Vous êtes sur la page 1sur 105

Charles Gide

Professeur dconomie sociale la Facult de Droit de lUniversit de Paris

(1919)

Cours dconomie politique


Tome II
4e dition refondue et augmente

( i!re I")

Un document produit en version numrique par Mme Marcelle Bergeron, bnvole Professeure la retraite de lcole Dominique !acine de "#icoutimi, $ubec et collaboratrice bnvole "ourriel % mailto%mabergeron&videotron'ca Dans le cadre de la collection % ()es classiques des sciences sociales( dirige et fonde par *ean Marie +rembla,, professeur de sociologie au "gep de "#icoutimi -ite .eb % #ttp%//classiques'uqac'ca/ Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliot#0que Paul mile Boulet de l1Universit du $ubec "#icoutimi -ite .eb % #ttp%//bibliot#eque'uqac'uquebec'ca/inde2'#tm

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

Un document produit en version numrique par Mme Marcelle Bergeron, bnvole, professeure la retraite de lcole Dominique !acine de "#icoutimi, $ubec courriel % mailto%mabergeron&videotron'ca

"#arles 3ide' Une dition lectronique ralise partir du te2te de "#arles 3ide, "ours dconomie politique ; tome 44, 4e dition, refondue et augmente, i!re I"# Paris, )ibrairie de la -ocit du !ecueil -ire,' 7878, <=8 pp'

+ome 44 % )ivre 45
Polices de caract0res utiliss % Pour le te2te % +imes, 7: points' Pour les citations % +imes 7> points' Pour les notes de bas de page % +imes, 7> points' dition lectronique ralise avec le traitement de te2tes Microsoft ?ord :>>@ pour Macintos#' Mise en page sur papier format )A++!A 6U- letter9, ='< 2 779 dition complte le B avril, :>>B "#icoutimi, 5ille de -aguena,, Province de $ubec'

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

Charles Gide
Cours dconomie politique $ tome II# 4e dition% refondue et augmente

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

+able des mati0res


du &e !olume .
I"'( )(*+I,-( / CI'C* /TI01

"#apitre 7 % )1c#ange international 4' 44' 444' 45' )es statistiques du commerce international Pourquoi le commerce international tend touDours prendre la forme du troc "e qu1il faut entendre par balanc du commerce An quoi consistent les avantages de l1c#ange international E 7' Fvantages des e2portations E :' Fvantages des importations "#apitre 44 % )a politique commerciale 4' 44' 444' Gistorique du commerce international )e libre c#ange )e s,st0me protectionniste E 7' )es dangers de la concurrence E :' )1indpendance conomique E @' )1argument du travail national E C' )1argument de la balance du commerce E <' )e grief de c#ert E B' )es droits compensateurs' )e dumping E H' )1argument fiscal 45' )e rgime des traits 5' )a lgislation douani0re 54' )es primes la production 544' De quelques attnuations du rgime protectionniste 6Fdmissiontemporaires' ; Ports francs9 5444' De la protection de la marine marc#ande 4I' )e commerce colonial I' )e commerce international pendant la guerre I4' )es perturbations du c#ange pendant la guerre I44' )1c#ange international en ce qui concerne les capitau2 et les personnes E7' A2portation et importation des capitau2 E:' migration et immigration des personnes

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

<

I"'( T'0I2I,-(

/ '3/'TITI01

3'(-I,'( 3/'TI( . es di!ers modes de rpartition

"#apitre 4 % )e mode e2istant 4' 44' 444' 45' 5' 54' 544' )1ingalit des ric#esses De la ric#esse des nations "omment s1op0re la rpartition des biens "omment on acquiert la proprit $uels biens peuvent faire l1obDet du droit de proprit $uelles personnes peuvent Jtre propritaires )es attributs du droit de proprit' ; )1#rdit "#apitre 44 % )es modes socialistes 4' 44' 444' 45' 5' )es divers s,st0mes socialistes )e communisme )e collectivisme )e s,ndicalisme )e coopratisme DAUI4KMA PF!+4A % es di!erses catgories de copartageants# )es classes sociales "#apitre 4 % )es propritaires fonciers 4' 44' 444' 45' 5' 54' 544' )1volution de la proprit fonci0re )e revenu foncier' ; )a loi de la rente )a #ausse de la rente et la plus value )e fermage )e mta,age De la lgitimit de la proprit fonci0re )es s,st0mes de socialisation de la terre E 7' "ommunisme agraire E :' !ac#at de la terre par l1tat E @' )a confiscation de la rente par l1impLt 5444' )es s,st0mes de dmocratisation de la proprit fonci0re 4I' )es s,st0mes de conservation de la proprit fonci0re I' )a proprit urbaine I4' )a proprit des forJts

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

I44' )a proprit des mines I444' )a proprit de l1eau "#apitre 44 % )es capitalistes rentiers 4' 44' 444' 45' 5' De la situation du rentier Gistorique du prJt intrJt' ; )1usure et la rglementation de l1intrJt $uelle est la cause de l1intrJt M E 7' De la cause Duridique de l1intrJt E :' De la cause conomique de l1intrJt $u1est ce qui dtermine le tau2 de l1intrJt M -i le tau2 de l1intrJt tend la baisse "#apitre 444 % )es salaris 4' 44' 444' 45' $ui sont les salaris M Gistorique du salariat )e contrat de salariat )es lois du salaire E 7' +#orie du fonds des salaires E :' +#orie de la loi d1airain E @' +#orie de la productivit du travail Du Duste salaire et des mo,ens de sen rapproc#er De la #ausse des salaires' )es s,ndicats ouvriers )es gr0ves )a conciliation et l1arbitrage )a rglementation du travail )es garanties contre les risques E 7' )a maladie E :' )es accidents du travail E @' )a vieillesse E C' )1invalidit E <' )a mort prmature E B' )e c#Lmage )a participation au2 bnfices et l1actionnariat ouvrier De l1avenir du salariat "#apitre 45 % )es entrepreneurs 4' 44' 444' 45' )1volution #istorique du patronat $u1est ce que le profit M De la lgitimit du profit et de l1avenir du patronat Du tau2 des profits

5' 54' 544' 5444' 4I' I' I4'

I44' I444'

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

"#apitre 5 % )es indigents 4' 44' 444' )es diffrentes catgories d1indigents )es divers modes d1assistance )1organisation de l1Fssistance publique "#apitre 54 % )1tat 4' 44' Du rLle de l1tat dans la rpartition )a classification des revenus de l1tat' ; )es diverses catgories d1impLts E 7' !evenus domaniau2 et industriels E :' Droit sur les marc#andises E @' +a2es sur les actes E C' 4mpLts sur les personnes

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

I"'( 4*/T'I,-(

/ C0120--/TI01

"#apitre 4 % )a fonction du consommateur 4' 44' 444' 45' $ue faut il entendre par le mot consommation M De la rpartition des consommations )es droits et les devoirs du consommateur )a socit cooprative de consommation "#apitre 44 % )a dpense 4' 44' 444' 45' 5' 54' 544' 5444' )es dpenses de mnage )e logement' ; )es socits de construction )e crdit la consommation' ; )es Monts de pit )es dpenses de lu2e )es consommations nocives' ; )1alcoolisme )1absentisme Du contrLle de la consommation par l1tat )es dpenses publiques "#apitre 444 % )1pargne 4' 44' 444' 45' 5' )es deu2 aspects de l1pargne E 7' )1pargne conomie E :' )1pargne prvo,ance )es conditions de l1pargne )es institutions destines faciliter l1pargne )1assurance )e placement "#apitre 45 % -i la production pourra suffire la consommation 4' 44' I1)(+ / De la surpopulation' ; )es lois de Malt#us De la dpopulation' ; )es mesures proposes pour le rel0vement de la natalit
35/6TI4*(

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

3'I1CI3/*+ 0*"'/G(2 )* -7-( /*T(*'

a Coopration (Confrences de propagande), @e dition, 787>' es 2ocits cooprati!es de consommation, @e dition, 787B' es Institutions de progr8s social, Ce dition, 7877' 5istoire des )octrines conomiques depuis les 3h9siocrates :usqu;< nos :ours , par 34DA et !4-+, :e dition, 7878' 3rincipes d;conomie politique, :>e dition, 7878'
+!FDU"+4NO-' P Tchque, par l1Fssociation d1tudiants, le 5se#rd Q, Prague,

7=8C' P Espagnole, par le professeur de Nloscoaga, Madrid, 7=8B' P Polonaise, @e dition, 78>H, par le professeur "RerSo.sSi' P Anglaise, :e dition, 78>7, par le professeur 5editR, Boston' P Finnoise, par le professeur Forsmann, Gelsingfors, 78>C' P Allemande, par le Dr ?eiss von ?ellenstein, 5ienne, 78><' P Italienne, :e dition, Milan, 78>8, par M' Mortara' P Turque, par Gamid Be, et +a#in, "onstantinople, 78>8' P Hollandaise, Ce dition, 787@, par le professeur GercSenrat#' P Sudoise, Ce dition, 787<, par MM' -c#auman et Braun, -tocS#olm' P Russe, :e dition, 787B, par le professeur +otomiantR' P Japonaise, par M' ManDi *iDima, 787='
"ours' P +!FDU"+4NO-' P recque, Par M' TroSidas, Ft#0nes, 7877' P Espagnole, par M' Docteur, Me2ico, 7877' P Anglaise, par Mlle Frc#ibald, )ondres, 787C'

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

7>

i!re I" a consommation


UUUUUU

C5/3IT'( I
/ =01CTI01 )* C0120--/T(*'
UUUU

I 4ue faut>il entendre par le mot consommation ?


!etour la table des mati0res

)a consommation est la cause finale et, comme le nom le dit si bien, V l1accomplissement Q de tout le proc0s conomique, production, circulation, rpartition' "ependant ce dernier livre est absent dans beaucoup de traits d1conomie politique et mJme il ne manque pas d1conomistes qui dclarent que la consommation n1a rien faire dans l1conomie politique mais rel0ve de la Morale ou de l1G,gi0ne' )a consommation, dit l1un d1eu2, n1est qu1un acte essentiellement individualiste' Mais nous avons dD, dans la Prface de ce "ours, revendiqu pour la consommation le droit d1occuper une place dans la science conomique et mJme une place grandissante % on ne voit pas pourquoi la consommation serait un acte plus individualiste que la production puisqu1au contraire c1est prcisment une table commune, dans un banquet, que les #ommes ont coutume de fraterniser et que mJme c1est un repas, la sainte "0ne, qui est l1origine et le s,mbole de la communion entre c#rtiens' )a consommation n1est pas d1ailleurs seulement l1acte de manger % il faut prendre ce mot dans le sens large du meilleur emploi possible de la ric#esse une

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

77

fois produite, de l1utilisation au sens #donistique du mot, c1est dire obtenir le ma2imum de satisfaction avec le minimum de sacrifice' )e mot V consommation Q prJte certains malentendus au2quels il faut prendre garde' D1abord il ne faut pas croire que consommation soit s,non,me de destruction! 4l est vrai P et c1est ce qui prJte cette confusion P qu1il , a certains besoins, l1alimentation par e2emple ou le c#auffage, qui ne peuvent Jtre satisfaits que par la transformation des obDets propres nous servir d1aliments ou de combustibles' Pour utiliser le pain et le vin, c1est dire pour les transformer en c#air et en sang, nous sommes obligs de les manger, et pour nous c#auffer, nous sommes obligs de brWler le bois ou le c#arbon, c1est dire de les rduire en cendres et en fume P c1est une ncessit fXc#euse 7' Mais il est beaucoup d1autres ric#esses qui peuvent Jtre utilises sans Jtre dtruites % maisons, Dardins, monnaies, meubles, obDets d1art' 4l est vrai que celles l non plus ne sont pas ternelles et que gnralement elles prissent tLt ou tard, soit par accident, soit par le simple fait de la dure, tempus eda" rerum # mais cette destruction ne doit nullement Jtre impute la consommation' )a preuve c1est que nous tXc#ons de faire durer les c#oses le plus possible et si l1on pouvait faire toutes les c#oses inusables 6vJtements, linge, meubles, maisons, etc'9 elles rpondraient non pas moins bien, mais bien mieu2, leur destination conomique, car, en telle #,pot#0se, elles pourraient Jtre utilises perptuit et ce serait l1idal de la consommation % prenons garde qu$inusa%le ne veut pas dire inutilisa%le Y )e progr0s dans la consommation consiste prcisment consommer le plus possible en dtruisant le moins possible' )a consommation d1art par son caract0re immatriel est le t,pe du genre de consommation dsirable % ici la Douissance ne cause aucun dommage l1obDet' -i la 5nus de Milo est mutile, la faute en est au2 barbares et non la contemplation de ses adorateurs' MJme dans le cas oZ la consommation a pour rsultat une destruction d1utilit, une sage conomie trouve le mo,en de tirer encore parti de ces utilits mortes en faisant sortir de leurs cendres quelque utilit nouvelle' Nn connaissait dD et on pratiquait dans la production industrielle l1utilisation des restes, c1est dire des sous produits, et nous avons vu que c1tait une des causes de la supriorit de la grande industrie % avec les c#iffons, on fait du papier [ avec les dtritus d1aliments ou les scories des fourneau2, de l1engrais [ avec les rsidus de la #ouille, toute la gamme des parfums et des couleurs [ avec les ordures mnag0res, du savon ou de la lumi0re' Mais c1est la 3rande 3uerre qui a eu pour effet de mettre au tout premier rang cette science, Dusque l un peu mprise, de l1conomie dans la consommation' Alle a t pousse un degr incro,able dans celui des pa,s
7

Ast il besoin de dire que, par destruction, il ne faut entendre que la destruction de l1utilit et de la valeur, non l1anantissement de la mati0re, car il est bien vident que de mJme que l1#omme par la production ne peut rien crer 6vol' 4, p' 7C89, de mJme par la consommation il ne peut rien dtruire'

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

7:

belligrants qui a eu le plus souffrir de la pnurie des denres, en Fllemagne' 4l faut esprer que cet enseignement ne sera pas perdu et qu1il mettra un terme l1effra,ant gaspillage de ric#esses d1avant la guerre' Finsi, dans une conomie parfaite, aucune unit ne prirait, mais toutes seraient transformes' At la consommation ne serait que l1#istoire des mtamorp#oses de la ric#esse 7' D1autre part, si la consommation ne doit pas Jtre confondue avec la destruction, elle ne doit pas l1Jtre non plus avec la production! Nn pourrait croire que cette confusion est beaucoup moins craindre que la prcdente % elle est pourtant frquente et facile' An effet, toute production de ric#esses e2ige une consommation incessante de mati0res premi0res, #ouille, approvisionnements, tout ce qu1on appelle capital circulant 6vol' 4, p' 78: :9' )e proc0s conomique forme un circuit ferm % l1#omme produit pour manger et il faut bien aussi qu1il mange pour produire' Mais il faut pourtant, si l1on veut s1, reconna\tre, marquer un point quelconque la fin et le commencement du circuit' Nr, la fin de tout le proc0s conomique c1est la satisfaction des besoins de l1#omme [ c1est ce moment seulement que la ric#esse se consomme dfinitivement % Dusque l et travers toutes ses transformations elle est simplement en cours de production' )e V geste auguste du semeur Q doit rester le s,mbole de l1acte de production par e2cellence [ le qualifier d1acte de consommation, assimilant par l deu2 faits aussi opposs que semer le bl et le manger, serait tout brouiller @'

"1est ainsi que, grXce la disette de papier, on vient de dcouvrir que les feuilles mortes elles mJmes, dont l1automne Donc#e la terre, pouvaient servir faire du papier' ; Une note officielle allemande recommande de recueillir les c#eveu2 de femme tombs sous le peigne' O' B' % +outes les rfrences au2 numros de pages font rfrence ldition de papier et non ldition numrique' ]&'^ Pour viter cette confusion, les conomistes gnralement dsignent la consommation de ric#esses qui a pour but la production sous le nom de consommation V reproductive Q, tandis qu1ils qualifient celle qui a pour but la satisfaction immdiate de nos besoins de V consommation improductive Q' Mais ce qualificatif est fXc#eu2, car il para\t comporter une sorte de blXme [ or, c1est celle qualifie d1improductive qui est prcisment la vraie et la seule consommation'

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

7@

"1est un lieu commun de constater l1norme accroissement de la consommation de toutes c#oses P part quelques unes que des c#angements de la mode font abandonner P et on , voit avec raison le plus sWr indice de l1accroissement gnral du bien Jtre et de la production 7' Mais de cette conclusion tr0s lgitime on passe, d1un saut, une autre qui l1est moins % c1est de croire que le meilleur mo,en d1accro\tre la production c1est d1accro\tre la consommation' "1est l, comme nous le verrons plus loin, ce qui rend l1opinion publique si indulgente et mJme si s,mpat#ique pour tous les actes de prodigalit' Nn peut admettre, il est vrai, que la consommation intense, l1amricaine, est un puissant stimulant de la production, comme au2 tats Unis' 4l est vident que la consommation est le but et la seule raison d1Jtre de toute production' 4l est clair que du Dour oZ les #ommes ne mangeraient plus de pain ils ne s0meraient plus de bl' Mais de ce que la consommation appara\t comme la cause (inale de la production, il ne s1ensuit point qu1elle en soit aussi la cause e((iciente! 4l faut prendre garde que les seuls facteurs de la production sont ceu2 dD connus, travail, terre et capital, et ce n1est pas la consommation qui peut avoir pour effet de crer ou d1augmenter aucun des trois' Fu contraire Y c1est la consommation qui sans cesse dfait l1_uvre de ceu2 ci et vide le rservoir qu1ils travaillent remplir' -i ce rservoir tait aliment par un courant continu, de telle fa`on que plus on en tirerait plus il en viendrait, alors l1erreur qui consiste croire que plus on consommera de ric#esses et plus on en produira, pourrait s1e2cuser' Mais tel n1est pas le cas' Personne n1oserait prtendre que plus on cueillera de fruits et plus le verger en produira, que plus on pJc#era de poissons et plus la mer en nourrira, que plus on brWlera de bois et plus la forJt sera #aute et touffue Y "e qui favorise cette confusion c1est que, dans la pratique, la consommation cest la dpense [ c1est le pri2 qu1il faut pa,er pour se procurer ce qu1on dsire' )a dpense c1est la consommation, e2prime en monnaie' )1argent dpens n1est Damais consomm [ il est seulement transfr de l1ac#eteur au vendeur' "1est pour cela qu1au2 ,eu2 du public toute dpense, mJme la plus folle, appara\t comme inoffensive puisqu1elle ne fait que transfrer l1argent de Pierre Paul P voire mJme comme louable parce qu1elle V fait marc#er le commerce Q' Mais pour bien
5oici, pour la France, quelques e2emples de l1accroissement de la consommation par #abitant depuis un demi si0cle % on voit qu1il est du double au quintuple' 1@AB191C"in H< litres7:B litres6i8re 7= lit'@: lit'2ucre <'<>> grammes7B'=>> grammesCaf 8@> gr':'8>> gr'1@AB191CTh B gr'@> gr' Cacao 7: gr'B8 fr'TaDac H< gr'7>8 gr'3ommes de terre 7=: Sg' @H> Sg' )a viande fait e2ception % il , a une lg0re diminution en France' 4l est possible quelle ne soit qu1accidentelle, car dans les autres pa,s la consommation de la viande a augment non moins que celle des autres produits [ et d1ailleurs la guerre aura pour rsultat de donner l1#abitude de consommer la viande des d1#ommes qui n1en usaient gu0re' "ependant, si l1on envisage un avenir plus lointain, c1est bien une diminution de la consommation de la viande qui est prvoir, car, au fur et mesure que la terre se peuplera, le terrain disponible pour l1levage se rtrcira et il sera du btail comme il en a t du gibier' )1#omme sera de moins en moins carnivore'
7

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

7C

Duger de la dpense il faut regarder non l1argent mais la ric#esse pa,e avec largent et voir si celle ci a t consomme utilement ou non 6voir ci apr0s, pp' <>< <>B9 7'

II )e la rpartition des consommations#


!etour la table des mati0res

"#acun est oblig de rgler sa consommation ou, comme on dit, ses dpenses, d1apr0s ses revenus et c#acun s1applique le faire pour le mieu2, c1est dire se procurer le ma2imum de satisfaction compatible avec un revenu donn' "1est ce qu1on appelle un probl0me #donistique 6vol' 4, p' :C9 et pas facile rsoudre, les besoins tant suprieurs au2 ressources pour presque tous les #ommes et mJme pour les ric#es' )e consommateur ne peut donc satisfaire un besoin qu1en en sacrifiant un autre' )e Douet rapport par l1ouvrier son enfant implique la renonciation un paquet de tabac de valeur gale' )e consommateur se trouve donc dans la situation d1un c#angiste qui, lui aussi, ne peut acqurir un bien qu1 la condition d1en cder un autre' At dans son for intrieur il fait la mJme pese entre l1utilit de ce quoi il renonce et l1utilit de ce qu1il veut consommer [ et il ne se dcide videmment que si celle ci lui para\t suprieure celle l' 4l ne faut pas oublier que le mot d1utilit doit Jtre pris ici dans son sens conomique de dsirabilit, bien diffrent de l1utilit rationnelle, d1oZ il rsulte que bien rares les budgets, #las Y oZ la rpartition des dpenses est faite en raison e2acte des vritables besoins, en entendant par l ceu2 conformes l1#,gi0ne et la morale [ elle est faite par c#acun proportionnellement au degr d1intensit de ses dsirs, de ses apptits, de ses passions :'
7

"ependant c1est une question dlicate que celle de savoir quelle est e2actement l1action que la dpense e2erce sur la production' -tuart Mill lui consacre dans son +rait un c#apitre qui est d1une lecture pnible' 4l essaie de dmontrer que c1est le placement et non la dpense qui fait marc#er l1industrie et procure du travail au2 ouvriers' At telle nous para\t Jtre la vrit 6voir ci apr0s, )e placement9' Oanmoins s1il est vrai que la dpense ne puisse crer ni alimenter 6au sens propre de ce mot9 la production, elle n1en e2erce pas moins une influence capitale en ce qu1elle la commande 6c1est le terme courant9, c1est dire qu1elle la dirige dans les canau2 qu1elle veut' 4l est vident que l1utilit d1un mJme bien est loin d1Jtre la mJme pour tous les consommateurs' Un vo,ageur altr et mourant de fatigue paiera un bocS de bi0re ou une place de tram.a, e2actement le mJme pri2 que les consommateurs ordinaires, quoiqu1il en eWt donn volontiers le double ou le dcuple' )1avantage qu1il en retire peut donc se mesurer par tout l1e2cdent du pri2 qu1il aurait consenti pa,er sur celui qu1il a pa, en ralit' "1est ce que le professeur Mars#all appelle la rente du consommateur! Nn comprendra la signification de ce mot en se reportant ce que nous avons dit de la loi de la rente 6ci dessus, p' :7<9' Puisqu1il n1, a pour toutes c#oses qu1un pri2 unique sur le marc# malgr des coWts de production tr0s diffrents du cLt des producteurs et des utilits subDectives tr0s diffrentes du cLt des consommateurs, il en rsulte qu1il , a touDours des avantages diffrentiels, tant du cLt des uns que du cLt des autres, et en dsigne les uns et les autres, non sans quelque subtilit, par le

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

7<

)1cole autric#ienne a essa, de donner cette loi de distribution des dpenses une formule plus prcise en ces termes % pour que le ma"imum de satis(action soit atteint, il (aut et il su((it que les utilits (inales des derniers o%*ets consomms dans chaque catgorie de dpenses soient gales! 5oici ce qu1on veut dire' -oit un consommateur qui dispose d1un e2cdent de B sous par Dour pour satisfaire deu2 besoins de lu2e % fumer ou lire les Dournau2' 4l rpartit ainsi sa dpense % C cigares de 7 sou, Dournau2 de 7 sou' )a loi susdite consiste affirmer que les satisfactions procures par le dernier cigare fum 6le Ce9 et le dernier Dournal lu 6le :e9 sont gales' An effet, si elles ne l1taient pas, si, par e2emple, la satisfaction procure par le dernier Dournal lu tait infrieure celle du dernier cigare fum, le consommateur aurait pr(r videmment emplo,er son dernier sou fumer un cigare de plus sauf lire un Dournal de moins' Plus utile pratiquement que cette anal,se ps,c#ologique est l1anal,se des budgets des individus et des familles et plus spcialement des familles ouvri0res' Un statisticien allemand, Angel 7, a formul les lois qui dterminent la rpartition des dpenses dans tout budget et qui la font varier selon le c#iffre des revenus :' An ce qui concerne l1alimentation, la part qui lui est affecte est d1autant plus grande proportionnellement que le revenu est plus petit' Alle dpasse la moiti du revenu pour les salaris les moins pa,s [ elle s1abaisse au tiers pour les #auts salaires et bien au dessous encore pour les gros revenus' An ce qui concerne le vJtement, la dpense serait proportionnellement la mJme quel que fWt le revenu, parce qu1elle augmenterait e2actement en raison du revenu' Mais cette deu2i0me proposition d1Angel est dmentie par les faits % la proportion des dpenses de vJtement, de toilette, comme on dit, augmentant beaucoup plus que proportionnellement avec les revenus P surtout dans la classe ric#e, mais mJme dans la classe salarie aise' An ce qui concerne le logement et dpenses d1#abitation 6c#auffage, clairage9, la part proportionnelle resterait la mJme quel que fWt le revenu' "ette proposition para\t e2acte non seulement pour les budgets ouvriers, mais mJme quand on s1l0ve au2 tr0s gros revenus % il faut compter, en effet, que les personnes ric#es ont gnralement plusieurs #abitations, ville et campagne'
mJme nom de rente! Oe pas confondre avec Angels le collaborateur de Mar2 6ci dessus, p' 7=>, note9' : Oous e2tra,ons d1une enquJte amricaine sur les budgets ouvriers ces quelques c#iffres pour trois degrs de l1c#elle % /u>dessous de 1#BBB fr#(ntre C#BBB et 4#BB fr#/u>dessus de A#BBB fr#1ourriture <7 aC: a@: a ogement :< a:@ a:: a"Etement 8 a7@ a7B aConfort 7< a:: a@> a1BB F1BB F1BB F )es enquJtes sur les budgets ouvriers en France donnent une proportion plus leve pour la nourriture, car elle va, selon le revenu, de BB << p' 7>> ; mais moindre pour le logement et pour le vJtement'
7

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

7B

Anfin, en ce qui concerne les dpenses de confort et d1agrment, de lu2e, si l1on veut, il va sans dire que la part qui leur est faite augmente beaucoup plus que proportionnellement au c#iffre du revenu [ presque nulle pour les petits salaires, elle prend des proportions dmesures pour les gros revenus 7' "es lois d1Angel se trouvent confirmes par l1tude des %udgets des (amilles ou+rires inaugure par )e Pla,, il , a un demi si0cle, et imite depuis par tout pa,s' "1est un e2cellent instrument d1investigation sociale et une branc#e importante de la statistique :' 4l , a une autre rpartition encore plus difficile % c1est celle entre les besoins prsents et les besoins futurs ou, en d1autres termes, entre la dpense proprement dite et l1pargne' Mais celle ci, nous l1aDournons au c#apitre de l1pargne'

4l conviendrait de crer une cinqui0me catgorie pour les dpenses qui n1ont pas pour but e2clusivement une satisfaction personnelle et qu1on pourrait appeler dpenses de solidarit sociale' Alles commencent prendre une certaine place dans les budgets ouvriers, sous forme de cotisations au2 s,ndicats, mutualits, etc' D1ailleurs l1impLt rentrerait aussi dans cette catgorie' )es ,u+riers Europens, 7=<C' "es budgets servent de cadres et de supports des monograp#ies de familles ouvri0res' Alles ont t continues par l1cole de )e Pla, et auDourd1#ui il , en a plus de 7>> qui ont t publies'

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

7H

III es droits et les de!oirs du consommateur#


!etour la table des mati0res

Une des derni0res paroles de Bastiat sur son lit de mort fut V 4l faut apprendre envisager toutes c#oses au point de vue du consommateur Q' An cela, d1ailleurs, il n1a fait qu1e2primer le sentiment de lconomie politique librale' -eulement, les conomistes librau2 pensent, fid0les l1esprit de leur cole, qu1il n1est pas ncessaire de prendre aucune mesure spciale pour tablir le gouvernement des consommateurs et que la libre concurrence , pourvoira' An effet, disent ils, sous le rgime de libre concurrence tout producteur doit s1vertuer servir pour le mieu2 le client, le consommateur, lui donner ce qu1il a de mieu2 pour le moindre pri2' M' bves 3u,ot a crit mJme un petit livre spirituel et parado2al, sous ce titre )a &orale de la concurrence, pour dmontrer que les producteurs, passant leur vie s1ingnier pour le service d1autrui, ralisent parfaitement l1altruisme' An sorte que le consommateur n1aurait, comme un roi, qu1 se laisser servir' )es faits ne Dustifient pas ce tableau optimiste' -ans doute le producteur a intrJt satisfaire le client puisque c1est gnralement pour lui le plus sWr mo,en d1accro\tre sa client0le et par l ses bnfices, mais ce but n1est qu1un but mdiat % le but immdiat c1est le profit et nullement le service d1autrui' At s1il peut arriver augmenter davantage son profit en maDorant ses pri2 ou en vendant des denres falsifies, le2prience prouve qu1il n1, manquera pas' Nn sait combien, dans ces derniers temps et par tout pa,s, la maDoration des pri2 et la falsification des denres ont pris des proportions inquitantes 7' -ans doute l1esprit professionnel, l1#onneur commercial, peuvent donner au consommateur certaines garanties, mais alors nous sommes ici sur le terrain de la morale et non plus de l1conomie politique' )e consommateur fera donc bien de ne pas se fier au laisser faire et de ne pas s1endormir dans le rLle du roi fainant' 4l a besoin de dfendre nergiquement ses intrJts qui se confondent d1ailleurs, et c1est ce qui fait leur supriorit, avec les intrJts les plus gnrau2 de la -ocit' Mais ce pouvoir du consommateur est rest absolument t#orique Dusqu1 ces derniers temps, faute d1organisation' )a consommation ne cre pas entre les #ommes la mJme communaut d1intrJts, la mJme concentration permanente
7

Ast il besoin de rappeler l1#istoire des fabriques de conserves de "#icago et du livre de -inclair, )a Jungle, qui a fait tant de bruit M An septembre 78>= un "ongr0s sur les mo,ens d1empJc#er les falsifications de denres s1est tenu 3en0ve' 5oir d1ailleurs ci apr0s )e r-le de l$.tat dans la consommation!

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

7=

d1efforts, que le fait l1e2ercice d1une mJme profession, nonobstant la concurrence' )a valeur conomique, morale, ducative, du travail est plus facile saisir que celle de la dpense, quoique celle ci ne lui soit pas infrieure' "1est pourquoi l1organisation professionnelle a devanc de beaucoup l1organisation des consommateurs' Mais depuis peu celle ci commence se raliser sous des formes d1associations tr0s diverses' )es unes ont l1ambition de faire une rvolution en faisant passer le gouvernement conomique des mains du producteur entre celles du consommateur' Oous leur rservons une place part dans la section suivante' "e sont les socits coopratives de consommation' Mais il , en a d1autres, beaucoup plus nombreuses qu1on ne croit, qui ont des buts plus spcialiss' "es associations de consommateurs appartiennent deu2 t,pes diffrents % P les unes qui ont pour but d1enseigner au2 consommateurs quels sont leurs droits et leurs intrJts, et quels sont les mo,ens d1, satisfaire [ P les autres, de leur enseigner quels sont leurs de+oirs et quels sont les mo,ens de s1en acquitter' E 7 An ce qui concerne les associations de consommateurs qui visent dfendre leurs droits, on peut citer % les ligues de dfense contre le protectionnisme, comme celle pour l1abolition des droits sur les crales qui a Dou un si grand rLle en 7=C> dans l1#istoire conomique de l1Fngleterre 6ci dessus, p' :=9 [ P celles contre les falsifications de denres 6en France la V -ocit de l1Fliment pur Q' )es associations qui ont pour but de dfendre les intrJts des consommateurs de certains services publics, comme la V -ocit des Fbonns au tlp#one Q ou celle des V 5o,ageurs abonns au2 c#emins de fer Q sont de la mJme famille' 4l faudrait en crer une V contre les pourboires Q' Anfin, il , en avait une dont le but plus gnral tait de grouper tous ces intrJts disperss 6 )igue (ran/aise des consommateurs9 7' "e n1est pas seulement par l1emploi de l1association, du s,ndicat, que les consommateurs se sont mis l1cole des professionnels [ tout comme ceu2 ci, ils n1ont pas #sit recourir depuis quelque temps l1arme de la gr0ve 6plutLt connue sous le nom de bo,cottage, quoique tort :9 et qui s1est montre non moins efficace entre leurs mains qu1entre celles des ouvriers P gr0ve des consommateurs contre le +rust de la viande 6'ee( Trust9 au2 tats Unis, gr0ve des consommateurs de bi0re contre les brasseurs en Fllemagne, gr0ve des consommateurs de gaR contre les "ompagnies en diverses villes de France, et mJme en 787> !oubai2, gr0ve
7

Mais elle risque fort de ne pas survivre la guerre qui l1a frappe mortellement en la personne de son Deune et ardent fondateur M' Fntrier' An effet, le mot de bo,cottage vient du nom d1un grant de proprit en 4rlande, le capitaine Bo,cott, qui, en 7==7, fut soumis ce traitement, plus tard appliqu d1autres propritaires' Mais cette mise en interdit qui consiste refuser toute vente, toute aide P comme au2 e2communis du mo,en Xge P est tout autre c#ose que la gr0ve des consommateurs, laquelle au contraire se caractrise par le refus d1ac#at'

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

78

des buveurs d1alcool, mais #las Y celle ci ne s1est pas gnralise et a t courte' 3nralement ces gr0ves ont russi faire capituler les fournisseurs 7' An un mot, le consommateur ne veut plus Douer simplement le rLle de client, au sens #istorique et #umiliant de ce mot, mais prtend participer au gouvernement conomique' :c )es associations du second t,pe visent enseigner et pratiquer les devoirs des consommateurs, car si le consommateur est roi dans l1ordre conomique, cette ro,aut comporte videmment des responsabilits' )1une ne va pas sans l1autre' 4l dpend du consommateur, en c#angeant la nature de ses dpenses, c1est dire en donnant son argent des emplois diffrents, de dtourner le capital et le travail des branc#es oZ ils s1emplo,aient pour les porter ailleurs, oZ il lui pla\t' Par l le consommateur, alors mJme qu1il vit en simple rentier, e2erce sur les trois facteurs de production, terre, travail, capital, une action dcisive' 4l commande' "omme le centurion de l1vangile, il dit l1un % V 5a Y et il va, et l1autre % 5iens Y et il vient Q' At ce pouvoir de commandement est prcisment ce qui cre au ric#e des devoirs spciau2, si peu compris Dusqu1 prsent' Mais leur tour, celles ci doivent se subdiviser en deu2 catgories % a9 )es unes ont pour r0gle de combattre les consommations nocives, immorales et ruineuses, et de prJc#er d1e2emple' D1abord parmi elles figurent au premier rang les socits antialcooliques 6ci apr0s, p' <>=9, puis les socits vgtariennes :, et d1autres telles que celles contre l1usage du tabac ou de l1opium, ou contre l1emploi de dpouilles d1animau2 pour la toilette, notamment contre le port des plumes doiseau2 sur les c#apeau2 de dames @' %9 )es autres ont pour but de faire cesser les e2igences des consommateurs qui sont de nature imposer un surcro\t de travail la classe ouvri0re % par e2emple, les commandes de toilettes faites au dernier moment, qui e2igent, pour Jtre livres
7

An 7877, ces gr0ves de consommateurs, Dusqu1alors limites telle ou telle denre, ont pris un caract0re plus gnral, et les femmes surtout , ont pris une part prpondrante, manifestation intressante du rLle de la femme, en tant que mnag0re, dans le gouvernement de la consommation' 4l , a eu un proDet de cration d1un ,((ice de Statistique de la 0onsommation, en vue de fournir au2 consommateurs une base sWre pour leurs revendications' "e proDet sera certainement repris apr0s la guerre' )es socits vgtariennes sont composes de ceu2 qui pensent que le fait de tuer des animau2 pour se nourrir de leurs cadavres, et, pis encore, de les lever pour cette destine, est un acte contraire l1#umanit [ que, de plus, cette nourriture animale est anti#,ginique et anticonomique, qu1elle fournit, pri2 gal, une bien moindre quantit d1lments nutritifs que les vgtau2' "ertaines socits vgtariennes e2cluent non seulement la c#air des animau2, mais tout produit animal, lait, beurre, _ufs, miel 6voir la note de la p' CHC9' "es socits contre le massacre des oiseau2 ne s1inspirent pas seulement d1un sentimentalisme gnreu2, comme on pourrait le croire' )a disparition des oiseau2 dans les campagnes rompt l1quilibre des esp0ces au profit des vermines qui dvorent les rcoltes'

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

:>

en temps utile, le travail de nuit ou les veilles, les livraisons le dimanc#e, l1emploi de malles trop lourdes pour les porteurs, ou la location d1appartements dans lesquels les cuisines et les c#ambres de domestiques sont trop sacrifies' Alles s1appellent les )igues sociales d$acheteurs! )es premi0res en date ont t fondes Oe. borS, mais il , en a une aussi fonde Paris par M me Brun#es en 78>> 7' "es socits ont des listes %lanches sur lesquelles elles inscrivent seulement les magasins qui prennent l1engagement de se conformer, en ce qui concerne leurs ouvriers et emplo,s, certaines conditions de salaires, de repos, etc' [ ou bien elles distribuent des tiquettes 6la%els9 pour Jtre apposes sur les marc#andises comme certificats d1une industrie lo,ale' Nn comprend que si ces ligues comptaient un grand nombre de consommateurs ric#es, les commer`ants auraient un grand intrJt figurer sur les listes blanc#es ou obtenir des la%els, et par l seraient tr0s stimuls bien traiter leurs ouvriers' "es ligues d1ac#eteurs, dont le but ne saurait trop Jtre lou et qui constituent mJme une 0re nouvelle dans l1organisation conomique, ont cependant provoqu dans ces derniers temps d1asseR vives critiques, et plutLt inattendues, car elles viennent des conomistes de l1cole librale :' 4ls estiment que le consommateur est totalement incomptent pour s1occuper de l1organisation tec#nique du travail et pour distribuer de bons ou de mauvais points au2 producteurs' P 4l est incomptent actuellement, soit Y mais il peut apprendre' +outefois on peut admettre que, pour ce qui concerne les intrJts des ouvriers ou emplo,s, ces ligues feraient bien de s1entendre avec les s,ndicats ouvriers et patronau2, mieu2 qualifis qu1elles pour trouver les amliorations possibles' 4l est intressant de noter que sur cette question de la fonction confrer au2 consommateurs, les socialistes se montrent non moins dfavorables que les conomistes individualistes' 4ls estiment que c1est du cLt du producteur qu1il faut regarder et que c1est lui seul qui doit faire la loi @' "e n1est pas sur l1association des consommateurs, c1est sur l1association professionnelle que doit reposer la socit
7

4l ne faut pas oublier qu1il , eut en Fngleterre, il , a pr0s d1un si0cle, une ligue de consommateurs s1engageant ne pas consommer de sucre V esclavagiste Q, c1est dire produit dans les tats esclaves' Nn peut voir en elle la premi0re en date des ligues de consommateurs' An 78>=, ces ligues d1ac#eteurs ont tenu leur premier congr0s 3en0ve [ d1autres pa,s 6tats Unis, France, -uisse, Fllemagne9 ont dD de ces ligues organises' 5oir une broc#ure de M' ?uarin, professeur 3en0ve, sur ce suDet et un article de M! bves 3u,ot dans le Journal des .conomistes de 78>H' "1est propos d1une enquJte sur les fabriques de c#ocolat, faite par la )igue des ac#eteurs suisses, que cette discussion a t souleve' )es fabricants dont le c#ocolat n1a pas t Dug digne de figurer sur les listes blanc#es ont t naturellement tr0s irrits' 5oir surtout M' 3eorges -orel % V )es p#ilant#ropes qui prLnent la coopration et ne cessent de rpter qu1il faut renverser l1ordre tabli par le capitalisme, qu1il faut rendre la consommation son pouvoir directeur, de pareils sentiments sont naturels c#eR ces personnes qui, recevant des rentes, des traitements ou des #onoraires, vivent en de#ors du pouvoir, productif [ elles ont pour idal la vie de l1oisif lettr' +out autre est l1idal socialiste Q 6Introduction 1 l2.conomie moderne, p' 7:<9' 5oir en sens contraire notre livre )a 0oopration, notamment la confrence qui s1, trouve sous le litre )e rgne du consommateur!

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

:7

future' At ils estiment mJme que c1est dans celle ci seulement, et non dans celle l, que s1labore la morale de lavenir' )ide de la ro,aut du consommateur ne serait quune ide de bourgeois' At on comprend aisment en effet que la suprmatie du consommateur soit inconciliable avec les t#ories essentielles du socialisme mar2iste qui sont la lutte des classes et la victoire de la classe ouvri0re, puisque prcisment la fonction de consommateur e2clut toute division de classe' )a production divise ncessairement les #ommes en crant l1antagonisme des intrJts, des groupes et des classes' )a consommation ne fait aucune acception de personnes ni de classes % c1est en cela qu1elle nous para\t suprieure'

I" a socit cooprati!e de consommation#


!etour la table des mati0res

Oous avons eu dD nous occuper diverses reprises des socits de consommation % P dans l1organisation de la production 64, p' :@H9, cLt des associations ouvri0res [ P dans les coles socialistes, comme apportant un programme nouveau, notamment l1abolition du profit 6ci dessus, p' 7879' 4ci nous la retrouvons revendiquant la suprmatie du consommateur sur le producteur et s1affirmant comme le mo,en d1atteindre cette fin' "1est un fait remarquable que ce programme, que la plupart des conomistes estiment ridiculement e2agr, se trouve dD clairement formul dans la Dclaration de quelques ouvriers tisserands immortaliss sous le nom des Pionniers de !oc#dale, en 7=CC' 4ls disaient % V -itLt qu1il sera possible, la socit procdera l1organisation de la production, de la distribution et de l1ducation, dans son sein et par ses propres mo,ens Q' V Dans son sein Q, ce qui veut dire qu1il ne s1agit pas de refondre d1abord la nation, il s1agit de crer l1conomie nouvelle l1intrieur de c#aque socit et d1en faire ainsi un microcosme qui se propagerait et se multiplierait par voie d1imitation' V -itLt que possible Q, e# bien Y trois quarts de si0cles, ce n1est pas un trop long dlai pour une rvolution progressive et pacifique et dD elle prend des proportions imposantes' An effet, dD en Fngleterre, ces socits de consommation sont 6pour l1anne 787H 7=9 au nombre de 7'C>>, comptant un personnel de @'H>>'>>> associs 6ce qui, avec les membres de la famille, reprsente environ 7< 7= millions de personnes, soit pr0s de la moiti de la population de la 3rande Bretagne 6l14rlande n1en compte qu1un tr0s petit nombre9 et le c#iffre de leurs affaires s1l0ve @'<>> millions de francs, sur lesquels elles ralisent plus de C>> millions de francs de bnfices qu1elles rpartissent presque intgralement entre leurs membres' Presque toutes sont fdres et runies non seulement par un gouvernement central 60ooperati+e 3nion9 et par des congr0s annuels, mais par deu2 grands centres d1ac#at 64holesales9, l1un Manc#ester, lautre 3lasco., par une Banque, par un

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

::

Dournal 60ooperati+e 5e6s9 qui tire pr0s de 7>>'>>> e2emplaires' )a ?#olesale de Manc#ester fournit ses 7':>> socits ad#rentes pour 7'B>> millions de francs de marc#andises [ elle entretient une petite flotte pour aller c#erc#er les denres au2 lieu2 d1origine, au2 quatre coins du monde [ elle a plus de :7'B>> emplo,s ou ouvriers et produit directement dans ses propres fabriques pour :<> millions de francs d1articles divers' $uant sa Banque, le mouvement de ses fonds s1l0ve = milliards de francs par an' Mais ce qui est plus remarquable encore que ces c#iffres globau2 ce sont les villes qui sont dD presque enti0rement coopratises, en ce sens que la socit cooprative locale englobe la presque totalit de la population P telles % en -uisse, BXle 6@>'>>> familles, donc plus de 7>>'>>> personnes, environ les trois quarts de, la population [ en Fllemagne, Breslau, )eipRig, Gambourg, avec un nombre de membres variant entre <>'>>> et 7>>'>>> familles [ en Fngleterre, beaucoup groupent :>'>>> H>'>>> familles 7' An DanemarS, Finlande, !ussie, Futric#e, 4talie, les socits de consommation sont nombreuses aussi et leur nombre s1accro\t rapidement, sans que pourtant elles soient arrives au mJme degr d1organisation qu1en Fngleterre' An France, le nombre des, socits est asseR grand, plus de @'>>>, mal#eureusement la plupart tr0s petites et inorganises' 4l a fallu vingt si2 ans d1efforts pour arriver crer une grande Fdration d1ac#ats en commun 6787@9 qui est encore en arri0re de celles des autres pa,s :' Par tout pa,s, ces socits sont constitues gnralement sur ce qu1on appelle V le t,pe de !oc#dale Q qui est caractris par les quatre traits suivants @ % 7c 5ente au pri" du dtail et non au pri2 de revient, de fa`on raliser des trop per`us [ :c !partition de ces trop per`us entre les socitaires au prorata de leurs achats P et non au prorata de leurs actions, lesquelles ne donnent droit qu1 un modique intrJt C [
7

Fu total, on comptait en Aurope, avant la guerre, @>'>>> socits de consommation, groupant environ 7> millions de familles, et quelques milliers de socit en train d1clore sur tous les points du monde, 4ndes, *apon, Fustralie, "aucase' An 787@, on comptait en France avant la guerre @':>> socits de consommation 6dont 7':>> boulangeries9 avec ==>'>>> membres et @:> millions de francs de vente' 5oir pour plus de dtails notre livre )es socits cooprati+es de consommation! Nn devrait pouvoir inscrire un cinqui0me principe % vente au comptant, Damais crdit [ mal#eureusement, s1il est touDours proclam en t#orie, il est souvent enfreint en fait' "eci semble en contradiction avec le caract0re de ce mode d1entreprise, tel que nous l1avons dfini, qui est de ne pas faire de profits [ trop per`us ou profits, nest ce pas la mJme c#ose M 4l est vrai que les Fnglais appellent ces trop per`us des dividendes ou famili0rement le V divi Q, mais en France les cooprateurs leur donnent le nom beaucoup plus correct de ristournes, ce qui indique clairement que c1est simplement le remboursement l1ac#eteur de ce qu1on lui a fait pa,er en plus des pri2 de revient' "e n1est donc pas un profit, et la preuve c1est que le fisc, qui

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

:@

@c Fffectation d1une certaine part de ces bonis des _uvres de solidarit sociale, telles que instruction des socitaires, caisses de secours, propagande, fJtes, e2cursions, etc' 7' Cc Dans les assembles une +oi" par socitaire , quel que soit le nombre de ses actions [ principe d1galit dmocratique qui rend impossible toute mainmise du capital :' )es avantages, immdiats ou venir, de ces associations sont % a9 tablissement d1un *uste pri", c1est dire d1un pri2 tel qu1il suffise couvrir tous les frais de production et mJme qu1il satisfasse toutes les ncessites conomiques qu1on rsume dans la formule de la loi de l1offre et de la demande, mais pri2 purg de toutes les maDorations usuraires qui ne sont dues qu1 la coalition des producteurs et l1ignorance des consommateurs' An un mot, ces socits font la c#asse au2 pro(iteurs, comme les appellent les Fnglais' Fu cours de cette guerre, cette action salutaire des socits de consommation sur les pri2 a apparu avec une telle vidence qu1elle a dessill tous les ,eu2, non seulement ceu2 du public qui a accouru vers ces lieu2 d1asile, mais mJme ceu2 des gouvernements nagu0re plutLt #ostiles, par suite d1influences lectorales' ) oZ la ta2ation administrative des pri2 s1tait montre impuissante et mJme nuisible, l1action des coopratives s1est montre parfaitement efficace' )es municipalits ont dW recourir leurs services ou, l oZ il n1, en avait point, c#erc#er les remplacer par la cration de magasins de vente municipau2 6bouc#eries surtout9 @' %9 Fmlioration de la consommation par la suppression des falsifications de denres, des tromperies sur le poids ou sur la qualit, des rclames mensong0res'

pourtant on n1en fait pas facilement accroire, a renonc prlever sur ces ristournes l1impLt sur les revenus ou sur les bnfices' 4l faut avouer cependant que les socitaires eu2 mJmes ne se rendent pas bien compte de la diffrence et attendent leurs bonis avec non moins d1avidit que les simples actionnaires capitalistes leurs dividendes' An Belgique, les socits coopratives de consommation, notamment le cl0bre 7ooruit de 3and, consacrent la plupart de leurs bnfices la propagande socialiste, et la part distribue au2 socitaires l1est non en argent, mais sous la forme de bons c#angeables en nature au magasin social' )es socits coopratives diff0rent aussi, au point de vue Duridique, des socits capitalistes % 7c parce que ce sont des socits de personnes et non pas seulement de capitau2 [ :c parce qu1elles sont capital et personnel variable, ce qui veut dire que le nombre des actions n1, est pas limit et que, par consquent, ces actions ne comportent pas de plus value, quel que soit le succ0s de l1entreprise, puisqu1il , en a touDours d1offertes qui en veut' Pour librer les soldats de l1e2ploitation #onte des marc#ands, l1administration militaire n1a pas trouv de meilleur mo,en que de crer des magasins de vente coopratifs, un par division' 4ls ont rendu d1incomparables services au2 #ommes et plus tard, rentrs dans leurs fo,ers, ceu2 ci ne les oublieront pas'

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

:C

c9 ducation du consommateur, en lui apprenant quelles sont les denres qu1il doit prfrer, quelles sont celles qui sont les moins coWteuses en tenant compte de leurs proprits nutritives' An Belgique, les socits de consommation ont t le plus puissant facteur du mouvement antialcoolique' An tout pa,s, durant la guerre, les coopratives ont enra, les funestes effets de la disette, en conDurant les paniques, en disciplinant leurs membres, en leur apprenant ne pas se ruer sur les magasins et ne pas faire d1accumulation de denres domicile, comme l1a fait la foule des consommateurs' At lorsqu1il , a eu pnurie d1une denre, elles ont su rationner leurs membres avant que les gouvernements eussent invent les cartes d1alimentation 7' d9 Fbsorption progressive des entreprises industrielles avec suppression des profits et dividendes, au fur et mesure que les socits de consommation produiraient elles mJmes tout ce qui leur serait ncessaire' Un petit nombre seulement sont dD en tat de le faire, mais, groupes par l1intermdiaire de leurs Fdrations, elles russiront mieu2 crer des fabriques' e9 quilibre de la production et de la consommation et suppression des crises puisque videmment les consommateurs associs ne produiraient plus que dans la proportion de leurs besoins' An ce qui concerne les deu2 derniers articles de ce programme, les socits de consommation sont encore loin du but, c1est entendu [ peut Jtre n1, arriveront elles Damais' An tout cas, il n1est pas tmraire d1affirmer qu1elles sont appeles prendre une place grandissante dans lconomie nouvelle et surtout dans celle des pa,s reconstituer apr0s la guerre' An effet, s1il est vrai que pour ces pa,s vids fond l1intensification de la production soit une ncessit urgente, une sage conomie dans la consommation ne le sera pas moins :' +out au moins la guerre, qui a fait tant de ruines, a t elle donn au mouvement coopratif une impulsion qui a dpass tout ce que pouvaient attendre ses plus fervents apLtres P et cela par tout pa,s' Nn peut dire que les socits coopratives
7

"1est grXce leur intervention que la pro#ibition absurde des viandes frigorifies a t leve et ce sont elles qui ont t c#arges par le gouvernement et la ville de Paris de leur mise en vente' An reconnaissance des services rendus, le gouvernement a confr au2 socits coopratives une reconnaissance officielle comme institution d1tat, si De peu2 dire % 7c en leur donnant un statut lgal vainement attendu depuis vingt ans 6loi du H mai 787H9 et en leur ouvrant un crdit de : millions de francs pour avances [ :c en crant un "onseil suprieur de la "oopration 6consommation et production9, qui aura pour fonction de donner son avis sur les proDets de lois et toutes mesures intressant les consommateurs [ @c en crant des places pour les dlgus de ces socits dans diverses "ommissions administratives 6Nffice d1alimentation, commission de proDet de monopole de l1alcool, etc'9' MJme au2 tats Unis, qui Dusqu1 prsent taient rests en de#ors du mouvement coopratif, tant #abitus consommer aussi largement qu1ils produisaient et ddaigneu2 des petites conomies, le rLle des socits de consommation commence Jtre mieu2 compris, et au Dour oZ nous crivons ces lignes elles se groupent dans leur premier "ongr0s national 6septembre 787=9'

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

:<

ont fait, au cours de ces quatre annes de guerre, une pousse plus forte que dans les vingt annes qui avaient prcd' An !ussie, la coopration sous ses diverses formes couvre auDourd1#ui l1immense Ampire Dusqu1en -ibrie 6<>'>>> socits9' Alle est la seule armature qui soit reste debout au milieu de l1effondrement social, la seule d1ailleurs qui ait t respecte par le gouvernement des soviets, et c1est grXce elle que la vie conomique a pu tant bien que mal continuer' An Fngleterre, en Fllemagne, en 4talie, en -uisse, partout le c#iffre des ventes a normment augment, parfois plus que doubl 7' 4l est vrai que l1augmentation est pour partie nominale, en tant qu1elle est due la #ausse des pri2 P mais, d1autre part, il faut tenir compte de la rduction de la consommation cause par cette mJme #ausse' D1ailleurs, le nombre des socitaires a augment notablement aussi et surtout la "oopration a grandi en autorit, tant aupr0s du public que des pouvoirs publics' "es socits sont devenues, au sens propre du mot, un des organes indispensables de la vie sociale' 4l n1, aura bientLt gu0re de ville ou village qui n1ait sa cooprative comme sa mairie, son cole et son glise'

An Fngleterre, le c#iffre des ventes des coopratives a pass de :':>> millions de francs en 787@ @'<>> millions en 787H' An 4talie, de 7>= millions de francs :B@ millions' An France, on n1a pu faire de statistique pour l1ensemble des socits au cours de la guerre, d1autant moins que la rgion du Oord, oZ se trouvaient nos plus puissantes socits, est enva#ie' Mais on a les c#iffres de la Fdration d1Fc#ats 6Magasin de 3ros9 % or, nonobstant cette amputation de plus d1un quart de nos socits, ses ventes, qui taient seulement de 7: millions de francs en 787@, ont pass C: millions en 787='

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

:B

C5/3IT'( II
/ )3(12(
UUUU

I es dpenses de mnage#
!etour la table des mati0res

Un socialiste que nous aimons citer, tant ses divagations sont ric#es d1enseignements et de visions prop#tiques, Fourier, avait fait de cette question du mnage la base de tout son s,st0me conomique' +r0s frapp par l1norme consommation et gaspillage P de denres, de combustible, de local, de service domestique P qu1impliquait la vie par mnage isol, il avait imagin le mnage collectif 6le titre de son livre fondamental est l1 Association domestique et agricole9 et , avait vu une source inpuisable d1conomies et par consquent de ric#esses 7' )e fait est incontestable' -i plusieurs personnes s1associent pour n1avoir qu1une maison, qu1un feu, qu1une table, elles trouveront certainement par l le mo,en de se procurer la mJme somme de satisfactions avec beaucoup moins de dpenses' )1entretien des religieu2 au couvent, des soldats la caserne, des collgiens la pension, en fournit c#aque Dour la preuve' At la guerre en a fourni d1autres par l1institution des cuisines collectives au2quelles on a dW recourir en Fllemagne et en Fngleterre pour se dfendre contre la pnurie des denres et la #ausse des pri2' d quoi cela tient il M Fu2 mJmes causes qui font que la production en grand est plus conomique que la production isole, causes que nous connaissons dD 6vol' 4, p' 7HH9 et qu1il est facile de transposer, en les modifiant un peu, du domaine de la production dans celui de la consommation' 4l est vrai qu1on peut rpondre que la vie de mnage, autrement dit la famille, est dtermine par d1autres considrations que celles purement conomiques et que les Doies qu1elle donne au2 #ommes valent bien ce qu1elles coWtent' Mais on peut raliser la plupart des avantages du mnage en commun sans s1astreindre la vie de gamelle ou mJme de table d1#Lte' 4l suffit d1imaginer des services communs
7

5oir la petite dition des 8u+res choisies par Fourier que nous avons publie avec une 4ntroduction'

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

:H

pour tous les #abitants d1une mJme maison, c#aque famille d1ailleurs pouvant vivre dans son appartement particulier' "ela est ralis dD dans nombre de grands #Ltels de villgiature' At il est certain que ce genre de vie tend se dvelopper, particuli0rement dans les pa,s oZ, comme au2 tats Unis, les besoins de confort sont tr0s grands et les services domestiques tr0s onreu2' )e p#alanst0re de Fourier n1tait d1ailleurs pas autre c#ose 7' MJme en gardant la vie domestique, il , a bien des conomies raliser, notamment pour le combustible dans la prparation des aliments' )a marmite norvgienne a asseR fait parler d1elle depuis la guerre' Anfin, mJme en conservant le genre de vie actuel par mnages spars, on peut raliser, au moins en partie, le minimum de dpenses par l$association de consommation que nous avons tudie dans le c#apitre prcdent, celle ci a,ant pour r0gle de fournir les denres au plus Duste pri2 6ci dessus, p' C=B9 :' )es socits anglaises font raliser annuellement leurs membres plus de C>> millions de francs d1conomies sur les pri2 du commerce' d cette question des dpenses de mnage se rattac#e celle des domestiques' )a vie par mnages spars e2ige un domestique par mnage dans la classe bourgeoise P et beaucoup plus dans la classe ric#e' Mais comme il devient de plus en plus difficile de trouver des domestiques, raison de la tendance des femmes prfrer la profession industrielle mieu2 pa,e et surtout plus indpendante, c1est l encore une cause qui, en de#ors mJme du coWt de la vie, poussera au mnage collectif 6ci dessus, p' @>=9' 4l ne faut pas croire que cette question n1intresse que les bourgeois' Dans la classe ouvri0re s1il n1, a pas de domestiques c1est parce que la femme en remplit les fonctions [ or il est prvoir qu1elle aussi se lassera de ce travail, d1ailleurs de plus en plus incompatible avec la vie professionnelle fminine, et que pour elle aussi le mnage collectif sera la solution'

DD quelques unes des maisons nouvellement bXties Paris sont adaptes des services collectifs, notamment de salles manger ou de rception communes dont les locataires usent tour de rLle' 4l n1, a plus qu1un pas faire pour , installer la cuisine collective' 4l est beaucoup de socits de consommation qui se contentent de ce but unique, le bon marc# % par e2emple les grandes socits de consommation des emplo,s civils ou militaires de )ondres, qui rivalisent d1importance avec les magasins du Bon Marc# ou du )ouvre, et Paris celles des fonctionnaires de la rue "#ristine, la plus nombreuse de France' +outefois, ces socits sont considres par les vrais cooprateurs comme une forme infrieure de la coopration'

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

:=

II e logement# G es socits de construction#


!etour la table des mati0res

Antre toutes les dpenses, celle du lo,er mrite une tude spciale par une double raison % P d1abord parce que, de tous les besoins privs, c1est celui dont l1importance sociale est la plus grande, plus mJme, au point de vue social, que l1alimentation [ P et aussi parce que de toutes les dpenses c1est celle qui a le plus rapidement augment et qui gr0ve le plus lourdement le budget des familles ouvri0res et mJme des familles aises 7' Dans l1antiquit la maison tait non seulement le fo,er de la famille, mais l1autel des dieu2 pnates % aussi c#acun, ric#e ou pauvre, avait la sienne' FuDourd1#ui que les e2igences de la vie moderne ont refait au2 #ommes une sorte de vie nomade et ne leur permettent plus de prendre racine l oZ ils sont ns, la grande maDorit des #ommes vit dans des appartements lous' At toutes les causes sociales, conomiques, politiques, qui poussent la population s1agglomrer dans les grandes villes P centralisation administrative, grande production, dveloppement des c#emins de fer, fJtes, spectacles et cafs concerts P tendent lever constamment le pri2 des lo,ers au grand profit du propritaire urbain, mais au grand dommage du public' 4l , a soi2ante ans 6en 7=CB9, la population urbaine reprsentait un peu moins du quart de la population de la France 6:C,C> p, 7>>9' An 7877, elle en reprsentait pr0s de la moiti 6CC,:> p' 7>>9 bientLt ce sera plus de la moiti' At la France est un des pa,s qui comptent le moins de grandes villes Y )e mal est grand, mJme pour les classes aises, qui souvent doivent conomiser sur leur nourriture pour pa,er leur logement, mais pour les pauvres c1est bien pis Y )lvation du pri2 des lo,ers, en for`ant les ouvriers s1entasser dans d1infects taudis, produit les effets les plus dplorables, tant au point de vue de
7

D1une enquJte publie rcemment par le Minist0re du +ravail, il rsulte que pour le mJme logement Paris le lo,er a augment comme suit % 7=7> => francs' 7=@> 7>> Q 7=<> 7:> Q 7=H> ::> Q 78>> @:> Q 78>@ @<> Q 787@ C>> Q Donc, en un si0cle, le lo,er a quintupl Y progression certainement tr0s suprieure celle du salaire 6voir ci dessus p' @C:9, et le pis c1est que ce sont les petits lo,ers qui ont subi la plus forte #ausse % de 78>> 787@, elle a t de :> p' 7>> sur les lo,ers de :<> francs et au dessous, mais seulement de 8 p' 7>> pour ceu2 de 7'>>> :'<>> francs'

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

:8

l1#,gi0ne qu1au point de vue de la moralit :' "omme on peut le penser, plus la famille est nombreuse moins elle a d1argent mettre son lo,er et, par consquent, plus elle est oblige de sentasser dans un moindre espace P d1autant plus que beaucoup de propritaires refusent de recevoir les familles avec des enfants' )a plupart des vices qui affligent la population ouvri0re P relXc#ement des liens de la famille, frquentation du cabaret, dbauc#e prcoce, transmission des maladies contagieuses et des pidmies P tiennent surtout cette cause' )a dignit de la vie pour l1#omme, et plus encore pour la femme, est d1ailleurs intimement lie un certain confort du fo,er' Pourquoi donc n1en est il pas des maisons comme de tous les autres produits pour lesquels l1offre gnralement suit la demande et parfois mJme la dpasse M "ar pourtant la maison est bien aussi V un produit Q de l1industrie #umaine, la diffrence de la terre, des c#utes d1eau ou des mines M P An un sens oui, mais il , a pourtant deu2 diffrences essentielles entre la production des maisons et celle d1une marc#andise' )es voici % 7c )a maison ne peut Jtre bXtie que sur un terrain donn % or, les terrains bXtir sont en quantit limite, ce point que pour construire une maison neuve on doit gnralement en dmolir une vieille' "1est pourquoi le pri2 du lo,er reste un pri2 de monopole qui ne comporte d1autres limites que les ressources des locataires 6ci dessus, p' :B>9' 4l est vrai que les villes peuvent s1tendre en superficie % c1est ce qu1elles font et V les plans d1e2tension Q des villes sont un des probl0mes les plus actuels' +oute une science, ou du moins tout un art nouveau, est en train de s1laborer sous le nom d13r%anisme P l1art de l1amnagement des villes' Mais s1il peut donner de grands rsultats en ce qui concerne l1#,gi0ne et l1est#tique, on n1en saurait gu0re attendre pour la solution de notre probl0me' )e seul rem0de efficace serait une volution en sens contraire de celle qui s1est manifeste Dusqu1 prsent, savoir l1arrJt de la croissance des grandes villes, le retour dans les campagnes des populations qui les ont dsertes et, comme le disait M' )uRRatti, la restauration du culte des dieu2 domestiques' !ien ne l1annonce encore' "ependant ce qu1on peut remarquer c1est un certain mouvement centrifuge qui se manifeste incontestablement dans nos grandes villes' )a cration de mo,ens de transport bon marc# 6omnibus, tram.a,s, c#emins de fer urbains9 accl0re ce mouvement en permettant au2
:

Un logement est dit surpeupl quand il contient plus de : personnes par pi0ce' Nr M' Bertillon compte @:7'>>> personnes Paris ; donc un #uiti0me de la population ; qui vit raison de @ personnes ou plus par c#ambre' An Fngleterre, la proportion est de un di2i0me 6et encore les enfants au dessous de 7C ans ne sont ils compts que pour une demi personne9' At Paris n1est pas la ville la plus disgracie cet gard % la proportion des mal logs est encore plus forte non seulement dans des capitales d1autres pa,s comme 5ienne, mais mJme en France ; oZ pourtant la densit de la population est si faible et oZ il semble que la place ne devrait pas manquer' Dans des villes de province de population mo,enne, comme Brest, -aint tienne, )ille, il , a des quartiers surpeupls et sordides'

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

@>

ouvriers et emplo,s d1aller c#erc#er loin du centre des grandes villes des logements plus salubres et moins c#ers 7' Mais les ouvriers n1aiment pas beaucoup s1loigner du centre de leurs occupations ou de leurs rcrations' :c )a production des maisons, en entendant par l l1industrie de la construction, le bXtiment, comme on dit, n1a pas bnfici des mJmes progr0s mcaniques que les autres industries :' Nn ne bXtit auDourd#ui gu0re autrement, ni mieu2, qu1au temps des !omains' -ans doute ils ne connaissaient pas les V gratte ciel Q 6s9: scrapers9 des tats Unis' "es gigantesques constructions semblaient devoir apporter au probl0me du logement une solution originale % la place pour se loger dans les villes se trouvant limite en sur(ace, restait la ressource de la multiplier en hauteur par une superposition d1tages indfinie' Mais ces nouvelles tours de Babel n1ont pu raliser aucune conomie dans le coWt du logement % elles sont tr0s coWteuses, incommodes pour l1#abitation et ne sont gu0re utilises que pour des bureau2' Fu reste, c1est une mode qui commence passer @' FDoutons que les entrepreneurs aiment mieu2 construire des maisons pour les ric#es que pour les pauvres [ ce n1est pas que celles ci ne rapportent un gros intrJt, mais elles causent aussi de gros frais et de gros ennuis' $ue faire M Nn peut essa,er de recourir des mesures de salubrit publique, imposer par la loi certaines dimensions et certaines conditions d1#,gi0ne au2 appartements, et mJme aller Dusqu1 e2proprier et dmolir les maisons et quartiers insalubres' At dans la plupart des pa,s ces lois e2istent en effet et sont appliques plus ou moins rigoureusement C' Mais, quoique ces mesures s1imposent, il faut bien
7

Pour un pri2 d1abonnement de @ C francs par semaine, les ouvriers peuvent c#aque Dour aller et venir dans un ra,on qui va Dusqu1 <> Silom0tres pour Paris et 7>> Silom0tres pour les villes de Belgique' "1est prcisment cette difficult d1emploi des procds mcaniques qui met l1industrie du bXtiment dans la dpendance absolue de la main d1_uvre et oblige le coWt de production suivre la #ausse des salaires' Fvant la guerre le coWt de construction d1une maison ou appartement quatre pi0ces, nombre minimum pour loger dcemment une famille, ne dpassait gnralement pas < ou B'>>> francs, non compris le pri2 du terrain' Mais, comme il fallait compter au moins B H p' 7>> pour intrJt, amortissement, c#arges diverses, cela mettait le lo,er minimum @<> ou C>> francs, ce qui reprsente plus du si2i0me du budget de l1ouvrier' )a guerre, en relevant le tau2 de l1intrJt, aura pour consquence de relever d1autant le pri2 des lo,ers et de rendre la solution du probl0me encore plus difficile' Nn a essa, divers procds mcaniques pour diminuer ce coWt' )e procd Adison consiste couler la maison en bton toute d1une pi0ce dans un moule en mtal lev sur place' )a plus #aute de ces maisons, Oe. borS, atteint ::= m0tres 6plus des trois quarts de la #auteur de la +our Aiffel9, avec << tages, et peut loger 7>'>>> personnes, mais elle a coWt B> millions de francs, soit B'>>> francs par #abitant, tandis que dans une maison ordinaire ce pri2 suffit pour le logement de tout une famille' +r0s rigoureusement en Fngleterre, tr0s mal en France, quoique pourtant une loi du 7< avril 78>: conf0re au2 municipalits des pouvoirs asseR rigoureu2 % autorisation pralable et contrLle des plans pour toute construction, droit pour la municipalit d1imposer certaines rparations, d1interdire la location, et mJme de2proprier la maison ; mais les municipalits ne se soucient pas de se mettre sur les bras tant d1ennuis et de dpenses d1e2propriation, d1autant moins que les

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

@7

reconna\tre qu1 certains gards elles aggravent le mal' An effet, elles ont ncessairement pour effet, en supprimant certaines maisons, d1en diminuer le nombre et, mJme si on les remplace, de renc#rir le coWt des maisons nouvelles par les conditions sv0res qui sont imposes au2 constructeurs et de les rendre par l encore plus inaccessibles pour les pauvres' Peut on c#erc#er une solution en ta2ant les lo,ers, comme on le fait pour le pain et par le mJme motif, savoir qu1il s1agit de satisfaire un besoin indispensable M P Mais il , a cette diffrence essentielle que le boulanger est un commer`ant et que son pain n1est fait que pour Jtre vendu, tandis que le propritaire d1une maison peut touDours se refuser la louer' -ans doute si l1on suppose la location dD faite et le locataire en possession, la loi peut, comme elle l1a fait pour toute la dure de la guerre, par une mesure asseR rvolutionnaire, rduire ou mJme supprimer compl0tement le lo,er' Mais le probl0me c1est de trouver des logements pour ceu2 qui n1en ont pas % or, il serait e2orbitant que les propritaires fussent contraints par voie de rquisition loger, un pri2 fi2 par l1administration, quiconque serait la rec#erc#e d1un logement 7' At mJme si on suppose qu1une telle loi pWt Jtre applique, comme elle para\t l1avoir t en !ussie par le gouvernement bolc#eviste, un tel rem0de ne ferait pour l1avenir quaggraver le mal, car il est clair que personne ne ferait plus construire de maisons louer % il faudrait que l1tat ou les villes se c#argeassent de ce soin' 4l n1, a donc d1autres ressources que de faire appel la collaboration de tous les facteurs du progr0s social P patrons, p#ilant#ropes, tablissements d1utilit publique, socits de secours mutuels, municipalits, tat et au2 intresss eu2 mJmes associs en coopratives P et de leur demander les capitau2 ncessaires pour construire le plus grand nombre possible de maisons, dans les conditions les plus conomiques et ce sans attendre de profits, mais en se contentant d1un modique intrJt, de fa`on rduire les lo,ers au pri2 de revient' Nn peut indiquer de nombreuses combinaisons qui ont t imagines cet effet %
e2propriations en France sont tr0s coWteuses' )a loi anglaise les rend beaucoup plus aises en autorisant les municipalits dduire de la valeur de l1immeuble % 7c la maDoration factice du pri2 de location due au surpeuplement [ :c les rparations faire pour remettre la maison en bon tat % au cas oZ c1est impossible, on ne rembourse au propritaire que le pri2 du terrain' At en cas de ngligence des municipalits remplir leur devoir, elles peuvent Jtre contraintes agir sur la plainte de C locataires Y "ette mesure coercitive vient cependant, de prendre forme d1un proDet de loi pour la protection des familles nombreu2 enfants ; dont la situation est, il est vrai, digne de mesures mJme e2ceptionnelles' D1apr0s ce proDet de loi, un propritaire ne pourrait refuser la location pour cause d1enfants % en cas de refus, le bail serait fait d1office par le Duge de pai2 et le pri2 fi2 par lui d1apr0s la location prcdente' ; Mais pour quelle dure M -era ce Dusqu1 ce que les enfants soient devenus grands M D1ailleurs, le propritaire saura trouver d1autres motifs de refus' Un proDet plus ingnieu2 est celui d1un impLt sur les maisons dont le tau2 serait tabli en raison inverse du nombre d1enfants logs dans la maison ; en sorte que le propritaire aurait intrJt en recevoir le plus possible Y

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

@:

7c Un tr0s grand nombre de maisons ont t construites par les patrons ou les "ompagnies pour leurs ouvriers 7, sous forme de cits ou+rires! "e n1est pas uniquement par p#ilant#ropie, mais parce que les fabriques et mines situes loin des centres urbains ne pourraient recruter des ouvriers si elles ne leur assuraient les mo,ens de se loger' "1est une des formes les plus importantes de ce qu1on appelle V les institutions patronales Q 6voir ci dessus, p' C7B9' Alle a subi d1ailleurs le discrdit de ces institutions en ce sens que les ouvriers, se cro,ant e2ploits, mJme quand leur lo,er ne reprsente pas le pri2 de revient, n1en savent aucun gr au2 patrons et , voient une sorte de servage' "ependant, en Fngleterre et au2 tats Unis, quelques unes de ces cits ouvri0res sont des merveilles de confort, d#,gi0ne et mJme d1amnagement artistique, notamment celles tr0s cl0bres de )ever fr0res, Port -unlig#t, pr0s de )iverpool, et de "adbur,, Bournville, pr0s de Birming#am, bien dignes du nom de arden 0ities sous lequel elles sont connues :' Mais ces cits ouvri0res ne touc#ent que de loin la question de lo,er, car c1est dans les villes et non la campagne qu1elle se pose l1tat aigu' :c )es socits cooprati+es de construction, formes par les ouvriers eu2 mJmes, sont au nombre de plusieurs milliers en Fngleterre et au2 tats Unis @' Dans la ville de P#iladelp#ie, qui a re`u pour cette raison le beau nom de 0it: o( Homes C, elles ont fait lever plus de B>'>>> maisons, c#acune #abite par une famille ouvri0re' )1organisation de ces socits est complique' )es unes ac#0tent elles mJmes le terrain, font bXtir des maisons et les vendent ou les louent ceu2 de leurs membres qui le dsirent % les bnfices provenant de ces ventes ou de ces locations reviennent en fin de compte au2 ouvriers propritaires ou locataires, en tant qu1associs' Mais la plupart ne se c#argent pas elles mJmes de la construction des maisons % elles prJtent simplement l1argent pour les faire bXtir suivant des combinaisons tr0s ingnieuses et tr0s conomiques' "es prJts, tant parfaitement garantis, servent de placement au2 pargnes de ceu2 des associs qui sont obligs d1attendre longtemps leur tour d1Jtre logs ou ceu2 P et ce sont les plus nombreu2 P qui n1ont pas l1intention de devenir propritaires [ en sorte que ces socits fonctionnent plus encore comme caisses d1pargne que comme socits de construction'
7

An France, les "ompagnies de mines de #ouille, elles seules, ont construit plus de C>'>>> maisons' 5oir les deu2 volumes de M' 3eorges Benoit )v, sur )es 0its;Jardins en Fngleterre et au2 tats Unis, et notre volume Institutions de Progrs social! Fu2 tats Unis les 'uilding and loan societies 6socits de construction et de prJt9 comptent @'<>>'>>> membres et H e milliards de francs de capitau2' At l1accroissement annuel est de = 7> p' 7>>' $ualificatif qui n1est plus tout fait Dustifi auDourd#ui, car P#iladelp#ie n1est pas la ville oZ la proportion d1#abitants propritaires de leurs maisons est la plus leve [ elle n1, est que de :B p' 7>>, tandis qu1elle s1l0ve CB p' 7>> pour l1ensemble des tats Unis'

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

@@

"es socits e2istent aussi en France 7, mais elles ne se dveloppent que lentement et celles qui e2istent ont beaucoup de peine se procurer les capitau2 ncessaires % il faut se rappeler que la plus modeste maison immobilisait un capital de < B'>>> francs et probablement le c#iffre sera t il plus lev la suite de la guerre' Alles ne peuvent les demander au2 ouvriers eu2 mJmes et elles ne peuvent gu0re non plus les demander au2 prJteurs ordinaires de capitau2, puisqu1elles ne peuvent offrir qu1un minime intrJt si elles veulent que les lo,ers soient bon marc#' 4l faut alors qu1elles c#erc#ent des prJteurs dsintresss, notamment les tablissements p#ilant#ropiques, tels que les caisses d1pargne, comme en Belgique, ou les caisses d1assurances sociales, comme en Fllemagne, ou la "aisse des dpLts et consignations ou lFssistance publique, comme en France' @c )es capitalistes p#ilant#ropes peuvent aussi aider la construction de maisons P soit, de leur vivant, en prJtant des capitau2 sans intrJt ou petit intrJt des socits de construction [ < soit, apr0s leur mort, sous forme de (ondations! "1est peut Jtre le plus utile emploi qu1un #omme puisse faire de sa fortune, au point de vue social, et qui ne lui impose que le minimum de sacrifices' 4l est mal#eureusement trop peu rpandu :' Cc Anfin les municipalits et l1tat peuvent aider la solution du probl0me du logement, soit directement en construisant des maisons, soit indirectement en aidant les socits de construction @'
7

An France, on ne comptait 6en 787:9 que :7> socits coopratives de construction et toutes tr0s petites ; plus 7:: socits p#ilant#ropiques de construction, mais en tout elles n1avaient pas plus de B> millions de francs, soit en capital, soit emprunt, ce qui ne reprsente que de quoi construire = 7>'>>> logements' )es socits cooprati+es de consommation peuvent aussi construire des maisons pour leurs membres' An effet, puisqu1elles ont pour but de fournir tout ce qui est ncessaire leurs besoins, pourquoi ne pas leur fournir aussi des logements M )es socits de consommation anglaises en ont dD fait bXtir environ <>'>>>, soit directement, soit le plus souvent par des prJts consentis leurs socitaires' -ouvent elles se remboursent par des retenues sur les bonis revenant au2 socitaires, en sorte que ceu2 ci se trouvent avoir acquis une maison ; en mangeant, comme on dit, c1est dire sans avoir dbours rien de plus que le pri2 de leur consommation quotidienne' )e t,pe en ce genre est la cl0bre fondation de Peabod,, )ondres, p#ilant#rope qui donna 7: millions e de francs pour cet obDet, il , a trente ans [ dD auDourd1#ui elle loge plus de :>'>>> locataires dans B'>>> appartements' Une fondation d1importance presque gale 67> millions de francs9 a t cre Paris, en 78>C, par MM' de !ot#sc#ild' Alle loge actuellement :'>>> personnes' Mais, la diffrence de la fondation Peabod,, elle ne capitalise pas les lo,ers % elle les emploie des services sociau2' An France, une srie de lois ont t promulgues en vue de faciliter la construction de maisons bon marc#' )a loi du 7: avril 78>= a mis 7>> millions de francs la disposition des socits de construction ou mJme des individus qui voudraient se construire une maison dans les conditions fi2es' )es fonds ne seront pas prJts directement par l1tat mais par l1intermdiaire de socits de crdit immobilier qui serviront de cautions et devront, en consquence, Dustifier d1un certain capital 67>>'>>> francs9 [ l1argent sera prJt au tau2 de : e p' 7>> seulement' )a 5ille de Paris, la veille de la guerre, allait consacrer :>> millions cette _uvre de salut social, ce qui aurait permis de loger environ :>>'>>> familles ; faible fraction d1ailleurs du nombre de celles qui #abitent des taudis'

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

@C

Oombre de villes d1Fngleterre, d1Fllemagne, de -uisse, sont entres dans cette voie' Alles , sont entra\nes forcment par la raison indique tout l1#eure % c1est parce que si elles font fermer les logements insalubres, il faut bien qu1elles c#erc#ent les remplacer' )es municipalits peuvent se borner donner des subventions au2 socits pour la construction de maisons ouvri0res, ou mieu2, si elles ne veulent construire elles mJmes, ac#eter des terrains qu1elles pourront louer bas intrJt des socits de construction % elles pourront ainsi viter l1accaparement de la proprit individuelle et bnficier de la plus value' An Fllemagne, les modes d1intervention des municipalits sont tr0s varis' An Fngleterre aussi, mais ici on va bien plus loin % car d0s que la mortalit dans un quartier dpasse un certain tau2, la municipalit le fait dmolir et le remplace par des maisons neuves qu1elle loue pri2 de revient 7' !ien que dans )ondres, <> millions de francs avaient t ainsi dpenss et @>'>>> personnes loges nouveau' Fpr0s la guerre on se propose en Fngleterre de faire un effort e2traordinaire pour assurer un logement dcent au2 familles de tant de centaines de milliers d1#ommes qui auront combattu ou mJme seront morts pour le pa,s' 4l est craindre seulement, en gnralisant ainsi le s,st0me, que les municipalits se trouvent prises dans une dangereuse alternative' -i elles abaissent trop le lo,er, d1abord ce sera pour leurs finances une opration ruineuse [ P de plus, elles aggraveront dans des proportions dplorables l1#,pertrop#ie des grandes villes % le Dour, en effet, oZ l1on pourra Jtre log gratis Paris, peu de Fran`ais se priveront de ce plaisir [ P enfin elles dcourageront par leur concurrence les entrepreneurs de construction et risqueront par l de diminuer le nombre de maisons au lieu de l1augmenter' -i, au contraire, elles forcent leurs locataires pa,er ponctuellement V leur terme Q et les e2pulsent en cas de non paiement, elles deviendront promptement aussi impopulaires que le propritaire d1auDourd1#ui et auront beaucoup plus de mal que lui faire rentrer leurs lo,ers' Oanmoins ces difficults ne sont pas des raisons suffisantes pour s1abstenir' Dans toutes les combinaisons que nous venons de passer en revue on peut se proposer deu2 buts diffrents % P soit simplement d1offrir au2 ouvriers un logement salubre et bon marc# [ P soit, en plus, de les rendre propritaires de la maison par des s,st0mes ingnieu2 d1annuits c#elonnes sur une priode de 7< :> ans et qui ne maDorent pas beaucoup le pri2 du lo,er' Futrefois, ce dernier s,st0me tait seul pratiqu et encore auDourd1#ui c1est presque le seul qui soit vis par les socits coopratives de construction, tant p#ilant#ropiques que coopratives' Nn , vo,ait maints avantages, surtout celui de donner l1ouvrier le goWt de l1pargne, de la proprit, du fo,er' Mais auDourd1#ui cette t#orie patriarcale est fort branle' )a proprit d1une maison, malgr ses avantages au point de vue moral et conomique, a aussi de graves inconvnients pour l1ouvrier' An attac#ant l1ouvrier un lieu dtermin, elle le prive de cette
7

An Fngleterre, les municipalits doivent faire rebXtir, dans un ra,on de : milles au plus, asseR de maisons pour loger la moiti de la population e2pulse'

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

@<

mobilit qui lui est prcieuse pour se transporter l oZ son travail est le plus demand % elle le rend dpendant du patron' P 4l faut aDouter que la loi fran`aise, qui impose le partage en nature au dc0s et contraint par l invitablement la vente de la maison 7 6et mJme, s1il , a des enfants mineurs, la vente en Dustice avec des frais qui peuvent dpasser la valeur de l1immeuble9 est bien faite pour les dcourager' D1autre part, si la question du logement est ne de l1appropriation individuelle des terrains et des maisons, il semble bien qu1en transfrant cette proprit l1ouvrier on ne fasse que dplacer le mal et non le gurir' Fussi, en Fngleterre, maintenant commence t on crer des socits coopratives de locataires 60opartnership Tenants societies9 qui se donnent pour but de procurer leurs membres des logements confortables et au moindre pri2 possible, mais en retenant la proprit de la maison, ce qui leur permet d1abord de garder le contrLle sur ces maisons au point de vue de l1#,gi0ne et aussi de faire profiter la socit de la plus value des terrains' "1est l qu1est l1avenir' 4l faudrait que beaucoup de patrons, de socits p#ilant#ropiques, et surtout de municipalits, adoptent ce s,st0me' An ce qui concerne le locataire, il , trouve d1ailleurs presque tous les avantages de la proprit sans ses inconvnients, car, pourvu qu1il observe les conditions tablies par la socit dont il fait partie P et par consquent votes par lui mJme P il n1a craindre ni augmentation de lo,er, ni e2pulsion :' 4ndiquons encore une _uvre qui consiste simplement louer des maisons dans les quartiers ouvriers pour les sous louer, mais apr0s les avoir amnages dans les meilleures conditions possibles, comme #,gi0ne, confort et conomie P et, en outre, pour faire en quelque sorte l1ducation conomique et morale de ceu2 qui doivent , demeurer' "e s,st0me 6auquel est attac# le nom de Miss Nctavia Gill9, plus modeste que les prcdents, est fait pour les classes les plus pauvres' Miss Nctavia Gill avait constat par maintes e2priences qu1il ne sert rien d1installer les pauvres gens dans de beau2 appartements si d1abord on ne c#ange leurs #abitudes et si on ne leur inculque le sentiment de la propret, du confort, du home [ et elle a cr, sous forme de V socits de visiteurs Q, une organisation admirablement approprie ce but @'
7

4l est vrai que cette lgislation a t amliore par la loi du @> novembre 7=8C 6inspire par la loi belge du 8 aoWt 7==89 et par celle du 7: avril 78>B qui ; en outre des encouragements qu1elles donnent la construction de maisons bon marc#, telles que e2emptions d1impLts, cration de comits dpartementau2 pour propager les socits de construction de toute nature, facult accorde certains tablissements publics de leur prJter de l1argent ; ont eu pour but surtout de modifier le "ode en facilitant la transmission de ces maisons par #ritage' d cet effet la maison peut Jtre mise dans le lot d1un seul des co#ritiers 6contrairement [ la r0gle du partage gal9, ou elle peut rester indivise pour une dure plus longue que celle du droit commun, laquelle est en principe limite cinq ans' "ette admirable institution ne date que de 78>@ et elle ne compte encore en Fngleterre que :C socits qui auront bientLt ac#ev B'B>> maisons ; et une seule, cro,ons nous, en France' 4l est question en France d1introduire et d1tendre ce s,st0me pour aider les familles nombreu2 enfants' Des associations se constitueraient pour louer un grand nombre d1appartements au2 propritaires et les sous loueraient ces familles' )1tat et les communes verseraient une certaine somme par enfant, ce qui permettrait de rduire d1autant le lo,er'

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

@B

III e crdit < la consommation# G es -onts>de>3it#


!etour la table des mati0res

Ooirs avons vu dD 6vol' 4, <>@ <7B9 qu1il e2istait de nombreuses institutions de crdit a,ant pour but de faciliter la production % mais pourquoi n1, en aurai il pas aussi pour faciliter la consommation M -i le crdit peut Jtre indispensable l#omme, pour lui fournir l1instrument de son travail, il peut l1Jtre tout autant pour lui fournir son pain en attendant qu1il trouve le gagner' At en effet, il est pratiqu sur la plus vaste c#elle P non seulement pour la classe ouvri0re, mais mJme pour la classe ric#e' )a +ente 1 crdit est de r0gle c#eR certains fournisseurs, tels que les boulangers et les tailleurs' At on sait que de tr0s grands magasins ont t crs presque uniquement en vue de la vente crdit pour les meubles et les nouveauts' "ependant le crdit la consommation est gnralement condamn comme cause de ruine et mJme de dc#ance morale pour celui qui , a recours' At les socits coopratives de consommation, par e2emple, prennent pour r0gle, quoique souvent viole d1ailleurs, de refuser tout crdit et de ne vendre qu1au comptant' )e crdit la consommation a, en effet, de tr0s grands inconvnients % 7c D1inciter le consommateur la dpense en lui permettant de satisfaire ses dsirs sans avoir faire de sacrifice immdiat' Un ac#eteur, lorsqu1il peut emporter ce qui lui pla\t sans avoir ouvrir sa bourse 7, s1il est peu prvo,ant, peu e2pert calculer l1quilibre d1un budget, rsistera difficilement la tentation P surtout s1il s1agit d1une femme et ce sont elles le plus souvent qui font ces ac#ats' :c De mettre le consommateur en tat de vritable servitude vis vis du fournisseur P surtout quand ce consommateur est pauvre et ne russit pas se librer' )e voil qui ne peut plus dsormais aller c#eR un autre fournisseur Y )e voil oblig de subir des maDorations de pri2 ou de se contenter des plus mauvaises denres que le fournisseur lui fait passer sans qu1il ose se plaindre Y )es consommateurs ric#es eu2 mJmes, surtout quand ce sont des femmes du monde qui n1ont pas pa, leurs factures, ne sont pas l1abri de tout c#antage de la part de leurs fournisseurs'
7

)es 3rands Magasins, s1ils ont supprim la vente crdit, l1ont remplace par un appXt quivalent et non moins dangereu2, la facult de rendre la marc#andise si elle ne pla\t pas'

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

@H

@c D1infliger au marc#and une double perte P celle des intrJts pour l1attente de remboursement et celle rsultant des non paiements 7 P lesquelles doivent Jtre compenses ncessairement par une prime d1assurance sous forme de maDoration des pri2, dont tous les consommateurs auront souffrir, commencer par ceu2 qui paient ponctuellement mais qui devront pa,er pour les mauvais pa,eurs' -i rels que soient ces vices, ils ne suffisent pourtant pas pour faire condamner en bloc tout crdit la consommation' An ce qui concerne les consommations quotidiennes et de petite valeur, telles que le pain, il est vrai que la vente crdit ne peut se Dustifier que dans des circonstances e2ceptionnelles comme le c#Lmage [ mal#eureusement ces circonstances e2ceptionnelles sont frquentes dans l1e2istence ouvri0re' Mais pour les articles de consommation lente et d1un pri2 lev, tels que les meubles et mJme les vJtements, il se peut que la vente crdit soit le seul mo,en d1acquisition et rende par l de tr0s grands services' -ans cette facilit, les Deunes gens qui n1ont pas d1argent pour se mettre dans leurs meubles ne se marieraient peut Jtre pas et resteraient l1tat de fau2 mnages P ou, s1ils se marient, ils ne pourront loger qu1en garni, ce qui sera fort onreu2' Un lit, une table, sont des esp0ces de capitau2 qui peuvent Jtre tout aussi indispensables V pour s1tablir Q qu1une mac#ine coudre ou un mtier tisser [ et, par consquent, l1ac#at crdit peut Jtre tout aussi Dustifi pour les uns que pour les autres' D1autre part, les meubles et vJtements vendus crdit le sont gnralement sous la forme de +ente 1 temprament, c1est dire avec rpartition du pri2 en petits paiements mensuels ou #ebdomadaires, c#elonns sur une longue priode, et que des agents vont touc#er domicile' Dans ces conditions, l1ac#at crdit prend plutLt l1aspect d1une sorte d1pargne, V une pargne de consommation Q, comme l1appelle parado2alement M' Bouc#er :' Fu lieu d1Jtre incite la dpense, la famille ouvri0re convertit son argent P cet argent qu1elle aurait probablement tout de suite dpens improductivement, parce qu1il V brWle les doigts Q, comme disent les ouvriers P en biens durables et qui pourront mJme devenir une ressource pour les mauvais Dours si on en est rduit les porter au Mont de Pit' )es Monts de Pit devaient Jtre considrs nagu0re comme des institutions de crdit la consommation' "ar ce sont des banques qui avaient pour but de faire des avances ceu2 qui en avaient besoin non pour produire mais pour pourvoir au2 ncessits de la vie' )1emprunteur renonce la satisfaction de quelque besoin, superflu ou moins urgent, pour satisfaire quelque autre plus urgent' 4l engage son anneau de mariage, ou sa montre, ou mJme ses draps de lit, pour avoir de quoi
7

"es pertes sont telles que nombreu2 sont les commer`ants dont ils ont entra\n la ruine ; et ce qui est scandaleu2, c1est que ce sont les fournisseurs du grand monde qui en pXtissent plus encore que ceu2 du peuple' Nn a vu des couturi0res ruines par des clientes tr0s ric#es, mais qui ne prenaient Damais la peine de penser pa,er leurs comptes et considraient comme une inDure qu1on les leur rclamXt' =e la +ente 1 temprament! +#0se de doctorat, 78>B'

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

@=

ac#eter du pain' Nn sait que ces tablissements, fonds au I44 e si0cle en 4talie avec un caract0re religieu2, d1oZ leur nom 6monte en italien voulait dire simplement banque9, sont devenus plus tard des esp0ces d1tablissements d1assistance lafque, contrLls par l1tat' 4ls prJtent touDours sur gages P puisque l1emprunteur, par le fait mJme de la situation oZ il se trouve, ne peut offrir de garantie personnelle P et per`oivent un intrJt qui, quoique tabli seulement pour couvrir les frais, ne laisse pas que d1Jtre asseR lev, ces frais eu2 mJmes, e2pertises, garde et surtout critures, tant considrables' -i le prJt n1est pas rembours l1c#ance 6il peut Jtre prorog indfiniment par des renouvellements9, le gage est vendu par le Mont de Pit et, s1il reste un e2cdent, on le tient la disposition de l1emprunteur 7' )a client0le nombreuse de ces tablissements, l1importance de leurs oprations 6H@ millions de francs, dont C< rien que pour Paris9, prouvent asseR qu1ils rpondent un besoin social' )e revenu des pauvres et mJme de nombre de ric#es est intermittent % on engage dans les mauvais Dours et on dgage dans les bons Dours' )e Mont de Pit, dans les budgets de famille difficiles mettre en quilibre, Doue ainsi le rLle d1une sorte de volant rgulateur de la consommation' D1apr0s divers proDets de loi, ces institutions seraient appeles prendre rang parmi les organes normau2 du crdit populaire et participer comme tels au2 subventions de l1tat :' At pour mieu2 marquer cette modernisation, on leur retirerait leur nom arc#afque de Monts de Pit pour faire dispara\tre avec lui toutes les visions de mis0re un peu #onteuse qu1il voquait'

+r0s souvent l1emprunteur vend ou donne en gage son titre 6la reconnaissance9 des intermdiaires qui font ce commerce et dont on voit les enseignes un peu partout % c1est l principalement que l1usure svit' An effet il est remarquer que le petit commerce et les petits artisans usent de plus en plus du Mont de Pit et qu1ainsi il tend Douer le rLle de banque populaire 6vol' 4, <7@9 ; surtout depuis qu1une loi du :< Duillet 7=87 leur a permis de faire des prJts sur titres au porteur ; et mieu2 encore depuis la guerre, le ma2imum des prJts a,ant t relev @'>8> francs' )e montant des prJts faits par le Mont de Pit de Paris dpasse de beaucoup :>>'>>> francs par Dour' "1est pourquoi on a demand le faire bnficier d1avances de l1tat tout comme les socits de crdit agricole et de crdit industriel 64, p' <>8 et <7B9 et par les mJmes motifs'

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

@8

I" es dpenses de luHe#


!etour la table des mati0res

Dans son acception ordinaire le mot lu2e signifie la satis(action donne 1 un %esoin super(lu! Mais une telle dfinition, quoique courante, ne peut nous fournir aucun lment d1apprciation morale ni conomique, car, comme l1a dit 5oltaire, le superflu est c#ose tr0s ncessaire' Oous devons sou#aiter qu1il , ait un peu de superflu et, par consquent, un peu de lu2e pour tout le monde, mJme pour les plus pauvres' D1autre part, l1#istoire conomique nous apprend qu1il n1est aucun besoin, sans en e2cepter ceu2 qui nous apparaissent auDourd1#ui comme les plus imprieu2, qui n1ait t considr l1origine comme superflu' 4l ne peut en Jtre autrement % P premi0rement parce que lorsqu1un besoin est nouveau, il en rsulte, par dfinition mJme, que personne, en de#ors de celui qui prouve cette premi0re sensation, ne l1a encore ressenti [ P secondement parce qu1il e2ige ncessairement un travail considrable pour sa satisfaction, raison mJme de l1ine2prience de l1industrie et des tXtonnements invitables des dbuts' -1il est un obDet qui paraisse auDourd1#ui indispensable c1est assurment le linge de corps % V Jtre rduit sa derni0re c#emise Q est une e2pression proverbiale pour e2primer le dernier degr du dnWment' "ependant, certaines poques, une c#emise a t considre comme un obDet de grand lu2e et constituait un prsent ro,al' Mille autres obDets ont eu la mJme #istoire 7' -i donc on s1tait prvalu de la doctrine asctique pour rprimer tout besoin de lu2e, on aurait touff en germe tous les besoins qui constituent l1#omme civilis, d0s la premi0re p#ase de leur dveloppement, et nous en serions auDourd1#ui encore la condition de nos ancJtres de l1Xge de pierre' )e lu2e c1est la fleur qui contient le fruit % vouloir supprimer toutes les fleurs, on tuerait tous les fruits' "e n1est point dire que nous ne puissions tablir un moment donn une certaine #irarc#ie des besoins, mais condition de se rappeler que, dans cette #irarc#ie, il , a un avancement en grades ou plutLt une transformation continuelle des besoins, ceu2 qualifis de superflus se cristallisant peu peu, se solidifiant en besoins ncessaires P transformation qu1on ne pourrait arrJter sans ruiner le progr0s de la civilisation' "1est pourquoi les lois leffet de rprimer le lu2e, lois somptuaires, comme on les appelle, tant de fois dictes dans le pass, auraient eu des effets funestes si #eureusement elles n1taient restes vaines :'
7

Par e2emple, le mouc#oir de poc#e, la fourc#ette et le verre boire, qui ne datent que du I54 e si0cle, les montres, les bic,clettes [ et de mJme les automobiles ou les aroplanes, qui sont lu2e auDourd1#ui, seront ncessit demain' )a guerre a fait rena\tre les lois somptuaires, tant sous forme de pro#ibitions d1importation des articles dits de lu2e que sous forme d1impLt sur leur ac#at' 4ci elles avaient pour e2cuse la pnurie de toutes c#oses' At pourtant il aurait fallu penser que cette pnurie n1a,ant de gravit

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

C>

Nn ne saurait donc condamner une dpense, ni au point de vue moral, ni mJme au point de vue conomique, par ce seul motif qu1elle rpond un besoin superflu, c1est dire considr prsentement comme tel, mais dont on ne peut prvoir l1avenir' Pour l1apprcier, il faut se placer un autre point de vue % il faut considrer quels sont les mo:ens emplo,s pour satisfaire au lu2e et si la part de ric#esses et de travail qui , est affecte ne risque pas de rduire la part qui doit Jtre rserve d1autres besoins plus immdiats' "1est une question de proportion' Mais comment mesurer ce dfaut de proportion M $uand il s1agit du lu2e priv, on ne peut le faire qu1en comparant la somme d1argent dpense au revenu sur lequel elle a t prleve' Mais au point de vue social, le vrai critrium ce n1est point la somme d1argent dpense mais la quantit de ric#esses ou de travail consomme pour la satisfaction d1un besoin donn' Nr, il faut avoir touDours prsent l1esprit ce double fait % P que la quantit de ric#esses e2istantes est insuffisante prsentement pour satisfaire au2 besoins lmentaires de la grande maDorit de nos semblables 6vol' 4, p' 7@=, 7HH9 [ P que les forces productives, terre, travail et capital, qui alimentent et renouvellent ce rservoir de ric#esses, sont toutes trois limites en quantit' At, d0s lors, il appara\tra comme un devoir tr0s catgorique de ne pas dtourner vers la satisfaction d1un besoin superflu une trop forte part des forces et des ric#esses disponibles pour les ncessits de l1e2istence de tous 7' Finsi le goWt des fleurs, absolument inconnu nos ancJtres et qui ne s1est propag en France que depuis une trentaine d1annes : est assurment un lu2e dans le premier sens que l1on donne ce mot, puisqu1il rpond un besoin superflu' )e pot de fleurs que l1ouvri0re met sur sa fenJtre est incontestablement du lu2e, mais un lu2e aussi inoffensif que c#armant' Mais si pour un banquet P ou un enterrement P on couvre la table ou le cercueil de monceau2 de fleurs qui reprsentent la rcolte et par consquent le travail d1une anne [ si, pour dcorer un salon, il faut des orc#ides rapportes de Madagascar ou de Borno au pri2 d1e2pditions qui auront coWt des centaines de mille francs et mJme des vies d1#ommes, ou des da#lias bleus que l1on aura fait panouir dans des serres en brWlant plus de c#arbon qu1il n1en faudrait pour c#auffer di2 familles tout un #iver P dans tous ces cas ce n1est plus le mot de lu2e qu1il faut emplo,er mais celui de prodigalit, ou de faste, ou d1ostentation'

que pour les articles de grande consommation, il n1importait gu0re de restreindre les dpenses de lu2e % ce n1est pas la pro#ibition des truffes qui aurait pu augmenter la ration de pommes de terre' !sulte t il de notre dfinition que du Dour oZ les socits seraient asseR ric#es pour assurer tous leurs membres le superflu, il n1, aurait plus de lu2e blXmable M ; An effet, nous le cro,ons bien ainsi' -i la Oature elle mJme nous donne l1e2emple d1un lu2e fastueu2 et parfois e2travagant dans la fa`on dont elle dcore les ptales de ses fleurs, l1aile de ses papillons, ou la cuirasse de ses plus microscopiques insectes, c1est parce qu1elle est infiniment ric#e % le temps et la mati0re ne lui coWtent rien' An 7=H>, il n1, avait dans Paris que <> magasins de fleuristes % auDourd1#ui plus de <>>'

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

C7

$u1un viveur offre ses amis ou ses ma\tresses un d\ner mille francs par tJte, la morale pourra s1en affliger et sa famille fera bien de lui faire nommer un conseil Dudiciaire, mais l1conomie politique s1en dsintresse, car l1argent sorti de la poc#e du prodigue n1en sera que mieu2 plac dans celle du restaurateur' At quant au2 plats qui auront t consomms P #u\tres, bisques, truffes, vins de grande marque P ils n1auront rien enlev la table des pauvres' Pense t on qu1il soit au pouvoir d1un seul individu de consommer pour mille francs d1aliments M Oon, il n1est pas au pouvoir d1un prodigue de se faire ogre % par ce d\ner l1approvisionnement national n1est pas plus rduit qu1il ne le serait par un repas @ fr' <>, mJme moins' Mais si la fin du d\ner les convives se mettent briser les verres, ce qui, para\t il, tait de mode dans les banquets des officiers russes, alors c1est le moment oZ le lu2e 6mais il ne mrite plus ce nom9 devient socialement nuisible 7' $u1une lgante porte une robe pa,e 8'>>> francs c#eR un couturier, la socit n1, perd rien si le pri2 est pa, seulement pour la nouveaut de la coupe ou le renom du couturier, car il n1est pas probable qu1on ait emplo, ici plus d1toffe ni beaucoup plus de main d_uvre que pour une robe ordinaire' Mais que cette mJme dame fasse coudre sa robe de bal quelques m0tres de dentelles qui auront e2ig plusieurs annes de travail, sans doute l1ouvri0re ne s1en plaindra pas mais la nation en souffrira :' $u1un lord d1Fngleterre dpense quelques millions pour une galerie de tableau2, c1est bien 6quoiqu1il vaudrait mieu2 encore qu1il en dotXt un muse public9 % mais si, pour se donner le plaisir de faire tirer ses invits quelques coqs de bru,0re, il convertit en terrains de c#asse des terres qui auraient pu produire des aliments pour plusieurs centaines de ses concito,ens et les condamne par l s1e2iler [ s1il entretient une arme de garde c#asses qui emploieraient plus utilement leur temps en labourant ses terres qu1en les gardant, surtout dans un pa,s qui doit faire venir de l1tranger les trois quarts de son pain, voil un lu2e anti conomique @' !emarqueR que dans tous ces cas le progr0s industriel ou artistique est #ors de cause' "ependant l1opinion publique et mJme nombre d1auteurs, loin de croire que le lu2e gaspille le travail, , voient un stimulant du travail en tant qu1il fouette les
7 :

"1est ce que dmontre le fameu2 apologue de Bastiat, la 7itre casse! )es Dournau2 ont rapport que pour faire la tra\ne de dentelles que portait pour son couronnement la reine d1Fngleterre 6dcembre 78779, <> femmes avaient travaill si2 mois, ce qui reprsentait donc H ='>>> Dournes de travail' Un statisticien anglais valuait plus de <>> millions de francs le coWt de la c#asse pour l1aristocratie anglaise' An France, la c#asse courre, quoique tr0s rare, reprsentait, d1apr0s le compte d1un sportsman en 78>8, une dpense de plus de @> millions en entretien de meutes et quipages' )es deu2 t#0ses, pour et contre le lu2e, ont t controverses depuis l1antiquit' 5oir la t#0se contre, dans M' de )avele,e, )e )u"e, et la t#0se pour, dans M' )ero, Beaulieu, Trait d$.conomie politique, 45' "omme documents #istoriques, on peut consulter les quatre volumes de Baudrillart sur l$Histoire du )u"e!

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

C:

dsirs de l1#omme, ne fWt ce que par l1envie qu1il suscite 7' Mais si le travail qu1il cre est emplo, son tour produire des articles de lu2e, n1est ce pas alors le travail des Danafdes M D1autres, tout en admettant que le lu2e dissipe les forces productives, estiment qu1il e2erce une action bienfaisante en ce qui concerne la rpartition, parce qu1il op0re une sorte de restitution du superflu des ric#es sous forme de salaires pour les pauvres' Mais la restitution se ferait e2actement de mJme et bien plus utilement sous la forme de placements 6voir ci apr0s, p' <B>9' D1ailleurs, quand on parle de lu2e on ne pense qu1au2 ric#es, mais il , a aussi un lu2e et une prodigalit des pauvres et qui n1est pas moins onreuse pour la socit' $u1tait la valeur de la perle que "lopXtre Deta dans sa coupe, quoiqu1elle valWt, dit on, @>>'>>> sesterces, aupr0s des millions que c#aque Dour des ouvriers Detaient dans leurs verres, sous la forme d1absint#e au2 reflets d1opale ou d1apritifs : Y $ue dire de l1art sous toutes ses ralisations, P tableau2, obDets d1art, meubles M "e que nous avons dit des fleurs % c1est un lu2e assurment, mais un lu2e inoffensif au point de vue conomique gnralement, quoique pourtant il n1est de nos Dours aucun lu2e qui soit plus dispendieu2 si l1on consid0re le pri2 fantastique atteint, mJme au milieu des dtresses de la guerre, par les obDets d1art' Mais qu1importe qu1un tableau ait t pa, des millions @, puisque ces millions ont pass des mains de l1amateur milliardaire celles du marc#and M At si nous regardons au travail de l1artiste, l1conomiste n1a pas plus de motifs pour protester, car l1art vritable n1e2ige gnralement pas un travail disproportionn avec le rsultat' Bien au contraire % un bloc de marbre et un ciseau, ou un m0tre carr de toile et quelques tubes de couleur, avec quelques Dournes de travail, suffisent pour procurer des Douissances e2quises et touDours renouveles toutes les gnrations #umaines' "1est la caractristique de l1art de produire de grandes Douissances par des mo,ens tr0s simples % or, la dfinition que nous avons donne du lu2e implique prcisment le contraire C'
7

P' )ero, Beaulieu fait remarquer que le dsir du lu2e e2erce une action stimulante sur la production en gnral % c1est peut Jtre seule fin V de permettre sa femme de porter des dentelles que le mari a gagn des millions Q 6Prcis d$.conomie politique, p' @@H9' )e cinma reprsente aussi une forme de lu2e populaire qui absorbe des sommes normes 6au2 tats Unis, en 787C, :H< millions de dollars 6soit pr0s de 7 e milliard de francs9, dpense qui para\t vraiment #ors de proportion avec les services rendus ; Dusqu1 ce Dour du moins, car le cinma pourrait devenir certainement un instrument d1ducation tr0s puissant pour le bien, comme il l1a t trop souvent pour le mal' An Danvier 787C, une Madone de !ap#agl appartenant lad, Desboroug# a t ac#ete, au dire des Dournau2, par M' ?' ?idener, roi V des trolle,s, Q, au pri2 de 7C>'>>> livres 6@'<>>'>>> francs9' 4l , a pourtant un art, l1arc#itecture, qui peut comporter un lu2e anticonomique, au sens de notre dfinition, c1est dire comportant un grand gaspillage de travail et de matriau2' 5oir ci apr0s pour le lu2e public'

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

C@

4l , a aussi un lu2e public, celui des tats ou des cits' Nn est, gnralement plus indulgent pour celui ci, et avec raison, puisqu1tant collectif il bnficie tous et que mJme il peut, dans une certaine mesure, faire participer au2 Douissances du lu2e cette partie de la population qui ne pourrait Damais les goWter par ses seules ressources' 3nralement aussi le lu2e public se manifeste sous la forme de monuments dont le caract0re durable, quasi ternel parfois, peut Jtre considr comme comportant tLt ou tard un amortissement des dpenses faites et ne peut Jtre assimil des consommations fugitives' "ependant ici aussi il , a une question de proportion % la magnificence du palais de 5ersailles ne peut faire oublier l1conomiste que les centaines de millions qu1il a coWts ont t prlevs littralement sur le pain du peuple 7'

" es consommations noci!es# G ;alcoolisme#


!etour la table des mati0res

Oous voici au2 consommations qui vont au del du lu2e en ce sens qu1elles portent atteinte la sant ou la moralit des consommateurs' videmment la ligne de dmarcation n1est pas facile tracer, d1autant plus que le mal rsulte de l1abus plutLt que de l1acte de consommation en lui mJme' Par e2emple, mJme si l1on croit le tabac inoffensif, on peut se demander s1il n1, a pas abus dans le fait de consommer en France plus de <>> millions de francs de tabac par an :' Mais, en tout cas, il est une consommation qui a pris les proportions d1un pril national et qui ne peut Jtre omise dans ce c#apitre, c1est celle de l1alcool' Alle a quadrupl en France au cours du I4I e si0cle et avait atteint presque < litres d1alcool pur par tJte vers 78>>' d partir de cette date, elle avait notablement baiss, puis, apr0s quelques oscillations, avait remont un peu au dessus de C litres' -i ce
7

)e lu2e public des cits antiques semble avoir dpass de beaucoup celui des villes modernes' Pricl0s alla bien plus loin que )ouis I45, s1il est vrai qu1il ait dpens :'>>> talents pour faire bXtir les Prop,les, alors que tout le revenu de la !publique Ft#nienne ne dpassait pas 7'>>> talents Y )es pouvoirs publics en France ne prJtent pas auDourd1#ui au2 mJmes critiques' )es bureau2 de poste, gares, coles, universits, muses, p0c#ent moins par le lu2e que par l1indigence' Antre nos gares, mJme des plus grandes villes, et celles vraiment colossales d1Fllemagne 6celle de )eipRig a coWt, dit on, 7<> millions de marSs, pr0s de :>> millions de francs9, il , aurait place pour un Duste milieu' Mais sur ces <>> millions, l1tat en met C>> dans sa poc#e, en sorte que la valeur de la ric#esse rellement consomme ne reprsente qu1une centaine de millions de francs ; une bien minime fraction pour c#aque fumeur' -i donc l1on est en droit de critiquer cette consommation au point de vue de l1#,gi0ne, on peut Jtre plus indulgent au point de vue conomique' -i l1on met en balance la valeur reprsente par le tabac contenu dans une pipe et la Douissance procure au fumeur, on n1estimera pas que celle l soit e2cessive par rapport celle ci, ni par consquent que cette consommation rentre dans la dfinition que nous avons donne du lu2e rpr#ensible 6ci dessus, p' <>C9'

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

CC

c#iffre ne para\t pas, au premier abord, bien effra,ant, il faut remarquer % 7c qu1il s1agit d1alcool pur, ce qui reprsente environ 7> litres d1eau de vie au titre ordinaire de C> [ P :c qu1il s1agit d1un quotient obtenu en divisant le c#iffre de la consommation totale par les C> millions d1#abitants de la France dont les trois quarts sont des femmes et des enfants % donc, si l1on ne compte que la population mXle adulte, il faut relever la mo,enne C> litres [ P @c qu1il faudrait aDouter l1alcool consomm en contrebande, ce qui doit maDorer au moins d1un quart le c#iffre prcdent [ P et ainsi, en fin de compte, la mo,enne s1l0verait plus de <> litres, soit :'>>> V petits verres Q 7 Y )e fait est d1autant plus affligeant que la France autrefois tait loin d1Jtre parmi les pa,s les plus alcooliss' Mais, par un contraste #umiliant, nous vo,ons la consommation de l1alcool diminuer dans tous les autres pa,s :, en mJme temps qu1elle augmente c#eR nous' 4l est vrai que, malgr l1opinion courante sur ce point, les mfaits de lalcoolisme ne sont pas ncessairement en rapport avec la consommation de l1alcool' )es antialcooliques font du tort leur louable campagne en e2agrant les mfaits de l1alcool et en lui imputant tous les mau2 sociau2, tuberculose, dpopulation, alination mentale, criminalit, etc' Pourtant, le DanemarS, qui tient le premier rang pour la consommation de l1alcool, n1en est pas moins le premier pa,s d1Aurope et peut Jtre du monde par sa longvit, par sa natalit, par son degr d1instruction et par la pratique de toutes les vertus de l1association et de la coopration @' Mais du moins peut on dire en toute vrit que lalcool est un bouillon de culture pour tous les mauvais ferments qui e2istent dD l1tat naturel dans un peuple % il multiplie les tendances au crime, au suicide, la
5oici la marc#e de la consommation de l1alcool en France, la fois en c#iffre absolus et en mo,enne par tJte, dans ces derni0res annes % 19BI7':=8'>>> #ectolitres@ lit' @7191B7'@88'>>> Q@ lit' <8191C7'HC7'>>> QC lit' C> Nn voit quel tait l1norme accroissement en 787@' 4l est vrai que depuis la guerre la consommation a diminu de pr0s de moiti, le c#iffre de 787B tant de 8>>'>>> #ectolitres' "et #eureu2 rsultat 6du moins le c#iffre officiel, car il est certain que depuis la guerre, et depuis que le droit sur l1alcool a t port de ::> francs B>> francs, la contrebande se donne libre carri0re9 est dW d1abord la pro#ibition de la vente de l1absint#e, ensuite la limitation de la vente des dbits dans un certain nombre de villes de la Rone militaire ; et enfin une moindre frquentation des cafs, la population masculine tant mobilise' Mal#eureusement, il , a une ombre ce tableau % c1est que, par suite de la mobilisation des femmes dans les usines, l1alcoolisme fminin s1est fortement dvelopp' 4l est craindre donc, apr0s la guerre, de voir la consommation remonter son ancien niveau' : 5oici un tableau de la consommation de l1alcool dans di2 pa,s quarante ans d1intervalle' Nn voit que la France, qui tait l1avant dernier rang en 7=H7 H<, tait monte au second la veille de la guerre' Dans tous les pa,s, la consommation de l1alcool avait diminu, sauf en France et en 4talie oZ elle avait augment, mais dans ce dernier pa,s restant encore insignifiante' 1@I1>IJ1911>191I/ugmentation ou diminution)anemarK 8,:C<,:=; C@ p' 7>>2u8de <,8>@,@<; C< Q/llemagne C,B>:,8>; @H Q5ollande C,@H:,B:; C> Q6elgique @,=>:,8=; :: Q/ngleterre @,>=7,H<; C@ Qtats>*nis @,>>:,H=; H Q1or!8ge :,H@:,H:; > Q1@I1>IJ1911> 191I/ugmentation ou diminution=rance :,B>@,B<h <: QItalie >,C8>,B<h @@ Q @ 4l , a pourtant une ombre ce brillant tableau % c1est que le DanemarS est un des pa,s qui compte le plus de suicides, :@: par million d1#abitants, peu pr0s le mJme c#iffre en France, mais seulement =8 en Fngleterre et C< en Oorv0ge'
7

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

C<

dmence, la violence et la paresse' "1est asseR pour faire un devoir de la combattre' )es rem0des essa,s contre l1alcoolisme sont tr0s nombreu2, d1autant plus nombreu2 qu1il n1, en a gu0re qui se soient montrs efficaces' Nn peut les classer ainsi % E 7' )1action par la contrainte lgale % a9 Pro#ibition de la vente' P )a vente est pro#ibe dans plusieurs tats des tats Unis' "ette pro#ibition peut Jtre gnrale ou locale 6local option, c1est dire qu1on laisse c#aque commune la facult de dcrter la pro#ibition9 7' )a pro#ibition lgale n1a donn presque aucun rsultat, si ce n1est de provoquer la vente en fraude, mais la pro#ibition locale en a donn de meilleurs parce qu1elle implique un appui effectif de l1opinion publique' $uant la pro#ibition de la production, elle devient de plus en plus difficile au fur et mesure que l1art de la distillation fait des progr0s [ on en est arriv auDourd1#ui e2traire de l1alcool de toute mati0re organique, fussent des bWc#es de bois, et mJme le fabriquer directement par s,nt#0se c#imique' %9 !ationnement de l1alcool par l1e2igence d1une carte pour l1ac#at' P "ette mesure a t souvent rclame au cours de la guerre % on a fait remarquer combien il tait scandaleu2 de voir imposer la carte de pain, de sucre, de c#arbon, alors que la consommation de l1alcool restait libre Y An -u0de 6du moins -tocS#olm9, depuis 787C cette mesure est applique' Nn ne peut ac#eter de boissons alcooliques qu1autant qu1on a obtenu de l1administration un livret P qui n1est dlivr qu1apr0s enquJte, et c#aque quantit ac#ete est inscrite sur le livret Dusqu1 un ma2imum qui ne peut Jtre dpass' c9 !pression pnale de l1ivresse' P "e rem0de, inscrit dans la loi fran`aise mais Damais appliqu, peut donner de bons rsultats au point de vue du bon ordre et de la dcence publique, surtout quand c1est le cabaretier qui est puni pour avoir donn boire un ivrogne' Mais alors mJme qu1il serait appliqu sv0rement, comme dans d1autres pa,s, il ne servirait gu0re contre l1alcoolisme' )1alcoolisme est un tat c#ronique, tr0s diffrent de l1acc0s d1ivresse intermittent et beaucoup plus grave' E :' )1enseignement par l1e2emple et la propagande' PNn peut lutter par l1ducation en faisant appel simplement l1#,gi0ne, l1conomie, la dignit de la
7

-ur les C= tats des tats Unis, :@ sont dr, 6secs9, c1est dire ont pro#ib l1alcool ; et := sont encore .et 6#umides9' Mais la question de pro#ibition gnrale devait Jtre soumise un vote en novembre 787= et d1ailleurs la vente de l1alcool, et mJme du vin et de la bi0re, a t suspendue pour la dure de la guerre' An Belgique et en -uisse, des lois rcentes ont pro#ib la vente de l1absint#e' An France, le Parlement s1est content, un peu #onteusement, de pro#iber l1emploi de la t#u,one qui est la principale essence de la boisson dite absint#e'

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

CB

personne #umaine, et cet enseignement n1est certainement pas inefficace, surtout quand il est donn dans ces deu2 milieu2 propices oZ passent tous les enfants et tous les Deunes gens et qui les forment pour la vie % l1cole et l1arme' "1est cette tXc#e qu1on s1est appliqu en France depuis quelques annes et on peut esprer que ce ne sera pas sans succ0s' "ependant ces rsultats sont longue c#ance, et reste savoir si la guerre ne les aura pas compromis' Plus immdiat peut Jtre est l1e2emple donn par les associations d1#ommes de bonne volont qui, pour mieu2 lutter contre l1alcoolisme, font prendre leurs membres l1engagement de s1abstenir de boissons alcooliques' Alles sont nombreuses et se rattac#ent des t,pes divers' )a plus ancienne, dite des 'ons Templiers, est ne au2 tats Unis en 7=<7, mais a pouss ses branc#es dans tous les pa,s' Alle impose ses membres l1abstinence la plus absolue, non seulement de boissons distilles mais de toute boisson fermente 7' )a -ocit de la 0roi";'leue, dorigine suisse 67=HH9, est un peu moins rigide en ce sens qu1elle n1e2ige pas d1engagements perptuels, et la )igue nationale (ran/aise antialcoolique encore moins sv0re puisqu1elle n1e2ige pas d1engagement du tout et agit surtout par publication et confrences' "es socits, quoique souvent railles, ont e2erc une action puissante et ou peut mJme dire que de tous les mo,ens de lutte numrs ci dessus, c1est celui qui s1est montr le plus efficace' An Fngleterre, dans les deu2 pa,s -candinaves et au2 tats Unis, ces socits ont vraiment sauv de l1alcoolisme une grande fraction, et sans cesse grandissante, de la population' Mais leur action atteint les masses que l oZ leur levier trouve un solide point d1appui sur le terrain moral ou religieu2' E @' )1action par la lutte contre les fauteurs de l1alcoolisme qui sont les producteurs et les vendeurs d1alcool, c1est dire en France les d%itants et les %ouilleurs de crus! "es deu2 catgories sociales sont ncessairement intresses au dveloppement de l1alcoolisme puisqu1elles en vivent' At comme leur puissance lectorale est tr0s grande raison de leur nombre, elles constituent un obstacle insurmontable tous les efforts du lgislateur ou de l1initiative prive' An sorte que la lutte contre ce qu1on a appel le ca%aretisme n1est pas un simple pisode de la lutte contre l1alcoolisme mais trouve sa raison d1Jtre en elle mJme' )a lutte contre ces puissances de l1alcoolisme peut s1e2ercer par les mo,ens suivants % a9 )imitation du nombre des dbits' P "e mo,en, emplo, dans plusieurs pa,s, notamment en Gollande, a fait l1obDet de plusieurs proDets de loi en France'
7

"1est une question tr0s dbattue que celle de savoir si ces socits doivent imposer l1abstinence de toute boisson alcoolique, mJme simplement (ermente, comme le vin, la bi0re ; ou seulement celle des boissons distilles! d vrai dire, les buts viss sont diffrents' )es socits d1abstinence totale visent surtout convertir ceu2 qui sont dD alcooliques, et pour ceu2 l il est certain que l1abstinence totale est le seul rem0de' )es socits de temprance visent surtout prvenir le mal, et pour cela il semble que la modration dans la consommation peut suffire'

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

CH

Mais la puissance lectorale des marc#ands de vin les a fait touDours c#ouer 7 P encore qu1on ait essa, de se concilier les dbitants en ne procdant que par e2tinction, ce qui aurait pour rsultat de favoriser les survivants en leur confrant une sorte de monopole' -ans doute on peut dire que le nombre des dbitants d1alcool qui s1l0ve pr0s de <>>'>>> en France P dans certaines villes industrielles il , a un dbit c#aque maison : P doit Jtre considr comme un effet de l1alcoolisme plutLt qu1une cause, en sorte qu1il ne faudrait pas compter beaucoup sur la limitation pour restreindre la consommation' )es consommateurs sauront bien aller l oZ leur c_ur les m0ne et ce ne sont pas quelques pas de plus faire qui les arrJteront % il faut prendre garde d1ailleurs que les dbits seront vraisemblablement d1autant plus ric#es et plus attra,ants qu1ils seront moins nombreu2' Mais le rsultat considrer ce n1est point tant la diminution du nombre des dbits que la diminution du nombre des d%itants % la rduction de leur nombre rduirait d1autant leur puissance lectorale et favoriserait d1autant la campagne antialcoolique' %9 "oncurrence faite au2 dbitants par des socits p#ilant#ropiques antialcooliques % P soit sous forme de ca(s de temprance qui ne vendent que des boissons non alcooliques % mais ils n1ont donn, surtout en France, que d1insignifiants rsultats [ P soit sous forme de dbits vendant des boissons alcooliques, mais qui, loin de c#erc#er attirer le client, s1appliquent, au contraire, le dcourager Y "e s,st0me original est ce qu1on appelle le s,st0me de 3ot#embourg, du nom de la ville de -u0de oZ il a t invent en 7=B<' 4l se rsume en ceci % les municipalits suppriment les dbitants, soit par voie d1e2propriation, soit simplement, l oZ la loi le permet, en refusant l1autorisation P et mettent leur place des socits prives' "elles ci doivent se donner pour mission, en e2ploitant le dbit, sinon de dgoWter le consommateur tout au moins de ne pas l1attirer' Pour cela elles doivent rendre le dbit aussi aust0re et aussi inconfortable que possible et mJme ne pas offrir au client de si0ges pour s1asseoir' 4l semblait bien que ce s,st0me dWt donner de bons rsultats puisqu1il retournait l1aimant, pour ainsi dire, en tournant vers le consommateur le pLle rpulsif au lieu du pLle attractif' Fussi pendant longtemps en a t on dit merveilles et a t on annonc qu1il avait compl0tement limin l1alcoolisme des deu2 pa,s scandinaves' 4l semble auDourd1#ui qu1il faille un peu en rabattre' Nn a cru constater que ces dbits #umanitaires en taient arrivs ressembler beaucoup au2 anciens et que les
7

"ependant la loi municipale donne au2 maires le droit dinterdire l1ouverture d1un dbit dans un certain prim0tre, autour des glises, coles, cimeti0res et #ospices, et quelques uns en ont us' Une loi rcente vient de permettre au2 prfets de prendre cette mesure l oZ les maires resteraient inertes'

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

C=

socits qui les dirigeaient ne ddaignaient pas les profits de leur commerce P ou du moins que les villes qui s1taient rserv une part des bnfices c#erc#aient les pousser la vente' "e n1est point dire que la consommation de l1alcool n1ait considrablement diminu en -u0de, mais l1action d1autres facteurs, et notamment des socits de temprance, , est peut Jtre pour une plus forte part que le s,st0me de 3ot#embourg' c9 -uppression du privil0ge des bouilleurs de cru' P Nn dsigne sous ce nom les propritaires rcoltant du vin ou du cidre qui, en vertu de la loi fran`aise, peuvent le transformer en alcool pour leur consommation domestique sans pa,er de droits' Mais cet alcool soi disant rserv la consommation domestique fait l1obDet d1un commerce de contrebande des plus lucratifs' Oon seulement l1tat perd de ce c#ef des centaines de millions c#aque anne, mais il , a ici beaucoup plus qu1une question fiscale, car toutes les populations rurales sont imbibes par cette source clandestine' )es bouilleurs de cru Douent dans les campagnes le mJme rLle que les dbitants dans les villes 7' d9 Monopole de la fabrication de la vente de l1alcool par l1tat' P Nn sait que ce rgime a fonctionn en !ussie Dusqu1 la guerre' )1tat avait monopolis la vente % il vendait l1eau de vie dans ses bureau2 comme en France le tabac :, cette vente donnait un produit brut de :'<>> millions de francs, avec un bnfice net de 7'=>> millions' "1est au moment mJme de la dtresse budgtaire cause par la guerre que le tRar Oicolas 44 a sacrifi cette norme recette par un geste qui restera l1#onneur de son triste r0gne' Pour la France, le monopole de la vente a t plusieurs fois propos et M' le professeur Flglave a men une active campagne en ce sens' Nn se flatte d1en obtenir un milliard, mais il , aurait beaucoup rabattre, tant donn tout ce qu1il

Plus d1un million de propritaires Douissent de ce privil0ge et Dusqu1 prsent leur puissance lectorale a t suffisante pour faire reDeter les proDets de loi supprimant cette e2emption et mJme pour la faire rtablir quand elle a t supprime' Depuis la guerre le privil0ge a t aboli, mais seulement Dusqu1 la fin de la guerre et avec tolrance de 7> litres d1alcool 6:< litres d1eau de vie environ9 par bouilleur' )a question ne sera dfinitivement rgle que lorsque le sera celle du monopole de la distillation par l1tat' )es bouilleurs renonceraient volontiers leur privil0ge si l1tat, se limitant la distillation de l1alcool dit industriel 6e2trait des grains ou betteraves9 et le rservant au2 emplois industriels, consentait leur laisser le monopole de la vente pour la consommation de bouc#e' Mais l1tat ne peut , consentir, car l1alcool pour emplois industriels devrait Jtre vendu par lui sans bnfices et mJme perte' D1innombrables articles ont t publis sur cette question % nous en avons crit plusieurs 6voir Re+ue Politique et Parlementaire, Duin et Duillet 787B9' An -uisse, ltat, ne pratiquant pas la vente au dtail mais seulement la vente en gros au2 dtaillants, ne fait que des bnfices modestes 6B H millions de francs9' 4l en abandonne une partie au2 cantons soi disant pour la lutte contre l1alcoolisme, mais ceu2 ci l1emploient plutLt des _uvres d1assistance'

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

C8

faudrait laisser au2 mains des distillateurs et des dbitants d1alcool pour les dsarmer' An tout cas, ce monopole n1a aucun intrJt comme mo,en de lutte contre l1alcoolisme % au contraire, il serait un obstacle la propagande antialcoolique, car comment l1tat pourrait il encourager et mJme tolrer une campagne oZ il s1entendrait qualifier quotidiennement d1empoisonneur public M 4l est vrai que, pour colorer ce monopole, l1tat, en !ussie et en -uisse, promet de consacrer une partie des bnfices lutter contre l1alcoolisme, mais il faudrait beaucoup de nafvet pour s1imaginer que l1tat p#ilant#rope va s1appliquer tarir la source oZ puise l1tat fiscal' )a lutte contre l1alcoolisme pourrait cependant , trouver quelque avantage si le monopole avait pour rsultat la suppression des dbitants et des bouilleurs de cru % en ce cas l1alcoolisme aurait perdu ses deu2 bras'

"I ;aDsentisme#
!etour la table des mati0res

)1absentisme c1est l1#abitude prise par les propritaires ou les rentiers de rsider l1tranger, ou du moins #ors de leurs terres' "ette #abitude est tr0s rpandue dans certains pa,s, nagu0re c#eR les landlords d14rlande et encore dans les pa,s de l1Aurope occidentale, et la question qui se pose est de savoir si elle entra\ne des consquences fXc#euses pour le pa,s d1origine et, +ice +ersa, avantageuses pour le pa,s de rsidence M Fu point de vue moral, l1absentisme est sv0rement Dug' Mais encore faut il distinguer' "e Dugement est parfaitement fond en ce qui concerne les propritaires fonciers, parce que la proprit fonci0re est, comme nous l1avons vu, une fonction sociale qui doit Jtre e2erce personnellement et non par dlgation P ce qui est d1ailleurs la r0gle pour toutes les fonctions publiques' )a proprit fonci0re, puisqu1elle se prvaut de l1utilit publique, n1a plus de fondement du Dour oZ son titulaire n1a d1autre rLle que de touc#er des fermages et dmontre, par son absentisme mJme, qu1il vit en parasite' D1ailleurs, en de#ors mJme de cette considration t#orique qui est de poids, l1e2prience a montr bien des fois, par e2emple en 4rlande, que l1absentisme des propritaires dlguant leurs pouvoirs des intendants ou intermdiaires 6middlemen9 entra\nait la fois la ruine des cultivateurs et celle de l1agriculture 7' 4l en est un peu autrement des rentiers, leur fonction sociale P car ils en ont une aussi, celle de crer et de grer des capitau2 P ne les attac#ant pas tel lieu plus qu1 tel autre' At, au contraire, un certain
7

Fu point de vue social et politique, dont il faudrait tenir compte aussi, c1est l1absentisme des grands propritaires fran`ais attirs 5ersailles qui a contribu la dcadence de l1aristocratie fran`aise'

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

<>

cosmopolitisme est fort utile pour faire des placements avec intelligence et pour les surveiller' Fu point de vue purement conomique on se plaint aussi de l1absentisme parce que, dit on, celui qui va dpenser ses revenus au de#ors n1en fait pas profiter ses concito,ens mais en fait bnficier les trangers' )a rsidence de ric#es trangers en -uisse, en 4talie, Paris, sur V la cLte d1FRur Q, n1est elle pas considre bon droit par ces pa,s et ces localits comme une source de ric#esses M At ne se promet on pas dD en France d1, trouver apr0s la guerre une moisson d1or M Nr n1est il pas vident que si, par le seul fait de sa prsence, l1absentiste procure un bnfice au pa,s oZ il rside, de mJme, par le seul fait de son absence, il doit infliger un prDudice gal au pa,s qu1il a quitt M An effet, puisqu1il dpense cet argent au loin, il ne saurait le dpenser ni le placer c#eR lui' "1est incontestable si l1on ne regarde qu1 l1argent dpens, mais il faut remarquer que l1absentiste ne donne pas son argent gratis % il compte bien recevoir une valeur gale sous forme d1aliments, logement et services divers' Nr ce qu1il consomme l1tranger est autant d1conomis pour son pa,s' Durant la guerre quand les Fllemands allaient en -uisse pour , trouver manger, on ne considrait pas que ce fut un gain pour la -uisse ni une perte pour l1Fllemagne % tout au contraire Y Nn peut dire que les dpenses des absentistes sont pour le pa,s qui les re`oit l1quivalent d1une e2portation 7 P e"portation sur place, comme on l1a tr0s bien dfinie P et comporte simplement les avantages que nous avons signals pour les e2portations ordinaires 6ci dessus, p' 789' Alles procurent cependant des profits gnralement plus levs et cela pour deu2 raisons % P 7c parce que l1tranger paie gnralement toutes c#oses plus qu$elles ne +alent, la loi de concurrence ne fonctionnant pas ici' +outes rserves faites d1ailleurs sur la moralit d1un semblable procd, il faut bien constater qu1il n1est gu0re de villes frquentes par les trangers oZ tous les marc#ands n1aient deu2 pri2, l1un pour les trangers et l1autre pour les gens du pa,s [ P :c parce que tr0s souvent l1tranger paie l1usage d1une ric#esse qui de sa nature n$est pas consomma%le ni destructi%le! $uand l1tranger, en louant une villa pour la saison ou en prenant un guide pour la Dourne, ac#0te le droit de Douir d1un beau ciel, de respirer un air salubre, de contempler la mer bleue ou les montagnes blanc#es, il n1enl0ve rien la ric#esse du pa,s % il lui paie une vritable rente! At pourquoi, en effet, des panoramas comme ceu2 de la -uisse, des golfes daRur comme ceu2 de Oice, des cascades comme celles de la Oorv0ge, de grands souvenirs comme ceu2 des villes d14talie, ne seraient ils pas pour ces pa,s des sources de ric#esses tout aussi bien que des mines de c#arbon ou des puits de ptrole M
7

"1est pourquoi l1argent dpens l1tranger sera restitu tLt ou tard en ac#ats de marc#andises au pa,s d1oZ il vient, conformment la loi conomique du troc 6e2pose ci dessus, p' =9, toute e2portation 6sur place ou distance9 crant la longue une importation quivalente'

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

<7

D1ailleurs, il en est de mJme pour un particulier' -i D1ai dans mon domaine une curiosit naturelle, grotte, ruine, etc', et que De fasse pa,er un droit d1entre, il est clair que mon revenu s1accro\tra d1autant au2 dpens de la bourse des vo,ageurs' "e n1est donc pas sans raison que les dpenses des trangers sont considres comme une source de bnfices pour le pa,s qui les #berge et par consquent comme une perte pour le pa,s qui les envoie P moins quil n1, ait pour celui ci la rciprocit d1un contre courant de vo,ageurs' "ependant il ne faut pas e2agrer l1importance de ces pertes pas plus que de ces profits % il n1en rsulte gu0re qu1un peu plus ou un peu moins de facilits dans le r0glement des comptes internationau2 6ci dessus, p' 7:C9' $uand on parle d1absentisme, on ne vise que les capitalistes mais non les ouvriers qui vont travailler l1tranger' "eu2 ci, loin de faire venir l1argent de leur pa,s d1origine vers leur pa,s de rsidence, envoient c#eR eu2 la plus grande partie de ce qu1ils gagnent % la pompe aspirante fonctionne ici en sens inverse' "1est pourquoi l14talie, qui tout la fois attire c#eR elle les ric#es oisifs et envoie au de#ors ses proltaires, s1enric#it doublement et par les dpenses de ceu2 l et par les gains de ceu2 ci 644, 7C 7<9'

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

<:

"II )u contrLle de la consommation par l;tat#


!etour la table des mati0res

De tout temps les gouvernements ont cru qu1il rentrait dans leurs attributions et dans leurs devoirs de veiller ce que leurs peuples n1eussent pas souffrir de la disette, ou d1une e2cessive c#ert, ou de la mauvaise qualit des produits manufacturs P comme aussi, inversement, limiter ou pro#iber les consommations qu1ils Dugeaient contraires au bien public' -ans faire ici un #istorique qui dpasserait le cadre de ce c#apitre, il suffit de rappeler ce que la Bible dit des greniers installs par le ministre de P#araon pour assurer l1approvisionnement du bl durant sept annes de strilit, les distributions de bl au2 cito,ens romains qui, inaugures du temps des 3racc#es, se prolong0rent Dusque sous l1Ampire, les mesures prises sous l1ancien rgime toute poque et Dusqu1 la veille de la !volution pour assurer l1approvisionnement des marc#s en bl, les frquents dits de limitation de pri2, les lois somptuaires rglementant les costumes, le port des fourrures ou du drap d1or, ou, comme le "ode Mic#aud sous )ouis I444, pro#ibant le port des dentelles et fi2ant le nombre de plats qui pourraient Jtre servis sur la table, les innombrables, et mticuleu2 r0glements sur les marc#andises vendues, non pas seulement en ce qui concerne les aliments, mais pour tout article, par e2emple pour les toffes dont c#aque fil tait compt, etc' )es conomistes, en inaugurant la libert du travail, tablirent du mJme coup la libert de la consommation et, durant tout le r0gne de l1cole librale, le contrLle de l1tat dans ce domaine cessa presque compl0tement' 4l fut admis que le consommateur est le meilleur Duge de ses intrJts, et que, d1ailleurs, la consommation est de l1ordre purement priv oZ l1tat n1a rien voir' Mais la raction interventionniste, qui s1est manifeste d1abord dans le commerce et la production, ne devait pas tarder empiter aussi sur la consommation % il tait naturel que le protectionnisme s1tend\t des producteurs au2 consommateurs' )1tat ne faisait d1ailleurs qu1obir une puissance nouvelle dont l1autorit devient de Dour en Dour plus imprieuse, l1#,gi0ne sociale' "1est presque, uniquement sous son patronage que se place auDourd1#ui le contrLle de l1tat en mati0re de consommation' )a guerre a donn une impulsion formidable cette intervention de l1tat' Alle s1est largie Dusqu1 prendre en c#arge l1approvisionnement du pa,s, d1abord en bl, puis peu peu en presque toutes mati0res premi0res et denres, afin, comme l1a dit

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

<@

le Ministre du "ommerce, d1assurer V l1abaissement et la prquation des pri2 Q en empJc#ant la surenc#0re des importateurs 7' Nn peut classer sous cinq c#efs les modes d1intervention de l1tat en ce qui concerne la consommation % 7c Fssurer au2 consommateurs la quantit su((isante' Oous venons de rappeler les mesures prises par les gouvernements d1autrefois en cette mati0re et qui feraient la mati0re de gros volumes' Depuis lors, comme c1est moins la crainte de la disette que celle de la surproduction qui #antait les esprits, ce premier mode d1intervention semblait dfinitivement abandonn, quand la 3rande 3uerre est venue lui rendre une terrible actualit' )a mobilisation de presque toute la population masculine adulte, d1une part, et le renc#rissement norme des transports dW au2 blocus rciproques que se sont infligs les belligrants, d1autre part, ont caus une disette de toutes denres telle que les gouvernements, dans presque toute l1Aurope, ont dW recourir la mesure la plus rigoureuse, celle du rationnement obligatoire et galitaire, afin d1assurer la population civile un minimum de subsistances' :c Protger les consommateurs contre une ma*oration de pri" des denres de premi0re ncessit qui pourrait avoir pour rsultat d1en interdire la consommation au2 classes pauvres' "ette proccupation est videmment du mJme ordre que la prcdente et, comme celle ci, ne s1est gu0re applique qu1au pain et quelquefois la viande' "1est ainsi qu1en France une loi du temps de la !volution, du :: Duillet 7H87, reconna\t au2 municipalits le droit de ta2er le pri2 du pain et de la viande' At il est curieu2 de constater que, malgr les vives critiques des conomistes, cette loi est encore en vigueur apr0s cent vingt annes rvolues Y c1est la plus vnrable de toutes celles qui e2istent dans l1arsenal lgislatif' 4l est vrai qu1en ce qui concerne la viande, elle tait tombe en dsutude parce que la viande tant une denre qui comprend des catgories de qualits tr0s diffrentes, il est impossible, moins de recourir une tarification complique, de fi2er un pri2 ma2imum et surtout d1empJc#er les bouc#ers de faire passer tel morceau d1une catgorie dans une autre' Parfois cependant les maires ont fait valoir la loi comme menace pour prvenir les coalitions des bouc#ers' Mais en ce qui concerne le pain, la loi tait encore asseR frquemment applique % c1est plus facile, le pain tant une denre #omog0ne' At encore les boulangers ont ils bien des ressources pour luder la ta2ation en mlangeant des farines de qualit infrieure, ou en incorporant plus d1eau ou de sel la pXte' Mais depuis la guerre la ta2ation a pris un tel dveloppement que dans certains des pa,s belligrants elle est devenue quasi la r0gle' An France, elle a t applique
7

"ette intervention de l1tat a abouti la cration des consortiums qui ont suscit d1ardentes polmiques' )e consortium est un groupement d1industriels d1une mJme industrie ou industries similaires ; consortium des crales, des pXtes alimentaires, du fer, etc', etc' ; au2quels l1tat, unique ac#eteur de ces denres, les rtroc0de en fi2ant le pri2 auquel ceu2 ci devront les revendre' "es consortiums sont obligatoires en ce sens qu1aucun industriel ne peut en de#ors d1eu2 se procurer de marc#andises, l1tat ne les livrant que par leur intermdiaire' "rs originairement en vue de la consommation, ils visent auDourd1#ui plutLt la production'

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

<C

d0s le dbut au2 denres de premi0re ncessit, pain, sucre, viande frigorifie, puis successivement au lait, beurre, pommes de terre, etc' )es rsultats ont t gnralement dcourageants % la loi n1a pas t observe, le marc#and vendant au dessus du pri2 ta2, avec la complicit de l1ac#eteur, ou bien se refusant toute vente 7' )e producteur lui mJme a cess d1apporter ses produits au marc#, notamment pour le beurre et les _ufs' 4l a donc fallu complter la ta2ation par une mesure encore plus rigoureuse, par la rquisition c#eR le producteur' )a cration de magasins municipau2 a donn des rsultats beaucoup plus satisfaisants, le pri2 de vente municipal s1imposant sur le marc# par le seul effet de la concurrence' @c Protger les consommateurs contre la (alsi(ication des denres' +andis que les deu2 modes prcdents d1intervention de l1tat tombent en dsutude, celui ci, au contraire, prend de Dour en Dour une e2tension croissante' )a raison en est double % d1une part, les progr0s vraiment merveilleu2 dans l1art de la falsification que nous avons dD mentionns 64, :7:9 [ d1autre part, les progr0s parall0les dans la connaissance des lois de l1#,gi0ne, c1est dire des proprits des substances alimentaires et de leur meilleure utilisation pour l1entretien de nos fonctions et de nos nergies' Dans tous les pa,s, et en France aussi, de nombreuses lois ont t votes pour la rpression des fraudes sur le vin, sur le beurre, sur le lait, sur le sucre, sur la viande, etc' At finalement une loi organique du < aoWt 78>< a tendu le contrLle de la loi toutes les denres V servant l1alimentation de l1#omme ou des animau2 Q' Des c#antillons seront prlevs c#eR tous les marc#ands, par les soins des 'ureau" d$h:gine, qui doivent Jtre crs dans toutes les villes de plus de :>'>>> #abitants, et anal,ss dans des laboratoires municipau2' Fu cas oZ une falsification aura t constate, le tribunal sera saisi et on procdera la nomination d1e2perts et contre e2perts' De tous les modes d1intervention de l1tat, c1est celui que les conomistes de l1cole librale trouvent le plus impertinent :' 4ls le supportent la rigueur quand il s1agit de la production ou de la circulation, parce que ce sont l des entreprises qui ont plus ou moins un caract0re public, mais quand il s1agit de la consommation, cette immi2tion du lgislateur dans le domaine de la vie prive, revJtant pour l1occasion le bonnet de docteur, leur para\t aussi grotesque que celle du mdecin de
7

Pour la vente du pain la vente au pri2 ta2 a pu se faire sans difficult, par la raison bien simple que l1tat a pris la perte son compte P ce qui, pour la dure de la guerre, reprsente une somme colossale' An Fllemagne, durant la guerre, il a t tabli pour certaines denres une ta2e diffrentielle selon le revenu du consommateur % par e2emple pour le pain, le pri2 est fi2 > fr' H<, mais il est abaiss > fr' <> pour les mnages a,ant moins de <'>>> francs 6le minimum est relev ='>>> s1il , a plusieurs enfants9' 5oir notamment dans les livres de M' bves 3u,ot d1incessantes protestations propos des lois rpressives des falsifications et mJme propos de celles qui s1efforcent de rprimer l1alcoolisme' "omme e2emple curieu2 d1intervention au nom de l1#,gi0ne, on peut citer les arrJts municipau2 de quelques villes allemandes pro#ibant pour les dames le port de robes longues parce qu1elles soul0vent la poussi0re des rues, ou, en d1autres pa,s, d1pingles c#apeau2 trop longues'

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

<<

l1\le de Barataria qui dsignait de sa baguette imprieuse les plats que le mal#eureu2 -anc#o pouvait manger et ceu2 qu1il fallait renvo,er' Pourtant comment contester que la falsification des denres ne soit devenue une question d1intrJt public, alors que l1on a vu en 78>H quatre dpartements du Midi de la France se mettre en insurrection au cri de % 3uerre la fraude Y ou les scandales des fabriques de conserves de "#icago qui ont donn la nause au monde entier M ou en septembre 78>= la convocation 3en0ve d1un "ongr0s international pour s1occuper des falsifications de denres M $uant croire que le consommateur est suffisamment en mesure de savoir ce qu1il consomme et de veiller ses intrJts, c1est mconna\tre que, possdXt il mJme toutes les connaissances de l1#,gi0ne, il est le plus souvent dans l1impossibilit de c#oisir, surtout s1il est dans la client0le pauvre' Pense t on que les petits enfants qui sont empoisonns par le lait soient V les meilleurs Duges de leurs intrJts Q M At, d1ailleurs, s1il est vrai que les consommateurs soient les meilleurs Duges de leurs intrJts, alors que peut on faire de mieu2 que de les croire quand ils rclament l1intervention du lgislateur M Nr c1est prcisment ce qu1ils font par tout pa,s 7' Oous ne contestons pas d1ailleurs que l1application de ces mesures de protection ne soit tr0s malaise' D1une part l1#,gi0ne est loin, encore auDourd1#ui, d1Jtre infaillible, et d1autre part rien n1est plus difficile que de dterminer oZ commence la falsification et ce qu1il faut entendre par un produit V vrai Q ou V pur Q' 4l est vident que si l1on entendait par falsification toute modification d1un produit naturel, il faudrait tout pro#iber P car la, plupart des aliments subissent tout au moins cette modification artificielle d1Jtre cuits Y Finsi, en ce qui concerne le vin, le mouillage et le sucrage sont considrs par la loi comme des falsifications, et pourtant la nature elle mJme pour fabriquer le vin n1emploie gu0re d1autres lments que l1eau et le sucre' Mais si ces difficults pratiques imposent en effet une grande prudence dans l1application de la loi, elles n1branlent pas sa ncessit' 4l est vrai que d1asseR nombreuses associations prives, ligues de consommateurs ou d1ac#eteurs, socits contre les falsifications 6voir ci dessus, p' CH89, s,ndicats agricoles, socits coopratives de consommation dont nous avons dD parl, pourraient protger les consommateurs, surtout si elles taient investies du droit de poursuite que la loi fran`aise refuse au2 socits prives :, mais que la loi anglaise leur conf0re' Mais prcisment elles ont besoin de pouvoir s1appu,er
7

Nn peut citer la -uisse oZ en 7=8H a t soumis au vote populaire un proDet de modification de la constitution pour donner la "onfdration V le droit de lgifrer sur le commerce des denres alimentaires et autres articles de mnage et obDets usuels en tant qu1ils peuvent mettre en danger la sant ou la vie Q' Nr, quoique les cantons soient tr0s Dalou2 de leur autonomie, ce proDet a t vot une forte maDorit et a abouti en 78>H une loi sur la rpression des fraudes par l1inspection la fronti0re' )a Durisprudence admet cependant l1action des s,ndicats quand ils peuvent prouver qu1ils poursuivent un intrJt professionnel, et les s,ndicats agricoles ont us plusieurs fois de ce droit' Mais souvent ils sont dbouts par cette raison que le s,ndicat n1a pas prouv de prDudice pcuniaire et que, par consquent, il n1a pas qualit pour rclamer des dommages intrJts'

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

<B

sur la loi et celle ci de son cLt a besoin d1elles, car il est craindre que sans leur concours la loi ne reste inefficace' Cc AmpJc#er la consommation des denres noci+es, en pro#ibant sinon la consommation elle mJme, ce qui en fait serait difficile et d1ailleurs attentatoire la libert individuelle, du moins la mise en vente et la fabrication, ce qui en fait sera aussi efficace' )a mise en vente de l1alcool lui mJme et des boissons distilles est pro#ibe dans divers pa,s' An Belgique, en -uisse, et en France depuis la guerre, on s1est born pro#iber la vente de l1absint#e [ mais nous ne revenons pas sur cette question de l1alcoolisme dont nous avons parl tout l1#eure' )a "#ine, par un dcret du :: novembre 78>B, a pro#ib la consommation de l1opium sous des peines sv0res et cette campagne tait vivement soutenue par la V Deune "#ine Q' 4l faudra bien que l14ndo "#ine fran`aise suive cet e2emple, mais elle ne le fait pas volontiers, car l1opium , fait l1obDet d1un monopole tr0s lucratif du gouvernement 7' MJme en France la consommation de ce narcotique, dD avant la guerre et plus encore depuis, a pris des proportions inquitantes, quoique l1importation et la mise en vente soient pro#ibes' Dans ce mJme c#apitre il faudrait classer les mesures lgislatives prises dans un grand nombre de pa,s pour protger les #abitants des villes et spcialement les locataires pauvres contre l1insalubrit des logements, car le logement aussi rentre dans la consommation' Nn sait que des conditions minutieuses sont prescrites P quoique rarement observes en de#ors des grands centres P en ce qui concerne le nombre de m0tres cubes des pi0ces, la #auteur des plafonds, les ouvertures, etc' 6voir ci dessus, )e logement, p' C8H9' )1tat a eu aussi s1occuper maintes fois des *eu" d$argent, des paris et des loteries, soit pour les pro#iber, soit pour les rglementer, soit pour en profiter Y An ce qui concerne, les loteries on sait que nombre de gouvernements, autrefois et encore auDourd1#ui 64talie, Aspagne, la ville de Gambourg et divers tats d1Fllemagne, etc'9, les e2ploitent eu2 mJmes sous forme d1entreprises d1tat qui rapportent un bon nombre de millions' An France on , a renonc et les loteries sont mJme subordonnes une autorisation pralable de l1administration ou du Parlement selon l1importance des sommes en Deu' Mais ces autorisations sont tr0s prodigues sous de futiles prte2tes de p#ilant#ropie :' Nn peut faire valoir comme e2cuse que la loterie est moins dangereuse que le Deu et le pari, d1abord parce que les pertes subies par les Doueurs sont limites et trop petites pour entra\ner leur
7 :

5oir pour la lutte contre lopium, un petit livre, Paul 3ide, )$,pium, 787>' An 78>=, le prsident du "onseil, alors M' "lemenceau, disait la "#ambre qu1il avait pour <@H millions de francs de demandes en autorisation de loteries, mais qu1il , en avait seulement pour une centaine de millions de francs d1autorises' Mais depuis lors on a fait une loterie gnrale V de liquidation Q et l1administration semble se montrer plus sv0re pour les autorisations'

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

<H

ruine et aussi parce qu1il peut arriver que l1argent des perdants, voire mJme celui des gagnants, soit utilement emplo,' At mJme en tant que mode de rpartition des ric#esses, si la loterie a ce dplorable rsultat d1intensifier l1action du #asard et de lgitimer pour l1opinion publique le fait de la ric#esse acquise sans travail, du moins elle offre c#acun des c#ances plus gales que le Deu et le pari, oZ l1ingalit des c#ances et l1emploi des V tu,au2 Q frise plus ou moins l1escroquerie, et mJme elle satisfait un certain sentiment de Dustice simpliste' "1est donc plutLt dans le c#apitre de la !partition qu1il aurait fallu parler des loteries et paris, et si nous avions consacr un c#apitre la V spoliation Q sous toutes ses formes, nous n1aurions pas manqu de leur , rserver une place' "ependant il s1agit bien l, sinon d1actes de consommation proprement parler, du moins de dpenses' At ces dpenses ne sont pas un simple transfert d1argent, car les sommes perdues au Deu ou au2 paris sont presque touDours consommes improductivement, soit qu1elles soient gaspilles par les gagnants, soit quelles servent entretenir une tourbe de parasites' )e dveloppement inquitant de ces #abitudes dans les classes populaires, non seulement en France mais par tout pa,s, a attir l1attention des gouvernements [ seulement Dusqu1 prsent ils se sont plutLt proccups de les utiliser pour en battre monnaie que de les rprimer 7' <c Anfin la loi pourrait avoir intervenir non plus pour protger les intrJts du consommateur, mais au contraire pour lui imposer certains de+oirs que comporte sa fonction sociale 6voir p' C=>9, notamment pour dfendre certaines dilapidations des ric#esses naturelles' Nn peut citer la pro#ibition de la c#asse et de la pJc#e durant plusieurs mois de l1anne' 4l , a d1autres produits dont la mise en vente sera sans doute interdite tLt ou tard parce que leur consommation implique des actes de destruction stupide ou froce, comme par e2emple le port des plumes d1oiseau2 sur les c#apeau2 de dames [ mais Dusqu1 prsent il n1, a eu que quelques ligues prives qui essaient de lutter, sans grand succ0s, contre cette mode de Peau2 !ouges' "1est ici qu1il faudrait classer les lois dites somptuaires [ tr0s nombreuses dans le pass, elles ont t abandonnes non seulement parce qu1elles taient gnralement inefficaces et ve2atoires, mais aussi parce que, comme nous l1avons vu 6p' <>C9, il est difficile et dangereu2 de tracer la ligne de niveau au dessus de laquelle commence le lu2e' Oanmoins, certains impLts sur des obDets ou services de lu2e 6sur les automobiles et voitures en France, sur les domestiques en certains pa,s9, peuvent agir partiellement la fa`on des lois somptuaires' At depuis la guerre, on les a vus revivre, d1abord sous forme de pro#ibition d1importation des
7

)a lgislation sur les paris au2 courses et sur les maisons de Deu2 est touffue' An ce qui concerne les Deu2 d1argent, ils ne sont pas pro#ibs tant qu1ils ont un caract0re priv % la loi fran`aise n1interdit et punit que les maisons de Deu2 ouvertes au public' Mais il est facile de tourner cette pro#ibition par des cercles et casinos, soi disant associations prives, en ralit ouvertes tous' Finsi le gouvernement a t il transig et autoris les Deu2 dans les villes d1eau2 mo,ennant un impLt progressif qui pourra aller Dusqu1 C< p' 7>> sur la recette brute' $uant au2 paris mutuels au2 courses, toutes agences sont interdites autres que celle dite du pari mutuel laquelle l1tat fait pa,er la ran`on de son privil0ge par un prl0vement de H p' 7>> sur le montant des paris'

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

<=

obDets de lu2e, et ensuite sous forme d1un impLt spcial de 7> p' 7>> sur tout article dit de lu2e dont l1numration, ncessairement asseR arbitraire, a t dresse par une commission spciale et insre dans la loi' Mais cet impLt provoque tant de rclamations que son maintien est tr0s douteu2 6voir ci dessus, p' CB@9'

"III es dpenses puDliques#


!etour la table des mati0res

)1accroissement continu des dpenses publiques est un des faits les plus caractristiques de notre temps 7' "1est seulement vers 7=@> que le budget des dpenses a atteint un milliard, au grand moi des contemporains' d la veille de la guerre le c#iffre de < milliards tait dpass [ au cours d1une vie d1#omme, il a donc quintupl : Y et si l1on aDoutait les dpenses des communes et dpartements, le c#iffre total atteignait B e milliards' Mais que sont ces c#iffres qui paraissaient dD avoir dpass les limites des ressources des contribuables, en regard de ceu2 qu1il va falloir inscrire Y )e budget de 7878 s1l0ve 8 milliards et ne comprend encore qu1une faible partie des dpenses qui incomberont du fait de la guerre' "1est 7C ou 7< milliards que s1l0vera le c#iffre des budgets futurs, ce qui reprsentera pr0s de la moiti du total

-i l1on rapproc#e ce c#apitre de celui sur )e 0rdit pu%lic 6vol' 4, <7B9 et de celui sur )es Imp-ts 644, C<C9, on aura un bref rsum de ce qu1on appelle l1conomie financi0re, laquelle, dans les Facults de droit de France, fait l1obDet d1un enseignement distinct' : 5oici les accroissements successifs du budget de la France depuis la fin du I5444 e si0cle % )ouis I54 67H=<9 B7> millions de francs, Oapolon 4er 67=7<9 8@7 Q "#arles I 67=@>9 7'>8< Q )ouis P#ilippe 67=C=9 7'HH7 Q Oapolon 444 67=H:9 :'H:@ Q !publique 6787@9 <'>87 Q Oous prenons pour tapes la fin de c#aque r0gne' "ependant, pour le second Ampire, c1est la date de 7=H: et non celle de 7=H> qu1il faut prendre pour , faire rentrer, comme de Duste, la liquidation de la guerre franco allemande' 5oici l1accroissement des budgets des principau2 tats au cours des vingt derni0res annes en millions de francs % les quotients par #abitant sont indiqus en regard % 1@@&191C'ussie @'77C6C> fr'9H'8C=6 <> fr'9/ngleterre :'78:6H> fr'9C'H7<67>< fr'9/llemagne :'B8<6<< fr'97>'H>>67B< fr'9=rance @'BCC68B fr'9<'>8767@> fr'9 )e c#iffre des dpenses budgtaires de l1Fllemagne para\t suprieur celui gnralement indiqu % c1est pourtant celui indiqu par le -ecrtaire d1tat au !eic#stag le 7C fvrier 787:, savoir :'=78 millions de marSs pour l1Ampire et <'H=7 millions de marSs pour les tats' Mais il faut se rappeler que la moiti environ de ces recettes tait fournie par des e2ploitations de l1tat en rgie 644 p' p' @@> note9 en sorte qu1il ne restait qu1un peu plus de < milliards de marSs fournir par le contribuable soit B'<>> millions de francs, un peu moins de 7>> francs par tJte'

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

<8

des revenus du pa,s 6ci dessus, p' 7@H9, en supposant d1ailleurs que ce revenu reste le mJme 7' 4l est vrai que pour les autres pa,s belligrants il en sera de mJme [ on value dD :> milliards de francs les budgets futurs de l1Fngleterre et de l1Fllemagne, mais proportionnellement leur ric#esse et leur population la c#arge sera moins pesante' )es causes de cette augmentation dD avant la guerre, et dans tous les pa,s, taient faciles indiquer' 7c )a premi0re tait le dveloppement de l1esprit militaire avec toutes ses consquences, la guerre d1abord et la pai2 arme qui coWtait plus c#er encore que les guerres d1autrefois :' -ur les < milliards de dpenses de la France ci dessus indiques pr0s d1un tiers 6:8 p' 7>>9 tait consacr pa,er les frais des guerres passes, sous forme d1intrJts des emprunts contracts pour les faire [ et plus d1un quart, sous forme de dpenses militaires, parer au2 ventualits des guerres futures' )es pa,s neufs d1Fmrique ou d1Fustralie n1avaient eu Dusqu1 prsent supporter de ce c#ef que des c#arges insignifiantes [ et il paraissait impossible que cette ingalit crasante ne fin\t pas par leur crer une supriorit conomique tout fait dcisive sur nos pa,s d1Aurope, mais, en ce qui concerne les tats Unis, et dans une moindre mesure, le "anada et l1Fustralasie, leur participation grandiose la guerre mondiale aura pour effet de porter leur budget un niveau suprieur celui des tats d1Aurope, mJme les plus c#args' +outefois, tant donn leurs ressources actuelles ou potentielles 6pour les tats Unis, voir ci dessus, p' 7@B9, la c#arge sera relativement moins lourde pour eu2' :c )a seconde tait l1e2tension graduelle des attributions de ltat' +oute dpense publique correspond, en effet, une certaine fonction de l1tat' Nr, on voit se manifester par tout pa,s, sans en e2cepter mJme le pa,s du sel(;help,
Mais il est permis d1esprer qu1il aura augment, par suite de la dprciation de l1argent 6voir ci dessus, p' 7@B note in (ine9! : 5oici les c#iffres compars des dpenses militaires 6arme et marine, mais non compris colonies, pensions militaires, etc' trente ans de distance et la veille de la guerre 6en millions francs9' 1@@C191C>1914/ccroissement'ussie =8C:'BC:78< p' 7>>=rance H=87'CH7=B Q/ngleterre H>:7'8C@7HH Q/llemagne <>C:'@>:@<HQ/utriche>5ongrie @7==::7<= QItalie @77HC87C> Q2uisse 7:CB:=@ Q Oous avons aDout la -uisse sur la liste des grandes puissances militaires afin de mettre en relief ce fait curieu2 que c1est prcisment dans un petit pa,s neutralis que l1accroissement des dpenses militaires a t le plus fort 6apr0s l1Fllemagne9 % elles ont presque quadrupl Y7 +out en faisant remarquer combien l1accroissement pour la France avait t faible relativement celui de l1Fllemagne, il est Duste cependant de noter que la diffrence se trouve accentue par le fait qu1en 7==@ le budget militaire de la France tait dD tr0s lev tandis que celui de l1Fllemagne tait tr0s infrieur'
7

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

B>

l1Fngleterre, une tendance de plus en plus marque largir les attributions de l1tat 6voir vol' 4, p' @789, non seulement en dveloppant dans des proportions considrables les anciens services publics, tels que ceu2 de l1instruction publique ou des travau2 publics, mais encore en crant des minist0res nouveau2 ou tout au moins de grands dpartements ministriels, tels que l1agriculture, le commerce, le travail, l1assistance publique, l1#,gi0ne publique 6logements insalubres, prservation des pidmies, falsification des denres alimentaires9, les assurances sociales, etc' 7' 4l va sans dire que cette e2tension progressive des attributions de l1tat doit se traduire par un accroissement proportionnel des dpenses publiques' Oanmoins, il serait inDuste de faire retomber sur le socialisme d1tat, comme on l1appelle, la plus lourde part de responsabilit dans l1aggravation norme des c#arges publiques, car mJme dans les budgets antrieurs la guerre, si on dduisait la part des dpenses militaires, celle de la Dette publique et les frais de recouvrement des impLts, on constatait qu1il ne restait gu0re que 7'=>> millions de francs pour toutes les dpenses civiles rpartir entre les divers minist0res' Nr, si l1on songe que le revenu total de la France tait valu plus de @> milliards, on ne pouvait estimer e2orbitant qu1elle consacrXt B p' 7>> de ce revenu des dpenses d1intrJt public :' Pourtant, si rapide fWt elle, la marc#e ascensionnelle des dpenses publiques n1avait pas dpass, ni mJme gal, au cours du I4Ie si0cle, l1ascension de la ric#esse gnrale du pa,s' -i nous constatons en effet que le budget a presque quintupl depuis un si0cle, nous avons cru pouvoir constater d1autre part que la fortune globale des Fran`ais avait se2tupl dans le mJme laps de temps 6voir ci dessus, p' @CC9' )a proportion des dpenses publiques au revenu national avait donc plutLt diminu' Mais videmment il en sera tout autrement apr0s la guerre' Peut on esprer ramener les budgets venir un niveau en rapport avec les ressources du pa,s @ M
7

)es dpenses dites sociales ; assistances, mutualits, retraites ouvri0res ; avaient pass de < millions de francs en 7==> ::C millions en 787@, l14nstruction publique de => millions :8B millions au2 mJmes dates % faut il donc en gmir M 4l est vrai qu1il fallait aDouter pr0s de 7 e milliard pour les dpenses des communes et des dpartements, qui sont presque uniquement des dpenses civiles, ce qui levait la proportion 7> p' 7>>' )es dpenses de la guerre actuelle et l1augmentation de c#arges qui en rsultera pour les tats belligrants 6et mJme, toutes proportions gardes, pour les neutres9 ne pourront Jtre dfinitivement tablies, cela va sans dire, que lorsque la guerre aura pris fin et mJme plusieurs annes apr0s' 5oici cependant quelques indications ce Dour' Pour la France, le c#iffre des crdits vots pour Dusqu fin 787= est de 7CH milliards francs' Pour l1Fngleterre, le c#iffre des crdits vots pour Dusqu1 la fin de l1anne est de :>@ milliards, mais dans ce total sont compris plus de C> milliards francs prJts au2 allis ou ses Dominions' Pour les tats Unis 6entrs en guerre seulement en 787H9, les crdits vots Dusqu1 fin 787= sont de 7:> milliards, mais sur cette somme il , a aussi plus de @> milliards de prJts' Pour l1Fllemagne, le total des crdits est de 7@8 milliards de marSs 67H> milliards francs9, mais il , a aussi dans ce c#iffre de gros prJts ses allis' )a somme des dpenses de ces quatre pa,s seulement est donc de B7> milliards et il , en a encore 7B 6en comptant les @ Dominions et l14nde9 qui participent la guerre Y )1valuation globale de =<> 8>> milliards, donne par le

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

B7

)es trois quarts du budget seront affects au service des emprunts de guerre, au2 pensions des victimes de la guerre, au2 rparations des innombrables ruines, au2 avances ncessaires pour la reconstitution de l1industrie, de la marine marc#ande, des ponts et c#ausses, etc', ce qui ne laisse aucune possibilit de rduction' An ce qui concerne les dpenses anciennes, non seulement on ne pourra oprer de rduction sur les c#iffres antrieurs la guerre qui d1ailleurs, ainsi que nous venons de le montrer, n1avaient que faiblement augment, mais mJme il est #ors de doute qu1il faudra les relever' )es lois d1assistance pour les vieillards et invalides qui n1ont pas atteint encore leur plein, la loi peine amorce sur les retraites ouvri0res, les assurances contre le c#Lmage et contre l1invalidit dD annonces, les e2igences de l1#,gi0ne urbaine en ce qui concerne les e2propriations des quartiers malsains et la reconstruction de maisons nouvelles, la ncessit, tant donne la #ausse norme du pri2 qui de bien longtemps, probablement mJme Damais, ne reviendra son ancien niveau, d1augmenter les traitements misrables de pr0s d1un million de fonctionnaires, tout cela e2igera des centaines de millions, probablement des milliards' )e seul c#apitre du budget ancien qui pWt donner lieu une srieuse conomie serait celui des dpenses militaires, dans l1#,pot#0se optimiste d1un dsarmement gnral, sous la garantie d1une socit des Oations [ et encore faut il prvoir l1entretien d1une force arme suffisante pour assurer manu mililari l1e2cution des dcisions internationales Y D1ailleurs, que serait e milliard ou 7 milliard en moins pour compenser tant de milliards aDouts M "1est l1norme c#arge de la Dette publique, formant elle seule les deu2 tiers du budget, qu1il faudrait pouvoir rduire' Mais comment M P Par l1amortissement M 4l faudrait pour cela commencer par augmenter encore la c#arge de lintrJt de tout le montant de la prime d1amortissement Y 6vol' 4, p' <:<9' P Par la conversion M
'ulletin de la Socit de 'anque Suisse 6aoWt 787=9, seulement pour les quatre premi0res annes de la guerre, ne para\t donc pas e2agre' Mais il faut se garder de confondre le c#iffre de ces dpenses avec le coWt rel de la guerre ; car la plus grande partie de ces dpenses de l1tat reprsente des revenus, des bnfices, pour d1innombrables personnes 6fournisseurs, ouvriers, bnficiaires d1allocations, c#emins de fer, etc'9, et l1tat lui mJme en regagne une partie sous la forme dimpLts sur les bnfices de guerre 6ci dessus, p' CH>9' 4l est vrai que, d1autre part, ces dpenses publiques ne comprennent pas les destructions de proprits prives 6maisons et usines incendies, navires couls, c#emins et ponts dmolis, etc'9 [ nanmoins, tout compte fait, la valeur des ric#esses dtruites est de beaucoup infrieure, #eureusement, au2 c#iffres fantastiques de = 8>> milliards ports ci dessus 6compareR vol' 4, p' :>:9' d ces dpenses, il est pourvu par trois mo,ens % a9 Par l1emprunt, soit sous forme de rentes perptuelles, soit sous forme d1emprunts court terme 6en France Bons de la Dfense Oationale9 [ %9 Par l1mission de papier monnaie ou billets de banque cours forc [ c9 Par l1impLt' Mais l1Fngleterre et les tats Unis sont les seuls pa,s qui aient us dans une forte proportion de ce mo,en #rofque'

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

B:

Nui, mais les emprunts a,ant t mis au dessous du pair, il faudra attendre longtemps 6vol' 4, p' <:H9' 4l , a pourtant une autre ventualit qui pourra aider porter le fardeau % c1est la dprciation de la monnaie' Alle a dD commenc et sur grande c#elle' Nn peut dire que dans tous les pa,s belligrants la monnaie a perdu la moiti de sa valeur' $u1est ce dire sinon que 7> milliards d1intrJts pour la Dette publique n1en reprsentent pas plus de < comme valeur et par consquent comme c#arge M "e n1est pas l1argent ni l1or, dira t on, c1est seulement le billet qui a perdu de son pouvoir d1ac#at' $u1importe, si on continue se servir de billets' D1ailleurs la valeur des monnaies, mJme d1esp0ces aussi diffrentes que celle mtallique et celle de papier, sont touDours interdpendantes et tout porte croire que la guerre actuelle marquera l10re d1une c#ute gnrale du pouvoir de l1argent sous toutes ses formes P pour le grand bien des tats obrs P et ainsi le mal apportera avec lui le rem0de 64, p' CC>9' 4l faut considrer aussi que les < ou B milliards d1intrJts des budgets venir seront pa,s pour la plus grosse, part par des Fran`ais des Fran`ais P mJme beaucoup de ceu2 qui les auront fournis comme contribuables auront les reprendre comme rentiers' -ans doute il ne faudrait pas en conclure qu1il , a l un simple dplacement d1argent qui ne c#angera rien la ric#esse totale du pa,s % ce n1est pas c#ose indiffrente que des milliards soient prlevs sur la production pour Jtre reverss sous forme de rentes qui, par dfinition, comportent l1ide de consommation improductive' Mais si pourtant ces rentiers, au lieu de consommer ces milliards de rentes, les restituaient la production nationale sous forme de placements, alors la dperdition de ric#esses se trouverait attnue' Oanmoins, les pa,s belligrants ne devront pas se reposer sur un tel oreiller' -1ils veulent se relever, il n1, a pas d1autre solution qu1un accroissement de la production tel qu1il puisse suffire l1accroissement des c#arges budgtaires' "ertes Y c1est demander un grand effort des pa,s dont la population masculine adulte aura t beaucoup plus que dcime et dont les capitau2 auront t en grande partie consomms' Pourtant si l1on rflc#it ce qu1tait le gaspillage des forces productives avant la guerre, il ne para\t pas tmraire, avec une meilleure conomie et si l1on fait entrer en compte d1autre part la #ausse des pri2, d1escompter un accroissement des revenus du pa,s tel qu1il fWt proportionnel l1accroissement des c#arges 7'
7

)a meilleure preuve que de telles possibilits e2istent l1tat latent c1est la guerre elle mJme qui l1a fournie' Oous avons vu en effet un pa,s comme la France, dont la presque totalit de la population masculine adulte et une partie notable de la population fminine se trouvait mobilise pour la guerre ou les usines de guerre, dont les rgions les plus ric#es industriellement se trouvaient enva#ies, en un mot dont les forces productives se trouvaient certainement rduites de moiti, peut Jtre des deu2 tiers ; nanmoins continuer vivre et suffire ses besoins, mJme ceu2 de lu2e % ce n1est qu1 partir de la troisi0me anne que certaines restrictions sont devenues ncessaires'

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

B@

C5/3IT'( III ;3/'G1(


UUUU

I es deuH aspects de l;pargne#


!etour la table des mati0res

)e mot pargne sert dsigner dans notre langue deu2 catgories d1actes tr0s diffrents et qui n1ont mJme aucun rapport entre eu2, quoique dans le langage courant et mJme dans les traits d1conomie politique ils soient gnralement confondus' 4l faudrait avoir deu2 mots diffrents pour la dsigner, mais la science conomique n1a pas encore sa terminologie [ nous sommes donc obligs d1emplo,er le mJme mot avec des qualificatifs diffrents'

M 1#

;pargne>conomie#

"1est l1art de satisfaire ses besoins en consommant le moins de ric#esses possible, c1est dire tirer le meilleur parti des denres ou de l1argent qu1on a sa disposition, les conomiser, au sens propre de ce mot' "1est une application du principe #donistique qui consiste, comme nous le savons, se procurer le ma2imum de satisfaction avec le minimum de sacrifices' Oous avons dD vu, propos de l1intgration de l1industrie, quelle importance grandissante prenait l1conomie des mati0res premi0res et de la force, soit par l1utilisation des dc#ets industriels transforms en sous produits, dans les usines gaR, dans le raffinage du ptrole, dans le peignage de la laine 64, p' :=C9, soit par la rcupration de la c#aleur perdue dans les gaR Daillis des #auts fourneau2 ou celle du coSe incandescent' Mais cette science de l1conomie n1a pas moins d1importance dans la consommation que dans la production' Nn ne l1ignorait pas dans la vie domestique et sous la forme modeste d1conomie mnag0re' Une #abile mnag0re saura faire cuire et apprJter son d\ner avec deu2 fois moins de c#arbon et moins de beurre quune autre qui les gaspillera et, mieu2 que cela, elle saura, avec une moindre somme d1argent, faire un menu plus nourrissant pour son mari et ses enfants' Nn a

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

BC

asseR vant depuis la guerre les vertus de la marmite norvgienne comme conomie de combustible' "e n1est pas seulement pour l1alimentation mais pour les besoins de tout ordre que l1conomie trouve sa place % un #omme soigneu2 conservera un #abit l1tat de neuf trois fois plus longtemps que tel autre qui l1usera de suite' At tel avec un modeste budget arrive se procurer autant de satisfactions ou mJme mener aussi grande vie que tel autre qui a, comme on dit, les, mains perces' Mais on n1tait pas dispos croire, sauf le visionnaire Fourier, que cette forme de l1pargne fWt de grande importance dans l1conomie nationale' 4l est vrai que, considre sparment, c#acune de ces conomies est peu de c#ose, mais rptes sur tous les actes de consommation, elles forment un total norme et peuvent reprsenter une portion notable du revenu national' )e gaspillage des Fmricains dans leur consommation, mJme pour les classes ouvri0res, est un fait bien connu' Nn prtend que c1est cette consommation rapide qu1ils doivent l1activit de leur production % c1est possible, mais c1est elle aussi qu1ils doivent de ne recueillir de cette activit qu1une somme de bien Jtre tr0s infrieure celle que comporterait le #aut niveau de leurs salaires' At c1est, au contraire, grXce cette sage conomie que des familles fran`aises peuvent vivre largement avec des revenus qui seraient la mis0re pour des Fmricains' )1conomie est un art vritable et qui, comme tous les arts, a besoin d1Jtre appris' "e serait un grand bienfait, une grande source de ric#esses, si elle tait enseigne, tout au moins celles qui ont plus particuli0rement la tXc#e de l1appliquer, au2 femmes' )$enseignement mnager, comme on l1appelle, prend auDourd1#ui une tr0s grande e2tension, surtout en Fllemagne' d Berlin, et dans d1autres villes, il , a des coles qui donnent un enseignement t#orique et pratique, oZ les cuisines remplacent les laboratoires 7' 4l , a mJme, en Fllemagne et en -uisse, un enseignement am%ulant, avec cuisines ambulantes aussi qui vont, comme les roulottes des saltimbanques, de village en village' De plus, il ne s1agit pas seulement de l1conomie dans le mnage, au fo,er domestique % il s1agit de l1conomie dans la consommation nationale au sens le plus large du mot, laquelle peut se raliser sous des formes infiniment varies, dont l1tude a t Dusqu1 prsent compl0tement nglige mais dont la guerre vient de rvler l1importance' "itons seulement quelques e2emples % a9 Fpplication de la loi de substitution dans la consommation en rempla`ant les denres les plus coWteuses par d1autres qui sont plus avantageuses % par e2emple comme valeur nutritive, s1il sagit d1aliments' Des tables d1quivalence alimentaire
7

V *1, ai entendu une le`on sur la prparation des #aricots vraiment intressante et d1une logique scientifique rigoureuse Q Y "e tmoignage impressionnant est de M me Moll ?eiss, )$enseignement mnager en Allemagne 6publications du &use social, 78><9'

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

B<

ont t publies pour indiquer combien revient le gramme d1aRote ou de carbone selon la nature de l1aliment' )a guerre a eu pour rsultat de faire dcouvrir un nombre tonnant de succdans, non seulement comme aliments mais comme te2tiles ou autres, et sans doute bon nombre resteront dfinitivement acquis' *usqu1 prsent les peuples utilisent mal les ressources de leur territoire et peut Jtre le meilleur argument du s,st0me protectionniste, s1il tait rationnellement tabli, serait de faire l1ducation des pa,s ce point de vue' )e professeur Patten fait remarquer, par e2emple, que le coton et le mafs, produits indig0nes des tats Unis, pourraient remplacer avec avantage d1autres te2tiles ou crales qu1ils font venir de l1tranger' %9 Utilisation plus rationnelle, dans la consommation aussi bien que dans la production, des dc#ets % par e2emple, des ordures mnag0res qui n1taient Dusqu1 prsent qu1une cause d1embarras et de grands frais pour les administrations municipales obliges de les vacuer' Nn a essa, d1abord de les emplo,er comme engrais, mais le transport tait difficile, puis de les brWler et d1utiliser la c#aleur dgage par cette combustion [ puis finalement, au cours de la guerre, la disette de fourrage en Fllemagne a conduit les utiliser sous forme d1un aliment pour le btail, dit mel9ogne! Nn a valu C millions de tonnes les ressources annuellement utilisables sous cette forme 7' c9 "onservation des denres prissables, notamment par l1application des procds frigorifiques au transport et la garde de la viande, des poissons, des fruits, du lait, etc' 6grXce toutes ces inventions une masse norme de ric#esses qui auparavant tait perdue se trouve conomise :' d9 Utilisation plus conomique des forces naturelles, notamment de la lumi0re du soleil Y DD quelques annes avant la guerre cette ide, qui para\t si biRarre, avait surgi en Fngleterre, pa,s oZ plus qu1ailleurs on souffre de la ds#armonie entre le Dour solaire et le Dour civil' )e Dour civil, c1est dire celui qui r0gle la vie et les affaires, s1adapte mal au Dour solaire % il commence trop tard et finit aussi trop tard, ce qui entra\ne une consommation de lumi0re artificielle qui, totalise pour les iles Britanniques, reprsente une dpense considrable' Mais il suffit de faire varier l1#orloge officielle de fa`on qu1 partir du mois d1avril elle marque = #eures quand le soleil ne marque encore que H #eures et oblige ainsi tous ceu2 qui sont de service se mettre au travail une #eure plus tLt' Oaturellement la Dourne finit une #eure plus tLt, mais c1est prcisment par cette raison qu1on n1a pas besoin d1allumer le gaR' "e proDet de loi, dit =a: )ight Sa+ing 6pour conomiser la
7

"e ne sont pas seulement les dc#ets du mnage mais ceu2 de la nature qu1on pourrait mieu2 utiliser' Oous avons rappel dD que la disette de papier avait suggr l1ide d1utiliser comme mati0re premi0re les feuilles mortes des arbres' Nn a estim qu1une infime partie de cette rcolte perdue suffirait alimenter toutes les fabriques de papier et pargner par l toutes les forJts qu1elles dvastaient 6ci dessus, p' :B:9' Fu moment le plus critique de la pnurie des denres, durant l1t de 787=, de grandes quantits d1aliments ont t perdues au2 Galles de Paris et dans le transport, faute d1installations frigorifiques'

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

BB

lumi0re du Dour9, avait t tout d1abord mal accueilli par l1opinion publique et surtout par les ouvriers' Mais la guerre a eu pour effet de bala,er toutes les rsistances et de faire adopter cette rforme #oraire dans la plupart des pa,s d1Aurope' 4l est probable qu1elle restera dfinitivement acquise 7' e9 Une des plus prcieuses des ric#esses, qui est le temps, pourrait aussi Jtre beaucoup mieu2 utilise dans les actes de consommation, comme on s1applique dD le faire dans la production' )1invention des allumettes, substitues l1antique briquet, a fait conomiser un nombre de minutes qu1un statisticien totalisait @ e milliards d1#eures pour l1Fngleterre' "omme application plus moderne du mJme principe, on peut citer la tendance gnraliser la V Dourne anglaise Q, c1est dire la suppression du repas du milieu du Dour afin de ne pas interrompre le travail' Mais, ce n1est pas seulement la production qui en bnficie, c1est l1conomie du repas de midi au restaurant ou c#eR le marc#and de vin, c1est une part plus large de la Dourne, le matin et le soir, rendue disponible pour la famille et les soins du mnage'

M &# pargne>pr!o9ance#
!etour la table des mati0res

)e mot d1pargne se prend aussi dans un autre sens' "e n1est plus, comme tout l1#eure, la consommation conomise, c1est la consommation di((re! )1#omme, au lieu de satisfaire ses besoins prsents, songe ses besoins futurs [ il les ressent avec la mJme intensit que s1ils taient prsents et, comme le dit tr0s bien la locution populaire, il V met quelque c#ose de cLt Q pour le lendemain, ou pour sa vieillesse, ou pour ses enfants P une poire pour la soif, comme on dit' "eci n1est plus simplement l1conomie, "1est tout autre c#ose, la prvo,ance :' )1pargne a t longtemps prconise par les conomistes comme la seule source de la fortune et, pour la classe ouvri0re, comme le seul mo,en d1amliorer son sort' Fu contraire, l1opinion publique s1est montre touDours asseR peu s,mpat#ique l1pargne [ et mJme des esprits suprieurs, comme Montesquieu, par e2emple, ont
7

Nn trouvera sans doute d1autres mo,ens de mieu2 utiliser la lumi0re du soleil, notamment en l1emmagasinant dans des corps p#osp#orescents qui, comme des accumulateurs lectriques, la restitueraient ensuite la nuit ou selon les besoins' )1emploi de l1lectricit comme mo,en de c#auffage ou pour la cuisine est trop coWteu2, mais il peut devenir conomique s1il se greffe sur quelque autre emploi plus important de l1lectricit, tel que celui de force motrice pour les tram.a,s en utilisant les #eures oZ ceu2 ci s1arrJtent' Dans un bon livre, Introduction 1 l$tude de la pr+o:ance, M' Fnatole ?eber reproc#e au2 professeurs d1conomie politique de n1avoir ni t#orie, ni vue d1ensemble, ni dfinition de la prvo,ance, et voici la dfinition qu1il en donne % V tout acte accompli par l1individu dans le but de le prmunir contre l1incertitude du lendemain Q' Mais celle ci p0c#e son tour par sa trop grande gnralit' D1apr0s cette dfinition, en effet, on pourrait faire rentrer dans la prvo,ance tous les actes de production ; semer, planter et bXtir'

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

BH

pu crire % V -i les ric#es ne dpensent pas beaucoup, les pauvres meurent de faim Q @' Nn sera peut Jtre tent de concilier ces deu2 opinions en disant que c1est au2 pauvres pargner et au2 ric#es dpenser' At c1est ce que l1on entend dire bien souvent' Mais on comprend que ce double conseil, qui fait pour l1ouvrier un devoir de la privation et pour le capitaliste un devoir de la Douissance, ne soit pas sans irriter le premier' 4l nous para\t d1ailleurs peu fond, mJme en restant sur le terrain conomique, et nous serions plutLt dispos l1intervertir' An effet, en ce qui concerne d1abord les classes qui on prJc#e, l1pargne, les conomistes et moralistes ont un peu dpass la mesure' Oous ne dirons pourtant pas que pour elles l1pargne est impossible pratiquer, car elle est touDours possible, mJme pour le plus pauvre % l1lasticit des besoins de l1#omme est merveilleuse et, de mJme qu1ils sont indfiniment e2tensibles, ils sont aussi indfiniment compressibles' Un #omme qui n1aurait pour revenu qu1une livre de pain par Dour pourrait peut Jtre s1#abituer ne manger qu1un Dour sur deu2 et par consquent en pargner la moiti' D1ailleurs, nous avons vu que les classes ouvri0res trouvaient le mo,en de dpenser lamentablement des milliards de francs en petits verres d1eau de vie et en pipes de tabac [ et personne ne songe nier qu1elles pussent les pargner si elles le voulaient et qu1elles fissent beaucoup mieu2 de le faire' -i nanmoins nous pensons que les conseils d1pargne donns avec tant de morgue au2 pauvres ne sont pas touDours Dustifis, c1est parce que toutes les fois que l1pargne est prleve sur le ncessaire ou mJme sur les besoins lgitimes, elle est plutLt funeste qu1utile' 4l est absurde de sacrifier le prsent l1avenir toutes les fois que le sacri(ice du prsent est de nature 1 compromettre l$a+enir! +oute dpense prive ou publique qui a pour rsultat un dveloppement p#,sique ou intellectuel de l1#omme doit Jtre approuve sans #siter, non seulement comme bonne en soi mais comme prfrable mJme l1pargne' $uel meilleur emploi l1#omme pourrait il faire de la ric#esse que de fortifier sa sant ou de dvelopper son intelligence M -ans doute les consommations d1eau de vie et apritifs doivent Jtre dconseilles, mais l1argent si mal emplo, cet obDet trouverait c#eR le bouc#er, l1picier, le bonnetier, un emploi plus utile peut Jtre qu1 la caisse d1pargne, car il faut bien remarquer que les dpenses de l1alcoolique sont prises moins sur le superflu que sur le ncessaire' Une alimentation fortifiante, de bons vJtements, un logement salubre, un mobilier confortable, des soins mdicau2 et #,giniques plus frquents, des livres instructifs, certaines rcrations telles que promenades, vo,ages, sports, concerts, surtout l1ducation des enfants, sont des dpenses non seulement permises, mais plus recommandables que l1pargne' Nn peut mJme dire qu1elles constituent moins une dpense qu1un placement, et le meilleur de tous puisqu1elles augmentent la valeur de l1#omme et sa productivit'
@

De nos Dours, un romancier, moraliste ses #eures, Mirbeau, a crit % V )1pargne est le grand mensonge anti social Q'

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

B=

At si mJme l1ouvrier dispose d1un e2cdent convertible en pargne, alors le mieu2 est qu1il l1emploie sous forme de contribution au2 s,ndicats, coopratives, socits de secours mutuels, caisses de c#Lmage, etc' "ar ce mode d1pargne, collecti+e dans son %ut comme dans son organisation, donne plus de rsultats que l1pargne individuelle pour des sacrifices moindres' 4l tend crer un fonds impersonnel, mis au service de tous, vritable mainmorte lafque 7' 4l fait appel la solidarit autant qu1 l1intrJt individuel' At ce n1est pas sans raison qu1il est tenu #onneur dans les milieu2 ouvriers, tandis que l1pargne sous la forme individuelle est asseR mal vue' )1ouvrier, mJme quand il pargne, n1aime pas qu1on le sac#e P parce qu1il pense que le patron en conclura qu1il est trop pa, puisqu1il peut V mettre de cLt Q et parce quil craint que ses camarades ne le consid0rent comme un V bourgeois Q' Passons maintenant au2 ric#es' )e conseil de dpense que leur donne Montesquieu et tant d1autres apr0s lui, est il Dustifi M D1abord si le ric#e qui pargne compl0te son pargne par le placement, ce qui est la r0gle gnrale, il dpense tout de mJme, car il ne fait que transfrer d1autres P prcisment au2 travailleurs P sa facult de consommation 6ci apr0s, p' <B79' )1utilit sociale de l1pargne consiste former, par la runion des pargnes prives, une masse de capital disponible oZ les entreprises nouvelles pourront venir puiser au fur et mesure de leurs besoins P utilit qui est donc la mJme pour la socit que pour les individus % pourvoir au2 besoins futurs' -i la France a pu tenir #onorablement son rang de puissance industrielle, cLt de pa,s suprieurs par leur population, leur activit, leur outillage, c1est surtout sa puissance d1pargne qu1elle le doit :' Puisque l1pargne est utile au pa,s, elle est donc un devoir pour ceu2 qui peuvent la faire sans laisser en souffrance aucun besoin lgitime' 4ls sont ou du moins ils devraient Jtre P dans l1ancienne et forte acception de ce mot P V les conomes Q de la socit' At s1ils n1pargnent pas, qui donc le fera puisque nous venons de voir que pour la classe ouvri0re l1pargne individuelle est le plus souvent impossible et mJme peu dsirable M

)es capitau2 accumuls par les organisations ouvri0res d1Fngleterre sous leur triple forme % cooprative, mutualiste et s,ndicale ; mais toutes collectives ; re`oivent autant de milliards que les caisses d1pargne' )e c#ancelier de l1empire allemand, M' de Bulo., disait au !eic#stag 6nov' 78>=9 % V la France doit sa ric#esse son sol bni, l1activit et l1ingniosit de ses #abitants, mais encore plus son admirable esprit d1conomie, cette force d1pargne qui distingue c#aque Fran`ais, c#aque Fran`aise' )a France est devenue le banquier du monde' "e que la France gagne de moins que nous par la production, elle le compense par l1pargne Q' Mais, comme contre partie cette apprciation flatteuse, la presse allemande abonde en sarcasmes sur les #abitudes mesquines de petite pargne des rentiers fran`ais'

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

B8

Mais mJme si le ric#e ne donnait pas son argent un emploi productif, s1il le thsaurisait dans le sens le plus troit de ce mot P #,pot#0se, il faut le dire, qui n1est plus que rarement ralise 7 P mJme alors, s1il portait prDudice lui mJme ou au2 siens, il ne porterait du moins prDudice personne autre' "es pi0ces de monnaie qu1il enfouit en terre ou dans son coffre fort, que sont elles en effet M "#acune d1elles, nous le savons, doit Jtre considre comme un bon qui donne droit son possesseur de prlever sur l1immeuble des ric#esses e2istantes une certaine part 6vol' 4, p' C@@9' Nr, l1#omme qui pargne ne fait rien de plus que de dclarer qu1il renonce pour le moment e2ercer son droit et prlever sa part' +r0s bien Y libre lui % il ne fait tort personne' )a part qu1il aurait pu consommer et qu1il abandonne, sera consomme par d1autres, voil tout : Y "1est au point de vue moral que l1on est en droit de Duger sv0rement l1avarice parce qu1elle ralise l1amour de la ric#esse sous la forme la plus grossi0rement matrialiste et surtout parce qu1en drobant l1argent la circulation, l1avare le plus souvent se drobe lui mJme toute fonction sociale et vit ncessairement en gofste' Mais au point de vue purement conomique un Garpagon est un personnage tout fait inoffensif' )a t#saurisation ne serait susceptible de causer quelque prDudice la socit que dans le cas oZ, s1e2er`ant sur des obDets non susceptibles d1Jtre conservs, elle aurait pour consquence une vritable destruction de ric#esses [ comme, par e2emple, cet avare de la fable de Florian, qui conservait des pommes Dusqu1 ce qu1elles fussent pourries et,
)orsque quelqu1une se gXtait An soupirant il la mangeait Y

Pourtant, dit on, si les ric#es se mettaient pargner tous leurs revenus, si, par esprit de pnitence, ils s1astreignaient vivre de pain et deau, que deviendraient l1industrie et le commerce M

Garpagon lui mJme ne t#saurisait que momentanment, car il nous dit lui mJme qu1il pla`ait son argent et sa fameuse cassette n1tait enfouie dans son Dardin qu1en attendant une bonne occasion pour prJter gros intrJt l1argent qu1elle contenait' )e vieu2 mode de t#saurisation proprement dite ; dans une cac#ette ou un coffre fort ; est remplac auDourd1#ui par le dpLt en banque qui, tout en laissant l1argent la disposition du dposant, permet nanmoins de l1utiliser pour les affaires 64, p' <@H9' Fu cours de la guerre on a stigmatis maintes fois dans les Dournau2 comme des malfaiteurs ceu2 qui t#saurisaient l1or ou les billets de banque' 4l est vrai qu1en ce qui concerne l1or, il aurait mieu2 valu le remettre la Banque de France afin de fortifier son encaisse ou de faciliter les paiements en or l1tranger' At il est vrai, en ce qui concerne les billets de Banque, que les t#sauriseurs auraient mieu2 fait de les remettre l1tat en c#ange de Bons de la Dfense nationale' Mais nanmoins en t#saurisant les billets 6peut Jtre une diRaine de milliards, dit on9, ils rendaient au pa,s un tr0s grand service qui tait de retirer de la circulation l1e2c0s de papier monnaie et d1viter qu1il ne vint augmenter la demande des marc#andises et aggraver la #ausse des pri2'

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

H>

An ce cas, sans doute, la production des articles destins la consommation des classes ric#es cesserait, faute de demandes, mais la production des denres ncessaires la consommation du peuple continuerait [ et comme cette production servirait dsormais dunique dbouc# pour tous les placements des ric#es, elle recevrait de ce c#ef un puissant stimulant % il est donc probable que ces denres deviendraient plus abondantes et baisseraient de pri2' Fu reste, mJme en ce qui concerne les ric#es, nous ne prtendons pas que l1pargne doive constituer leur unique ni mJme leur principal devoir' Pour eu2 aussi il , a des dpenses qui constituent un devoir social plus pressant que l1pargne, telles celles pour les _uvres p#ilant#ropiques, est#tiques, scientifiques, etc' -1ils ne font pas ces dpenses d1intrJt public, c1est l1tat ou les villes qui devront s1en c#arger, mais elles ne le pourront que par le mo,en d1impLts qui gr0veront tout le monde, At surtout il est une dpense qui s1impose et laquelle ils ont bien moins le droit de se refuser que les ouvriers % c1est le renouvellement du capital #umain du pa,s, l1accroissement de la population' "e sont les bourgeois qui devraient devenir les V proltaires Q au sens t,mologique du mot Y At c1est parce qu1ils prf0rent V faire l1conomie Q d1enfants qu1il faudra que les tats en viennent donner des primes au2 pauvres pour que ceu2 ci se c#argent d1en avoir Y "1est assurment l1pargne bourgeoise, peu peu imite par les ouvriers, qui est responsable des progr0s du no malt#usianisme'

II es conditions de l;pargne#
!etour la table des mati0res

)es animau2 eu2 mJmes, du moins certains d1entre eu2, dont le t,pe est la fourmi, connaissent et pratiquent l1pargne sous forme de t#saurisation' "1est, avec le travail et parfois la division du travail, peu pr0s le seul acte conomique qui soit commun au2 animau2 et au2 #ommes et qui peut donc Jtre qualifi par e2cellence de V naturel Q' At mJme dans le monde vgtal, l1pargne, sous forme de rserves accumules pour les besoins de l1avenir, est un p#nom0ne tr0s frquent' Oanmoins il ne faudrait pas croire que l1pargne se fasse d1elle mJme et spontanment' 4l faut au contraire, pour qu1elle se ralise, un ensemble de conditions asseR difficiles remplir' 7c 4l faut d1abord que le travail soit asseR productif pour laisser un e"cdent sur les ncessits de la +ie, car s1il est imprudent de sacrifier les besoins venir au2 biens prsents, il serait insens, l1inverse, de sacrifier le prsent l1avenir' -e rduire mourir de faim prsentement dans la crainte de mourir de faim l1anne

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

H7

proc#aine ou dans di2 ans serait une conduite digne d1Garpagon et c1est prcisment un des caract0res qui ont le plus contribu rendre l1avarice ridicule et mprisable' Oous venons de voir 6p' <@B9 qu1il serait contraire l1intrJt social aussi bien qu1 l1intrJt individuel d1imposer de trop grands sacrifices la consommation prsente au profit de la consommation diffre' Nn ne doit donc pargner que sur les consommations qui ne sont pas ncessaires au2 besoins de la vie p#,sique et mentale, autrement dit que sur les besoins de lu2e P en sorte qu1on pourrait dire, si contradictoire que paraisse l1accouplement de ces Deu2 mots, que l1pargne elle mJme est un lu2e qui n1est ralisable et recommandable que dans les socits ric#es et dans les classes ric#es 7' At c1est pourquoi aussi on ne saurait poser en t#0se gnrale que l1pargne comporte ncessairement la privation, l1abstinence :' "ette notion tendancieuse tait inspire, inconsciemment ou non, par le dsir de fournir argument l1intrJt du capital qui apparaissait alors comme la rcompense d1un long DeWne' "ela est vrai sans doute pour l1pargne du pauvre [ l1pargne pour lui constitue une opration tr0s douloureuse et mJme dangereuse, car elle entra\ne l1amputation d1un besoin essentiel' Mais, pour l1#omme qui dispose d1une quantit de ric#esses surabondantes, l1pargne n1est plus un sacrifice mritoire % elle peut mJme devenir une ncessit, car au bout du compte les facults de tout #omme sont limites, fussent celles d1un 3argantua' Oos besoins et mJme nos dsirs ont un terme et la nature l1a marqu elle mJme en , mettant la satit 6vol' 4, p' <79' :c 4l faut ensuite, comme condition subDective c#eR celui qui pargne, une certaine dose de prvo,ance, c1est dire de cette facult particuli0re qui consiste ressentir un besoin futur comme s1il tait prsent' )1#omme qui veut pargner met en balance deu2 besoins, un besoin prsent auquel il doit refuser satisfaction, par e2emple la faim qui le presse, et un besoin (utur auquel il voudrait assurer
7

Dans les nations ric#es, l1pargne semble varier entre 7> :> p' 7>> du revenu total' "1est cette proportion que peuvent Jtre values les pargnes annuelles de la France % C < milliards sur un revenu total de @> @< milliards' "1est une ide re`ue, non seulement en France mais aussi l1tranger, que l1pargne sous toutes ses formes est plus pratique en France qu1en tout autre pa,s, et que c1est cette vertu que sont dues ses abondantes disponibilits en capitau2 6ci dessus, p' <@H, note9' Mais les statistiques n1tablissent nullement cette prminence 6voir ces statistiques dans nos 4nstitutions de progr0s social9' )es disponibilits de la France en capitau2 s1e2pliquent non par une surabondance des sources de l1pargne, mais par manque d1emploi pour les pargnes disponibles 6vol' 4, <@<, et ci dessus, p' 7:79' Alle est mJme asseR mal outille en fait d1institution d1pargne, comme nous allons le voir' +andis que les conomistes s1appliquent mettre en lumi0re le sacrifice impos par l1pargne, l$a%stinence 6comme l1appelait -enior qui , vo,ait la cause cratrice du capital9 et e2agrer ses vertus et ses mrites, les socialistes au contraire raillent ces prtendues privations du capitaliste et c1est contre elles que )assalle dcoc#e ses fl0c#es les plus aigugs' An ralit, tous deu2 ont raison par un cLt, car le sacrifice impos par l1pargne est susceptible de passer par tous les degrs, depuis l1infini Dusqu1 Rro'

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

H:

satisfaction, par e2emple le dsir, d1avoir du pain pour ses vieu2 Dours' D1une part, il se trouve retenu par la pense du sacrifice plus ou moins considrable qu1il devra s1infliger, mais il se trouve sollicit d1autre part par l1avantage plus ou moins considrable qu1il attend de l1pargne' -a volont oscille entre ces deu2 forces antagonistes et, selon que l1une des deu2 sera la plus puissante, elle se dterminera dans un sens ou dans l1autre 7' !emarqueR que le besoin prsent est une ralit, nous le sentons corporellement [ le besoin venir, une pure abstraction % nous ne le sentons que par l1imagination' 4l faut donc des #abitudes d1esprit, des dispositions morales, qui nous aient familiariss avec l1abstraction :, et elles ne peuvent Jtre le fait que d1un tat de civilisation dD avanc' Oos occupations, surtout dans nos socits modernes, notre ducation, nous forcent nous proccuper sans cesse de l1avenir' -avants c#erc#ant pntrer les secrets des temps futurs, politiques soucieu2 du lendemain, #ommes d1affaires lancs dans les spculations, simples commer`ants proccups des c#ances de la fin du mois et de l1inventaire de la fin d1anne, tous notre insu, quoique un degr plus ou moins lev, nous sommes familiariss avec cet inconnu et nous le faisons entrer en ligne de compte' Mais c1est l un effort intellectuel inaccessible au sauvage qui n1a conscience que du besoin qui le presse et qui, suivant l1e2pression cl0bre de Montesquieu, coupe l1arbre au pied pour avoir le fruit P difficile mJme ceu2 de nos concito,ens dont la condition sociale et les #abitudes mentales se rapproc#ent de celles des #ommes primitifs et qui, comme eu2, vivent au Dour le Dour' -auvages, enfants, indigents, vagabonds, tous sont galement et pour les mJmes raisons, imprvo,ants @' @c 4l faut encore, comme condition obDective, une certaine qualit dans la c#ose pargne, celle de pou+oir >tre conser+e! Nr, c1est l une proprit qui, dans l1tat de nature, est asseR rare' 4l n1est qu1un petit nombre d1obDets de consommation dont la consommation puisse Jtre diffre sans inconvnients et sans entra\ner la dtrioration ou mJme la perte totale de la c#ose' -ouvent les c#oses se dtruisent aussi vite quand on n1en fait point usage et qu1on les met de cLt, que lorsqu1on s1en sert' )es meubles et toffes se fanent [ le linge se coupe et Daunit dans l1armoire [ le fer se rouille [ les denres alimentaires se gXtent ou sont dvores par les insectes [ le vin lui mJme, apr0s avoir gagn, finit par perdre' )e bl enfoui par la fourmi P quoique le bl soit une des ric#esses qui se conservent le mieu2 et qu1il doive certainement cette proprit la place si importante qu1il occupe entre toutes P ne peut se conserver plusieurs annes sans de grands soins C'
7

: @

Oous avons dD signal un conflit ps,c#ologique analogue propos du travail, 6voir vol' 4, 7B79' 5oir aussi propos de l1intrJt, p' :8<' Idem! 5o,eR Bage#ot, Economic Studies! P +#e gro.t# of capital' "omme e2emple curieu2 d1imprvo,ance on cite les sauvages de l1Nrnoque qui, dit on, vendent facilement leurs #amacs le matin, mais pas le soir Q ou tout au moins les noirs du -ngal qui vendent leur mil 7< centimes le Silo avant la rcolte et @ centimes apr0s 6De#erme, )$A(rique ,ccidentale9'

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

H@

An fait, l1pargne n1avait qu1un emploi tr0s restreint faute d1obDet propre cet emploi, Dusqu1au Dour oZ l1on a emplo, la monnaie ou du moins les mtau2 prcieu2 comme accumulateurs de la valeur' Flors seulement l1pargne a t cre, contenant en puissance tous les merveilleu2 dveloppements qu1elle a pris depuis lors' )1or et l1argent sont, comme nous l1avons vu, peu pr0s les seuls corps qui soient inaltrables % il est vrai qu1ils ne sont pas eu2 mJmes des obDets de consommation, mais peu importe, puisqu1ils sont toute poque c#angeables contre ces obDets' D0s lors, celui qui veut pargner, au lieu de c#erc#er conserver des obDets prissables, les c#ange contre de la monnaie, met cette monnaie en lieu sWr, et au bout d1un temps aussi long qu1on voudra, lui ou ses arri0re petits enfants n1auront qu1 c#anger cette monnaie contre la ric#esse qu1ils c#oisiront' $uand on dcouvre auDourd1#ui quelque trsor enseveli depuis des si0cles, c1est une consommation di((re pendant tout ce temps qui se ralise enfin au profit de l1#eureu2 dcouvreur' Fu reste, depuis que le crdit a t invent, lpargne a trouv un instrument plus merveilleu2 encore que la monnaie' 5oici un individu qui dispose d1une ric#esse de 7'>>> francs sous une forme quelconque % il pourrait la consommer, mais il prf0re aDourner sa consommation' 4l dclare donc ne pas vouloir user prsentement de son droit de consommation et se fait inscrire en quelque sorte sur le 3rand )ivre de la socit pour une valeur de 7'>>> francs' At apr0s un laps de temps quelconque, lui ou ses arri0re neveu2 auront le droit de retirer de la masse des ric#esses alors e2istantes non plus celles qu1il , avait laisses et qui ont t depuis longtemps consommes par d1autres, mais leur quivalent' Cc Anfin, il faut encore des instruments, des institutions, pour raliser et faciliter l1pargne P ne fWt ce qu1un grenier pour conserver le bl, un cellier pour le vin, une tirelire pour la monnaie' "1est ce qui va faire l1obDet du c#apitre suivant 7'

5oil pourquoi nous avons fait remarquer 6p' <@@9 que les procds nouveau2 de conservation des denres constituaient une forme importante de l1pargne' Oe devrions nous pas encore indiquer une autre condition essentielle M Oe faut il pas, pour que l1pargne soit possible, que l1argent ou le capital rapporte un certain intrJt M "1est ce qu1enseignent gnralement les traits d1conomie politique, mais tort, cro,ons nous' )1e2istence d1un certain intrJt est indispensable pour le placement, comme nous le dirons tout l1#eure, mais non pour l1pargne proprement dite % celle ci trouve en elle mJme, c1est dire dans la prvision des besoins futurs et des imprvus au2quels elle est destine pourvoir, sa raison suffisante' At, au contraire, on peut prtendre sans parado2e que si le placement intrJt devenait par #,pot#0se impossible, l1pargne, la t#saurisation, bien loin d1Jtre anantie, serait e2trJmement stimule, car le mJme individu qui, auDourd1#ui, se contente d1pargner 7>>'>>> francs, par e2emple ; parce qu1il compte vivre suffisamment et indfiniment avec <'>>> ou B'>>> francs de revenu ; du Dour oZ il saurait que, faute d1intrJt, il lui faudra vivre non sur le revenu mais sur le fonds, serait bien plus intress grossir ce fonds le plus possible' An ce qui concerne la population ouvri0re, tous ceu2 qui ont quelque connaissance de ses #abitudes d1esprit savent que le tau2 de l1intrJt lui est totalement indiffrent [ ce qui les intresse c1est seulement l1e2igibilit premi0re demande'

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

HC

III es institutions destines < faciliter l;pargne#


!etour la table des mati0res

4l e2iste, dans tous pa,s civiliss, des institutions varies et ingnieuses destines faciliter l1pargne' 7c )es plus connues sont les caisses d$pargne proprement dites' "e sont des tablissements destins faciliter l1pargne en se c#argeant de la garde des sommes pargnes 7 ' Alles rendent au dposant le service de mettre son pargne en sWret contre les voleurs et peut Jtre plus encore contre lui mJme' An effet, le meilleur mo,en de sauvegarder l1pargne naissante est de la soustraire au2 mains de son possesseur, afin de l1empJc#er de cder trop aisment au dsir de la dpenser' )a tirelire, si connue des enfants, sous la forme d1un vase de terre dans lequel on introduit par une petite fente des pi0ces de monnaie, est une application ingnieuse de cette ide' Pour rentrer en possession de la pi0ce, il faut, en effet, casser le vase et, quoique ce ne soit pas bien difficile, on pense que ce fragile obstacle sera suffisant pour donner le temps de la rfle2ion et pour permettre, l1enfant de s1armer contre la tentation :' )a caisse d1pargne n1est qu1une tirelire perfectionne' )es petites sommes dposes dans cet tablissement restent sans doute la disposition du dposant % toutefois, elles ne sont plus dans sa main ni dans sa poc#e et, pour les recouvrer, il faut touDours certaines formalits et, en tout cas, un peu plus de temps que pour casser la tirelire' At, en plus, c1est une tirelire oZ l1argent fructifie' "ar, pour encourager l1pargne, ces caisses assurent au dposant un petit intrJt' +outefois, cet intrJt ne doit Jtre considr que comme une sorte de prime, de stimulant l1pargne, et il ne doit pas Jtre trop lev @' )e rLle de la caisse
7

An 78>=, on a clbr en Fngleterre le centenaire de la cration de la premi0re caisse d1pargne 6sa+ing %an99 par Duncan !ut#.ell' "e procd enfantin est encore emplo, en quelques pa,s' Depuis 78>B, la "aisse d1pargne de Paris, pour stimuler l1esprit d1conomie, met la disposition de tout titulaire d1un livret, dont le montant est de di2 francs au moins, un petit coffre fort d1pargne qu1elle prJte gratuitement et qui ne peut Jtre ouvert que par le caissier de la "aisse d1pargne' An quatre ans, plus de :'@>> coffrets avaient t prsents pour Jtre ouverts' )e tau2 d1intrJt 6qui tait de C p' 7>>, ce qui mettait l1tat en perte, puisque ces fonds dposs la "aisse des DpLts et consignations et placs en rentes sur l1tat ne rapportaient nagu0re que @ p' 7>>9 est rgl dsormais d1apr0s le tau2 courant de capitalisation' Fctuellement, la "aisse des DpLts paie @ j p' 7>> au2 caisses d1pargne et celles ci ne paient gnralement que @ e au2 dposants, ce qui laisse au2 caisses un petit boni avec lequel elles se font une fortune personnelle' "es tau2 devront certainement Jtre relevs apr0s la guerre'

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

H<

d1pargne, en effet, n1est pas de servir d1institution de placement' Alle est faite pour permettre au2 gens de se constituer quelques avances ou mJme de se former un petit capital % mais une fois ce capital constitu, si les dposants veulent le placer, c1est dire le faire valoir, ils n1ont qu1 le reprendre % le rLle de la caisse d1pargne est fini P et c1est d1autres institutions 6celles dD tudies sous le nom d1institutions de crdit, banques, "rdit foncier, etc'9 qu1il appartient de s1en c#arger' )es caisses d1pargne n1taient autrefois que des institutions a,ant un caract0re priv ou des fondations municipales, mais dans la plupart des pa,s auDourd1#ui 6en France depuis 7=H<9 il , a une 0aisse d$pargne d$.tat qui a pour succursales tous les bureau2 des Postes' "elle de 5ienne 6Futric#e9 est cl0bre par la perfection de son mcanisme, qui montre dD ce que pourra Jtre le rgime du V comptabilisme social Q 7 6vol' 4, p' C889' An France, les caisses re`oivent pr0s de B milliards de francs de dpLts : et en auraient beaucoup plus si la loi tr0s sagement ne limitait le montant des dpLts pour c#aque dposant @ % encore cette limite est elle souvent tourne' Mais les caisses d1pargne, mJme prives, n1ont pas le droit d1emplo,er comme bon leur semble les dpLts qu1elles re`oivent' )a loi les oblige les placer en rentes sur l1tat' Oanmoins, il ne faut pas en conclure que c1est l1tat qui assume la responsabilit des remboursements' Pour la "aisse Oationale, assurment [ mais pour les caisses prives, non % c1est elles que la responsabilit incombe' Alles sont donc obliges, quand le compte courant ne suffit plus au2 demandes de remboursement, de faire vendre leurs titres de rente sur l1tat pour se procurer l1argent ncessaire au2 remboursements' "ette e2igence de la loi, bien qu1a,ant pour but de confrer toute scurit au2 dposants, a t critique avec raison' D1une part, ces fonds, ainsi engloutis dans le gouffre du +rsor, ne servent absolument rien, tandis qu1on pourrait aisment en tirer un meilleur parti' "1est ainsi qu1en 4talie, oZ ces caisses sont remarquablement organises, la plus grande partie de leurs fonds est affecte des prJts fonciers ou agricoles' "omme lintrJt
7

"e mot de compta%ilisme social est dW M' -olva,, le grand industriel belge' 5oir diverses tudes sur ce rgime ventuel dans les Annales de l14nstitut des -ciences -ociales de Bru2elles, 7=8H' A2actement au 67er Danvier 787C9 <'=:8 millions 6dont 7'=>= pour la "aisse Oationale, et C'>77 pour les caisses municipales ou prives9' )es c#iffres sont bien suprieurs pour l1Fllemagne 6:> milliards de francs9, mais dans ce pa,s le montant des dpLts n1est pas limit comme en France' )e montant de ces sommes a diminu depuis la guerre par suite des retraits effectus par les dposants, surtout durant les premiers mois, mais la confiance est vite revenue [ l1augmentation norme des salaires a agi aussi comme stimulant et ce Dour 6aoWt 787=9 les c#iffres ne sont infrieurs que de 7 milliard environ celui que nous venons de donner ; et encore est ce parce qu1une partie de cette pargne a t emplo,e souscrire au2 emprunts de guerre qui rapportent un intrJt beaucoup plus lev' )e ma2imum de c#aque dpLt, qui tait auparavant de :'>>> francs, avait t abaiss 7'<>> francs par la loi de 7=8<, mais il a t relev @'>>> francs par une loi du :8 Duillet 787B'

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

HB

pa, par elles au2 dposants est tr0s bas, elles peuvent ne demander qu1un petit intrJt au2 agriculteurs et cest l un avantage inapprciable pour l1agriculture' At quant au2 dposants, leur scurit est beaucoup mieu2 assure, prcisment parce que les placements sont beaucoup plus varis' An France les caisses d1pargne, ne pouvant placer leur argent qu1en cette unique valeur des rentes sur l1tat, se trouveraient la merci d1une rvolution ou d1une guerre mal#eureuse 7' 4l est certain que le crdit de l1tat se trouve soutenu en temps normal par l1ac#at Det continu des caisses d1pargne :, mais il pourrait se trouver singuli0rement compromis en cas de panique % car les caisses d1pargne, pour rembourser les milliards qui leur seraient rclams, seraient obliges de vendre tous leurs titres de rente, ce qui craserait les cours des fonds publics' )e danger est si rel qu1il a t prvu par la loi P pour prserver les caisses d1pargne P et ltat, par contre coup P de ce pril, la loi a tabli la clause dite de sau+egarde qui permet au2 caisses de ne rembourser que par paiements de <> francs, c#elonns par quinRaines' Alle a t mise en vigueur au dbut de la guerre, mais on a pu la supprimer d0s 787B' "1est une grande e2agration de dire, comme on le fait sans cesse, que les caisses dpargne reprsentent l1pargne ouvri0re [ en ralit, les ouvriers proprement dits, urbains ou rurau2, n1, figurent pas pour beaucoup plus d1un quart @'
7

Une campagne, due l1initiative de M' Aug0ne !ostand, a t mene en France pour confrer nos caisses d1pargne les mJmes liberts qu1 l1tranger, Alle n1a russi qu1incompl0tement' Une loi du :> Duillet 7=8< est entre d1une fa`on timide dans cette voie en permettant ; non au2 caisses d1pargne elles mJmes, mais la "aisse des dpLts et consignations qui garde leurs dpLts ; de les placer non seulement en rentes sur l1tat, mais en valeurs garanties par l1tat et aussi en obligations fonci0res et communales' "ette loi 6et surtout une postrieure du :@ dcembre 787@9 ont accord un peu plus de libert encore en ce qui concerne le placement des fonds appartenant en propre au2 caisses d1pargne 6car ces institutions ont, en gnral, des biens propres forms soit par des dons, soit par leurs bnfices9 [ elles peuvent les placer en valeurs locales Dusqu1 concurrence de la moiti de leur capital et de la totalit des revenus 6notamment elles peuvent les prJter des socits de construction de maisons ouvri0res % voir ci dessus, p' C8B9' "1est ces ac#ats quotidiens des caisses d1pargne que la rente fran`aise doit d1Jtre cote un cours suprieur celui d1autres pa,s dont le crdit est pourtant au moins gal celui de la France' Mais si, pour d1autres causes, le cours des rentes vient baisser, les caisses d1pargne se trouvent en fXc#euse posture, car leur portefeuille, qui sert de gage leurs dposants, se trouve dprci' "1est prcisment le cas actuellement' 5oici la rpartition des dposants 6en 787>, mais elle ne varie gu0re9 % Nuvriers d1industrie et agricoles :@ p' 7>> Amplo,s < Q Domestiques = Q Propritaires et rentiers 7B Q Petits patrons 8 Q Professions librales 7 Q Militaires et marins 7 Q Anfants @H Q 1BB N

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

HH

:c )es socits mutuelles de pr+o:ance sont formes par des personnes qui versent une cotisation mensuelle pour constituer un capital et qui au bout d1un certain temps P vingt ans par e2emple P se partagent le capital ainsi accumul, ou plus gnralement se partagent seulement les revenus 7, mais qui, la diffrence des socits d1assurance, ne prennent aucun engagement quant au montant des paiements venir' "omment se fait il que les #ommes russissent pargner davantage en se faisant associs qu1en restant isols M D1abord, parce que la r0gle de la cotisation mensuelle leur fait de l1pargne une obligation et une #abitude' Ansuite, parce que la socit peut, mieu2 qu1un seul individu, utiliser la puissance singuli0re des intrJts composs' Anfin, parce que la plupart de ces socits font bnficier les survivants des cotisations verses par les prdcds 6telle la socit )es Pr+o:ants de l$A+enir qui est la plus connue9 :, ce qui, en somme, est une fa`on d1e2ploiter la mort d1autrui ou du moins de spculer sur elle, a peu pr0s ce qu1on appelait autrefois les tontines! < $uand ces trois causes agissent simultanment et cumulent leurs effets, on arrive des rsultats surprenants, comme fructification de l1pargne @' @c )es banques populaires ou socits mutuelles de crdit < quoiqu1elles soient surtout des banques proprement dites de dpLt et d1escompte pour prJter au2 artisans et dbitants P fonctionnent aussi bien comme caisses d1pargne que comme caisses de prJt [ on les a mJme appeles V des caisses d1pargne perfectionnes Q' +el est surtout le caract0re des banques populaires allemandes, t,pe -c#ulRe DelitRsc# 6vol' 4, p' <>89 C'
d remarquer que la plus grande partie, sinon la totalit, des @H p' 7>> de livrets d1enfants appartiennent au2 classes bourgeoises, ce qui porte la proportion de la classe mo,enne au2 deu2 tiers au moins, sinon au2 trois quarts' At si, au lieu de compter le nombre des dposants qui ne signifie pas grand1c#ose, on pouvait compter quel est le montant, dans le total des sommes dposes, de la part qui appartient la classe ouvri0re, on verrait qu1elle est bien moindre encore % c1est elle qu1appartiennent sans doute les :'H<>'>>> livrets infrieurs :> francs qui ne reprsentent en tout que :: millions de francs, soit une proportion intime de H p' ?!@@@ sur l1ensemble des dpLts 6non comprise la "aisse Postale9' D1autres, comme la Fourmi, ac#0tent des valeurs lots et les lots gagns sont verss dans la masse commune' "es socits d1pargne sont tr0s nombreuses, plus de <>> Paris, mais donnent lieu beaucoup d1abus' Beaucoup mettent au pillage la petite pargne' -ouvent, elles tiennent leurs runions c#eR le marc#and de vin' )eur succ0s tient ce fait que dans ces socits les premiers ad#rents obtiennent des avantages e2orbitants dus ce qu1ils profitent des versements des nouveau2 ad#rents, surtout si ceu2 ci viennent en foule ; et ils accourent en effet dans l1illusion qu1ils gagneront autant que les premiers Y )1abus tait tel qu1une loi spciale a dW Jtre vote pour limiter les pensions qui seraient attribues au2 premiers ad#rents' Finsi, sans aller c#erc#er loin des e2emples, on trouve dans beaucoup de bureau2 de poste, en France, une affic#e de la "aisse Oationale des retraites apprenant au public qu1en versant 7 franc par semaine partir de :> ans, on aura B> ans <=B francs de rente [ ou encore, si l1on verse pour son enfant l1Xge de @ ans une somme une fois pa,e de 7>> francs, o# lui assure pour lXge de B> ans une rente viag0re de 77< francs' 4l faut citer ici les socits amricaines dites loan and %uilding societies 6socits de prJt et de construction9 qui sont en ralit des caisses d1pargne perfectionnes' Oous avons dcrit leur

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

H=

Cc )es socits cooprati+es de consommation < quoique par leur titre elles semblent viser la consommation et non l1pargne P fonctionnent aussi comme instruments d1pargne en supprimant l1obstacle qui rend l1pargne si pnible et qui para\t pourtant in#rente toute pargne, savoir l1abstinence, la privation' Alles arrivent rsoudre ce probl0me qu1on aurait pu croire insoluble et crer, comme on l1a fort bien dit, V l1pargne automatique Q, par le mo,en d1un mcanisme aussi simple qu1ingnieu2 et que nous avons dD e2pliqu 6p' C=C9' )es denres ac#etes au pri2 du gros sont revendues par la socit c#acun de ses membres au pri2 du dtail, et le bnfice ralis sur ses ac#ats, est port son compte pour lui Jtre restitu au bout de l1an ou Jtre conserv en dpLt son nom' -i donc une famille ouvri0re fait tous ses ac#ats, disons, 7'>>> francs, dans un magasin coopratif et que celui ci ralise un bnfice de 7> p' 7>>, elle se trouvera au bout de l1an avoir ralis une pargne de 7>> francs qui ne lui aura rien coAt, D1entends par l qui ne l1aura pas contrainte rduire en quoi que ce soit sa consommation' Alle aura consomm autant qu1autrefois [ elle aura des denres de meilleure qualit [ elle ne les aura pas pa,es plus c#er que c#eR le marc#and du coin, et nanmoins elle se trouvera avoir pargn P et d1autant plus pargn qu1elle aura plus ac#et Y en sorte qu1on a pu dire, sous forme spirituellement parado2ale, qu1on avait trouv le mo,en de raliser l1pargne par la dpense' "ependant l1avantage de faciliter l1pargne individuelle n1est, comme celui du bon marc#, qu1un cLt accessoire de la coopration dont le programme est beaucoup plus ambitieu2 6ci dessus, pp' 787 78H9'

mcanisme propos du logement 6ci dessus, p' C8B9'

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

H8

I" ;assurance#
!etour la table des mati0res

)pargne a gnralement pour but de pourvoir des besoins futurs mais certains % on pargne pour ses vieu2 Dours ou pour ses enfants' Mais l1pargne n1est pas moins ncessaire pour parer l1impr+u, si D1ose dire, c1est dire pour rparer les dommages ventuels qui pourront rsulter des nombreu2 risques qui menacent P soit les personnes 6maladies, accidents, invalidit, mort, etc'9 P soit les c#oses 6incendie, grJle, vol, etc'9 P et qui, les unes et les autres, entra\nent des destructions de ric#esses 7' -ans doute, l1pargne individuelle est dD un mo,en de parer au2 risques, mais elle est impuissante l oZ l1pargne ne peut fournir que de faibles ressources, suffisantes peut Jtre pour les cas oZ le revenu seul est atteint P mauvaise rcolte, c#Lmage, maladie P mais tout fait insuffisantes quand c1est le capital lui mJme qui est frapp, la maison incendie par e2emple' )1assurance a cet effet merveilleu2 que les plus modiques pargnes deviennent suffisantes pour couvrir les plus grandes pertes par le mo,en de l1association' $uel que soit le risque, en effet, ou incertain, comme la maladie, ou certain, comme la mort, il est prvoir du moins qu1il ne frappera pas tous les associs la fois' 4l suffira donc que c#acun mette de cLt une tr0s petite somme pour que, totalises, elles suffisent facilement parer au risque, au sinistre, c#aque fois qu1il s1abattra ici ou l' "1est une des plus remarquables applications de la solidarit' Alle consiste rendre inoffensifs 6au point de vue pcuniaire seulement, bien entendu9 les risques les plus normes P et qui, s1ils avaient frapp un seul individu, l1auraient cras P en l1parpillant sur une multitude de tJtes, mo,ennant un tr0s lger sacrifice de c#acun' )e2prience a prouv, par e2emple, qu1une somme infrieure la milli0me partie de la valeur d1une maison tait plus que suffisante pour en rembourser la valeur en cas d1incendie, la condition que l1association englobe un nombre suffisant de propritaires de maisons' At de mJme pour tous les autres risques' )1pargne prend ici la forme d1une petite prime pa,e par c#acun des assurs'

4l , a en France, bon an mal an, :'<>> incendies causant des centaines de millions de pertes ; elles seules les di2 #uit principales "ompagnies remboursent, bon an mal an, H< millions d1indemnits ; et => 7>>'>>> vols, dont rien que ceu2 pour colis postau2 sur les c#emins de fer reprsentent des douRaines de millions

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

=>

4l ne faudrait pas cependant e2agrer ses vertus % la diffrence de l1pargne qui implique un accroissement de ric#esses, l1assurance empJc#e seulement un appauvrissement P et encore ne lempJc#e t elle que pour l1individu, car il est clair que l1assurance ne peut empJc#er la destruction de la ric#esse % la maison incendie est brWle, le navire coul est perdu [ le c#ef de famille est mort % donc pour la socit la perte est dfinitive 7, mais pour l2indi+idu l1assurance peut rendre cette perte inoffensive en la rduisant un sacrifice insignifiant' "ependant, non seulement pour l1individu mais pour la socit, la destruction de ric#esses se trouve tr0s attnue dans ses consquences, prcisment parle fait que le remplacement est immdiat' Disons plus % bien souvent, sans l1indemnit pa,e par l1assurance, la maison brWle n1aurait pas t rebXtie, le fo,er de famille, en cas de mort, n1aurait pu subsister' -ans l1assurance, la suite du tremblement de terre, qui a dtruit -an Francisco, la ville eWt mis bien plus longtemps se relever de ses ruines' -ans l1assurance, les milliers de navires couls par la guerre sous marine n1auraient pu si vite Jtre remplacs' )e nom port par certaines "ompagnies d1assurances, )e Phni", rpond bien la ralit % la ric#esse dtruite rena\t de ses cendres' FuDourd1#ui tout devient mati0re assurance, mJme les risques les plus biRarres, par e2emple la naissance de Dumeau2 :' Ast il besoin de dire que les bombardements par les avions, au cours de la guerre, ont fourni l1occasion d1innombrables contrats d1assurance M Pourtant il va sans dire que l1assurance n1est possible que lorsqu1il s1agit de mal#eurs qui sont indpendants de notre volont, de V sinistres Q, comme on dit, car s1il s1agit de mal#eurs qui sont dus, ne fWt ce qu1en partie, notre fait, en ce cas, celui qui est atteint ne doit imputer qu1 lui mJme le prDudice qu1il subit, et l1assurance, serait tr0s immorale puisqu1elle tendrait annuler la responsabilit % de plus, elle serait ruineuse pour l1assureur puisqu1il se trouverait la merci de l1assur' 4l est facile de comprendre que l1assurance contre les c#ecs au2 e2amens pour les tudiants, ou mJme contre la faillite pour les ngociants, serait absurde' "ependant il , a beaucoup de risques qui sont dans une Rone intermdiaire et pour lesquels en consquence l1assurance, quoique tr0s difficile, n1est pas impossible % nous en avons vu des e2emples propos de l1assurance contre le c#Lmage 64, @889 et contre les gr0ves 6ci dessus, p' C7=, note :9' At mJme, en DanemarS et en Futric#e, il , a des assurances contre le clibat Y
7

At mJme, comme le fait remarquer Dustement M' )ero, Beaulieu dans son Trait d$.conomie politique, la perte au point de vue social, loin d1Jtre diminue par l1assurance, est, au contraire, augmente puisque, la destruction de valeurs rsultant du flau, de l1incendie par e2emple, il faut aDouter tous les frais ncessaires pour faire fonctionner l1assurance' )1assurance est un mo,en simplement rparati(! $uant au2 mo,ens prventifs d1empJc#er la destruction des ric#esses, ils sont en de#ors de l1assurance' Nn peut mJme craindre que leur action ne soit, dans une certaine mesure, paral,se par l1assurance, car la certitude que le dommage sera rpar affaiblit d1autant, l1empressement le prvenir' Nn peut citer comme mo,ens prser+ati(s l1organisation des corps de pompiers, les bateau2 de sauvetage, les p#ares, les appareils prservatifs d1accidents, ou mJme les coffres forts contre le vol' "es mo,ens ont d1ailleurs un rLle conomique important et mriteraient tr0s bien un c#apitre part dans le domaine si vaste et si peu e2plor de la consommation' An Fngleterre on a vu des commer`ants s1assurer contre la mort du roi, parce que le deuil national devait porter coup leurs affaires'

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

=7

)e mode d1assurance le plus remarquable peut Jtre est l1assurance sur la vie, non point tant parce qu1elle s1attaque au plus redoutable des risques qui est la mort 7, en venant au secours de la veuve et des orp#elins, mais parce qu1elle procure l1assur lui mJme, et tant qu1il vit, un capital qu1il peut utiliser, ou du moins le crdit ncessaire pour l1emprunter' An effet, si l1#onnJte #omme ne peut que difficilement trouver crdit sur sa simple signature, alors mJme qu1il gagnerait beaucoup d1argent, c1est parce que le prJteur, quelque confiance qu1il ait en lui, reste e2pos au risque de sa mort' Mais celui qui est assur sur la vie peut donner en gage le contrat d1assurance et alors, qu1il vive ou qu1il meure, le prJteur ne perdra rien' Parfois mJme, c1est prcisment seule fin de permettre l1emprunt que l1assurance sur la vie est contracte' At pourtant de toutes les formes d1assurances c1est prcisment celle sur la vie qui a eu le plus de peine se faire accepter par le lgislateur Y d l1poque oZ fut promulgu le "ode civil, c1est dire il , a un si0cle, elle tait encore pro#ibe' Pourquoi M Parce qu1on pensait que la perspective de touc#er une somme d1argent la mort d1autrui doit crer le dsir de la mort de l1assur, sinon mJme susciter la tentation de la #Xter' "ette crainte n1est pas absolument c#imrique, puisqu1on a cru remarquer que l1assurance sur la vie pour les enfants, par e2emple parmi la population ouvri0re du dpartement du Oord oZ elle est asseR pratique pour de petites sommes, avait donn lieu de criminelles spculations et augment le tau2 de la mortalit infantile' Mais ce compte, il serait prudent de commencer par supprimer l1#ritage Y "es cas e2ceptionnels ne peuvent entrer en balance avec les cas infiniment plus nombreu2 oZ l1assurance en cas de dc0s constitue un acte de sage prvo,ance' $u1, a t il de plus moral de la part d1un c#ef de famille que de prvoir sa mort prmature et de stipuler le paiement d1un capital qui sauvera sa famille apr0s lui de la mis0re M Fussi cette assurance a t elle pris un immense dveloppement en Fngleterre et au2 tats Unis [ beaucoup moins en France :' )1assurance peut fonctionner sous trois formes diffrentes % 7c )a forme la plus simple de l1assurance est celle de l1association de garantie, tous les membres s1engageant pa,er leur part dans les indemnits dues ceu2
)1assurance est dite en cas de dcs si la somme doit Jtre pa,e la mort d1une personne dtermine [ elle est en cas de +ie si la somme doit Jtre pa,e au cas oZ une personne dtermine aura atteint un certain Xge, par e2emple, pour un enfant, l1Xge de sa maDorit' Alle est mi2te si le capital doit Jtre pa, soit que l1assur vive, soit que l1assur meure [ c1est la plus avantageuse des trois, cela va sans dire, mais, par cette raison mJme, ncessairement la plus coWteuse' : )1assurance sur la vie, tr0s peu usite en France, l1est beaucoup dans les pa,s anglo sa2ons, ainsi que le montre ce tableau qui donne le c#iffre global des capitau2 assurs, avec le quotient relativement la population 6en 787:9' tats>*nisH<'=>= millions=:C francsGrande>6retagne:8'<>B QH>@ Q/llemagne 7H'::< Q:B< Q/utriche>5ongrieH'BC7 Q7<< Q=rance B'>>@ Q7<: QItalie 7'H8B Q<: Q Mais depuis la guerre, au dire des Dournau2, il aurait t fait, en outre, au2 tats Unis 6 la date du @ septembre 787=9 plus de 7<> milliards de francs d1assurances sur la vie pour @'C>>'>>> mobiliss Y presque tous se faisant assurer pour le ma2imum autoris, 7>'>>> dollars'
7

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

=:

d1entre eu2 qui auraient t frapps' "1est celle, par e2emple, qui est pratique frquemment par les industriels pour couvrir leur responsabilit du risque professionnel d1accidents ou par les propritaires pour l1assurance contre la mortalit du btail' "e s,st0me n1e2ige ni capitau2, ni cotisations fi2es, mais il implique de gros alas et ne peut convenir qu1 de petits groupes de personnes ric#es et qui se connaissent [ :c 5ient ensuite l$assurance mutuelle qui comporte des cotisations calcules de fa`on couvrir autant que possible les risques prvoir et constituer un fonds de garantie' Point de dividendes distribuer au2 actionnaires, donc autant d1conomis Y Mais la mutuelle laisse encore un certain ala, car si les sinistres dpassent les prvisions, il faudra subir cette alternative P soit de demander un supplment de cotisations, soit de rduire les indemnits' Donc elle ne donne qu1imparfaitement ce qui est l1essentiel dans l1assurance % la scurit 7 [ @c "1est par ces motifs qu1a t cre la forme d1assurance la plus connue, celle dite, primes (i"es et qu1on pourrait appeler aussi capitaliste! "e sont des entreprises qui se constituent sous forme de socits par actions, qui accumulent des rserves normes et qui garantissent le remboursement intgral des dommages, mo,ennant le paiement d1une prime annuelle invariable' "es socits, ou, comme on les appelle #onorablement, ces "ompagnies, ont t l1entreprise financi0re la plus brillante de la premi0re moiti du I4I e si0cle' "ertaines "ompagnies distribuent des dividendes annuels tr0s suprieurs au montant du capital vers 6et mJme parfois simplement souscrit en garantie sans avoir t effectivement vers Y9 et on a vu le cours de leurs actions monter dans la proportion de 7 :> ou mJme 7 <>' )es monstrueu2 bnfices qu1elles ont rcolts et les normes capitau2 qu1elles ont amasss ont d1ailleurs l1avantage de donner toute garantie au2 assurs' Mais on a fini par s1apercevoir que ces "ompagnies d1assurance distribuaient, en dividendes leurs actionnaires et en commissions leurs agents, peu pr0s autant que ce qu1elles pa,aient d1indemnits leurs clients, ce qui revient dire qu1elles faisaient pa,er ceu2 ci deu2 fois plus qu1il n1tait ncessaire :' An sorte qu1on tend revenir auDourd1#ui l1assurance mutuelle, mais en lui donnant des proportions asseR grandioses pour remdier au2, inconvnients signals ci dessus @'
7

Pour les assurances mutuelles agricoles qui ont pris un essor surprenant en France, voir t' 4, p' :<<' D1apr0s une statistique des "ompagnies d1assurance amricaines, pour :'7>> millions de francs de primes touc#es il n1, avait que 7'7>> millions d1indemnits verses 6<: p' 7>>9' An Fngleterre, pour les assurances vie, pour @< millions de primes verses on comptait 7< millions seulement d1indemnits pa,es 6C@ p' 7>>9 6787@9' 4l est vrai que les frais de recouvrement sont normes, les assurs sur la vie tant tr0s nombreu2 et pour de petites sommes' )1assurance cooprati+e constitue t elle une forme t,pe d1assurance spciale ou se confond elle avec l1une ou l1autre de celles sus indiques M 7c Alle se diffrencie de l1assurance capitaliste prime fi2e par deu2 caract0res %

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

=@

Cc 4l , a un quatri0me mode d1assurance possible, l1assurance par l1tat' Alle peut e2ister soit sous forme facultative, soit sous forme obligatoire % celle ci e2iste en -uisse pour l1incendie, en Fllemagne, comme nous l1avons vu, pour les accidents, l1invalidit et la vieillesse' At, en France, on en parle de plus en plus mesure que les c#arges grossissantes du budget obligent l1tat c#erc#er des ressources' )e monopole de l1assurance est, avec le monopole de l1alcool, le suprJme espoir du fisc' )es socialistes prconisent vivement ce mode d1assurance non pas seulement comme ressource fiscale, mais comme un ac#eminement vers la socialisation de toutes les entreprises capitalistes' )es socialistes d1tat aussi et les solidaristes le prconisent comme ralisant pour le mieu2 l1idal de solidarit sociale V +ous pour c#acun Q 7' Mais les adversaires ne manquent pas Y 4ls prtendent que ce monopole sera bien loin de procurer ltat les bnfices qu1il en attend' D1abord, l1tat pourra difficilement se dispenser d1indemniser les "ompagnies e2propries et par l il se
; a9 parce que pour elle assureurs et assurs ne font qu1un % elle n1a pour clients que ses propres actionnaires ; mJme caract0re d1ailleurs dans l1association cooprative de consommation, de construction ou de crdit [ ; %9 parce qu1elle rembourse ses clients les bnfices qu1elle a pu raliser sur eu2' "ependant, en ce qui concerne ce dernier caract0re, il n1est pas dcisif, car, mJme parmi les "ompagnies d1assurance capitalistes, il en est qui, sous forme de participation au2 bnfices, remboursent leurs clients une part des primes, en sorte qu1il peut arriver que ceu2 ci n1aient plus rien pa,er' +el est le cas au2 tats Unis oZ beaucoup de grandes "ompagnies d1assurance prennent par cette raison, mais indWment d1ailleurs, le titre de mutuelles' :c Alle se diffrencie moins nettement de l1assurance mutuelle, car celle ci aussi a pour caractristique de n1avoir pour assurs que ses propres socitaires et par consquent n1a point pour but de faire sur eu2 des bnfices % et mJme si, par une bonne c#ance, les sinistres se trouvaient infrieurs au2 prvisions, il pourrait arriver qu1on remboursXt au2 socitaires, comme dans une cooprative, le trop per`u sur les cotisations' "ependant l1assurance cooprative diff0re de la mutuelle % ; a9 en ce qu1elle a un capital constitu sous forme d1actions [ ; %9 en ce qu1elle fait pa,er des primes fi2es, et rembourse intgralement 6en t#orie du moins9 les dommages' Pourquoi l1assurance cooprative est elle si peu usite et mJme ignore M "1est parce que l1association cooprative ne demandant c#aque socitaire qu1un tr0s petit capital 6minimum :< francs9, il ne sera pas facile pour elle de runir les gros capitau2 ncessaires et d1offrir les mJmes garanties que les "ompagnies qui font appel au2 capitau2 trangers' "ependant elle commence Jtre asseR frquemment pratique en tant que greffe sur l1association cooprative de consommation' 4l est naturel, en effet, qu1une socit de consommation qui veut pourvoir tous les besoins conomiques de ses membres songe aussi au besoin de la scurit et en arrive les assurer contre les risques' )es distinctions tablir entre l1association mutuelle et l1association cooprative sont tr0s dlicates non seulement en mati0re d1assurance, mais de crdit, de vente, etc' 5oir sur ce suDet une note de M' +#aller, dans les Annales de =roit commercial de fvrier 787@, et une tude de M' Desc#amps 6 propos de p#armacies9, dans la Re+ue critique de lgislation et de *urisprudence de 7877' )1assurance par l1tat tait un des articles essentiels du programme du cl0bre professeur de Berlin, Fdolp#e ?agner' Dans son livre sur les Pro*ets de r(orme (iscale, notre coll0gue M' 3irault s1, montre asseR favorable et value 7 milliard les bnfices que l1tat pourrait retirer de l1assurance incendie obligatoire 6voir ci dessus c#apitre des Imp-ts9'

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

=C

gr0vera d1une grosse dette' De plus, l1assurance prJte d1innombrables fraudes de la part des intresss, soit pour dissimuler les mauvais risques, soit pour rclamer des indemnits e2agres, soit mJme pour provoquer les sinistres au bon moment Y DD les "ompagnies capitalistes et mJme les socits mutuelles avaient bien de la peine dDouer ces fraudes' 4l est donc craindre que l1tat ne soit mis au pillage puisqu1il ne peut compter, comme les grandes "ompagnies, sur la vigilance des actionnaires dfendre leurs dividendes, ni comme les mutualits, sur la garantie d1un contrLle rciproque et facile et que mJme il ne peut gu0re compter sur la conscience publique, celle ci, en France du moins, admettant volontiers que voler 71tat, ce n1est pas voler 7' At s1il veut e2ercer un contrLle efficace, alors les frais d1inspection seront tels qu1ils mangeront tout le bnfice attendu' D1ailleurs ne s1e2ag0re t on pas ce bnfice M )es bnfices des "ompagnies primes fi2es, incendie et vie, les deu2 seules catgories importantes, ne sont plus ce qu1ils taient autrefois % au total, ils ne dpassent pas une vingtaine de millions de francs :' )es dividendes opulents qu1elles distribuent leurs actionnaires viennent surtout des revenus des normes capitau2 qu1elles ont accumuls dans leurs beau2 Dours et que, cela va sans dire, elles garderaient au cas oZ elles seraient obliges de cesser leurs oprations' $uant au2 mutuelles, on sait que, par dfinition, elles ne ralisent pas de bnfices' -ans doute ce sont l des perspectives peu encourageantes [ nanmoins il n1est pas probable qu1elles suffisent arrJter la marc#e irrsistible vers la nationalisation des assurances @' Mais si ltat prend le monopole des assurances, il sera vraisemblablement entra\n % 7c rendre l1assurance o%ligatoire afin de raliser les bnfices que peut seul donner le plus grand nombre possible d1assurs [ :c ma*orer les primes en les transformant en impLts, comme il fait pour la vente du tabac, vendu un pri2 quintuple de sa valeur relle' DD actuellement l1tat, e2erce un contrLle sv0re sur la gestion des "ompagnies primes fi2es' )a loi fran`aise impose des rserves calcules
7

"1est pour ce motif qu1en France 6comme nous l1avons vu ci dessus, p' @=H, note9, la "aisse Oationale se refuse assurer les accidents da travail autres que ceu2 entra\nant une incapacit permanente, parce que pour ceu2 ci la simulation est plus difficile' "ette mfiance est loquente Y Nn a valu 7< millions de francs seulement les bnfices raliss en France par les quinRe plus grandes "ompagnies d1assurances ; et encore convient il de dfalquer B e millions de francs provenant de leurs capitau2 propres' !esteraient donc seulement = e millions de francs de bnfices proprement dits ; ce qui, si les c#iffres sont e2acts, ne vaudrait pas la peine pour l1tat de tenter l1aventure' "1est dD c#ose faite dans plusieurs pa,s, tout au moins pour l1assurance incendie, en -uisse, Fllemagne, Futric#e, pa,s -candinaves, Urugua, ;et pour la vie, en 4talie depuis 787>'

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

=<

mat#matiquement et, s1il s1agit de "ompagnies trang0res, l1e2istence d1un fonds de garanties suffisant, en valeurs fran`aises' An cas de monopole de l1assurance par l1tat, ncessairement toute concurrence de "ompagnies trang0res se trouverait e2clue'

" e placement#
!etour la table des mati0res

)e placement n1a rien faire vrai dire, dans la partie de l1conomie Politique qui traite de la consommation, puisque placer son argent c1est prcisment le soustraire la consommation pour le faire valoir dans une entreprise productive' "1est donc au c#apitre de la production et du capital qu1il faudrait le renvo,er et nous en avons dD parl cette occasion 64, p' 7=89' "ependant puisque sous la rubrique consommation nous avons tudi les divers modes d1emploi du revenu P consommation immdiate, sous forme de dpense, consommation aDourne sous forme d1pargne, P l1e2pos ne serait pas complet si nous ne disions rien de ce troisi0me mode d1emploi qui est le placement % c1est lui qui sans cesse augmente ou revivifie le capital ancien par la cration de capitau2 neufs' )e placement autrefois ne se faisait gu0re qu1en ac#at de terres' 4l tait difficile sous forme de capitau2, et mJme presque impossible, et cela pour deu2 raisons % 7c Faute de mo:ens de placement! d une poque oZ le prJt intrJt tait pro#ib, ou du moins ne pouvait se faire que d1une fa`on dtourne, oZ les principau2 emprunteurs, qui sont les grandes socits par actions et les tats modernes, n1e2istaient pas encore, oZ mJme les maisons n1taient gu0re mises en location, c#acun possdant la sienne P on n1aurait su comment placer son argent, 4l n1, avait que la t#saurisation' +el est encore le cas auDourd1#ui dans les pa,s d1Nrient parce que les deu2 mJmes causes qui mettaient obstacle au placement autrefois P savoir % pro#ibition de l1intrJt comme usuraire et surtout crainte de spoliation P s1, sont maintenues 7' FuDourd1#ui, cet obstacle a t supprim' Ootre poque offre ceu2 qui veulent faire des placements mille ressources inconnues nos p0res :' An 7=7<, on ne
7

)e gouverneur de l1g,pte, lord "romer, dans un rapport, en 78>H, citait ce fait d1un c#eiS de village qui, a,ant ac#et une proprit pour :<'>>> liv' st' 6B@>'>>> francs9 comptant, reparaissait une demi #eure apr0s la signature du contrat, suivi d1une file de mulets qui portaient sur leur dos cette somme qu1il avait dterre de son Dardin' Fu "ongr0s des valeurs mobili0res l1A2position de Paris en 78>>, on a valu <>> milliards de francs la somme reprsente par les titres cots dans les Bourses de tous les pa,s ;

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

=B

comptait que cinq valeurs cotes la Bourse de Paris [ en 7=B8, on en comptait dD C>: [ on en compte auDourd1#ui plus de 7':>>, sans compter des centaines dautres cotes dans les dpartements ou dans les Bourses de l1tranger' +outes les entreprises industrielles ou financi0res qui se crent sous forme de socits par actions, les emprunts des villes, des c#emins de fer, des socits de "rdit foncier, et surtout les emprunts continuels des tats par l1mission de titres de rente, offrent de nos Dours des facilits sans nombre au2 personnes qui dsirent placer leur argent, et le placer non seulement en France, mais dans les pa,s les plus e2otiques, souvent mJme ignors du capitaliste' 4l , en a pour tous les goWts et toutes les conditions, Pour les gens prudents qui ne c#erc#ent que la scurit il , a valeurs de V p0res de famille Q, mais ne donnant qu1un modique intrJt' D1autres, tr0s la mode auDourd1#ui sous le nom d1,mniums, groupent les actions d1un grand nombre de socits et, appliquant elles mJmes le principe de bonne femme V qu1il ne faut pas mettre tous ses _ufs dans le mJme panier Q, offrent au rentier la scurit rsultant de la division des risques et lui pargnent la peine de composer lui mJme son portefeuille' Pour ceu2 qui aiment V mouvementer Q leur portefeuille et goWter les surprises, #eureuses ou fXc#euses, de la cote de la Bourse, il , a les valeurs aventureuses, ruptives, comme on les a appeles, qui offrent la c#ance de doubler ou dcupler son capital, compense par la c#ance de tout perdre' Pour les capitalistes aviss qui prvoient la dprciation de valeur de l1argent et, par consquent aussi, celle de tous les revenus fi2es, il , a, les actions de socits industrielles dont les dividendes suivent naturellement la #ausse des pri2' D1ailleurs, mJme pour les valeurs revenu fi2e 6obligations ou rentes9, il , a mo,en de parer dans une certaine mesure cette dprciation ventuelle en ac#etant ces valeurs au;dessous du pair, c1est dire au dessous de leur valeur lgale, ce qui assure une prime plus ou moins leve au cas de remboursement ou mJme simplement au cas de revente future' 4l , a enfin, pour donner satisfaction la passion du Deu, mJme pour les petites bourses, des valeurs lois qui distribuent

sur lesquels 7<> milliards en fonds d1tat, le reste en actions et obligations de socits industrielles' Mais les c#iffres sont bien suprieurs auDourd1#ui % environ 8>> milliards avant la guerre 6voir ci dessus, p' 77<9' )e montant des missions de titres, c1est dire les emprunts faits par les tats ou les socits, s1est lev dans les quatre derni0res annes 6787> 787@9 une mo,enne annuelle de 7B milliards francs, presque tous en Fngleterre, France, et, depuis peu, en Fllemagne' An voici le dcompte % /ngleterre B'7CH =rance <'>B= /llemagne @':8< 14#J1B Pour la France, le total mis dans ces quatre annes 787> 787@ a t de <'=:= millions de valeurs fran`aises et 7C'C7C millions de valeurs trang0res, ce qui donne la mo,enne indique ci dessus d1un peu plus de < milliards de francs par an 6c#iffres cits par M' -auvaire *ourdan dans ses confrences sur )a +italit conomique de la France9' Mais cela n1implique pas la cration d1une somme gale de capitau2 neufs, une partie de ces missions a,ant t souscrite avec des capitau2 anciens qui ont t simplement dplacs pour l1occasion'

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

=H

priodiquement de petites fortunes sous forme de lots de <>'>>>, mJme 7>>'>>> ou <>>'>>> fr' 7' D1autre part, mille Dournau2 financiers peu pr0s gratuits font pntrer dans les derniers recoins des pa,s les renseignements financiers, et c1est certainement leur influence qu1est dW en grande partie le mouvement si frappant auDourd1#ui qui fait dlaisser la rente sur l1tat et les vieilles valeurs familiales et dociles pour se porter vers les valeurs industrielles, dans l1espoir moins encore d1un plus gros revenu actuel que d1une plus value future :' Peut Jtre mJme pourrait on trouver que ces placements sont trop engageants Y car ils facilitent trop ce mode d1e2istence qui consiste vivre en rentier et dont il ne faudrait pourtant pas abuser, bien que nous l1a,ons Dustifi dans une certaine mesure 6p' :H89' -i les gens n1avaient pas tant d1occasions pour placer leur argent, ils seraient contraints, ou tout au moins stimuls, le faire valoir eu2 mJmes en se faisant industriels, commer`ants ou agriculteurs' An tout cas, de l vient l1e2traordinaire pullulement des petits capitalistes' )a terre, l mJme oZ elle est le plus morcele, ne se prJte pas une division pousse aussi loin que celle des placements en capitau2' !ien que pour la rente sur l1tat [ fran`ais, on valuait avant la guerre le nombre de ceu2 qui poss0dent un titre de rente plus de : millions @ % que sera ce apr0s Y :c Une autre cause quon indique gnralement comme e2pliquant la facilit et la multiplicit des placements de nos Dours, c1est la scurit' Oous ne la cro,ons pas tr0s e2acte, car s1il est vrai que de nos Dours, par suite des progr0s de la lgislation et des m_urs, le capitaliste prJteur ne soit plus e2pos des dangers brutau2, des brigandages privs ou publics comme ceu2 du temps pass, on peut dire d1autre part que les risques ont augment au fur et mesure que le lieu des placements devenait plus lointain, l1emprunteur plus inconnu, l1entreprise elle mJme plus aventureuse' Nn ne saurait assurment comparer comme scurit le placement de nos p0res sur la terre du voisin, garanti par une bonne #,pot#0que, avec tel ou tel placement actuel, sur la fabrication de cigarettes ou de l1air liquide, et cela dans des pa,s que le capitaliste serait souvent bien en peine de situer sur la carte du globe' !ien ne permet d1affirmer non plus que le respect des engagements,

4l , a d1ailleurs, pour ceu2 qui prf0rent les actions, le c#oi2 entre diverses catgories % actions ordinaires, ou actions de *ouissance, ou parts de (ondateurs 65ol' 4, :CC [ 44, C:> note9' 5oir le petit livre )$art de placer sa (ortune, par Paul )ero, Beaulieu, qui, quoique l1auteur fWt un gros capitaliste, est un peu dcevant pour ceu2 qui , c#erc#eraient le secret de la fortune, car il n1indique gu0re que les mo,ens de la conserver mais non de l1augmenter' !apport de M' Mougeot la "#ambre sur le budget de 78>H ; :'>H<'>>> rentiers e2actement' )es porteurs d1actions ou obligations nominatives du "rdit foncier sont au nombre de :H='>>>, ceu2 des si2 "ompagnies de c#emins de fer de <B>'>>> [ et ces nombres seraient plus que doubls si l1on pouvait faire ce dnombrement pour les titres au porteur' )es actions de la Banque de France elle mJme sont rparties entre :='>>> titulaires'

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

==

privs ou publics, soit plus sacr qu1autrefois et le droit international n1assure gu0re de sanctions' Mais on sera dans le vrai si l1on prend le mot de scurit dans un sens un peu diffrent, comme signifiant la mise l1abri des rvolutions, de la guerre, voire mJme des atteintes du fisc, par la mobilit, presque l1ubiquit du capital, par la facilit touc#er les revenus n1importe oZ, par la promptitude raliser son capital en cas de besoin P l2indpendance en un mot [ c1est la cause qui avait fait abandonner les placements sur la terre pour les placements V en portefeuille Q 7' )es services rendus la production par les perfectionnements du placement sont indiscutables, puisque c1est le placement qui fournit toutes les grandes entreprises les capitau2 dont elles ont besoin et, sans lui, Damais elles n1auraient pu se constituer' At mJme au point de vue social et moral, le placement doit Jtre considr comme un mode d1emploi de la ric#esse plus altruiste que la t#saurisation ou la dpense, car la premi0re touDours, et la seconde le plus souvent, a un caract0re gofste, tandis que celui qui place que fait il M Fu lieu d1emplo,er son argent satisfaire ses besoins prsents ou venir, le capitaliste les transf0re d1autres pour que ceu2 ci les consomment reproductivement' -ans doute il n1agit point ainsi par esprit de p#ilant#ropie % il poursuit un profit, mais quoique son altruisme soit inconscient, les rsultats sont les mJmes que s1il tait voulu' "omme le dit -tuart Mill dans une formule vraiment suggestive % V Nn est utile au2 travailleurs, non par la ric#esse qu1on consomme soi mJme, mais seulement par la ric#esse qu1on ne consomme pas soi;m>me Q :' )orsque le rentier emploie son pargne souscrire des actions ou obligations mises @ par une "ompagnie de mines ou de c#emins de fer, il remet la "ompagnie la valeur de ces titres en argent' At que fera celle ci de cet argent M )e serrera t elle dans son "offre fort M Fssurment non, car si elle avait eu cette intention, elle se serait bien garde de l1emprunter % elle va s1en servir pour creuser de nouveau2 puits, construire de nouvelles lignes, ac#eter du c#arbon, des rails, des traverses, ou, en tout cas, pour pa,er ses emplo,s et ouvriers et en embauc#er de nouveau2' Nr il en sera de mJme de tout autre mode de placement que l1on voudra imaginer'

"eci n1est plus aussi vrai depuis la guerre, les placements en terre a,ant repris faveur aupr0s des capitalistes qui redoutent une dprciation de l1argent et croient plus sWr d1c#anger leurs billets de banque contre des terres ; voire mJme contre des biens improductifs, comme les obDets d1art ou pierres prcieuses' -ous rserve cependant des remarques faites sur l1importance sociale du rLle du consommateur, pp' CH< note et C=7' *e parle de titres souscrits au moment de l1mission, parce que si nous supposons que le titre est ac#et la Bourse, en ce cas il n1, aurait qu1un simple trans(ert % notre capitaliste se trouverait simplement substitu celui qui nagu0re tait propritaire de ce titre' At toutefois, mJme en ce cas, le placement suppose gnralement un emploi productif, car il faut remarquer que le capitaliste qui a vendu son titre sera bien forc de c#erc#er un emploi l1argent qu1il a re`u en c#ange ; et il est mJme probable que s1il a vendu son titre c1est prcisment parce qu1il avait en vue quelque autre emploi plus avantageu2'

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

=8

"ependant le prDug que nous avons vu si sv0re contre le t#sauriseur e2iste mJme contre celui qui place son argent' Nn s1imagine que l1#omme qui serre des titres de rente ou des valeurs mobili0res quelconques dans son portefeuille, t#saurise rellement, c1est dire retire de l1argent de la circulation, et on ne voit pas que cet argent est dpens tout aussi bien et aussi vite que s1il avait t dpens par le capitaliste, avec cette seule diffrence qu1il est dpens par les emprunteurs' 4l est vrai que tandis que l1argent dpens l1est gnralement sur place et par consquent au profit de voisins immdiats, au contraire l1argent plac court le monde, faisant travailler des ouvriers sur d1autres terres et sous d1autres cieu2, peut Jtre des "#inois pour construire les c#emins de fer d1Fsie, ou des "afres dans les mines d1or du +ransvaal' An un mot, le placement peut devenir une forme d1absentisme des capitau2 et alors se pose la grosse question des placements l1tranger qui suscite de si vives polmiques, mais nous l1avons e2pose propos de l1c#ange international 64, pp, 77< 7:B9'

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

8>

C5/3IT'( I" 2I / 3'0)*CTI01 30*''/ 2*==I'(


/ / C0120--/TI01
UUUU

I )e la surpopulation# G es lois de -althus#


!etour la table des mati0res

)es questions relatives la population constituent une science distincte de l1conomie politique et qui s1appelle la =mographie! Oanmoins elle touc#e l1conomie politique par un si grand nombre de points et mJme les grandes lois classiques de l1conomie politique, telles que celles de la rente fonci0re ou des salaires, se trouvent dans des relations si troites avec les lois de la population qu1on ne peut refuser celles ci une place dans un cours d1conomie politique, place qui peut se trouver, au gr des auteurs, dans n1importe quelle partie de l1conomie politique, aussi bien dans la production que dans la rpartition ou dans la consommation' "ependant si l1on admet que la dmograp#ie a eu pour point de dpart les lois de Malt#us, c1est bien dans le livre de la consommation et comme c#apitre final que se trouve logiquement et #istoriquement leur place, car elles sont nes, dans le cerveau de leur auteur, de cette proccupation P la terre suffira t elle nourrir ses #abitants M "1est donc une question d1quilibre entre la consommation et la production' +out #omme venant au monde apporte une bouc#e P et deu2 bras, il est vrai P mais la bouc#e commence fonctionner tout de suite, tandis que les bras ne commenceront fonctionner que dans quinRe ou vingt ans' Finsi, dans l1ordre naturel des c#oses, la consommation devance de beaucoup la production' At ce n1est pas tout, car nous avons vu que les conomistes redoutent que la production, tout au moins celle des aliments, ne se trouve limite dans l1avenir par la loi du rendement non proportionnel 6vol' 4, p' 7:@9' At, d0s lors, se pose la question inscrite en tJte de ce c#apitre'

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

87

"es craintes ont t e2primes avec une force singuli0re, il , a un peu plus d1un si0cle, par l1conomiste anglais, Malt#us' Dans une formule, qui a eu une prodigieuse clbrit, il avait affirm que toute population tendait 1 s$accroBtre sui+ant une progression gomtrique, tandis que les mo:ens de su%sistance ne pou+aient s$accroBtre que sui+ant une progression arithmtique! 4l e2primait l1accroissement de la population par une progression gomtrique dont la raison est :, comme disent les mat#maticiens, c1est dire dont les c#iffres vont en doublant, et l1accroissement des subsistances par la progression arit#mtique la plus simple, celle dont la raison est 7 et qui n1est autre que celle des nombres entiers' At il inscrivait ainsi ces deu2 ligues de c#iffres % Progression de la population % 7' :' C' =' 7B' @:' BC' 7:=' :<B''' Progression de la production % 7' :' @' C' <' B' H' =' 8''' Malt#us valuait :< ans la priode de temps qui devait s1couler en mo,enne entre deu2 termes conscutifs de sa progression' 4l en rsultait donc que, au bout de deu2 si0cles, la population, si son essor tait libre, serait au2 mo,ens de subsistance comme :<B est 8, au bout de trois si0cles comme C'>8B est 7@, et apr0s quelques milliers d1annes la diffrence surpasserait tout nombre imaginable' Mais comme il est impossible, en fait, que le nombre des #ommes dpasse la quantit de subsistances ncessaire pour les faire vivre, il en rsulte qu1 c#aque tape de la double srie le terme d1en #aut se trouvera forcment limit par celui d1en bas P ce qui veut dire que tout l1e2cdent de population sera supprim par le manque de subsistances' 4l faut bien remarquer que ce n1est pas pour un avenir plus ou moins lointain que Malt#us e2primait ces craintes % c1est, d1apr0s lui, dans le prsent comme dans le pass, et tout instant, que s1e2erce cette redoutable pression de la population' At l1quilibre ne s1tait maintenu que par une sorte de mise en coupe rgle de l1esp0ce #umaine, s1e2er`ant par les guerres, les pidmies, les famines, la mis0re, la prostitution et autres flau2 abominables, mais qui lui apparaissaient, ce nouveau point de vue, comme de vritables lois providentielles 7' +outefois, l1avenir pourrait Jtre moins sombre si les #ommes avaient la sagesse de substituer au2 obstacles rpressi(s les obstacles pr+enti(s en limitant eu2 mJmes, par leur propre volont, l1accroissement de la population' Malt#us leur conseillait cet effet de ne se marier que lorsqu1ils auraient des ressources suffisantes pour entretenir des enfants :' "1est ce qu1il appelait la contrainte morale
7

Providentielles, non seulement parce qu1elles servaient maintenir l1quilibre entre la production et la consommation, mais aussi parce qu1en faisant dispara\tre les plus faibles et les plus incapables, elles contribuaient au perfectionnement gnral de l1esp0re' Nn sait que Malt#us a t l1inspirateur de Dar.in % celui ci l1a dclar lui mJme' Mais, contrairement ce qu1on croit et ce qu1enseignent auDourd1#ui les no malt#usiens, Malt#us n1a Damais prconis la limitation des enfants dans le mariage 6voir les te2tes cits dans

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

8:

6moral restraint9 % V morale Q en ce sens quil n1admettait pas, comme attnuation cet aust0re devoir, le recours au2 unions illgitimes ou la prostitution 7, morale aussi mais non lgale en ce sens qu1il n1a Damais voulu que la loi interdise le mariage ceu2 qui ne pourraient Dustifier d1un certain revenu, comme cela s1est fait pourtant, Dusqu1 une date rcente, dans quelques tats d1Fllemagne' Un si0cle s1est coul depuis la publication de cette cl0bre doctrine et il n1a pas, Dusqu1 prsent, Dustifi les prvisions pessimistes de Malt#us' 4l semble mJme au premier abord, que l1e2prience ait inflig le plus complet dmenti l1une et l1autre de ses deu2 fameuses progressions' An effet, en ce qui concerne la progression des subsistances, nous vo,ons partout un accroissement de la ric#esse plus grand que l1accroissement de la population, et cela aussi bien dans des pa,s neufs comme les tats Unis que dans des pa,s vieu2 comme la France' Fvant la guerre, les marc#s taient encombrs de produits industriels et agricoles, tel point que les tats levaient des barri0res de douanes pour se protger contre ce qu1ils appellent l1inondation des produits trangers, en sorte que la proccupation d1#ier, plutLt l1inverse de celle de Malt#us, c1tait celle ci % P comment trouver des dbouc#s suffisants la production M An ce qui concerne la progression trop rapide des #ommes, le dmenti para\t encore plus frappant' "ar le ralentissement de la natalit est si rapide, non seulement en France, mais dans tous les pa,s qui la suivent dans cette voie, qu1il est devenu un suDet d1an2it pour tous les #ommes qui ont souci de l1avenir de leur pa,s :' 4ci encore l1ordre des proccupations se trouve interverti % comment faire pour relever la natalit qui tombe M
l$Histoire des =octrines, 3ide et !ist9 % c1est a+ant le mariage que la contrainte morale devait agir, non aprs! 4l considrait si2 enfants comme le c#iffre normal 6ce qui est dD un bon nombre9, et, aDoutait il % V les pou2 ne peuvent savoir s1ils n1en auront pas davantage Q' Malt#us, en recommandant le clibat ceu2 qui n1avaient pas les ressources ncessaires pour lever des enfants, proscrivait plus forte raison les unions illgitimes puisque les rsultats au point de vue de la natalit auraient t les mJmes et, pire, les enfants naturels tant, plus que tous autres, vous une mort prmature' -a contrainte morale, il le dclare catgoriquement, implique l1abstention de tout rapport se2uel #ors mariage' "e n1est pas seulement en France que le tau2 de la natalit dcro\t rapidement' "e p#nom0ne est constat peu pr0s partout' -i en France, de 7=<> 787:, elle est tombe de :H 78 p' 7'>>> #abitants, en Fngleterre elle est tombe, dans le mJme laps de temps, de @@ :< p' 7'>>> [ en, Fllemagne, de @= @> 6mais dans ce dernier pa,s la baisse est toute rcente9' Dans les tats de l1Fustralasie le tau2, qui tait de C> p' 7'>>> en 7=H>, est tomb :H' At au2 tats Unis, le tau2 serait presque au mJme niveau qu1en France si la forte natalit des immigrs, pour les tats du "entre et de l1Nuest, ne relevait la mo,enne' "ette similitude n1empJc#e pas que la France ne se trouve dans une situation d1infriorit tr0s critique au point de vue politique, militaire et mJme conomique, parce que la dcroissance de la natalit s1est manifeste c#eR elle un demi si0cle plus tLt que dans les autres pa,s, en sorte que, mJme quand elle s1arrJtera c#eR ceu2 ci, ils n1en auront pas moins dpass de beaucoup la France par la vitesse acquise' D1ailleurs, leur mortalit baissant plus encore que leur natalit, Dusqu1 prsent du moins, l1e2cdent annuel de leur population reste aussi grand et mJme Dusqu1 prsent allait croissant'

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

8@

At pourtant la constatation de ces faits n1implique nullement, comme on le rp0te sans cesse, que les lois de Malt#us sont errones' )aquelle des deu2 le serait M Ast ce celle e2prime par la progression gomtrique de la population M Nn pourrait lui reproc#er plutLt de n1Jtre qu1un truisme % il est incontestable que la gnration est, par dfinition mJme, une V multiplication Q et que, livre elle mJme, elle dpasserait infiniment les possibilits de la production agricole et mJme industrielle' At les faits, loin de la dmentir, la confirment' )1Aurope, la veille de la guerre, tait arrive au c#iffre de CB> millions d1#abitants, a,ant vu sa population tripler au cours d1un si0cle et, malgr la diminution norme du tau2 de la natalit, continuait s1accro\tre de < B millions d1Xmes par an, ce qui suffirait pour la faire doubler en B> ans P soit 8>> millions d1#abitants en 78=> et 7'=>> en :>C> Y -erait ce alors la loi malt#usienne de la progression de l1alimentation M Mais on pourrait lui reproc#er plutLt d1Jtre trop optimiste' "ette progression arit#mtique dpasse les possibilits' -i on consid0re la production que Malt#us et !icardo avaient spcialement en vue, celle du pain, il semble qu1elle approc#e dD de sa limite ma2ima' An effet, la population de race blanc#e P celle des mangeurs de pain P qui au temps de Malt#us, c1est dire il , a un peu plus d1un si0cle, ne dpassait pas :>> millions d1#abitants, se trouve dpasser auDourd1#ui le c#iffre de B<> millions % donc elle a plus que tripl, tandis que dans le mJme laps de temps la production du bl n1a gu0re plus que doubl' -ans doute il reste encore sur le globe de vastes tendues de terres propres la culture du bl et, d1autre part, le rendement des terres dD cultives peut encore s1accro\tre beaucoup dans les pa,s neufs et mJme en France' Pourtant il ne semble pas que ni l1un ni l1autre de ces deu2 modes d1accroissement puisse tenir pied l1accroissement de la population blanc#e, nonobstant l1universelle diminution de la natalit 7 P et que serait ce si la natalit tait reste au tau2 ancien Y 4l est vrai que V l1#omme ne vit pas de pain seulement Q' Fu contraire, il en mange de moins en moins et, au fur et mesure que la production se diversifie, il remplace le pain par mille aliments divers P en sorte que si la limite est bientLt atteinte pour c#aque aliment considr isolment, il semble qu1on puisse la faire reculer sans cesse par l1inscription d1aliments nouveau2 sur la carte du menu % mais c1est une illusion, car tous les aliments connus et imaginables sont forms des mJmes matriau2, un petit nombre de corps simples qui sont en quantit limite' Nn n1a donc pas le droit de dire que les lois de Malt#us sont errones P elles seront ternellement vraies P mais ce qu1on peut lui reproc#er c1est d1avoir cru que la procration tait ncessairement lie l1instinct se2uel, alors qu1elle tient en ralit de tout autres causes, et de n1avoir pas vu que les causes qui poussaient autrefois la procration ont faibli toutes la fois' P "auses conomiques
7

Un conomiste anglais avait mJme fi2 la date de 78:7 comme celle oZ la consommation du pain aurait atteint le niveau fatal ; date assurment tr0s prmature Y

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

8C

d1abord' Futrefois les enfants augmentaient le revenu de la famille par leur travail d0s le premier Xge, et longtemps encore apr0s en restant dans la maison paternelle' FuDourd1#ui les lois sur l1instruction et sur les fabriques interdisent toute utilisation lucrative des enfants' De plus, d0s qu1ils sont en mesure de gagner quelque c#ose, ils s1empressent de quitter la maison' 4l en rsulte donc que pour les ouvriers, et non pas seulement pour les bourgeois, c1est une bien mauvaise affaire que davoir des enfants' P "auses sociales et morales! Futrefois, c1tait le dsir de perptuer la famille, d1accro\tre la force de la cit ou de la patrie, d1assurer le culte des ancJtres, de crer des Xmes immortelles, ou tout au moins de transmettre le flambeau de la vie que l1on avait re`u' FuDourd1#ui la famille se disperse, non seulement par l1abandon des traditions, mais surtout par les ncessits professionnelles [ le patriotisme se glorifie de la qualit plus que du nombre [ les commandements des glises, qui condamnent les pratiques no malt#usiennes, ne sont plus gu0re obis P et quant l1instinct se2uel auquel la nature avait confi le soin de conserver l1esp0ce, l1#omme a trouv, dans une connaissance plus approfondie de ses organes et de leurs fonctions, des mo,ens de plus en plus faciles et plus sWrs pour lui donner libre cours sans encourir les risques de la paternit ou de la maternit' "ar c1est ici aussi que les prvisions de Malt#us se sont trouves en dfaut, en ce qui concerne non plus seulement l1interprtation des causes mais l1application des mo,ens' -i ses sinistres prvisions ont paru dmenties par les vnements, c1est parce qu1il navait pas apprci leur Duste valeur la gnralisation et l1efficacit des mo,ens prventifs' Mais son erreur est bien e2cusable, car, moraliste c#rtien comme il l1tait, on comprend qu1il n1ait pu accepter l1ide que l1emploi des mo,ens anti conceptionnels, qu1il fltrissait du nom de vices, pWt devenir la pratique courante' D1autre part, il n1allait pas Dusqu1 croire que l1emploi du seul mo,en prventif qu1il recommandXt, la contrainte morale, pWt se gnraliser' "1est pourquoi il n1apercevait d1aucun cLt un frein prventif suffisant la natalit et restait #ant par le pril de la surpopulation'

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

8<

II )e la dpopulation# G -esures proposes en !ue du rel8!ement de la natalit#


!etour la table des mati0res

Nn a c#erc# d1autres lois de la population la place de celle de Malt#us' Paul )ero, Beaulieu enseignait que la vraie loi de la population c1est que la natalit +arie eu raison in+erse du degr de ci+ilisation, en entendant par civilisation V le dveloppement du bien Jtre, de l1instruction, des ides dmocratiques et nouvelles Q 7' )a loi ainsi formule serait un peu trop flatteuse pour la France il , a des pa,s non moins avancs que la France pour linstruction gnrale et le bien Jtre, et dont pourtant la natalit est asseR leve 6tats -candinaves, Fllemagne, Gollande, etc'9' "ependant cette t#0se peut s1appu,er sur certains faits' 7c )a natalit est plus faible dans les classes ric#es que dans les classes pauvres' Nn comprend en effet que c#eR les premi0res la concurrence d1une foule de besoins de lu2e vienne enra,er le besoin gnsique qui, c#eR le pauvre, est presque seul avec celui de l1alimentation' Nn est donc autoris conclure que la natalit se restreindra dans c#aque classe au fur et mesure que c#acune s1l0vera vers l1aisance et de mJme pour les peuples mesure qu1ils progresseront en bien Jtre' At c1est ce que les faits confirment pleinement, car prcisment, au fur et mesure que les salaires augmentent, la classe ouvri0re commence devenir, elle aussi, no malt#usienne' At la loi se vrifie aussi bien pour les nations que pour les classes % les pa,s oZ la natalit est ma2ima sont les pa,s des BalSans et de l1Aurope semi asiatique : [ :c +outes c#oses gales d1ailleurs, la natalit para\t diminuer plus rapidement dans les pa,s les plus dmocratiss' Fu2 tats Unis et en Fustralie la natalit tombe presque aussi bas qu1en France' Nn a voulu l1e2pliquer par les possibilits d1ascension qu1un tel rgime ouvre c#aque individu mais que les c#arges de famille tendraient contrarier % c1est ce que Dumont a appel d1un nom pittoresque, la loi de la capillarit @' )1image est plus ingnieuse que lumineuse, mais on peut donner une e2plication plus simple en disant que le rgime dmocratique, par ses
7

Trait d$.conomie Politique, t' 45, p' BH:, et dans de nombreu2 articles de l1 .conomiste (ran/ais! +outefois la forte natalit des pa,s pauvres ou des classes pauvres n1implique pas ncessairement un fort accroissement de la population si leur pauvret a pour consquence aussi une forte augmentation de la mortalit, particuli0rement de la mortalit infantile' Frs0ne Dumont, =population et ci+ilisation!

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

8B

qualits comme par ses dfauts P par la gnralisation de linstruction et de l1aisance, par le dveloppement du fonctionnarisme et du fminisme, par l1e2tinction du proltariat 6mot, comme on le sait, qui par son origine t,mologique veut dire % la classe qui fait des enfants9 P cre un ensemble de conditions peu favorable l1tablissement de familles nombreuses' Nn peut donc en conclure que l1esp0ce #umaine est auDourd1#ui plus que garantie en ce qui concerne une multiplication e2agre [ et tout au contraire on c#erc#e auDourd1#ui P non pas seulement en France mais aussi dans les autres pa,s P les mo,ens de stimuler l1accroissement de la population ou tout au moins de faire dispara\tre les obstacles qui l1enra,ent' )es rem0des proposs cet gard sont innombrables % P primes pour la procration des enfants, supplments de traitements pour les fonctionnaires p0res de familles nombreuses, rduction du coWt de la vie par l1abolition des droits protecteurs, par des facilits pour le logement, rforme des lois de succession 7, simplification des formalits du mariage, impLts sur les clibataires, e2emptions ou aggravations du service militaire' Mais de tous ces rem0des, le premier seul, de fortes primes par enfant partir du troisi0me, pourrait Jtre efficace [ peut Jtre suffirait il pour rconcilier l1intrJt individuel et l1intrJt national qui se trouvent ici l1tat de conflit :' 4l n1est pas douteu2 que si l1enfant rapportait au lieu de coWter, il ne fWt le plus souvent bienvenu' Pour attnuer ce qu1il peut , avoir de rpugnant dans ce mot de V prime Q, qui fait trop penser l1levage du btail, il faudrait le remplacer par le mot de V bourse Q ou V d1allocation Q, auquel on est maintenant #abitu, et qui impliquerait simplement le remboursement par l1tat des frais d1entretien de l1enfant' 4l semblerait prfrable que cette allocation fWt accorde toutes les familles sans distinction de fortune, afin de bien accentuer le caract0re d1une dette nationale et d1carter celui d1assistance % d1autant plus que c1est prcisment dans la classe bourgeoise que le malt#usianisme est le plus pratiqu et c1est l qu1un rel0vement de la natalit serait surtout dsirable' Mais d1autre part il faut remarquer
7

"e mo,en est celui qui a t le plus souvent prconis' Nn sait que les !omains s1en taient servis pour remdier au mJme mal, et surtout au clibat, en privant de tout ou partie de leur droit #rditaire les cCli%es et les or%i' At, quoiqu1il soit de r0gle d1enseigner que les V lois caducaires Q, comme on les appelait, n1ont donn aucun rsultat, en somme on n1en sait rien' 5oir le livre sur la Population de M' -ecrtan' An France, divers s,st0mes ingnieu2 ont t proposs, notamment d1attribuer c#aque #ritier autant de parts qu1il a lui mJme d1enfants' )1cole de )e Pla, incrimine surtout la loi du partage gal, parce qu1elle croit que c1est pour viter ce partage que le p0re de famille supprime ses enfants, et en consquence elle voudrait rtablir la libert de tester ou du moins largir la quotit disponible' Pourtant la mJme loi du partage gal e2iste dans d1autres pa,s qui ont conserv nanmoins une tr0s forte natalit' Oous n1irions pas cependant Dusqu1 dire, comme le professeur !ic#et, dans un rapport l1Fcadmie de mdecine % V )e nombre des naissances sera celui que vous voudreR [ fi2eR la quotit de l1allocation, et vous aureR par cela mJme fi2 le nombre des naissances fran`aises' 4l , a actuellement H<>'>>> naissances [ il , en aura :'>>>'>>> quand vous voudreR Y Q il , a, en effet, d1autres facteurs que la question de dpense dans la dcroissance de la natalit' Oous les avons indiqus tout l1#eure, p' <BB'

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

8H

que la prime serait sans efficacit et par consquent gaspille si elle tait attribue la classe ric#e ou mJme aise, moins d1allouer des primes proportionnelles la fortune des familles, ce qui para\trait, Duste titre, scandaleu2' De plus, cette classe est relativement peu nombreuse et c1est de la masse seulement que peut venir un notable accroissement de la population' Oous ne vo,ons pas d1obDection dcisive contre une telle mesure' P Dira t on que ce serait une trop lourde c#arge pour le budget, surtout au Dour oZ ce budget sera effro,ablement c#arg M Mais ce ne sera une c#arge que si l1e2prience russit P et dans ce cas on n1aura pas lieu de la regretter' Nn a fait observer que la France dpensait dD, ou serait appele dpenser bientLt, :>> millions et plus pour l1entretien de ses vieillards et invalides, et qu1assurment cet argent serait mieu2 emplo,, au point de vue conomique et national sinon au point de vue #umanitaire, lever des enfants qu1 entretenir des invalides' Nn a e2prim aussi la crainte que l1action de la prime ne s1e2er`Xt surtout sur la partie la plus pauvre de la population, et qu1il n1en rsultXt une slection rebours % la multiplication se ferait seulement par V les moins aptes Q et finirait peu peu par submerger l1lite' )es )igues dites Augniques ont un idal tout oppos Y Mais cette crainte est e2agre % les enfants d1une famille pauvre, en supposant mJme que leurs parents fussent des inaptes, des naufrags de la vie, ne sont pas vous #rditairement au sort de leurs parents P tout au moins si l1on admet la loi biologique que V les caract0res acquis Q ne se transmettent pas par l1#rdit' "e sera donc une question d1ducation' -ans doute si les enfants V ns de la prime Q devaient Jtre abandonns leur milieu familial et social, il serait craindre qu1ils ne devinssent de tristes recrues pour la socit' "ertes, l1tat qui les a appels l1e2istence devra en prendre soin' "e sera videmment P si le but est atteint P un des gros probl0mes de l1ducation nationale' $uelles seront les consquences de la guerre actuelle en ce qui concerne le mouvement de la population M Prsentement elle a dtermin une norme diminution de la natalit dans tous les pa,s belligrants et mJme dans les pa,s neutres' Nn croit asseR gnralement que cette diminution est passag0re et qu1apr0s la guerre on verra au contraire une forte recrudescence de la natalit' Mais cette opinion n1a d1autre fondement qu1une foi finaliste dans les vertus curatives de la nature, dans la cicatrisation spontane des organismes sociau2 et autres conceptions sans valeur scientifique' )es statistiques des guerres passes n1autorisent nullement, quoi qu1on en dise, de telles prvisions 7' At si, tout au
7

d la suite de la guerre de 7=H> 7=H7, il , eut en France, il est vrai, une lg0re augmentation de naissances, mais ce n1taient que des naissances retardes et qui furent bien loin de combler les vides de la guerre [ la dcroissance de la natalit reprit aussitLt' 5oici les c#iffres des naissances avant, pendant et apr0s la guerre de 7=H> H7 % 7=B8 8C8'>>> 7=H> 8CC'>>> 7=H7 =:B'>>> 7=H: 8BB'>>>

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

8=

contraire, on envisage l1aggravation apr0s la guerre de tous les facteurs qu1on considrait comme agissant dans le sens restrictif P rupture d1quilibre des se2es et par suite augmentation norme du nombre des veuves et des femmes voues au clibat, dveloppement du professionnalisme fminin par l1invasion des femmes dans tous les mtiers, mJme dans ceu2 qu1avant la guerre on cro,ait interdits leur se2e, accroissement inouf du coWt de la vie et des impLts, sans oublier la propagation des maladies vnriennes P il est bien craindre que toutes ces causes qui cumulent leur action dans le sens d1un affaiblissement de la natalit ne p0sent dans la balance beaucoup plus que la volont patriotique de remplacer les morts, et que par consquent la c#ute du tau2 de la natalit, dD si accentu avant la guerre, ne s1accl0re encore apr0s' Mais comme il en sera de mJme, plus ou moins, dans tous les pa,s belligrants, l1quilibre des pa,s europens, en ce qui concerne la population, ne sera pas sans doute tr0s notablement modifi' +outefois il pourra l1Jtre, et gravement, au profit des pa,s neufs dFmrique et dFsie' F4O DU +NMA DAUI4KMA

7=H@ 8CB'>>> Nn voit que la guerre 6qui n1avait dur que si2 mois, avait rduit le c#iffre des naissances de 7:>'>>>' )1anne suivante, il , a eu une faible augmentation de :>'>>> sur le c#iffre d1avant la guerre, mais augmentation p#m0re, puisque d0s 7=7@ le c#iffre des naissances tait revenu au c#iffre d1avant la guerre et n1a cess de tomber depuis lors, Dusqu1au c#iffre de H<>'>>> en 787@ +oute compensation faite donc, la guerre de 7=H> H7 a laiss un dficit de 7>>'>>> naissances au moins ; sans compter, bien entendu, une augmentation de <:>'>>> dc0s, tant civils que militaires' Nn peut prsumer par l de ce qu1il en sera de celle ci' Nn a mJme prtendu qu1apr0s les guerres la nature, dans sa prvo,ance maternelle, faisait na\tre plus de gar`ons que de filles' "ette t#0se, premi0re vue d1un finalisme e2travagant, peut s1appu,er sur certaines statistiques et mJme sur certaines observations p#,siologiques et biologiques' "1est ainsi qu1on a cru constater que les naissances masculines taient plus nombreuses dans les mnages oZ le mari est beaucoup plus Xg que la femme ; ce qui est un cas asseR frquent la suite des guerres [ ; et, comme loi plus gnrale encore, les naturalistes croient avoir remarqu, dans le monde animal et vgtal, que le se2e masculin devient prdominant dans les priodes de mis0re et de sous alimentation' Mais on ne saurait se fier des observations encore si incertaines'

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

88

I1)(+ / 35/6TI4*(
UUUU

!etour la table des mati0res

"et 4nde2 ]des tomes ? et D! &'^ n1a pas seulement pour but de faciliter les rec#erc#es au2 lecteurs, mais surtout de faciliter au2 tudiants la prparation de leurs e2amens' 4l indique notamment % 7c les termes tec#niques usits dans le vocabulaire de la science conomique dont il est indispensable de conna\tre au moins la signification % ceu2 en langue trang0re sont en italiques [ :c les noms des conomistes et socialistes 6caract0res gras9, non de tous ceu2 mentionns dans le livre, mais seulement de ceu2 dont les t#ories ont pris place dans l1#istoire des doctrines et ne peuvent plus Jtre ignores 6elles sont indiques la suite de c#aque nom9 [ @c les statistiques se rfrant au2 faits principau2'

/ Fbornement' Fbsentisme % des personnes P des capitau2' Fbstinence' Fccaparement' Fccident 6industriel9' Fc#at terme' Fc#eteurs 6ligues sociales d19' Fccords commerciau2' Fcquits caution 6douanes9' Fctionnariat ouvrier' Fctions 6socits9' /dam 2mith P valeur P division du travail P papier monnaie P coalition' Fd#sion 6contrat d19' Fdmissions temporaires' Fgricoles 6associations9'

Fgriculteurs 6statistique9' Fgriculture 6naissance de9' Firain 6loi d19' Flcoolisme P statistique' Fllemande 6cole9 P lgislation du travail' Allotments' Fmendes 6ateliers9' Fmortissement' Fnarc#isme' Fnnuit 6successorale9' Fnnuits terminales' Fnon,mes 6socits9' Fppoint % P monnaie P salaires' Fpprentissage' Frbitrage % P c#ange P industriel' Frgent % P baisse P production' Frmement 6compensation d9' Fssignats' Fssimilation 6colonies9'

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

7>>

Fssistance P par le travail' Fssociation % P volution P distinction d1avec la socit P agricoles P de consommateurs' Fssurances % P mutuelles P c#Lmage P gr0ves P coopratives P par l1tat' Futric#ienne 6cole9' Fvances sur litres' 6 Balance 6du commerce9 P des comptes' Bancable 6papier9' 'an9ing principle' Banque d1tat P populaire' Banques d1Fngleterre V d1cosse' V de !ussie' V d1Fllemagne' V de France V des tats Unis Banques P origine P oprations P locales P d1e2portation' 6astiat P valeur P mac#ines P organisation P concurrence P libre c#ange P proprit fonci0re P intrJt P salaires, P consommateur' Besoins' Billet ordre' Billet de banque 6dfinition9 P caract0res' Billon 6monnaie de9' Bi mtallisme' Bl 6production du9' 6ohm>6aOerK P capital P valeur d1c#ange P intrJt' Bons l1importation 6Fllemagne9' Bons du +rsor' Bouilleurs de cru' Bourses de "ommerce P du +ravail' Bo,cottage' Brevets d1invention' Budgets % P de l1tat P des familles ouvri0res' 'uilding societies' C "adenas 6douane9' "aisses d1pargne' "aisses rgionales 6de crdit9' "anau2' "apillarit 6loi de la population9'

"apital % P dfinition P productif et lucratif P fi2e et circulant P impLt sur le' "apitalisme' Care9 % P protection P rente fonci0re' "artels' "at#olique 6l1cole9 P usure P Duste salaire P patrons' "dules 6#,pot#caires9 P impLt' "rales 6dcouverte9' "#ange % P dfinition P cours du' "#emins de fer 6statistique9 P e2ploitation' "#0que P barr P postal' "#evau2 vapeur % P statistique P dfinition' "#Lmage' "#ristianisme 6social9' "irculants 6capitau29' "irculation 6billets9' "its Dardins' "lasses P mo,ennes' "lause 6de la nation la plus favorise9' 0learing;House' "oalition 6droit de9' "obden % P libre c#ange P salaire' "olbert 6s,st0me de9' "ollectif 6contrat9' "ollectivisme P loi de concentration P plus value' "olonial 6commerce9' "olonisation' "ommandite 6travail en9' "ommerce % P statistique P spcial P gnral P de France, P d1Fngleterre P des principau2 pa,s' "ommission 6des valeurs en douane9' "ommunisme' "ompagnonnage' "ompensateurs 6droits9' "ompensation 6crances' "omptabilisme social' "ompte courant' "oncentration 6loi de9 P industrie P banques' "oncessions % P de l1tat P des c#emins de fer' "onciliation 6"onseils de9' "oncurrence % P effet sur les pri2 P ses bienfaits P ses vices' "onfdration 63nrale du +ravail9' "onseils dusine P des Prud1#ommes' "onsolidation 6droits de douane9'

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

7>7

"onsommation 6importance de la9 accroissement de' "onsortium' "ontrainte morale' "ontrat collectif 6de travail9' "onversion de rentes' "oopratisme P profit' "oopratives 6socits9 % P caract0res Duridiques P agricoles P de crdit P de production P de consommation P de construction P d1assurance P militaires' 0opartnership P Tenants' 0orner' "orporatif 6rgime9' "ouple 6limite9' "ourbe de la demande P des revenus' Cournot % P mt#ode mat#matique P valeur P loi de la demande P valeur de monopole' "ours forc' "ours lgal % P de la monnaie P des billets' "oWt de la vie' "oWt de production' "r0c#es' "rdit 6dfinition9 P foncier P agricole P mobilier P populaire P public P gratuit P de consommation' "rdit foncier 6de France9' "rises' "ueillette' "ulture 6tendue des9 P 6grande ou petite9' 0urrenc: 6principle9' ",cles 6volution9' ) Dbitants 6boissons9' Dbouc#s 6loi des9' Dcouvert 6vente 9' Dductive 6mt#ode9' Dlgus 6ouvriers9' Demande 6courbe de la9' Dmocratisation 6proprit9' Dmograp#ie' Dpenses publiques P militaires' DpLts 6en banque9' Dprciation 6monnaie9' Dsirabilit' Dsirs' Dette publique de la France P des principau2 tats P flottante' Devises' Dividendes'

Division du travail P agricole' Domaniau2 6revenus9' Domestique 6industrie9' Domestique 6service9' Domicile 6industrie 9' =ra6%ac9' Droit au travail' Droite 6monnaie9' =umping' ( Aau 6questions de9' c#ange 6origines de l19 P 6avantages de9' c#elle mobile' conomats' conomie politique' conomie pure' conomie sociale' Alberfeld 6s,st0me de9' migration' mission % P des billets P des rentes sur l1tat' Ancaisse 6banques9' Andossement' Angel 6loi d19' Anseignement professionnel' Enti 6autonomi9' AntrepLt 6douanes9' Antrepreneur' pargne' Ascompte' tablissements de crdit P campagne contre eu2' tat % P fonctions P revenus P intervention P' tatisation' trangers % P dpenses P immigration' volution % P de l1industrie P de l1c#ange P de la monnaie, P du crdit P du salariat P du patronat' A2primentation' A2ploitations agricoles 6statistiques9' A2portations 6avantages des9 P banques' A2propriation 6socialiste9' A2tensive 6culture9' = Fabrique' Facteurs 6de la production9' Faible 6monnaie9' Fair trade' Famille 6industrie de9'

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

7>:

Fdrales 6banques tats Unis9' Femmes 6ouvri0res9 % P salaires P travail' Fermage' Fermiers P gnrau2' Fer 6statistique9' Fiduciaire 6monnaie9' Fiscal 6droit9' Fi2es 6capitau29' Fondations 6personne morale9' Fonds 6des salaires9' Forces motrices' Forte 6monnaie9' Fortune de la France P de quelques pa,s' =ourier % P travail attra,ant P division du travail P concurrence P association P rpartition P consommation P p#alanst0re' Frai 6monnaie9' Frappe 6monnaie9' Fret' Fruiti0res' G 3and 6s,st0me de9' George (5enri) 6socialisme agraire9' old;point' Gossen 6valeur9' 3ot#embourg 6s,st0me de9' Gregor9 6loi de9' Gresham 6loi de9' 3r0ves P 6statistiques9' 3uerre 6coWt de la9 P #ausse des pri2 P proDet de dmontisation P bons Dfense nationale P emprunts P mission billets P remboursement billets P moratorium P Banque de France P #ausse fret P commerce international, P c#anges P ingalit fortunes P ta2ation pri2 P dpenses P natalit' 5 Gausse 6pri29 P salaires' Gebdomadaire 6repos9' Gdonistique 6principe9' Grdit 6droit de9' Gistorique 6lcole9' Homestead' Gouille blanc#e' Gouille 6statistique9' Guit les trois9' G,gi0ne Bureau2 d19 P des ateliers'

G,pot#0se 6mt#ode9' I 4carie' 4mmigration' 4mpatience 6t#orie de l19' 4mprialisme 6commercial9' 4mportations 6avantages des9 P rpartition des P des capitau2' Income ta"' 4ndpendance conomique' Inde" num%er' 4ndiffrence 6loi d19' 4ndigents 6nombre des9 P causes P dangers' 4nductive 6mt#ode9' 4ndustrialisation 6de lagriculture9' 4ngalits 6des fortunes9 P statistiques' In(lationist' 4nscription maritime' 4nspecteurs 6du travail9' 4ntgration 6de l1industrie9' 4ntensification 6travail9' 4ntensive 6culture9' 4nternationale 6monnaie9 P lgislation travail' 4nvalidit' 4nvention 6travail d19' P Pe!ons 6-tanle,9 % P mt#ode P valeur P travail P capital P loi des crises P valeur d1c#ange P loi du salaire' *ourne 6de travail9 P anglaise P courtes Dournes' *uste 6salaire9' *ustice distributive' ) )a%el 6des s,ndicats9 P des )igues d1ac#eteurs' )aiteries' assalle % P loi d1airain P association de production' )a. 6s,st0me de9' )e Pla, % P mt#ode P programme P milieu P fabrique collective P famille souc#e P patronage P monograp#ies de famille P partage successions' ero9>6eaulieu (3aul) P optimisme P rLle de l1tat P cours du c#ange P

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

7>@

ingalit des ric#esses P libre c#ange P socialisme P socit actions P baisse tau2 intrJt P salaires P participation bnfices P lu2e' )ettre de c#ange' )ibrale 6l1cole9' )ibert 6du travail9' )igues % P de consommateurs P d1ac#eteurs P antialcooliques' )iquidation 6caisses de9' ist 6protectionnisme9' )istes blanc#es' )ivre 6monnaie9' )ocalisation des industries' )oc9;out' )oisirs' )ois naturelles' )oteries' )ucratif 6capital9' )utte de classe' )u2e' Mac#ines 6dfinition9 P puissance des P illusions sur les P griefs contre les P dans l1agriculture' Magasins 6grands9 P succursales P gnrau2' Mainmorte' -althus P 6loi de9' Mandats rouges' Manufacture' Marc#andage' Marc#ands 6origine des9 P rLle des' Marc#s 6t,mologie9 P terme P livrer' Marginale % P 6utilit9 P productivit P consommation' Marine marc#ande 6statistique9' Marques de fabrique' -arH 6Tarl9 P valeur P capital P crises P loi de concentration P concentration des ric#esses P rpartition des revenus, P collectivisme P profit et plus value' Matrialisme 6#istorique9' Mat#matique 6mt#ode9' Mnager 6enseignement9' Mendicit' Mercantile 6s,st0me9' Mesure 6de la valeur' Mtau2 prcieu2' Mta,age' Mtiers 6naissance des9'

Mtrique 6s,st0me9 Mines % P d1or P de la proprit des' Minimum 6salaire9 Mir russe Mobilisation 6terre9' Montaires 6s,st0mes' Monnaie 6dfinition P #istorique P fonction P statistique' Monna,age' Monoculture' Monomtallisme' Monopole 6valeur de9 P banques,' -ontchrtien' Monts de Pit' Morcellement' Municipalisation P logement' Mutualits, P maternelles P scolaires' Mutuelles 6assurances9 P crdit P prvo,ance' Mutuellisme 6Proud#on9' 1 Oatalit 6tau2 de la9 P' Oationales 6banques9, tats Unis' Oationalisation 6du sol9' Oaturelles 6lois9 % voir au mot )ois' Oavigation 6Fct de9' O_ud 6navigation9' 0 Nbligations 6titres' Nccupation 6proprit9' Nffre et demande 6loi de9' Nisifs' Np#limit' Nptimiste 6cole9' Nrganiciste 6cole9' Nr 6production de l9' 0Oen % P communisme P profit' 3 Pair % P du c#ange P des rentes' Papier monnaie' Parcellement 6terres9' Paritaires 6bureau29' Partage gal % P socialisme P successions' Participation au2 bnfices P socit participation' Pastorale 6industrie9' Patronales 6institutions9' Patronat % P volution P limination'

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

7>C

Pauprisme 6causes9' Pa,sans,' Pages' PJc#e 6industrie de9' Perptuelles 6rentes9' Personnes morales' P#alanst0re' 3h9siocrates P productivit P c#ange P proprit fonci0re' Pi0ces 6travail au29' Placement % P des capitau2 P l1tranger P des ouvriers' Plantation 6forJts9' Ploutologie' Plus value9 fonci0re9' Poids et mesures P 6Bureau international des9' Pools' Population 6rpartition par Xges9' Portefeuille 6banques9' Ports P francs' Postes et tlgrap#es' Premption 6droit de9' Prescription 6droit de9' PrJt 6de consommation9' Prvo,ance' Primes % P de l1or P la production P le2portation P la construction des navires P au2 salaires P natalit' Pri2 P 6variations des9' Productivit 6des travau29 P du capital P de la terre' Produit 6net9' Professionnel 6enseignement9' Professions 6statistique des9' Progressif 6impLt9' Propritaires 6fonciers9' Proprit 6droit de9 P littraire P fonci0re P grande P petite' Protectionnisme #istorique P arguments' Protestante 6cole9' 3roudhon P Banque d1c#ange P crdit P proprit' Prud1#ommes 6"onseil des9' Ps,c#ologique 6mt#ode9' 4 $uai 6droits de9' $uantitative 6t#orie monnaie9' $uasi contrat 6social9' 4uesna9 6P#,siocrates9' $uJte 6pragriculture9'

' !ac#at % P des c#emins de fer P de la terre' 'aiffeisen 6banques rurales9' !apport lgal 6monnaies9' !aliste 6cole9' !gie 6e2ploitation9' !glementation 6mission billets de banque9' !0glements d1ateliers' !emembrement 6terres9' !emises 6c#anges9' !endement non proportionnel 6loi du9' !entabilit' !ente du consommateur' !ente fonci0re 6loi de la9' !entes sur l1tat' !entier' !percussion 6impLt9' !eport' !siliation 6contrat travail9' !etraites 6vieillesse9' !evenu % P dfinition P impLt sur le' 'icardo P valeur P t#orie quantitative P "ommerce international P loi de la rente' !ic#esses 6dfinition9 P des nations 6statistique9 P de la France' !isque P professionnel' !istourne' Rochdale 6Pionniers de9' 'odDertus % P capital P rentabilit' !oute 6importance de la9' 2 -abotage' 2aint>2imon 6s,st0me de9' -aisie 6salaires9' -alariat' -alaris 6nombre de9' -auvegarde 6clause de9' 2a9 (P# 6#) P valeur P loi des dbouc#s P entrepreneur' 2chulQe>)elitQsch 6socits coopratives de crdit9' -ciences 6sociales9' -ecours mutuels 6socits de9' -emaine anglaise' Single ta" 6impLt9' 2ismondi % P mac#ines P crises'

"#arles 3ide, "ours dconomie politique, tome 44, )ivre 45 678789

7><

-ocialisme % P caract0res gnrau2 P rapports avec le coopratisme P les divers s,st0mes' -ocialisme d1tat' -ocialisation 6terres9' -ociologie' -olidarisme' -omptuaires 6lois9' -ouc#e 6famille9' -ous consommation 6crises9' -ous sol' -pcialisation % P de l1industrie P des droits de douane' -pcifiques 6droits9' Standardisation' -tatistique 6science9' 2tuart -ill % P valeur P concurrence P coopration de production P crdit, P tat stationnaire P loi des valeurs internationales P ingalit des fortunes P loi des salaires P placement' -ubstitution 6loi de9 P successions' -ubventions 6marine9' -uccdans' -uccession a% intestat' -urproduction' -urta2es % P d1entrepLt P de pavillon' S6eating s:stem' -,ndicalisme' -,ndicats % P agricoles P ouvriers' T +arif 6de douanes9' +au2 % P de l1escompte P de l1intrJt' +a2ation 6du pain et de la viande9' Ta9lor 6s,st0me9' +lp#ones 6statistique9' +emprament 6vente 9' +emprance 6socits de' +erme 6marc# 9' +ester 6libert de9' +#saurisation' Thnen 6de9 P loi du salaire' +onnage' +orrens 6Fct9' Trade 3nions' +raits % P de commerce P de travail' +ravail % P formes diverses P mesur par le temps P contrat de P actions de' +roc P international' Truc9 s:stem' Trusts! Turgot P libert intrJt P baisse d1intrJt P loi d1airain'

+utelle 6protection9' * 3nearned increment! Union )atine 6monnaie9' Union Postale! Urbaine 6proprit9! Usure! Utilit < finale! " 5aleur P mesure de la P d1c#ange P de la monnaie P valeurs internationales 6loi des9 P valeurs mobili0res 6statistique9 P de la terre' 7alorem 6droits ad9' 5gtariennes 6socits9' 5ie % P utile P mo,enne' 7ooruit 6de 3and9' R 4age (ond! Ralras % < mt#ode mat#matique P valeur P capital P loi de la demande P tau2 du profit P impLt! 4arrant' 5ente terme! 4holesales 6coopratives9'