui prouve qu'on est bien ici en prsence d'un phnomne de race. L'Espagne semble avoir atteint la dernire limite de cette infriorit proL'Italie devoir la rejoindre bientt. La gressive. parat France lutte encore, mais les indices d'affaiblissement accentuent s'y chaque jour. industrielle 2 La situation et commerciale des peuples latins Nous ne nous occuperons, dans l'expos qui va suivre, Pour les autres que de la France. peuples latins nous n'aurions en l'accentuant ce qui lui est qu' rpter Elle est la moins atteinte des nations latines, applicable. et cependant sa situation commerciale et industrielle est infiniment peu brillante. Les faits qui dmontrent notre dchance commerciale et industrielle sont trop vidents aujourd'hui pour pouvoir tre contests. Tous les rapports de nos consuls ou de nos dputs chargs d'tudier la question, sont unanimes et se rptent peu prs dans les mmes termes. Voici comment dans une publication s'exprimait, monsieur d'Estournelles rcente, "Monsieur Charles Roux a rsum toutes les tristesses d'une exprience dj longue, dans un rapport qui a fait sur la dcadence de notre commerce. Il aurait sensation, crire le mme sur notre nos colonies. La marine, pu France ou laisse ses ressources compromet dprir force d'apathie, de routine, d'attachement des rglements qui pour un grand nombre, datent de Colbert et de Richelieu. Comme tous les apathiques, elle fait preuve de volont par -coups, et alors c'est de l'hrosme, mais ce sont aussi des coups de tte, des rformes sentimenet pires parfois non tudies tales, que le mal. Quand elle cesse par exemple ses colonies, c'est d'exploiter la mre patrie, pour les assimiler du jour au lendemain en faire des dpartements franais et les ruiner. Ou bien elle dcide subitement, sans ombre de motif, malgr des obstacles naturels insurmontables, que tous les juifs indiseront lecteurs et par suite, Franais, gnes d'Algrie

217 matres de la population arabe, matres de nos colons eux mmes. Ou encore elle laisse navement organiser aux la faveur de notre ignorance, colonies, la parodie, la caricature du suffrage accorde le droit de universel, voter notre budget, la paix ou la guerre, aux reprsentants d'indignes, Indiens ou Sngalais, qui ne paient pas nos impts, ne servent pas dans notre arme, ne parlent pas notre langue." "Le pril allemand, crit de son ct monsieur Schwob, c'est juste. Mais nous disons aussi le pril brile pril australien, le pril amricain, et mme tannique, le pril russe, et mme le pril chinois ou japonais. Sur ce champ de bataille du commerce et de l'industrie il n'y a ni paix ni alliances. On passe des modernes, traits de commerce, mais ces qu'on appelle des traits traits eux-mmes sont pour la guerre sans trve, sans piti, plus implacable que la guerre coups de canon et d'autant plus dangereuse qu'elle fait des millions de victimes sans bruit et sans fume. "Ainsi notre alliance politique avec la Russie, notre amiti rciproque, inaltrable, n'empche pas des conventions commerciales de l'Alqui sont tout l'avantage et notre dommage. Sur le lemagne, pour le moment, terrain dans l'tat actuel de l'Europe et du conomique, monde, il n'y a pas d'amis. Une guerre vritablement sans entrailles se poursuit entre tous." Nos consuls, qui l'tranger assistent l'limination de notre font commerce, graduelle entendre, malgr la rserve leur leur situation les que impose officielle, mmes plaintes. Tous donnent, bien inutilement d'ailleurs des avertissements Ils reprochent nos indusidentiques. triels et nos commerants leur apathie, leur incurie, leur absence leur impuissance changer un d'initiative, vieil outillage et l'adapter aux besoins nouveaux de leur clientle, les formalits de toutes sortes dont ils entourent les moindres en un mot la faiblesse affaires, de leur intelligence commerciale. Les exemples qu'on pourrait citer de cet tat d'esprit sont innombrables. Je me bornerai aux suivants parce qu'ils sont trs typiques.

218 "Nos industriels, les plus grands mme, crivait il y a annes le du au Transvaal, quelques correspondant Temps se montrent un effort, et tatillons, mfiants, ddaignent volontiers de sur des changent longues correspondances affaires les concurrents ou allemands traitent que anglais et enlvent en quelques jours. "Les ingnieurs ont sur place les anglais ou allemands les plus dtaills prix courants pour tous les genres de machines en usage dans l'industrie et quand un minire, ou un devis sont demands, ils se trouvent en projet mesure d'y rpondre dans le court dlai de 5 ou 7 jours moins docuexig. Nos ingnieurs franais, gnralement de leurs maisons, sont ments, par suite de l'inertie forcs de renoncer au concours, que les six semaines de demandes pour un courrier pour aller et revenir on de rendent France, quand suite, y rpond impossible. Les Anglais et les Allemands se sont plis ce qu'on d'eux." exigeaient Nombreux sont les faits analogues.

"Il y a un an, lisons-nous dans le Journal, un ngodu Sud voulut entreprendre ciant de l'Amrique l'imporen France et en Allemagne, des peaux d'agneaux tation, cet effet, du pays. Il fut abouch, par les soins officieux de notre consul et de notre ministre du commerce Le ngociant avec une de nos maisons de commission. amricain fit alors un envoi de 20.000 peaux cette un envoi gal une maison franaise et, simultanment, maison allemande de Hambourg, avec laquelle il s'tait L'anne coule, les deux maisons lui adressentendu. de vente. La premire avait prouv rent leur compte tant de difficults vendre la marchandise et avait d consentir des prix si bas, que l'opration se traduisait Plus par une perte de 10%, la charge de l'expditeur. avait liquiactive et mieux outille, la maison allemande de 12%. Et d la mme marchandise avec un bnfice C'est en c'est en cela que le fait est caractristique Tout France mme qu'elle en avait trouv le placement. serait superflu." commentaire J'ai pu constater par moi-mme bien des fois la pro-

219 fonde apathie, l'horreur de l'effort, et tous les dfauts dans les de nos consuls. Ces dfauts qui rapports signals s'accentuent encore chaque jour apparaissent plus frapon retrouve les reprpants quand, dix ans de distance, d'une industrie autrefois ou demisentants prospre prospre. de la Lorsque j'ai repris, propos de la dissociation des recherches de laboratoire laisses de ct matire, pendant plusieurs annes, j'ai t frapp de la dcadence et de l'outillage de nos industriels, profonde du personnel dcadence d'ailleurs dans un chapitre que j'avais prdite de mon livre l'Homme et les Socits, publi il y a 20 ans. En une seule semaine, je me suis vu refuser, par des maisons la livraison d'instruments diffrentes, reprsentant un total de plus de 500 francs, par la seule raison demand un tout petit dranauraient que ces livraisons Pour la premire il aux vendeurs. commande, gement d'une certaine Avant de l'aclampe lectrique. s'agissait au marchand s'il conquerir, j'crivis pour lui demander sentirait la faire fonctionner devant moi. N'ayant mme pas obtenu de rponse, je lui fis demander par un de mes amis la cause de son silence. "Il faudrait trop se vendre dans des conditions futdranger pour pareilles," il rpondu. Dans la seconde commande, il s'agissait d'un un niveau grand appareil auquel je dsirais faire ajouter d'eau sur une partie mtallique. Le marchand, directeur d'une des premires maisons de Paris cependant, n'avait d'ouvrier d'excuter ce travail. Dans la troipas capable sur il d'un sime, galvanomtre lequel je vous'agissait travail lais faire deux bornes placer supplmentaires, d'heure. Le fabricant avait les bien demander 1/4 pouvant ouvriers ncessaires sous la main "Mais, me rpondit-il, si je drangeais mon associ ne serait le pas content dont le prix n'atteint personnel pour une commande mme pas 200 francs." Tout autres sont les procds des industriels allemands. Ayant eu besoin, peu de temps aprs les dconvenues d'une petite de cobalt qui prcdent, quantit mtal qui n'est pas trs rare, j'crivis aux prelamin, mires maisons de produits chimiques de Paris. Vu le peu de la commande, elles ne prirent mme pas d'importance la peine de rpondre. Une seule le fit pour me dire

220 me le produit demand dans qu'elle procurerait peut-tre semaines. attendu 3 mois et ayant absoquelques Ayant lument besoin de ce mtal, je m'adressai une maison de Berlin. Bien qu'il ne s'agt cette fois d'une commande de quelques francs, j'eus la rponse par retour du courrier, et le mtal, lamin dans les dimensions demandes, tait livr au bout d'une semaine. Il en est toujours ainsi quand on s'adresse aux maisons allemandes. La plus insignifiante commande est avec et toutes les modifications reue reconnaissance, demandes excutes Aussi par l'acheteur rapidement. les maisons allemandes se multiplient-elles tous les jours Paris, et le public est bien forc de s'adresser elles On y entre pour des malgr ses rpugnances patriotiques. achats insignifiants, et bientt on ne va plus ailleurs. Je citer scientifipourrais plusieurs, grands tablissements ceux ques officiels qui, la suite d'ennuis analogues en sont arrivs faire presque j'ai moi-mme prouvs, leurs commandes en Allemagne. que exclusivement commerciale des Latins se constate malL'incapacit heureusement dans toutes les branches de l'industrie, quelles qu'elles soient. Que l'on compare par exemple les htels de la Suisse, si attirants aux mispour l'tranger, rables et malpropres dans les auberges qui se rencontrent sites les plus pittoresques de la France et de l'Espagne. Comment s'tonner ds lors que ces sites soient si peu visits. les statistiques les htels D'aprs officielles, suisses font une recette annuelle de 115 millions laissant leurs propritaires 31 millions de bnfices, somme vritablement immense pour un petit pays dont le budget des recettes atteint peine 80 millions. Les htels constituent la Suisse un vritable pour placer d'or qui peut rivaliser avec les plus riches de l'Afrique. "Combien faudra-t-il de temps, demande monsieur cite ces chiffres dans l'Economiste Michel, qui Georges avant nous franais, que nos colonies, pour lesquelles avons prodigu tant de centaines de millions, nous rapportent la centime partie de ce que la Suisse, qui n'a ni colonies ni mines d'or ou d'argent exploiter, sait prlever sur l'tranger ?

221 un ne cesse aujourd'nui de donner aux jeunes Franle conseil d'aller coloniser les pays trangers. ais Ne serait-il et pas beaucoup plus sage beaucoup plus productif de leur conseiller de tcher d'abord de coloniser leur propre pays ? Puisque nous ne savons pas utiliser les richesses naturelles nous avons sous la comque main, ment pourrions-nous surmonter les difficults prtendre dans les beaucoup plus grandes que >- nous rencontrerions pays loigns ? son tat est tout Quant notre grande industrie, fait lamentable la compare celle des Anglais lorsqu'on et surtout des Allemands. En 1897, la production de la fonte en France tait de 2.472.000 tonnes. L'Allemagne, 1.430.000 tonnes en 1872, en produisait, qui produisait de son outillage, 6.889.000 tongrce au dveloppement nes en 1897. Ayant obtenu de la Russie un trait de commerce qui nous a t refus, elle lui a vendu en 1897 2.600.000 tonnes naturellement avec payes l'argent prt par nous ce pays auquel, grce aux droits prohibitifs qui ferment son territoire nos marchandises, nous ne vendons rien. cette situation arrire ? crit monsieur "Pourquoi Flix Martin, aprs avoir reproduit les chiffres qui prIl faut en chercher la cause principale cdent. dans notre la production systme douanier, qui maintient franaise en lui conservant le march intrieur, mais lui rend l'ex peu prs impossible. portation Endormis dans une fausse scurit, nos chefs d'usines ne font rien pour amliorer leur production ils sont aujourd'hui incapables de lutter hors de France avec les nations qui, stimules par la concurrence, n'ont cess de se tenir la hauteur de tous les perfectionnements. Aussi notre exportation est-elle en train de mtallurgique disparatre." Ne mdisons pas trop du rgime douanier protecteur. S'il est une absurdit il est peut-tre une conomique ncessit certains leur psychologique pour peuples que dfaut et leur faible rendent incad'outillage nergie Sans la protecpables de lutter contre leurs concurrents. tion des droits de douane, il ne se fabriquerait probablement plus une seule tonne de fer en France. Ce qui vient d'tre dit du fer pourrait malheureusement tre rpt dans les mmes termes pour bien d'au-

222 tres industries, celles de la houille et du sucre par exemmoins de houille que la qui extrayait ple. "L'Allemagne, France il y a 25 ans, nous offre aujourd'hui une production presque quadruple de la ntre." cit plus haut, la France "En 10 ans, crit l'auteur de 200 de sucre descendre vient de voir son exportation millions 60. Elle ne produit plus que 700.000 tonnes par la Russie, l'Autriche-Hongrie qu'elle an, infrieure sucrire ne autrefois. L'industrie allemande, surpassait en 1.835.000 tonnes." a jet sur le march 1896, d'hier, Ici encore, sans les droits qui empchent protecteurs l'industrie du sucre des produits l'invasion trangers, droits totalement en France. Ces protecdisparatrait teurs ne suffisent mme pas la faire vivre. L'Etat tait aux fabricants des primes tellement oblig d'accorder a d normes que le budget ne pouvant plus les supporter les supprimer rcemment. L'industrie des produits chimiques a suivi la mme mais au moins ne cote-t-elle dcadence, pas l'Etat. Il la raison ne produit n'a pas l'entretenir qu'elle par des et rien. La chimiques plupart produits presque plus en France viennent mainteconsomms pharmaceutiques "Leur exportation, nulle il y a 25 ans, nant d'Allemagne. 50 millions." dpasse aujourd'hui "Tous les observateurs, crit l'auteur cit plus haut, constatent l'tat de malaise dans lequel nous aujourd'hui voyons plongs nos plus grands centres industriels. "C'est Lyon qui pousse, par la voix de sa Chambre de un cri d'alarme l'approche du chmage commerce, La concurrence de la Suisse, de l'Italie, de la menaant. la fabrique lyonRussie mme, menace dj gravement subira les effets du naise. Qu'adviendra-t-il lorsqu'elle le Parlement trait de commerce franco-japonais que voter si inconsidrment ? vient de des"C'est dont le port, insuffisamment Marseille, servi par l'unique voie ferre qui le relie au centre de la avec la grande voie France, priv de communication fluviale du Rhne, ruin par l'excs des taxes maritimes, des formalits des monopoles de toute nature douanires, de navigation arrive (docks, Compagnies privilgies), de bateaux manquer pour les besoins de ses industries

223 locales. "C'est Rouen, o le prix des cotonnades dont s'avilit, le port dprit, o la valeur de la main-d'oeuvre est tellement abaisse, d'homme que la faon d'une chemise tombe quinze centimes. "C'est Bordeaux dont le port, ensabl, est en plein dclin, et dont les beaux htels du XVIH sicle, derniers tmoins de sa prosprit vides commerciale, aujourd'hui et dlabrs, font songer ces palais de Venise habits par des misreux. "C'est Roubaix, longtemps prospre, qui grce la de son outillage avait distanc toutes ses riperfection vales dans l'industrie de la laine Reims, Sedan, Elboeuf, et qui se voit distanc son tour par l'industrie alle un tel degr depuis 15 ans, que ses mande, dveloppe achats de matire Londres ont augment de premire 135%, tandis s'accroissaient peine que les ntres de 15% dans la mme priode." Ajoutons encore toutes les causes de notre dcadence industrielle le dveloppement que les peuples ont su donner aux grandes voies commerciales. trangers Le percement du Saint-Gothard qui assure la communication directe de Suez par Gnes et Milan avec Berlin et a port un coup fatal Marseille et centrale, l'Europe on a valu 600 millions la perte qu'en 14 ans cette Par contre-coup le tonligne a fait perdre la France. de Gnes a le construit nage dcupl. Quand transibrien, avec notre argent et qui mettra Londres 13 jours du le coup port notre Japon, fonctionnera rgulirement, commerce sera autrement considrable. Ce n'est pas seulement le dveloppement des grandes routes commerciales internationales nous a cot si qui cher. Ce sont aussi les routes intrieures d'un pays qui contribuent sa richesse. Rotterdam, Anvers, Hambourg, doivent une partie de leur prosprit aux fleuves qui les relient de nombreuses villes situes dans l'intrieur des terres. Si Marseille, situ au dbouch de la valle du Rhne, pouvait tre reli au fleuve par un canal, comme cela a t propos tant de fois, sa prosprit pourrait renatre un peu. Les Allemands sans peut-tre multiplient cesse leurs canaux, la navigabilit de perfectionnent

224 leurs fleuves. Ces travaux leur ont cot plus d'un milliard en 25 ans. des voies navigables de A ct de ce dveloppement il serait triste de de l'tat de la parler l'Allemagne, intrieure de la France. voit-on en effet ? Que navigation et d'o toute "La Loire (1) compltement abandonne La Seine obstrue l'aval de Paris a navigation disparu. et les immondices laisse accumuler les boues qu'on par mais sans dans son lit. Le Rhne, peu prs navigable, et portant de communication avec le port de Marseille, de Papin. Des rares et antiques bateaux contemporains canaux qui, en dehors de quelques canaux du Nord ou de Louis XIV et n'ont pas t amliors l'Est, remontent depuis trois sicles. Tout ce qui prcde est bien connu, mais l'indiffest telle qu'on ne trouve plus rence pour ces questions consente s'en occuper. Il semble que nous personne qui ne soyons plus aptes faire preuve d'un peu d'nergie Pour le reste que quand il s'agit de discussions politiques. si nous russissons gagner de nous sommes satisfaits sans risques et sans modestes sommes sans drangement, travail. cits plus haut, "Les Franais, crit un des auteurs sont heureux dsormais s'ils vivent d'un petit gain honbon an mal an, nte et sr, sans ala, et s'ils finissent, mettre les deux bouts comme le savetier ensemble, par de La Fontaine. Mais ils finiront mme par ne plus les ficelle trs honjoindre, les deux bouts de leur petite nte. Il leur faut encaisser tout de suite une modeste somme, tout de suite. "Et quand elle est dans la caisse, on ne la sortira plus on n'exposera pas cet humble profit de nouvelles aventures. Surtout on se gardera bien de renouveler le machiNe me parlez de rformer nisme, plus de l'outillage. rforme On ira ainsi tant qu'on pourra, mais on ne
un tonnage (1) En 1802, la navigation sur la Loire reprsentait 402.500 tonnes. Il n'arrive pas 30.000 tonnes aujourd'hui. de

225 et voici les plus pourra pas toujours, que les hommes les modrs en leurs jugements, nous comptents, plus disent qu'on est au bout ou presque." On y est, en effet. Nous vivons de l'ombre du pass, c'est--dire de l'ombre d'une ombre, et la dcadence s'accentue avec une rapidit qui frappe tous les statisticiens. Nos exportations, fort qui, il y a 20 ans, taient celles de l'Allemagne, sont bien infrieures suprieures maintenant. Comme on l'a dit justement, nos pertes commerciales sont telles que nous repayons tous les trois ou quatre ans l'indemnite de guerre que nous pensions n'avoir eu payer qu'une fois. Ce qui sauve d'un anantissement complet notre commerce extrieur, c'est le monopole de certains produits tels que les vins de qualit naturels, suprieure, que de quelques presque seuls nous possdons, et l'exportation articles de luxe fleurs artificielles, modes, soieries, parfumerie, bijouterie, etc., o notre habilet artistique n'est Mais sur pas encore trop atteinte pour l'instant. tout le reste la baisse est rapide. Notre marine marchande a suivi naturellement cette dcadence. Elle reste alors que toutes les stationnaire, nations la leur dans d'normes augmentent proportions. a L'Allemagne presque doubl la sienne en dix ans. L'Ana augment la sienne d'un tiers. Nous descengleterre dons progressivement des premiers rangs vers les derniers. Alors que le tonnage du port de Hambourg a dcudes ports du Havre et de pl en 25 ans, la dcadence Marseille s'accentue d'anne en anne. Ce sont des commercent notre sur notre qui trangers pour compte territoire. Sur les 16 millions de tonneaux propre reprsentant le mouvement maritime annuel entre les pays d'outre-mer et la France, 4 millions de tonneaux sont des bateaux Le c'est-transports par reste, franais. dire les 3/4, par des btiments Et pourtant ces trangers. btiments ne touchent rien des 11 millions de trangers en est rduit accorder primes que le Gouvernement annuellement notre marine commerciale pour la sauver d'une ruine totale que son incurie et son incapacit rendraient invitable. Les chantiers bien que ne cessant de croallemands,

226 tre en nombre et en importance, ne peuvent suffire aux et pourtant ils produisent annuellement commandes, plus peine de 165.000 tonnes, alors que nous arrivons 40.000. Nos chantiers ne vivent d'ailleurs que des commandes Personne autre de l'Etat. que lui ne pourrait songer leur donner des commandes, puisque cause de leur oude leur personnel routinier et paperasdmod, tillage sont de 50 60% suprieurs sier, leurs prix de revient Et malgr ces prix si leaux prix anglais et allemands. nos constructeurs demandent vs, pour livrer ces navires fois de les quatre plus temps que Anglais, deux fois plus de temps que les Allemands l les rares Ils cotent cher l'Etat, effroyablement bateaux nous construisons. Sans les que primes dont on n'en construiaccable leurs constructeurs, ces derniers de raient sans doute plus un seul. Pendant l'expdition louer des bateaux il a fallu Madagascar, anglais pour L'Etat fait ce qu'il peut pour notre matriel. transporter l'me relever notre marine, mais comment changerait-il de nos industriels ? D'aprs les chiffres donns la Chambre des dputs du commerce dans la sance du 29 octopar le ministre s'lvent bre 1901, les primes pour payes par l'Etat voiliers 75.000 francs par an, ce qui donne certains de 500.000 francs un dividende de 31%. pour un capital extraits du discours du mme ministre Voici quelques de "Les travaux de la commission extraparlementaire combien tait profond le 1896 ont permis de reconnatre marchande. Toutes les mal dont souffre notre marine tait ont constat dpositions que notre flotte marchande et celle des nations voisines de beaucoup infrieure que les avantages ne pas utiliser la France tait arrive normes lui assurer sa situation que paraissait gographique. r t a donc t en ces dernires "Notre marine marchande Et les annes d'un faible secours pour notre commerce. 1900 la du dmontrent part pavillon statistiques qu'en de nos ports a t de 20% dans le mouvement franais tait tandis que celle des pavillons trangers seulement, direction des rsultat est chiffr la de 80%. Le par

227 douanes. "Notre marine marchande a laiss perdre prs de 5 milliards cause de son matriel restreint et notre commerce paye 370 millions par an, environ un million par jour, aux marines marchandes trangres. 1901) (Le Temps du 30 octobre au moins, nous ddommager Pouvons-nous, en comavec nos colonies. Hlas non. Elles refusent merant nos produits, les articles d'accepter prfrant anglais et allemands. Ces colonies qui nous ont cot tant de centaines de millions conqurir, ne servent de dbouchs maisons de Londres, qu'aux Brme, Hambourg, Berlin, etc. Jamais nos commerants ne sont arrivs comprendre qu'un Arabe, un Chinois, un Canaque, un ngre, peuvent avoir des gots diffrents d'un Franais. Cette se reprsenter impuissance des ides autres que les siennes, est, comme nous l'avons dit, tout fait caractristique chez les Latins. Mme avec les colonies qui sont nos portes nous ne Un journal pupouvons pas russir faire du commerce. bliait rcemment les rflexions suivantes sur le commerce de la France avec la Rgence de Tunis "Les sucres viennent d'Angleterre, d'Autriche et d'Ald'Autriche. lemagne. L'alcool, Les coton-fils, pour une et pour une part plus faible, grande part, d'Angleterre, d'Autriche. Les tissus de coton, de lin, de chanvre, de Les tissus de soie proviennent laine, d'Angleterre. des Indes et d'Allemagne. d'Autriche et d'AnLa chemiserie, Les bois d'Amrique. gleterre. La bougie, d'Angleterre et de Hollande. Les papiers sont d'origine et autrianglaise chienne. La coutellerie vient d'Angleterre, la verrerie, d'Autriche. Les bouteilles, de d'Angleterre. L'horlogerie, Suisse ou d'Allemagne. La bimbeloterie, Les d'Allemagne. produits chimiques, Les ptroles, de Russie. d'Angleterre. Et de France ? Il vient des soldats et des fonctionnaires, toujours." Et pourtant elles nous cotent horriblement hommes et en argent, nos trop inutiles colonies. de 1897, un dput, rapport pour le budget cher en Dans son monsieur

228 les a fait justement Siegfried, remarquer que toutes de 38.414.000 colonies avec leur superficie anglaises, kilomtres carrs et leurs 393 millions d'habitants, ne cotent la mtropole tandis que les que 62 millions, carrs et avec moins de 7 millions de kilomtres ntres, 32 millions d'habitants, nous cotent plus. (1) beaucoup Bien entendu, ce n'est pas pour la gloire de possder des colonies que les Anglais dpensent 62 millions pour elles. Ces 62 millions ne sont qu'une avance bien des fois rembourse par le commerce que font ces colonies avec aient la mtropole. Les seuls produits que les Latins leurs colonies sont bataildans d'pais exports jusqu'ici lons de fonctionnaires et quelques articles de luxe en

(1) D'aprs le budget publi par le Journal Officiel du 26 fvrier 1901, les dpenses militaires coloniales et celles qui s'y rattachent atteignent n'est pas maintenant 91 millions sans l'Algrie, qui, administrativement, considre comme une colonie. Madagascar cote plus de 29 millions le mme chiffre. Dans ces chiffres ne sont pas par an. L'indo-Chine comprises les subventions que nous distribuons gnreusement nos diverses colonies, et qui, d'ailleurs, ne nous en savent aucun gr. 840.000 francs la Guadeloupe, 618.000- la Martinique, 440.000 francs la Runion, 455.000 francs nos petits villages de l'Inde, etc., etc. La dpense relle des colonies atteint 111 millions. Nous ne les exploitons pas. Ce sont elles qui nous exploitent, et cela largement. Rien n'est plus difficile pour une nation peu peuple que d'tre la fois une grande puissance militaire et une grande puissance coloniale. Elle peut tre l'une ou l'autre, mais jamais l'une et l'autre. Nos colonies sont ne peut nous empcher d'tre la cause que notre force militaire une marine suprieure la ntre. On merci de la puissance possdant de l'affaire de Fachoda. Notre domaine l'a vu bien clairement propos cause d'affaiblissement et de dangers redoutables colonial n'est qu'une En nos d'administration latines exasprent et imprvus. outre, procds se soulever. Pour maintenir les indignes qui sont toujours prts en dont la arabe est pourtant si Algrie population grand'peine la paix nous sommes maintenir des troupes aussi nomclairseme, obligs d'y l'arme suffit aux breuses que Anglais pour maintenir europenne qui dans une tranquillit 250 millions d'Indiens, parmi lesquels 50 profonde millions de musulmans autrement redoutables que ceux de l'Algrie et qui se souviennent toujours que l'Inde conquise jadis par eux leur appartenait encore la fin du XVIII0 sicle.

229 consomms peu prs uniquement quantit insignifiante, d'ailleurs Le budget dfipar ces mmes fonctionnaires. nitif de nos colonies est fort limpide. Elles nous cotent 110 millions par an et nous rapportent environ 7 millions. C'est l une opration tout fait lamentable accomplie la grande stupfaction des peuples qui nous voient persister la pratiquer. A toutes les causes de notre dcadence commerciale, il faut malheureusement encore les procds peu ajouter de beaucoup de nos commerants, scrupuleux procds que ne connaissent que trop ceux qui ont voyag Je me souviens que, lorsque j'tais aux Indes, l'tranger. les bouteilles de borje fus frapp de voir sur toutes deaux et de cognac une petite inditiquette anglaise avait t remplie par une maison quant que la bouteille de Londres qui garantissait la puret du produit. M'tant les inform, j'appris que grandes maisons de Bordeaux et de Cognac avaient vendu pendant longtemps des produits de qualit tellement infrieure aux commerants anglais tablis l'tranger, que ces derniers avaient entirement renonc s'adresser directement elles, et prfraient l'intermdiaire de maisons achetant passer par anglaises les produits sur les lieux. Ce fait n'tonnera pas les personnes au courant de la valeur des objets que nos ngociants qualifient "articles d'exportation". Cet abaissement de la qualit des produits ne s'observe sur ceux nous pas uniquement destinons que mais atteint de plus en plus ceux que nous l'tranger, vendons chez nous, et c'est ce qui explique le succs crasant de la concurrence Prenons un article trangre. bien dfini, par exemple, les objectifs photographiques, sont un produit de grand commerce. qui aujourd'hui Un vous dira que l'objectif photographe quelconque anglais et surtout bien que cotant 3 ou 4 fois plus allemand, entirement cher, a fait presque disparatre l'objectif sur le march. A quoi tient le succs de cette franais concurrence ? Simplement ceci, que tous les objectifs de trangers grande marque sont tous bons et que les ntres ne le sont Le fabricant qu'exceptionnellement. est de ne pas tranger, comprenant que son intrt sa marque, ne met pas en vente les objectifs dprcier n'a russis. Le fabricant qu'il n'a pas encore pas franais

230 a cette conception. Tout ce qu'il a fabriqu, pu s'lever bon ou mauvais, il faut il Finalement qu'il l'coule. n'coule plus rien du tout. (1) Mme observation pour une foule de produits, par les plaques photographiques. Prenez les meilexemple leures et dans chaque bote vous marques franaises, trouverez infailliblement une ou deux plaques mauvaises, d'mulsions non et que le fabricant provenant russies, a dans les bonnes franais botes, ne pouvant se gliss les mettre au rebut. Rien de semblable avec rsigner les plaques trangres. Le fabricant ou allemand anglais n'est peut-tre pas plus honnte que le fabricant franais mais il comprend ses intbeaucoup plus intelligemment rts. La conclusion invitable est que dans peu d'annes, tous les droits malgr protecteurs imaginables, malgr toutes les rclames de nos fabricants, et par la simple force des choses, la plaque photographique se trangre sera substitue la plaque franaise, exactement comme cela est arriv pour l'objectif photographique. Le relchement de la probit de nos commerants constitue un symptme fort grave, et qui malheureusement s'observe dans toutes les industries et ne fait que C'est bien en vain qu'on accumule les rgleprogresser. ments pour mettre un frein la fraude dans toutes les branches du commerce. A Paris, par exemple, la police a vendus en sacs presque renonc saisir les combustibles Invariablement le avec poids prtendu plombs garanti. est infrieur de 25% celui et les tribupoids indiqu naux ne suffiraient pas condamner. Dans une de ces affaires, portant sur une livraison de 25.000 kilos de charbon, il manquait le 1/4 du poids. Les du industriel se livrait cette opraemploys gros qui se tion durent reconnatre journellequ'elle pratiquait

Dans un catalogue des magazins du Louvre, d'articles de voyage, en sur mis juin 1898, quatre catgories d'objectifs photographiques paru en vente, trois sont indiques comme tant de fabrication allemande, une seule qualit de marque est propose d'objectifs franaise et encore ne s'applique-t-elle l'acheteur qu' un appareil bon march. alors qu'il y a L'objectif franais est peu prs invendable aujourd'hui, trente ans c'tait l'objectif allemand qui tait invendable. (1)

231 ment. Dans d'autres affaires il fut constat analogues le volait un de la marchandise livrer, que patron quart et le charretier un autre quart. Et malheureusement ces tendances sont de plus en mme dans des commerces exercs par plus gnrales, des hommes instruits. Dans un rapport inscrit l'Officiel du 23 dcembre 1897 et rsumant les analyses faites par le laboratoire 3 ans sur des produits municipal pendant saisis dans des pharmacies, le rapporteur fait remarquer ou de produits que "le nombre des prparations exempts de tout reproche est peine d'un tiers." 3 Causes de la supriorit commerciale et industrielle des Allemands La supriorit industrielle et commerciale des Anglais et surtout des Allemands, est suffisamment dmontre et il serait puril de vouloir la nier aujourd'hui. Les Allemands savent parfaitement, quoi s'en tenir d'ailleurs, sur ce point. Voici comment un de leurs cris'exprime vains dans une publication rcente .C'est nous maintenant Paris qui exportons l'article de Paris 1 Que les temps et les rles sont changs 1 .11 faut des Italiens en France pour les terrasseles mtiers durs et peu rtribus. Il faut des Allements, des des mands, la banque Belges, Suisses, pour l'industrie, et le commerce en gnral. "C'est de mille que se chiffrent par dizaines les ouvriers sans Et cependant, fait bien franais ouvrage. l'Allemand significatif, qui vient Paris n'y reste pas les bras croiss. Combien en avons-nous vus longtemps tous ont trouv un emploi, partir pour la France, qui sans que nous puissions citer d'exception "Chez nos voisins, envoyer un fils l'tranger est le du luxe. Seules, quelques familles riches se le suprme Combien rencontrez-vous franpermettent. d'employs ais chez nous ? en Angleterre ? Combien sans autre ? Pour l'Allemamoyen d'existence que leur traitement gne, le compte est vite fait, il y en a bien une douzaine. "Chaque anne, la France cde le pas telle ou

232 telle autre nation pour tel ou tel autre article. Du troisime rang, elle passe au quatrime, du quatrime au sans le terrain Le tacinquime, jamais regagner perdu. bleau des diffrentes du monde entier penexportations dant les dix dernires annes prsente un aspect saisissant. On croirait assister une course dans laquelle la et mal monte, se laisserait France, puise peu peu dpasser par tous les concurrents. une nation grossissante en coudoie une "Quand autre plus clairseme, qui par suite forme un centre de il s'tablit un courant d'air, dpression, vulgairement phnomne pendant lequel le Code civil appel invasion, est mis de ct. C'est aux nations clairsemes se serrer les coudes." (1) Faisant allusion quelques passages, ainsi l'auteur monsieur dont je viens de reproduire Arthur Maillet s'exprime

"Cet Allemand a crit des phrases qui hantent sans Il a prdit que la France deviendrait cesse mon esprit. une sorte de colonie qui serait administre par des foncet mise en valeur des tionnaires industriels, par franais des commerants, des agriculteurs allemands aids par une main-d'oeuvre La fois premire immigre galement. me lus cette il a 3 ou 4 elle ans, prdiction, y que je Mais en de tre une y prs parut simple injure. regardant j'ai pu constater que dj elle tait plus d'aux 3/4 ra? Alors demandez ceux qui ont lise. En doutez-vous l'indusde ces ce deviendraient choses, que l'exprience si subitement tous les trie et le commerce franais, Combien taient obligs de sortir de France. trangers
feront bien de mditer srieusement sur (1) Nos jeunes "intellectuels" Avec un peu plus d'intellectualit, les dernires lignes de cette citation. conserver la facult de ils finiraient par comprendre qu'ils ne peuvent un peu cultiver en paix le Moi qui leur est si cher qu'en mprisant l'arme moins leur patrie et en respectant beaucoup plus qui seule Comme l'crivait le Frdric :"C'est sous la grand peut la dfendre. militaire tous les autres arts fleurissent. de l'art que protection L'Etat se soutient autant que les armes le protgent."

sont-elles, promoteurs

233 les socits nouvelles dont ils ne sont pas les et dont ils ne tiennent tous les ressorts ?

Essayons de nous rendre compte des causes qui ont donn aux Allemands une telle supriorit et industrielle commerciale en moins de trente ans. Nous liminerons tout d'abord cette raison si souvent de leurs victoires rpte que c'est le prestige qui facilite leur commerce. Ce prestige n'y est absolument pour rien. Il est de toute vidence, en effet, que l'acheteur se soucie uniquement de la marchandise qu'on lui livre et de celui qui la lui livre. Le pas du tout de la nationalit commerce est chose individuelle et non nationale. Tous les peuples peuvent librement commercer dans les colonies anglaises, et si les indignes ont prfr pendant les marchandises c'est simplement longtemps anglaises, taient meilleur march et mieux leur parce qu'elles S'ils commencent maintenant prfrer les margot. chandises c'est videmment allemandes, que ces dernires leur paraissent Si donc le complus avantageuses. merce allemand envahit de plus en plus l'univers, ce n'est pas parce que les Allemands ont une arme puissante. C'est simplement parce que les clients prfrent les marchandises allemandes. Les succs militaires n'ont rien voir dans cette prfrence. Ce qu'on pourrait dire tout au plus en faveur de l'influence du rgime militaire c'est que le jeune homme qui l'a subi y a acallemand, de rgularit, de dvouement, quis des qualits d'ordre, de discipline, lui seront trs utiles qui plus tard dans le commerce. Cette premire cause de l'influence de la supriorit militaire tant il faut en chercher limine, d'autres. Au premier comme rang apparaissent toujours des de race. Mais avant d'insister qualits sur elles, nous devons faire observer tout d'abord que la puissance des Allemands ne se composent de leur propre pas seulement force, mais aussi de notre faiblesse. En tudiant les concepts formateurs de l'me latine, nous avons montr les causes de cette faiblesse. Nos lecteurs savent comment les aptitudes des peuples latins ont t cres par leur pass, et quel point ces peuples subissent les effets de ce pass. Ils savent aujourd'hui

234 notre centralisation celle de l'influence de sculaire, l'Etat dtruisant toutes les par l'absorption progressive initiatives individuelles et rendant les citoyens incapables de rien accomplir par eux-mmes lorsqu'ils sont privs de effet d'un sysdirection. Ils connaissent aussi le terrible la des vestiges tme d'ducation qui dpouille jeunesse leur a laisss, les d'initiative et de volont que l'hrdit lance dans la vie sans autres connaissances que des mots et fausse leur jugement pour toujours. Et pour montrer quel point la force des Allemands il est en grande partie forme de notre propre faiblesse, et nos suffira de faire voir que ce sont nos industriels commerants qui, au lieu de lutter contre eux, sont prcisment les propagateurs en France de leurs produits. Ces faits chappent la statistique, mais ils rvlent un tat d'esprit que je crois beaucoup plus grave encore que et mfiantes, et le les dispositions tatillonnes l'apathie, nos dfaut d'initiative que tous nos consuls reprochent ils reindustriels et nos commerants. Non seulement et toute ide de noncent de plus en plus tout effort fournir des armes nos lutte, mais ils en sont arrivs les prorivaux en vendant de plus en plus exclusivement duits de ces rivaux. nos anciens fabricants Dans beaucoup d'industries, se bornant sont devenus de simple commissionnaires, avec un fort avoir mis leur revendre bnfice, aprs y en C'est l'article se sont nom, qu'ils procur Allemagne. o la France ainsi qu'en moins de vingt ans des industries brillait jadis au premier rang, telles que celles des appades produits chimiques, des instrureils de photographie, dits de Paris, ments de prcision et mme des articles dans les mains tranont pass peu prs entirement citer de trs vieilles Je maisons, occupant gres. pourrais n'en et de nombreux ouvriers, plus qui occupent jadis Paris le Faire objet fabriquer plus simple aujourd'hui. considrable. La de prcision est devenu d'une difficult difficult sera mme insurmontable quand les anciens fabricants qui vivent encore auront disparu. il parat beaucoup plus simple de vendre Evidemment soi-mme. Ce qui un article fabriqu que de le fabriquer c'est de les consest moins simple peut-tre, prvoir bien de cette Elles sont cependant quences opration.

235 claires. Le fabricant allemand, qui a livr son concurrent un objet que ce dernier est cens avoir fabriqu parisien et sur lequel il realise parfois un bnfice considrable, se dit bientt qu'il aurait tout avantage vendre Paris directement au public le mme objet sous son propre nom. Il commence d'abord par vendre plusieurs commissionnaires avec sa marque, ce qui met le Franais dans l'impossibilit de vendre le mme objet sous son nom et supprime du mme coup une partie de son bnfice. l'industriel Encourag par le succs, se tranger dcide bientt ouvrir Paris une maison de vente sous son propre nom. (1) II n'y a pas malheureusement de la que les industries des instruments de prcision, des produits photographie, chimiques qui aient ainsi pass dans des mains tranLes articles dits de Paris, vendus par les grands gres. de sont de plus en plus allemands. magasins confection, Les toffes d'habillement de plus pour hommes viennent en plus d'Allemagne ou d'Angleterre, et de plus en plus elles sont vendues par des tailleurs trangers, qui ouvrent maintenant sur tous les de la boutique points capitale. nos grands Presque toutes les brasseries qui ont remplac restaurants sont commandites Les par des Allemands. ouvrent chez nous des librairies, des piceries, trangers des magasins d'objets d'art, de bijouterie, et ils commencent maintenant entreprendre le commerce des soieries et des objets de toilette Si pour dames. la grande Exposition Universelle de 1900, un jury s'tait avis d'liminer tous les articles vendus sous trangers une marque notre franaise, part y et t peut-tre
(1) Et souvent aussi une fabrique. Il existe actuellement Paris 3 maisons allemandes vendant les objectifs. Une d'elles a install en plein Paris pour la fabrication de ces objectifs une usine qui compte 200 tous venus ouvriers, et qui suffisent peine d'Allemagne naturellement, fournir aux commandes des clients franais. Quand nos commerants et industriels souffrir de la concurrence prtendent ne pourtrangre, rait-on leur rpondre c'est surtout de leur incapacit et de leur que rellement ? Paris sera bientt considr apathie qu'ils souffrent par les Allemands comme la plus productive de leurs colonies.

236 bien rduite. (1) II serait svre de trop jeter la pierre nos industriels et d'attribuer exclusivement leur incapacit et leur paresse ce qui est aussi en partie la consquence d'autres causes. Il est bien vident en effet que les exicroissantes des ouvriers, favoriss par la bienveilgences lance des pouvoirs publics, puis les impts normes qui accablent nos industries contribuent autant que l'imperfection et l'insuffisance de notre outillage et l'lvation de nos prix de revient, l'impossibilit de lutter contre Il est trs explicable nos concurrents. que le patron, fabriquer des harcel et ennuy, finisse par renoncer articles se des de revient infprix qu'il peut procurer rieurs. Il ferme alors ses ateliers et descend au rle de Sans doute, s'il avait d'autres simple revendeur. aptitudes hrditaires, il ferait comme ses confrres anglais ou eux aussi en prsence des amricains, qui se trouvent mais qui, des ouvriers et de la concurrence, exigences de grce leur nergie et au perfectionnement journalier contre leur outillage, luttent sans trop de dsavantage les rivaux allemands. ils manquent Malheureusement pour nos industriels, assurent la supde toutes les qualits de caractre qui une telle lutte. Au fond de tous les riorit dans problmes sociaux revient toujours cette question dominante de la RACE, rgulatrice des peuples. suprme de la destine Tous les faits que nous avons numrs dans ce chapitre sont actuels, mais combien lointaines leurs causes 1 Le systme de centralisation auquel sont depuis quelles conduira soumis les Allemands, peut-tre que temps un jour, eux aussi, comme je l'ai fait remarquer ailleurs, Mais en attenau point o nous en sommes aujourd'hui. des qualits cres dant, ils bnficient par leur pass, mais et brillantes, solides, qualits peu qui se trouvent avec les besoins nouveaux crs tout fait en rapport l'volution des industries et commerce. sciences, par
(1) En ma qualit de membre du jury d'admission pour les instruments mais on m'a de prcision, j'avais song proposer cette limination, dont la et soulev ralisation trop de pri de renoncer ce projet des contestations de la part exposants.

237 Ce que nous avons dit de leurs succs industriels et commerciaux dans le prcdant a fait dj paragraphe les causes de ces succs. Nous les comprenpressentir drons mieux encore en tudiant leurs qualits nationales et le parti qu'ils en tirent. Les qualits principales des Allemands sont la patienla persvrance, ce, l'endurance, l'habitude de l'observation et de la rflexion, et une grande aptitude l'association. Toutes ces qualits sont trs bien dveloppes ducation par une merveilleuse (1) technique. Ce sont l les causes les plus gnrales et en mme de leurs succs. Elles se tratemps les plus profondes duisent industriellement et commercialement de la faon suivante constant de l'outillage indusperfectionnement triel et des produits, (2) fabrication de marchandises faites au got du client et modifies sans cesse suivant ses observations, extrme dans les livraisons, ponctualit envoi dans le monde entier de reprsentants intelligents connaissant la langue et les moeurs des divers pays et de marchandises. Plusieurs porteurs socits commer-

(1) Un industriel me parlait rcemment de l'tonnement qu'il avait prouv en visitant une grande usine d'lectricit du nombre allemande, de contrematres et de simples ouvriers qu'il avait entendu qualifier de "Monsieur le Docteur", "Monsieur Les Allemands ne soufl'Ingnieur". frent pas comme nous de la plthore des licencis et bacheliers sans emploi, parce que leur ducation tant fort soigne, ils troutechnique vent facilement s'utiliser dans l'industrie, alors que l'ducation purement thorique des Latins ne les rend aptes qu' faire des professeurs, des magistrats, des fonctionnaires ou des politiciens. usines allemandes (2) On a cit certaines possdant jusqu' 80 chimisne s'adonnent des tes, dont quelques-uns recherches qu' thoriques ensuite chimistes reprisent par d'autres d'en tirer une qui tchent industrielle. Les industriels allemands sont l'afft de toutes application les inventions nouvelles et tchent de les perfectionner aussitt. Quella publication de l'invention ques jours aprs du tlgraphe sans fil, une maison de Berlin fabriquait le l'appareil complet, y compris Morse, pour 200 marks. J'ai eu l'instrument entre les mains et constat que les trs grandes difficults de rglage son relais avaient que prsente t admirablement surmontes.

238 sans cesse leurs associs, au moyen ciales fournissent sur tous les de nombreux agents expdis points du globe, les renseignements les plus prcis. L'Export Verein, de de 500.000 frs. a de 1885 1895 Dresden, dpens prs de La Socit Colol'envoi pour voyageurs-enquteurs. niale Allemande possde un revenu annuel de 120.000 frs, fourni par les cotisations de ses membres, et a 249 redes employs de com L'union prsentants l'tranger. a 42.000 membres et place merce sigeant Hambourg un millier d'employs par an. l'exportation La plupart des marchandises destines le commerce a sortent le de dont port Hambourg, par et 1871, Liverpool dcupl depuis qui dpasse aujourd'hui des vaisseaux, pendant que Marseille et par le tonnage en anne. On y trouve de Le Havre declinent d'anne les intrts nombreux reprsentant agents d'exportation et les mettant en relation avec les achedes fabricants de tous teurs. Ils ont dans leurs magasins des chantillons dont ils font modifier sans cesse la forme et les articles, la nature suivant les renseignements par les fabricants du globe. des les reoivent points plus loigns qu'ils obtiennent toutes ces associations Les rsultats que de 1894, sont considrables et rapides. Dans un rapport donne comme un consul amricain, monsieur Monagan, en Bosnie par la succursale exemple les affaires ralises dont je parlais plus haut. Sofia de l'une des socits un almanach Aprs avoir pris la peine de faire fabriquer ou prospectus, bulgare, envoy prs de 200.000 lettres voyageurs, dpens prs de 100.000 francs en commis anne pour 10 millions de elle obtenait ds la premire du mme coup le commerce de commandes et rduisait d'immenses tous ses concurrents dans proportions. Ce n'est pas sans peine qu'on arrive de tels rsulne recule jamais devant la peine. tats, mais l'Allemand il tudie avec le A l'encontre de l'industriel franais, les les moeurs, en habitudes, plus grand soin les gots, de ses et les renseigneun mot la psychologie clients, annuellement les socits dont je parments que publient ce les documents les lais contiennent sujet plus prcis. du professeur rsumant un rapport Monsieur Delines, les enquteurs a montr avec quelle minutie Yanjoul, des peuples avec lesallemands tudient la psychologie

239 doivent commercer. Pour les Russes, quels les ngociants par exemple, on indique leurs gots, la ncessit de boire du th avec eux avant de traiter aucune affaire, puis on examine les objets qu'on peut leur vendre, en spcifiant devant les meilleurs "vente absolument bonne". Dans le livre "Export Hand-Adressbuch" qui est dans les mains de tous les commerants on trouve des indicaallemands, tions caractristiques dans le genre des suivantes "Les Chinois sont habitus prparer leur nourriture dans des vaisseaux de fer parois trs minces. Le riz est vite cuit, mais la casserole est brule en peu de temps et il faut la remplacer souvent. Une maison anglaise, pour dfier toute concurrence, expdia en Chine un lot de pots de fer plus pais, plus rsistants, et qu'elle livrait des prix plus bas. Les Chinois se laissrent d'abord sduire et les pots de fer furent enlevs en moins de rien. Ce succs fut de brve dure, car la vente s'arrta net au bout de quelques jours. La raison en tait le combustible cote trs cher en logique Chine. Les casseroles tant le riz anglaises plus fortes, cuisait plus lentement elles revenaient et, en dfinitive, un prix beaucoup plus lev que les anciens pots de fer, dans lesquels le riz tait tout de suite cuit. Les Chinois revinrent leurs anciens ustensiles, d'un usage beaucoup plus conomique." Si nous entrons ici dans de tels dtails, c'est pour bien montrer de quels lments se composent aujourd'hui les succs des peuples. ces lEnvisags sparment, ments semblent minimes. C'est leur somme qui fait leur et cette importance est immense. La tourimportance nure d'esprit grce laquelle un Allemand se proccupe srieusement de la faon dont un Chinois fait cuire son riz doit sembler fort mprisable un Latin, proccup de comme la rvision de la constitution, grandes questions la sparation de l'Eglise et de l'Etat, l'utilit de l'enseidu gnement grec, etc., etc. Il faut pourtant que les Latins arrivent se persuader que leur rle dans le monde sera bientt termin et qu' ils disparatront totalement de l'histoire s'ils ne se rsileurs inutiles discussions thorignent pas abandonner

240 leur et vaine sentimentale ques, phrasologie pour s'ocde ces sur cuper petites questions pratiques lesquelles la vie des peuples. Aucun Gouverneaujourd'hui reposent ment ne peut leur donner ce qui leur manque. C'est en eux-mmes et non hors d'eux-mmes qu'ils doivent chercher des appuis. Peut-on des doctrines supposer que l'application socialistes remdierait l'tat de choses que nous avons signal dans ce chapitre ? Est-ce dans une socit socialiste, encore plus enrgimente que la ntre que se dveet cette cet d'initiative lopperaient esprit nergie si font dfaut aux ncessaire et tant Latins? aujourd'hui qui collectiviste Quand l'Etat tout, fabriquera tout, dirigera les produits seront-ils meilleurs et moins coteux, leur la concurrence moins exportation plus facile, trangre redoutable ? Il faudrait en vrit bien ignorer les lois gnrales de Si la dcal'industrie et du commerce pour le croire. dence est si profonde chez les peuples latins, c'est au d'Etat contraire en grande partie parce que le socialisme chez a depuis longtemps dj fait d'immenses progrs de rien entreprendre sans eux, et qu'ils sont incapables du Gouvernement. Il suffira de rendre l'appui perptuel la conqute socialiste plus complte pour accentuer encore la dcadence.

X-

241

CHAPITRE

IV

Les ncessits l'accroissement

et conomiques des populations

Le dveloppement actuel de la population dans les divers pays et ses causes

sociaux se prsentent Les phnomnes toujours avec double caractre de ce paratre trs simples et d'tre en extrme. Les remdes aux ralit d'une complication maux dont nous souffrons semblent d'un emploi trs facile, mais ds qu'on veut les appliquer, on dcouvre aussilimitt que les ncessits invisibles qui nous enserrent La vie coltent troitement la sphre de notre action. d'innombrables lective d'un peuple est un tissu form mailles. On ne peut toucher l'une d'elles sans que l'acbientt sur toutes les autres. tion produite se rpercute un un tous les Ce n'est qu'en prenant sparment dont se le petits problmes compose grand problme la formidable social, qu'on voit apparatre complication et combien sont chimriques les remdes de ce dernier, des mes ne cessent de simples proposer chaque que jour. une preuve nouvelle de cette Nous allons trouver sociaux en examinant une des des complexit problmes troitement lies aux du sociale progrs questions plus entre le dvelisme. Je veux parler des rapports existant de la population conomiques loppement et les ncessits nous voyons chaque jour. que grandir de Nous avons essay dans nos derniers chapitres le premettre en vidence deux points fondamentaux et conomique du industrielle mier, que l'volution de celui monde revt un caractre tout fait diffrent des sicles passs. Le second, que des peuples possdant d'une utilit certaines aptitudes spciales, jadis assez

242 ces faible, deviennent doivent, lorsque aptitudes applicables, s'lever un rang suprieur. L'volution industrielle et conomique du monde, dont nous ne faisons qu'apercevoir a concid avec l'aurore, des circonstances ont diverses, qui provoqu chez la plupart des peuples un accroissement rapide de leur population. Pouvons-nous des ncessits conodire, en prsence cet actuelles, accroissement des miques que prsente ou des inconvnients ? Nous allons voir avantages que la doit varier suivant l'tat des chez rponse peuples qui s'est manifest ce phnomne. une grande surface de terriQuand un pays prsente et la Russie, ou toire, peu peuple, comme les Etats-Unis comme l'Angleterre ses colonies, grce l'augmentation de sa population au moins pendant un certain prsente, vidents. En est-il de mme pour temps, des avantages des pays suffisamment peupls, possdant peu de colonies et n'ayant aucune raison dans celles d'envoyer qu'ils trs dous pour l'agriculture, possdent des habitants trs et le commerce extrieur. Nous ne le peu pour l'industrie pensons pas, et il nous semble au contraire que de tels fort sagement en ne cherchant pays agissent pas accrotre leur population. Etant donne l'volution conocette abstention est le mique que nous avons dcrite, seul moyen qu'ils possdent d'viter une sombre misre. Tel n'est pas, comme on le sait, l'avis des statisticiens. de la plupart des Ayant constat que la population de trs alors pays l'Europe vite, progresse que celle de la France reste peu prs stationnaire. Ayant observ sur 1.000 habique nous avions, en 1800, 33 naissances tants, 27 en 1840, 25 en 1880 et 22 en 1895, ils ne cessent de remplir les journaux et les socits savantes de leurs lamentations. L'Etat (toujours l'Etat), doit se hter suivant eux, d'intervenir. Il n'est pas de mesures extravagantes impt sur les clibataires, primes aux pres de familles nombreuses, etc., qu'ils ne proposent pour remdier ce qu'ils considrent comme un dsastre, et ce tant donne la situation de notre que nous considrons, un bienfait, et en tout cas comme une pays, comme ncessit rsultant de causes en regard desquelles toutes

243 les mesures ont un caractre de purilit et proposes d'inefficacit vident. Tous ces braves statisticiens semblent croire que le nombre des enfants dans les familles peut tre fix par Ils ne paraissent les fantaisies d'un lgislateur. pas se autant d'enfants douter que les familles lvent qu'elles peuvent et ont des raisons tout fait srieuses de ne pas en lever davantage. aient pu Le seul inconvnient que les statisticiens tat stationnaire de notre d'ailleurs dcouvrir cet les est que Allemands, ayant beaucoup d'enpopulation, auront bientt fants, par consquent beaucoup plus de facilement nous et alors conscrits pourront que nous, En ne considrant mme la envahir. question qu' ce ce de vue on dire restreint, peut que danger suspoint faible. Les Allemands nous sur nos ttes est assez pendu et leur commerce menacent bien plus par leur industrie et il ne faut que pas oublier que par leurs canons, tenter chez le jour o ils seraient assez nombreux pour ils seraient nous avec succs une invasion guerrire, menacs de la mme invasion par les 130 millions de derrire les statisticiens Russes eux, puisque placs les plus nomles admettent hypothse que peuples par ncessairement envahir les moins nombreux doivent breux. o les Allemands Il est fort probable qu' l'poque d'envahir un runir des multitudes capables pourront mconnatre les l'histoire ne de dont permet pas peuple l'Europe sera revenue de cette illuaptitudes guerrires, sion que la puissance des armes se mesure leur effecaux juditif. L'exprience aura prouv, conformment von der Golz, que cieuses prvisions du gnral allemand sans ducation de soldats ces hordes demi-disciplins, dont se compomilitaire relle, sans rsistance possible, seront vite dtruites sent les armes actuelles, par une comme arme de soldats professionnels aguerris, petite fud'hommes de Xerxs et de Darius jadis les millions romune de Grecs rent anantis disciplins, par poigne et toutes les fatigues. pus tous les exercices proQuand on examine les causes de cette diminution on voit d'une part qu'elle de notre population, gressive tous les ges, peu prs invariable est la consquence,

244 de l'accroissement de l'esprit de prvoyance engendr Ceux-l seuls qui possdent, par l'aisance. songent a conserver et assurer quelques ressources leurs descendants, dont ils limitent intentionnellement le nombre. A cette raison dterminante, dont les effets furent observs toutes les poques, et notamment l'apoge de la civilisation sont venues des romaine, s'ajouter causes spciales l'ge actuel, et dont les principales sont l'volution de l'industrie qui, par le perfectionnement des machines, rduit le nombre des bras utilisables, et l'absence d'esprit colonisateur, l'tendue qui restreint de nos dbouchs au dehors et nous laisserait surchargs au dedans par un excdent de population. Ces donnes ne sont pas particulires la France, s'observent dans des pays habits puisqu'elles par des races fort diffrentes. Les Etats-Unis peuvent tre assurment rangs parmi les pays les plus prospres, et ceont d, non sans stupeur, y conspendant les statisticiens tater le mme ralentissement d'accroissement de la poFrance. Leur pulation natalit actuelle qu'en gnrale est de 2,6%, c'est--dire peine suprieure la ntre. Dans 10 provinces des Etats-Unis, elle est mme infvarie de 1,6 2,2%. Il n'y a pas pour rieure, puisqu'elle ces pays invoquer ni l'influence du service militaire obligatoire, qui n'y existe pas, ni celle de l'alcool dont la vente est interdite, ni les dispositions du code, puisque la libert de tester ce qui veut y est tout fait complte, dire que le pre n'a pas restreindre le nombre de ses enfants pour viter d'avoir trop diviser sa fortune. Un abaissement s'observe analogue de la natalit galement en Australie, o elle est tombe de 4% il y a 20 ans 3% aujourd'hui. Tous ces faits dmontrent la paucatgoriquement vret des arguments des statisticiens pour expliquer ce le pril de notre dpopulation. qu'ils appellent Le mme ralentissement d'accroissement de la population s'observe peu prs partout, jusque dans les pays o l'accroissement s'est montr le plus intense pendant un moment. En Allemagne, la natalit, qui tait de 4,2% en 1875, tait descendue 3,6% vingt ans plus progressivement tard. En Angleterre elle est tombe de 3,6 2,9% pendant la mme priode. La perte est plus grande qu'en

245 n'est France, puisque pendant le mme temps la natalit tombe dans ce dernier pays que de 2,5 2,2%. Les deux donc graduellement leur avance sur nous, peuples perdent et il est bien probable qu'ils finiront par la perdre tout fait. de l'accroissement 2 Consquences de la rduction de la divers dans population pays ou

Nous voyons par ce qui prcde que l'abaissement du progrs de la population tend se manifester partout et que ce n'est pas par leur nombre que nos rivaux nous menaceront bientt. Admettons qu'ils ont aujourd' cependant que l'avance hui sur nous ils ne la perdent pas, et voyons si l'lvation un srieux de leur population du chiffre peut constituer nous ? danger pour de entendre les dolances Il semblerait vraiment, ces statisticiens, bien qualifis par l'Economiste franais semble et dont en vrit l'esprit de "Jacobins tourdis", le nombre qui fasse restreint, que ce soit singulirement Or le d'oeil le des peuples. coup plus rala supriorit sur l'histoire des Egyppide jet prouve, par l'exemple etc., que le nombre n'a tiens, des Grecs, des Romains, qu'un bien faible rle. Faut-il jou dans toute l'antiquit 100.000 hommes bien exercs les Grecs rappeler qu'avec de Xerxs, des millions d'hommes que les triomphrent 400.000 soldats dissRomains n'eurent de jamais plus avait mins sur un empire qui, de l'Ocan l'Euphrate, 1.000 lieues de longueur sur 500 de largeur ? ces lointaines Et sans remonter poques, pouvonsait jou dans les temps nous admettre le nombre que modernes un rle plus considrable ? que dans l'antiquit Rien n'autorise le penser. Sans parler des Chinois, qui semblent bien peu redoutables au point de vue militaire, leurs 400 millions ne sait-on pas qu'il d'hommes, malgr suffit aux Anglais d'une arme de 65.000 hommes pour et la maintenir sous leur joug 250 millions d'Hindous, Hollande d'une arme beaucoup plus faible pour dominer elle-mme 40 millions de sujets asiatiques. L'Allemagne srieusement menace se croit-elle parce qu' ses portes

246 est un immense civilis dont la population empir est trois fois suprieure la sienne ? Laissons donc de ct ces craintes puriles, et rappelons-nous que ce qui nous menace rellement c'est la industrielle et commerciale capacit de nos concurrents et non leur nombre. Les trois sources relles de la puissance d'un pays sont l'agriculture, le coml'industrie, merce, et non pas les armes. r Il n'est pas supposable, heureusement, que toutes les rcriminations des statisticiens aient pour rsultat d'augmenter d'un seul individu le nombre des habitants de notre pays. Flicitons-nous de la complte inutilit de leurs discours. Supposons qu'un Dieu irrit veuille faire fondre sur la France la plus dangereuse des calamits. bien choisir ? Le cholra, la peste ou Laquelle pourrait-il la guerre ? Non certes, car ce sont l des maux phmres. Il n'aurait qu' doubler le chiffre de notre population. Ce serait, tant donnes les conditions conomiques actuelles du monde, les dispositions et les psychologiques besoins des Franais, un irrmdiable dsastre. Nous verrions bref dlai de sanglantes une misre rvolutions, sans espoir, le triomphe assur du socialisme, suivi de et de non moins guerres permanentes permanentes invasions. Mais pourquoi, dans d'autres pays, comme l'Angleterre et l'Allemagne, l'excs de la population n'a-t-il pas de tels inconvnients ? Simplement, d'une part, parce que ces pays possdent des colonies, o se dverse l'excdent de leur population. Et d'autre part, parce que si absolument aux Franais, l'migration, antipathique y est considre comme chose fort dsirable, alors mme qu'elle ne constituerait tout pas pour eux une ncessit fait imprieuse. C'est le got pour l'migration et la possibilit de le satisfaire un peuple d'accrotre qui permettent notablement le chiffre de sa population. d'abord Consquence d'un excdent de population, la tendance migrer devient cause son tour, et contribue accrotre encore cet excdent. Le clbre a trs bien explorateur Stanley mis ce point en vidence, dans une lettre publie par un journal en rponse une question qui lui avait t adresse. Il fait remarquer le jour o une que c'est seulement

247 un certain chiffre par mille carr que population dpasse commence. l'migration avait 130 habitants au mille La Grande-Bretagne au 224 habitants carr en 1801. Ds qu'elle atteignit un moumille carr, c'est--dire en 1841, elle commena vement Quand d'migration qui s'accentua rapidement. chiffre de vit sa arriver au mme l'Allemagne population des 224 par mille carr, il lui fallut, son tour, chercher colonies. (1) en raison de L'Italie put attendre plus longtemps, mais sa population l'extrme sobrit de ses habitants, le chiffre de 253 habitants par ayant fini par atteindre mille carr, elle dut subir la loi commune et tcher de des dbouchs au dehors. Elle ne russit gure s'ouvrir si difficile dans cette tentative pour des Latins, et d200 millions en Afrique, pour n'aboutir pensa inutilement dfaites. Mais, sous peine d'une ruine qu' d'humiliantes elle marche d'ailleurs grands vers laquelle invitable, Le vrirecommencer ses tentatives. pas, il lui faudra menace l'Italie et la voue table danger qui prochainec'est qu'elle est ment aux rvolutions et au socialisme, Comme partout, la misre a t trop peuple. beaucoup fconde. (2) trop La France, beaucoup moins peuple, n'a aucun besoin fait remarquer Stanley, et c'est bien tort d'migration, force vive de ses jeunes gens au Tonla qu'elle dpense
Voici donne les chiffres en mesures anglaises, d'aprs Stanley. actuelle des divers de kiloest la par population pays l'Europe quelle l'Annuaire du bureau des longitudes, mtre carr (d'aprs pour 1898) 117, Italie 110, Allemagne 99, France 73, Espagne 36. Angleterre (1) Je est imprvoyante. fconde (2) La misre est toujours parce qu'elle avoir une haute opinion de la moralit des indiPeut-on vritablement nourrir et avoir pour vidus qui font plus d'enfants qu'ils n'en peuvent de sympathie eux beaucoup ? Je ne le crois pas et serais plutt prs de l'opinion de John Stuart Mill, qui disait :"Qn ne peut gure esprer fasse des progrs tant qu'on ne considrera pas les que la moralit tout autre avec le mme l'ivresse ou familles nombreuses mpris que entendu Cette ne bien excs corporel." rflexion qu' ceux s'applique au monde. d'lever les enfants mettent se savent hors d'tat qu'ils qui

248 kin, Madagascar, au Dahomey (o n'migrent que des fonctionnaires d'un entretien fort coteux), alors surtout qu'elle possde ses portes l'Algrie et la Tunisie sans russir les peupler. (1) Ces contres n'ont en effet que 25 habitants par mille carr, dont une faible proportion seulement sont franais. raison et a trs bien marqu Stanley a parfaitement le noeud du problme. Ses conclusions sont analogues celles indiques antrieurement un de ses compatriopar Celui-ci tes, Malthus. avait nettement montr qu'il y avait un rapport troit entre la population d'un pays et ses moyens de subsistance, et que, quand l'quilibre est rompu, la famine, la guerre et des epidmies de toutes sortes fondent sur le peuple devenu trop nombreux, et dterminent une mortalit qui rtablit promptement l'quilibre. Les Anglais ont pu vrifier la justesse de cette loi. Lorsque, et meurtrires aprs des guerres nombreuses, pour les vaincus, ils eurent termin la conqute du grand empire des Indes et pli 250 millions d'hommes sous leur loi, ils rendirent les luttes entre les divers impossibles souverains et tablirent dans la Pninsule une paix profonde. Les rsultats furent La population rapides. augmenta dans d'immenses (de 33 millions de proportions 1881 1891), et elle ne fut bientt plus en rapport avec les moyens de subsistance. Ne pouvant se rduire par des guerres, elle tend puisque ces guerres sont interdites, se rduire suivant la vieille loi de Malthus, par des famines priodiques, qui font mourir de faim plusieurs millions d'hommes, et par des pidmies presque aussi dsastreuses. Les Anglais, rien contre les qui ne peuvent lois naturelles, assistent avec philosophie ces hcatombes, dont chacune dtruit autant d'hommes que toutes les guerres runis de Napolon.
(1) Conquise il y a 70 ans, l'Algrie, d'aprs le recensement de 1901, contient sur une population de 4.739.000 364.000 Franais habitants, d'origine et 317.000 trangers (dont 155.000 espagnols et 57.000 juifs). Elle possde un peu plus de 4 millions d'Arabes. Ces derniers ont doubl en moins de 50 ans.

249 Comme il s'agit d'Orientaux, reste indiffl'Europe ce spectacle. Il mrite au moins de fixer son rente titre de dmonstration, en attendant celle attention lui fournira bientt l'Italie. Les statisticiens pourque raient en tirer cette leon qu'ils ont grand tort de prcher la multiplication a certains et- qu'ils les peuples, ainsi dans une voie de dsastres, si leurs pousseraient l'effet en attendent. produisaient qu'ils phrases conomiPourrions-nous supposer qu'avec l'volution les peuples trop que prochaine que nous avons dcrite, de leur ponombreux retireront dans l'avenir de l'excs des avantages sur lesquels ils ne sauraient pulation aujourd'hui ? Il est bien visible, au contraire, compter leur serait trs funeste, et que, dans que cet excdent le sort le plus heureux est rserv aux pays les l'avenir, ne moins peupls, c'est--dire ceux dont la population d'hommes dpasse pas le chiffre que peut nourrir le elle mme. fonds de subsistance produit par la contre le la lutte entre Dans consacr conomique chapitre l'Orient et l'Occident, nous avons fait voir que, par suite du dveloppement la plupart exagr de leur population, de quoi des pays de l'Europe ne peuvent plus produire et en sont rduits aller acheter nourrir leurs habitants, en Orient leur norme dficit alimentaire annuel. Ces matires ils les ont alimentaires, payes jusqu'ici avec des marchandises Mais, fabriques pour les Orientaux. comme ces Orientaux sont arrivs produire les mmes marchandises des prix de revient dix fois moindres que ceux d'Europe, le commerce entre l'Orient et l'Occident tend se restreindre chaque jour. et Les peuples qui ne vivent que de leur commerce de leur industrie, non de leur agriculture, seront prochainement les plus menacs. Ceux qui, comme la France, tant agricoles, produisent presque assez pour la consomride leurs habitants, l'extrme mation et peuvent, une seront dans extrieur, gueur se passer de commerce situation infiniment meilleure et souffriront beaucoup moins de la crise qui menace de plus en plus l'Europe et bien vite le triomphe des socialistes. que prcipiterait

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LIVRE

Le conflit entre les lois de l'volution, les ides dmocratiques et les aspirations socialistes.

CHAPITRE

PREMIER

Les lois de l'volution, les ides, dmocratiques et les aspirations socialistes. 1 1 Rapports des tres avec leurs

milieux

Les naturalistes ont prouv depuis longtemps que l'existence de tous les tres est rigoureusement conditionne o ils vivent, par les milieux et qu'une trs modification de ces milieux suffit, la simple legre condition soit transformer entiqu'elle prolonge, pour rement leurs habitants. Le processus de ces transformations est aujourd'hui connu. L'embryologie des tres, qui rpte parfaitement la srie des volutions nous montre les chanancestrales, la succession gements profonds des prouvs pendant ges gologiques. Pour que ces transformations se produisent, il n'est des milieux soient trs pas ncessaire que les variations il faut simplement grandes, soit trs que leur influence Une variation prolonge. trop grande ou trop rapide amnerait la mort et non le changement. Un abaissement ou une lvation de temprature de quelques condegrs, tinu pendant plusieurs gnrations, suffit transformer entirement la faune et la flore d'une contre par de lentes adaptations. Dans un travail monsieur Quinton donne un rcent,

251 intressant des changements par de produits exemple de temprature simples variations "En face du refroidissement du globe, dit cet auteur, artificiellement les tres organiss tendent maintenir dans leurs tissus la haute temprature extrieure primiest capitale. On tive. de cette tendance L'importance des sait qu'elle dtermine dj, dans l'embranchement l'volution de l'appareil et corvertbrs, reproducteur, de osseux. Elle entrane rlativement l'appareil galement la modification de tous les autres appareils organi-' l'volution elle-mme. ques, et par consquent "Cela ressortira avec force d'une simple considration a priori. Qu'on imagine anatomiquement un type schmaLe refroidissement du La tique primitif. globe survient. vie tend maintenir sa haute temprature prcdente. Ce maintien ne peut tre obtenu que par une production de chaleur dans les tissus, c'est--dire opre par une combustion. Toute combustion des matriaux comexige et de l'oxygne. Et voici dtermin, bustibles pour y le dveloppement des appareils digestif et ressatisfaire, de porter dans les tissus ces matpiratoire. L'obligation croissant avec la comriaux et cet oxygne, obligation entrane l'volution de l'appareil circulatoire. bustion, Du progrs de ces trois appareils, auquel se joint celui de rsulte ncessairement le progrs l'appareil reproducteur, de l'appareil d'innervation. de la chaleur Enfin, produire faut la conserver et voil n'est qu'un premier point, il l'volution commande de l'appareil tgumentaire. Mais le refroidissement du globe croissant, l'cart thermique maintenir entre les deux milieux, animal et ambiant, Une combustion plus vive, une organisation plus grandit. On se trouvent incessamment ncessites. donc, parfaite voit ainsi comment, face du refroidissement du en globe, l'effort trs naturel que fait la vie vers le maintien des conditions de son phnomne premires chimique dtermine sans rpit l'volution de tous les appareils organicroisques, et leur impose a priori un perfectionnement sant avec la rcence. Pour confirmer cette vue thorique il suffira de ranger les diffrents groupes animaux selon l'ordre de leur apparition sur le globe, et d'observer de chacun de cet ordre, un progrs effectif ensuite,selon leurs appareils organiques."

252 <~e qui est vrai pour les milieux physiques l'est galement les milieux pour les milieux sociaux moraux, notamment. Les tres vivants tendent s'y toujours adapter. Mais, en raison de la puissance de l'hrdit, la tendance qui lutte contre au changement, ils ne s'y lenteur. C'est ce fait adaptent qu'avec qui que les espces, quand on ne considre que la courte dure des temps semblent invariables. historiques, Elles le sont en apparence, comme l'est l'individu qu'on ne considre que pendant un instant. Le lent travail qui conduit de la jeunesse la dcrpitude et la mort ne s'est pas ralenti pendant cet instant. Il s'est accompli, bien que nous ne l'ayons pas vu. Tous les tres sont donc conditionns par leurs milieux physiques ou moraux. S'ils se trouvent dans des milieux qui changent lentement (et tel est le cas gnral des continents et des climats, aussi bien que des civilisations), ils ont le temps de s'y adapter. Qu'une circonstance particulire vienne modifier brusquement le milieu, l'adaptation devient et l'tre est conimpossible damn disparatre. Si, par suite d'un bouleversement la temprature du ple ou celle de l'quateur gologique, s'tablissait en France, cette contre aurait perdu aprs 2 ou 3 gnrations le plus grand nombre de ses habitants et sa civilisation ne pourrait subsister dans son tat actuel. Mais la gologie ne connat pas ces brusques cataet nous savons clysmes que la plupart des aujourd'hui transformations a la surface du globe se sont accomplies produites fort lentement. Il en avait t jusqu'ici de mme pour les milieux sociaux. Sauf le cas de destruction les par conqute, civilisations se sont toujours transformes graduellement. Bien des institutions ont pri, bien des dieux sont tombs en poussire, mais les uns et les autres n'ont t remplacs qu'aprs une priode de longue vieillesse. De grands se sont vanouis, mais aprs une lente priode empires de dcadence, laquelle les socits comme les tres ne sauraient se soustraire. La puissance de Rome finit par devant les invasions des Barbares. disparatre Mais ce fut seulement trs progressivement, aprs plusieurs sicles de dcomposition, qu'elle finit par leur cder la

253 et c'est en ralit insensibles, par des transitions place, ce que nous disent la plupart des livres, contrairement que le monde ancien se relie au monde moderne. Par un phnomne unique jusqu'ici dans les annales du et industrielles momonde, les dcouvertes scientifiques dernes ont, en moins d'un sicle, cr dans les conditions d'existence des changements plus profonds que tous ceux o sur les rives l'histoire par depuis l'poque enregistrs l'homme baudu Nil et dans les plaines de la Chalde civilisations. Des chait les germes de ses premires bases qu'elles socits trs vieilles, tablies sur certaines voient ces bases branles. croire ternelles, pouvaient Les milieux ayant chang trop brusquement pour donner il en rsulte un boulel'homme le temps de s'y adapter, un malaise versement considrable dans les esprits, entre des sentiments une opposition intense, gnrale d'existence et de fixs par l'hrdit et des conditions des ncessits modernes. Partout clapense cres par conflits entre les ides et les ides tent des passes filles des besoins nouveaux. nouvelles, de tous Nous ne savons pas encore ce qui rsultera En ces conflits, et nous ne pouvons que les constater. tudiant ici ceux qui se rattachent aux questions qui font l'objet de cet ouvrage, nous allons voir combien quelques uns sont profonds. de 2 Le conflit entre les lois naturelles et les conceptions l'volution dmocratiques nous prpare Parmi les conflits que l'heure prochaine un des plus et que l'heure voit natre, prsente dj croissante existant manifestes sera peut-tre l'opposition entre les conceptions du monde cres jadis thoriques et les ralits par notre imagination que la science a fini mettre en vidence. par entre les conceptions reliCe n'est pas seulement notre civilisation est encore base gieuses sur lesquelles dues aux dcouvertes et les conceptions scientifiques vidente. Cette ancienmodernes qu'il y a contradiction ne heurte ne divergence plus, et le temps en a dj scientifiles angles. C'est entre les doctrines mouss sur politiques lesquelles ques nouvelles et les conceptions

254 les peuples modernes leurs institutions appuient que s'tablit l'antagonisme. Lorsque les hommes de la Rvolution, guids par les rves des philosophes, firent triompher leurs ides humanitaires et incrivirent aux frontons des difices les mots de Libert et de Fraternit, d'Egalit, qui synthtisaient ces rves, les sciences modernes n'taient pas nes. Ils pouvaient donc invoquer, sans qu'aucune contradiction ft possible, l'tat de nature, la bont primitive de l'homme, sa perversion et agir comme si les sopar les socits, taient choses artificielles, cits, que les lgislateurs leur gr. peuvent reconstruire Mais des sciences nouvelles sont venues faire apparatre la vanit de telles conceptions. La doctrine de l'volution surtout les a puissamment en montrant branls, dans la nature une lutte incessante, partout termine des plus faibles, loi sanguinaire toujours par l'crasement sans doute, mais gnratrice de tous les progrs, et sans l'humanit ne serait laquelle pas sortie de la barbarie et n'aurait primitive, aucune jamais donn naissance civilisation. Que ces principes aient scientifiques pu sembler et que les dmocraties aient dmocratiques, russi s'accommoder avec eux sans voir quel point ils leurs taient contraires (1), est un de ces phnomnes que peuvent seuls comprendre les penseurs tudi qui, ayant l'histoire des religions, savent avec quelle facilit les tirent d'un texte sacr les dductions croyants les plus contraires ce texte et les plus invraisemblables. En fait rien n'est plus aristocratique que les lois de la nature. a-t-on pu dire avec raison, est la loi des "L'aristocratie,
L'opposition entre les ides dmocratiques et la science commence pntrer dans les livres d'enseignement dj cependant crits par les de l'Universit. Voici comment s'exprime professeurs un des plus connus par ses ouvrages de vulgarisation, monsieur Lavisse "Les philosophes du sicle dernier avaient mis la mode le sentiment de la fraternit en. l'humanit. la plus rpandue des Aujourd'hui, celle qui a pntr philosophies, les sciences, du enseigne la ncessit combat pour la vie, la lgitimit de la slection qui se fait par oeuvre de mort, l'illgitimit de la faiblesse." (1)

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socits comme elle est, sous le nom de selechumaines, la loi des tion, espces." de mal Nous sommes obligs de nous donner autant les donnes nouvelles de la accorder aujourd'hui pour les tholoscience avec nos illusions dmocratiques que la Bible avec les giens s'en donnaient jadis pour accorder on dcouvertes A force de tiraillements gologiques. comme elles encore un les Mais, masque peu divergences. elles apparatront s'accentuent chaque jour davantage, bientt tous les yeux. aussi Bien que fort rel, ce conflit est loin d'tre le croire. Je doute mme ait qu'il grave qu'on pourrait et la une dpasse jamais grande importance pratique le ddes discussions A vrai dire, philosophiques. rgion saccord est purement Il n'est thorique. pas dans les faits. Et comment d'ailleurs y tre, puisque pourrait-il de lois naturelles les faits sont la consquence supet dont nous ne pouvons, rieures nos volonts par luder l'action ? consquent, Nous le verrons en recherchant quel est le sens vritable des dmocraties. elles Si, malgr les apparences, favorisent les supriorits de toutes sortes y compris en celle de la naissance, elles sont aussi aristocratiques une les c'est--dire aussi propices lite, que ralit, Ds lors, formes de gouvernement qui les ont prcdes. avec les lois de l'volution n'existe leur contradiction pas. les mots Laissons de ct, pour cette dmonstration, et recherchons on dfinit les dmocraties, par lesquels leur esprit. Je le trouve indiqu dans les parfaitement monsieur Bourget lignes suivantes, que j'emprunte vous dfinir vous-mme ce que "Si vous cherchez ces deux termes une aristocratie rellement reprsente et une dmocratie, vous trouverez que le premier dsigne un ensemble de moeurs dont la fin est la production'd'un C'est l'application de petit nombre d'individus suprieurs. Le au humanum second, l'adage paucis vivit genus. un ensemble de moeurs aboutissent qui contraire, dsigne au bien-tre et la culture du plus grand nombre possile point d'excellence d'une soble d'individus. Partant, est le personnage d'excit aristocratique, son preuve, (rsultat ception, suprme et rsum des milliers de des-

256 tines soutenir cet tre rare), et le point occupes d'excellence d'une socit dmocratique est une communaut o la jouissance et le travail soient rpartis par indfiniment portions fractionnes entre beaucoup. Il n'est pas besoin d'un grand esprit d'observation pour constater que le monde moderne, et notre monde frantout entier ais en particulier, vers cette s'aiguille seconde forme d'existence. Ce qui constitue la nouveaut de la socit moderne c'est la substitution de la masse l'initiative organise l'avnement personnelle, des foules et la disparition, la diminution tout au moins du pouvoir de l'lite." Telles sont bien sans doute les tendances thoriques des dmocraties. Voyons si les ralits s'accordent avec ces tendances. Les dmocraties posent comme principe fondamental des droits de tous les hommes et la libre conl'galit currence. Mais, dans cette concurrence, qui peut triompher, sinon les plus capables, c'est--dire ceux possdant certaines et aptitudes plus ou moins dues l'hrdit, favorises toujours et la fortune ? Nous par l'ducation les droits de la naissance, rejetons et nous aujourd'hui avons raison de les rejeter pour ne pas les exagrer encore en y ajoutant des privilges sociaux. En pratique toutefois ils conservent tout leur empire, et mme un celui qu'ils possdaient empire suprieur jadis, car la libre venant se superposer comptition aux dons intellectuels donns par le naissance ne fait que favoriser la slection hrditaire. La dmocratie est en ralit le rgime qui cre le plus d'ingalits sociales. Les aristocraties en crent moins et ne font gure que beaucoup consolider celles qui existent. Les institutions dmocratiques sont surtout avantageuses pour les lites de toutes et c'est pourquoi ces lites doivent les dfendre sortes, et les prfrer tous les autres rgimes. Peut-on dire que les dmocraties ne font pas natre des castes ayant des pouvoirs bien analogues ceux des vieilles castes aristocratiques ? Voici comment s'exprime monsieur Tarde ce sujet "Dans toute dmocratie comme la ntre, nous pou-

257 certains existe une hirarchie sociale vons tre qu'il subsistante ou surgissante, des supriorits reconnues, hrditaires ou slectives. Chez nous il n'est pas difficile d'apercevoir la noblesse ancienne a t rempar qui la hirarchie administrative a t se D'abord, place. se en lvation le nombre dveloppant par compliquant, de ses degrs, et en tendue par le nombre des fonctionnaires. La hirarchie de mme, en vertu des militaire, causes qui contraignent les Etats europens modernes l'armement universel. et les princes du Puis, les prlats les monastres et sang, les moines et les gentilshommes, les chteaux, n'ont t abattus qu'au plus grand profit des publicistes et des financiers, des artistes et des polides thtres, des banques, des ministres, des tiques, des grandes casernes et autres monugrands magasins, ments dans l'enceinte d'une mme groups capitale. Toutes les clbrits se donnent l rendez-vous. Et qu'est ce que les diverses de notorit et de gloire, espces avec tous leurs degrs ingaux, si ce n'est une hirarchie de places ou disponibles, dont le brillantes, occupes ? Or, loin public seul dispose ou croit disposer librement de se simplifier et de s'abaisser, cette aristocratie de situations cette estrade de siges ou enorgueillissantes, de trnes lumineux, ne cesse de devenir plus grandiose l'effet mme des transformations par dmocratiques." Il faut donc reconnatre crent que les dmocraties des castes tout comme les aristocraties. La seule diffrence consiste en ceci, ces que dans les dmocraties castes ne semblent pas fermes. Chacun peut y entrer ou croit pouvoir y entrer. Mais comment sinon en y pntrer certaines possdant aptitudes intellectuelles, que la naissance seule peut donner, et qui crent ceux qui les une supriorit crasante sur les rivaux qui ne possdent les possdent pas. Il en rsulte que les lites seules sont favorises Elles doipar les institutions dmocratiques. vent donc se fliciter ces institutions soient aussi que envahissantes. L'heure est encore lointaine o les foules s'en dtourneront. Elle finira cependant par sonner pour des raisons que nous dirons bientt. Mais auparavant les dmocraties sont exposes d'autres tirs de dangers leur essence mme et qu'il nous faut indiquer maintenant.

258 Le premier de ces dangers est que les dmocraties sont fort coteuses. Il y a dj longtemps que Lon Say a montr que la dmocratie est destine devenir le plus coteux des rgimes. Un journal a rcemment fort bien raisonn sur ce fait dans les lignes suivantes "A juste titre l'opinion s'indignait autrefois contre les du pouvoir monarchique, contre les courtiprodigalits le prince des magnificences sans, qui excitaient retombant sur eux en pluie de bnfices et de pensions. Depuis ont-ils que le peuple est Roi, les courtisans disparu ? Leur nombre n'a-t-il au contraire avec les fanpas grossi taisies du matre et multiple irresponsable qu'ils ont servir ? Les courtisans ne sont plus Versailles, dans les salons historiques o leur troupe dore tenait tout entire. Ils pullulent dans nos villes, dans nos campagnes, dans nos plus humbles chefs-lieux d'arrondissement et de o le universel d'un canton, partout suffrage dispose mandat et peut confrer une parcelle de puissance. Avec l'annonce de libralits la eux, ils apportent ruineuses, cration le inconsid'emplois superflus, dveloppement dr des travaux et des services moyens de publics, facile et surenchre lectorale. Au Parlement, popularit ils se font les dispensateurs des largesses promises, doter leur aux dpens de circonscription s'occupent C'est le triomphe de l'troite l'quilibre budgtaire. locale sur l'intrt la victoire de d'Etat, comptition l'arrondissement sur la France." Elles sont parfois singulirement excessives les exiet pourtant le lgislateur gences de l'lecteur, qui veut tre rlu doit les respecter. Il doit trop souvent obir aux ordre;; d?s marchands de vin et des petits commerassez faible, qui composent ses prinants, de ccrvellj lectoraux. L'lecteur cipaux agents exige l'impossible, et il faut bien le lui promettre. De l ces rformes htives dcrtes sans soupon de leurs rpercussions. Chaque parti qui veut arriver au pouvoir sait qu'il ne le peut encore les promesses de ses rivaux. qu'en exagrant "On voit surgir guette le premier, sous chaque parti un nouveau parti qui l'insulte et le dnonce. Quand la Con-

259 vention on entendait la Montagne rgnait menaante sourdre sur la Convention. Et la Montagne, de son ct, redoutait la Commune, et la Commune craignait de sembler trop tide l'Evch. derniers bas-fonds Jusqu'aux de la dmagogie, cette loi rgne et se vrifie. Il y a dans cette exploration des extrmes, une rgion pourtant, louche et trouble o l'on ne distingue plus nettement c'est l que frquentent les plus "purs", les plus ardents, les plus sanguinaires (comme Fouch, Tallien, Barras), bons faire des pourvoyeurs de guillotine, bons faire des valets de Csar. Cela aussi, cette confusion des partis leur lisire la plus lointaine, est une loi politique constante. Nous sortons d'une exprience trs concluante cet gard." Ce qui constitue le srieux danger de cette intervention des foules dans les Gouvernements dmocratiques, ce n'est les dpenses pas seulement exagres qui en sont la suite, mais surtout cette illusion populaire redoutable qu'on peut remdier tous les maux par des lois. Les parlements sont ainsi condamns enfanter un. nombre immense de lois et de rglements dont personne ne prvoit les consquences et q^ui ne font gure qu'entourer de mille entraves la libert des citoyens et accrotre les maux auxquels ils devaient remdier. "Les institutions crit un conomiste d'Etat, italien, monsieur ne peuvent Luzzati, les conditions de changer notre misrable nature ni insinuer humaine, dans nos mes les vertus qui leur manquent, ni lever les salaires d'en tirer de plus grandes pargnes, parce pour permettre des conditions que nous dpendons et inexoragnrales bles de l'conomie nationale et mme mondiale." Cette proposition mais elle philosophes, une public qu'aprs milliards dpenss et qu' ce prix, du reste, la plupart des vrits Les institutions fort lmentaire semblera des n'a de chances d'tre comprise du centaine d'annes de guerres, des des rvolutions Ce n'est sanglantes. que se sont tablies dans le monde lmentaires. dmocratiques ont encore pour con-

260 trs grande. Mais une instabilit ministrielle squence cette instabilit des avantages prsente qui balancent Elle met le pouvoir rel dans parfois ses inconvnients. a bedes administrations dont la main chaque ministre la vieille il n'a le de soin, et dont temps changer pas En et les traditions qui font leur force. organisation son existence sera outre chaque sachant ministre, que et dsireux de laisser quelque chose derrire phmre de propositions librales. beaucoup lui, est accessible bien des les de Sans ministres, frquents changements t en France. savantes auraient impossibles entreprises de changement Il faut aussi ajouter que cette facilit est la des institutions de Gouvernement, consquence qui inutiles et rend les rvolutions par consdmocratiques, cet ne fort rares. Chez les latins peuples avantage quent saurait tre considr comme minime. est la Un inconvnient plus srieux des dmocraties Ils mdiocrit croissante des hommes qui les gouvernent. essentielle tre n'ont gure besoin que d'une qualit sur quoi que ce soit, a parler immdiatement prts ou tout au trouver de suite des arguments plausibles Les leurs adversaires. moins bruyants rpondre pour avant de veulent rflchir parler, esprits suprieurs qui Pascal ou Newton, feraient fussent-ils pauvre figure dans de parler Cette ncessit les assembles parlementaires. sans rflchir limine des Parlements beaucoup d'hommes de valeur solide et de jugement pondr. Ils en sont limins aussi par d'autres motifs, notamne supportent ment celui-ci, pas la que les dmocraties contact En chez ceux qui les gouvernent. supriorit direct avec la foule, les lus ne peuvent lui plaire qu'en flattant ses passions et ses besoins les moins levs, en Par suite lui faisant les plus invraisemblables promesses. hommes les si naturel qui pousse toujours de cet instinct les foules vont aux leurs semblables, rechercher esprits de plus en ou mdiocres, et les introduisent chimriques dmocratiques. plus dans le sein des Gouvernements la Revue politique crivait rcemment "Par nature, les le nombre et parlementaire, esprits vulgaires prfre se donne aux agits ou aux parleurs aux esprits cultivs, plutt qu'aux penseurs et aux calmes, rend difficile pour

261 force de le rendre de se faire ceux-ci, dsagrable, lu. Le niveau baisse ainsi d'une macouter et d'tre nire peu prs continue dans les proccupations qui se dans les considrations dans les posent, qui dcident, affaires dans le qui s'entreprennent, personnel appel et Nous avons cela sous dans les mobiles qui le dsignent. les yeux. A moins de nous laisser tomber un degr trs bas et trs malheureux, il faudra qu'on avise. (1) Nous arrivons ce point que, pour capter le nombre, mme des lettrs et des gens de talent trouvent au mieux de lui offrir journellement en but la suppression de la fortune acquise, et peine ose-t-on le reprouver." Et ce qui semblerait montrer que ce vice est inhrent toutes les dmocraties et n'est pas un effet de race, c'est observ en France, s'observe que le phnomne, aussi et mme un bien plus haut degr encore aux Etats-Unis L'abaissement du niveau intellecd'Amrique. tuel et moral dans la classe spciale de politiqualifie ciens s'y accentue dans des inchaque jour proportions de la Grande Cela quitantes pour l'avenir Republique. tient aussi ce que les fonctions tant gnpolitiques ne sont ralement par les hommes ddaignes capables, de tous les partis. que par les dclasss gure exerces L'inconvnient n'est pas aussi grand qu'il le serait en tant fort Europe, parce que le rle du Gouvernement moins. minime, la valeur du personnel politique importe C'est aussi en Amrique que se peut observer un des le plus les dmocraties, la vnadangers qui menacent lit. Jl n'a pris nulle part un dveloppement pareil celui atteint aux Etats-Unis. La corruption y existe tous les des fonctions et il n'est gure d'lecdegrs publiques, de privilge tion, de concession, qui ne se puisse obtenir prix d'argent. un article de la Contemporary D'aprs une lection cote 200 millions, Review, prsidentielle avancs par la ploutocratie amricaine.

oublie de nous dire comment on pourra "aviser". Comme (1) L'auteur ce n'est pas par des rglements, seraient la puisque de tels rglements mme des principes fondamentaux de la dmocratie, il est ngation bien visible que sa proposition est tout fait chimrique.

262 Le parti qui triomphe 1 est largement rembourse d'ailleurs de ses avances. On commence en bloc par rvoquer tous les fonctionnaires, et leurs places sont donnes aux lecteurs du nouveau parti. Les nombreux partisans qui n'ont pu tre cass reoivent des pensions imputables au fonds des pensions de la guerre de scession, fonds qui bien que la plupart des survivants de augmente toujours, cette guerre aient disparu depuis longtemps. Ces pensions lectorales maintenant le chiffre annuel de atteignent prs de 800 millions de francs. bien Quant aux chefs de parti, ils ont des apptits autrement vastes. Les gros spculateurs dont notamment, le rle est toujours se dans les lections, prpondrant font payer royalement. Il y a une vingtaine d'annes, la suite d'une lection, ils firent dcrter qu'ils pourraient au Trsor de mtal contre de l'or sur la changer l'argent base de l'ancien Ce qui veut dire simplement rapport. remettant au Trsor un poids d'argent achet 12 qu'en francs sur le march ils recevaient une piece d'or valant 20 francs en change. La mesure tait si ruineuse pour l'Etat fallut bientt limiter 240 millions par an le qu'il cadeau faisait le Gouvernement quelques privilque le Trsor fut Quand gis. peu prs puis, l'excution du bill fut suspendue. Cette colossale piraterie avait mis de telles fortunes entre les mains des spculateurs qu'ils ne songrent (1) pas trop protester. Nous avons fait un bruit norme en France propos du Panama, et la dsesprante imbcillit de certains a tout fait pour nous dshonorer vis--vis de magistrats de quelques billets de 1.000 francs propos l'tranger, de dputs acceptes par une demi-douzaine besogneux. Les Amricains ont rien n'y compris, car il n'est pas un politicien qui n'et fait de mme, avec cette seule diffla campagne fructueuse qu'ils ont mene contre le Trsor contre les intrts financiers de la nation, les amricain, c'est--dire ont eu pour allis directs les producteurs de bl producteurs d'argent et d'une faon plus gnrale les grands fermiers de l'Ouest. Faire de vive force la de l'Etat une monnaie avilie par complicit accepter comme l'argent, ce n'est pas autre chose que prparer une hausse artificielle du cours des marchandises. (1.) Dans

263 rence qu'aucun d'eux ne se r. fut contente de rtributions aussi insignifiantes. aux Chambres Compar amricaines, notre Parlement Elle est possde une vertu catonienne. d'autant de nos plus mritoire que les appointements suffisent peine aux exigences de leur situalgislateurs tion. En encourageant le Panama, qu'on leur reproche ils n'ont fait d'ailleurs aux exigences tant, unaqu'obir nimes de leurs lecteurs. Le canal de Suez, qui fit un demi-dieu de son crateur, ne s'est pas fait d'une faon diffrente le Panama et ne pouvait se faire autreque ment. Ce ne fut jamais par des procds de vertu austre que s'est dlie la bourse des financiers. Il n'y a videmment, au point de vue des ides euroaucune excuse aux moeurs politiques pennes, possible des Etats-Unis. Elles sont dshonorantes pour un pays. les Amricains Cependant, s'en accommodent puisque fort bien et ne les trouvent dshonorantes du tout, pas c'est a un idal qu'elles correspondent particulier que nous devons tcher de comprendre. En Europe, le got de la richesse est au moins aussi rpandu qu'en Amrique, mais nous avons conserv d'anciennes traditions qui font d'affaires et les financiers vreux que si les brasseurs sont envis quand ils russissent, ils n'en sont pas moins assez mpriss et considrs un peu comme des forbans heureux. On les subit, mais il ne viendrait jamais l'ide de les comparer des savants, des artistes, des mili des individus exerant taires, des marins, c'est--dire des carrires une certaine exigeant pour tre pratiques lvation d'ides ou de sentiments dont on sait la plupart des spculateurs compltement dpourvus. Dans un pays comme l'Amrique, sans traditions, vou presque exclusivement au commerce et l'industrie, o rgne une galit o il n'existe aucune parfaite, hirarchie sociale, puisque tous les emplois importants, sont remplis par des y compris ceux de la magistrature, titulaires renouvels sans cesse et ne jouissant pas d'ailleurs de plus de considration que le plus mince boutiDans un tel quier. pays, dis-je, une seule distinction peut celle de la fortune. exister, La valeur comme la puissance d'un individu, et par consquent, sa place sociale, ont forcment le mesure nombre de dollars pour unique qu'il possde. La poursuite des dollars devient alors l'uni-

264 idal et tous les que vis, moyens sont bons pour l'atteindre. d'une fonction n'est mesure que L'importance ce La n'est considre par qu'elle rapporte. politique que comme un simple mtier devant rtribuer largement qui Bien que cette soit videmment le pratique. conception trs dangereuse et fort basse, le public amricain l'acdonne sans difficult ses puisqu'il cepte parfaitement les plus connus par leurs habitudes voix aux politiciens de pillage. La politique, considre comme une affaire, explique la formation de syndicats Ainsi seulepour l'exploiter. ment pouvons-nous concevoir la puissance, si mystrieuse abord d'associations au premier pour les Europens, Hall de New-York, qui telles que la fameuse Tammany sur une large chelle les finances de cette ville exploite depuis plus de 50 ans. C'est une sorte de franc-maonles nerie faisant nommer les employs de la municipalit, de de la les les agents ville, entreprepolice magistrats, en un mot, tout le personnel. Ce neurs, les fournisseurs, lui est dvou corps et me et obit aveuglpersonnel ment aux ordres du chef suprme de l'association. Deux ne rusfois seulement, en 1894 et en 1901, l'association faites sit pas se maintenir. Une des enqutes officielles sur ses agissements, rvla les plus incroyables dprdations. Sous un seul de ses chefs, le fameux William Twed, des vols partag entre les associs le montant s'levait, millions de francs. la commission 800 d'aprs d'enqute, le a tout une courte syndicat reconquis Aprs clipses mais son pouvoir, puis l'a de nouveau perdu rcemment, il Aux avant-dernires lections pour peu de temps. avait dpens 35 millions, dit-on, pour faire nommer son candidat maire de New-York. Cette somme fut rembourse facilement aux associs, dispose puisque ce maire d'un budget annuel de 400 millions. vite serait Tout autre peuple que les Amricains ce qu'elles dsorganis par de telles moeurs. Nous savons dans les rpubliques latines de l'Amrique. ont produit Mais la population des Etats-Unis qualit possde cette souveraine, l'nergie, qui triomphe de tous les obstacles. de l'intervention des financiers dans les Le danger t encore le affaires public ne n'ayant pas trop visible, Le s'en est pas proccup. jour, probablement peu loin-

265 les Amricains tain, o ce danger apparatra, emploieront leur nergie habituelle remdier au mal. Ils ont, pour cet usage, des procds sommaires. On sait comment ils se dbarrassent des ngres et des Chinois qui les incommodent. et les prvaricateurs Quand les financiers les aucun scrupule d'en lyngneront trop, ils ne se feront cher quelques douzaines les autres pour faire rflchir sur l'utilit de la vertu. La dmoralisation que nous venons de signaler n'a atteint en Amrique, jusqu'ici, que la classe spciale des et trs peu celles des commerants politiciens, et des industriels. Ce qui, je le rpte, en limite troitement d'ailleurs les effets, c'est qu'aux Etats-Unis comme dans tous les pays anglo-saxons, l'intervention du Gouvernement dans les affaires est trs restreinte, au lieu de s'tendre partout comme chez les peuples latins.. Ce point est capital, et explique la vitalit des dmocraties amricaines la faible vitalit des compare dmocraties latines. Les institutions ne dmocratiques bien chez les assez peuvent prosprer peuples ayant que d'initiative et de volont pour savoir se conduire et faire leurs affaires sans l'intervention constante de l'Etat. La des fonctionnaires n'a de corruption gure consquences fcheuses des pouvoirs publics est trs lorsque l'influence limite. cette influence Quand, au contraire, est grande, la dmoralisation s'tend tout, et la dsorganisation est Le sombre exemple des rpubliques prochaine. latines de est l pour montrer le sort qui attend les l'Amrique dmocraties chez des peuples sans volont, sans moralit et sans nergie. le mL'esprit autoritaire, l'intolrance, des pris de la lgalit, le l'ignorance questions pratiques, du pillage, se dveloppent alors rapidegot invtr ment. L'anarchie vient bientt, et l'anarchie succde toujours la dictature. Une telle fin a toujours menac les Gouvernements Elle menacerait dmocratiques. beaucoup plus encore un Gouvernement tout fait populaire bas sur le socialisme. Mais en dehors des dangers que nous venons de signaler et qui tiennent l'tat des moeurs, les dmocraties ont encore d'autres difficults combattre qui rsident dans l'tat des classes d'esprit populaires, qu'elles font

266 tous leurs efforts pour favoriser pourtant. Les plus redoutables ennemis des dmocraties ne se trouvent du tout du ct o elles s'obstinent les pas non par les aristocraties, chercher. Elles sont menaces mais par les classes populaires. Ds que la foule souffre de la discorde et de l'anarchie de ses gouvernants, elle ainsi aux Il en fut toujours songe de suite au dictateur. troubles de l'histoire, chez les peuples n'ayant priodes pour supporter pas ou n'ayant plus les qualits suffisantes des institutions libres. Aprs Sylla, Marius et les guerres civiles, ce fut Csar, Tibre et Nron. Aprs la ConvenIII. Et tous ces tion, Bonaparte. Aprs 1848, Napolon fils du suffrage universel de tous les ges, despotes, Comment d'ailleurs furent adors des foules. toujours auraient-ils se maintenir si l'me des peuples n'avait pu t avec eux ? pas un des plus fer"Osons le dire et le redire, crivait mes dfenseurs de la dmocratie, monsieur Schrer, on se condamne mconnatre les instincts les plus caractdu suffrage en France du moins, lorsuniversel, ristiques s'obstine ne tenir qu'on pas compte des quatre plbis la prsidence de la cites qui ont lev Louis-Napolon ratifi l'attentat du 2 fait l'Emdcembre, Rpublique, le pacte de la nation avec le pire, et en 1870, renouvel funeste aventurier." se sont coules depuis l'poque o le Peu d'annes universel faillit renouveler un pacte semmme suffrage blable avec un autre aventurier dpourvu mme de l'aude son panache torit du nom et n'ayant que le prestige de gnral. Ils sont nombreux, les justiciers qui ont fait le procs des rois. Trs rares sont ceux qui ont os faire celui des peuples. 3 Le conflit entre les ides dmocratiques socialistes et les aspirations et aussi les inconvnients des Tels sont les avantages admirableElles conviennent institutions dmocratiques. chez qui l'individu ment aux races fortes et nergiques,

267 est habitu ne compter que sur ses propres efforts. Elles n'ont en elles la vertu de crer aucun progrs, mais elles constituent une atmosphre propice tous les proA ce de vue rien ne les grs. point gale et rien ne saurait les remplacer. Aucun rgime n'assure aux plus capables une telle libert de dveloppement, ne leur donne de telles chances de russite dans la vie. Grce la libert laissent chacun et l'galit qu'elles qu'elles proclaelles favorisent ment, le dveloppement de toutes les et surtout celui de l'intelligence, supriorits, c'est-dire la supriorit d'o drivent tous les grands progrs. Mais cette dans une lutte o galit, cette libert, les concurrents sont ingalement sur le dous, met-elle mme pied les favoriss de l'hrdit intellectuelle et la foule des esprits mdiocres ne possdant que des aptitudes mentales peu dveloppes tous ces ? Laisse-t-elle individus mal dous beaucoup de chances, non de triompher de leurs rivaux, mais simplement de n'tre pas trop crass par eux ? En un mot, les tres faibles, sans nergie et sans vaillance trouver dans les institupeuvent-ils tions libres l'appui de trouver en qu'ils sont incapables eux-mmes ? Il semble vident que la rponse est ngative, et il semble vident aussi que plus il y a d'galit et de libert, des incapables, ou plus l'asservissement mme des demi-capables, est complet. Remdier cet asservissement est peut-tre le plus difficile des temps modernes. problme Si on ne limite la situation des dhrits pas les liberts, ne peut qu'empirer chaque jour. Si on les limite, et l'Etat seul videmment peut se charger d'une telle limitation, on arrive de suite au socialisme dont les consquences d'Etat, sont pires que les maux qu'il prtend Il reste alors gurir. faire appel aux sentiments altruistes des plus forts. Mais les religions seules ont pu russir et encore jusqu'ici, seulement aux ges de foi, veiller de tels sentiments, qui, mme alors, ont constitu des bases sociales vritablement trs fragiles. De toutes faons nous devons bien reconnatre que le sort des individus faibles et mal adapts est certainement infiniment plus dur dans les pays de libert et comme les Etats-Unis, compltes, d'galit que dans les Parlant des Etats-Unis pays constitution aristocratique.

268 son sur le Gouvernement l'midans populaire, ouvrage Maine ainsi nent historien s'exprime anglais o le fai"On n'a jamais vu jusqu'ici de communaut contre le ble ait t plus impitoyablement mur, o rejet de la ceux qui ont russi aient t aussi uniformment race des forts, o, dans un temps aussi court, il se soit lev une aussi grande ingalit de fortunes prives et de luxe domestique." ncessaires Ce sont l videmment les inconvnients la et ce sont de tout rgime base libert, ayant pour les conditions invitables du La seule pourtant progrs. sacrise est celle-ci doit-on question qu'on puisse poser ncessaires du progrs, ne considrer fier les lments et comimmdiat et visible des multitudes, que l'intrt battre sans cesse par toutes sortes de moyens arbitraires les consquences des ingalits que la Nature s'obstine chaque gnration rpter ? "Qui a raison, crit monsieur Fouquier, de l'individualisme aristocratique ou de la solidarit dmocratique ? aux progrs de l'humanit ? Lequel est le plus favorable ou le ft-ce d'un Molire mieux, pratiquement, Qui vaut de 200 bons instituteurs ? Qui a rendu le plus de services de secours mude Fulton et de Watt ou de 100 socits tuels ? Visiblement, l'individualisme lve, la dmocratie rabaisse. la fleur humaine Visiblement, pousse sur un ces cratures inufumier humain. Seulement, mdiocres, de coeurs envieux d'intellid'instinct souvent, tiles, bas, sottes vaine et vaniteuse, dangereuses parfois, gence cratures humaines ce sont encore des toujours, des lois On peut thoriquement supposer l'inversion aux les forts, qui sont la minorit, naturelles et sacrifier Tel la majorit. est, dgag des faibles, qui constituent les socialistes. vaines formules, le rve poursuivi par la ralisation d'un tel Admettons pour un instant rseau l'individu dans l'troit rve. Supposons emprisonn les socialistes. de rglements et d'entraves proposs par le capital, la concurrence et l'intelligence. Supprimons mettons donner satisfaction aux thories Pour galitaires, de faiblesse o il serait la dans cet tat un peuple invasion venue. La foule y gagnemerci de la premire

269 mme rait-elle, momentanment, quelque chose ? Hlas non. Elle n'y gagnerait rien d'abord et y perdrait bientt tout. C'est seulement des par l'influence se font les enrichissent esprits suprieurs que progrs qui tous les travailleurs, et c'est seulement sous leur direction que le mcanisme si compliqu de la civilisation moderne Sans les esprits suprieurs, un peut fonctionner. serait bientt un sans me. L'usine, grand pays corps sans l'ingnieur et la dirige, ne marchequi la construit rait pas longtemps. Elle deviendrait ce que devient le navire priv de ses officiers une pave la merci des flots et qui se brisera sur le premier rocher rencontr. Sans les puissants et les forts, l'avenir des mdiocres et des faibles misrable ne le fut apparatrait plus qu'il jamais. De telles conclusions sont rendues videntes par le raisonnement. Mais la dmonstration ne peut tre accessible tous les esprits parce que l'exprience n'a pas t tente Ce ne sont pas des arguments encore. qui convaincraient les adeptes de la foi socialiste. Les dmocraties favorisant, par le fait mme de leurs la libert et la concurrence principes, qui font triompher ncessairement les plus capables, alors que le socialisme la suppression de la concurrence, rve, au contraire, la de la libert et une galisation il y a disparition gnrale, vidente et irrductible entre les principes opposition socialistes et les principes dmocratiques. Cette opposition, les socialistes modernes ont fini par l'entrevoir au moins d'instinct. Car, avec leur prtention tous les hommes ont des ils ne que capacits gales, la reconnatre nettement. De cet confus peuvent instinct, et inconscient le plus souvent, mais pourtant trs rel, est ne leur haine pour le rgime haine dmocratique, intense celle dont la Rvolution envebeaucoup plus que loppa l'ancien rgime. Rien n'est moins dmocratique que leur ide de dtruire les effets de la libert et des innaturelles galits par un rgime absolument despotique toute concurrence, donnerait le mme qui supprimerait salaire aux capables et aux incapables et dtruirait sans les ingalits sociales cesse, par des mesures lgislatives, rsultant des ingalits naturelles. Il ne manque pas aujourd'hui de flatteurs prts

270 1 aux foules la ralisation d'un tel rve est persuader que facile. Ces dangereux croient prophtes qu'ils vivront assez pour recueillir les fruits de leur popularit et pas assez pour que les vnements manifestent leur imposture. Ils n'ont donc rien perdre. Ce conflit entre les ides dmocratiques et les aspirations socialistes n'est pas encore trs visible pour les et la plupart ne considrent le sociaesprits ordinaires, lisme que comme l'aboutissement la consncessaire, En ralit il n'y quence prvue des ides dmocratiques. a pas de conceptions politiques qui soient spares par des abmes plus profonds que la dmocratie et le socialisme. Un pur athe est, sur bien des points, beaucoup d'un dvot qu'un socialiste ne l'est d'un plus rapproch dmocrate fidle aux principes de la Rvolution. Les entre les deux doctrines commencent seuledivergences ment se dessiner. Bientt elles clateront et alors le dchirement sera violent. Ce n'est donc pas entre la dmocratie et la science a rellement mais entre le socialisme et qu'il y conflit, la dmocratie. La dmocratie a indirectement enfant le et c'est par le socialisme socialisme, qu'elle prira peuttre. Il ne faut pas songer, comme on le propose quelquetenter ses essais afin de metfois, laisser le socialisme tre en vidence sa faiblesse. Il enfanterait immdiatement le Csarisme, bien vite toutes les qui supprimerait institutions dmocratiques. Ce n'est pas dans l'avenir, mais aujourd'hui, que les dmocrates doivent combattre leur redoutable ennemi, le socialisme. Il constitue un danger contre lequel doivent se liguer tous les partis sans exception et avec lequel moins que tout autre, ne aucun, celui des rpublicains devrait t jamais On la valeur pactiser. peut contester des institutions nous on peut qui thorique rgissent, souhaiter que la marche des choses ait t autre, mais de tels voeux doivent rester platoniques. Devant l'ennemi commun, tous les partis doivent s'unir, quelles que soient leurs Ils n'auraient aspirations. que de bien faibles de gagner de chances quelque chose un changement tout perdre. rgime, et ils s'exposeraient

271 Certes les ides dmocratiques n'ont pas, au point de vue thorique, une base scientifique plus solide que les ides Mais cette religieuses. lacune, qui n'eut jadis aucune influence sur le sort des unes ne saurait entraver la destine des autres. Le got de la dmodavantage est universel cratie chez tous les peuples, aujourd'hui soit la forme de leurs quelle que Gouvernements. Nous sommes donc ici en face d'un de ces grands courants sociaux qu'il serait vain de vouloir endiguer. Le ennemi actuel de la le principal seul qui dmocratie, c'est le socialisme. pourrait la vaincre,

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272

CHAPITRE

II

La lutte

des peuples et des classes

1 La lutte naturelle des 1 individus et des espces Le seul procd que la nature ait su trouver pour amliorer les espces est de faire natre beaucoup plus d'tres n'en peut nourrir et d'tablir entre eux qu'elle une lutte dans laquelle les plus forts, les perptuelle mieux adapts, seuls survivre. La lutte a lieu peuvent non seulement entre les diverses mais aussi espces, entre les individus de la mme espce, et c'est souvent entre ces derniers qu'elle est la plus violente. C'est par ce procd de slection que se sont perfectionns les tres depuis l'origine du monde, que l'homme s'est dgag des types informes des temps gologiques, et que nos sauvages anctres de l'ge des cavernes se au sont lentement levs la civilisation. Envisage la loi de la lutte pour point de vue de nos sentiments, des avec survivance l'existence, plus aptes peut sembler Il ne faut fort barbare. pourtant pas oublier que sans elle misrablement encore une proie incernous disputerions taine tous les animaux que nous avons fini par asservir. La lutte que la nature a impose aux tres crs par elle est universelle et constante. Partout o il n'y a pas mais il y a non seulement il a lutte, n'y pas progrs, tendance rapide rtrograder. Aprs nous avoir montr la lutte rgnant entre tous les naturalistes nous l'ont montre les tres, rgnant aussi au sein de nous-mmes. "Loin de se prter un mutuel concours, crit monsieur les diffrentes du corps des tres viKunstler, parties tre en lutte perptuelle vants semblent, au contraire,

273 entre elles. Tout dveloppement de l'une d'elles a pour des corrlative une diminution consquence d'importance toute s'accrot autres. En d'autres termes, partie qui dtermine l'affaiblissement d'autres parties. Saint-Hilaire avait dj peru les grandes "Geoffroy de ce en tablissant son principe du phnomne lignes balancement des organes. La thorie moderne de la pha ce principe, mais elle gocytose n'ajoute pas beaucoup le processus dtermine avec plus de nettet par lequel le se phnomne produit. "Non seulement les organes luttent entre eux, mais aussi toutes les parties, tre. quelles qu'elles puissent Par exemple, le conflit existe entre les tissus, entre les des plus faibles en lments d'un mme tissu. L'volution est diminue ou arrte. Ils peuvent tre impitoyablement sacrifis au bnfice des forts qui en deviennent plus florissants. se passer comme si les orga"Les choses paraissent de nismes vivants ne possdaient qu'une dose dtermine volutive dpenser. Si, grce un artifice puissance cette force de dveloppement est dpartie quelconque, un organe ou un appareil, les autres organes en sont rendus ou stationnaires, plus ou moins compltement mme ils peuvent pricliter." crit de son ct monsieur Duclaux, "Constamment, il y a, dans la socit cellulaire un tre qui constitue ou des des individus sont malades meurent, vivant, qui dans cellules sont affaiblies et doivent qui disparatre, l'intrt commun, mme avant d'tre tout fait mortes. Ce sont encore les leucocytes qui sont chargs de ce soin tre en lutte perptuelle avec les et sont organiss pour au milieu desquelles ils circulent. Ils les menacellules cent toutes, et sitt qu'une d'elles faiblit dans sa rsistance, pour quelque cause que ce soit, tous les leucovoisins se jettent sur elle, l'englobent, la tuent, la cytes et en avec eux les derniers lments. digrent emportent est donc non Le rgime de notre permanent organisme du l'tat de paix, mais l'tat de guerre et l'oppression sur du malade et du vieux. La nature nous donne faible, ce point son ordinaire leon de cruaut."

274 La nature professe donc une intolrance absolue pour la faiblesse. Tout ce qui est faible est bientt condamn par elle prir. Elle ne respecte que la force. tant en rapport troit avec la masse L'intelligence de matire crbrale que l'individu possde, il s'en suit dans la nature les droits d'un tre vivant sont troique tement en rapport avec la capacit de son cerveau. Ce n'est qu'en raison de sa capacit crbrale plus grande le droit de tuer et de manger que l'homme a pu s'arroger les tres qui lui sont infrieurs. Si ces derniers pouvaient tre consults, ils trouveraient sans doute que les lois naturelles sont bien contristantes. La seule consolation leur offrir serait est pleine de fatalits que la nature tout aussi contristantes. Avec un cerveau plus dvelopp, les animaux comestibles arriveraient se synpeut-tre diquer pour chapper au couteau du boucher, mais ils n'y Abandonns eux-mmes et gagneraient pas grand'chose. ne pouvant plus compter sur les soins intresss et par cela mme trs attentifs des leveurs, quel serait leur sort ? Dans les pays encore vierges, ils pourraient trouver leur pture au milieu des prairies, mais ils y trouveraient aussi la dent des carnassiers, et, s'ils y chapils n'chapperaient paient, pas la mort lente par la faim ds qu'ils seraient devenus trop vieux pour aller chercher leur nourriture et la disputer leurs semblables. La nature a cependant donn aux tres faibles un assur de se travers les ges, malgr moyen perptuer leurs ennemis, en leur accordant une fcondit capable de lasser l'apptit de tous ces ennemis. Une femelle de annuellement hareng pondant plus de 60.000 oeufs, il un nombre suffisant de jeunes harengs s'chappe toujours de l'espce. pour assurer la continuation Il semblerait mme que la nature ait apport autant de vigilance pour maintenir la perptuit des espces les des parasites les plus obscurs, plus infimes, que pour assurer l'existence de tres les plus levs. La vie des ne pse pas plus devant elle que plus grands gnies l'existence des plus misrables microbes. Elle n'est ni bienveillante ni cruelle la nature. Elle "songe" seulement l'espce et reste indiffrente indiff(formidablement Nos ides de justice, elle ne les rente), envers l'individu. connat contre ses lois, mais il pas. On peut protester

275 faut bien vivre avec elles. des peuples

2. La lutte

L'homme a-t-il russi supprimer pour lui-mme les dures lois de la nature sont soumis tous les auxquelles tres ? La civilisation a-t-elle un peu adouci les rapports entre les peuples ? La lutte est-elle devenue moins vive au sein de l'humanit les diverses qu'entre espces ? L'histoire nous enseigne le contraire. Elle nous dit les sont rests en lutte, et que deque peuples toujours du le droit du monde, puis l'origine plus fort a t l'uniarbitre de leurs destines. que aussi bien que Cette loi fut celle des temps antiques, Rien n'indique qu'elle ne sera pas aussi de l'ge moderne. celle des sicles futurs. Ce n'est pas sans doute qu'il manque aujourd'hui de et de contre philanthropes pour protester thologiens cette loi inexorable. Nous leur devons de nombreux livres ils font de pressants o, en phrases loquentes, appels au sortes de divinits souveraines droit et la justice, qui le monde du fond des cieux. Mais les faits dirigeraient sont toujours venus dmentir cette vaine phrasologie. Ces faits nous disent que le droit n'existe que lorsqu'on On la force ncessaire possde pour le faire respecter. ne peut dire que la force prime le droit, puisque la force L o il n'y a pas de force, et le droit sont des identits. aucun droit ne saurait subsister. (1) (1) On ne peut contester cependant qu'on entrevoit la future formation d'un droit international fond sur l'opinion. Elle commence dj devenir assez puissante pour obliger les souverains en tenir compte. Il est certain par exemple que les Anglais n'auraient jamais song dbarquer Calais pour s'en emparer alors qu'en 1870 nous tions sans dfense. Il y a quelques sicles une telle invasion eut t considre comme trs naturelle. Une des raisons qui empcha l'empereur d'Allemagne, au lendemain de la dfaite des Russes, de profiter de l'occasion pour nous dclarer la guerre afin de s'emparer de quelques provinces fut le mouvement d'unanime rprobation soulev en Europe par la misrable querelle du Maroc. Les peuples agiront trs sagement cependant en comptant beaucoup plus sur leurs canons pour se dfendre que sur la puissance fort limite encore de l'opinion.

276 Personne ne doute, j'imagine, qu'un pays qui, confiant dans le droit et la justice, voudrait licencier ses armes, serait immdiatement et asservi envahi, pill par ses voisins. Si aujourd'hui de faibles Etats comme la Turquie, la Grce, le Maroc, le Portugal, et la Chine l'Espagne subsister peu prs, ce n'est qu' cause des peuvent rivalits des peuples puissants s'en empaqui voudraient rer. Obligs de mnager des rivaux aussi forts qu'eux, les ne peuvent les faibles grands Etats dpouiller pays qu' avec prudence et en ne s'emparant de leurs provinces Les duchs Danois, la Bosnie, Malte, que par fragments. le Chypre, Transwaal, Cuba, les Philippines, ^Egypte, ont te ainsi enlevs tour tour aux nations qui les etc., possdaient. Aucun peuple ne doit oublier aujourd'hui que les limites de son droit sont exactement mesures par les forces dont il dispose pour le dfendre. Le seul droit reconnu au mouton est de servir de nourriture aux tres un cerveau le sien. Le seul droit possdant plus gros que reconnu aux ngres est de voir leurs pays envahis et abattus coups de fusil pills par les blancs et d'tre s'ils rsistent. S'ils ne rsistent on se borne s'empas, coups de parer de leurs biens, puis les faire travailler fouet pour enrichir leurs vainqueurs. Telle fut jadis l'histoire des indignes de l'Amrique. Telle est aujourd'hui celle des habitants de l'Afrique. Les ngres ont ainsi appris ce qu'il en cote d'tre faibles. Pour faire plaisir aux philanthropes des livres, on dbite de qui crivent belles tirades sur le malheureux sort de ces populations avant de les mitrailler. On pousse mme la bienveillance leur expdier des missionnaires, dont les poches jusqu' sont bourres de bibles et de bouteilles afin de d'alcool, les initier aux bienfaits de la civilisation. Laissant donc de ct les purils bavardages des et des philanthropes, nous reconnatrons comthologiens me un fait d'observation constante que les lois humaines ont t tout fait impuissantes modifier celles de la et ce sont ces dernires continuent nature, que qui les les entre Toutes les thories rgir rapports peuples. sur le droit et la justice n'y peuvent rien. Les relations entre peuples sont aujourd'hui ce qu'elles furent du ds des intrts depuis l'origine monde, que

277 diffrents sont en prsence ou simplement quand un pays Le droit et la justice le dsir prouve de s'agrandir. n'ont jamais jou aucun rle toutes les fois qu'il s'est agi de relations entre peuples de force ingale. Ou vainqueur t la telle a toujours ou vaincu, ou gibier ou chasseur, loi. Les phrases des diplomates, les discours des rhteurs tout fait les civilits que se font les gens du rappellent monde ds qu'ils ont endoss un habit. C'est qui s'effaavec une cera pour vous laisser passer et vous demandera les des nouvelles de vos affectueuse parents sympathie se manifeste une circonstance Qu'il quelplus loigns. on verra o l'intrt soit en jeu, et aussitt conque sentiments. C'est alors qui s'vanouir ces superficiels du bazar le premier, dt-il, comme l'incendie passera craser ou au naufrage de la Bourgogne, de la Charit de triques coups coups de talon de botte ou assommer les femmes et les enfants qui le gnent. On compte assudes tres rment des exceptions, intrpides prts se si rares mais ils sont dvouer pour leurs semblables, leurs noms comme des hros et que qu'on les considre sont consigns dans l'histoire. Il n'y a que de faibles raisons de croire que les luttes entre les peuples seront moins intenses dans l'avenir que de trs fortes raisons par le pass. Il y a au contraire seront d'admettre beaucoup plus violentes. Lorsqu'elles les nations taient que spares par de grandes distances, n'avait la science pas appris franchir rapidement, que elles taient rares. Aujourd'hui les causes de conflit deviennent de plus en plus frquentes. ou des surtout des intrts Jadis c'taient dynastiques les luttes fantaisies de conqurants qui provoquaient elles auront pour principaux internationales. Dans l'avenir d'o dpend la mobiles ces grands intrts conomiques la et dont nous avons montr vie mme des peuples luttes entre nations seront de vriforce. Les prochaines ne pouvant gure se termitables luttes pour l'existence, de l'un des comner que par l'anantissement complet en a t un battants. La dernire guerre du Transwaal bien typique exemple. (1)
quelque temps ne pouvoir la terminer

(1)

Les Anglais croyant

pendant

278 Ce sont l des vrits essentielles, qu'il n'y a aucun intrt cacher, et qu'il est fort dangereux de vouloir cacher. On admettra comme suffisamment vident, je pense, qu'on et rendu grand service aux Espagnols, il y a 25 ans, en leur inculquant solidement cette notion seraient qu'aussitt suffisamment affaiblis qu'ils par leurs dissensions un peuple quelconque intestines, profiterait du premier prtexte venu pour s'emparer de leurs dernires et y russirait sans difficult colonies, malgr les oraisons des moines et la protection des madones. Peut-tre alors eussent-ils l'utilit de faire compris moins de rvolutions, de prononcer moins de discours et leur dfense de faon ter l'ide de les d'organiser Un petit attaquer. peuple suffisamment nergique sait fort bien se dfendre. de nations consacrent Beaucoup le tiers de leur budget des dpenses miliaujourd'hui et cette taires, contre les agressions prime d'assurance de leurs voisins ne serait assurment pas trop leve si elle tait toujours bien employe. 3 La lutte Les collectivistes la constatation des classes leur thoricien est que l'histoire Karl domi-

Marx

attribuent de ce fait

totale que par l'extermination des Boers, prirent pour y arriver des mesures trs efficaces. Partout o leurs colonnes pntraient, les villages, les fermes et les moissons taient incendis, les habitants (y compris les femmes, les vieillards et les enfants), emmens en captivit. On les parquait dans des enclos dits "camps de concentration" o, ex toutes les intempries et recevant poss demi-nus une nourriture dont l'insuffisance tait savamment trs rapidement dose, ils mouraient Le nombre des prisonniers tait de 109.000 en septembre 1901. D'aprs les statistiques la mortalit annuelle y tait en juin de 10,9% officielles, par an, en juillet de 18%, en aot de 21, k%, en septembre de 26,4K. On voit la progression. Quant aux enfants on s'arrangeait, en prvision de l'avenir, pour que leur mortalit soit bien plus leve encore. Elle s'leva 43,3%, ce qui signifie que si la guerre s'tait au prolonge, bout de deux ans ils auraient tous disparu. Le prix de la nourriture qu'on donna toute cette population tait de 19 centimes par jour et par tte d'aprs les documents fournis par les journaux anglais.

279 ne par des luttes de classes se disputant pour des intrts conomiques, et aussi l'assertion que cette lutte doit de toutes les classes par suite de l'absorption disparatre en une seule la classe ouvrire. Le premier point, la lutte des classes, est une banaPar l seul fait de la lit aussi vieille que le monde. conde la richesse et de la puissance, ingale rpartition ou simdiffrences naturelles de des capacit squence ont des ncessits les hommes sociales, toujours plement furent ncessait diviss en classes, dont les intrts aux rement plus ou moins opposs et, par consquent, cesser est une Mais l'ide cette lutte que puisse prises. toutes les ralits de ces conceptions que chimriques contredisent et dont il faudrait bien se garder de souhaiSans la lutte des tres, des races et ter la ralisation. des classes, en un mot sans le combat universel, l'homme et ne se ne ft jamais sorti de la sauvagerie primitive ft pas lev la civilisation. La tendance la lutte, que nous avons vue rgir les et entre les peuples, relations entre les espces animales les individus et entre donc aussi les relations entre rgit les classes. "Nous n'avons, crit monsieur B. Kidd, qu' regarder constante de de nous pour voir que la rivalit autour de le trait dominant l'homme avec son semblable devient retrouve dans toutes les notre caractre. On le parties social. Si nous examinons les motifs de nos de l'difice actes de chaque jour et des actes de ceux qui nous enet prinnous devons reconnatre tourent, que la premiere de la d'entre c'est desavoir nous, majorit cipale pense dans la socit. nous dfendre nous-mmes comment sont plus meurtriers Les outils de l'industrie que des pes." Et non seulement il y a lutte entre les classes, mais encore lutte entre les individus d'une mme classe et la lutte entre ces derniers est, comme dans la nature, la Les socialistes bien que queleux-mmes, plus violente. la destruction de la quefois unis par un but commun ne se runir sans les socit actuelle, que plus peuvent clatent entre eux. bruyants dissentiments

280
La lutte est plus violente aujourd'hui qu'elle ne le fut violence a des causes diverses, et entre jamais. Cette autres celle-ci, que nous avons poursuivi des chimres de et d'galit ne connat justice que la nature pas. Ces vaines formules ont fait et ferons plus de mal l'homme que tous les maux dont le destin l'a condamn subir le poids. "Il n'y a pas, crit trs justement monsieur Bouge, de la justice sociale, nature elle-mme n'est pas parce que et sont au berceau. gale. L'injustice l'ingalit "Du berceau la mort, au cours d'une existence dont arbitrairement elle abrge ou prolonge le bienfait ou la naturelle suit l'homme pas pas. charge, l'ingalit sous mille formes "Ingalit naturelle, Ingalit hasards de la naissance ou de l'hritage, ou avantages disgrces physiques, disparates intellectuels, ingalits du destin, agitent et mnent la vie humaine en sens contraire et en contre-coup." Bien avant le socialisme, les religions, elles aussi, avaient rv de supprimer les luttes des peuples, des individus et des classes. Mais qu'ont-elles obtenu, sinon de rendre les combats voulaient plus pres qu'elles abolir ? Les guerres n'ont-elles qu'elles ont provoques pas t les plus cruelles de toutes, les plus fcondes en dsastres et sociaux ? politiques Pouvons-nous esprer qu'avec les progrs de la civilisation la lutte entre classes s'attnuera ? Tout porte au contraire, croire, qu'elle va devenir beaucoup plus intense que par le passe. La raison de cette progression probable est double. D'abord la division de plus en plus profonde qui spare les classes, et, en second lieu, la puissance que les formes nouvelles de l'association donnent aux diverses classes pour dfendre leurs revendications. Le premier point est peu contestable. Les divergences entre les classes, ouvriers et patrons, et propritaires sont visiblement proltaires, par exemple, plus pres que celles le peuple et la qui sparaient jadis les castes, noblesse par exemple. La distance cre par la naissance tait -alors considre comme infranchissable. Rsultant

281 1 des volonts sans discussion. divines, elle tait accepte La, violence des abus pouvait bien engendrer parfois des mais c'tait seulement contre ces abus qu'on rvoltes, et non contre l'ordre de choses tabli. s'insurgeait, Il en est tout autrement Les rvoltes ont aujourd'hui. non contre les ils ne furent lieu abus, jamais moinpas dres que maintenant, mais bien contre le rgime social tout entier. Actuellement il s'agit pour le socialisme de dtruire la bourgeoisie, sa simplement pour prendre place de ses richesses. et s'emparer "Le but, comme le dit justement monsieur Boilley, est clairement il sans de forexpliqu s'agit ambages mer une classe populaire la pour exproprier bourgeoisie. C'est le pauvre qu'on veut lancer la poursuite du riche, et le bnfice de la conqute se soldera par l'accaparement des dpouilles des vaincus. Timour et Gengis-Khan ne donnaient motifs leurs pas d'autres pour entraner multitudes." n'en ont gure propos d'autres en Les conqurants mais ceux qu'ils menaaient de la conqute saeffet, vaient de ne pas parfaitement que leur seule chance avec nergie, tandis qu'aujourprir tait de se dfendre d'hui les adversaires des nouveaux barbares ne songent avec eux, et prolonger un peu leur qu' parlementer existence par une srie de concessions, qui ne font qu'enceux montent l'assaut et provoquer leur qui courager mpris. Ce qui aggravera ces luttes futures, c'est qu'elles ne seront seulement comme les guerres de pas inspires, le dsir de des conqutes, par s'emparer dpouilles d'ennemis qui, vaincus, devenaient indiffrents. Aujourd'hui une haine furieuse entre les combattants. Elle tend rgne de plus en plus prendre une forme religieuse et revtir ce caractre de frocit et d'intransigeance spcial dont sont toujours anims les vrais croyants. Nous avons vu prcdemment qu'une des causes les de la haine actuelle des classes tait les plus puissantes ides trs fausses les que se font les uns des autres En tudiant les fondements de nos partis en prsence. nous avons assez montr quel point l'incomcroyances,

282
domine les relations existant prhension entre les tres de l'impossibilit pour ne pas tre persuads de la faire Les guerres les plus violentes, disparatre. les luttes relile monde, le plus gieuses qui ont le plus ensanglant la face des civilisations et des emprofondment chang pires, ont le plus souvent eu pour cause l'incomprhension rciproque des partis en prsence et aussi la fausset de leurs concepts. C'est l'erreur mme des ides qui parfois fait leur force. Suffisamment l'erreur la plus manifeste rpte, devient clatante. Rien n'est pour la foule une vrit plus facile germer que l'erreur, et, quand elle a pris elle possde la toute-puissance racine, des dogmes reli la foi. gieux. Elle inspire la foi, et rien ne rsiste C'est avec les concepts les plus errons qu'on a lanc, au une partie de l'Occident sur l'Orient, moyen-ge, que les successeurs de Mahomet ont fond leur puissant empire, que plus tard l'Europe a t mise feu et sang. La fausset des ides gnratrices de ces bouleversements est vidente des enfants. Ce ne aujourd'hui pour sont plus que des mots vagues dont les sicles ont us la force au point que nous n'arrivons la plus comprendre ont exerce. Puissance irrsistible puissance qu'ils pouro les raisonnements tant, car il y eut un moment les les dmonstrations les videntes n'auclairs, plus plus raient pas prvalu contre elle. Le temps seul, et jamais la raison, a dsagrg ces chimres. Ce n'est pas seulement pendant les vieux ges que les les mots trompeurs ont exerc un presconcepts errons, L'me a chang, mais ses tigieux empire. populaire sont toujours aussi fausses, les mots qui la croyances mnent aussi trompeurs. sous des noms nouL'erreur, veaux garde la mme magie qu'aux temps passs. 4 Les futures luttes sociales

Rendue invitable par les irrsistibles lois de la natula lutte entre les classes, sera aggrave par les conre, ditions nouvelles de la civilisation, par l'incomprhension qui rgit les rapports rciproques de ces classes, par la croissante de leurs intrts et surtout de divergence leurs ides. La lutte est destine sans doute devenir

283 violente ne le fut aucune poque. L'heure plus qu'elle o l'difice social subira les plus redoutables approche assauts qu'il ait jamais affronts. Car ce n'est pas seulement les dtenteurs de la richesse menacent les nouveaux mais bien barbares, que notre civilisation mme. Elle ne leur apparat comme que la protectrice du luxe, comme une complication inutile. Jamais les maldictions de leurs meneurs n'ont t aussi furieuses. Jamais peuple dont un ennemi sans piti les foyers et les dieux n'a fait entendre de menaait Les plus pacifiques des socialistes pareilles imprcations. se bornent demander de la bourgeoisie. l'expropriation Les plus ardents veulent son anantissement complet. Suivant le mot prononc par l'un d'eux dans un congrs et cit dans un livre de monsieur Boilley "la peau des infmes est tout au plus bone faire des bourgeois gants." Ces meneurs joignent, autant qu'ils i peuvent, l'action la parole. Le relev des crimes con mis depuis une d'annes en Europe par l'avant-garde du parti quinzaine socialiste est significatif chefs dont une cinq d'Etat, et deux autres une douassassins, impratrice, blesss, zaine de prfets de police tus, et un nombre considrable de morts la suite d'explosions de palais, de thtres de maisons et de trains de chemins de fer. Une seule de ces explosions, celle du thtre le Liceo, Barcelone, a fait 83 victimes. Celle du Palais d'hiver Ptersbourg a tu 8 personnes et en a bless 45. On volue 40 en des journaux cette Europe le nombre qui entretiennent excitation. La violence de ces escarmouches laisse deviner quelle frocit la lutte quand elle sauvage animera se sera gnralise. Les temps passs en ont connu d'aussi violentes sans des forces en prsence taient doute, mais les conditions trs diffrentes et la dfense sociale beaucoup plus facile. Les foules n'avaient pas alors de pouvoir politique. Elles ne savaient pas encore se syndiquer et former ainsi des armes obissant aux ordres de aveuglment chefs absolus. Nous voyons ce que peuvent ces syndicats Elle a entran celle par la dernire grve d Chicago. de tous les ouvriers de chemins de fer des Etats-Unis, et comme rsultats l'incendie des palais de l'Exposition et

284 celui des immenses usines Pulmann. Le Gouvernement n'en a triomph les liberts qu'en suspendant publiques, dcrtant la loi martiale, et livrant de vritables batailles aux insurgs. Les grvistes furent vaincus aprs avoir t mitraills sans piti. Mais on devine quelles haines doivent remplir l'me des survivants. Les Etats-Unis devoir fournir au vieux paraissent monde les premiers de ces luttes qui opposeexemples ront l'intelligence, la capacit et la fortune cette terrible arme des inadapts dont nous parlerons bientt, dchet social dont l'volution actuelle de l'industrie a immensment accru le nombre. Pour les Etats-Unis, l'issue de la lutte sera peut-tre leur sparation en plusieurs rivales. Nous rpubliques n'avons pas nous occuper de leur sort il ne nous intresse qu' titre d'exemple. C'est cet exemple qui sauvera du du socialisme, peut-tre l'Europe triomphe complet c'est--dire d'un recul vers la plus honteuse barbarie. Ce qui compliquera encore la question singulirement sociale aux Etats-Unis, c'est que la grande Rpublique sont fort contraiest divise en rgions dont les intrts en lutte. C'est ce que monsieur res, et, par consequent, de Varigny a bien mis en vidence dans les lignes suivantes demeure le terrain neutre et neutralis "Washington o se rsolvent les questions Elle n'est pas la politiques. ville o ces questions naissent et s'agitent. La vie est l'unit n'est pas faite, l'homognit n'existe ailleurs Sous l'union d'un l'union (et peuple pas. apparente grand n'est pas l'unit), subsistent des divergences profondes, des tendances des intrts divers, qui se contrarient. Elles s'accentuent mesure qu'on avance et que l'histoire se cre elles s'affirment par des faits tels que la qui mit l'Union deux doigts de sa guerre de scession, perte. 1 "Si nous examinons de prs cette vaste rpublique, Chine dpassent seules en que la Russie, le Canada et la et comme etendue territoriale, qui, population, occupe dj le cinquime rang dans le monde, nous serons tout d'abord frapps de ce fait un groupement gographique et commercial divise les Etats-Unis en trois sections: qui

285 les Etats du Sud, ceux du Nord et de l'Ouest, ceux du existeet entre le Nord et encore, l'Ouest, Pacifique t-il des germes de division. Entre ces groupes, des intet depuis rts divers crent des exigences incompatibles, sans le dcouvrir, le moyen de 15 annes on cherche, faire vivre et prosprer sous un tarif commun des industries qui rclament un rgime Le Sud produit spcial. des matires le sucre et le coton. Le Nord est premires, le manufacturier,"l'Ouest Pacifique agricole et agricole, en minier. Le systme protectionniste vigueur ruine le en faisant la fortune du Nord, qui Sud et gne l'Ouest un coup terrible. le libre change porterait dans le domaine des int"Et ce n'est pas seulement rts matriels le dissentiment se produit. Le Nord que est rpublicain, le Sud est dmocrate. Le Nord tend la le Sud maintient les droits des Etats. Le centralisation, et Nord veut un pouvoir fdral fortement organis le Sud rclame l'autonomie et le l'Union autoritaire, L'un a vaincu l'audroit de discussion du pacte fdral. tre, et le vaincu ne pardonne pas au vainqueur." Il ne faudrait pas cependant pour aucun peuple baser sur quelques indications des prvisions trop gnrales des brumes Notre destine est encore couverte prcises. Il est possible parfois de presde l'avenir. impntrables des forces sentir la direction qui nous mnent, mais coml'ide de vouloir en dfinir les effets ou en bien vaine le cours Ce nous c'est que voyons seulement, conjurer diffila dfense des vieilles socits va devenir bien que de cile. L'volution des choses a sap les fondements dernire colonne de l'difice des anciens ges. L'arme, cet difice, la seule qui pouvait le soutenir encore, se en et c'est les individus de parmi dsagrge jour jour, se recrutent ses instruits pires ennemis. que aujourd'hui de certaines vidences Notre ignorance psychologiques les de stupeur incontestables, qui frappera ignorance des Etats historiens de l'avenir, a conduit la plupart leurs renoncer peu prs entirement europens en les armes de dfense, moyens remplaant professionsi justement telles nelles, que celle dont se contente indisciplines, auxquelles l'Angleterre, par des foules on croit pouvoir apprendre en quelques mois un des plus

286 difficiles mtiers. Ce n'est pas parce qu'on a enseign l'exercice des millions d'hommes qu'on en a fait des soldats. On a fabriqu ainsi des bandes sans discipline, sans rsistance et sans valeur, plus dangereuses pour ceux qui voudront les manier que pour leurs ennemis. (1) Ce n'est pas seulement dans leur insuffisance militaire rside le de ces multitudes au que danger point de vue de la dfense sociale, mais dans l'esprit qui les anime. Les armes professionnelles formaient une caste spciale, intresse la dfense de l'ordre social et sur laquelle les socits pouvaient s'appuyer pour se dfendre. Quels sentiments avoir des foules ne pasanalogues pourraient sant au rgiment que le temps ncessaire pour subir les ennuis du mtier militaire et le prendre en horreur ? Sorties de l'usine, de l'atelier, du chantier, o elles retourneront de quelle utilit tre bientt, pourront-elles un ordre social qu'elles sans entendent pour dfendre cesse attaquer et qu'elles dtestent de plus en plus ? L est le pril que les Gouvernements ne voient pas encore, et sur lequel il serait, par consquent, inutile d'insister. Je doute cependant qu'une seule socit europenne puisse subsister sans une arme permanente, et en longtemps ne s'appuyant que sur les recrues du service obligatoire universel. Sans doute ce service satisfait obligatoire notre avide besoin de basse galit, mais est-il vraiment admissible d'un tel besoin doive l'emque la satisfaction sur l'existence mme d'un porter peuple ? L'avenir renseignera les nations et leurs Gouvernements sur ce point. L'exprience est le seul livre dont la lecture puisse instruire les peuples. Sa lecture leur a malheureusement toujours cot fort cher.

(1) Evidemment pour des causes d'ordre purement moral, il est impossible de supprimer le service militaire obligatoire universel qui a du reste de donner un peu de discipline des individus qui n'en ont l'avantage trs simple gure. Mais on pourrait arriver un compromis rduire une anne le service obligatoire, et avoir une arme permanente de 2 300.000 hommes, forme comme en Angleterre volontaires d'engags militaire leur profession dfinitive. qui feraient de la carrire

287

CHAPITRE

III

Le problme

fondamntal du socialisme. Les inadapts.

1 La multiplication

des inadapts

Parmi les caractristiques les plus importantes de notre ge, il faut mentionner la prsence au sein des socits d'individus qui, n'ayant pu, pour une raison quelaux ncessits de la civilisation moderconque, s'adapter Ils ne, ne trouvent pas de place dans cette civilisation. forment un dchet inutilisable. Ce sont les inadapts. Toutes les socits en ont toujours possd un certain nombre, mais jamais ce nombre ne fut aussi considrable de l'industrie et de la science, qu'aujourd'hui. Inadapts des mtiers et des arts, ils forment une arme qui grandit chaque jour. Malgr la diversit de leurs origines, ils sont relis par ce sentiment commun la haine de la civilisation o ils ne peuvent trouver place. Toutes les rvolutions, sont quel que soit le but qu'elles poursuivent, sres de les voir accourir au premier signal. C'est parmi eux que le socialisme recrute ses plus ardents soldats. Leur nombre immense, leur prsence dans toutes les couches de nos socits, les rendent plus dangereux pour elles que ne furent les Barbares Romain. pour l'Empire Rome sut se dfendre contre les enpendant longtemps vahisseurs du dehors. Les Barbares modernes sont dans nos murs, indignes ou immigrs. S'ils n'ont pas incendi Paris l'poque de la Commune, c'est compltement les leur firent uniquement parce que moyens d'excution dfaut. Nous n'avons pas rechercher tous les comment, de l'chelle s'est form le dchet des inadegrs sociale, Il suffira de montrer l'volution de l'industrie dapts. que a contribu en accrotre le nombre. Les rapidement

288 chiffres donns dans un prcdent ont montr chapitre l'lvation des salaires dans les classes ouprogressive vrires et l'extension de la richesse dans les masses profondes. Mais cette amlioration gnrale ne s'est tendue la des travailleurs. qu' catgorie moyenne Que deviennent ceux que leurs incapacits naturelles placent audessous de cette moyenne ? Au tableau brillant de l'amlioration une que nous avons donn, va succder gnrale peinture trs sombre. Avec le vieux systme des corporations, les mtiers tant rgis par des rglements le nombre qui limitaient des ouvriers et empchaient la concurrence, les inconvnients de l'infriorit ne se manifestaient pas trop. L'individu ne s'lequi faisait partie de ces corporations vait gnralement pas trs haut, mais il ne descendait pas un isol, un nomade. pas non plus trs bas. Ce n'tait La corporation tait pour lui une famille, et il ne restait aucun moment seul dans la vie. Sa place pouvait n'tre pas bien grande, mais il tait toujours certain d'avoir une place, une alvole dans la grande ruche sociale. le Avec les ncessits conomiques qui rgissent monde moderne, et la concurrence, est la loi de la qui dit les choses ont bien Comme le production, chang. trs justement monsieur Cheysson "Les anciens ciments maintenaient les socits s'tant dissous, les grains qui de sable dont elles sont formes aujourd'hui obissent une sorte de pousse individuelle. Tout homme qui, dans la lutte pour la vie, a une supriorit sur son quelconque s'lvera comme une bulle d'un gaz lger dans entourage, de mme l'air, sans qu'aucun lien enchane son ascension, que tout homme, mal dou sous le rapport moral ou mava tomber fatalement sans qu'aucun triel, parachute ralentisse sa dchance. C'est le triomphe de l'individualisme affranchi de toute de servitude, ` mais destitu toute tutelle." A l'poque de transition o nous sommes encore, les arrivent peu prs vivre, inadapts par incapacit bien que fort misrablement. Il semble fatal que leur misre ne puisse que grandir encore. dj si profonde Recherchons pourquoi. dans toutes les branches du commerce, Aujourd'hui,

289 de l'industrie et de l'art, les plus capables avancent trs trouvant les meilleures vite. Les moins capables places et ne pouvant de par leur incapacit prises, produire, sont obligs d'offrir ce mme, infrieur, qu'un travail d'une excution des minimes. Mais travail, facile, prix la concurrence sur le terrain de l'incapacit est beaucoup vive sur celui de la plus que capacit, puisque le premier est bien plus peupl que le second, et que le travail facile trouve difficile. plus d'excutants que le travail Il en rsulte est afin d'obtenir la rduit, que l'inadapt sur ses abaisser le demand rivaux, prfrence prix de pour ce qu'il produit. De son ct, le patron acheteur ces productions destines une clientle mdiocres, peu difficile mais nombreuse, tend naturellement les payer le moins cher possible, de faon vendre bon march et sa clientle. Le prix de la main-d'oeuvre augmenter arrive ainsi la limite extrme au-dessous de laquelle le victime la fois de son insuffisance et des travailleur, ncessits mourrait de faim. conomiques, Ce systme de concurrence entre inadapts, pour le travail constitue ce les ont traduit facile, que Anglais une et le par expression juste, nergique sweating system. Il n'est en ralit de la vieille que la consquence "loi d'airain" les socialistes ont abandonne un peu que vite car elle rgit toujours le travail des inadapts. "Le sweating system, dit monsieur de Rousiers, rgne en matre l ou les individus sans capacits suffisantes leur les usuels de qualit produisent compte objets infrieure. "Le sweating system prend une multitude de formes du vtement, le tailleur dans les industries qui, au lieu de faire excuter ses commandes dans son atelier, donne du travail au dehors des prix infimes, pratique le sweaDe mme le grand magasin qui donne des ting system. travaux de couture de pauvres femmes retenues chez elles par le soin de leur mnage et de leurs enfants." C'est par le sweating system que se fabriquent aujourd'hui vil prix tous les articles ordinaires des magasins de confection et d'ameublement, que les corsetires, de bottines, giletires, piqueuses chemisires, etc., arri-

290 vent ne plus gagner que 1,25 lfr.50 par jour, que certains ouvriers bnistes gagnent peine 3 francs, etc. Rien n'est plus triste qu'un tel sort, mais rien n'est plus lourd que la chane des ncessits qui le rendent invitable. Peut-on s'en prendre au patron qui fait travailler vil prix ? En aucune faon, car le patron est domin par un matre souverain la clientle. Qu'il augmente les salaires et il lui faudra aussitt de augmenter sous la chemise vendue la paire de quelques 2fr.50, chaussures vendue 5 francs. Immdiatement sa clientle le quittera meilleur pour aller chez un voisin vendant march. Veut-on supposer que tous les patrons se coaliseront pour rehausser les salaires ? Mais alors les trangers encore meilleur inonderaient qui travaillent compte immdiatement le march de leurs produits, ce qui ne ferait que rendre plus misrable le sort des inadapts. Les ouvriers victimes de ces fatalits ont cru trs en faisant tablir par leurs syndicats simple d'y remdier des salaires fixes, au-dessous desquels le patron ne peut descendre sans se voir quitter par tous ses travailleurs. Ils ont t aids dans leurs revendications par des tarifs minimum tablis par les municipalits des grandes villes telles Paris, et au-dessous de desquels les entrepreneurs travaux publics n'ont pas le droit d'employer les ouvriers. Ces salaires fixes et ces tarifs ont t jusqu'ici plus nuisibles ceux qu'ils voulaient et qu'utiles protger, n'ont gure servi qu' montrer combien les rglements sont impuissants devant les ncessits Les conomiques. ont subi les des certaipatrons syndicats exigences pour nes industries anciennement demandant un matablies, triel compliqu et coteux ou des ouvriers habiles. Pour les autres, fort nombreuses, ni tant de qui ne rclament ni tant la difficult a t vite d'habilet, complication, et tout du Comme tourne, l'avantage patron. exemple choisi d'innombrables cas analogues, parmi je citerai l'industrie de l'bnisterie Paris. Autrefois les patrons faisaient travailler les ouvriers dans leurs ateliers. Ds que les syndicats manifestrent leurs exigences, les patrons congdirent les 3/4 de leurs ne gardant les ouvriers, que plus capables pour les travaux les plus urgents ou les rparations. L'ouvrier a d alors travailler chez lui, et comme il n'avait d'autre

291 clientle le c'est ce dernier qu'il lui a que patron, bien fallu offrir les meubles fabriqus. Le patron a pu Par suite de la concurson tour dicter ses conditions. et tranrence que se faisaient les producteurs franais sont de et l'ouvrier de les tombs moiti, gers, prix 7 8 francs capacit ordinaire, qui gagnait facilement n'arrive plus maintenant par jour l'atelier, que pniblement en gagner chez lui 4 ou 5. Le patron a ainsi on pouvait se soustraire aux exigences appris comment socialistes. Le public y a gagn d'avoir des meubles, de il est vrai, mais vil prix. L'ouvrier en change pacotille de sa ruine a pu acqurir au moins cette notion que les ncessits conomiques qui mnent le monde moderne ne se modifient ni par des rglements. pas par des syndicats des tarifs Quant aux entrepreneurs, obligs d'accepter ils ont tourn la difficult imposs par les municipalits, d'une faon analogue en n'employant que les ouvriers les c'est--dire ceux n'ayant besoin plus capables, justement d'aucune leur assure protection^ puisque leur capacit les salaires les levs. Les tarifs partout plus obligatoires ont simplement eu pour rsultat les entrepred'obliger neurs liminer les ouvriers mdiocres, qu'ils utilisaient autrefois des travaux mal rtribus sans secondaires, enfin mais rtribus. En les doute, rsum, tarifs qui avaient les ouvriers pour but de protger auxquels la faiblesse de leurs capacits rendait la protection utile, ont tourn contre et n'ont eu d'autre eux, rsultat que de rendre leur situation qu'auparavent. bien plus difficile La grande leon qui se dgage de tout cela est celle propos du sweating monsieur de Rousiers qu'indiquait "Rien ne l'ouvrier de la valeur system peut dispenser (1) personnelle."

est le capital le plus important, (1) La valeur celui qu'il personnelle faut accrotre par tous les moyens. Ce devrait tre le rle de l'ducation. Elle le remplit fort mal dans les pays latins et fort bien ailleurs. Dans un article du Temps du 18 janvier 1902 nous lisons que nos comun grand nombre pagnies de chemin de fer en sont, rduites acheter de leurs locomotives et de leur matriel (pour prs de 40 millions de francs en deux ans) en Allemagne, non seulement parce que les prix y sont de 26?o moins cher qu'en mais surtout France, parce que nos

292 C'est l, en effet, la consquence la plus claire rsultant de la concurrence, telle que les ncessits conomimodernes l'ont cre. Si elle ne fait ques pas toujours les plus capables, elle limine triompher gnralement les moins capables. Cette formule est peu prs l'exde la loi de la slection, d'o drive le perfecpression tionnement des espces dans toute la srie des tres vivants, et laquelle l'homme n'a pu encore se soustraire. Les capables ont tout gagner cette concurrence, les incapables n'ont qu' y perdre. On conoit donc facilement en souhaitent la suppression. que les socialistes la dtruire dans les Mais, en supposant qu'ils puissent tre matres, comment l'anpays o ils arriveraient nuler aussi dans les pays o ils n'auraient pas d'action et dont les produits viendraient en dpit de tous aussitt, les droits protecteurs, envahir les marchs ? Nous avons vu, en tudiant les luttes commerciales entre les peuples de l'Orient et de l'Occident, puis entre les peuples de l'Occident, est une loi que la concurrence invitable de l'ge moderne. Elle pntre absolument et toutes les entraves partout, qu'on essaie de lui opposer ne font que la rendre plus dure pour ses victimes. Elle s'impose d'elle mme ds qu'il s'agit d'amliorer un travail ou industriel, excut quelconque, scientifique dans un intrt Comme exemple typipriv ou gnral. le cas suivant je citerai que des effets qu'elle produit que j'ai eu sous les yeux et qui sous des formes diverses, a d se rpter des milliers de fois. Un ingnieur de mes amis avait t plac la tte
industriels ne sont pas outills pour rpondre aux demandes. Pourquoi cette infriorit ? Simplement parce que le personnel dirigeant et excutant est de capacit insuffisante. Nos procds de fabrication sont les ouvriers mdiocres, etc. "L'ensemble suranns, l'outillage dfectueux, de notre industrie de construction mcanique, dit le rdacteur de cet article que je viens de mentionner, ne suit que de loin les normes progrs raliss par nos concurrents l'tranger." les causes de notre J'ai montr fois dans cet ouvrage plusieurs insister sur un mais on ne saurait insuffisance, trop sujet aussi capital. de notre technique Notre avenir dpend tout fait de l'amlioration et industrielle. scientifique

293 d'une grande entreprise entretenue par le budget et consistant refaire avec beaucoup de prcision le nivellement d'un pays. On le laissait parfaitement libre de choisir ses employs et de les payer sa guise, sous la seule condition de ne pas excder le crdit annuel qui lui tait allou. Les employs tant nombreux et le crdit assez d'abord de faible, l'ingnieur essaya rpartir galement entre eux la somme dont il disposait. Aprs avoir constat que le travail se faisait mdiocrement et lentement, il eut l'ide de payer ses employs uniquement la tche en crant des moyens de contrle automatiques permettant de vrifier la valeur du travail excut. Chaque em faire lui seul le travail ploy capable arriva bientt de 3 ou 4 employs et gagna trois fois plus ordinaires, Les employs ou seulement qu'auparavant. incapables ne pouvant gagner de quoi vivre, s'limidemi-capables, nrent d'eux-mmes, et en moins de deux ans, le budget accord tait peine sufpar l'Etat, qui primitivement en excdent de 30% sur les dpenses. fisant, se trouvait L'Etat avait donc gagn cette un travail opration mieux fait en dpensant moins, et les employs capables avaient vu tripler leur salaire. Tout le monde tait satisles incapables, fait, sauf naturellement que leur incapacit avait limins. Ce rsultat, trs heureux pour les finances et pour le progrs, tait videmment publiques trs malheureux les insuffisants. pour employs Quelle que soit la sympathie qu'on puisse porter ces derniers, est-il soutenable que l'intrt gnral aurat d leur tre sacrifi ? Le lecteur cette verra qui voudra creuser question vite la difficult d'un des plus redoutables problmes et l'impuissance des moyens proposes sociaux, par les socialistes le rsoudre. pour de ce problme n'a pas, d'ailleurs, L'importance tous les socialistes. Voici comment chapp s'exprime son gard un socialiste italien fort convaincu, monsieur Colejanni, dans un ouvrage rcent "Cette arme de sans travail a t cre par l'organisation son avantage et elle a l'obligation capitaliste de l'entretenir les principes de la justice. Cette d'aprs ne peut pas tre attnue obligation par l'augmentation

294 des inadapts Le Bon. Une quesGustave qui proccupe tion de justice ne peut pas tre change parce que le nombre de ceux qui y sont intresss est infini. Et si les c'est le signe que inadapts augmentent effroyablement sociale actuelle est vicieuse et que par l'organisation de la transformer." suite, il est ncessairee On voit combien la solution des problmes les plus difficiles les socialistes lmentaire peut devenir pour latins. Leur formule universelle "transformer la socit" de rsoudre toutes les et faire permet questions rgner le bonheur sur la terre. Sur ces mes de thologiens subjuges par la foi et que le doute n'atteint plus, aucun ne saurait argument agir. 2 Les inadapts par dgnrescence A cette couche d'inadapts crs par la concurrence, il faut ajouter la foule des dgnres de toute sorte la mdecine moderne etc., alcooliques, rachitiques, que conserve aux de prcieusement, grce progrs l'hygine. Ce sont prcisment peu prs les seuls individus qui s'abandonnent sans mesure la plus inquitante fconle fait dj signal, dit, confirmant que les socits tendent se perptuer surtout aujourd'hui par leurs lments les plus infrieurs. On sait les progrs de l'alcoolisme dans toute l'EuLes cabarets se multiplient rope. rapidement partout, aussi bien en France (1) que dans les autres pays. Ils constituent la seule distraction aujourd'hui que des milliers de pauvres diables, le seul foyer possdent centre de sociabilit o s'clairent d'illusion, l'unique un instant des existences souvent bien sombres. L'glise ne les charme plus, que leur resterait-il donc si on leur tait le cabaret ? L'alcool est l'opium de la misre. Sa consommation est un effet d'abord avant de devenir une cause. Ce n'est d'ailleurs que par l'excs qu'il devient funeste. Si alors ses ravages sont graves, c'est parce

(1) Il y en avait 350.000 en 1850, 364.000 430.000 en 1891, dont 31.000 Paris.

en 1870,

372.000

en 1881,

295 l'avenir qu'ils compromettent par les dgnrescences hrditaires qu'ils amnent. Ce qui fait le danger de tous les dgnrs rachitiques, alcooliques, pileptiques, alins, etc., c'est qu'ils l'excs une foule d'tres multiplient trop infrieurs la civilisation et qui par consquent pour s'adapter deviennent fatalement ses ennemis. En voulant conserver l'individu on arrive menacer trop prcieusement srieusement l'espce. "On fait vivre aujourd'hui, crit monsieur Schera, une foule de cratures avait condamnes, des que la nature enfants des des chtifs, et malingres, semi-moribonds, l'on considre comme une grande victoire d'avoir ainsi cette prolong leurs jours, et comme un grand progrs, toute moderne de la socit proccupation voici l'ironie. "Seulement, Ces soins dvous, ingtant d'tres nieux, qui rendent humains la socit, ne les lui rendent mais affects des pas sains, vigoureux, vices du sang qu'ils ont apports en naissant, et comme nos moeurs pas plus que nos lois n'empchent ces tres de se marier, ils sont destins transmettre l'empoisonnement. De l, videmment, une altration de la sant une contamination de la race." gnrale, Le docteur Salomon a cit un exemple bien frappant des cas nombreux qui s'observent chaque jour. Il s'agit d'une famille provenant de l'union d'un alcoolique avec une pileptique. Ils eurent 12 enfants, sur lesquels il y eut juste 12 pileptiques ou tuberculeux. "Que faire de ces tristes produits ? se demande le docteur Salomon, et ne vaudrait-il pas mille fois mieux d'eux ne ft arriv l'existence ? Et quelles qu'aucun lourdes charges de telles familles rie crent-elles pas la au budget de l'Assistance socit, Publique, voire mme celui de la justice criminelle Pilier d'hpital ou gibier l'enfant de l'alcoolique ne peut gure aspirer de potence, qu' l'un de ces deux tats. Multiplier les hpitaux et les il semble donc que tel soit l'avenir des socigendarmes, ts civilises. Elles finiront par en mourir, si la fcondit devient de ceux pour qui la strilit serait l'apanage

296 prcisment un devoir." eux les plus illustres Voici ce problme.

Bien d'autres et parmi crivains, se sont proccups de ce difficile ce sujet Darwin qu'crivait

"Chez les sauvages, les individus faibles de corps ou sont et les survivants se d'esprit promptement limins, font ordinairement leur remarquer par vigoureux tat de sant. Quant nous, hommes civiliss, nous faisons tous nos efforts pour arrter la marche de l'limination. Nous construisons des asiles pour les idiots, les infirmes et les malades. Nous faisons des lois pour venir en aide aux nos mdecins indigents, dploient toute leur science pour autant que possible la vie de chacun. On a raiprolonger son de croire que la vaccine a prserv des milliers d'individus de constitution, auraient autrefois qui, faibles succombes la variole. Les membres dbiles des socits Or civilises donc se reproduire indfiniment. peuvent s'est de la des animaux occup reproduction quiconque sait, n'en pas douter, combien cette perdomestiques des tres dbiles doit tre nuisible la race ptuation humaine. On est tout surpris de voir que le manque de amnent soins, ou mme des soins mal dirigs, rapidement la dgnrescence d'une race et domestique, de l'homme n'est assez lui-mme, personne l'exception ni assez maladroit aux animaux pour permettre ignorant dbiles de se reproduire." Sous l'empire de nos hrdits chrtiennes nous conservons tous ces dgnrs nous bornant enfermer les plus dgrads et entretenant soigneusement les autres qui peuvent alors se reproduire leur gr. Il faut avoir vu de prs quelques-uns de ces dgnrs pour comprendre l'absurdit des ides qui nous conduisent les conserver. Voici comment s'exprime ce sujet le docteur Maurice de Fleury dans "Nous fltrissons ces Spartiates qui procdaient administraleur fleuve Eurotas, des noyades lgales, mal venus, de corps et d'esprit tives, d'enfants atrophiEt un jour, Bictre, comme je visitais le pourtant que.

297

service d'enfants arrirs du docteur Bourneville^ j'ai, devant le troupeau des idiots imperfectibles, tout a fait incurables, vivement souhait la suppression immdiate de ces petits tres sans nom. "Parqus sur un balcon dont la parquet de fer claire voie donnait au-dessus d'une fosse qui recevait leurs vtus d'une robe de laine et immondices, uniformment de chaussons toujours souills, ils vivaient l, les fils de l'alcool et de la dgnrescence, asymtriques avortons, avec des crnes mal forms aux os pais et mal souds, des yeux brids, des oreilles mal dtaches, un regard sans attention et qui ne s'attardait rien, un cou flasque soutenant mal une tte oscillante. De temps autre, l'un d'eux ouvrait la bouche, une bouche semblable un bec membraneux d'oiseau, et il en sortait un cri fauve, un cri de colre sans cause, cependant qu'une surveillante, jeune, rsigne et sans impatience, allait de l'un l'autre, mouchant ici, torchant plus loin, attachant aux barreaux celui-l qui veut frapper ou mordre, et donnant tous la pte, voracement engloutie. Elle leur parlait, de ces cerveaux Vaines paroincomprise embryonnaires. les, besogne jamais inutile, car ceux-l sont irrductibles, jamais une lueur d'esprit ne leur viendra, jamais une parcelle d'me. Ils grandiront ainsi, plus btes que les btes, sans une parole, sans une ide et sans un sentiment. Ils ne feront pas de progrs. Dans dix ans ils seront pareils, moins que quelque pneumonie bienfaisante ne les emporte. "On les soigne pourtant. On les lve en cage, on les prserve de la mort. Pourquoi faire, grands dieux Est-il vraiment humain de laisser respirer ces monstres, ces tres de tnbres, ces larves de cauchemar ? Ne pensezvous pas, au contraire, qu'il serait ici plus pieux de tuer, d'anantir cette laideur et cette inconscience que la souffrance mme n'ennoblit pas ?" (Revue du Palais, 1er octobre 1898) Il faut bien reconnatre que si une divinit bienfaisante supprimait chaque gnration l'arme croissante des dgnrs, que nous protgeons si soigneusement, elle rendrait un immense service la race, la civilisation et aux dgnrs eux-mmes. Mais puisque nos senti-

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298 ments humanitaires et exigent que nous les conservions nous favorisions leur nous n'avons qu' que reproduction, subir les consquences de ces sentiments. Sachons au moins que tous ces dgnrs, comme le dit justement John Fiske, "constituent un lment de vitalit infrieur, au cancer dans les tissus sains, et comparable implant tous leurs efforts tendront abolir une civilisation qui a rsultat fatal leur misre." pour propre Ce sont, bien entendu, des adeptes srs pour le socialisme. (1) A mesure que nous avanons dans cet ouvrage, nous se compose voyons de quels lments varis et dangereux la multitude des disciples de la nouvelle foi. 3 La production artificielle des inadapts

A la foule des inadapts crs par la concurrence et chez les peuples latins par la dgnrescence, s'ajoutent les dgnrs artificielle. Ces produits par incapacit sont fabriqus grands frais par nos collges inadapts et nos universits. La lgion des bacheliers, licencis, et professeurs instituteurs sans emploi constituera peuttre un jour un des plus srieux dangers contre lesquels les socits auront se dfendre. La formation de cette classe d'inadapts artificiels est toute moderne. Son origine est psychologique. Elle est la consquence des ides actuelles. Les hommes de chaque ge vivent sur un certain nombre d'ides politiques, ou sociales, consireligieuses dres comme d'indiscutables et dont ils doivent dogmes ncessairement subir les effets. Parmi ces ides, une des est celle de la supriorit plus puissantes aujourd'hui que l'instruction donne dans nos tablisprocure thorique sements d'enseignement. Le matre d'cole et le professeur d'Universit, quelque peu ddaigns jadis, sont tout d'un coup devenus les grands ftiches modernes. Ce sont

(1) Un universitaire distingu me disait rcemment qu'il avait constat taient le plus souque la plupart de ses collgues devenus socialistes vent malingres et souffreteux. Le socialisme est aujourd'hui comme le christianisme ses dbuts, la religion des dshrits de la vie.

299 remdier aux effaeux qui doivent naturelles, ingalits cer les distinctions des classes et gagner les batailles. il tait L'instruction devenant la panace universelle, bourrer la des de cervelle jeunes citoyens indispensable et de formules de grec, de latin, d'histoire scientifiques. n'ont t jugs trop Aucun sacrifice, aucune dpense La fabrication considrables ce rsultat. pour atteindre des bacheliers et des licencis est devedes instituteurs, des industries latines. C'est mme nue la plus importante peu prs la seule qui ne chme pas aujourd'hui.. latin dans un autre ouvrage le concept En tudiant de l'ducation, nous avons fait voir les rsultats produits Nous avons vu qu'il par notre systme d'enseignement. bourre l'esprit de phrafausse pour toujours le jugement, destines tre bientt ses et de formules oublies, ne en rien aux ncessits de la vie et ne moderne, prpare immense en dfinitive fabrique qu'une arme d'incapade rvolts. et par consquent, bles, de dclasss, au lieu d'tre Mais pourquoi notre ducation, simplearrive-t-elle ment inutile comme aujourd'hui jadis, des dclasss et des rvolts ? fabriquer thoriLa raison en est trs claire. Notre ducation absolument rien que coups de manuels, ne prparant fonctions et rendant les jeunes gens publiques, qu'aux ils sont bien totalement inaptes toute autre carrire, vers les pour vivre, de se ruer furieusement obligs, comme le nombre des salaris Mais emplois par l'Etat. est immense et le nombre des candidats places minime, la trs grande majorit est limine et se trouve sans dclasse et aucun moyen d'existence, par consquent rvolte. naturellement sur lesquels s'appuie ce que je viens de Les chiffres dire montrent l'tendue du mal. L'Universit fabrique tous les ans prs de 1.200 candont elle disdidats pour les 200 places de professeurs sur le Elle en laisse donc un millier pav. Naturelpose. fonctions. Mais ils y lement ils se dirigent vers d'autres arme des de toutes sortes rencontrent l'paisse diplms sollicitent tous les mdiocres. emplois, jusqu'aux plus qui Pour 40 places d'expditionnaires vacantes annuellement la prfecture de la Seine, il y a 2 3.000 candidats. dans les coles de Pour 150 places d'instituteurs vacantes

300 la ville de Paris, il y a 15.000 concurrents. Ceux qui ne russissent leurs pas baissent graduellement prtentions et sont parfois heureux d'entrer dans ces par protection maisons des bandes d'adresses et o on qui fabriquent sans relche douze gagne 40 sous par jour en travaillant heures conscutives. Il n'est pas besoin d'une psychologie bien raffine pour deviner les sentiments qui remplissent l'me de ces malheureux manoeuvres. aux candidats Quant aux lus, c'est--dire heureux, il ne faut pas croire que leur sort soit bien enviable employs 1.500 francs, juges de paix 1.800 francs, ingnieurs de l'Ecole Centrale gagnant peine autant comme dans une de chemins de fer ou chipiqueurs Compagnie mistes dans une usine, ont une situation bien pcuniaire au-dessous de celle d'un ouvrier de capacit moyenne, et en outre, ils sont beaucoup moins indpendants. Mais alors pourquoi cette obstine des poursuite ? pourquoi la cohue des diplms non places officielles placs ne se rabat-elle pas sur l'industrie, l'agriculture, le commerce ou les mtiers manuels ? Pour deux raisons d'abord parce que ces diplms sont totalement en raison de leur ducation incapables, de faire autre chose que d'exercer thorique, les professions faciles de bureaucrates, ou magistrats professeurs. Sans doute ils pourraient recommencer leur ducation et se livrer un apprentissage. Ils ne le font pas (et ceci est la seconde raison), cause du prjug indracinable contre le travail et l'agriculture, manuel, l'industrie qui existe chez les peuples latins, et n'existe d'ailleurs que chez eux. Les peuples latins possdent en effet, malgr de un si peu dmocratrompeuses apparences, temprament fort estim dans l'aristotique que le travail manuel, est cratique jug par eux comme humiliant Angleterre, ou mme deshonorant. Le plus humble sous-chef de bule plus modeste expditionreau, le plus petit professeur, naire, se croient des personnages auprs d'un mcanicien, d'un contrematre, d'un ajusteur, d'un fermier, qui pourtant infiniment dpensent gnralement plus d'intelliet d'initiative dans leur mtier gence, de raisonnement et les professeurs dans le leur. Je que les bureaucrates n'ai jamais pu dcouvrir, et j'ai la certitude que personne

301 ne le dcouvrira un employ, jamais, en quoi un latiniste, un professeur de grammaire ou d'histoire, peuvent tre considrs comme intellectuellement un bon suprieurs intel un ajusteur un contrematre bniste, capable, entre eux au ligent. Si, aprs avoir tabli la comparaison on l'tablissait au point de vue point de vue intellectuel, on reconnatrait bien vite que le latiniste, le utilitaire, le professeur sont trs infrieurs au bon oubureaucrate, vrier, et c'est pourquoi ce dernier est en gnral beaucoup plus pay. La seule supriorit visible que l'on puisse reconnatre aux premiers, c'est une redingote, qu'ils portent assez rpe gnralement, mais qui enfin conserve peu d'une redingote, alors que le contrematre prs l'aspect en blouse, article de et l'ouvrier excutent leur travail le Si l'on creutoilette trs dprci dans public lgant. sait l'influence exerce en France psychologique par ces deux catgories de costume, on verrait qu'elle est tout fait immense, beaucoup plus grande en tous cas que celle de toutes les constitutions fabriques depuis 100 ans par sans emploi. Si au moyen d'une bale flot des avocats nous amener admettre magique on pouvait que guette et aussi bien porte que la la blouse est aussi lgante nos conditions d'existence seraient du mme redingote, Nous dans les moeurs et transformes. assisterions, coup les ides, une rvolution dont la porte serait bien plus grande que toutes celles du pass. Mais nous n'en sommes pas l, et les Latins devront pendant longtemps enet de leurs core supporter le poids de leurs prjugs erreurs. Les consquences de notre mpris latin du travail manuel seront bien plus graves encore dans l'avenir. C'est cause de ce sentiment que nous voyons s'accrotre de plus en plus l'arme redoutable des inadapts Constatant crs par notre enseignement. la faible considration dont jouit le travail manuel, se voyant ddaigns le paysan et l'ouvrier et l'Universit, par la bourgeoisie finissent par croire qu'ils sont dans une caste infrieure, dont il faut tout prix sortir. Et alors leur unique rve est de lancer force de privations leurs fils dans la caste des diplms. Ils ne russissent le plus souvent qu' en faire des inadapts, de s'lever la bourincapables

302 geoisie par dfaut de fortune et incapables par leur ducation de suivre le mtier de leur pre. Ces inadapts durant une misrable traneront, le poids des existence, funestes erreurs dont leurs parents les ont rendus victimes. Ce seront des soldats assurs pour le socialisme. Ce n'est donc pas seulement par l'enseignement qu' elle donne, mais aussi par son esprit fort peu dmocraactuelle aura exerc en France tique, que l'Universit l'action la plus nfaste. En affichant son mpris de tout travail manuel et de tout ce qui n'est pas thorie, phrase ou discours. En laissant croire ses lves que les diplmes crent une sorte de noblesse intellectuelle mettant leurs possesseurs dans une caste suprieure qui donne accs la richesse ou au moins l'aisance, elle a jou un funeste rle. Aprs de longues et coteuses tudes, les diplms sont bien obligs de reconnatre qu'ils n'ont de l'intelligence, acquis aucune lvation ne sont gure sortis de leur caste, et que leur existence est recommencer. Devant le temps perdu, devant leurs facults mousses pour tout travail utile, devant la perspective de l'humiliante comment ne pauvret qui les attend, deviendront-ils des rvolts ? (1) pas Les matres de notre Universit ne voient naturellement rien de tout cela. Leur oeuvre leur inspire, au concomme tous les aptres, traire, le plus vif enthouune siasme, et ils ne manquent occasion d'entonner pas des chants de triomphe. "Il faut lire, crit monsieur H. Branger, les livres de messieurs Liard et Lavisse, les deux principaux architectes de notre enseignement la suprieur, pour comprendre sorte d'enthousiasme de qui les a saisis devant le rsultat leur oeuvre. Entendent-ils la rumeur sourde mais formidable de tous ceux que l'Universit doit, qui lui doivent plus d'lvation pour tomber dans plus de misre et nommer les proltaique de toutes parts on commence res intellectuels ?"

(1) On peut se rendre compte des progrs croissants du socialisme dans la jeunesse universitaire en lisant le manifeste plein de haine et de fureur contre la socit publi rcemment collectipar les "tudiants vistes".

303 Helas ils ne l'entendent non, pas, et s'ils l'entenils ne la l'oeuvre daient, comprendraient gure. Certes fut particulirement de ces universitaires bien nfaste, celle de Marat et de nfaste plus que Robespierre, qui eux, au moins, ne corrompaient pas les mes. Mais peuton dire que ce soit vraiment leur oeuvre ? Quand certaines illusions sur les mes, fautpuissamment rgnent il s'en prendre aux agents obscurs, aux comparses aveun'ont fait aux tendances de gles qui qu'obir gnrales leur temps ? L'heure o s'vanouiront nos terribles illusions sur la valeur de l'ducation latine n'a pas sonn encore. Elles svissent au contraire plus que jamais. Chaque jour une laborieuse de plus en plus nombreuse va demanjeunesse, der l'Universit la ralisation de ses rves et de ses esprances. (1) Le nombre des tudiants, qui tait de 10.900 en 1878, de 17.600 en 1888, oscille autour de 30.000 maintenant. de rvolts, et par consQuelle arme de dclasss, du socialisme ? pour l'avenir quent de partisans ne paEt, comme le nombre de ces futurs dclasss rat pas assez grand encore, c'est qui rclamera de d'accrotre ce nombre. l'Etat des bourses pour permettre En vain quelques voient le danger et le esprits clairs montrent. Leur voix sonne inutilement dans un dsert sans cho. "Les millions que ces bourses cotent au budget, disait rcemment monsieur Bouge devant la Chambre des dputs, sont peu de chose ct de ce problme social, une fabrique de dclasss. empcher qu'elles deviennent Des dclasss, il s'en forme trop dj sans que l'Etat y de bourses." (2) aide par des distributions

(1) Voir l'ducation,

les

documents runis dition. septime

dans

mon

ouvrage

Psychologie

de

tant chose de luxe et ne pouvant (2) L'instruction classique suprieure servir qu' ceux qui possdent une certaine il n'y a pas une aisance, seule raison srieuse pour la donner gratuitement et c'est ce que les Amricains ont parfaitement compris. Un jeune homme qui en sentirait le besoin par suite d'aptitudes manifestes trouverait toujours le moyen

304 Nos lecteurs voient maintenant comment s'est forme d'une faon tout fait artificielle, une nouvelle arme C'est elle surtout d'inadapts. un qui sera dangereuse au socialisme ses plus redoutables jour et qui fournira bataillons. Ce n'est pas, je le rpte dans les encore, mes populaires le sociaque germe le plus activement lisme, mais dans celle des dclasss fabriqus par l'Universit. Pour la destruction sociale qui se prpare, notre Universit aura jou un rle trs actif. Les historiens de l'avenir seront svres pour elle et ne lui mnageront pas leurs maldictions en voyant tout le mal qu'elle a fait et en le comparant tout le bien qu'elle aurait pu faire.
son existence et ce serait pour lui une excellente gagner d'abord la vie. Ainsi font les tudiants prparation dans les pays pauvres vraiment comme l'Amrique. Dans un travail sur l'unidmocratiques versit de Chicago, qu'il a visite, un des plus illustres savants franais, monsieur Moissan, s'exprime comme il suit "Dans la plupart des universits on rencontre des jeuamricaines, nes gens sans fortune qui, pour payer les droits scolaires, s'levant 178 francs par trimestre se livrent un travail Chicago environ, manuel quelconque en dehors des heures de cours et d'tudes. Un tudiant se fera allumeur de becs de gaz, un autre offrira le soir ses services un htel. Celui-ci gagnera sa nourriture en se faisant majordome ou le cuisinier de ses camarades. Tel autre aura conomis pendant plusieurs annes sur un modeste traitement pour venir gagner un l'universit." diplme On peut tre certain que les jeunes gens qui ont eu l'nergie suffisante pour dpenser de tels efforts ne seront jamais des dclasss et russiront dans la vie, quelle que soit la carrire entreprise. de

-*

305

CHAPITRE

IV

L'utilisation

des inadapts

1 L'attaque

future

des inadapts

Nous venons de voir comment des conditions spciales l'ge actuel avaient en d'immenses multipli proportions la foule des inadapts. multitude Cette d'incapade dgnrs, est un danger grave bles, de dshrits, toutes les civilisations. Unis dans une haine compour mune contre la socit o ils n'ont aucune place, ils ne demandent C'est une arme prte qu' la combattre. toutes les rvolutions, rien perdre et tout n'ayant au moins en Elle est prte surtout gagner, esprance. toutes les destructions. Rien n'est plus naturel que pour les sentiments de haine que ces dclasss enprofessent vers une civilisation eux et latrop complique pour ils sentent bien ne Pour quelle jamais pouvoir s'adapter. monter l'assaut ils n'attendent qu'une occasion. Les dangers menacent les qui menacent l'Europe, Etats-Unis dans un avenir beaucoup plus prochain encore. La guerre de Scession a t le prlude de la lutte sanbientt entre les couches diverses glante qui s'engagera qui vivent sur leur sol. C'est vers le nouveau monde que se dirigent d'instinct tous les inadapts de l'univers. Maldont aucun homme d'Etat amricain gr ces invasions, n'a compris le pril, la race anglo-saxonne est encore en aux Etats-Unis. Mais d'autres majorit races, Mexicains, de Italiens, Ngres, Portoricains, etc., s'y multiplient plus en plus. C'est ainsi, par exemple, que les Etats-Unis environ 8 millions de ngres. Une comptent aujourd'hui annuelle de 400.000 accrot sans immigration trangers cesse cette dangereuse Ces trangers forment population. de vritables et le colonies, parfaitement indiffrentes, leur Sans plus souvent fort hostiles patrie d'adoption.

306 lien de sang, de tradition ou de langage avec elle, ils ne se soucient nullement de ses intrts gnraux. Ils ne cherchent qu' se faire nourrir par elle. Mais leur existence est d'autant plus dure, leur misre d'autant plus profonde, qu'ils sont en concurrence avec la race la plus nergique de l'univers. Ils ne peuvent vivre peu prs qu' la condition de se contenter des travaux les plus infimes, des emplois les plus secondaires, et par consquent, des plus insuffisants salaires. Ces trangers ne forment encore que 15% environ de la population totale des Etats-Unis, mais dans certaines ils sont bien d'tre en et ils le rgions prs majorit, seront bientt si les ngres continuent pulluler dans les dcennies venir. L'Etat du Dakotah septentrional 44% Les 9 diximes des ngres compte dj d'trangers. sont concentrs dans les 15 Etats du Sud, o ils forment un tiers de la population. Dans la Caroline du Sud, ils sont maintenant en majorit et dpassent le chiffre de 60%. Ils galent les blancs en nombre dans la Louisiane. On sait comment les ngres sont traits sur le sol o gnralement leur libration de l'esclaamricain, comme une colossale erreur. Ils vage est considre de tous les droits reconnus aux jouissent thoriquement autres citoyens, mais en pratique on les pend et on les fusille sans aucune forme de procs, au premier dlit. Traits comme une espce animale intermdiaire entre le ils seront tout prts entrer dans la singe et l'homme, arme qui entreprendra la lutte contre la granpremire de Rpublique. La population noire est devenue le cauchemar de Non seulement ces 8 millions de l'Amrique. sauvages n'ont pu, aprs 30 ans d'efforts tre levs une demimais il a bien fallu constater civilisation, que depuis la ils sont en de mentale l'esclavage rgression suppression trs visible. Leur paresse incurable, leur stupidit et leur les rendent inutilisables bestialit dans un dangereuse civilis. Les mesures les varies ont t plus propopays ses pour se dbarrasser d'eux. On a conseill de les parde les dporter en masse tats, quer dans certains Cuba et aux Philippines, etc. Le ngre est malheureusesauf d'infimes ment un tre tellement infrieur, exceptions, qu'il n'est ducable et utilisable qu'aprs avoir t

307 d'abord rduit en esclavage. Ce qui exaspre le plus les c'est que, pour dcouvrir cette vrit psyAmricains, il leur a fallu dpenser 5 milhologique lmentaire, liards et faire un million d'hommes prir pendant la faite comme on le sait, guerre de Scession, pour supprimer l'esclavage. Ce n'est qu' la suite de dpenses anadans les foules certaines logues que peuvent se rpandre banales notions, depuis longtemps pour les savants. (1) en les 8 millions de ngres amricains Quoi qu'il soit, forment une masse dont il n'est pas facile de se dfaire, et trop d'intrts divers sont en jeu pour qu'on puisse maintenant au rtablissement de l'esclavage. Les songer Amricains se sont dbarrasss des Chinois en leur interdisant Centre de leurs Etats, des Indiens en les parquant dans des territoires qu'entouraient des gardiens vigilants munis de fusils rptition et ayant rpour consigne de les abattre comme des lapins ds que la faim les obligeait sortir de leurs enclos. Par ces procds sommaires on a peu prs tous les Indiens en fort peu d'anpu dtruire nes. Mais ils semblent difficilement des applicables millions de ngres, et pas applicables du tout au stock immense de petits blancs trangers, de toute origine, dissmins dans les villes, d'autant plus que ces blancs sont lecteurs et peuvent leurs reprsentants envoyer ou exercer les pouvoirs publics. siger dans les Chambres Dans la dernire le gouverneur de la grve de Chicago, province tait du ct des insurgs. Le grand historien de la faon Macaulay prvoyait suivante l'issue de ces luttes futures dans une lettre adresse un Amricain en 1857 "Le jour viendra, une multitude disait-il, de gens, o dans l'Etat de Newqui n'ont qu'un maigre

York,

l'intime persuasion que quand la conqute de l'Afrique sera les Europens seront obligs, pour la civiliser, d'y tablir termine, l'esclavage, en ayant soin bien entendu, de le dsigner par un mot nouveau pour ne pas chagriner les philanthropes. Je n'ai pas encore rencontr d'ailleurs un seul voyageur ayant vcu en Afrique, qui ne soit convaincu que le ngre soit "civilisable" autrement. Tous le disent, mais je crois bien tre le premier crivain qui ait os l'crire. (1)

J'ai

308 et n'attendent djeuner qui pas un meilleur dner, auront lire les Chambres et peut-on douter du caractre des Chambres seront lues ? Voici d'un ct un qui la le respect des homme politique patience, qui prche droits acquis, la fidlit aux engagements voici publics de l'autre un dmagogue contre la tyrannie qui dclame de quel des capitalistes et des usuriers, qui demande et va en voiture, tandroit quelqu'un boit du champagne du ncesdis que des milliers de braves gens manquent a le plus de chances saire. Lequel de ces deux candidats dont les enfants demandent du d'tre lu par l'ouvrier circonstances pain ? Je crains bien que dans de pareilles vous ne preniez des mesures fatales. De deux choses l'une ou quelque Csar, quelque Napolon saisira de sa forte main les rnes du Gouvernement, ou votre Rpublisera mise au les barbares du XX sicle que pillage par romain le fut par les aussi affreusement que l'Empire du V sicle. La diffrence sera les Huns et barbares que les Vandales venaient du dehors, et que vos pillards auront t suscits dans votre propre pays par vos propres institutions. est depuis long"Ma conviction, conclut Macaulay, des institutions compltement dmocratiques temps que sont faites pour dtruire tt ou tard soit la libert, soit la civilisation, soit l'une et l'autre la fois." Je ne doute pas, tant donn le caractre nergique de l'Amrique, surdes Anglo-Saxons qu'ils n'arrivent monter les dangers dont les menaait mais ce Macaulay, ne sera qu'au prix de luttes plus destructives que toutes celles qu'a enregistres l'histoire. nous occuper ici des Nous n'avons pas d'ailleurs destines de l'Amrique mais il n'est pas impossible que touchent tt ou tard l'Europe ses dissensions intestines un jour les mmes problmes et que nous connaissions ethniques que les Etats-Unis. ni aussi Nos inadapts europens ne sont actuellement ceux de nombreux ni aussi dangereux que l'Amrique, et l'heure mais ils n'en sont pas moins fort redoutables, le ils seront sous sonnera o embrigads drapeau du soet o il faudra leur livrer de batailcialisme sanglantes les. Mais ces crises aigus seront ncessairement ph-

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mres. Quelles que soit leur issue, le problme de l'utilisation des inadapts se posera pendant longtemps avec les mmes difficults. La recherche de sa solution psera lourdement sur la destine des peuples de l'avenir, et il est impossible de pressentir aujourd'hui par quels moyens ils pourront le rsoudre. Nous allons montrer pourquoi. 2 L'utilisation des inadapts

Les seules mthodes proposes jusqu'ici pour venir en aide aux inadapts ont t la charite prive et l'assistance de l'Etat. Or l'exprience a enseign depuis longd'abord et temps que ce sont l des remdes insuffisants ensuite. En supposant mme que l'Etat ou les dangereux fussent assez riches pour entretenir la multiparticuliers tude des inadapts, cet entretien ne ferait qu'en multile nombre. Aux vritables plier rapidement inadapts viendraient bientt se joindre les demi-inadapts et tous ceux qui, prfrant la paresse au labeur, ne travaillent aujourd'hui que parce qu'ils y sont forcs par la faim. la charit Jusqu'ici publique ou prive n'ont fait qu' accrotre considrablement la foule des inadapts. Ds bureau d'Assistance fonctionne qu'un Publique quelque dans d'immenses part, le nombre des pauvres s'accrot Je connais un petit proportions. village aux portes de Paris ou prs de la moiti de la population est inscrite au bureau de bienfaisance. Les recherches faites sur ce sujet ont prouv que 95% des pauvres secourus en France sont des individus toute espce de travail. Ce chiffre rsulte qui refusent surtout des expriences faites sous la surveillance de monsieur au ministre de l'Intrieur. Monod, directeur Sur 727 mendiants valides pris au hasard et se lamentant de n'avoir 18 seulement consentirent pas d'ouvrage, excuter facile leur rapportant un travail 4 francs par jour. L'assistance prive ou publique ne fait donc que les maintenir dans leur paresse. Dans un rapport sur la situation du pauprisme en France, monsieur de Wateville crivait il y a quelques annes de l'Assistance "Depuis 60 ans que l'administration domicile exerce son on n'a jamais Publique initiative, vu un indigent retir de la misre et pouvant subvenir

3i0 ses besoins par les moyens et l'aide de ce mode de charit. Au contraire, elle constitue souvent le pauprisme l'tat hrditaire. Aussi voyons-nous inscrits aujourd'hui sur les contrles de cette administration les petits-fils des indigents admis aux secours en 1802, alors publics les fils avaient t en 1830 que galement ports sur les tables fatales." Dans ses Essais sur le principe de la population, Malthus s'exprimait ce sujet de la faon suivante "La cause principale et permanente de la pauvret a Gouvernement ou de avec la forme du peu point rapport ou avec f'ingale division des biens (il n'est pas en la des riches de fournir aux pauvres de l'occupapuissance tion et du pain), et, en consquence, les pauvres, par la nature mme des choses, n'ont nul droit leur en demander. Mais comme l'exprience et la thorie dd'un tel droit montrent invinciblement la concession que ferait crotre les besoins au-del de toute espce de possibilit de les satisfaire, et comme le simple essai d'une telle entreprise aurait invitablement l'effet de plonger la race humaine dans la plus affreuse misre, il est clair l'existence du que notre conduite, qui nie tacitement droit dont il s'agit, est mieux assortie aux lois de notre nature dclamations que ne le sont les striles par lesle faire valoir." quelles nous prtendons L'illuste crivain anglais Herbert Spencer a crit sur la mme question une page beaucoup plus nergique encore c'est "Nourrir les incapables aux dpens des capables, une rserve de misre amasse une grande cruaut. C'est futures. On ne peut faire dessein pour les gnrations cadeau la un plus triste postrit que de l'encombrer d'un nombre toujours croissant de paresseux d'imbciles, c'est et de criminels. Aider les mchants se multiplier, une au fond prparer malicieusement nos descendants si la multitude d'ennemis. On a le droit de se demander sotte philanthropie, qui ne pense qu' adoucir les maux ne pas voir les maux indirects, du moment et persiste

311 ne produit pas au total une plus grande somme de misre extrme. En refusant les conque Pgosme d'envisager de sa celui squences loignes gnrosit inconsidre, est peine d'un degr au-dessus qui donne sans rflchir de l'ivrogne et qui ne songe qu'au plaisir d'aujourd'hui ignore les douleurs de demain, ou du prodigue qui cherche les jouissances immdiates au prix de la pauvret finale. Sous un rapport, il est pire car, jouissant luimme sur le moment de la douceur de faire plaisir, il les misres futures auxquelles lui-mme lgue d'autres Il est une chose qui appelle une rprobation chappe. encore plus svre. C'est ce gaspillage d'argent inspir de la maxime "que charit par une fausse interprtation efface une multitude de pchs". Chez les nombreuses de cette fausse personnes qui s'imaginent, par suite donnant elles peuvent interprtation, qu'en beaucoup leurs mauvaises nous pouvons reconnaexpier actions, tre un lment de vritable bassesse. On s'efforce d'acqurir une bonne place dans l'autre monde, sans s'inquiter de ce qu'il en peut coter ses semblables." Mais en dehors de la charit proprement dite, destine secourir simplement les ncessiteux qui ne peuvent ou ne veulent travailler, un autre problme consiste savoir si l'Etat, suivant la prtention des socialistes, ne devrait se de distribuer du travail aux individus pas charger qui en manquent et en demandent. Cette thorie dcoule videmment du concept latin de l'Etat, et nous n'avons pas la discuter ici. Il nous sans nous occuper du principe, suffira, de rechercher si l'Etat est dans la possibilit de remplir le simplement rle qu'on veut lui attribuer. L'exprience ayant t faite plusieurs fois, car ce n'est pas d'aujourd'hui que se le droit au travail, il est facile de rpondre proclame la question. L'Assemble nationale et la Convention, aprs avoir, en 1791 et en 1793, dcrt la cration d'un tablissement destin "donner du travail aux pauvres valides n'auraient s'en et affirm qui pu procurer", que "la socit doit la subsistance aux citoyens malheureux," tablirent des ateliers nationaux. En 1791, ils occupaient Paris 31.000 ouvriers 40 sous par jour. Ces oupays

312 vriers arrivaient sur les chantiers vers dix heures, partaient trois heures, et ne faisaient que boire et jouer aux cartes dans l'intervalle. aux charQuant inspecteurs de les les ils surveiller, gs lorsqu'on interrogeait, rpondaient simplement qu'ils n'taient pas en force pour se faire obir et ne voulaient se faire pas s'exposer gorger. "Le tableau, crit monsieur Cheysson, a t le mme avec nos ateliers nationaux de 1848, qui ont abouti aux de Juin sanglantes journes (quand on voulut les supprimer). "Il est curieux de constater que, malgr les leons de ce prjug du droit au travail a gard ses fil'histoire, dles. Il vient de se tenir, Erfurt, le sixime congrs des Eglises rforsocial, sorte de Parlement vanglique de socialisme chrtien. Sur le rapmes, trs imprgn monsieur de Masson, l'actif port d'un publiciste distingu, collaborateur du pasteur Badelswing pour la cration des colonies de travailleurs, le Congrs a proclam que un devoir strict de "c'tait, pour un Etat bien rgie, flau "parer, dans la mesure du possible, au douloureux "social du chmage immrit". C'est la formule mitige du droit au travail." Dans le systme socialiste ce sera l'Etat qui organisera les nouveaux ateliers nationaux. On n'a qu' visiter nos arsenaux savoir ce pour que pourra produire une telle organisation. Monsieur ancien ministre de la marine, Lockroy, dans le du 2 novembre 1906 que la signalait Temps "tonne d'armement" revient 141 francs Brest, 220 francs Lorient et 460 francs Rochefort. On voit o peut conduire la thorie du droit au travail et l'intervention de l'Etat. Le problme discut dans ce a de grands esparagraphe proccup depuis longtemps et aucun d'eux n'a lui trouver de solution mme prits, pu lointaine. Il est vident d'ailleurs, si cette solution que avait t dcouverte, la question sociale serait en grande partie rsolue. Et c'est parce qu'elle reste jusqu'ici introuvable que le socialisme, rsoudre l'insoluble qui prtend problme

313 et ne recule devant aucune promesse, est si redoutable Il a pour allis tous les dshrits, tous les aujourd'hui. vaincus de la vie, tous les inadapts, dont nous avons Il reprsente expliqu la formation. pour eux cette dernire lueur d'espoir qui ne meurt jamais dans le coeur de l'homme. Mais comme ses promesses seront ncessairement vaines, puisque les lois de la nature qui rgissent notre sort ne peuvent tre son impuissance changes, tous les yeux aussitt clatera et qu'il aura triomph, alors il aura pour ennemies les multitudes mmes qu'il avaient sduites et qui mettent en lui maintenant leur l'homme espoir. De nouveau desabus, une fois reprendra encore l'ternel labeur de se crer des chimres capables de charmer son me pendant quelque temps.

314

L I V R E L'volution

VII sociale

de l'organisation

CHAPITRE

PREMIER des richesses et le travail.

Les sources et la rpartition le capital l'intelligence,

Les dcouvertes et industrielles de l'ge scientifiques actuel condamnent les socits subir une volution Nous l'avons dit dj dans plusieurs parties de profonde. cet ouvrage. Il nous reste prciser dans ce chapitre et ceux qui vont suivre les caractristiques les plus essentielles de cette volution. Les plus importantes des transformations sociales actuelles drivent du problme de la rpartition des richesses. Avant de rechercher comment la richesse peut se rpartir il faut d'abord savoir comment elle se produit. C'est ce que nous allons examiner tout d'abord. Les socialistes ne reconnaissent gure que 2 sources de la richesse le capital et le travail. Toutes leurs rclamations portent sur la. part trop grosse, suivant eux, le capital. Ne pouvant nier la ncessit que s'attribue du capital dans l'industrie ils rvent au moins moderne, la suppression des capitalistes. En dehors du capital et du travail, il existe cependant une troisime source de la richesse Les l'intelligence. socialistes faible n'y attachent gnralement qu'une valeur. Son action est pourtant et c'est pourdominante, quoi nous commencerons par elle notre examen. 1 L'intelligence A l'aurore des civilisations, jouait un rle peine suprieur la capacit intellectuelle celui du travail manuel.

315 Avec les progrs des sciences et de l'industrie, ce rle a fini devenir son tellement que imporpar prpondrant tance ne saurait tre Le travail de l'obscur exagree. manoeuvre ne profite alors lui-mme, gure qu' que les de enrichissent l'humanite oeuvres tout l'intelligence Un un discours la entire. socialiste dans assurait, Chambre des a pas d'hommes dputs, "qu'il n'y qui soient dans la ralit humaine humain de l'quivalent 100.000 hommes." Il est vident d'un au contraire en moins sicle, que, on peut de Stphenson Pasteur, toute une lite citer, d'inventeurs dont chacun vaut de 100.000 beaucoup plus non seulement la valeur des hommes, pas par thorique inventions sorties de leurs mais les richescerveaux, par ses que ces inventions ont dans le monde, et rpandues les bienfaits ont retirs tous les travailleurs. (1) qu'en Si au du dernier les oeuvres sont jour jugement leur de immense valeur relle, peses quel poids compteront celles de ces leurs puissants gnies ? C'est dcouvertes due la plus du capital qu'est partie grosse existant dans le monde. L'conomiste Mallock anglais value un tiers du revenu actuel de lrAngleterre la part la d'une lite. Cette imputable capacit petite petite

les grandes dcouvertes comme celles de la (1) Mme en ngligeant machine vapeur des chemins de fer, etc., on pourrait citer par centaines les inventions dont tous les travailleurs ont profit. Certaines inventions comme celle de la transformation de la fonte en acier, ralise par Bessemer, ont rvolutionn l'industrie et donn du travail des milliers d'ouvriers. Avant lui le prix de la tonne d'acier tait de 1.500 francs et sa consommation ne dpassait 50.000 tonnes. gure le prix est tomb 150 francs et la consommaAprs sa dcouverte tion est devenue le bois 20 fois plus considrable. L'acier a remplac la construction et la celle des des navires pour pierre pour grands difices. On peut entrevoir rencontreraient des dcouquelles entraves vertes analogues sous le rgime socialiste en voyant l'opposition qu'elles de la des savants en corporation. provoquent parfois part organiss l'Association Quand Bessemer fit connatre en 1856 sa dcouverte des sciences, elle fut considre comme britannique pour l'avancement si peu intressante d'insrer le mmoire o elle tait qu'on refusa de l'association. expose dans les comptes-rendus

316 elle seule lite produit beaucoup plus que tout le reste n'est en rade la population.L'histoire de la civilisation lit que l'histoire des grands hommes qui se sont succd d'ge en ge. Les peuples qui n'ont pas possd de tels hommes n'ont eu ni civilisation ni histoire. Les socialistes de toutes les coles rpugnent reconnatre l'importance de la supriorit intellectuelle. Marx n'entend travail et par que l'ouvrage manuel, relgue au second plan l'esprit de de direction d'invention, capacit, a transform le monde. qui cependant Cette haine des socialistes est pour l'intelligence assez fonde, car c'est prcisment qui l'intelligence sera l'obstacle ternel devant lequel se briseront leurs ides g^alitaires. Supposons que par une mesure analogue la revocation de l'dit de Nantes (mesure que les s'ils taient les matres, seraient bien vite socialistes, conduits tenter), toutes les supriorits intellectuelles de l'Europe savants, artistes, industriels, inventeurs, ouvriers d'lite, etc., fussent expulss des pays civiliss, et obligs de se rfugier dans une le quelconque inhabite aujourd'hui. Admettons encore qu'ils s'y rfugient sans un sou de capital. Il n'est pas douteux pourtant que cette le, si dnue qu'on la suppose, deviendrait vite le et sa richesse. premier pays du monde par sa civilisation Cette richesse serait bientt telle que ses possesseurs entretenir une puissante arme de mercepourraient naires et n'auraient rien craindre de personne. 2 2Le Capital Le capital comprend tous les objets marchandises, outils, maisons, terres, etc., ayant une valeur ngociable La monnaie n'est que le signe reprsentatif, quelconque. l'unit commerciale servant valuer et changer les divers objets. Pour les socialistes, le travail est la source unique et la mesure de la valeur. Le capital ne serait qu'une portion de travail non pay vole a l'ouvrier. Il serait inutile de perdre son temps discuter des assertions rfutes tant de fois. Le capital est du travail soit matriel, soit surtout accumul. C'est intellectuel, le capital qui a soustrait l'homme l'esclavage des vieux

317 et qui constitue ausurtout, ges, celui de la nature le soutien fondamental de toute civilisation. Le jourd'hui le perscuter, serait fuir ou se traquer, l'obliger et tuer du mme coup l'industrie, cacher, qu'il ne viendrait plus alimenter, voie se puis, par consquence supCe sont l des banalits primer tout salaire. qui ne ncessitent vritablement aucune dmonstration. L'utilit du capital dans la grande industrie est tellement vidente tous de supque si les socialistes parlent les ils ne primer capitalistes, parlent plus gure de suple Le rend d'immenses primer capital. grand capitaliste services au public par la rduction du prix de revient et de vente des objets. Un grand industriel, un grand imporun se contenter d'un tateur, grand magasin, peuvent bnfice de 5 6%, et vendre les par consquent moins chers le le produits beaucoup que petit industriel, couvrir leurs frais et petit commerant, obligs, pour vivre de majorer leurs marchandises de 40 50%. (1) L'accroissement de la richesse et le nombre des par cette richesse est aujourd'hui considrable. ticipants On peut en juger par les chiffres extraits d'un suivants, travail lu la Socit de statistique et publi par l'Officiel du 27 juin 1896. Ils donnent des renseignements fort intressants et qui semblent au moins pris en exacts, des statisticiens. Le gros, comme la plupart des chiffres nominal des rentes capital franaises qui tait de 713 millions en 1800, s'levait 4 milliards 426 millions en 1830. 5 milliards 516 millions en 1852 et 26 milliards en 1896.

(1) Les majorations sont parfois plus levs encore. Il rsulte d'un document publi par plusieurs journaux que la valeur des marchandises de premire ncessit est parfois quadruple par les intermdiaires. Pour ne citer qu'un exemple le cultivateur expdiant un colis de 150 kilos de salade Paris, touche un peu moins de 10 frs. sur un prix de vente au public d'environ 45 frs. "On peut dire, observait l'auteur de l'article, que dans le trafic des denres qui se fait aux Halles de Paris, les consommateurs parisiens paient 5 frs. ce que les producteurs du dpartement vendent 1 fr." On voit aisment ce que gagnerait le publie ce que de grands capitalistes puissent s'emparer de l'industrie de l'alimentation comme ils l'ont fait de celle de l'habillement.

318 de rentes, Le nombre des inscriptions qui tait de 195.000 en 1830, tait de 5 millions en 1895. Le nombre des rentiers serait donc 25 fois plus lev qu'en 1814. (1) L'accroissement du nombre des participants aux enindustrielles tend aussi s'accrotre. En 1888, treprises les actions du Crdit Foncier 22.000 appartenaient elles appartiennent 40.000 aujourd'hui. individus Mme morcellement pour les actions et obligations des Compagnies de chemins de fer elles sont rparties entre les mains de 2 millions de personnes. Nous verrons bientt qu'il en est de mme pour la Prs des deux tiers de la France sont entre les proprit. Monsieur mains de 6 millions de propritaires. LeroyBeaulieu arrive finalement cette conclusion que "les 3/4 et probablement de la fortune accumule, prs des quatre cinquime du revenu national sont aux mains d'oude petits rentiers" vriers, de paysans, de petits bourgeois, Aussi les grosses fortunes sont-elles de plus en plus valuent 2% au plus, le nombre rares. Les statistiques de familles ayant 7.500 francs de revenus.Sur les 500.000 2.600 seulement la somme annuels, dpassent hritages de 20.000 francs en capital. Le capital tend donc se diffuser de plus en plus en un grand nombre de mains, et il se diffuse parce qu'il s'accrot constamment. Les lois conomiques agissent ici dans le sens rv par les socialistes, mais par des moyens bien diffrents de ceux qu'ils prconisent, puisque l'effet est la de l'abondance des capitaux produit consquence et non de leur suppression. On peut se demander ce que produirait la cependant entre de la fortune d'un rpartition tous, gale gnrale Il est facile de pays, et si les travailleurs y gagneraient. (1) II ne faut pas oublier cependant que la mme personne pouvant avoir et ayant mme ncessairement plusieurs titres, ces chiffres n'ont rien d'absolu. D'aprs un relev que j'ai obtenu au ministre des Finances, le chiffre d'inscriptions nominatives ou au porteur tait, la fin de 1896, de 4.522.449 (et non de 5.000.000, comme l'assure le rapport dont je viens de parler). Naturellement on ignorait entre combien de mains ces titres taient rpartis, malgr les conclusions du mme statisticien.

319 cette rpondre question. Admettons le voeu de certains sociaque, suivant on les 220 milliards la listes, partage qui reprsentent fortune de la France entre ses 38 millions d'habitants. Admettons aussi qu'on puisse raliser cette fortune en ralisation videmment numraire, impossible puisqu'il n'existe que 7 8 milliards d'or ou d'argent, (1) le reste tant reprsent par des maisons, des usines, des terres, des objets de toute sorte. Admettons encore qu' l'annonce de ce partage le taux des valeurs mobilires ne s'effondre toutes pas dans les 24 heures. En admettant ces impossibilits, chaque individu aurait un capital d'environ 5.500 francs reprsentant 165 francs de rente. Il faudrait bien peu connatre la nature de l'homme pour ne le gaspillage d'un pas tre convaincu que l'incapacit, et la capacit de l'autre, faict, l'pargne, l'nergie sant vite leur oeuvre, l'ingalit des fortunes serait vite rtablie. Si, pour viter un partage gnral, on se bornait diviser les grosses fortunes seulement. Si, par exemple, on confisquait tous les revenus au-dessus de 25.000 frs. entre les autres catgories de citoyens, pour les partager le revenu de ces derniers ne serait accru que de 4,5%. L'individu actuellement 1.000 francs de salaire ayant annuel toucherait alors 1.045 francs. (2) (1) 11n'existe dans le monde entier, d'aprs les conomistes, que 24 milliards de monnaie d'or et 20 milliards de monnaie d'argent. Si on les partageait entre les 1.500 millions d'habitants de la terre, il reviendrait chacun 29 francs. Le pays le plus riche du monde, les Etats-Unis, ne possde que 8 milliards de numraire. La fortune des nombreux milliardaires qu'il contient se compose surtout de papier. Le numraire n'acquiert sa valeur que par une rapide circulation. (2) Ce n'est l, il est vrai, que le ct matriel de la question. Elle comporte aussi un ct psychologique qu'il ne faut pas ngliger. Ce qui fait le scandale'des trop grosses fortunes, et provoque tant de rcriminations contre elles, c'est 1/ leur origine, constitue trop souvent par de vritables dprdations financires. 2/ la puissance norme qu' elles donnent leurs possesseurs en leur permettant de tout acheter, jusqu' des titres de membres des acadmies Les plus savantes. 3/ la vie scandaleuse des hritiers de ceux qui ont fond ces fortunes.

320 En change de cette le insignifiante augmentation, commerce et faisant vivre des d'industries, beaucoup millions seraient totalement anantis. La d'individus, ruine des travailleurs serait donc et leur sort gnrale bien infrieur ce qu'il est aujourd'hui. des capiEn mme la diffusion temps que se constate tous les socialistes sincres devraient on taux, bnir, que observe aussi la revenant au dans toutes que part capital les entreprises industrielles se rduit, tandis que, au concelle des ouvriers traire, grandit. Monsieur des mines en Belgique, a Harz, inspecteur montr 30 alors les frais ans, que depuis que d'exploitation avaient vari et oscillaient autour de 38%, la peu des actionnaires s'tait de rduite part progressivement de la moiti, tandis celle de l'ouvrier avait que plus considrablement augment. On a calcul si on abandonnait aux travailleurs que totalit de leurs de certaines la bnfices, entreprises ouvrier une de 86 francs de moyenne chaque gagnerait an. Il ne les d'ailleurs. plus par gagnerait pas longtemps tant dans forcment L'entreprise gre par les ouvriers cette elle et ils hypothse, bientt, pricliterait gagne-

il est vident qu'un industriel qui s'enrichit en vendant bon march des produits coteux jusqu' lui, ou en crant une industrie nouvelle telle que, par exemple, la transformation de la fonte en acier, un nouveau mode de chauffage, etc., rend service au public en s'enrichissant. Il en est tout autrement de ces financiers dont la fortune a pour seule origine le placement dans le public de toute une srie d'emprunts de pays vreux, d'actions de socits sur lesquels ils touinterlopes, chent d'normes remises. Leurs colossales fortunes ne se composent de l'addition de vols Et tous les Etats devront trougure que impunis. ver un jour un moyen quelconque soit par d'normes droits de succesde les empcher de fonder un Etat sion, soit par des impts spciaux, dans l'Etat. Cette ncessit a proccup dj plusieurs philosophes minents. Voici comment ce sujet Stuart Mill "Le pouvoir de s'exprime lguer est un des privilges de la proprit qui peuvent tre utilement dans un intrt d'utilit rglements publique, et la meilleure manire l'accumulation des grandes fortunes dans les mains de ceux d'empcher une limite qui ne les ont pas acquises par leur travail, est de mettre ce que chacun peut acqurir par legs ou successions."

321 raient finalement moins que dans l'tat de beaucoup choses actuel. Le mme phnomne, c'est--dire l'accroissement des salaires aux dpens de la rtribution du capital, s'observe monsieur Daniel Zolla, pendant partout. D'apres que le foncier de les salaires baissait capital 25%, agricoles se seraient levs de 11%. En Angleterre, suivant monsieur Lavolle, depuis 30 ans le revenu des classes ouvrires s'est lev de 59%, et le revenu des classes aises s'est abaiss de 30%. Le salaire de l'ouvrier continuera sans doute s'lever ainsi, jusqu' ce qu'il ne reste plus de disponible que le minimum la rmunration, non pas du indispensable mais simplement des capital dpens dans une entreprise, administrateurs ncessaires C'est l du pour la diriger. moins la loi de l'heure prsente. Ce ne saurait tre celle de l'avenir. Les capitaux immobiliss dans d'anciennes ne peuvent viter la disparition entreprises qui les menace. Mais les capitaux futurs sauront mieux se dfendre. Nous verrons en tudiant les syndicats de production industrielle comment ils entreprennent maintenant leur dfense. Le travailleur actuel se trouve dans une phase qu'il ne reverra o il peut dicter ses lois et saigner plus, la aux oeufs d'or. Pour toutes les impunment poule vieilles entreprises actions chemins de par transports, les ouvriers omnibus, usines, fer, mines, etc., syndicats sont certains d'arriver exiger la totaprogressivement lit des bnfices, en ne s'arrtant qu'au moment prcis o le dividende de l'actionnaire sera rduit zro, et o il restera et adminisjuste assez pour payer directeurs trateurs. On sait, avec par d'innombrables exemples, admirable l'actionnaire de la quelle rsignation supporte, part des Etats ou des Compagnies prives, la rduction totale de son revenu. Les d'abord, puis la suppression moutons ne tendent pas avec plus de douceur leur cou au boucher. Ce phnomne de la rduction (tendant progressive, vers l'vanouissement total) des revenus de l'actionnaire, s'observe sur ,une grande chelle dans les pays aujourd'hui latins. Par suite de l'indiffrence et de la mprisable faiblesse des administrateurs des Compagnies, toutes

322 les exigences des personnels sont immdiatesyndiqus ment satisfaites. Ce n'est, bien entendu, qu'en prenant sur le bnfice des actionnaires qu'elles peuvent l'tre. les revendications Naturellement, des mmes syndiqus se rptent bientt, et naturellement encore les administrateurs n'ont rien et que la peur eux, qui, perdre continuent cder, ce qui rduit de nouveau le talonne, et par suite la valeur de l'action. dividende, Cette srie d'oprations peut se prolonger jusqu'au jour o, le dividende arrivant tre nul, la valeur des actions le sera Par cette mthode de dpouillement galement. ingde nos grandes entreprises nieux, beaucoup industrielles de moins en moins et ne rapporteront absolurapportent ment rien dans quelques annes. Les propritaires vritables de l'entreprise auront t progressivement et totalement ce qui est le rve du collectivisme. Il limins, n'est pas ais de dire comment on pourra alors trouver des actionnaires pour fonder de nouvelles entreprises. Ds prsent on voit se dessiner une judicieuse mfiance et une tendance exporter les capitaux dans des pays o ils sont moins exposs. L'exode des capitaux et aussi des serait la premire capacits, du triomphe consquence complet des socialistes. Le double phnomne que nous venons de constater mobilire de la richesse pour la richesse rpartition dans un nombre de mains de plus en plus grand et rduction des revenus du capital par suite de l'lvation prode la faite aux se constate travailleurs, part gressive egalement pour la fortune immobilire. le rapport de monsieur E. Tisserand sur la D'aprs dernire il y a en France 49 millions enqute dcennale, et demi d'hectares soumis l'exploitation Ils agricole. sont rpartis en 5.672.000 de ces exploitations. 2,5 seulement sont consacres la grande culexploitations une surface 40 ture, c'est--dire possdent suprieure hectares. Mais ces 2,5 en d'exploitations comprennent tendue les 45 du sol. Si donc il y a trs grande pren nombre des petites il se pondrance exploitations, trouve en mme temps que prs de moiti du sol appartient 2,5 seulement du nombre des exploitations. La grande proprit comprend donc encore en France Mais il est visible qu'elle prs de la moiti du territoire.

323 ne saurait se maintenir bien longtemps, en raison, prcide la de en sment, laisse au part plus plus restreinte dans tous les ordres d'entreprises. capital Les causes de sa disparition sont faciles montrer. prochaine La profession est exerce agricole par 8.500.000 individus environ, (1) dont plus de la moiti est propritaire du sol qu'elle cultive, l'autre moiti vit de salaires. la statistique Or, si l'on compare de 1856 agricole celle de 1886, la dernire avec publie quelques dtails, on voit que si le nombre des agriculteurs a un peu dimicultivateurs a au contraire nu, celui des propritaires La diminution des agriculteurs, augment. apparente dont s'inquitent tant quelques est le simple crivains, rsultat de l'extension croissante de la petite proprit. Cette extension du nombre des propritaires est un exactement celui de l'accroissephnomne parallle ment du nombre des porteurs de valeurs mobilires. Si le nombre des individus cultivant eux-mmes augmente, il est vident que celui des fermiers, et mtayers doit diminuer. Il doit diminuer d'autant domestiques plus, copour les domestiques surtout, que la main-d'oeuvre teuse est remplace de plus en plus par des machines Le progrs des cultures accrues agricoles. fourragres, un personnel d'1/4 depuis 1862, et exigeant bien moins Si donc les campanombreux, y a contribu galement. (1) Ces chiffres varient notablement suivant la faon d'utiliser les dnombrements. Voici d'aprs les chiffres de l'Office du Travail rsums par monsieur de Flaix dans l'Economiste franais le recensement du personnel des industries et des professions en France en 1896. Je donne les chiffres en nombres ronds Agriculteurs 8 502 000 des deux sexes Industriels 5 605 000 2 287 000 Commerants. Professions librales 339 000 Service personnel (Coiffeurs, etc,).. 52 000 917 000 Domestiques Fonctionnaires 689 000 18 391 000 des deux sexes Sur 38.500.000Franais peu prs la moiti prennent part au travail national, dans ce nombrefigurent plus de 6 millionsde femmes.

324 se sont un c'est uniquement gnes peu dpeuples, parce ont eu moins besoin de bras. Mais elles n'en ont qu'elles Ce sont les jamais manqu. Les bras suffisent largement. ttes qui parfois font un peu dfaut. Evidemment la petite culture n'est pas trs producceux qui la pratiquent. Ils tive, elle nourrit cependant certainement moins en travaillant eux que gagnent pour s'ils travaillaient mais c'est tout autre pour les autres, chose de travailler pour soi que de travailler pour le compte d'un matre. La situation des grands propritaires est devenue des aussi bien en France qu'en Angleterre, et plus prcaires, c'est pourquoi, comme je le disais plus haut, ils tendent Leurs terres sont condamnes un morcelledisparatre. ment de les cultiver eux-mmes, prochain. Incapables de moins en moins par suite voyant qu'elles rapportent de la concurrence des crales et des exitrangres, des ils sont ouvriers, gences grandissantes progressivement obligs de renoncer des exploitations, qui leur cotent parfois plus cher qu'elles ne leur rapportent. (1) vendre leurs terres en Ils finiront ncessairement par des euxfragments petits propritaires exploitant mmes. Ces derniers n'ayant aucun frais, et peu de capital rtribuer, vu le bas prix de leurs acquisitions vivront l'aise de terres dont les grands propritaires vivaient trs mal. La grande ne sera bientt proprit plus qu'un objet de luxe inutile. Elle est encore un signe, mais non plus une source de la richesse. sont obserLes phnomnes que je viens de constater vs partout, et d'une faon plus particulire, dans les tels Ils de trs que pays grande proprit l'Angleterre. comme je l'ai dit, des exigences croissantes de rsultent, la population ouvrire concidant avec la rduction de la valeur des productions du sol, par suite de la concurrence faite par les peuples chez qui la terre a peu de trangre ou par ceux chez qui c'est valeur, comme en Amrique, (1) Dans l'Aisne, pays de grande culture, on comptait, dit-on, il y a quelques annes, 900 fermes importantes l'abandon. Mais jamais on n'y a cit une seule petite proprit abandonne par son propritaire. Cette dernire observation est applicable galement l'Angleterre.

325 le travail manuel qui est sans valeur, comme aux Indes. C'est cette concurrence a fait tomqui, en peu d'annes, ber chez nous le prix du bl de 25%, malgr les droits protecteurs, pays naturellement par tous ceux qui consomment du pain. En Angleterre, pays de libert, o il n'y a aucun droit contre la concurrence la crise protecteur trangre, svit dans toute son intensit. Les grains trangers encombrent les ports anglais, ainsi que les viandes tranfont continuellement le gres. Des bateaux frigorifiques entre Melbourne et Londres. Ils trajet Sydney, apportent 10 ou 15 centimes la livre les moutons et les boeufs tout dpecs, sans parler du beurre dont certains de ces btiments 600.000 en un apportent jusqu' kilogrammes seul voyage. Bien que les propritaires aient abaiss de ils ne touchent plus de 30% le prix de leurs fermages, rien. Monsieur de dans sa presque plus Mandat-Grancey, cite des dont il a remarquable enqute, propritaires examin les livres, et chez qui des terres rapportant de 500.000 800.000 francs il y a quelques annes ont fini par ne plus rapporter que 10.000 12.000 francs par suite du non-paiement des fermages. de conImpossible gdier les fermiers qui ne payent pas, par la simple raison qu'on n'en trouverait aucun consentant payer. Mme en ne payant pas, les occupants rendent au moins le service d'entretenir le sol et de l'empcher de retourner l'tat Les propritaires seront sauvage. anglais donc conduits comme les propritaires franforcement, leurs terres, ais dont je parlais plus haut, morceler et les vendre a vil prix de petits cultivateurs. Ces derniers alors les exploiter avec profit, d'abord pourront eux-mmes et ensuite parce parce qu'ils les exploiteront aura t insignifiant. que le prix d'achat Il ne faut pas trop regretter je crois que les grands soient partout destins tre bientt vicpropritaires times de l'volution des lois conomiques. Il y a un intrt considrable les socits de l'avenir ce que la pour morcele au chacun n'en proprit soit point que possde De cet tat de choses que ce qu'il peut en cultiver. rsulterait une stabilit trs grande. Le sociapolitique lisme n'aurait aucune chance de succs dans de telles socits.

326 En rsum, ce que nous avons dit pour la rpartition du capital se constate aussi pour la rpartition du sol. Par l'action des lois conomiques, la grande proprit est condamne disparatre. Avant que les socialistes aient fini de discuter sur elle, l'objet de leurs discussions se sera vanoui, par suite du jeu imperturbable de ces lois naturelles, tantt dans le sens qui fonctionnent, de nos doctrines, tantt mais sans jamais se contre, soucier d'elles. 3. Le travail Les chiffres que nous avons donns ont montr la croissante des bnfices du travail, et la progression rduction non moins croissante de ceux du capital. En raison de son incontestable le capital a pu imncessit, aux travailleurs ses exigences poser pendant longtemps mais aujourd'hui les rles ont bien chang. Les rapports du capital et du travail, qui taient d'abord ceux de matre serviteur, tendent maintenant s'inverser. Le prol'indiffrence grs des ides humanitaires, progressive des chefs d'exploitation d'actionnaires pour les intrts l'norme extension qu'ils ne connaissent pas, et surtout des syndicats, ont peu peu conduit le capital ce rle effac. des socialistes, il bruyantes Malgr les rclamations est parfaitement vident des ouvriers que la situation n'a jamais t aussi prospre qu' l'heure actuelle. Etant donnes les ncessits conomiques qui rgissent le monde, il semble fort probable que les travailleurs traversent un ge d'or qu'ils ne reverront peuttre pas. Jamais on n'a fait droit leurs revendications comme n'a t aussi peu aujourd'hui, jamais le capital ni aussi oppressif peu exigeant. Comme le fait justement l'conomiste anremarquer le revenu des classes ouvrires modernes glais Mallock, dpasse de beaucoup le revenu de toutes les classes il y a 60 ans. Elles possdent, en ralit, plus qu' beaucoup elles ne possderaient si toute la fortune publique avait alors pass dans leurs mains, suivant le rve de certains socialistes. En France, depuis 1813, d'aprs monsieur de Foville,

327 les salaires ont plus que doubl, alors que l'argent n'a perdu que le tiers de sa valeur. A Paris, prs de 60% des ouvriers ont des salaires oscillant entre 5 et 8 francs, journaliers et, d'aprs les chiffres du travail, les salaires de publis par l'Office l'lite s'lvent bien plus haut. Le salaire quoditien des varie de 7fr.50 9fr.50, celui des tourneurs de ajusteurs 9 10 francs. Les tailleurs de pierres fines gagnent jusde 6 qu' 15 francs par jour. Les ouvriers lectriciens, 10 francs, les fondeurs de cuivre de 8fr.50 12fr.50, les tliers de 9 10fr.75. Les contrematres ordinaires 10 francs les gagnent par jour, plus capables jusqu' 800 francs mois. Ce sont l des salaires par qu'un officier, un magistrat, un ingnieur, un employ, mettent souvent de bien longues annes atteindre, ils les atteiquand On donc avec monsieur peut gnent. rpter LeroyBeaulieu :"Le travailleur manuel est le grand bnficiaire de notre civilisation. Toutes les situations s'abaissent autour de lui, et la sienne s'lve." (1) du capital et du travail. 4. Les rapports Patrons et ouvriers si satisfaisante du travailleur Malgr cette situation on peut dire que jamais moderne, les rapports entre et ouvriers, c'est--dire entre le capital et le patrons n'ont t plus tendus. L'ouvrier devient de plus travail, en plus exigeant mesure que ses dsirs sont mieux satisfaits. Son hostilit contre le patron crot mesure Il s'habitue ne voir en ce qu'il en obtient davantage. (1) II semblerait, quand on lit les discours prononcs au Parlement, que la classe ouvrire soit la seule dont il y ait s'occuper dans une socit. Il est certain que c'est celle dont on s'occupe davantage. Les paysans, plus nombreux et tout aussi intressants j'imagine, attirent assez peu l'attention. C'est pour les ouvriers que sont faites les caisses de retraite, les socits de secours et d'assurances contre les accidents, tes habitations conomiques, les socits coopratives, les dgrvements d'impts, etc. Les pouvoirs publics ou privs s'excusent sans cesse de ne pas faire assez. Les chefs d'industrie suivent le mouvement, et c'est des soins les plus varis qu'aujourd'hui on entoure l'ouvrier.

328 dernier et naturellement le patron tend qu'un ennemi lui aussi, ne voir dans ses collaborateurs que des adversaires dont il doit se dfier, et pour lesquels il finit par ne plus dissimuler son antipathie. Tout en constatant les exigences et les torts vidents des ouvriers, il ne faudrait ceux des pas nier cependant La direction d'un ouvrier est chose de patrons. personnel dlicate et demandant une tude subtile, psychologie attentive des hommes. Le patron moderne conduisant de loin des foules anonymes, ne les connat plus gure. Avec un peu d'habilet, il russirait souvent rtablir l'ende certaines tente, comme le prouve la prosprit usines, o patrons et ouvriers forment une vritable famille. Ne voyant plus ses ouvriers, le patron moderne les dirige par des intermdiaires gnralement peu habiles. Aussi ne rencontre-t-il et de l'antipaque de l'hostilit de secours, les caisses de thie, malgr toutes les socits des salaires. retraite, etc., (1) et l'lvation Les liens d'une discipline et forcment anonyme les liens personnels de jadis. Le parigide ont remplac tron se fait craindre il ne sait plus se faire quelquefois, aimer ni respecter, et n'a plus de prestige. Se mfiant de ses ouvriers, il ne leur laisse aucune et initiative, veut toujours, les latins bien enje parle pour peuples dans leurs affaires. Il fondera des caistendu, intervenir ses de secours, des socits coopratives, etc., mais ja(1) 97% des socits de mines donnent des retraites leurs ouvriers et, suivant monsieur Leroy-Beaulieu, plus de la moiti des bnfices de ces socits passe aux institutions de secours pour les mineurs. Tous les directeurs des Compagnies industrielles se sont engags dans cette voie, ce qui leur est d'ailleurs extrmement facile, puisque tous les frais de cette philanthropie sont pays par les actionnaires, gens taillables et corvables merci comme chacun sait. La Compagnie du chemin de fer de Paris-Lyon dpense annuellement 12 millions en institutions d'assistance de toute sorte, la Compagnie de l'Est distribue annuellement ses employs 11 millions (57% du dividende des actionnaires) en dehors bien entendu des 55 millions de salaires qu'elle rpartit entre ses 36.000 employs. Toutes les Compagnies de chemin de fer agissent de mme c'est--dire font preuve de la mme gnrosit aux dpens de leurs actionnaires.

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mais il ne les laissera diriger par les ouvriers euxmmes. Ces derniers n'y voient pour cette raison que des oeuvres d'asservissement, de spculation, ou tout au plus de charit ddaigneuse. Ils se croient exploits ou humilis, et sont par consquent irrits. Il faut avoir une pauvre connaissance de la psychologie des foules pour croire que les bienfaits collectifs puissent provoquer de la reconnaissance. Ils n'engendrent le plus souvent qu'ingratitude et mpris pour la faiblesse de celui qui a cd si facilement toutes les exigences. (1) C'est bien l le cas de dire que la faon de donner vaut mieux que ce qu'on donne. Les syndicats ouvriers qui, en raison de leur anonymat, peuvent exercer et exercent en effet une tyrannie beaucoup plus dure que celle du patron le plus inflexible, sont religieusement respects. Ils ont du prestige, et l'ouvrier leur obit toujours, mme quand cette obissance l'oblige perdre son salaire.
plus gages motif leurs Le en de la grande industrie moderne tend de patron n'tre lui-mme sous-ordre aux plus qu'un d'une et n'a aucun consquent Compagnie par de s'intresser son personnel. Il ne sait pas d'aillui Un a t ouvrier luiparler. petit patron, qui

(1) Le fait a t curieusement constat dans la clbre grve de Carmaux. Le directeur de l'usine a fait l'exprience de ce que peuvent coter la maladroite et la faiblesse. Il payait ses ouvriers philanthropie des conomats o ils avaient en dtail, plus cher qu'ailleurs, organisait au prix de gros, les objets ncessaires la consommation. Les rsultats obtenus sont clairement suivant d'une interview indiqus dans l'extrait avec ce directeur, "Les oupublie par le Joumal du 13 aot 1895 vriers de Carmaux ont toujours touch des salaires plus levs que ailleurs. J'ai voulu, en les payant tre sr de partout plus cher, la tranquillit. Tous les ans je leur ai pay, de ce fait, 100.000 francs de plus qu'ils n'auraient touch dans une autre verrerie. Et quoi ce sacrifice norme a-t-il servi ? A me crer des ennuis que je voulais tout prix viter." Avec une psychologie moins rudimentaire, ce directeur et pressenti de concessions devaient forcment que pareilles proTous les tres primitifs ont toujours voquer de nouvelles exigences. sentiments fort voisins, et qui n'ont mpris la bont et la faiblesse, eux aucun pour prestige.

330 sera souvent bien plus dur, mais il saura trs mme, bien comment ses travailleurs s'y prendre pour conduire et mnager leur amour-propre. Les chefs des usines actuelles sont le plus souvent de jeunes ingnieurs sortant de nos grandes coles avec un gros bagage d'instruction mais ignorant la vie et les thorique, profondment hommes. Aussi trangers que possible au mtier qu'ils ils n'admettent exercent, pas cependant qu'aucune prati leur que des tres et des choses puisse tre suprieure science abstraite. Ils seront d'autant plus maladroits un profond ddain pour la classe dont la qu'ils professent du plupart temps ils sortent plus ou moins. (1) Personne ne mprise autant le paysan que le fils de ni l'ouvrier le fils paysan, d'ouvrier, que quand ils sont s'lever au-dessus de leur caste. C'est l une parvenus de ces vrits psychologiques reconnatre, dsagrables comme d'ailleurs la plupart des vrits psychologiques, mais qu'il faut bien constater. le Beaucoup plus instruit que vraiment intelligent, est totalement se jeune ingnieur impuissant reprsenil ne l'essaye, les chanes de ter, et jamais d'ailleurs raisonnements et les ides des hommes qu'ils est appel diriger. Il ne se proccupe des vrais pas davantage moyens d'agir sur eux. Ces choses ne s'enseignant pas ne sauraient exister l'cole, pour lui. Toute sa psycho(1) Les candidats aux grandes coles de l'Etat, l'Ecole polytechnique, l'Ecole centrale, etc., se recrutent principalement aujourd'hui dans les classes les plus humbles de la socit. Les examens d'entre et de sortie demandent des efforts de mmoire et une dose de travail dont ne sont gure capables que les individus talonns par la misre. Bien que le prix de pension de l'Ecole polytechnique soit trs minime, plus de la moiti des lves ne peuvent le payer. Ce sont des fils de commerants modestes, de domestiques, d'ouvriers, de petits employs ayant dj obtenu une bourse au lyce. Suivant un travail publi par monsieur Cheysson dans les Annales des Ponts et Chausses de novembre 1882, le nombre des boursiers de l'Ecole polytechnique, qui tait d'environ 30% en 1850, dpassait 40? en 1880. Depuis cette poque, les chiffres n'ont fait qu'augmenter. D'aprs mon enqute personnelle, faite l'Ecole mme en 1897, sur 447 lves, 249 ne payaient aucune pension.

331 se rduit deux ou trois ides toutes faites qu'il logie dans son sur la grossiret a entendu rpter entourage de l'ouvrier, son ivrognerie, la ncessit de le tenir etc. Les ides et les de l'ouvrier ne serr, conceptions lui apparaissant il touchera dforms, que par fragments tort et travers aux rouages si dlicats de la machine il sera faible ou humaine. Suivant son temprament, les cas sans autorit relle mais dans tous despotique, et sans prestige. En gnral la conception que le bourgeois se fait du travailleur est aussi peu exacte. Pour lui, l'ouvrier est de faire des conoun tre grossier et buveur. Incapable chez le marchand mies, il dpense sa paye sans compter bien sagement le soir dans sa de vin au lieu de rester chambre. Ne devrait-il pas tre heureux de son sort, et ne gagne-t-il pas beaucoup plus qu'il ne mrite ? On lui on lui fait des confrences, on donne des bibliothques, lui btit des maisons bon march. Que demande-t-il donc de plus ? N'est-il de conduire ses pas incapable ? On doit le tenir avec une main de fer, propres affaires et, si on fait quelque chose pour lui il faut toujours le faire sans lui, et le traiter comme un dogue qui on jette de temps en temps un os ronger quand il gronde un peu trop. Peut-on de perfectionner un tre essayer aussi peu perfectible le monde n'a-t-il pas ? D'ailleurs sa forme dfinitive, en conomie pris depuis longtemps en morale .et en religion mme, et que signipolitique, fient toutes ces aspirations vers le changement ? Rien n'est plus rudimentaire comme on le voit qu'une pareille psychologie. existant C'est surtout l'incomprhension irrductible entre patrons et ouvriers rend leurs qui aujourd'hui rapsi tendus. Impuissants chacun s'assiports rciproques miler les penses, les besoins et les gots de la partie ils interprtent ce qu'ils ne connaissent adverse, pas leur mentalit d'aprs propre. L'ide que se fait le proltaire du bourgeois, c'est-dire de l'individu qui ne travaille pas de ses mains, est l'ouaussi inexacte que celle du patron relativement Pour l'ouvrier, le patron vrier que je viens d'indiquer. est un tre dur et rapace, ne faisant travailler les hom-

332 mes que pour en tirer de l'argent, et buvant mangeant et se livrant toutes sortes beaucoup, Son luxe, d'orgies. si faible que ce luxe puisse tre et ne consistt-il qu'en des habits un peu propres et un intrieur un peu soign, n'est qu'une monstrueuse inutilit. Ses travaux de cabinet ne sont que de pures niaiseries, des occupations d'oisif. Le bourgeois a de l'argent ne savoir qu'en faire, alors n'en a pas. Rien ne serait plus facile que de que l'ouvrier remdier ces injustices, de quelques puisqu'il suffirait bons dcrets transformer la socit du soir au lenpour demain. Obliger les riches rendre au peuple ce qui lui serait la simple de criantes appartient, rparation injustices. Si le proltaire pouvait douter de la valeur de sa faible logique, il ne manquerait pas de rhteurs, plus serviles devant lui que ne le sont les courtisans l'gard des despotes de l'Orient, sans cesse prts lui rappeler ses droits imaginaires. Il faut, comme je l'ai dj montr ait bien solidement fix certaines que l'hrdit notions dans l'inconscient populaire pour que les socialistes n'aient pas depuis longtemps triomph. En rsum, forment patrons et proltaires aujourd'hui, au moins chez les peuples deux classes latins, et comme les uns et les autres se sentent ennemies de surmonter les difficults incapables par eux-mmes de leurs relations ils font invariablement journalires, de l'Etat, montrant appel l'intervention ainsi, une fois de plus, l'indestructible besoin de notre race d'tre gou concevoir la socit autrement verne, son incapacit de castes sous le contrle tout que comme une hirarchie d'un matre. La libre concurrence, l'association puissant l'initiative sont des concepts spontane, personnelle inaccessibles notre esprit national. Son idal est tousous la loi d'un chef. Cet idal rduit jours le salariat sans doute le rendement de l'individu son taux le plus bas, mais il ne demande aussi qu'un minimum de caractre et d'action. Et c'est ainsi que nous revenons une fois encore cette notion fondamentale, que le caractre d'un et non ses institutions, ses peuple, rgit destines.

333

CHAPITRE

II

La solidarit 1. La solidarit

sociale et la charit

sociale

La lutte dont nous avons montr l'existence au sein met en prsence des combattants trs indes socits, les plus faidous. Nous allons voir comment galement leurs forces, rendre bles sont arrivs, en associant cette lutte moins ingale. de personnes le terme "solidarit Pour beaucoup Le rveille un peu l'ide de charit. sociale" toujours bien diffrent. Les socits actuelsens en est pourtant les marchent visiblement vers la solidarit des intrts Il est mme et s'loignent de plus en plus de la charit. la fort probable que les socits de l'avenir considreront et charit comme une conception infrieure barbare, d'altruiste mais fort goste n'ayant que l'apparence, trs nuisible. dans son essence et gnralement Le terme de solidarit association signifie simplement et nullement charit ou altruisme. La charit est antiet sans puissociale et nuisible l'altruisme est artificiel les oeuvres les plus utiles de la solisance. En examinant de secours darit socits d'assurances, mutuels, de de on constate retraites, cooprations, etc., qu'elles n'ont jamais ni la charit ni l'altruisme pour base, mais d'intrts entre gens qui le seulement des combinaisons souvent ne se connaissent une cerpas. Moyennant plus l'individu taine redevance annuelle, qui tombe malade ou devient g a droit une certaine pension en rapport Il y a droit sans aucune faveur, au avec son versement. mme titre que l'assur contre l'incendie a droit en cas de sinistre au versement de la somme pour laquelle il s'est assur. Il bnficie d'un droit qu'il a achet et non d'une faveur. ces diffrences On doit bien marquer pour montrer l'abme existe entre les associations d'intrts bases qui

334 sur des combinaisons financires rgies par le calcul des et les oeuvres de charit bases sur les bonprobabilits, nes volonts et l'altruisme incertain d'un hypothtiques d'individus. Les oeuvres de charit petit nombre n'ont aucune efficacit sociale et c'est trs justesrieuse, ment que beaucoup de socialistes, d'accord sur ce point avec les plus minents les rejettent entirepenseurs, ment. Qu'il y ait des hpitaux, des bureaux d'assistance, aux frais du public pour certains cas grs par l'Etat on ne peut que s'en fliciter mais les oeuvres urgents, de charit sont en pratique prises dans leur ensemble Faute d'une surveillance beaucoup plus nuisibles qu'utiles. elles servent le plus souvent entretenir des impossible entires d'individus la piti catgories qui n'exploitent que pour vivre dans la paresse. Leur rsultat le plus clair est d'loigner du travail les ressources de la beaucoup d'indigents, qui trouvent charit et d'accrotre dans d'normes plus productives, la mendicit proportions professionnelle. Les innombrables oeuvres de prtendue assistance, aux individus sans travail, aux veuves sans ressources, aux petits Chinois abandonns, etc., etc., sont tout au de vieilles dames plus bonnes donner de l'occupation sans emploi ou des gens du monde dsoeuvrs, dsireux de faire peu de frais leur salut et satisfaits d'occuper leurs loisirs en tant prsidents, rapporteurs, secrtaires, de quelque chose. Ils se conseillers, trsoriers, etc., donnent ainsi l'illusion d'avoir t d'une utilit quelconfort. que ici-bas. Et en ceci ils se trompent Le mouvement vers la solidarit, c'est--dire vers l'association des intrts similaires, qui se dessine si est peut-tre la plus nette des nouvelles gnralement, tendances sociales et probablement une de celles qui le sur notre volution. le mot de agiront plus Aujourd'hui solidarit est devenu d'un emploi bien plus frquent que les vieux vocables et de fraternit, et tend d'galit les remplacer. Il ne leur est en rien synonyme. Le but final des coalitions d'intrts tant de lutter contre d'autres il est visible que la solidarit n'est intrts, du combat universel qu'une forme particulire des tres ou des classes. Comprise comme elle l'est aujourd'hui, la solidarit rduit des associations trs circonscrites nos

335 vieux rves de fraternit. la solidarit Cette tendance par voie d'association, que nous voyons s'accentuer chaque jour, a des causes diverses. La plus importante est l'affaissement de l'iniindividuelles aussi bien que la tiative et de la volont de cette initiative et de cette frquente impuissance volont dans les conditions cres par l'volution conoactuelle. Le besoin de l'action isole se mique perd de n'est l'intermdiaire des en Ce plus plus. gure que par c'est--dire l'aide des associations, collectivits, que arrivent maintenant s'exercer. les efforts individuels Une cause plus profonde encore pousse les hommes modernes vers l'association. Ayant perdu leurs dieux et s'vanouir leurs voyant foyers, n'ayant plus d'espoir dans ils sentent de plus en plus le besoin d'un appui. l'avenir, L'association individuel et impuissant remplace l'gosme et puissant dont chacun profite. par un gosme collectif A dfaut des groupements fonds sur les liens religieux, les liens du sang, les liens politiques, liens divers dont l'action s'affaiblit des intrts chaque jour, la solidarit les hommes. peut unir assez fortement Ce genre de solidarit est, en outre, peu prs le seul moyen qui reste aux faibles, c'est--dire au plus et n'tre grand nombre, pour lutter contre les puissants, pas trop opprims par eux. Dans la lutte universelle dont nous avons trac prcdemment les lois, le plus faible est toujours bien desarm devant le plus fort, et le plus fort n'hsite gure l'craser. Barons fodaux, barons ou barons financiers industriels n'ont jamais beaucoup mnag jusqu'ici ceux les circonstances sous leurs mains. que plaaient Devant cette universelle oppression, que ni les religions ni les codes n'ont pu jusqu'ici combattre autrement que de vaines l'homme moderne par paroles, oppose le principe de l'association, qui rend solidaires tous les individus d'un mme groupe. La solidarit est peu prs la seule arme que les faibles possdent un peu les pour effacer des sociales et les rendre moins consquences ingalits dures. Loin d'tre contredite cette par les lois naturelles, solidarit le mrite de pouvoir s'appuyer a, au contraire, sur elles. La science ne croit gure la libert, ou tout

336 au moins ne l'accepte pas sur son domaine, puisqu'elle constate des phnomnes partout rgis par un dterminisme rigoureux. Elle croit moins encore l'galit, puisentre les tres la que la biologie voit dans les ingalits condition fondamentale de leurs progrs. Quant la fraelle ne saurait ternit, l'accepter puisque la davantage, lutte sans merci est un phnomne constant depuis les La solidarit au contraire n'est mise temps gologiques. en dfaut par aucune observation. Certaines socits aniet ce sont les plus infrieures males, c'est-surtout, dire les plus faibles, ne subsistent que par une solidarit la dfense contre leurs troite, qui seule rend possible ennemis. L'association des intrts semblables chez les divers membres des socits humaines est assurment fort ancienne remonte aux premiers de puisqu'elle temps notre histoire mais tous les ges elle fut toujours plus ou moins limite et entrave. C'est peine si elle fut sur l'troit terrain des intrts supporte religieux et La Rvolution crut faire oeuvre utile en conomiques. les Aucune mesure ne supprimant corporations. pouvait tre plus nfaste pour la cause dmocratique qu'elle dfendre. ces corporations abolies croyait Aujourd'hui renaissent sous de nouveaux noms et aussi sous partout de nouvelles formes. Avec les progrs modernes de l'inaccru la division du dustrie, qui ont considrablement tait fatale. travail, cette renaissance 2. Les formes modernes de la solidarit

La distinction fondamentale entre les oeuvres de solidarit bases sur des combinaisons d'intrts et celles sur la charit tant bien marque, nous qui s'appuient allons jeter un coup d'oeil rapide sur les formes diverses de la solidarit moderne. Il est vident tout d'abord que ce n'est pas par le fait seul que des individus travaillent une oeuvre comdont le succs de l'association de leurs mune, dpend a ncessairement solidarit entre efforts, qu'il y eux c'est mme le contraire fort souvent. Le qui s'observe directeur d'une usine, ses ouvriers et ses actionnaires ont un intrt semblable la de thoriquement prosprit

337 l'oeuvre dont leur existence ou leur fortune dpend. En ralit cette solidarit force ne fait que couvrir des intrts et ce ne sont pas du tout des contraires, sentiments de bienveillance rciproque qui animent les en L'ouvrier souhaite de parties prsence. l'augmentation son salaire et par consquent la rduction de la part de l'actionnaire. a L'actionnaire, reprsent par le directeur, au contraire tout intrt rduire la part de l'ouvrier la sienne. La solidarit, pour augmenter qui devrait exister thoriquement entre directeurs et actionouvriers, naires, n'existe donc pas du tout. La vritable solidarit n'est possible qu'entre individus des intrts similaires immdiats. Ce sont ces ayant intrts arrive relier l'institution moderne des qu'est dont nous aurons nous occuper bientt. syndicats, Il est cependant certaines formes d'associations qui rendre solidaires des intrts naturellement en peuvent conflit. Telles sont, par exemple, les socits coopratives. Elles associent les intrts contraires des producteurs et des consommateurs en leur offrant des avanLe producteur se contente volontiers tages rciproques. d'un bnfice rduit sur chaque s'il a la vente objet assure d'un grand nombre de ces objets, vente rendue certaine l'association de par beaucoup d'acqureurs. Dans les grandes socits coopratives anglaises il n'y a que des intrts identiques associs, car le consommateur est en mme Ces socits temps producteur. arrivent fabriquer en effet peu prs tout ce qu'elles et possdent des fermes le bl, consomment, produisant la viande, le lait, les lgumes, etc. Elles prsentent ce trs grand avantage les associs les les que plus faibles, moins capables, bnficient de l'intelligence des plus la tte de ces capables placs entreprises, lesquelles ne sans eux. Les latins n'en sont pourraient prosprer pays encore l. pas J'ai dj fait voir ailleurs que c'est en administrant eux-mmes leurs diverses et notamment les associations, socits les ouvriers ont coopratives, que anglo-saxons L'ouvrier appris diriger leurs propres affaires. franais est trop imbu des concepts latins de sa race pour avoir de telles initiatives et fonder des socits lui permettant d'amliorer son sort. Si, grce quelques meneurs intel-

338 en fonder, il en confie ligents, il arrive par exception aussitt la gestion des mandataires traits mdiocres, et incapables avec mfiance, de les conduire. Les socits coopratives conlatines, sont d'ailleurs duites avec les procds administratifs mticuleux et notre et compliqus propres national, temprament misrablement. Elles priclitent d'autant vgtent plus vite que l'ouvrier de la latin, ayant fort peu le sentiment acheter au jour le jour en dtail, prvoyance, prfre de petits commerants avec lesquels il bavarde et qui lui font trs volontiers un crdit cherement pay, plutt que de s'adresser de grands o il faut payer entrepts et qui ne peuvent l'infini la vente dtailler comptant des objets. Il y aurait cependant pcuniaire grand intrt pour l'ouvrier se dbarrasser des intermdiaires franais par le moyen des socits On a valu, en coopratives. France, plus de 7 milliards par an, c'est--dire presque au double de ce que nous payons d'impts, les sommes le producprleves par les intermdiaires qui sparent teur du consommateur. Les exigences de l'intermdiaire sont autrement dures que celles du capital. Mais l'ouvrier ne les voit pas, et les subit, sans par consquent, murmurer. La plus rpandue des formes modernes de l'associadans les tion, la plus anonyme en mme temps, apparat socits Comme le dit trs bien monsieur par actions. ces socits constituent "le trait domiLeroy-Beaulieu, nant de l'organisation du monde moderne. conomique Industrie, finances, commerce, mme, entreagriculture elles s'tendent tout. Elles sont dj prises coloniales, chez presque tous les peuples l'instrument habituel de la et de l'exploitation des forces de production mcanique la nature. La socit anonyme semble appele devenir la reine du globe c'est la vritable hritire des aristocraties dchues et des fodalits anciennes. A elle du monde, car l'heure vient o le monde va tre l'empire mis en actions." Elle est, comme. le dit encore cet auteur, un produit mais de l'tat dmocratique et de la non de la richesse, dissmination des capitaux dans beaucoup de mains. L'exploitation par actions est, en effet, la seule forme

339 des petits capitaux. Elle constitue possible d'association du collectivisme en apparence, mais en apparence seuleon entre et on sort ment, car, dans ce collectivisme-l, et l part de bnfices est rigoureusement librement, l'effort c'est--dire la somme d'conoproportionne mie que chacun y apporte. Le jour o par le systme des actions l'ouvrier serait propritaire, anonyme mais intce jour-l, ress, de l'usine o il travaille, un immense serait C'est peut-tre progrs accompli. par cette mthode fconde que se fera l'mancipation des conomique classes si elle est possible, et que les ingaouvrires, lits naturelles et sociales s'effaceront un peu. 1 1 les socits actions n'ont pas pntr Jusqu'ici par dans les classes populaires. Le seul mode d'association se un trs en de cette forme rapprochant peu, peu ralit, est la participation aux bnfices. d'exploitation, Plusieurs socits fondes sur ce principe ont bien russi. Si ces socits ne sont pas plus nombreuses, c'est en partie parce que leur bonne organisation demande des tout fait suprieures, capacits et, par consquent, toujours trs rares. Parmi ces dernires on peut citer l'enassociations, de fonde en 1829 peinture contiLeclaire, par treprise nuee sous la raison sociale & Cie, Paris Redouly l'usine de Guise, dans l'Aisne celle de Laeken, en Belgidistribue ses participants, que, etc. La premire tous ouvriers de la maison, 25% des bnfices, et leur sert, nombre d'annes, 1.500 francs de penaprs un certain sion. Ces pensions sont au nombre de 120 aujourd'hui. Le familistre de Guise est une sorte de communaut o l'association du capital et du travail a produit d'excellents rsultats. En 1894, le chiffre des affaires a dpass 5 millions, donnant 738.000 francs de bnfices. On compte aujourd'hui plus de 300 tablissements en France et l'tranger, introduit analogues, ayant chez eux la participation aux bnfices. En Angleterre, la plus clbre de ces socits en parest celle des "Equitables de Rochticipation pionniers dal" qui, fonde en 1844 par 28 ouvriers associs avec un modeste 12.000 adhrents en 1891 et capital, comptait un capital de 9 millions. Elle vend annuellement pour 7.400.000 francs, donnant 1.300.000 francs de bnfices.

340 Des associations de ce genre ont eu autant de succs en Belgique, notamment "le Woruit" de Gand. L'AllemaL'Italie gne en compte aussi beaucoup de trs prospres. du Nord en a vu fonder plusieurs depuis quelques annes. le dfaut de direction en fera Mais, comme en France, Leur organisation est le plus grand nombre. disparatre tout fait latine, ce qui signifie que leur sort dpend de l'homme les membres uniquement place leur tte, ni la capacit ni d'ailleurs le qui en font partie n'ayant eux-mmes comme le font les dessein d'administrer ouvriers anglo-saxons. L'cueil est que la participrincipal de ces socits aussi la aux pation aux bnfices implique participation dans l'industrie. Tant ncessairement pertes, frquentes les associs s'entendent parfaitement qu'il y a bnfice, mais ds qu'il y a perte, l'accord cesse gnralement une trs vite. L'Amrique en a fourni il y a peu d'annes destruction le feu des bien la preuve frappante par tablissements de la Pulmann et les grands Compagnie actes de pillage et de vandalisme ont suivi, sauvages qui ce que deviennent ces grandes indiquent entreprises lorsque le succs ne les suit plus. La Compagnie Pulmann avait cr de vastes usines 6.000 et leurs ouvriers, et, pour ces derniers occupant une jolie ville qui comptait 13.000 habitants familles, jouissant de tout le confort moderne grand parc, thetc. Les maisons ne pouvaient tre tre, bibliothque, acquises que par les ouvriers qui en devenaient propriannuelle. taires moyennant une faible redevance Tant que les affaires furent en pleine prosprit, la Les ouvriers avaient plac rgnrent. paix et l'abondance en quelques annes dans les caisses prs de 4.000.000 d'pargne. s'tant ralenties Mais les commandes par suite de la rduction des bnfices des compagnies de chemins de clientes de la maison l'usine, Pulmann, pour ne pas fer, en employant tous ses ouvriers, et travailler perte aucun fut oblige de dimidsireuse de n'en congdier et de l'abaisser 7fr.50 par jour au nuer leur salaire rvolution. Il s'ensuivit une vritable lieu de 11 francs. incendies et les ouvriers Les usines furent et pilles aux chemins de fer, dcidrent une grve, qui s'tendit

341 et amena de telles scnes de violence que le prsident de la rpublique, fut la Cleveland, oblig de proclamer loi martiale. La mitraille seule vint bout des rvolts. Je crois fort peu l'avenir durable de ces socits mettent l'ouvrier la merci de son par participation, qui patron et le lient pour un temps trop long ce patron. Ce dernier d'ailleurs n'a aucun intrt rel faire parti ses bnfices, est certain ciper les ouvriers puisqu'il de participer aux pertes et se qu'ils refuseront toujours rvolteront ds qu'apparatront ces pertes. Ce n'est que par philanthropie pure ou par peur qu'un patron consent partager ses bnfices, et nul ne peut l'y forcer. On sentipeut fonder quelque chose de durable sur l'intrt, ment solide et ne changeant pas, mais non sur la philanou la peur, sentiments mobiles et d'une dure thropie La philanthropie est en mme temps toujours phmre. aucune reconnaistrop voisine de la piti pour inspirer sance ceux qui en sont l'objet. J'imagine que devant ses usines incendies monsieur Pulmann a d acqurir, sur la valeur de la philanthropie, ces utiles notions de psychologie pratique que n'enseignent pas les livres et dont l'ignorance cote parfois fort cher. La seule forme possible de participation qui mnage absolument les intrts du patron et de l'ouvrier et les rende indpendants l'un de l'autre, est la socit par aux pertes actions, qui implique la fois la participation comme aux bnfices, seule combinaison et par quitable L'action mise a 25 francs, consquent acceptable. comme certaines actions est la porte de anglaises, toutes les bourses et je m'tonne qu'il ne se soit pas encore cr d'usines dont les actionnaires seraient uniLe jour o les travailleurs seraient quement les ouvriers. ainsi transforms en capitalistes, intresss au succs des entreprises, leurs rclamations actuelles n'auraient plus de raisons d'tre, travailleraient puisqu'ils uniquement pour eux-mmes. L'ouvrier qui, pour un motif quelvoudrait comme un conque, d'usine, n'aurait, changer actionnaire ordinaire, qu' vendre ses actions pour resa libert. La seule difficult serait de trouver prendre des gens capables mais pour diriger l'usine, l'exprience vite aux ouvriers la valeur de ces hommes enseignerait et la ncessit de se les attacher en les capables

342 rtribuant convenablement. J'avais donn, il y a dj longtemps, quelques indications sur ce sujet dans un de mes livres. Ce livre tant tomb sous les yeux d'un ingnieur belge, occup de travaux il fut grands industriels, frapp de l'utilit pratique de mon ide et m'crivit de la qu'il allait tcher raliser. Je lui souhaite vivement le succs. La grosse difficult consiste videmment dans la souscription, qu'on ne peut demander des ouvriers ne possdant rien, du ncessaire une affaire capital pour monter quelconque, une usine par exemple. Je ne vois gure, du moins pour le dbut, d'autre moyen d'excution possible que de vendre en totalit ou en partie la proprit d'une usine dj existante aux ouvriers comme on la qui y travaillent, vend des actionnaires, mais en employant des combinaisons qui leur permettent de s'en rendre progressivement acqureurs. un propritaire Supposons par exemple d'usine voulant mettre son usine en actions, pour la vendre ses ouvriers. Supposons encore qu'il ait toujours 5 francs par jour. Admettons pay ces derniers qu'il ne les paye plus dsormais que 4fr.75 ou 4fr.50, et que la somme paye en moins soit verse au compte de chaque travailleur jusqu'au jour o le total des petites sommes retenues forme une action de 25 francs. journellement Cette action de dividendes serait productive dpose dans une caisse publique au nom de son possesseur, avec la stipulation en toucher les qu'il pourra coupons sa mais non la vendre avant un certain nombre d'anguise, de s'en dfaire. En nes, de faon lui ter la tentation continuant ainsi la mme opration, l'ouvrier possderait bientt un nombre d'actions ou moins considrable, plus dont les revenus finiraient vite par compenser la rduction de son salaire, et constitueraient une rente pour sa vieillesse. Il serait alors devenu un rentier sans aucune intervention de l'Etat. L'effet moral ainsi obtenu serait encore suprieur aux avantages Il considrerait matriels. pour l'ouvrier avec raison l'usine comme sa proprit et personnelle s'intresserait son succs. Assistant aux assembles il apprendrait d'abord comprendre, d'actionnaires, puis discuter les affaires. Il saisirait bientt le rle du capital et l'engrenage des ncessits Devenu lui conomiques.

343 un capitaliste, il cesserait d'tre un simple manoeuvre. de son Finalement il serait sorti de sa sphre troite, entre le capital et le travail se horizon born. L'alliance serait graduellement substitue l'antagonisme qui rgne entre eux. Des intrts actuellement en lutte aujourd'hui seraient fusionns. L'homme d'action et de tte qui, prcette ide chant l'exemple, aura su raliser le premier tre considr comme un des bienfaiteurs de pourra l'humanit. ici toutes les formes de la Nous ne pouvons examiner solidarit. Si nous n'avons pas tudi une des plus imporc'est que nous allons lui contantes, celle des syndicats, sacrer un paragraphe spcial. Il est cependant une forme de solidarit que nous devons mentionner encore. Elle est constitue par les d'individus runis d'une momentane ou duligues faon rable obtenir une rforme ou dfendre certains pour intrts. Cette forme d'association, assez nouvelle chez les chez les peuples jouispeuples latins, est dj ancienne sant depuis longtemps de la libert et sachant s'en servir,tels que les Anglo- Saxons. de l'Angleterre, "Ici, dit Taine en parlant qu'un homme ait une bonne ide, il la communique ses amis de ceux-ci la trouve bonne. Tous ensemble plusieurs fournissent de l'argent, la publient, autour appellent d'elle des sympathies et des souscriptions. Les sympathies et les souscriptions la publicit arrivent, augmente. La boule de neige va grossissant, heurte la porte du et finit par l'ouvrir ou l'enfonParlement, l'entre-balle cer. Voil le mcanisme des rformes, c'est ainsi qu'on fait soi-mme ses affaires, et il faut se dire que, sur tout le sol de l'Angleterre il y a des pelotes de neige en train de devenir boules." de cette sorte, telles que C'est par des associations la Ligue pour la libert des changes de Cobden, que les ont obenu leurs utiles rformes. Elles impoAnglais plus sent leur volont au parlement ds qu'il devient visible

344 d'un voeu populaire. qu'elles sont l'expression Il est en effet vident individu isol, si qu'aucun influent qu'on le suppose, ne peut obtenir ce qu'obtient une association de nombreux intrts collecreprsentant tifs. Bonvalot a montr, dans une confrence intressante ce que peut obtenir un groupement d'individus ayant des intrts solidaires. "Le Touring-Club, qui compte plus de 70.000 membres l'heure o je parle, est une puissance. Non seulement le Touring-Club a fourni aux cyclistes des cartes routides prix rduits res, des listes dans les d'itinraires, mais il a rveill la terrihtels, des postes de secours, ble administration des Ponts et Chausses, et a fait construire des chemins Il a fait plier les recyclables. doutables de chemins de fer. Il a transform Compagnies les rbarbatifs douaniers en gens obligeants, et rendu agrable le passage de la frontiere." Le tableau est brillant mais fort embelli. Le TouringClub s'est fond sans difficult, parce que chacun de ses une trs faible rtribution, membres, moyennant croyait d'une puissante association pouvoir obtenir la protection dont il pensait avoir journellement besoin, et qui pourrait lui rembourser au centuple sa cotisation par les services lui rendrait. J'ai constater qu'elle pu cependant que praelle ne lui en rend gure. Son organisation est tiquement trs vite devenue latine. 3. Les syndicats ouvriers

Les syndicats ont pour but de grouper sous une direction unique des individus ayant des intrts identiques et le plus souvent exerant la mme profession. Leur nombre et leur puissance tous les grandissent jours. Ils sont ns des ncessits l'volution de l'indusengendres par trie moderne. Ce sont les classes ouvrires qui ont tir le plus et on ne saurait trop intelligemment parti des syndicats, tudier les rsultats de leurs efforts. Ce n'est pas en ralit le suffrage mais surtout les syndiuniversel, cats qui leur ont donn leur puissance actuelle. Ces syn-

345 dicats sont devenus l'arme des des petits, faibles, qui dsormais traiter sur un pied avec les peuvent d'galit barons de l'industrie et de la finance. Grce plus hauts ces les entre et ouvriers, associations, rapports patrons et employs, tendent se transformer entiemployeurs rement. Devant le patron n'est cet autocrate eux, plus administrant sans discussion les vaguement paternel, choses du travail, sa guise des gouvernant populations entires de les conditions de l'outravailleurs, rglant de etc. Devant les questions salubrit, vrage, d'hygine, sa volont, ses ses faiblesses ou ses fantaisies, erreurs, se dresse le syndicat, aujourd'hui qui reprsente, par le nombre et par l'unit de volont, une puissance presque la sienne. Pouvoir sans doute ses gale despotique pour mais s'vanouirait s'il cessait d'tre affilis, qui despo(1) tique. Ces semblent bien une consquence ncessyndicats saire de l'volution les voit se propamoderne, puisqu'on

latins exigent de leurs associs est (1) L'obissance que les syndicats tout fait absolue, et leur anonymat leur permet de traiter ces derniers avec une duret qu'on ne tolrerait d'aucun tyran. On se rappelle l'histoire de cet ouvrier fondeur que le syndicat des fondeurs de cuivre avait mis l'index parce qu'il s'tait refus quitter une maison mise l'index. N'ayant pu retrouver du travail nulle part, car les elle-mme auraient vu leurs ateliers patrons qui l'auraient employ frapps d'inil en fut rduit, pour ne pas mourir de faim, demander terdiction, une indemnit aux tribunaux. Grce plusieurs annes de persvrance, il finit par faire condamner le syndicat lui verser une indemnit de 5.000 francs. Le travailleur semble ne pouvoir viter une tyrannie qu' la condition d'en subir une autre, mais au moins cette autre peut-elle lui rendre services. Les pouvoirs extrmequelques publics redoutent ment les syndicats et les traitent en vritables Tout le puissances. monde a les yeux fixs sur eux. Lorsqu'il fut question de la grve autant des gnrale des mineurs franais, les journaux se proccuprent dlibrations d'une demi-douzaine de dlgus ouvriers attabls dans d'un marchand de vin que de celles d'un potentat l'arrire-boutique discutant de la paix ou de la guerre avec ses conseillers. Les ministres les reprsentants du syndicat comme ils auraient reurent reu les ambassadeurs d'une puissance et examinrent avec dfrence trangre leurs plus invraisemblables exigences.

346 si vite. Il n'est mme en dehors des ger plus aujourd'hui, de corporations ouvriers, piciers, charbonniers, goutiers, etc, qui ne se syndique. Naturellement aussi les leur tour pour se dfendre, patrons se syndiquent mais, alors qu'en France les syndicats sont au nompatronaux bre de 1.400 avec 114.000 adhrents, les syndicats ouvriers sont au nombre de 2.000 avec plus de 400.000 membres. Il y a de ces syndicats, tels que ceux des de chemins de 80.000 mememploys fer, qui comptent bres. Ce sont des armes puissantes, obissant sans discussion la voix d'un chef, et avec lesquelles il faut absolument Elles constituent une force compter. aveugle redoutable et qui dans tous les cas souvent, toujours, rend des services aux travailleurs, ne ft-ce que celui d'lever leur niveau moral, de transformer de craintifs mercenaires en hommes auxquels on doit des gards et avec lesquelles il faut discuter sur un pied d'galit. Les peuples latins ayant malheureusement des tendances fort autocratiques, les syndicats ouvriers forms chez eux deviennent aussi despotiques que pouvaient l'tre jadis les patrons. Actuellement le sort de ces derniers est devenu assez peu enviable. Les lignes suivantes, extraites d'un discours prononc par un ancien ministre, monsieur Barthou, donne une ide de leur existence. "Menacs sans cesse par les lois gardiennes de la libert des syndicats, exposs des brutalits lgales et la prison, n'ayant effective sur leur perplus d'autorit sonnel ouvrier, accabls de charges pour suffire aux caisses de chmage, de maladie et de vieillesse, d'accidents, ne pouvant plus reporter ces charges sur les salaris cause de leur normit mme qui provoquerait un soulvement du peuple, frustrs encore par l'impt progressif de la fortune conquise travers toutes ces difficults et toutes ces humiliations, n'tant plus matres que de nom, et pour subir les hasards malheureux et les risques, les les chefs patrons, d'industrie, renonceront, dcourags, ou tout au moins travailleront sans lan et abdiqueront, sans courage, se drobant leur tche comme les collecteurs des derniers sicles de l'empire romain." Ce n'est pas en France seulement que des plaintes

347 se font entendre. Mme en Angleterre, o le analogues rle des syndicats ouvriers fut pendant (Trades-Unions) considr comme on commence les longtemps utile, trouver fort tyranniques, aussi bien pour le patron que On parat redouter surtout leur rle polipour l'ouvrier. devenir considrable car leurs membres tique qui pourrait forment maintenant le quart du corps lectoral. Une force suprieure toutes les institutions, la finira sans doute par adoucir des rapports si ncessit, et si tendus aujourd'hui. pleins d'amertume L'ouvrier, qui traite maintenant le patron en ennemi, finira par comdes chefs d'usine et des travailprendre que les intrts leurs sont du mme ordre, et que les premiers comme les seconds obissent des matres communs la clientle et les lois conomiques, seules rgulatrices relles des salaires. De toutes les anciennes relations familiales faons, ou autocratiques entre et matres et patrons ouvriers, sont aujourd'hui bien finies. Nous pouvons les serviteurs, comme nous regrettons les morts mais en saregretter, chant bien que nous ne les reverrons pas. Dans l'volution future du monde ce seront des intrts conomiques le cours des choses. L'homme pour se protqui rgiront ne fera plus appel la bienfaisance et ger et se dfendre a la charit, mais uniquement la solidarit. La charit et la bienfaisance sont des survivances sans prestige et sans action d'un pass que nous voyons mourir. L'avenir ne les connatra plus. 4.Les industries gestion communale. Le socialisme municipal.

est l'ge des collectivits. La civiliL'ge moderne sation est chose trop complique et trop lourde pour que l'immense des individus, majorit puisse y manoeuvrer facilement. Il leur faut un aide, un soutien. Nous voyons natre de plus en plus des institutions, filles de cette ncessit imprieuse. Pour les besoins semblables d'un groupe limit, comdes individus de mme profession, existent des prenant Pour des besoins dissemblables et toujours syndicats. d'une ville par exemple, il a exist collectifs, l'hygine

348 de tout temps des administrations locales, mais aucune elles n'ont tent, comme aujourd'hui dans cerpoque tains pays, de se charger de fonctions nombreuses et diverses. Chaque jour leurs attributions s'tendent. Ce mouvement se dveloppe surtout en Angleterre, comme on le sait. Les pays fort peu socialiste pourtant d'ailmunicipalits s'y chargent maintenant, uniquement leurs dans un but d'conomie, d'une foule d'entreprises etc. Elles russissent souvent simclairage, transports, ont leur tte des hommes plement parce qu'elles capables ayant ces aptitudes pratiques que si peu de peuples possdent. "C'est Glasgow, crit monsieur Bourdeau, que la transformation a t la plus complte et la plus rapide. La ville a oblig les propritaires dtruire toutes les maisons insalubres les quartiers ouvriers ont t transforms. On a vu s'lever d'immenses corps de btiments la met en location ellemunicipaux, que municipalit mme des taux modrs. La ville a construit des bains, des blanchisseries, des abattoirs, des galeries d'art, un des des maisons de musum, bibliothques, refuge, des coles industrielles, etc. Tout cela, grce aux bnfices d'avoir pris en main qui rsultaient pour la municipalit, diffrentes d'intrt entreprises public avec plein succs: les tramways, le gaz, la lumire Le l'eau, lectrique. du a t considrablement abaiss." prix gaz C'est l sans doute du socialisme si on veut donner ce mot une extension mais alors il faudrait indfinie, aussi de socialistes toutes les socits qualifier coopratives et mme celles par actions. Ce qui est bien certain c'est que l'Angleterre, ce genre de sociaqui pratique lisme n'a gure envoy de socialistes au communal, parlement jusqu' prsent. Les villes allemandes marchent sur les traces des et l aussi comme les hommes municipalits anglaises ne sont pas rares, elles ont russi dans leurs capables entreprises. "Les villes de l'Empire, sans des coles organis professionnelles, esprit des de parti, ont bibliothques,

349 des caisses des bureaux de placement d'assurance, graelles cherchent tuit des remdes au chmage. La question des pharmacies l'ordre du jour, a t municipales, rsolue Cologne. De nombreuses villes travaillent la foncire de la commune. Les agrandir proprit logements ouvriers toutes les classes. Dans le proccupent duch de Bade, Strasbourg, Hambourg les municipalits louent des maisons la population ouvrire. Comme en Angleterre, les villes aspirent ne pas laisser les services publics par des socits par actions. exploiter Ds 1847 la municipalit de Berlin obtenait le droit de fonder une usine a gaz. Depuis 1876 elle exerce une action entire sur les travaux publics, et rclame encore plus d'autonomie. "Tout ce mouvement se produit en dehors des socialistes" En France, cette sorte de socialisme municipal a chou peu prs partout parce que dans le petit nombre de villes o il a t tent, il n'a t pratiqu que sans capacits et recruts par des politiciens gnralement dans les plus basses classes de la socit. On a vu des villes jadis trs lettres comme Dijon, subjugue par les discours de quelques nommer un conseil meneurs, socialiste o figurait deux cordonniers, un formunicipal de vin, plusieurs commis-voyageurs, geron, des marchands des jardiniers, un homme de peine, etc. Dans les dernires lections elle a choisi pour maire un simple facteur du chemin de fer. Roubaix s'est galement donn une municipalit socialiste s'est livre qui pendant longfantaisies. Elle se composait temps aux plus singulires en bonne partie de cabaretiers et de porteurs de journaux. Ils ont dbut en crant 75.000 francs de places Les lecteurs de Roubaix ayant fini pour leurs parents. faut par comprendre qu'il possder quelques connaissances pour administrer une grande ville, ont fini par se dbarrasser de leur conseil municipal socialiste. Ce qui empche les municipalits socialistes de faire un trop grand mal en France, c'est que la plupart des actes municipaux devant tre approuvs par le pouvoir central avant d'tre les fantaisies sont assez excuts, limites. Des exemples comme ceux de Dijon, Roubaix, combien la dcentraliBrest, etc., montrent simplement

350 sation si excellente en thorie serait irralisable chez les latins. cette centralisation est Certes, dure, peuples et ruineuse. Elle est pourtant car gnante indispensable sans son action nous tomberions immdiatement dans une anarchie. pouvantable Ces essais en petit du collectivisme rvolutionnaire sont extrmement instructifs et il est souhaiter, pour l'dification du public, qu'ils se multiplient un peu au est un des risque de ruiner quelques villes. L'exprience rares modes de dmonstration accessibles aux foules. Les essais de socialisme donnent une ide assez municipal nette des rsultats le collectivisme s'il que produirait russissait s'emparer d'un grand pays. crit le Temps, tait en socialiste, "L'exprience train de compromettre jamais la prosprit de la commune de Roubaix. Les expriences administratives des leurs fantaisies financires ouvraient une collectivistes, re de dsordre, de gaspillage et de ruine. "Roubaix a connu le joug rvolutionnaire. Roubaix l'a secou. Ce n'est pas impunment qu'une grande cit subit la tyrannie et le caprice collectivistes. L'exprience se paye cher. Mais encore faut-il se fliciter et qu'elle ne laisse pas derrire quand elle est courte elle des ruines irrparables. Et la moralit de cette histoire est que le dernier mot appartient au bon toujours sens, la condition qu'on ne se lasse pas de combattre et par l'nergie pour lui. C'est par la persvrance que Roubaix a t reconquis sur les rvolutionnaires. Bon exemple imiter est imiter. Malheureusement il Certes, l'exemple faut des hommes de premier ordre pour gagner de telles batailles. Les personnalits assez courageuses pour remonter les courants au lieu de les suivre timipopulaires dement deviennent de plus en plus rares. Ces vaillants dfenseurs de l'difice social sont dignes de toute notre admiration et mritent des statues. C'est un simple chef d'usine qui, Roubaix, russit crer le mouvement d'o est sorti, contre toute vraisemblance, la dfaite du conseil municipal socialiste et d'un dput considr comme un des principaux chefs du parti collectiviste.

351 Si les expriences de socialisme municipal qui russissent assez bien quelquefois en Angleterre et en Allerunissent si peu en France magne et en Italie c'est simplement parce que la condition de leur indispensable succs est, comme je l'ai dj fait remarquer, qu'elles soient fort capables. Les plus gres par des hommes ne sauraient bruyantes les opinions politiques remplacer Si les classes ouvriplus modestes capacits pratiques. res savaient s'administrer, faire diriger des entreprises, des lois et des rglements elles n'auraient nullement besoin de la bourgeoisie dont aujourd'hui elles ne peuvent se passer. Ds que l'ouvrier suffipossde des capacites santes il est bien prs d'entrer par ce seul fait dans la Il se rapproche visiblement de cette classe bourgeoisie. en Angleterre et en Amrique, il en est assez loin encore en Allemagne, il en est extrmement loin chez les peulatins. ples

352

CHAPITRE

III

Les syndicats

de production

1.

Extension de la loi du groupement similaires des intrts

Nous avons vu diverses reprises dans cet ouvrage les et les en un mot, les grousyndicats associations, que un des phnod'intrts similaires constituent pements mnes caractristiques de l'ge moderne. Patrons, ouse syndiquent de plus en plus. Il nous viers, employs reste tudier une forme nouvelle du syndicat dont la naissance est rcente et dont l'importance tend devenir prpondrante. La rduction des revenus du capital par suite de l'ldes salaires et par suite aussi de la vation progressive se font entre concurrence eux, a que les producteurs conduit les grands industriels former des syndicats de rduire destins viter la concurrence, monopolisation maintenir les de vente. Leur les prix de revient et prix dans des fort divers pays indique dveloppement rapide bien qu'ils correspondent une certaine volution conomique. C'est en Amrique Leur qu'ils ont pris naissance. a atteint des dveloppement y rapidement proportions ils se sont Sous une forme assez diffrente gigantesques. Nous allons les en galement dvelopps Allemagne. tudier principalement dans ces deux pays. 2. Les trusts amricains

Les syndicats de production sont dsigns amricains sous le nom de Trusts, bien qu'ils aient gnralement renonc se servir de cette qualification. Le trust constitue un syndicat industriel de monopolisation form par des producteurs dont les usines sont,

353 non pas associs, mais achetes par un ou plusieurs en deviennent les matres absolus. Ce capitalistes qui ressemble l'accaparement, de production monopole mais ne doit pas tre confondu tout fait avec lui. est un phnomne commercial et non L'accaparement industriel dont la dure est ncessairement trs courte. achte pour la rarfier et pouvoir la vendre L'accapareur pas et le plus cher, une marchandise qu'il ne fabrique souvent ne voit Le de accaplus pas. syndicat production une et non une marchandise. L'intrt fabrication, pare ralentir la fabrication d'un produit pour qu'il aurait accrotre sa raret et par consquent sa valeur est limit de la dsorganisation de ses ateliers par les inconvnients de ses frais gnraux, frais d'autant moinet l'lvation dres que sa production augmente. industrielle ont justeLes syndicats de monopolisation ment pour but non seulement de rduire ces frais gnde supprimer la concurrence entre raux, mais surtout tablissements et par consquent similaires, d'empcher d'un certain les prix de vente de baisser au-dessous niveau. Les trusts n'ont pu atteindre l'norme puissance qu'ils en sont possdent Amrique que parce qu'ils dirigs par des chefs uniques jouissant d'une autorit absolue. Les usines runies non pas simplement sont, syndiques, comme nous le verrons pour l'Allemagne, mais achetes avec les ressources par un seul capitaliste qu'il peut runir combinaisons financires. La rgle par diverses aux Etats-Unis constante de la cration de ces syndicats soient dans une seule main. Les Amricains est qu'ils admettent bien en politique les vertus du rgime reprmais en matire industrielle et commerciale sentatif, ils donnent leur prfrence l'autocratisme pur. En vertu de ce principe, les divers trusts amricains sont peu prs invariablement par un matre dirigs Le Trust du form de la unique. ptrole, par exemple, a un seul chef. runion de toute une srie de raffineries, des Le Trust de" l'acier, qui runit la presque totalit de l'Amrique et possde une flotte usines mtallurgiques plus importante que celle de beaucoup d'Etats europens, Ces poest galement dans les mains d'un seul matre. l'affaire leur sans souffrir aucun tentats dirigent gr,

354 les chefs d'usine qui ne leur conviencontrle, rvoquant nent pas, fixant les chiffres de la production, les salaires des ouvriers et les prix de vente. Ils tchent de bien le travail de chaque usine, de faon rduire spcialiser les frais gnraux et augmenter les bnpar consquent fices. Grce aux droits de douane, que maintiennent des leur solde, ils n'ont crainlgislateurs, gnralement dre aucune concurrence trangre. Le mcanisme de la fondation de ces trusts est touaid ou non par un syndicat jours le mme. Un financier de capitalistes achte toutes les usines consacres la fabrication d'un produit de faon avoir le dtermin, monopole complet de sa fabrication. Il faut tre naturellement un puissant capitaliste pour de semblables surtout entreprendre oprations, quand elles atteignent des proportions aussi normes que l'achat de toutes les usines de l'Amrique, au mtallurgiques comme l'a fait rcemment un finanprix de 5 milliards, cier. Les crateurs de ces colossales n'ont entreprises nullement besoin d'ailleurs de possder les milliards qu'elles reprsentent. Ils n'ont mme pas dpenser un centime s'ils possdent un prestige suffisant. Se faire livrer pour 5 milliards de valeurs sans rien dpenser est trs simple, si on peut trouver emprunter cette somme. Le seul prteur le public. On possible est naturellement cre des actions qu'on lui fait acheter et avec l'argent on paie les usines leurs anciens proprietaidesquelles res. (1)

(1) Pratiquementl'opration est assez compliqueet s'accompagne de manoeuvres dont l'ingniosit est incontestable, mais dont la moralit semble notablement infrieure celle des anciens dtrousseursde grands chemins.L'idal des fondateursde Trusts a toujours t d'obtenir l'argent du public sans rien lui donner en change,et ils y ont parfois trs bien russi. Le succsde leur faon d'oprer ne s'explique que parce que la fondation de la plupart des Trusts a t presque simultane.Les actions de chaque Trust comprennentdeux catgories fort diffrentes actions de prfrence et actions ordinaires.Les premires reoivent sur les bnficesraliss, et avant tout partage, un tant pour cent, 7% en gnral, de leur valeur nominale.Elles ne sont jamais offertes au public. Reprsentantle prix des usines fusionnes

355 On peut se demander ont les diverses quel intrt et rentrer dans un usines se prter ces oprations o elles totalement leur Trust indpendance. perdent surtout des usines Elles y entrent parce que l'exemple ont tent de rsister tout refus est le enseigne que qui d'une sans o on doit ncessairement merci, signal guerre succomber. Les fondateurs des Trusts ayant dans leurs mains la plupart des chemins de fer mettent aussitt ses l'usine rcalcitrante dans l'impossibilit d'expdier marchandises en lui imposant des tarifs de transport ruineux. Si l'usine se trouve dans des conditions qui lui ses elle n'd'expdier cependant produits permettent cela son le Trust vendra sort, chappe pas pour perte soit ruine. Le plus ce que l'usine concurrente jusqu' souvent elle prfre se faire acheter que de se faire craser. Il y avait en Amrique en 1899, 353 Trusts reprsentant un total de 29 milliards de francs. Ainsi que je l'ai absolument au profit de leurs assodit, ils rglementent cis le prix de tous les articles de consommation cramtaux etc., et, grce des droits de doules, cotons, aucune concurrence ane presque prohibitifs, ne craignent Ils commencent trangre. gnralement par rduire la main-d'oeuvre et augmenter les prix de vente. Le dans le Trust elles sont donnes en paiement aux anciens propritaires. Quant aux actions ordinaires, les seules lances dans le public, elles n'ont le droit qu' l'excdent des bnfices, quand il en reste, mais jusqu' prsent les fondateurs de Trust se sont arrangs pour qu'il n'en reste pas. Monsieur de Rousiers, qui j!emprunte ces dtails, fait remarquer qu'on ne cite pas de Trust ayant donn des dividendes aux actions mises dans le public. Ne recevant aucun dividende ces actions ont subi naturellement une baisse norme. Emises gnralement 500 francs, elles sont maintenant cotes pour la plupart au-dessous de 150 francs. Les directeurs des Trusts ne s'en plaignent nullement. Quand le prix des actions est suffisamment voisin de zro, ils les rachtent et peuvent alors leur distribuer de forts dividendes qui ne leur cotent rien, puisque c'est eux-mmes que ces dividendes sont distribus. Les actions remontent naturellement, ce qui permet de fonder plus tard de nouveaux Trusts par le mme mcanisme et d'viter un peu les hurlements dsagrables d'actionnaires compltement dpouills.

356 *S \J Standard Oil Trust a d'un seul coup congdi 1.500 ouvriers et rduit de 15% le salaire des autres. Le Tin Plate Trust a fait doubler en un an le prix du fer blanc. Pour l'exportation, les Trusts rduisent au contraire leurs prix afin de provoquer la ruine des usines trangres. De l'intrt du public il n'a pas t question dans ce et le lecteur n'imagine qui prcde pas, je suppose, que cet intrt en ligne de compte un seul puisse entrer instant dans de pareilles L'intrt oprations. que les fondateurs de Trusts portent au public est peu prs du mme ordre que celui du cambrioleur pour sa victime ou du boucher pour les moutons de l'abattoir. Et cependant par le simple jeu des lois naturelles les Trusts malgr leur puissance ne sauraient auxquelles le public a fini par tirer des avantages inconchapper, testables de l'existence de ces syndicats. Par suite de la runion des usines en une seule main les frais gnraux se rduisent, la spcialisation s'accrot et les prix de revient diminuent considrablement. Le Trust qui a un mode faire monter les prix nopole tche bien naturellement mais comme il finit toujours par dcouvrir qu'en vendant meilleur on vend beaucoup march, plus, il arrive finalement les abaisser et la marchandise produite par les Trusts tombe au-dessous de son ancien gnralement cours. C'est l justement ce qui s'est pass pour le Trust du cuivre Il a d'abord Cie.). (Amalgamated Copper le prix du cuivre, essay de faire monter puis voyant qu'il n'y gagnait pas il l'a bientt baiss. (1) Les ouvriers amricains ont bien essay de lutter contre les Trusts mais ils taient trop faibles pour que leur rsistance ait pu durer bien Les Trusts longtemps. leur offrent d'ailleurs de rduire les l'avantage chmages et surtout leur apprennent la ncessit de se syndiquer (1) C'est du moins une des raisons que l'on a donnes de la baisse du cuivre qui, en janvier 1902, tait tomb 47 livres sterling alors que quelques mois auparavant il valait 75 livres. Il est fort possible, comme on l'a suppos, que le vrai motif de la baisse ait t simplement le dsir du Trust amricain du cuivre de ruiner entirement les syndicats europens qui tchaient de maintenir l'lvation du prix de ce mtal afin de pouvoir acheter vil prix leurs usines.

357 ne l'ont fait jusqu'ici. Quand tous plus fortement qu'ils un Trust seront bien dans la main les ouvriers qu'emploie et possderont des rserves du chef de leur syndicat de prolonger la lutte, ils pourpcuniaires permettant donn arrter toute fabrication et ront un moment obtenir le relvement des salaires. Evidemment comme il lui sera facile de le Trust est plus riche que l'ouvrier, et ce dernier la lutte beaucoup plus longtemps prolonger mais luttes tant fort coteusera toujours ces vaincu, le Trust a tout intrt les viter en ne rduisant ses, les salaires. qu'exceptionnellement Les Trusts amricains se prsentent souvent sous des formes tellement dmoralisantes et barbares que la lgislation n'a cess de les combattre pendant longtemps. Aprs des annes de conflits inutiles il a fallu reconnatre n'tait pas assez puissant pour lutter que l'Etat et il a renonc contre d'aussi formidables adversaires la lutte. Dans la bataille entre la loi et les Trusts, c'est la loi qui a t compltement et dfinitivement vaincue. Il n'y a pas de droit ni de justice opposer la puissance des milliards. Les lois se taisent devant eux comme elles se taisaient jadis devant les conqurants. Tous les chefs des Trusts se considrent (non sans de puissants Voici quelques comme raison), potentats. extraits d'une trs instructive interwiew d'un rdacteur du Journal avec le directeur du Trust de l'acier pendant son sjour rcent Paris le fut "Plus puissant que n'importe quel monarque nous le sommes. le niejamais, oui, c'est vrai, Pourquoi Notre la United States Steel & Iron rions-nous ? Trust, dont je suis le prsident, paie annuellement, Corporation 200 en salaires, aux 600.000 personnes qu'elle emploie, millions de dollars, c'est--dire, un milliard de francs. De nos employs directement 5 ou 6 millions et dpendent humains. indirectement une quinzaine de millions d'tres des voies ferres et 217 navires Notre Trust possde ses volonts aux Il est assez fort pour dicter vapeur. de chemin de dont il lui d'utiliser fer, plat Compagnies i le matriel. trs puissants Oui, nous sommes puissants, "Lors des rcentes lutt avec rsolution, grves, j'ai les associations ouvrires et avec acharnement, contre

358 de leur rsistance. j'ai triomph fit observer le journaliste, N'empche, qu'avec vos mthodes le citoyen pauvre ne jouit plus d'aucun libre arbitre. Il n'est plus qu'une chose, une individualit chtive, dans un englobe dans une collectivit immense, d'acier. Il n'a plus de dignit, plus de droits. engrenage Le potentat clata de rire. "Il me fit lentement cette dclaration qui vous paratra peut-tre un peu cynique "Mon cher monsieur, j'ai observ que, quand les gens bien leur leurs droits ne les proccupent gagnent vie, pas beaucoup. "Il est vrai que les nouvelles mthodes tendent de en les individualits. Mais j'admets plus plus supprimer menace de l'engloutissement de parfaitement que cette l'individu la collectivit constitue une difficult par vaincre." sur la valeur des procds de l'industrie "Interrog le directeur du Trust rpond franaise, "Old fashioned routiniers. Dmods, Ici, c'est le vous n'y tes moyen ge. Je vous le dis franchement De tous les pays europens, c'est l'Allemagne plus qui a su adopter industriellement les mthodes les plus proL'industriel allemand est un novateur. Et puis, gressives. il n'est pas paralys, comme son collgue anglais, par la tyrannie des trades-unions." Si l'on veut ne juger des Trusts que par leurs rsultats dfinitifs sans tenir compte de leurs procds barbade leur de la faon dont ils res, mpris de toute lgalit, ont dpouill le public, on doit reconnatre qu'ils ont cr un rsultat ne cherchaient la qu'ils pas suprmatie industrielle et commerciale des Etats-Unis. Cette suprmatie se traduit croissante aujourd'hui par l'exportation des produits amricains. En trs peu de temps l'exportation du fer est passe de 123 millions en 1890 600 en 1900, celle des machines de 19 millions agricoles 80 millions, celle des produits chimiques de 31 millions 66 millions, celle des cuirs de 62 136, etc. La valeur de leurs exportations est passe de 5 milliards en 1897 en 1901. Pour l'Angleterre et l'Allemagne, 7,5 milliards cette invasion a t dsaspour la premire surtout,

359 dont le monde est actueltreuse. Les luttes conomiques en apparence lement le tmoin sont moins sanglantes que les batailles. Elles ne sont pas moins dsastreuses pour de la paix universelle ne s'en les vaincus. Les partisans doutent pas encore. 3. Les syndicats de production en Allemagne

en Allemagne les syndicats de Nous allons retrouver nous venons de dcrire mais avec des que production des caractres fort diffrents. Au lieu de constituer acheforms par la runion d'usines similaires monopoles les syndicats de production tes par un seul individu, sont forms par l'association de plusieurs usiallemands nes gardant leur indpendance, en ce qui concerne la mais direction de l'usine et les procds de fabrication, se pliant, dans l'intrt des membres cerassocis, taines conditions de production et de prix de vente de Ces associations ont faon ne pas se faire concurrence. moins les a un caractre d'utilit (au apparente), qui fait reconnatre et protger par l'Etat. de producteurs allemands sont connus Les syndicats Toutes ces fdrations tels que sous le nom de cartells. le syndicat des houilles les qui reprsente westphalien intrts de cent socits celui des des minires, sucres, de la mme faon. Le synglaces, etc., sont constitues dicat est reprsent par un bureau de vente qui seul a le droit de fixer les prix de vente et de traiter avec l'acheteur. Il vend la marchandise au profit des associs mais un prix dont il est seul juge. Les associs ne peuvent entre eux. Si le syndicat n'a donc se faire concurrence le comit direcpas de bureau, ce qui est exceptionnel, de teur fixe les prix de vente et le chiffre de production usine. Des veillent la stricte excuchaque inspecteurs tion du contrat. De trs fortes amendes punissent la moindre infraction aux rglements accepts. Les rglements des syndicats allemands varient un fondamences deux articles peu, mais tous contiennent de faon ce que les taux vente des prix identiques ne se fassent pas concurrence, et interusines similaires diction pour chaque usine de dpasser un certain chiffre de production, de faon ne pas encombrer le march,

360 ce qui amnerait fatalement l'avilissement des prix tous les malgr rglements. Les cartells allemands se forment surtout quand il tout fait similaires. Il y a de grands s'agit de produits cartells des locomotives, des wagons, pour la fabrication l'extraction du charbon, etc., et de petits cartells pour la fabrication moins importants tels que les toffes d'objets de qualit le satin de Chine, les tissus pour courante, etc. Il n'y en a pas pour les articles parapluies, de luxe et de fantaisie trop disparates pour tre soumis des toffes de luxe, papiers peints, dentelprix uniformes etc. Plus les produits les, objets sont identiques, d'art, d'un syndicat est facile. Les fabriplus l'tablissemnt cants d'alcool qui produisent tous un produit rigoureusement semblable, ont pu, bien qu'tant au nombre de facilement. 4.000, se syndiquer Tous leurs produits sont remis un mme syndicat de vente qui a 26.000 dpots. Tous ces syndicats se multiplient de plus en plus. Leur chiffre, n'tait de 14 en qui que 1879, s'est lev 260 en 1896. 4. Les syndicats de production en France

Dans les pays latins et particulirement en France o de solidarit est trs peu dvelopp et o de plus l'esprit la lgislation industrielle est tatillonne, formaliste, peu aux initiatives et trs hostile tout ce qui sympathique ressemble un monopole, le mouvement de concentration industrielle en Amrique et en que nous avons constat s'est fort peu et trs timidement Allemagne dvelopp. Nous ne possdons gure d'autres syndicats que ceux qui un brevet ou une industrie comme le exploitent exigeant du ptrole de gros capitaux. En raffinage par exemple, fait de syndicats constitus on ne cite rgulirement, de sucre, qui ne gure que celui des grands raffineurs d'ailleurs associs. Puis le syndicat compte que quatre des raffineurs de ptrole 17 associs, et comprenant comme celui des fabricants de quelques petits syndicats le syndicat des fabricants papier de paille du Limousin, de verre, le syndicat de Longwy, destin mtallurgique la fabrication de la fonte brute. Ce dernier runit 11 socits adhrentes dont il est le vendeur unique.

361 La plupart de ces syndicats ont trop peu d'importance ce sur le prix du march, pour jouer un rle quelconque tre justement leur rle essentiel. Faute de qui devrait cet esprit de solidarit dont sont dpourvus les latins, nos industriels voir leurs industries prfrent vgter, puis disparatre, plutt que de s'associer pour se soutenir. Et pourtant s'il est un pays au monde o l'association serait c'est certainement la des industriels ncessaire, des industries France. Chaque jour nous voyons pricliter sous le poids comme celle des tramways, qui succombent frais association rduides gnraux qu'une intelligente rait dans d'normes De mme nos compour proportions. de si misrablement. navigation, qui vgtent pagnies Non seulement l'association rduirait leurs frais gnraux mais de plus leur permettrait de lutter contre les syndiinstant les grves les cats ouvriers qui font chaque obir aux plus irraisonnes, simplement pour suggestions de quelques politiciens auxquels ces grves peuvent tre utiles. Je ne crois pas que les latins aient un esprit d'organisation suffisant de propour diriger de grands syndicats et il est craindre ou eux, duction, pour esprer (ce ne sais les Amricains viennent encore), que je pas que fonder des Trusts -en Europe. On annonait rcemment toutes les entreprises qu'ils avaient dj song acheter ils ont essay, de traction de Paris, comme parat-il, de toutes les lignes maritimes allemandes. de s'emparer des syndicats 5. L'avenir production industrielle de

Il est bien difficile de dire avec certitude si la loi de la concentration de la production industrielle persistera sous la forme o nous la voyons rgner en Amrique et en Allemagne. Elle rend, au moins pour le moment, ceret semble la consquence ncessaire de ce tains services courant tous les hommes vers l'assognral qui entrane ciation des intrts semblables. Mais le fait seul que les sont surtout constitus la concursyndicats pour viter la loi naturence, et par consquent pour lutter contre et des socits relle qui rgit l'volution des tres permet de pressentir qu'ils ne subsisteront pas longtemps

362 sous leur forme prsente. Ils ont en effet un caractre fort artificiel, violent tous les principes de l'offre et de la demande et ne douanires peuvent se constituer qu' l'abri de barrires trs fortes. Il semble donc bien que les lois conomiques finiront par en avoir raison. Il n'y a pas de motif srieux de penser que ces lois ne rgiront future pas l'volution du monde, bien qu'il faille constater que les peuples marchent de plus en plus dans une direction fort contraire. Ils se hrissent de barrires douanires chaque jour plus fortes, et fondent des syndicats de plus en plus Il y a conflit clatant entre les thories de tyranniques. l'ancienne science conomique et toutes les organisations que nous voyons se dvelopper. Certaines actuelles des syndicats de consquences concentration industrielle semblent montrer cependant restent inluctables. Les syndique les lois conomiques cats de production europenne ayant, grce leur orgarussi vendre des prix trs rmunrateurs, nisation, ont naturellement lev leur production. Le moment est alors arriv o cette production de beaucoup dpassant la consommation il a fallu chercher des intrieure, clients dans d'autre pays, mais comme ces autres pays eux aussi protgs taient, par des barrires douanires, il est devenu ncessaire, les tarifs propour compenser de vendre des prix trs bas. Ces prix, avantatecteurs, cessrent bientt d'tre sufgeux pour le consommateur fisamment rmunrateurs Ils sollipour les producteurs. citrent alors de leurs gouvernements des primes d'exElles leurs furent portation payes par les contribuables. souvent et eurent cette consquence, en trop accordes, vrit d'un grotesque, qu'alors que les consommateurs pays producteur paient fort cher un produit, les consommateurs des pays trangers l'obtiennent trs bon march. C'est ce que nous avons vu pendant longtemps en France pour le sucre. On l'y payait fort cher, alors que les consommateurs trangers auxquels nous le vendions le fois moins, payaient quatre grce aux primes accordes aux fabricants. Ces primes signifiaient simplement ceci, vendait trs bon marque toutes les fois qu'un raffineur ch un consommateur une livre de sucre, nous tranger lui remettions une certaine somme pour le remercier de

363 de la diminula peine qu'il avait prise et le compenser le seul tion de son bnfice. tait L'tranger qui gagnait opration. quelque chose une aussi invraisemblable est en savante, L'Allemagne, malgr son organisation des lois conovoie de subir ces consquences imprvues miques qu'elle esprait pouvoir tourner. les industriels Pour viter la concurrence trangre, allemands se sont syndiqus et l'Etat les a protgs par douanires l'introduction des barrires qui empchent des produits Or, il se trouve que, malgr une trangers. savante les barrires douanires sont deveorganisation, des Etatsnues illusoires et n'empchent pas l'industrie celle de l'Allemagne. Unis de menacer fort srieusement a bien d se dNaturellement amricaine l'exportation tourner de l'Allemagne, puisque ses produits ne pouvaient mais alors elle s'est dirige vers les pays moins y entrer, par leurs douanes et qui taient jadis les clients protgs des articles de l'Allemagne. En raison du bon march maintenant au vendus, ces pays achtent l'Amrique et cette dernire voit lieu de s'adresser l'Allemagne, de marchandises ses marchs encombrs pour lesquelles ne trouve elles plus d'acqureurs. Oblige de vendre son stock perte, elle est victime contre laquelle cette invitable loi de la concurrence de ne peuvent protger un les mesures les plus draconiennes bien longtemps. peuple pendant des conflits L'issue de quelques-uns qui vont natre de profort imprvue. Les syndicats sera probablement vivre semblent ne ductions aujourd'hui pouvoir qu' l'abri certain que douanires. Il parat cependant des barrires fatalement la disparition ce sont eux qui provoqueront finale de ces barrires. des phnomnes Ce qui se dgage le plus nettement natre et sans nous que rien ait pu voyons grandir, que le rle des gouvernede les c'est prvoir, que permettre et ments de chaque pays devient de plus en plus restreint conditionns des ncessits sont de en par plus plus qu'ils hors de leur sphre d'action. Elles fonctionconomiques d'un et les mesures nent avec la rgularit engrenage, aussi rves les socialistes seraient les plus violentes par la marche les discours en modifier que impuissantes changer son cours. adresss un torrent pour l'obliger

364 Il faut tcher de nous adapter ces ncessits et ne pas user vainement nos forces les combattre. L'homme, gouvern jadis par ses dieux, ses codes et ses lois, est conduit aujourd'hui par des lois conomiques que rien ne flchir et dont la puissance est autrement peut redoutable que celle des anciens despotes. Il serait inutile de les maudire, puisqu'il faut les subir. Ce n'est pas avec des rglements qu'on change le cours du destin.

365

LIVRE LES DESTINEES DU

VII I SOCIALISME

CHAPITRE Les limites

PREMIER historiques

des prvisions

dans 1. La notion de ncessit moderne des la conception phnomnes historiques sur rsumer nos prvisions Nous aurons bientt du socialisme. Il ne sera pas inutile auparavant l'avenir de rechercher dans quelles limites la science permet de il est possible et sous quelles rserves telles prvisions, de les formuler. Ds que les progrs des sciences ont rvl l'homme et l'enchanement l'ordre de l'univers rgulier des phnodes choses s'est transformnes, sa conception gnrale n'est encore me. Le temps pas loign o une Proviconle cours des vnements, dence bienveillante guidait au sort des bataill'homme la duisait main, prsidait par des empires. Comment les et la destine prvoir ses ses Comment discuter Ils taient insondables. dcrets ? les Devant Ils taient elle, arrts ? peutout-puissants. de conjurer et tenter qu' se prosterner ples n'avaient par d'humbles prires ses fureurs ou ses caprices. du monde, amenes par les Les nouvelles conceptions l'homme du poude la science, ont affranchi dcouvertes voir des dieux, crs jadis par ses rves. Elles ne l'ont pas rendu plus libre, mais lui ont appris qu'il est inutile de vouloir influencer par des prires l'engrenage rigide et sourd des ncessits qui dirigent l'univers. la hirarchie de ces ncesAprs avoir fait entrevoir gnral de la sits, la science nous a montr le processus de et le mcanisme transformation de notre plante, les humbles l'volution qui a conduit travers le temps, aux formes actuelles. tres des premiers ges gologiques

366 Les lois de cette volution ayant t dtermines pour les individus, on tenta de les appliquer aux socits humaines. Les recherches modernes prouvrent que les socits ont pass, elles aussi, par une srie de formes infrieures avant d'atteindre le niveau o nous les voyons aujourd'hui. De ces recherches est ne la sociologie ordre de connaissances qui se constituera un jour, mais peut-tre qui a d se borner jusqu'ici enregistrer des phnomnes sans russir en prvoir aucun. C'est en raison de cette incapacit de prvision que la sociologie ne saurait tre considre comme une science, ni mme comme une bauche de science. Un ensemble de connaissances mrite le nom de science quand il permet de dterminer les conditions d'un phnomne, et, par consquent, de le reproduire, ou tout au moins d'en prvoir d'avance Telles sont la l'accomplissement. et mme dans certaines chimie, la physique, l'astronomie la biologie. Telle n'est pas du tout la sociologie. limites, Tout ce qu'elle ce n'est pas peut nous dire, et encore elle qui nous l'a appris, c'est que le monde moral est, comme le monde physique, rgi par d'inflexibles lois. Ce de hasard n'est que la chane infinie que nous qualifions des causes que nous ne connaissons pas. Mais l'enchevtrement de ces causes rend toute prvision prcise On n'arrive, non prvoir les impossible. phnomnes les comprendre sociaux, mais simplement un peu, qu'en tudiant chacun des facteurs sparment de ces facqui les engendrent, puis l'action rciproque teurs. la mthode est la mme que celle Thoriquement de l'astronome cherchant dterminer la trajectoire des astres. les uns sur les auLorsque les lments agissant tres sont en trop grand nombre, la science actuelle se dclare dcouvrir leur rsultat dfinitif. impuissante Dterminer les positions relatives de trois corps dont les masses et les vitesses sont diffrentes et qui agissent les uns sur les autres est un problme qui a dconcert pendant longtemps la sagacit des plus illustres mathmaticiens. Pour les phnomnes sociaux, ce ne sont plus trois mais des millions de causes causes, dont il faudrait dcouvrir l'action Comment ds lors presrciproque.

367 final d'un tel enchevtrement ? Pour sentir le rsultat non des certitudes ni mme des approximations, obtenir, et sommaires, des indications mais simplement gnrales de dduire il faut agir comme l'astronome qui, essayant des la position d'un astre inconnu pertubations qu'il d'un astre sur la marche connu, n'essaie pas produit simultane de dans ses formules l'action d'embrasser les de l'univers. Il tous les corps pertubations nglige le problme insoluble, et se secondaires, qui rendraient contente d'approximations. les rsultats Mme dans les sciences les plus exactes, la sont les seuls auxquels puisse atteindre approximatifs comme de notre esprit. Mais une intelligence faiblesse celle dont parle Laplace, "qui pour un instant donn connatrait toutes les forces dont la nature est anime et la si d'aildes tres qui la composent, situation respective toutes ces leurs elle tait assez vaste pour soumettre embrasserait dans la mme formule donnes l'analyse, des plus grands corps de l'univers et les mouvements Rien ne serait incertain ceux du plus lger atome. pour ses comme le pass, serait prsent elle, et l'avenir, yeux." Nous ignorons si parmi les millions de mondes qui a dans le firmament, leur ronde silencieuse poursuivent inteldont parle Laplace, jamais surgi cette intelligence la naislire dans notre nbuleuse aurait qui pu ligence son histoire et l'heure les phases de sance de l'homme, tres verront leur o sur notre globe refroidi les derniers une telle Si dernier jour. N'envions pas trop clairvoyance. les ouvert sous nos le livre du destin tait yeux, plus bientt humaine seraient ressorts de l'activit puissants de l'avenir briss. Ceux que la sybille antique instruisait vers la source de terreur et se prcipitaient plissaient l'oubli. dont l'eau sacre produisait Les esprits les plus minents, Kant, Stuart Mill, et tels que Gumplowicz, des psychologues tout rcemment des individus et des peuaffirment que si la psychologie bien nous tait connue, prvoir leur conpourrions ples duite. Mais cela revient noncer sous une autre forme connus c'est--dire supposer de Laplace, l'hypothse les nombreux nous des lments pour que puissions trop et ayant les uns sur les autres des actions trop connatre,

368 complexes pour que nous puissions les soumettre l'analyse. Il faut donc nous borner savoir que le monde moral est, lui aussi, soumis des lois, mais nous rsigner ignorer les consquences futures de ces lois. Cette notion de ncessit, que toutes les dcouvertes de la science moderne tendent de plus en plus tablir, n'est pas une thorie vaine, sans utilit pour nous. Elle nous enseigne au moins la tolrance, et permet d'aborder l'tude des phnomnes sociaux avec la froideur du chimiste analysant un corps ou recherchant la densit d'un gaz. Elle nous apprend ne pas plus nous irriter devant les vnements nos ides que le savant qui choquent devant le rsultat d'une imprvu Il n'y a pas exprience. pour le philosophe d'indignation possible contre des phnomnes soumis d'inluctables lois. On doit se borner les constater, dans la persuasion que rien n'aurait pu les de se produire. empcher 2. La prvision des phnomnes sociaux

La sociologie doit donc borner son rle enregistrer des phnomnes. Toutes les fois que ses adeptes les plus illustres ont voulu, comme aborder Comte, le Auguste domaine des prvisions, ils ont lamentablement err. Et ce sont surtout les hommes d'Etat qui, plongs dans la sphre des vnements pourtant et politiques, plus aptes, semble-t-il, en observer la marche, savent le moins les prvoir. "Combien de fois, crit monsieur les proFouille, phtes sont-ils dmentis par les vnements Napolon avait annonc serait bientt que l'Europe cosaque. Il avait prdit que Wellington tablirait le despotisme en Angleterre, "parce que ce gnral tait trop grand pour rester :Si vous accordez simple particulier". l'indpendance aux Etats-Unis, avait dit de son ct lord Shelburne, non moins aveugle son point de vue, le soleil de se couchera l'Angleterre et sa gloire sera pour jamais Burke et Fox avaient rivalis de fausses prophclipse. ties sur la Rvolution et le premier annonait franaise, que la France allait tre "partage comme la Pologne".

369 Les penseurs de toute sorte, trangers en apparence aux choses de ce monde, se sont montrs presque toujours C'est plus clairvoyants que les simples hommes d'Etat. un Rousseau, c'est un Goldsmith la qui annoncrent Rvolution Arthur franaise. Young prvoyait pour la "un bien-tre France, aprs des violences passagres, rsultat de ses rformes". durable, trente Tocqueville, ans avant l'vnement, annonait que les Etats du sud, dans la Rpublique tenteraient la scession. amricaine, Heine nous disait, des annes l'avance :"Vous, Franais, vous avez plus craindre de l'Allemagne dlivre et unie de toute la Sainte de tous les Cosaques que Alliance, runis". Quinet prdisait en 1832 le changement qui allait en le rle de la s'accomplir Prusse, la meAllemagne, nace suspendue sur nos ttes, la main de fer qui essaierait de ressaisir les clefs de l'Alsace. C'est que, la plutant absorbs part des hommes d'Etat par les faits de l'heure prsente, la myopie est leur tat naturel." Elle est en effet leur tat naturel et il est facile de sachant se soustraire aux comprendre que des philosophes intrts de l'heure prsente des puissent parfois formuler trs justes. Dans son discours 'de rception prvisions l'Acadmie monsieur alors prsifranaise, Deschanel, dent de la Chambre des dputs, a montr combien pouvaient tre errones les prvisions des hommes d'Etat et prcises celles des philosophes. Pendant, trente ans, une diplomatie aveugle, dirige ne vit rien, ne par un empereur plus aveugle encore, Se raccrochant de comprit rien, ne sut rien prvoir. aussi enfantins celui des nationaprincipes que vagues des guerres comme celle contre lites, elle provoquait l'Autriche au profit de l'Italie, de tous nos dsasorigine tres. Pendant ces trente ans, un simple philosophe, monsieur Herv, prvoyait de la faon la plus claire les vnements qui allaient suivre. ans d'avance il prvoyait la guerre que la Prusse Sept dclara en 1866 l'Autriche, et aprs Sadowa, alors que des diplomates et des journalistes, lamentablement bordes succs de la Prusse, ns, se flicitaient qui aprs avoir terrass le Danemark et l'Autriche se prparait nous terrasser, il crivait :"La France, sans se battre

370 vient d'essuyer le plus grave chec qu'elle ait subi depuis Waterloo. La guerre entre la France et la Prusse est invitable. Elle sera porte au coeur de l'une ou l'autre nation." La seule des prvisions de ce penseur qui ne se soit pas ralise encore est le duel des Germains et des Slaves. Il ne fallait sans doute qu'un lumineux bon sens pour voir tout cela, mais l'homme est trop ml aux d'Etat vnements pour avoir un tel bon sens. A l'poque toute rcente du sige des lgations en Chine, pas un des diPkin n'a su prvoir les vneplomates qui habitaient ments qui les menaaient et la guerre coteuse qui en serait la suite. Les questions de protocole les proccupaient beaucoup plus que ce qui se passait autour d'eux. Les avertissements ne leur avaient cependant pas mais ils venaient du dehors et de personnes dont manqu, ne pouvait videmment l'opinion compter puisqu'elles n'taient "de la carrire". Ds le coup de main de pas Kiao-Tchou le comble aux empitements de qui mettait l'Occident sur la Chine, un officier de marine, L. de dans le Journal de Genve, que avait prdit, Saussure, "le vase allait dborder et qu'un coup d'Etat qui commencerait vraisemblablement la de l'Empar dposition allait clater." pereur doit toujours tre Quoi qu'il en soit, le philosophe assez rserv dans ses prvisions, ne tenter que des indications fort gnrales, tires surtout de l'tude approfondie du caractre des races et de leur histoire, et, pour le reste, se borner des constatations. La forme optimiste ou pessimiste que nous donnons ces constatations ne reprsente que des nuances de lanfaciliter les explications, mais n'ayant en gage pouvant elles-mmes aucune importance. Elles dpendent uniqueLe penment du temprament et de la tournure d'esprit. observer le dur engrenage des choses, seur, habitu aura gnralement une apprciation Le savant pessimiste. aura qui ne voit dans le monde qu'un curieux spectacle, une apprciation La conception rsigne ou indiffrente. des choses ne se rencontre systmatiquement optimiste chez de imbciles favoriss gure que complets par le sort et satisfaits de leur destine. Mais si le penseur, le savent observer, et, par accident l'imbcile, philosophe,

371 des phnomnes sera forcment identileur constatation que, aussi identique que peuvent l'tre les photographies d'un mme monument prises par divers oprateurs. le procs aux vneFaire, comme tant d'historiens, le blme ments accomplis, distribuer les responsabilits, une tche les de ou l'loge, est purile, que philosophes l'avenir des causes mpriseront justement. L'engrenage les vnements est bien autrement puissant qui crent Les plus mque les personnages qui les accomplissent. morables des grands faits historiques la chute de Babylone ou d'Athnes, la dcadence de l'Empire romain, la la nos derniers ne sont Rforme, Rvolution, dsastres, attribuables un mais bien des homme, pas gnrations d'hommes. Le pantin qui, inconscient des fils qui le font ou louerait les mouvements d'autres mouvoir, blmerait aurait en vrit bien tort. pantins, L'homme est conduit par le milieu, les circonstances, et surtout par la volont des morts, c'est--dire par les forces hrditaires survivent en lui. mystrieuses qui Elles rgissent la plupart de nos actions et sont d'autant plus puissantes que nous ne les voyons pas. Nos penses, lorsque par un rare hasard nous en avons de personnelles, n'agiront gure que sur des gnrations qui ne sont pas encore nes. Fils d'un long pass, nos actes n'auront toutes leurs un avenir nous ne verrons dans consquences que que pas. L'heure prsente est la seule qui ait quelque valeur pour dans l'existence d'une race, cette nous, et cependant, heure si brve ne compte gure. Il nous est mme imavec leur porte relle les vnepossible d'apprcier ments qui se passent sous nos yeux, parce que leur influence sur notre destine nous conduit en exagrer l'intrt. On pourrait les comparer aux petites vagues qui naissent et meurent sans cesse la surface d'un fleuve, mais sans troubler son cours. L'insecte chou sur la les prend pour feuille que ces petites vagues soulvent et en redoute le choc. Leur justement des montagnes effet sur la marche du fleuve est cependant fort nulle. L'tude approfondie des phnomnes sociaux nous met donc en prsence de cette double constatation d'une ces sont un de part, phnomnes rgis par engrenage et d'tre ncessits, susceptibles par consquent prvus

372 Mais, d'autre par une intelligence suprieure. part, cette est le plus souvent impossible prvision pour des tres borns comme nous. L'homme cherchera soulever le toujours cependant rideau qui lui cache l'impntrable avenir, et les philosone sauraient cette curiosit phes eux-mmes chapper vaine. Ils savent au moins que leurs prvisions ne sont bases surtout sur des analogies emque des hypothses, au pass, ou dduites de la marche gnrale des pruntes choses et des caractres fondamentaux des peuples. Ils savent encore que les prvisions en apparence les mieux assures doivent se limiter un avenir fort prochain, et que, mme alors, bien des causes inconnues peuvent les dmentir. Un penseur pntrant pouvait sans doute prvoir la Rvolution franaise quelques annes avant son en tudiant l'tat des esprits, mais explosion gnral comment aurait-il deviner la pu Bonaparte, conqute de l'Europe et l'Empire ? Un esprit scientifique ne peut donc donner comme certaine une prvision sociale chance lointaine. Il voit des peuples grandir, d'autres s'abaisser, et, comme l'histoire du pass lui apprend que la pente du dclin ne se remonte gure, il est fond dire que ceux qui sont sur le versant de la dcadence continueront descendre. Il sait que les institutions ne peuvent tre changes au veulent et, voyant que les socialistes gr des lgislateurs, bouleverser entirement sur laquelle nos l'organisation civilisations il prdit aisment les catastrophes reposent, suivront de telles tentatives. Ce sont l des prviqui sions fort gnrales, rentrent un dans la catqui peu de ces vrits et ternelles gorie simples qu'on nomme des lieux communs. La science la plus avance est bien de ces trs insuffisantes oblige de se contenter approximations. Et que pourrions-nous dire de l'avenir, nous qui ignorons presque tout du monde o nous vivons, et qui nous heurtons a un mur impntrable ds que nous voulons dcouvrir la cause des phnomnes et rechercher les ralits qui se cachent derrire les apparences ? Les choses sont-elles cres ou incres, relles ou ou ternelles ? Le monde a-t-il une irrelles, phmres raison d'tre ou n'en a-t-il pas ? La naissance et l'volu-

373 tion de l'univers sont-elles conditionnes par la volont d'tres ou rgies par des ncessits suprieurs aveugles, les conceptions par ce destin souverain auquel, d'aprs tout devait obir, et les dieux et les hommes ? antiques, Pour le monde moral, nos incertitudes ne sont pas moindres. D'o venons-nous ? O allons-nous ? Nos rves de bonheur, de justice et de vrit sont-ils autre chose cres par un tat congestif de notre que des illusions, cerveau et en flagrant desaccord avec la loi meurtrire de la lutte pour la vie ? Sur ces questions dangereuses, restons au moins dans le doute, car le doute, c'est presNous voguons l'aveugle, dans un que de l'esprance. ocan de choses inconnues, qui deviennent de plus en plus mesure que nous nous efforons de dtermystrieuses miner leur essence. C'est peine si dans cet impntrable chaos nous voyons briller parfois quelques fugitives lueurs, quelques vrits relatives, que nous nommons des lois lorsqu'elles ne semblent pas trop phmres. Il faut nous rsigner ne connatre que ces incertitudes. Ce sont des guides fragiles sans doute, mais ceLa science pendant les seuls qui nous soient accessibles. n'a plus en invoquer d'autres. Les dieux antiques ne nous en sont pas fourni de meilleurs. Sans doute ils ont donn l'homme des esprances, mais ce n'est pas eux son profit les forces qui qui lui ont appris utiliser l'entourent et rendre ainsi son existence moins dure. Heureusement ce n'est pour l'humanit, pas dans ces inaccessibles et de la science rgions glaces pure qu'elle est appele chercher ses mobiles d'action. Il lui a toufallu des chimres la charmer et des hallujours pour cins pour la conduire. Le monde n'en a jamais manqu. Chimres chimres chimres sopolitiques, religieuses, ciales, ont toujours exerc sur nous un souverain empire. Ces dcevants fantmes ont t et seront perptuellement nos matres. Depuis les milliers d'annes qu'il est sorti de la saul'homme ne s'est jamais lass de crer vagerie primitive, des illusions pour les adorer et difier sur elles ses civilisations. Chacune l'a charm pendant quelque temps, mais l'heure a toujours sonn o elle a cess de le charmer, et alors il a consacr la dtruire autant d'efforts qu'il en avait dpenss pour la crer. Une fois de plus, l'humanit

374 revient cette tche ternelle, la seule peut-tre qui de la destine. Les puisse lui faire oublier les durets thoriciens du socialisme ne font que recommencer la lourde tche d'difier une foi nouvelle, destine remplacer celle des vieux ges, en attendant que l'invitable volution des choses la condamne prir son tour.

375

CHAPITRE

II

L'avenir

du socialisme

1. Les conditions

actuelles

du socialisme

Nous avons essay de dterminer dans cet ouvrage les facteurs de l'volution actuelle des socits. principaux Nous avons recherch l'influence de la transformation des sciences et de l'industrie, du rapprochement des peudes du changement ples par la vapeur et l'lectricit, et facteurs encore. L'homme ides de bien d'autres son comme tous les tres, ne peut vivre sans s'adapter milieu. Il s'y adapte par une lente volution et non par rvolution. Les causes de l'volution actuelle ayant surgi aucun moyen trop rcemment, pour que nous possdions nous ne de savoir exactement ce qu'elles amneront, chacune le sens pouvions qu'indiquer pour gnral de son influence. Nous avons marqu les points sur lesquels les aspiradont nous tions socialistes concordent avec l'volution sommes tmoins. Mais une telle concordance s'est rencontre bien rarement. Nous avons vu au contraire que la des thories sont en contradiction flasocialistes plupart avec les ncessits le monde moderne grante qui dirigent et que leur ralisation nous ramnerait des phases infrieures Et c'est dpasses depuis longtemps. pourquoi nous avons constat que le niveau actuel des peuples sur l'chelle de la civilisation se mesure assez exactement leur degr de rsistance aux tendances socialistes. seule forme L'association des intrts semblables, et la concurrence de la solidarit, conomique pratique forme moderne de la lutte pour la vie, sont des ncessits de l'ge actuel. Le socialisme tolre peine la et veut supprimer la seconde. premire L'unique pouvoir L'indiest celui des assembles qu'il respecte populaires. seul vidu isol n'est rien pour lui, mais, par le fait qu'il

376 fait partie d'une foule, il possde toutes les capacits et tous les droits. La psychologie nous enseigne au contraire que, ds qu'un individu fait partie d'une foule, il perd la sa force. plupart des qualits mentales qui faisaient l'association et vouloir supprimer la conDdaigner currence comme le propose le socialisme, c'est tenter de les grands leviers de l'ge moderne. Il ne s'agit paralyser de savoir si la concurrence est bienfaisante ou nuisipas il faut rechercher si elle est ble, inluctable, et, la reconnaissant tcher de telle, s'y adapter. Nous avons fait voir que la concurrence conomique, a trouv son contrequi finirait par craser l'individu, form spontanment sans aucune thorie, poids naturel dans l'association des intrts semblables. Associations d'ouvriers d'un ct, associations de patrons de l'autre, arrivent lutter armes gales, ce que ne pourrait faire l'individu isol. Ce n'est sans doute que la substitution de l'autocratie collective l'autocratie et rien individuelle, ne permet de dire que la premire sera moins dure que la seconde. Le contraire Ce qui est parat mme vident. vident collectives furent aussi, c'est que les tyrannies les plus facilement Jamais le toujours supportes. plus furieux tyran n'et pu se permettre les actes de despotisme sanguinaire que se permettaient impunment pendant la Rvolution d'obscurs comits anonymes, agissant au nom d'intrts collectifs ou rels. imaginaires Nous avons montr aussi que, bien que contraire par ses principes toutes les donnes de la science moderne, le socialisme rsultant de sa possde une force immense, tendance revtir une forme religieuse. Ce n'est plus alors une thorie mais bien un dogme que l'on discute, faut et dont la sur les mes est qu'il subir, puissance absolue. Et c'est justement pour cette raison que le socialisme constitue le plus redoutable des dangers qui aient encore menac les socits modernes. Son triomphe complet, rien il ne sera n'ayant d'impossible, pas inutile d'indiquer ce qu'il rserve au peuple qui croira assurer son bonheur en se soumettant ce terrible matre. d'abord les principaux Rappelons dogmes et les causes qui pourront les faire adopter. socialistes

377 Si on laisse de ct les parties fantaisistes des innombrables programmes des thoriciens, et si l'on ne considre que ce qu'ils ont d'essentiel, et en mme temps ce l'volution naturelle des choses rend ralisable chez que certains on voit ces se rduire peuples, programmes quatre points principaux de la trop grande ingalit 1/ Suppression des richeset surtout ses, par des impts progressifs, par des taxes de succession suffisamment leves. des droits de l'Etat, ou, si 2/ Extension progressive l'on veut, de la collectivit l'Etat et ne qui remplacera pourra en diffrer que par le nom. du sol, des capitaux, 3/ Remise des industries, des de toutes sortes dans la main de l'Etat, c'estentreprises -dire expropriation des propritaires actuels au profit de la communaut. de la libre concurrence et galisation 4/ Suppression des salaires. La ralisation du premier point est videmment possiet on admettre la rigueur, bien que ce ne soit ble, peut ou tout pas du tout dmontr, qu'il y aurait un avantage, au moins une sorte d'quit, essayer de ramener dans la communaut l'excs des forchaque gnration tunes accumules et par les gnrations prcdentes, viter ainsi la formation d'une aristocratie financire et plus opprimante plus lourde parfois que le vieux fodal. rgime Quant aux autres points, et notamment l'extension des droits de d'o rsulteraient la progressive l'Etat, de la libre concurrence et finalement suppression l'galit des salaires, ils ne se raliseraient que pour la ruine d'un pays, parce que de telles mesures, tant incompatibles avec l'ordre naturel des choses, mettraient le peuple dans un tat d'infriorit qui les subirait manifeste de ses rivaux, et le conduiraient bientt leur l'gard cder la place. Nous ne disons pas que cet idal ne se ralisera pas, puisque nous avons montr que certaines nations tendent de plus en plus l'extension progressive du rle de l'Etat. Mais nous avons vu aussi que ces nations sont entres par ce seul fait dans la voie de la dcadence. Le rve socialiste peut donc encore se raliser sur

378 ces divers points, et cela suivant la formule un crivain anglais, monsieur B. Kidd

indique

par

"Dans l're o nous entrons, l'effort laborieux et lent des peuples pour obtenir l'galit des conditions sociales de lutte aussi bien que l'galit des droits politiques, au lieu de la restriction de ncessairement, impliquera l'intervention de l'Etat, l'extension de cette progressive action presque toutes les circonstances de notre vie sociale. Il faut s'attendre ce que le mouvement tendant la rglementation, au contrle, la restriction des droits de la richesse et du capital, s'accentue jusqu' ce mme assume dans tous les l'Etat ces droits cas o que il sera prouv que les laisser dans des mains prives, c'est contrarier les intrts des classes populaires." L'idal socialiste est parfaitement formul dans les nous un tel lignes qui prcdent. Quand voyons pronous percevons gramme accept par des esprits clairs, du mme coup le chemin et les ravages que les ides socialistes ont accomplis. C'est l que rside surtout leur danger. Le socialisme actuel est un tat mental bien plus qu'une doctrine. Ce ce ne sont pas les changements qui le rend si menaant, encore trs faibles qu'il a produits dans l'me populaire, mais les modifications dj trs grandes qu'il a dtermiLa bourgeoisie nes dans l'me des classes dirigeantes. n'est plus sre de son droit. Elle n'est d'ailleurs actuelle sre de rien et ne sait rien dfendre. Elle se laisse diridevant les plus ger par tout ce qui se dit et tremble de cette rhteurs. Elle est incapable volont pitoyables de cette communaut de sentiforte, de cette discipline, et sans lesquelles ments, qui sont le ciment des socits aucune association humaine n'a pu vivre jusqu'ici. C'est tre victime des apparences les plus trompeuses de croire aux instincts rvolutionnaires des foules. que Leurs soulvements ne sont que des fureurs d'un instant. elles retourconservatrices, Reprises par leurs tendances nent vite au pass et viennent d'elles-mmes rclamer la des idoles que, dans un moment de violence, restauration nous le redit chaque elles ont brises. Notre histoire A eut-elle un sicle. peine la Rvolution page depuis

379 termin son oeuvre de destruction tout ce que presque avait institutions ou renvers, qu'elle politiques religieuses, fut rtabli sous de nouveaux noms. Le fleuve peine dtourn un instant reprit son ancien cours. Ce n'est jamais par en bas, mais toujours par en haut les bouleversements sociaux. Est-ce le que commencent ? Non certes. peuple qui a fait notre grande Rvolution Il n'y et jamais song. Elle fut dchane par la noblesse et les classes dirigeantes. C'est l une vrit qui semble encore un peu neuve a bien des esprits, mais qui deviendra banale quand une psychologie moins sommaire nous aura que celle dont nous nous contentons aujourd'hui mieux fait extrieurs comprendre que les vnements sont toujours la consquence de certains tats inconscients de notre esprit. Nous savons bien ce que fut, au moment de la Rvolution, cet tat d'esprit que nous voyons renatre aujourd'hui un humanitarisme attendri qui, commenc par des et les discours des philosophes, se termina par bergeries la guillotine. Ce fut ce sentiment si inoffensif en appasi en amena bientt la fairence, ralit, dangereux qui blesse et la dsorganisation des classes dirigeantes. Elles n'avaient foi en elles et taient comme l'a plus mme, fait remarquer les ennemis de leur Michelet, justement propre cause. Lorsque, dans la nuit du 4 aot 1789, la noblesse adjura ses privilges et ses droits sculaires, la Rvolution tait faite. Le peuple n'eut qu' suivre les indications qui lui furent donnes, et, comme toujours, il les poussa aux extrmes. Il ne mit pas longtemps couper la tte aux honntes philanthropes qui abandonnaient ainsi leur dfense. L'histoire ne les plaignit gure. Ils mritent des philosophes habitus cependant l'indulgence dterminer les origines lointaines de nos actions. Ces droits la noblesse si aisment, auxquels renonait pouvait-elle en effet les dfendre encore ? Sous l'influence des thories et des discours accumuls depuis un sicle les croyances avaient Les ides progressivement chang. s'taient lentement des classes qui empares dirigeantes avaient fini par prendre un tel empire qu'elles ne pouvaient plus les discuter. Les forces qui crent nos volonts inconscientes sont toujours irrsistibles. La raison ne les connat et mme les ne pourrait pas, connaissant,

380 rien contre elles. Ce sont pourtant ces forces obscures et souveraines, L'homme qui sont les vrais ressorts de l'histoire. s'agite, elles le mnent et le font souvent agir contrairement ses intrts les plus clairs. Ce sont les fils mystrieux brillantes dont les qui ont guid toutes ces marionnettes livres racontent les faiblesses et les exploits. Grce au recul du temps nous connaissons souvent mieux qu'elles, mme les causes secrtes de leurs actions. C'est dans un travail inconscient de notre esprit, cr le danger par des influences diverses, de que rside l'heure Nous sommes repris des mmes sentiprsente. ments d'humanitarisme maladif qui nous ont dj valu la Rvolution la plus sanguinaire connue le monde qu'ait la mort de trois millions civilis, la Terreur, Napolon, d'hommes et la terrible invasion dont son hritier fut cause. service rendrait l'humanit la divinit Quel bienfaisante la funeste race des philanqui anantirait la mme celle non moins et, par thropes, occasion, funeste des rhteurs l faite en 1789 n'a pas suffi, et la renaisL'exprience sance de ce mme humanitarisme vague, (humanitarisme de mots et non de sentiments) dsastreux hritage de nos vieilles ides chrtiennes, est devenu le plus srieux lment de succs du socialisme actuel. C'est sous sa dissociante et inconsciente influence que les classes dirigeantes ont perdu toute confiance dans la justice de leur cause. Elles cdent de plus en plus des meneurs qui leur demandent mesure que les concessions davantage s'tendent. Ces meneurs ne seront satisfaits que quand ils auront tout pris leurs adversaires, la fortune et la vie. L'historien de l'avenir les ruines cauqui connatra ses par notre faiblesse, l'croulement des civilisations n'aura aucune peine que nous aurons si mal dfendues, montrer combien taient fatales et mrites de telles catastrophes. Il ne faudrait de la plupas esprer que l'absurdit socialistes leur triompart des thories puisse empcher ne contiennent phe. Ces thories pas en dfinitive plus d'invraisemblables chimres que les croyances religieuses l'me des peuples depuis si longtemps. qui rgissent d'une croyance n'a jamais nui sa propaL'illogisme

381 est beaucoup gation. Or le socialisme plus une croyance On le subit et religieuse qu'une thorie de raisonnement. on ne le discute pas. Il prsente toutefois une infriorit immense par rapaux autres Ces dernires port religions. promettaient aprs la mort un bonheur dont nul ne pouvait prouver srement le ct chimrique. La religion socialiste, au lieu d'une flicit cleste dont personne ne peut vrifier la nous promet un bonheur terrestre dont chacun fausset, constater aisment l'irralisation. pourra L'exprience vite aux des illusions sociales la adeptes enseignera vanite de leur rve, et alors ils briseront avec fureur l'idole qu'ils avaient adore avant de la connatre. Malheureusement une telle exprience ne peut tre tente qu'en dtruisant d'abord une socit. 2. Ce que le succs du socialisme rserve aux peuples chez lesquels il triomphera En attendant l'heure de son triomphe, qui prcdera de bien peu celle de sa chute, le socialisme est destin et aucun argument tir de la raison ne grandir encore, saurait prvaloir contre lui. Ce ne seront pas pourtant les avertissements qui auront manqu aux adeptes du nouveau dogme, non plus Tous les penseurs qui ont qu' leurs faibles adversaires. tudi le socialisme moderne ont signal ses dangers et sont arrivs des conclusions sur l'avenir qu'il identiques nous prpare. Il serait trop long de prsenter toutes leurs d'en citer quelquesopinions. Il ne sera pas sans intrt unes. Nous ne remonterons pas plus haut que Proudhon. A o il le socialisme tait bien moins l'poque vivait, Il a crit sur son avenir une menaant qu'aujourd'hui. souvent cite dont l'exactitude se vrifiera page peuttre bientt "La rvolution sociale ne pourrait crivait aboutir, dont l'effet imProudhon, qu' un immense cataclysme, mdiat serait de striliser la terre, d'enfermer la socit dans une camisole de force. Et s'il tait possible qu'un

382 pareil tat de choses se prolonget quelque temps, de faire prir par une immense famine trois ou inopine millions d'hommes. le Gouvernement sera Quand quatre sans ressources. et Quand le pays sera sans production sans commerce. Paris les Quand affam, bloqu par ne payant plus, n'expdiant dpartements, plus, restera sans arrivages. dmoraliss Quand les ouvriers, par la des clubs et le chmage des ateliers, cherchepolitique ront vivre n'importe comment. Quand l'Etat requerra et les bijoux des citoyens pour les envoyer l'argenterie la Monnaie. Quand les perquisitions domiciliaires seront des contributions. l'unique mode de recouvrement Quand la premire maison gerbe aura t pille, la premire la premire la premire torche force, glise profane, allume. Quand le premier sang aura t rpandu. Quand la premire tte sera tombe, de la quand l'abomination dsolation sera par toute la France, alors vous saurez ce sociale. Une multitude dque c'est qu'une rvolution ivre de et de fureur, des chane, arme, veangeance et des des des sabres des haches, nus, piques, couperets marteaux. La cit morne et silencieuse. La police au les opinions suspectes, les paroles foyer des familles, les larmes les le coutes, observes, soupirs compts, silence pi, l'espionnage et les dnonciations. Les rquisitions inexorables, les emprunts forcs et progressifs, le sur la La papier-monnaie dprci. guerre l'tranger les proconsulats le comit de frontire, impitoyables, salut public, un comit suprme au coeur d'airain, voil les fruits de la rvolution dite dmocratique et sociale. Je rpudie de toutes mes forces le socialisme, impuissant et immoral, propre seulement faire des dupes." (1) Monsieur de Laveleye, malgr ses indulgences pour est arriv des conclusions socialistes, beaucoup d'ides peu prs analogues, quand il nous montre la suite d'une rvolution socialiste victorieuse "nos capitales (1) Cette page cite dans plusieurs ouvrages se compose en ralit, d'aprs les recherches de monsieur G. Sorel de morceaux emprunts diverses publications de Proudhon runis en un seul texte. Elle aurait t publie pour la premire fois dans le Journal des Dbats.

ravages sauvage en 1871." Le grand philosophe anglais Herbert Spencer n'est pas moins sombre. Le triomphe du socialisme, dit-il, "serait le plus grand dsastre que le monde ait jamais prouv et la fin en serait le despotisme militaire." Dans le dernier volume de son Trait de sociologie, considrable ans qui clt l'oeuvre qu'il a mis trente-cinq crire, l'minent crivain a dvelopp les conclusions Il fait remarquer et qui prcdent. que le collectivisme le communisme nous ramneraient la barbarie primidans un prochain avetive, et il redoute cette rvolution nir. Cette victorieuse du socialisme ne saurait phase durer dit-il, mais elle produira de grands ravages chez les nations qui la subiront et amnera la ruine totale de elles. plusieurs d'entre Telles sont, en effet, de l'avis unanime des plus minents penseurs, les consquences fatales de l'avnement du socialisme des bouleversements dont l'poque de la Terreur et de la Commune ne peuvent donner qu'une ple ide. Puis l're invitable des Csars, de ces Csars de d'lever leur cheval au consulat ou dcadence, capables de faire immdiatement massacrer devant eux quiconque ne les regarderait Csars pas avec assez de respect. comme les les qu'on supporterait pourtant supportrent las des civiles et des Romains, discuslorsque, guerres sions striles, ils se jetrent dans les bras des tyrans. On les tuait ces quelquefois, tyrans, quand ils devenaient mais on ne cessa de les trop furieusement despotiques, l'heure de la remplacer finale et jusqu' dcomposition de l'crasement dfinitif sous le pied des Barbares. Plusieurs semblent eux aussi, finir peuples condamns, sous le joug de despotes tre intelligents qui pourront mais ncessairement inaccessibles toute quelquefois piti et ne supportant de pas la plus vague tentative discussion. C'est qu'en effet le despotisme seul peut dominer l'anarchie. C'est justement parce qu'elles ne peuvent viter l'anarchie les rpubliques latines de que toutes sont plies sous le plus sombre l'Amrique despotisme. A la dsorganisation sociale engendre par le triom-

383 la et le ptrole d'une faon plus par dynamite et surtout plus systmatique que Paris ne l'a t

384 succderait donc ncessairement une phe du socialisme, anarchie et une ruine gnrale. C'est alors pouvantable bientt un Marius, un Sylla, un Bonaparte, qu'apparatrait un gnral la paix par un qui rtablirait quelconque, ce qui rgime de fer prcd hcatombes, d'nergiques ne l'empcherait l'a vu tant de pas, ainsi que l'histoire acclam comme un librateur. Il le serait fois, d'tre car dfaut d'un d'ailleurs, justement despote militaire, le peuple soumis au rgime socialiste serait si promptement affaibli immdiatement la qu'il se trouverait merci de ses voisins et incapable de rsister leurs invasions. Dans ce court tableau des destines futures que le socialisme nous rserve, n'ai des rivalits je pas parl entre les diverses sectes socialistes comqui viendraient On n'est l'anarchie. socialiste sans har pliquer pas queldtestent la soqu'un ou quelque chose. Les socialistes mais ils se dtestent cit actuelle, beaucoup plus prement entre eux. Dj ces invitables rivalits entre les sectes socialistes amenrent la chute de cette redoutable les Gouvernements Internationale, penqui fit trembler dant plusieurs annes, et dont le nom est oubli aujourd'hui. Une cause fondamentale, crit monsieur de Laveleye, a contribu la chute si rapide de l'Internationale. Ce sont les rivalits de personnes. Comme au sein de la Commune de 1871, on se divise, on se souponne, on et les scissions dfinitives. bientt arrivent s'injurie, ne devient Nulle autorit L'entente s'impose. impossible, l'association se dissout dans l'anarchie, et, si l'on permet un mot vulgaire qui exprime bien la chose, dans le gchis. Ceci est encore un avertissement. Et quoi vous voulez abolir l'Etat et supprimer et les chefs d'industrie, vous compter l'ordre sortira naturellement de la que libre initiative des corporations fdres ? Mais si vous, l'lite de la classe ouvrire, qui constituez apparemment vous n'tes vous entendre assez pour point parvenus maintenir en vie une socit ne vous demandait qui aucun sacrifice et qui n'avait qu'un but voulu pour tous, "la guerre l'infme comment de simples oucapital", vriers resteront-ils dans un conunis, alors qu'il s'agira,

385 de des intrts en lutte constante tact journalier, rgler et de prendre des dcisions touchant la rmunration de chacun ? Vous n'avez pas voulu vous soumettre un conseil gnral qui ne vous imposait rien. Comment, dans obirez-vous aux ordres des chefs qui devront l'atelier, dterminer votre tche, et diriger votre travail ? Nous pouvons supposer cependant l'tablissement proet du socialisme des mesures pacifique par lgales gressif et nous avons vu que telle paraissait devoir tre la marche des choses chez les peuples latins, qui y sont prpars par leur pass et entrent de plus en plus dans la voie du socialisme d'Etat. Mais nous avons montr aussi que c'est prcisment parce qu'ils y sont entrs qu'ils se trouvent aujourd'hui sur la pente d'une dcadence rapide. Pour tre moins violent en apparence, le mal ne serait absorb pas moins profond. L'Etat, ayant successivement toutes les branches de production, et ses prix de revient ainsi qu'il a t prcdemment dpassant ncessairement, prouv, ceux de l'industrie, "il faudra de toute ncessit, comme le dit monsieur Molinari, assujettir un travail forc, avec un minimum de subsistance, une partie de la nation, en un mot rtablir l'esclavage". La servitude, la misre et le csarisme sont les prcipices invitables o conduisent tous les chemins socialistes. Et pourtant il semble invitable, l'effroyable rgime. Il faut qu'un pays au moins le subisse pour l'enseignement de l'univers. Ce sera une de ces coles exprimentales, qui seules aujourd'hui peuvent clairer les peuples qu'hallucinent les rves de bonheur dploys leurs yeux par les prtres de la nouvelle foi. Souhaitons que ce ne soit pas un pays ami qui tente le premier cette exprience. 3. Comment le socialisme pourrait s'emparer du gouvernement d'un pays Mais par quels moyens le socialisme s'emparera-t-il le du gouvernement d'un pays .? Comment renversera-t-il mur qui constitue le dernier soutien des socits moderdifficile aujourd'hui, le nes, l'arme ? Cette entreprise,

386 sera bientt de moins en moins, grce la disparition des armes permanentes. Nous l'avons dit dj, en tudiant la lutte des classes. Il ne sera pas inutile de le rappeler encore. Ce qui avait fait jusqu'ici la force d'une arme, ce n'tait le nombre de ses soldats ou la perpas seulement fection de son armement, mais de sa mystique, mais de son me, et cette mystique, cette me ne se forment pas en un jour. Les rares peuples les Anglais, ont su qui, comme sont peu prs sousgarder une arme professionnelle, traits au danger socialiste, et, pour cette raison, auront dans l'avenir une supriorit considrable sur leurs rivaux. Les armes que le service universel a cres tendent de plus en plus n'tre que de vritables gardes nationales et l'histoire nous enseigne ce indisciplines, vaudront l'heure du pril. Rappelons-nous qu'elles que nos 300.000 hommes de garde nationale du sige de Paris n'ont servi qu' faire la Commune et incendier la capitale. Le clbre avocat qui renona la seule chance qui s'offrait alors de dsarmer ces multitudes, se vit plus tard oblig de demander publiquement "pardon Dieu et aux hommes" de leur avoir laiss leurs armes. Il pouvait des invoquer comme excuse qu'il ignorait la psychologie nousfoules, mais quelle excuse pourrons-nous invoquer d'une telle leon ? mmes, pour n'avoir pas su profiter Le jour o ces foules armes, sans cohsion relle, sans instincts militaires, se tourneront, comme l'poque de la Commune, contre la socit qu'elles sont destines dfendre, cette socit sera bien prs de sa fin. C'est alors qu'elle verra ses villes incendies, l'anarchie furieuse, le dmembrement, la botte de l'invasion, fer des despotes librateurs, et la dfinitive dcadence. Cette destine qui nous menace est celle que subissent dj certains peuples. Il n'est donc pas ncessaire de parler d'un avenir inconnu pour trouver des nations chez la dissolution sociale s'est effectue lesquelles par leurs armes. On sait dans quelle misrable anarchie vivent toutes les rpubliques latines de l'Amrique. Rvolutions des finances, dmorapermanentes, dilapidation complte lisation de tous les citoyens et surtout de l'lment militaire. Ce qu'on y appelle l'arme n'est reprsent que

387 hordes de ne rvant que des mtis, sans discipline, par et la merci du premier rapines, gnral venu qui veut les conduire au pillage. voulant son Chaque gnral, tour s'emparer du pouvoir, trouve toujours quelques banses rivaux et se mettre des armes pour faire assassiner de ces changements dans tou leur place. La frquence tes les rpubliques est telle, que les hispano-amricaines journaux de l'Europe ont peu prs renonc les enreet ne s'occupent gure plus de ce qui se passe gistrer, dans ces tristes contres que chez les Lapons. La desest de retourtine finale de cette moiti de l'Amrique ner la barbarie moins que les Etats-Unis primitive, ne lui rendent l'immense service de la conqurir. 4. Comment le socialisme peut tre combattu

devant tre faite quelque du socialisme L'exprience seule gurira les peuples part, puisque cette exprience de leurs chimres, tout notre effort doit tendre ce qu' elle s'accomplisse l'tranger plutt que chez nous. C'est la tche des crivains, minime que leur inquelque fluence puisse tre, de reculer la funeste ralisation dans leur patrie. Ils doivent combattre le socialisme et retarder l'heure de son triomphe, de faon ce que ce triomse ailleurs. Il faut, pour cela, connaproduire phe puisse tre les secrets de sa force et ceux de sa faiblesse, connatre aussi la psychologie de ses adeptes. Une telle tude a t faite dans cet ouvrage. Ce n'est pas avec des arguments capables d'influencer des savants et des philosophes qu'il faut tenter l'oeuvre de dfense Ceux que n'aveuglent ncessaire. pas le dsir d'une popularit ou cette dont bruyante illusion, furent victimes tous les dmagogues, qu'ils pourront leur gr le monstre ceux-la savent dchan, dompter ne refait pas les socits fort bien que l'homme son dont nous gr, que nous devons subir des lois naturelles ne sommes pas matres, qu'une civilisation, un moment d'une chane dont tous les andonn, est un fragment neaux sont lis au pass par d'invisibles liens. Que le caractre d'un peuple rgit ses institutions et ses destiest l'oeuvre des sicles. Que nes, et que ce caractre trs certainement les socits voluent sans cesse et ne

388 sauraient tre dans l'avenir ce qu'elles sont dans le prsent, mais que, trs certainement aussi, ce ne seront pas nos fantaisies et nos rves qui dtermineront cette invitable volution. Ce n'est pas, je le rpte, avec de tels arguments tirs de l'obserqu'on agit sur les foules. Ces arguments, vation et enchans les conpar la raison, ne sauraient vaincre. Elles se soucient fort peu des raisonnements et des livres Ce n'est pas non plus en les flattant avec la comme on le fait aujourd'hui, servilit, plus humiliante avec un juste qu'on arrive les sduire. Elles considrent et lvent le niveau de mpris ceux qui les flattent leurs exigences mesure les flatteries deviennent que excessives. Pour conduire les il faut plus foules, agir sur leurs sentiments, et ne jamais faire appel la raison, qu'elles ne possdent pas. Sont-elles donc si difficile diriger, ces foules ? Il faudrait leur et bien peu connatre ignorer psychologie aussi leur histoire pour le penser. Est-il ncessaire d'tre un fondateur de religion comme Mahomet, un hros comme Napolon, un hallucin comme Pierre l'Hermite, pour les entraner ? Non certes. Point n'est besoin de ces Peu d'annes nous sparent de personnalits d'exception. l'heure o nous avons vu un obscur gnral n'ayant pour lui qu'un peu d'audace, le prestige de son uniforme et la beaut de son cheval, arriver l'troite jusqu' limite, voisine du pouvoir n'osa suprme, qu'il pas franchir. Csar sans lauriers et sans foi, il recula devant le Rubinous montre con. Rappelons-nous que l'histoire que les ne sont en ralit les mouvements mouvepopulaires que ments de quelques meneurs, le simplisme rappelons-nous des foules, leurs indracinables instincts conservateurs, et enfin le mcanisme de ces lments de persuasion que nous avons essay de mettre en vidence dans un prcdent ouvrage la rptition, la contagion l'affirmation, et le prestige. (1) encore que malgr toutes les appaRappelons-nous si puissant sur l'individu rences, ce n'est pas l'intrt, Il leur faut un idal isol, qui mne les multitudes. (1) Psychologie des foules.

389 dfendre. Mais elles ne se une croyance poursuivre, s'tre passionneront pour l'idal ou la croyance, qu'aprs Eux seuls, par leur prestige, passionnes pour ses aptres. font natre dans l'me populaire les sentiments d'admiration et de sympathie qui sont les bases les plus solides de la foi. Tout rcemment nous avons vu une des plus granvilles de considre comme la citadelle du de France, se dbarrasser du conseil sociacollectivisme, municipal liste, qu'elle subissait simplement par depuis longtemps, l'action qu'a su prendre sur les foules un homme entreet actif. prenant, intelligent On guide les foules comme on le veut, quand on le veut. Les rgimes les plus contraires, les despotes les t ont ds qu'ils acclams, plus intolrables, toujours Marat, ont su s'imposer. Elles ont donn leurs suffrages Robespierre, la aux Bourbons, Napolon, Rpublique aussi facilement et tous les aventuriers qu'aux grands hommes. Elles ont accept la libert avec la mme rsila servitude. gnation que Pour se dfendre, non pas d'elles mais de leurs meil a le vouloir. Malheureusement la vrineurs, n'y qu' table maladie morale de notre temps, celle qui parat c'est le dfaut de incurable chez les Latins, presque volont. Cette de la volont concidant avec le perte d'initiative et le de l'indiffrence manque dveloppement est le grand danger qui nous menace. Ce sont l, sans doute, des gnralits, et il serait facile de descendre de ces gnralits dans les dtails. Mais de quelle utilit pourraient tre sur la marche des choses les conseils qu'un crivain formule ? N'a-t-il pas entirement sa tche quand il a pos les princiaccompli pes gnraux d'o se dduisent les consquences ? L'indication de ce que nous devons faire importe moins d'ailleurs que celle de ce que nous devons ne pas faire. Un corps social est un organisme fort dlicat auRien n'est quel il faut trs peu toucher. plus funeste pour un Etat que de subir sans cesse la volont irrflSi l'on doit faire beaucoup chie et mobile des foules. il faut trs peu par elles. Ce serait dj pour elles, agir un immense progrs de renoncer nos perptuels projets de rforme, a l'ide que nous devons changer sans cesse

390 nos constitutions, nos institutions et nos lois. Avant tout nous devrions limiter, et non toujours tendre, l'intervention de l'Etat, de faon obliger les citoyens acqurir un peu de cette initiative, de cette habitude de se gouverner eux-mmes la tutelle qu'ils perdent par perptuelle qu'ils rclament. Mais encore une fois, que sert-il d'mettre de tels voeux ? Esprer leur ralisation, n'est-ce souhaiter pas notre me et dtourner que nous puissions changer le cours du destin ? La plus immdiatement ncessaire des la seule peut-tre rformes, vraiment utile, serait celle de notre ducation. C'est malheureusement aussi la plus difficile accomplir, celle dont la ralisation impliquerait justement ce miracle vritable la transformation de notre me nationale. Comment l'esprer ? Et, d'autre part, comment se se taire, les dangers de rsigner quand on prvoit l'heure et quand, il parat prochaine, thoriquement, facile de les viter ? Si nous laissons l'indiffrence pour les choses et la haine pour les personnes, les rivalits et les discussions striles nous envahir de plus en plus, si nous continuons l'intervention de l'Etat dans nos mointoujours rclamer dres affaires, le bloc social dj fort branl sera dfinitivement dissoci. Il faudra cder alors la place des et disparatre dfinitivement de peuples plus vigoureux, la scne du monde. Ainsi prirent civilisations plusieurs lorsque leurs dfenseurs naturels renoncrent la -lutte et l'effort. Ce ne fut jamais l'abaissement de l'intelligence qui causa la ruine des peuples, mais celui de leur caractre. Ainsi finirent Athnes et Rome. Ainsi finit galement hritire des civilisations des dcouByzance, antiques, vertes et des rves de l'humanit, des trsors de la pense et de l'art accumuls depuis les origines de l'histoire. Les chroniqueurs rapportent que quand le sultan Mahomet devant la grande ses habitants, parut cit, et en rivaoccups de subtiles discussions thologiques, lits se proccuprent fort peu de leur perptuelles, dfense. Le reprsentant d'une foi nouvelle triompha aisment de pareils adversaires. eut pntr Lorsqu'il

391 dans l'illustre dernier des lumires du capitale, refuge vieux monde, ses soldats dbarrassrent sommairement de leurs ttes les plus bruyants de ces inutiles bavards et rduisirent en servitude les autres. Tchons de ne pas imiter ces ples descendants de races trop vieilles et redoutons leur sort. Ne perdons plus notre temps en rcriminations et en discussions vaines. contre les ennemis qui nous menaSachons nous dfendre en attendant cent au dedans, que nous ayons lutter au dehors. Ne ddaignons contre ceux qui nous guettent chacun dans notre pas le plus lger effort, et donnons-le sphre, si modeste qu'elle puisse tre. C'est de l'accumulation de grains de sable que sont formes les plus colossales montagnes. Etudions sans cesse les problmes que le sphinx nous pose et qu'il faut savoir rsoudre sous peine d'tre dvors par lui. Et quand mme nous penserions tout bas que de tels conseils sont aussi vains que les voeux formes dont le destin a auprs d'un malade marqu les jours, agissons comme si nous le pensions pas. Gustave Le Bon, mars 1902.

FIN

393

TABLE

DES

MATIERES

Prface Prface

de de

la la

premire troisime LIVRE socialistes Chapitre diverses

dition dition I et leurs

9 13

Les thories

adeptes

Les faces

I du socialisme

de l'volution sociale. 1. Facteurs Facteurs l'volution des socits./ actuelles qui dirigent En quoi ils diffrent des anciens facteurs./ Les facteurs Les facteurs Les facteurs conomiques./ psychologiques./ politiques. 2. Aspects divers du socialisme. Ncessit d'tudier le socialisme comme conception comme comme conceppolitique, conception conomique, tion philosophique et comme croyance./ Conflit entre ces divers concepts./ Dfinition du socialisme./ philosophique et l'tre individuel. L'tre collectif 19 II Chapitre du socialisme Origines et causes de son dveloppement

actuel

du socialisme. 1. Antiquit des condiLes luttes sociales engendres par l'ingalit tions remontent aux premiers Les ges de l'histoire./ doctrines collectivistes chez les Grecs./ Comment le socialisme a engendr la destruction de l'indpendance Le socialisme chez les Romains et les Juifs./ grecque./ Le christianisme des premiers une temps reprsente il dut de triomphe du socialisme./ Comment priode l'pobientt renoncer ses doctrines./ Le socialisme et en 1850./ que de la Rvolution

394 2. Causes du dveloppement actuel du socialisme. de la sensibilit Exagration moderne./ Bouleversements et instabilit engendrs par les progrs de l'industrie./ des besoins devenus plus grands que les Dveloppement de les Les apptits moyens satisfaire./ de la jeunesse Les ides des universitaires./ moderne./ La rle des fiLe pessimisme des penseurs./ nanciers./ L'tat actuel des socits compar leur tat pass. 3. La mthode des pourcentages dans l'apprciation des sociaux. phnomnes Ncessit d'tablir un rapport exact entre les lments utiles et nuisibles dans la composition d'une qui entrent socit./ Insuffisance de la mthode des moyennes./ Les sociaux sont domins des phnomnes par pourcentages et non des 24 par moyennes. III Chapitre Les thories socialistes 1. Principes fondamentaux des thories socialistes. Les thories socialistes se ramnent au collectivisme et Ces principes l'individualisme./ opposs ont toujours t en lutte. 2. L'individualisme. Son rle dans l'volution des civilisations./ Son dvelopn'est chez les dous de cerpement possible que peuples taines qualits./ L'individualisme et la Rvolution. 3. Le collectivisme. Toutes les formes actuelles du socialisme rclament l'intervention de l'Etat./ Rle que lui rserve le collectiabsolue de l'Etat ou de la communaut visme./ Dictature dans le collectivisme./ des socialistes Antipathie pour la Comment les collectivistes arriver la libert./ esprent des Cts semblables de tous les suppression ingalits./ des diverses sectes socialistes./L'anarchisme programmes et sa doctrine./ Anciennet des programmes socialistes. 4. Les ides socialistes sont, comme les diverses institutions des peuples, la consquence de leur race. de la notion de race./ des conDiffrence Importance et sociaux qui s'abritent sous des mots cepts politiques Les peuples ne peuvent changer leurs instiidentiques./ tutions leur gre et ne peuvent qu'en modifier les noms. 37

395 Chapitre du socialisme IV et leur tat

Les adeptes

mental

des adeptes du socialisme. 1. Classification de les diverses Liens' communs qui relient catgories les divers Ncessit d'tudier socialistes./ sparment du socialisme. groupes d'adeptes 2. Classes ouvrires. et artisans./ Diffrences du conDivision en manoeuvres ces deux de socialiste dans classes./ Psychologie cept Son et son d'indl'ouvrier esprit parisien./ intelligence Sa supriorit sur la classe des employs./ pendance./ et impulsif de l'ouvrier./ Son sens Caractre imprvoyant sociabilit Ses instincts Sa conservateurs./ artistique./ de ses opinions et son absence d'gosme./ Simplisme Ce le Gouvernement pour lui./ politiques./ que reprsente La classe des ouvriers parisiens sera la plus rfractaire du socialisme. l'adoption 3. Classes dirigeantes. sentimental dans les classes insdu socialisme Progrs de ces Influence de la contaRaisons truites./ progrs./ du et de de la l'indiffrence. gion, peur, scepticisme et doctrinaires. 4. Classe des demi-savants Dfinition du demi-savant./ En quoi on peut tre un demi form savant tout en tant fort instruit./ Le demi-savant aux ralits les livres reste qui par toujours tranger du socialisme chez l'entourent./ Dveloppement rapide les demi-savants./ Rle funeste de l'Universit et des Les doctrinaires./ Leur esprit incompruniversitaires./ hensif et simpliste. 50 II LIVRE Le socialisme comme croyance 1 Chapitre Les fondements de nos croyances de nos croyances. 1. Origines ancestrales le il faut d'abord rechercher Pour comprendre socialisme, se forment nos Les concepts ancescommentcroyances./ de Les traux ou concepts sentiments./ concepts acquis ou

396 concepts intellectuels./ Influence de ces deux catgories de concepts./ Comment des croyances qui semblent nouvelles drivent de croyances toujours antrieures./ Lenteur avec laquelle les croyances./ Utilit des changent Leur croyances communes./ tablissement marque la d'une civilisation./ priode culminante Les grandes civilisations reprsentent l'efflorescence d'un petit nombre de Aucune civilisation croyances./ n'a pu se maintenir sans avoir sa base des croyances communes. 2. Rle des croyances sur nos ides et nos raisonnements. Psychologie de l'incomprhension. Comment notre connaissance du monde est dforme par nos croyances Elles agissent sur la conduite hrditaires./ et sur le sens que nous attachons aux mots./ Les individus de mentalit diffrente des parlent ncessairement langues diffrentes./ les spare autant L'incomprhension de leurs intrts./ que la divergence En quoi la persuasion n'a jamais eu ses racines dans la raison./ Influence des morts dans les discussions prpondrante entre les vivants./ de l'incomprhension./ Consquences Impossibilit de la colonisation pour les peuples chez lesquels l'inest trs comprhension dveloppe./ Pourquoi les livres d'histoire ne correspondent de fort loin la ralit. que 3. Formation ancestrale de la morale. Les mobiles rels de la conduite sont le plus souvent des instincts La morale n'existe hrditaires./ que lorsqu'elle est devenue inconsciente et hrditaire./ Faible valeur de l'enseignement actuel de la morale. 68 II Chapitre Le rle de la tradition dans les divers lments de la civilisation. Limites de variabilit de l'me ancestrale. 1. Influence de la tradition dans la vie des peuples. Difficults de secouer le joug de la tradition./Raret des vritables Difficults d'tablir les vlibres-penseurs./ rits les plus claires./ Origines de nos opinions journaFaible influence de la raison./ lires./ Influence des traditions dans les institutions, les croyances et les arts./ Difficult de se soustraire aux influences du pass. 2. Limites de variabilit de l'me ancestrale.

397 l'me lgue par les varis dont se compose Elments ComElments contient./ anctres./ qu'elle htrognes ment ils peuvent surgir. traditionnelles et les nles croyances 3. Lutte entre des opinions. modernes. Mobilit actuelle cessits au joug de la Comment les peuples peuvent se soustraire de s'y soustraire tradition./ brusquement./ Impossibilit l'influence du