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La pobreza 'golpea' el cerebro

Los nios que crecen en un entorno pobre tienen un menor volumen cerebral Este efecto est mediado tambin por el cuidado y apoyo de los progenitores Los efectos estrasantes vividos en la infancia tambin influyen en el desarrollo

Ms all de la gentica heredada, los factores medioambientales influyen, positiva y negativamente, en el desarrollo del cuerpo humano. Esto, que es por todos sabido, se hace mucho ms evidente en un estudio que publica esta semana la revista JAMA Pediatrics, en el que se muestra que nacer en un entorno pobre impacta en el volumen cerebral de los nios.

As lo han detectacto oan !uby, de la "acultad de Medicina de la #niversidad de $ashington %en &an !ouis, EE##', y sus colaboradores en un estudio en el que han estudiado c(mo impacta la economa familiar en el desarrollo cerebral e)aminando los volumenes de diferentes *onas del cerebro %la materia blanca y gris, el hipocampo y la amgdala' en un grupo de nios de seis a +, aos, que ya formaban parte de otro estudio sobre depresi(n en preescolares y que fueron controlados desde los tres aos. A los +-. nios evaluados %algunos de ellos con depresi(n, otros con trastorno por dficit de atenci(n con hiperactividad y otros sanos', se les reali*( cada ao una resonancia magntica, adems de test psicol(gicos y psiquitricos para medir otras dimensiones del desarrollo a nivel psicosocial y del comportamiento. !os resultados del estudio demuestran que la e)posici(n a la pobre*a en la infancia %cuyo lmite est establecido en una renta inferior a !"#$$ d%lares para una familia de cuatro personas' est asociado con un menor volumen de materia blanca, corte*a cerebral, hipocampo y amgdala en nios y adolescentes. Adems, comprobaron que los principales cambios en el hipocampo de los nios de familias con escasos recursos no se deba a un problema de dinero sino a la manera en que sus padres les cuidaban, valorada mediante un test. !os nios de familias con pocos recursos tenan menor volumen en ciertas regiones cerebrales El problema que detectaron estos investigadores es que los padres con pocos recursos estaban ms estresados y eran menos capaces de criar a sus hi/os en los e/ercicios que les reali*aron. En los casos en los que los progenitores con pocos recursos cuidaban me/or de sus vstagos, los nios eran menos propensos a e)hibir los mismos cambios anat(micos en sus cerebros que aquellos que reciban peores cuidados. 0!os padres pueden ser menos reactivos emocionalmente por un mont(n de ra*ones0, e)plica esta investigadora. 0Ellos pueden tener dos traba/os para conseguir dinero para alimentos. 1ui*s viven en un entorno menos seguro. 2ueden enfrentarse a mucho estrs, y algunos no tienen la capacidad para dedicarse al cuidado de la misma forma que los padres que no viven con circunstancias tan adversas0. 2or otro lado, los nios de familias pobres viven ms momentos estresantes, como puede ser varias mudanzas o cambios de colegio , que pueden influir en el desarrollo de su cerebro. Estos cambios en el desarrollo cerebral pueden conducir a diferentes problemas a lo largo de la vida como depresi(n, dificultades en el aprendi*a/e y limitaciones a la hora de afrontar situaciones estresantes. Adems, el traba/o demuestra que estos cambios pueden e)tenderse en funci(n del cuidado ofrecido por los padres. 0&abemos desde hace mucho tiempo, por estudios del comportamiento, que la e)posici(n a la pobre*a es uno de los predictores ms fuertes de malos resultados cognitivos en la infancia0, e)plica !uby. 0#n creciente n3mero de estudios de imagen y de neurociencia han mostrado recientemente que la pobre*a tambin tienen un efecto negativo en el desarrollo cerebral. !o novedoso es que nuestra investigaci(n evidencia los efectos de la pobre*a en un cerebro en desarrollo, particularmente en el hipocampo,

lo que est fuertemente influenciado por el cuidado de los padres y factores estresantes que los nios e)perimentan0, aclara esta investigadora. Este traba/o 0nos muestra c(mo dos e)periencias especficas 4la calidad del cuidado y el estrs4 pueden impactar en una estructura 5el hipocampo6 que &uega un papel principal en el aprendiza&e y la memoria , al igual que en la capacidad para modular la respuesta al estrs0, seala 7harles A. 8elson, profesor de pediatra en la #niversidad de 9arvard y director de :nvestigaci(n en el 9ospital :nfantil de ;oston, en un editorial que publica tambin AMA 2ediatrics. El estudio concluye que recibir una atenci(n de calidad en la infancia es un ob/etivo que 0se puede lograr a travs del apoyo y la educaci(n parental, /unto con programas preescolares que ofre*can un buen suplemento para el cuidado y la seguridad de los nios pequeos ms vulnerables0. 2orque, como seala !uby, 'los nios que reciben un buen cuidado en su infancia no e)perimentan necesariamente problemas del desarrollo, cognitivo y emocionales que pueden afectar a nios que no cuentan con este apoyo parental y que es tremendamente importante. Este estudio nos da un ob/etivo tangible y viable relacionado con intervenciones precoces que se focalicen sobre el cuidado paterno0.