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O social e o cultural na obra de Vigotski

Angel Pino Sirgado*

RESUMO: Este texto constitui um ensaio de anlise de duas categorias tericas consideradas fundamentais para uma leitura compreensiva da obra de Vigotski : o social e o cultural. O texto toma como ponto de partida o Manuscrito de 1929, onde o autor esboa essas questes, objeto de uma elaborao posterior. A anlise do significado que essas categorias tm para Vigotski feita por meio do conceito de histria proposto pelo autor, o qual revela a matriz que lhe serve de referncia das suas anlises: o materialismo histrico e dialtico. Analisadas essas duas categorias, so discutidas duas questes decorrentes delas e que constituem o ncleo central da obra do autor: a natureza social-cultural das funes mentais superiores que, segundo o autor, so relaes sociais internalizadas, e o mecanismo semi tico que explica a converso dessas relaes sociais em funes da pessoa.

Palavras-chave:
What is man? For Hegel, he is a logical subject. For Pavlov, it is a soma, an organism. For us, man is a social person: an aggregate of social relations, embodied in an individual. (Vygotsky, Concrete Human Psychology )

A leitura, pela primeira vez, do Manuscrito de Vigotski, publicado em ingls sob o ttulo Concrete Human Psychology, evocou em mim

* Professor da Faculdade de Educa o da Universidade Estadual de Campinas (Unicamp). E-mail: apino@obelix.unicamp.br.

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a estranha lembran a de uma experi ncia vivida no museu de Madrid, quando, tambm pela primeira vez, fui ver o Guernica, esse monumento de arte erguido pelo g nio de Picasso contra o horror nazista. Atravessando a galeria que conduzia ao sal o principal onde estava exposto o famoso quadro, chamou-me a aten o a seq ncia de esbo os que tapizavam as paredes. Cada esbo o era um detalhe da obra maior e cada detalhe uma obra de arte em escala menor. De detalhe em detalhe, eu ia me aproximando do sal o principal, ao mesmo tempo que ia penetrando pouco a pouco na significao da obra do pintor. Procurando a razo da estranha evocao, percebi que o que provocara a associa o da leitura do Manuscrito com a experi ncia do museu era a relao entre os detalhes e a obra . semelhana da impress o causada pela seq ncia dos detalhes do Guernica expostos na galeria, a leitura do Manuscrito de Vigotski deu-me a impress o de estar em outra galeria onde estava sendo exposta uma seqncia de detalhes, idias apenas esboadas, de uma obra maior. Em ambos os casos, cada detalhe constitua uma obra em si mesmo e o segredo da compreenso do pensamento de cada autor parecia-me estar em encontrar o lugar do detalhe na obra e em descobrir a obra nos seus detalhes. Ao ler pela primeira vez o Manuscrito, tive a sensao de ter de enfrentar um desafio nada fcil: descobrir nos detalhes o sentido de uma obra maior que a morte prematura do autor deixou, certamente, inacabada. O presente trabalho faz parte de um esfor o continuado para enfrentar esse desafio. Meu objetivo procurar o sentido do pensamento do autor num desses detalhes que mais chamou a minha ateno e que, em razo disso, aparece como epgrafe deste texto: Para ns - diz Vigotski - o homem uma pessoa social. Um agregado de relaes sociais encarnadas num indivduo .

Uma questo preliminar


Uma vez enunciada por Vigotski a lei gentica geral do desenvolvimento cultural (1989, p. 58; 1997, p.106), segundo a qual toda funo psicolgica foi anteriormente uma relao entre duas pessoas, ou seja, um acontecimento social, pode-se afirmar que o social e o cultural constituem duas categorias fundamentais na obra do autor. Porm, o tratamento dado por ele a estas categorias, no precisando suficientemente a sua signifi-

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ca o, deixa uma boa margem interpreta o do leitor. Com efeito, o carter excessivamente genrico do termo social e do termo cultural n o permite que esses conceitos possam fundamentar um modelo de desenvolvimento humano tal como o proposto por Vigotski, a menos que sejam devidamente circunscritos no contexto terico em que eles so utilizados. O termo social, visto que ele um conceito que qualifica formas de sociabilidade existentes no mundo natural, no permite por si s explicar formas de organizao social que extrapolam o campo dos fenmenos naturais, como o caso da sociabilidade humana. Quanto ao termo cultural, trata-se de um conceito entendido e utilizado pelos autores de formas diferentes, o que exige que seja devidamente conceitualizado no contexto prprio em que utilizado por Vigotski. Especificar bem este termo fundamental para precisar o outro, uma vez que a exist ncia social humana pressup e a passagem da ordem natural para a ordem cultural. Discutir a natureza do social e a maneira como ele se torna constitutivo de um ser cultural , sem dvida alguma, um detalhe muito importante da obra de Vigotski, o qual merece uma ateno especial. Uma vez que o autor n o especificou suficientemente o sentido que o social e o cultural t m para ele, qualquer tentativa de determinar esses sentidos exige que sejam situados no contexto terico em que so utilizados. Determinar tal contexto constitui o que estou chamando de quest o preliminar, ou seja, uma quest o que nos permita determinar o sentido que esses conceitos t m para o autor. Isto ainda mais necess rio uma vez que as caracter sticas peculiares do Manuscrito tornam sua leitura particularmente difcil. Esta tarefa nos facilitada pelo prprio autor com a nota sinttica e quase lapidar com a qual ele abre o Manuscrito nota na qual define o sentido que o termo histria tem para ele (1989, pp. 54-55). Para um leitor menos atento, essa nota pode passar meio desapercebida ou causar-lhe um certo estranhamento por figurar no incio do Manuscrito. Lida, porm, com ateno, percebe-se que a questo da histria uma questo-chave na anlise da natureza do social e do cultural na obra de Vigotski. dif cil dizer qual a raz o levou o autor a colocar essa nota no comeo do Manuscrito. Certamente deve ter tido alguma. Pode-se conjeturar que a questo da histria era to importante para ele que destac-la em forma de nota introdutria poderia servir como lembrete de algo que no poderia esquecer nas anlises posteriores. Sim, porque nada indica que ele imaginava que um dia as suas anota es seriam publicadas. Pode-se pensar ento que, uma vez tornadas pblicas tais anotaes, o

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que era um lembrete torna-se para o leitor tambm um lembrete de algo que n o pode esquecer, se quiser entender o sentido das id ias expostas no Manuscrito. A quest o da hist ria fundamental porque nos remete matriz que constitui o contexto do pensamento de Vigotski. o carter histrico que diferencia a concepo de desenvolvimento humano de Vigotski das outras concep es psicol gicas e lhe confere um valor inovador ainda nos dias de hoje, sete dcadas aps a redao do Manuscrito. Podemos portanto afirmar que a questo da histria, tal como aparece em Vigotski, permite definir os contornos sem nticos do social e do cultural e uma questo-chave no debate da relao entre natureza e cultura. Hist ria entendida por Vigotski de duas maneiras : em termos gen ricos, significa uma abordagem dial tica geral das coisas ; em sentido restrito, significa a hist ria humana . Distin o que ele completa com uma afirma o lapidar: a primeira hist ria dial tica; a segunda materialismo hist rico . Podemos afirmar ent o, com bastante seguran a, que a nota que abre o Manuscrito define o lugar de onde Vigotski fala e a matriz que lhe serve de refer ncia nas suas an lises: o materialismo hist rico e dial tico. Consideramos isto de suma import ncia, pois nos d o perfil do autor como pensador da natureza humana, constituindo o n cleo duro da sua obra. A razo de Vigotski no se estender na anlise da questo levantada por essa nota introdutria pode ser a de que ele considerasse essa quest o suficientemente familiar aos seus conterr neos e contempor neos, leitores de Marx e Engels. De forma alguma isso quer dizer que seja uma questo marginal nos seus escritos. Muito pelo contrrio, ela fundamental pois confere coerncia lgica ao conjunto das suas obras. Poder-se-ia dizer que o eixo central delas, em particular de algumas, como a obra dedicada anlise do significado histrico da crise da psicologia (Vygotsky, 1996) em que afirma a necessidade de a psicologia construir o seu prprio O capital para poder sair da crise e a consagrada anlise da hist ria do desenvolvimento das fun es mentais superiores (Vygotsky, 1997). interessante observar na primeira dessas duas obras que, muito antes que Althusser estabelecesse a diferen a entre materialismo hist rico ou ci ncia da hist ria e materialismo dial tico ou filosofia marxista (1969, p. 33), Vigotski j fazia referncia a essa distino, ao identificar-se com o ponto de vista de Vichnievski quando, na sua pol mica com Step nov, sustenta que o materialismo hist rico n o o materialismo dialtico, mas sua aplicao histria (1996, p. 393).
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A nota de Vigotski sobre o significado do termo histria acaba colocando sobre a mesa de discuss o duas quest es interligadas. Uma delas a diferena existente entre a concepo de materialismo de Marx e Engels e outras concep es existentes na sua poca. Neste caso, o divisor de guas entre essas concepes o carter histrico ou no do materialismo. Outra, a diferen a que existe entre a concep o da dialtica em Marx e Engels e em outros autores, em particular em Hegel. Aqui o divisor de guas o car ter materialista da dial tica daqueles e idealista deste ltimo. o carter histrico que define o materialismo de Marx e Engels e o carter materialista que define a sua dialtica. Como fcil de perceber, trata-se de uma problemtica complexa cuja anlise mais profunda escapa aos objetivos deste trabalho, mas, dada a sua importncia, no pode ser passada por alto. Assim, limitar-me-ei a fazer algumas breves consideraes a respeito dela, consideraes minimamente necessrias para a finalidade deste trabalho. Como vimos anteriormente, a nota de Vigotski estabelece uma rela o dupla no significado de hist ria : de um lado, com a dial tica, do outro, com o materialismo histrico. Mas na medida em que o materialismo histrico a aplicao do materialismo dialtico histria, como afirma o autor nas palavras de Vichnievski, a nota de Vigotski nos remete, ao mesmo tempo, ao que Althusser chama de ci ncia da hist ria , um modo de entender os acontecimentos que formam a histria, e de filosofia marxista, instrumento gnosolgico de anlise da histria. Quando Vigotski fala do significado geral de hist ria, apoia-se na c lebre afirma o de Marx a nica ci ncia a hist ria para esclarecer aquilo que est afirmando. Esta refer ncia nos autoriza a pensar que, se a hist ria a nica ci ncia, deve ser porque toda ci ncia necessariamente hist rica. Mas dizer que a ci ncia hist rica, no contexto do materialismo hist rico, equivale a dizer que ela produto da atividade humana, n o um dado puro da raz o nem a simples express o da realidade natural das coisas. Como qualquer produ o humana, a ci ncia est ligada s condi es da sua produ o. Em termos gerais, pode-se dizer que a ci ncia a natureza pensada pelo homem que, dessa maneira, passa a integrar a hist ria humana na forma de ci ncia da natureza. A natureza em si mesma n o tem hist ria. Embora Vigotski n o nos forne a maiores informa es a respeito da afirma o de Marx, ao traz -la como exemplo do que ele quer dizer, est afirmando que o conhecimento um processo hist rico que segue as leis da dial tica. Mas que dial tica? A refer ncia a Marx e Engels mostra que

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est falando da dial tica materialista que Marx contrap e dial tica idealista de Hegel e seus seguidores. Como o mostra a an lise de Althusser (1969), n o coisa f cil estabelecer a diferen a entre materialismo hist rico e materialismo dial tico, uma vez que essas duas disciplinas , como ele as denomina, embora tenham objetos diferentes os modos de produ o, no materialismo histrico, e a hist ria da produo do conhecimento, no materialismo dial tico est o interligadas pois cada uma delas abrange quest es relativas outra. Al m disso, n o existe, no que concerne a esta segunda disciplina, o materialismo dial tico, algo equipar vel elaborao terica de O capital, obra em que Marx estabelece os princ pios do materialismo hist rico. Sem querer ir alm neste tema, cabe lembrar, com Althusser, que, se o objeto do materialismo dialtico ocupa o campo da teoria do conhecimento da filosofia clssica, o faz de forma muito diferente: no lugar de ser uma teoria das condies formais, intemporais e a-histricas da produo do conhecimento como a filosofia do cogito (Descartes, Husserl), das formas a priori (Kant) e do saber absoluto (Hegel) , ao contrrio, uma teoria das condies reais, materiais e sociais, da sua produo (1969, p. 43). O materialismo dialtico no s mtodo, como pode dar a entender uma leitura pouco atenta da nota de Vigotski. Ele tambm uma teoria, ou seja, um complexo conceptual que permite pensar um objeto. teoria e m todo, como elementos interligados e aspectos diferentes de uma mesma realidade. No s teoria, pois no escaparia do dogmatismo das teorias clssicas da filosofia do conhecimento. No s mtodo, pois perderia o estatuto de cincia que precisa de um objeto. Como diz Althusser, no materialismo dialtico pode-se considerar, esquematicamente, que o materialismo o que representa o aspecto da teoria, enquanto que a dialtica representa o aspecto do mtodo (1969, p. 46). Um remete ao outro. o materialismo que confere dialtica seu carter histrico, pois expressa os princpios das condies concretas da produo do conhecimento, ou seja: (a) a distino entre o real e o conhecimento desse real e (b) a primazia do real sobre o conhecimento. O primeiro desses princpios, alm de permitir escapar das concepes racionalistas e empiricistas, implica no fato de que entre o real e o conhecimento desse real existe um distanciamento em que opera a atividade produtiva do sujeito. O segundo faz do real o ponto de partida do conhecimento, no de chegada como decorre do idealismo hegeliano mas um ponto de partida que no se perde no processo de produo do conhecimento. O objeto de

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conhecimento no o real em si, tampouco um mero objeto de razo. Ele o real transformado pela atividade produtiva do homem, o que lhe confere um modo humano de existncia. A questo preliminar, ao oferecer uma teoria da histria do homem e do mundo no homem, instrumentaliza-nos para analisar o problema da relao natureza /cultura . Este um problema de fundo nas anlises que Vigotski faz das funes elementares ou naturais e das funes superiores ou culturais e da sua articula o na unidade da pessoa. Em termos bem gerais, esse problema pode ser assim colocado: na evolu o das espcies ocorre um momento de ruptura quando a espcie homo desenvolve novas capacidades que lhe permitem transformar a natureza pelo trabalho, criando suas prprias condies de existncia. Isto, por sua vez, permite ao homem transformar seu prprio modo de ser (cf. Marx, 1977, I, cap. 7; Marx & Engels, 1982, pp. 70-71). Esse momento de ruptura no interrompe o processo evolutivo mas d ao homem o comando da pr pria evolu o. A hist ria do homem a hist ria dessa transforma o, a qual traduz a passagem da ordem da natureza ordem da cultura . Ao colocar a questo da relao entre funes elementares ou biolgicas e fun es superiores ou culturais, Vigotski n o est seguindo, como o fazem outros autores, a via do dualismo. Muito pelo contrrio, ele est propondo a via da sua superao. As funes biolgicas no desaparecem com a emergncia das culturais mas adquirem uma nova forma de exist ncia: elas s o incorporadas na histria humana. Afirmar que o desenvolvimento humano cultural equivale portanto a dizer que hist rico, ou seja, traduz o longo processo de transformao que o homem opera na natureza e nele mesmo como parte dessa natureza. Isso faz do homem o artfice de si mesmo. A referncia de Vigotski aos dois sentidos de histria revela tambm sua preocupao em articular os dois planos: o ontogentico, histria pessoal, e o filogentico, histria da espcie humana. Tal parece ser o sentido da afirmao que encerra a nota introdutria do Manuscrito: A singularidade da mente humana est no fato de que os dois tipos de hist ria (evoluo + histria) esto unidos (sntese) nela. O mesmo verdadeiro na psicologia da criana 2. A histria pessoal (desenvolvimento cultural), sem deixar de ser obra da pessoa singular, faz parte da histria humana. A transformao que ocorre no plano ontogentico um caso particular da que ocorre no plano filogentico. No ter entendido isso ou o ter ignorado constitui, segundo Vigotski, um dos maiores equvocos dos trabalhos em psicologia do desenvolvimento da criana (1997, pp. 1-26).

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Uma vez esclarecida a questo preliminar, ou seja, o sentido que o conceito de histria tem para Vigotski e o papel que esse conceito desempenha na matriz do materialismo hist rico e dial tico, contexto referencial do autor, cabe agora analisar a maneira como esse conceito permite especificar o sentido do social e do cultural. Seguindo as pistas deixadas pelo autor no Manuscrito , tentarei abordar, inicialmente, a questo do social e sua relao com o cultural , para, em seguida, abordar a questo do desenvolvimento cultural tal como proposto por ele.

Sentido do social
O termo social um dos termos mais freqentemente usados por Vigotski nos seus trabalhos. Ele aparece em diferentes momentos, lugares e contextos. O que no de se estranhar, pois o princpio da natureza e origem sociais das fun es superiores que constitui a marca da nova concepo de desenvolvimento psicolgico que ele introduz em psicologia. Princpio com o qual ele se coloca na contramo do pensamento psicolgico da sua poca e, seguramente, tambm da nossa. A histria da psicologia mostra, com efeito, que dificuldade ela tem para tratar a quest o da dimens o social do indiv duo. Mesmo nesse setor da psicologia geral denominado psicologia social, que dificuldade para definir o que e o que no social no comportamento; o que obra do indivduo e o que resultado da ao do meio social. Essa dificuldade se reflete no carter vago de conceitos tais como socializao, adaptao social, crise etc. usados no tratamento terico da insero da criana/adolescente no meio social. Se o desenvolvimento visto como um acontecimento de natureza individual, mesmo admitindo que ocorre em intera o com o meio, a insero social do indivduo constitui realmente um problema, pois implica na adaptao das condutas individuais s prticas sociais, consideradas, em tese, fenmenos de natureza diferente. Dessa maneira, a socializao assemelha-se ao fenmeno migratrio humano que exige uma adequao das caractersticas sociais e culturais do imigrante s condies do novo meio. Vigotski inverte a direo do vetor na relao indivduo-sociedade. No lugar de nos perguntar como a criana se comporta no meio social, diz ele, devemos perguntar como o meio social age na criana para criar nela as funes superiores de origem e natureza sociais (cf.1989, p. 61). Questo que o autor retoma em outro texto posterior, no qual afirma explicitamente: Em contraposio a Piaget, pensamos que o desenvolvi-

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mento segue n o no sentido da socializa o mas no da convers o das relaes sociais em funes mentais (1997, p. 106, itlico meu). Isso no quer dizer que os problemas que essa afirmao levanta estejam resolvidos, mas mostra o caminho da sua soluo escapando da armadilha do dualismo, condio, bem entendido, de mostrar o mecanismo mediador que explique a converso do social em pessoal sem tirar ao indivduo sua singularidade. Esse mecanismo, do qual tratarei mais adiante, a mediao semitica. T-lo indicado um dos grandes mritos de Vigotski. Embora o autor use o termo social com freq ncia, deve-se reconhecer que, como ocorre com outros conceitos-chave, n o aprofunda sua definio, problema deixado aos seus leitores. O que ele faz apontar situaes ou fatos aos quais, segundo ele, se aplica o carter social. (1989, p. 58; 1997, pp. 106-107). Neles, Vigotski estabelece tr s tipos de relaes interessantes: 1) entre o social e o cultural ; 2) entre o social e o simb lico; e 3) entre o social e as fun es mentais superiores. Essas rela es colocam outras tantas problem ticas que, analisadas na perspectiva do sentido de histria que constitui a questo preliminar, nos do uma viso global das questes fundamentais da obra de Vigotski.

O social e o cultural
Num sentido mais amplo, diz Vigotski, tudo o que cultural social, o que faz do social um gnero e do cultural uma espcie. Isso quer dizer que o campo do social bem mais vasto que o da cultura, ou seja, que nem tudo o que social cultural mas tudo o que cultural social. Enquanto expresso das mltiplas formas que pode tomar a sociabilidade, o social um fenmeno mais antigo que a cultura pois um dos atributos de certas formas de vida, o que nos permite falar de uma sociabilidade biol gica, natural. Anterior cultura, o social adquire dentro dela formas novas de exist ncia. Sob a a o criadora do homem, a sociabilidade biol gica adquire formas humanas, tornando-se modos de organizao das relaes sociais dos homens. Neste sentido, o social , ao mesmo tempo, condi o e resultado do aparecimento da cultura. condi o porque sem essa sociabilidade natural a sociabilidade humana seria historicamente imposs vel e a emerg ncia da cultura seria impens vel. por m resultado porque as formas humanas de sociabilidade so produes do homem, portanto obras culturais. A existncia no mundo animal de formas variadas de organizao social, em certos casos muito prximas das criadas pelos homens, um fato

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biolgico hoje incontestvel. Na lgica do princpio evolutivo, isso faz da sociabilidade animal o substrato da sociabilidade humana, como a natureza o substrato e a condio de emergncia da cultura. Mas, contrariamente ao que ocorre no mundo biolgico, a sociabilidade humana no simplesmente dada pela natureza, mas assumida pelo homem que procura formas variadas de concretiz-la. Estas formas circunscrevem o campo do que entendemos por organizao social ou sociedade. O homem cria suas prprias condies de existncia social da mesma forma que cria suas condies de existncia material. Por serem obra do homem, estas condies de existncia social ou formas de sociabilidade humana, das mais simples das sociedades tribais s mais complexas das sociedades contemporneas, integram o elenco do que denominamos produes culturais. Mas o que a cultura? No sendo objetivo deste trabalho analisar especificamente a questo da cultura, assunto de outro texto em vias de publicao (Pino 2000), no entrarei na discusso desta questo, onde a polissemia do termo se mistura com as concep es diferentes de mundo e de homem que permeiam a histria do pensamento humano. Limito-me aqui afirmao de que, de maneira sinttica, Vigotski define a cultura como um produto, ao mesmo tempo, da vida social e da atividade social do homem (1997, p. 106). Ao distinguir entre produto da vida social e produto da atividade social, levando-se em conta a matriz terica em que o autor se situa, podemos pensar no primeiro caso a cultura entendida como prtica social resultante da dinmica das relaes sociais que caracterizam uma determinada sociedade e no segundo caso como produto do trabalho social, nos termos em que falam Marx e Engels. Se assim for, para Vigotski a cultura a totalidade das produes humanas (tcnicas, artsticas, cientficas, tradies, instituies sociais e prticas sociais). Em sntese, tudo que, em contraposio ao que dado pela natureza, obra do homem. Evidentemente, isso no suficiente para explicar a natureza da cultura. Como aparece em outros textos do autor e na literatura especializada que trata esta questo, a natureza da cultura est relacionada com o carter duplamente instrumental, tcnico e simblico, da atividade humana.

O social e o simblico
Vigotski considera tambm social um signo ou smbolo independente do organismo, como no caso do instrumento (itlico do autor). Deixando de lado a questo menor da discutvel identificao que ele parece fazer aqui dos termos signo e smbolo, dois pontos merecem ser destacados nes-

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sa afirmao. Primeiro, a relao que ele estabelece entre o social e o simblico. Segundo, a condio, aparentemente estranha, que ele coloca para atribuir ao simblico o carter social. Quanto ao primeiro ponto, pode-se dizer que, ao equiparar o smbolo ao instrumento tcnico, dois conceitos que o autor distingue em outros textos, o que parece estar afirmando que o smbolo uma criao do homem, como o instrumento, e, como tal, faz parte da ordem da cultura e no da natureza, tendo assim uma existncia independente do organismo. Dessa forma aplica-se a ele o carter social. Quanto ao segundo ponto, cabe a perguntar: se para ser social o smbolo tem de ser independente do organismo, existiria um tipo de signo que dependa do organismo? primeira vista, a condio posta por Vigotski no parece se sustentar, pois por definio o signo independente do organismo. Mas admitindo que o autor tenha alguma razo para dizer o que diz e que, dessa forma, ele est indicando que existe um tipo de signo dependente do organismo, ou seja, de natureza biolgica, podemos supor que ele usa o termo signo num sentido genrico que englobaria dois tipos de signos: os naturais e os artificiais ou produzidos pelo homem. O estudo mais completo feito por Vigotski sobre o signo o texto de 1930 (1994), em que possvel seguir quase que passo a passo o processo de elaborao pelo autor desse conceito. Processo difcil e s vezes em ziguezague que pode desorientar o leitor menos atento. A novidade desse texto, como ele mesmo lembra (p.106), mostrar, pela primeira vez, que o uso de instrumentos tcnicos e a atividade com smbolos so dois processos que mantm entre si relaes estruturais e genticas e que, por isso mesmo, no podem ser tratados como distintos e independentes, tal como vem sendo feito na psicologia. A esse respeito ele diz:

Uma srie de observaes levarou-nos a assumir que o estudo isolado da inteligncia prtica e da atividade simblica est absolutamente errado. Se uma poderia existir sem a outra no caso dos animais superiores, ent o deve-se concluir logicamente que a unio desses dois sistemas o que constitui a especificidade do comportamento complexo do homem. Resulta da que o comeo da atividade simblica desempenha um papel especfico de organizao, penetrando no processo de uso de instrumentos e dando origem s principais formas novas de conduta (ibidem, p. 108).

O que Vigotski est dizendo, com outras palavras, que a emergncia da atividade simblica constitui, tanto na histria da espcie quanto na

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histria pessoal de cada indivduo, o ponto de passagem do plano natural para o plano cultural - planos que na filognese aparecem separados mas na ontognese coincidem e se interpenetram (1997, pp. 18-19). Esta a questo de fundo das anlises de Vigotski. A necessidade de mostrar que a fun o simb lica, como toda fun o superior ou cultural, tem sua origem numa funo natural, leva-o a procurar as razes genticas do signo, ou seja, a funo natural correspondente. nessa procura que o mo3 delo da dupla sinalizao de Pavlov parece ter fornecido a Vigotski os fios que lhe permitiriam desenrolar o novelo da semitica. Com efeito, tal modelo, que ele acaba descartando, inspirou os seus primeiros estudos sobre o signo. Neles, o signo desempenha claramente a funo de estmulo externo de uma operao interna, como podemos ver nas suas anlises sobre a percepo, a ateno e, em particular, a memria (1994, pp. 142-146). No caso especfico da memria, o autor distingue dois tipos: a natural e a artificial, mostrando j um princpio de diferenciao entre o sinal como express o da natureza e o signo como express o cultural. A memria natural est muito prxima da percepo sensvel e o resultado da ao direta dos estmulos externos sobre o organismo. A memria artificial, por sua vez, muito mais complexa e funciona atravs de meios (estmulos) criados pelo prprio indivduo; por exemplo, servir-se de uma fita no pulso para lembrar de um compromisso assumido. Neste caso, entre o estmulo natural e a resposta (E <> R) interpe-se um estmulo ou meio artificial (X), denominado pelo autor estmulo de segunda ordem, que desempenha uma funo totalmente nova, diferente de tudo o que foi observado nas formas elementares de conduta. Esta funo mostrada na figura 1, proposta por Vigotski:

E............R

X
Figura 1: mediao do estmulo de segunda ordem

onde a relao natural e direta E.....R inibida pela ao do estmulo artificial (X), o qual passa a monitorar a resposta (R) do indivduo. Esse estmulo, diz ele, carregado para o interior da operao (da memria, ou de qualquer outra funo), desempenhando o papel de organizador

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da resposta. Com ele o indivduo controla sua prpria ao. a este estmulo que ele chama de signo, dando a este termo um sentido, ao mesmo tempo mais amplo e mais preciso que no uso comum (1997, p. 54). Com efeito, ele est se referindo ao estmulo condicionado to conhecido em psicologia, particularmente na corrente inaugurada por Watson, freq entador dos trabalhos de Pavlov em Moscou no in cio da segunda d cada. Funcionalmente, este signo est ainda pr ximo do instrumento mas j distante do estmulo natural. Poder-se-ia dizer que, nestas primeiras elaboraes do conceito de signo, Vigotski est preocupado em mostrar a continuidade/descontinuidade que existe entre o estmulo natural e o cultural criado pelo homem. Enquanto o primeiro traduz a relao imediata e direta do organismo com o meio, o segundo cria entre estes uma relao indireta e mediada, exatamente como ocorre com o instrumento tcnico na relao do homem com a natureza. Na articulao desses dois tipos de estmulo Vigotski teria encontrado a explicao da gnese do signo que ele procura. Vejamos se esta interpretao se sustenta. Reportando-se afirma o de Pavlov de que a atividade mais fundamental e mais genrica dos hemisfrios cerebrais sinalizar com um infinito nmero de sinais e com formas mutveis de sinalizao, Vigotski conclui que se a sinalizao a base mais geral das condutas animais e humanas, so os sistemas artificiais de sinalizao criados pelo homem, particularmente a grandiosa sinalizao da fala, que dominam a atividade sinalizadora do crebro (cf. Vygotsky 1997, pp. 54-55, e 1989, pp. 59-62). Os sinais a que se refere Pavlov so os estmulos procedentes do exterior que agem diretamente sobre o crebro (aps serem devidamente processados). Trata-se portanto de sinais naturais comuns aos animais e aos homens. Os sinais artificiais a que se refere Vigotski so funcionalmente semelhantes a eles, porm, e aqui est a diferena, so inventados pelo homem. Como os instrumentos tcnicos, eles se interpem entre o sujeito e o objeto da sua ao; mas, diferentemente deles, agem, no sobre as coisas, mas sobre as pessoas, sobre os outros e sobre si mesmos. Podemos portanto dizer que, na lgica da evoluo segundo a qual as formas mais complexas decorrem das formas mais simples que as precederam, os sistemas de sinalizao natural constituem a origem e o substrato natural dos sistemas de signos. No podemos esquecer que todo signo pressupe um elemento que material, da ordem do sensvel (som, imagem, impresso qumica, trmica etc.), que justamente o que permite servir de sinal de alguma coisa para algum (cf. Pino, 1992). Mas, ateno! Embora os sistemas de sinalizao sejam um requisito para a explicao da emergncia dos sistemas de signos, so es4

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tes e no aqueles que possibilitam as formas humanas de comportamento. E ainda: a compreenso destes que permite compreender aqueles. Por outro lado, se os diversos modos de sinalizao que encontramos no mundo animal podem ser explicados pela adaptao de cada espcie s condies concretas do seu meio, para a adaptao humana essencial, diz Vigotski, uma mudana ativa na natureza do homem (ibidem, p. 55, itlico do autor). Por qu? caberia perguntar. Porque [ela] a base de toda a histria humana, responderia ele. Com efeito, a histria humana a histria de uma dupla e simultnea transformao, como diz Marx (1972, p. 63; 1977, p. 136), da natureza e do homem. Uma no ocorre sem a outra. Ora, isto s possvel porque na atividade humana opera uma dupla mediao: a tcnica e a semitica. Se a mediao tcnica permite ao homem transformar (dar uma forma nova) natureza da qual ele parte integrante, a mediao semitica que lhe permite conferir a essa forma nova uma significao. Um belo exemplo disso pode ser tirado da produo artstica, atividade que, em princpio, escapa s determinaes do modo alienado de produo. Com a ajuda de ferramentas simples, o gnio de Michelangelo vai delineando formas esculturais na pedra sem alterar sua natureza; formas que materializam a viso que o artista tem dos sentimentos que teria Moiss ao ver, segundo o relato bblico, o povo de Israel adorando o bezerro de ouro no momento em que Jeov acaba de selar sua aliana com ele. medida que as formas esculturais se delineiam na pedra, tornam-se o signo desses sentimentos plasmados nela com tanta for a art stica que quem olha a escultura do Moiss sente-se envolvido por eles como o fora o prprio artista. Esse exemplo mostra o que hoje sabemos, gra as a Peirce, Vigotski e outros, a respeito do signo. Este tem uma estrutura tri dica como mostrado na figura 2:

x XY z Z

Figura 2: estrutura do signo

onde x uma materialidade (as formas esculturais) que est no lugar de outra coisa y que ela representa (o personagem bblico) sob algum aspecto especfico z (os sentimentos do personagem bblico interpretados

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pelo artista). Observe-se que a relao x <> y funo do terceiro elemento z, o qual nos permite entender por que o artista escolheu aquelas formas esculturais e no outras, ao mesmo tempo que elas nos informam a respeito de certas caractersticas de Moiss, tal como o artista o imaginou. Peirce (1990) chama a este elemento de interpretante, ou seja, aquilo que nos permite saber por que e em que x pode ser relacionado com y. Diferentemente do simples sinal , o signo tem a propriedade de ser reversvel, ou seja, a de significar tanto para quem o recebe quanto para quem o emite. A escultura do Moiss no s significa algo para quem a contempla mas tamb m para Michelangelo, que a produziu. O artista pode ver-se na sua obra. A medida em que a produz, torna-se o outro que olha e interpreta. O signo opera no campo da consci ncia, no qual ser autor e espectador constituem atributos de uma mesma pessoa. por isso que a palavra dirigida ao outro produz efeito tamb m naquele que a pronuncia. No mundo dos sinais n o h reversibilidade, pois eles operam em um campo em que ainda no h conscincia. No campo da linguagem, Bakhtin identifica o sinal com a forma lingstica e o signo com a sua significao num dado contexto enunciativo. Enquanto o sinal simplesmente identificado, o signo tem de ser decodificado ou interpretado. O sinal faz parte do mundo dos objetos, constituindo uma entidade de contedo invarivel. O signo, ao contrrio, faz parte do mundo dos sujeitos, constituindo uma entidade mbil e varivel em funo do contexto enunciativo. A palavra, diz Bakhtin, est sempre carregada de um contedo ou de um sentido ideolgico ou vivencial (1988, p. 95). Nesse sentido, Vigotski pode dizer, com toda razo, que o problema da conduta verbalizada o problema central em toda histria do desenvolvimento cultural da criana (1989, p. 56). Com efeito, o evento determinante da histria humana, da qual faz parte a histria da criana, a criao dos mediadores semiticos que operam nas relaes dos homens com o mundo fsico e social. Instalando-se nos espaos dos sistemas de sinalizao natural, estes mediadores os tornam espaos representacionais, de modo que emerge um mundo novo, o mundo simblico ou da significao. a significa o que confere ao social sua condi o humana, fazendo da sociabilidade animal express o de uma organiza o natural da convivncia de indivduos de uma mesma espcie uma sociabilidade humana express o da maneira como os membros da esp cie humana organizam a sua conviv ncia. Isto quer dizer que a conviv ncia humana regida por leis hist ricas, e n o por mecanismos naturais ou

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biolgicos. aqui que entra o sentido estrito de histria a que se refere Vigotski na nota introdutria do Manuscrito, histria da produo pelos homens das suas condies sociais de existncia.

O social e as funes superiores


As funes superiores constituem o terceiro tipo de objetos a que Vigotski atribui carter social, no s porque elas no emergem das funes biolgicas, mas porque sua natureza social. Elas so, diz Vigotski, relaes internalizadas de uma ordem social, transferidas personalidade individual e base da estrutura social da personalidade (1989, p. 58). Tudo nelas social: sua composio, sua estrutura gentica e seu modo de funcionar. De tal modo que, mesmo sendo transformadas em processos mentais, permaneam quase sociais, como ele diz (1997, p. 106). Mas o que quer dizer com isso? Por acaso o quase um redutor do seu car ter social? Um quantum que lhes faltaria para serem sociais? N o creio que essa seja uma interpreta o correta, pois se lhes faltasse algo ainda no seriam sociais, caindo por terra a argumentao. Vigotski estabelece uma rela o de equival ncia, n o de identidade, entre as relaes sociais enquanto estruturas da sociedade e as relaes sociais enquanto estrutura social da personalidade. uma diferena no de natureza mas de modo de operar segundo se trate de rela es da pessoa no mundo p blico, interpessoal, ou no mundo privado, pessoal. Esta uma questo fundamental na concepo de desenvolvimento cultural proposta por Vigotski, qual voltarei mais adiante. Antes disso, encerrando a questo do significado que o termo social tem para Vigotski, podemos tirar algumas concluses. Primeiro, o social uma categoria geral que se aplica a um conjunto de fenmenos que, tanto no mundo animal quanto no mundo humano, envolvem diferentes formas de organizao dos indivduos. Segundo, tanto no mundo animal quanto no mundo humano, o social um valor agregado ao biol gico, qualquer que seja a maneira como ele emerge. Isso quer dizer que, se o biolgico constitui o substrato de toda forma de sociabilidade, no constitui porm causa suficiente para a sua emergncia, relacionada s diferentes formas de adapta o de determinadas esp cies de organismos s condies de existncia nos seus respectivos meios ecolgicos formas de adaptao que evoluem em fun o das mudanas que ocorrem nessas condies de existncia. A pergunta que ainda aguarda uma resposta : como e em que medida as experincias adaptativas bem sucedidas

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podem se tornar padr es inatos de conduta? Terceiro, o social ao qual Vigotski se refere especificamente o social humano, cuja emerg ncia, com maior razo que a das formas animais de sociabilidade, tem de ser explicada por princpios outros, e no os meramente naturais ou biolgicos. As formas humanas de organiza o social, em que a sociabilidade natural se concretiza, so obra do homem e, como tal, obedecem a leis histricas que determinam as condies concretas de sua produo. o carter histrico dessa produo que define o social humano.

Relaes sociais e constituio do homem


A introdu o das rela es sociais como definidoras da natureza das fun es mentais superiores, ou seja, da natureza humana do homem, constitui uma subvers o do pensamento psicol gico tradicional. Vigotski desloca definitivamente o foco da an lise psicol gica do campo biol gico para o campo da cultura, ao mesmo tempo que abre o caminho para uma discusso do que constitui a essncia do social enquanto produ o humana. A quest o das rela es sociais torna-se o eixo, nem sempre claramente explicitado, dos seus trabalhos dedicados an lise do desenvolvimento humano, ao qual conv m mais o qualificativo de cultural que lhe d este autor do que o de psicolgico que lhe d a psicologia tradicional. Das diferentes formula es da natureza das fun es superiores que encontramos nos trabalhos de Vigotski, a mais contundente , sem d vida alguma, aquela em que, recorrendo a uma das Teses sobre Feuerbach de Marx e Engels (1982), especificamente a sexta, afirma: a natureza psicol gica do homem a totalidade das rela es sociais transferidas esfera interna e tornadas funes da personalidade e formas da sua estrutura (1989, p. 59; 1997, p. 106). O que talvez possa parecer ao leitor desatento uma frase de efeito ret rico, na realidade traduz uma concep o in dita em psicologia da natureza psicol gica do homem. Extremamente complexa, o pr prio Vigotski n o esclareceu completamente essa questo, embora tenha nos deixado elementos para poder compreend -la. Ao assumir essa tese, Vigotski desautoriza uma interpreta o do sentido de rela es sociais que n o seja aquele que elas t m no pensamento marxista, qualquer que seja a idia do leitor acerca deste pen-

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samento. Sabe-se que as Teses sobre Feuerbach sintetizam a cr tica de Marx e Engels a este autor, ele mesmo cr tico do idealismo de Hegel, seu mestre. Hegel criticado por ter colocado como base de sua filosofia uma concepo abstrata do ser, tomado como um Absoluto (sinnimo de Idia e Esprito) e no como uma realidade material da qual o homem o produto, realidade que pode ser captada por uma simples intuio emprica. Na sua atitude crtica em relao a Hegel, Feuerbach prope uma filosofia que tenha como ponto de partida a realidade material, emprica e sensvel do homem para poder chegar sua essncia. Feuerbach identifica tal essncia com a abstra o que ele denomina de homem gen rico : s ntese de todas as qualidades que, n o existindo de forma eminente em nenhum indivduo em particular, so projetadas na idia de Deus5. O que Marx e Engels criticam, especificamente, o materialismo sensualista de Feuerbach, cr tica sintetizada na afirma o que constitui a idia principal da sexta tese: Mas a essncia humana no uma abstrao inerente ao indivduo singular. Na sua realidade o conjunto das relaes sociais 6 (1982, p. 52). Feuerbach criticado por ter feito do homem um simples produto das circunst ncias materiais, esquecendo-se que so os homens que transformam essas circunstncias. O argumento claro: a maneira como os homens produzem/reproduzem, pelo trabalho social, as suas condies de existncia, fsicas e sociais, representa o seu modo de vida pr prio, o qual reflete mais precisamente o que eles so . Existe uma estreita interdependncia entre o modo de ser dos homens (sua ess ncia), seus modos de produ o (condi es de produ o) e o tipo de rela es sociais que deles decorrem (Marx & Engels, 1982, pp. 70-71). Como lembra J. Milhau, no seu extenso prefcio Ideologia alem (1982, pp. 19-20), as Teses criticam o carter intuitivo, est tico, passivo e a-hist rico do materialismo de Feuerbach. Rejeitam tamb m sua concep o de homem baseada na id ia abstrata induzida pela constata o geral da exist ncia de indiv duos, mas ignorando as rela es sociais hist ricas que condicionam e transformam sua realidade concreta. De fato, diz Milhau, contra toda aparncia, a essncia do homem n o identific vel com o ser de um indiv duo natural e isolado, robinsonada que s existe no esp rito do ide logo. A maneira como os homens se relacionam com a natureza e entre si depende dos modos de produo e das condies de acesso deles aos bens produzidos. A idia de Marx, de que no a conscincia que determina a vida, mas a vida que determina a conscincia (1982, p. 78), aplica-se, segundo Vigotski, a todas as fun es psicol gicas (pensamento, linguagem, percep o, mem ria etc.). O que significa que, se por vida entendemos as novas

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condies de existncia criadas pelo homem e no as existentes na natureza, estas funes no so o produto destas mas daquelas. concepo naturalista do desenvolvimento humano, amplamente difundida nos meios psicol gicos, Vigotski contrap e a concep o dial tica o que o leva a procurar outros m todos que sejam coerentes com esta concepo do desenvolvimento:

O elemento-chave do nosso mtodo [...] decorre diretamente do contraste estabelecido por Engels entre as abordagens naturalista e dialtica para a compreenso da histria humana. Segundo Engels, o naturalismo na anlise histrica manifesta-se pela suposio de que somente a natureza afeta os seres humanos e de que somente as condies naturais so os determinantes do desenvolvimento histrico. A abordagem dialtica, admitindo a influncia da natureza sobre o homem, afirma que o homem, por sua vez, age sobre a natureza e cria, atravs das mudanas produzidas nela, novas condies naturais para a sua existncia. Essa posio representa o elemento-chave de nossa abordagem do estudo e da interpretao das funes psicolgicas superiores. (1984, pp. 69-70)

Na perspectiva em que se situa Vigotski, as rela es sociais s o determinadas pelo modo de produ o que caracteriza uma determinada formao social. Isso nada tem a ver com qualquer tipo de determinismo mecanicista que ele mesmo critica, uma vez que os modos de produo n o s o dados pela natureza mas determinados pelos homens (por aqueles que det m o poder na sociedade) em fun o de interesses especficos. Seria ingenuidade portanto pensar que Vigotski fala de rela es sociais como algo natural e ideologicamente neutro. Muito pelo contrrio. E um texto publicado em 1930, consagrado discusso da formao socialista do homem, ele categrico:

Da mesma maneira que a vida da sociedade no representa um todo nico e uniforme, e a sociedade subdividida em diferentes classes, assim, durante um dado perodo histrico, a composio das personalidades humanas no pode ser vista como representando algo homogneo e uniforme, e a psicologia deve levar em conta o fato fundamental que a tese geral que foi formulada recentemente s pode ter uma concluso direta, confirmar o carter de

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classe, a natureza de classe e as diferenas de classe que s o responsveis pela formao dos tipos humanos. As vrias contradies internas que foram encontradas em diferentes sistemas sociais encontram sua expresso, ao mesmo tempo, no tipo de personalidade e na estrutura da psicologia humana neste perodo histrico. (1994, p. 176)

Embora Vigotski no discuta especificamente esta questo, podemos pensar que as relaes sociais constituem um complexo sistema de posi es sociais e de pap is associados a essas posi es que define como os atores sociais se situam uns em rela o aos outros dentro de uma determinada sociedade e quais s o as expectativas de conduta ligadas a essas posi es. Por outra parte, dado que as rela es sociais s o determinadas pelo modo de produ o da sociedade, as posi es sociais e os papis a elas associados traduzem a maneira como as for as produtivas se configuram nessa sociedade. importante relembrar que a tese das relaes sociais, tal como proposta por Marx e Engels e formulada por Vigotski, constitui uma problem tica que envolve dois planos diferentes mas interligados: o plano estrutural da organiza o social, com suas dimens es pol ticas e econ micas, e o das rela es pessoais entre indiv duos concretos. Embora teoricamente diferentes, estes dois planos tm que ser regidos pelas mesmas leis histricas, caso contrrio as estruturas sociais no passariam de meras abstraes sem fundamento na realidade. A rela o entre esses dois planos constitui, sem d vida, um complexo problema te rico para as ci ncias sociais e psicol gicas, fonte permanente de solu es incompletas. o problema da articula o das decis es pessoais e os determinantes hist ricos decorrentes dos modos de organiza o social das sociedades. Sem decises pessoais a organizao social impensvel; mas sem organizao social imposs vel falar em decis es pessoais sem retornar pr -hist ria do contrato social, como o mostram, entre outros, os trabalhos de Locke, Hobbes e Rousseau. Penso que na leitura dos trabalhos de Vigotski seria um grande equ voco separar estes dois planos, como se as rela es entre as pessoas nada tivessem a ver com as estruturas sociais da sociedade. Nada mais equivocado, ap s ele ter colocado como princ pio geral da constitui o cultural do homem a sexta tese sobre Feuerbach . Se Vigotski concentra suas anlises nas relaes sociais concretas entre as pessoas porque ele est preocupado em mostrar como elas se tornam fun-

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es do indivduo e formas da sua estrutura (1989, p. 64). Mas a lgica da sua an lise pressup e que estas rela es se situam no quadro das relaes estruturais da sociedade determinadas pelo modo de produo. Independente do que o leitor pense a respeito da an lise de Marx e Engels, fazer uma leitura diferente de Vigotski constitui, certamente, um reducionismo do pensamento do autor. Assumir a tese de que as funes superiores so relaes sociais internalizadas implica em assumir tamb m o nus da prova, o que n o tarefa to simples assim, principalmente por no ter sido objeto de uma anlise mais sistemtica por parte de Vigotski. Duas razes tornam particularmente dif cil esta tarefa. A primeira que toda rela o social envolve o outro, o qual, para manter a coerncia interna da tese, deve ser tamb m objeto de internaliza o. A segunda que o mecanismo pelo qual as rela es sociais s o reconstitu das no plano pessoal n o evidente em si mesmo, mas tem de ser explicado. Quanto ao envolvimento do outro nas relaes sociais, a posio de Vigotski muito clara. Ele afirma repetidas vezes o papel do outro na constituio cultural do homem. Ns nos tornamos ns mesmos atravs dos outros, diz ele repetidas vezes, vendo neste princpio a essncia do processo de desenvolvimento cultural na sua forma puramente lgica (1989, p. 56). No se trata de fazer do outro um simples mediador instrumental, particularmente no caso da criana cujo desenvolvimento estaria irremediavelmente comprometido sem a presena prestimosa e a ajuda constante do outro. A mediao do outro tem um sentido muito mais profundo, fazendo dele a condio desse desenvolvimento. Segundo Vigotski, o desenvolvimento cultural passa por trs estgios ou momentos, lembrando a anlise hegeliana7: o desenvolvimento em si, para os outros e para si. O primeiro momento constitudo pelo dado em si, realidade natural ou biolgica da criana enquanto algo que est dado. o momento terico que precede emergncia do estado de cultura. O segundo momento aquele em que o dado em si adquire significa o para os outros (para os homens, em sentido de coletividade ou gnero, como diz Marx). o momento histrico da emergncia do estado de cultura; momento de distanciamento do homem da realidade em si, a qual se desdobra nele na forma de representao, testemunhando a presena da conscincia. Enfim, o terceiro momento aquele em que a significa o que os outros atribuem ao dado natural se torna significativo para si, ou seja, para o indivduo singular. o momento da constituio cultural do indivduo quando, atravs desse outro, ele internaliza a significao do mundo transformado pela ati-

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vidade produtiva, o que chamamos de mundo cultural. Portanto, o desenvolvimento cultural o processo pelo qual o mundo adquire significao para o indivduo, tornando-se um ser cultural. Fica claro que a significao a mediadora universal nesse processo e que o portador dessa significao o outro, lugar simblico da humanidade histrica. A crtica que Marx dirige dialtica de Hegel que este faz desses momentos um movimento interno conscincia de si, do qual a realidade concreta o resultado. Ora, diz Marx, o contrrio que ocorre: no a conscincia que determina as condies materiais, mas estas que determinam a conscincia, como vimos anteriormente. Dessa forma, o para o outro da consci ncia de si de Hegel torna-se em Vigotski, na linha de Marx, o para os outros , expresso do movimento da histria dos homens no qual cada indivduo deve inserir-se para construir sua prpria histria. Um exemplo concreto da dialtica desse movimento na constituio cultural da criana dado por Vigotski ao analisar a histria do ato de apontar(1997, pp. 104-105). Trata-se de um exemplo aparentemente simples mas que, como ele mesmo diz, paradigmtico do desenvolvimento cultural, pois mostra o caminho da insero da criana na histria cultural dos homens. Em sntese, esse exemplo nos mostra que pela significao que o outro atribui s expresses da vida natural ou biolgica da criana (como o movimento de apontar) que estas adquirem significao para ela. A criana, diz Vigotski, a ltima em reconhecer seu gesto, ou seja, s capta a significao do seu ato atravs do outro. A problemtica colocada pelo papel das relaes sociais na constituio cultural do homem nos conduz outra questo: a do mecanismo que possibilita a converso dessas relaes em funes do indivduo e em formas da sua estrutura. Esse mecanismo a significao veiculada/produzida pela palavra do outro. Como mostrei em outro lugar (Pino, 1992), o objeto a ser internalizado a significao das coisas, no as coisas em si mesmas. Portanto o que internalizado das relaes sociais no so as relaes materiais mas a significao que elas tm para as pessoas. Significao que emerge na prpria relao. Dizer que o que internalizado a significao dessas relaes equivale a dizer que o que internalizado a significao que o outro da relao tem para o eu; o que, no movimento dialtico da relao, d ao eu as coordenadas para saber quem ele, que posio social ocupa e o que se espera dele. Dito de outra forma, pelo outro que o eu se constitui em um ser social com sua subjetividade o que coerente com o modelo dos trs estgios de que acabo de falar. Se o que internalizamos das relaes sociais a significao que o outro da relao tem para o eu, esta signifi-

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cao vem atravs desse mesmo outro. O outro passa a ser assim, ao mesmo tempo, objeto e agente do processo de internalizao, ou seja, o que internalizado e o mediador que possibilita a internalizao. Esse pode ser o sentido de outra das afirma es de Vigotski: eu me relaciono comigo mesmo como as pessoas se relacionam comigo (1989, p. 57). Numa interpreta o simples das palavras de Vigotski, poderia se pensar que o que ocorre no plano pessoal uma simples imita o do que ocorre no plano social da relao. Mas numa interpretao mais cuidadosa pode-se dizer que, ao interiorizar a significao do outro da relao (e no podemos esquecer que cada pessoa faz parte de uma malha de rela es diferentes), o indiv duo est dando entrada na sua esfera ntima a esse outro, o socius de que fala Wallon (1975), ao qual se refere em termos poticos: fantasma dos outros que cada um traz em si; esse estranho essencial; parceiro perptuo do eu.
O socius ou o outro um parceiro perptuo do eu na vida psquica. normalmente reduzido, inaparente, contido e como que negado pela vontade de dominao e de integridade completa que acompanha o eu. No entanto, toda a deliberao, toda a indeciso um dilogo s vezes mais ou menos explcito entre o eu e um objectante. Nos momentos de incerteza, nas circunstncias graves que empenham de maneira urgente a responsabilidade, o dilogo pode ser j no ntimo, mas falado [...] No entanto, o sentimento de dualidade pode ser mais vivo. O demnio de Scrates, essa interveno que, para Scrates, tinha o carter de uma interveno exgena e que se produzia nas circunstncias importantes para lhe desaconselhar um ato sobre o qual ele hesitava, um caso deste gnero [...] (Wallon, 1975, pp. 159-160).

Caberia aplicar aqui tambm a idia do Homo Duplex a que se refere freqentemente Vigotski. Uma vez que toda relao social relao de um eu e um outro, sua internalizao implica na converso de dois numa unidade onde o outro permanece sempre presente como um no eu, um estranho, mas um estranho essencial, como afirma Wallon. Alm disso, se as relaes reais entre pessoas constituem geneticamente o substrato das funes psicolgicas, como diz Vigotski, ento fcil entender por que a subjetividade humana adquire a forma de drama real (1989, p. 59). O termo converso, usado vrias vezes por Vigotski ao referir-se transformao das relaes sociais em funes psicolgicas, pode nos aju-

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dar a esclarecer melhor a maneira como ocorre esse processo de transforma o ou internaliza o, embora o autor n o nos forne a elementos para isso. Dos vrios sentidos em que o termo converso usado na linguagem comum e erudita, destacam-se dois que podem nos dar uma pista para esclarecer o que buscamos. Refiro-me, de um lado, ao sentido que o termo tem em fsica: mudana de um corpo de um estado a outro (por exemplo, a converso de um corpo do estado slido ao estado lquido). De outro lado, refiro-me ao uso comum desse termo para designar a mudana por que podem passar as pessoas no campo das idias (polticas, sociais ou religiosas) num determinado momento da sua vida. Em ambos os casos, a mudana supe a emergncia de algo novo e diferente a partir de algo que, na sua essncia, continua o mesmo (a gua no deixa de ser gua por passar do estado l quido ao estado gasoso ou s lido e a pessoa no deixa de ser ela por mudar de religio ou de ideologia, mas, em ambos os casos, nem a gua nem a pessoa so as mesmas). A converso implica uma diferena de uma semelhana. No campo das mudanas psicol gicas, isto nos leva, de um lado, id ia de r plica, de que fala Wallon (1942) ao analisar o fenmeno da imitao de modelos, e, do outro, idia de mudana de sentido ou re-significao, como ocorre no processo de converso ideolgica ou religiosa. Entendida assim e na lgica do pensamento de Vigotski, a internalizao das relaes sociais consistiria na converso das relaes fsicas entre pessoas numa rplica delas na esfera privada da pessoa. O que implica, ao mesmo tempo, mudan a de estado de mundo p blico para mundo privado e mudan a de sentido significao que as relaes sociais tm para o indivduo. A converso no um processo automtico; ao contrrio, ela pressupe a atividade do sujeito, o que deveria acalmar o temor de alguns, como o diz J. Valsiner (1988, 1994), de destituio do estatuto do sujeito sob um suposto determinismo do meio social-cultural. A convers o sup e uma mudan a de um estado ou condi o A para um estado ou condio B, onde algo essencial permanece constante, tornando a converso um processo reversvel. Na converso das relaes sociais em relaes intrapessoais, o elemento que permanece constante a significao. Mas a significao social das relaes convertida em significao pessoal (quase social) dessas relaes. Estas adquirem o sentido que lhes d o indivduo. Por exemplo, a significao social da relao pai <> filho, instituda pela sociedade, converte-se na significao que tal pai tem para tal filho e vice-versa. Significaes diferentes e que, por isso mesmo, so a fonte de crises e conflitos pessoais, como o mostra a experincia da vida cotidiana. A funo mediadora da significa-

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o possibilita a reversibilidade do processo: o que social se converte em pessoal e o que pessoal se converte em social. Ela garante a coer ncia entre os mundos p blico e privado da pessoa. A id ia da reversibilidade aparece claramente na fun o do terceiro elemento que compe o modelo de signo proposto por Peirce (1990), que ele denomina de interpretante justamente porque a significao do signo tem de ser interpretada e, para tanto, este tem que ser interpretvel. o interpretante que permite que haja converso da significao do signo em significao do seu intrprete. Como o salienta este autor, ao ser interpretado, o signo d origem na mente do intrprete a outro signo que, ao ser interpretado, gera outro interpretante que gera outro signo e assim indefinidamente. Essa cadeia de significao constitui o que entendemos por semiose: um processo de gerao ou converso de uma significao em outra, o que permite a constante produo de sentido nos processos dialgicos.

Relaes sociais e funes superiores


Ao retomar, num texto posterior ao Manuscrito, a questo da natureza social das funes psicolgicas, Vigotski lembra que, na sua esfera privada, o homem retm as funes da socializao (1997, p. 106), 8 ou da interao social, como aparece na traduo de Wertsch . Isto pode abrir uma clareira na penumbra da floresta conceptual. Antes de discutir em que esta expresso pode nos ajudar a explicar a maneira como ocorre a transformao das relaes sociais em funes superiores, retomo aqui algumas das id ias j discutidas em outro lugar (Pino 1999, pp. 41-44), a respeito do termo funo do qual Vigotski faz um uso constante nos seus trabalhos. Embora no saibamos qual foi a razo da escolha deste termo nem o sentido exato que ele lhe atribui, certo que no tem nada a ver com o sentido que lhe dado pelas teorias funcionalistas, em psicologia e em outras reas do conhecimento. Como pode se verificar no texto onde ele trata especificamente da gnese das funes mentais superiores (Vygotsky 1997), o autor utiliza, indistintamente, diferentes termos para referir-se a mesma coisa: formas superiores de conduta , formas mentais , processos mentais superiores e fun es mentais superiores. De qualquer maneira, ao conceber o psiquismo como um conjunto de fun es e estas como sendo de natureza cultural, n o biolgica, Vigotski se distancia tanto das teorias funcionalistas e estruturalistas quanto das concepes biologizantes e mecanicistas.

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Se o carter vago do termo funo, tal como usado por Vigotski, coloca certas dificuldades conceituais, por outro lado ajuda a conceber o psiquismo como algo dinmico, que est sempre se (re)fazendo e em perptuo movimento. Algo que nos faz pensar na criao ininterrupta do velho no novo, do significado dado na flutuao do sentido. Entendido assim, o termo funo permite ver as funes mentais de que fala Vigotski como um acontecer permanente. Conservando um certo grau de consistncia e de continuidade, apresentam-se sempre sob o signo do novo. claro que a capacidade de pensar, de falar, de registrar em memria etc. so funes permanentes da pessoa, mas sujeitas s leis histricas das condies da sua produo: produo da fala, das idias, das lembranas etc. Essas funes so portanto funo dessas condies de produo, as quais no permanecem sempre necessariamente as mesmas. O que ns pensamos, o que ns dizemos, o que ns rememoramos depende das condies concretas em que isso ocorre. Se isso no impede que idias, discursos ou lembranas possam ser reproduzidas no tempo com uma certa persistncia, elas tm de ser cada vez (re)pensadas, (re)ditas ou (re)memoradas. Em cada instante algo novo est prestes a emergir. Neste conceito de funo, fundem-se, sem se confundirem, o ato de funcionar e o funcionar de uma certa maneira; o ato de produzir e o produto desse ato. Assim, as funes de pensar, de falar, de rememorar concretizam no ato de pensar, de falar ou de rememorar alguma coisa cuja significao pode no ser a mesma em cada instante. Na sua opacidade e ambigidade, o termo funo permite romper com uma viso tradicional e nada esclarecedora de psiquismo, concebido como um conjunto de realidades ontolgicas, estticas e a-histricas, as faculdades da alma dos antigos (a inteligncia, a afetividade, a memria etc.), assimiladas s funes biolgicas ligadas a determinados rgos do corpo. O termo funo, ao contrrio, permite articular o que conquista da espcie, que constitui as suas caractersticas e, por conseguinte, algo acrescido evoluo biolgica, com o que deve ser conquista de cada indivduo singular. Articular o que est dado na natureza da espcie Homo Sapiens (possibilidade de pensar, falar, sentir, rememorar etc.) com o que no est e tem de ser adquirido por cada membro dessa espcie (tornar-se um ser que pensa, fala, sente, rememora etc. alguma coisa concreta). Isso quer dizer que o que pensamos, falamos, sentimos, lembramos etc. no algo que j est pronto, disposio do indivduo para o seu uso. Enquanto objetos semiticos, as idias, as palavras, os sentimentos ou as lembranas tm de ser produzidos. E, mesmo depois de terem sido produzidos, quando j passaram a fazer parte do repertrio de experincias registradas em memria, tm de ser dados luz por um novo ato de pensar, falar, sentir, rememorar etc.

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No texto a que me refiro acima (Pino,1999), lembro que dentre os v rios sentidos em que o termo fun o utilizado tanto pela literatura especializada quanto pelo uso comum, h dois especialmente teis para fazer algumas conjeturas acerca do sentido que tal termo pode assumir no contexto dos trabalhos de Vigotski, uma vez que n o explicitado pelo autor. Um o sentido que tem no campo sociolgico, em que o termo significa os pap is associados a determinadas posi es sociais. O outro o sentido dado no campo matemtico, de correspondncia entre os elementos de dois diferentes conjuntos. Embora distintos, ambos podem ser combinados, uma vez que todo papel funo de uma posio social que, por sua vez, fun o de outra posi o e de outros pap is. Por exemplo, na relao mestre-servo, os papis associados posio de mestre s o fun o dos pap is associados posi o de servo e vice-versa. S h mestre se h um servo que lhe presta serventia e s h servo se h um mestre que lhe exera senhorio. Os papis associados a cada uma dessas posies, ao mesmo tempo que se contrapem e se negam em reciprocidade, constituem-se mutuamente. Retornando afirmao de Vigotski de que o que os seres humanos retm na sua esfera privada das relaes sociais so as funes da socializao, ou, como aparece na traduo de Wertsch, as funes da intera o , o que o autor est dizendo que o que internalizado das rela es sociais s o as fun es dessas rela es , as quais se tornam funes superiores do indivduo. Embora as duas expresses, resultantes de tradu es diferentes do original russo, possam ser consideradas sinnimas, a segunda parece-me mais especfica para analisar o conceito do termo fun o . Mesmo n o sabendo qual foi a raz o que levou o autor a utilizar essa express o nem o sentido exato que tem para ele, creio que ela pode nos fornecer uma pista para analisar o significado do termo funo na concepo que Vigotski tem das funes superiores, que, como sabemos, so relaes sociais internalizadas. Se por interao social entendermos a forma concreta que as relaes sociais das pessoas tomam, ou seja, as aes e reaes dos envolvidos numa relao, a expresso funes da interao social pode ser entendida, seja como o princ pio que rege essas a es e rea es, seja como o efeito que as aes/reaes de cada membro da relao produz nas aes/reaes do outro. Em ambos os casos, o termo funo tem o duplo sentido que lhe atribu acima: o sociolgico e o matemtico. De um lado, a intera o de pessoas em rela o fun o da posi o que cada uma ocupa na relao. Do outro, as funes (ou seja, as aes/reaes)

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associadas a uma posio, so funo das funes associadas outra. Assim, por exemplo, a relao pai <> filho funo do princpio que rege essa relao (o de paternidade/filiao), ao mesmo tempo que as funes associadas posio de filho so funo das funes associadas posio de pai e vice-versa. Isso tanto verdade no plano legal, onde as posies sociais e suas respectivas funes (papis, aes ou comportamentos) esto previamente definidas, refletindo as estruturas de relao da sociedade, quanto no plano pessoal, em que elas tm de ser reconhecidas por cada um dos integrantes da relao. Neste caso, a posio de pai funo do reconhecimento do pai por parte do filho e a de filho funo do reconhecimento do filho por parte do pai, pois ningum pai sem o reconhecimento do filho, nem filho sem o reconhecimento do pai. Da a possibilidade de existncia de conflitos entre os dois planos, o legal e o subjetivo (o pai continua legalmente sendo pai mesmo se o filho no o reconhece como tal e vice-versa). O princpio da relao permanece, porm, o mesmo nas duas instncias. Nessa linha de raciocnio, podemos ento dizer que as funes psicolgicas so a converso, na esfera privada, da significa o que as posi es sociais t m na esfera p blica. O que nos conduz a afirmar que as fun es psicol gicas constituem a proje o na esfera privada (plano da pessoa ou da subjetividade) do drama das relaes sociais em que cada um est inserido. Ou, em outros termos, as fun es psicol gicas s o fun o da significa o que as m ltiplas rela es sociais tem para cada um dos envolvidos nelas, com todas as contradies e conflitos que elas envolvem em determinadas condies sociais. A esse respeito, interessante a referncia de Vigotski a Janet (1989, p. 61) a respeito do que este diz sobre as funes da palavra: primeiro, aparecem desempenhadas por indivduos diferentes (esfera pblica), depois, por uma nica e mesma pessoa (esfera privada). Uma idia qual Vigotski retorna repetidas vezes: o que, no plano social, feito por indivduos diferentes, no plano pessoal feito pelo mesmo indivduo. a idia do Homo Duplex qual me referi anteriormente e que poderia ser interpretada como o fato de o mesmo indivduo desempenhar a funo de eu e de outro da relao. Uma vez que o indivduo est envolvido numa ampla rede de relaes diferentes, pode-se dizer que ele uma unidade feita de mltiplas relaes em que ocupa mltiplas posies de sujeito de relao. Isto levanta a quest o que Vigotski se coloca no Manuscrito e que figura como epgrafe deste trabalho: Que o homem? Para Hegel um sujeito lgico. Para Pavlov, um soma, um organismo. Para n s, o homem uma pessoa social = um agregado de relaes sociais incorporadas num indivduo (1989, p. 66, itlico no texto).

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Vigotski raramente utiliza o termo sujeito e, quando o faz, no no sentido que ele tem na tradio psicolgica. Por isso, a introduo da id ia de pessoa social como definidora do homem poderia ser entendida como uma categoria equivalente de sujeito. Mas a coisa no to simples. Com efeito, a idia de pessoa social, no contexto em que ela aparece, o equivalente de agregado de relaes sociais incorporadas num indivduo, o que fala mais de multiplicidade que de unidade, como entendida a idia de sujeito psicolgico. Como vimos anteriormente, o sujeito da relao no o mesmo em todas as relaes sociais. A posi o que ele ocupa em cada uma delas varia em fun o do tipo de relao. Assim, no a mesma coisa algum ocupar a posio de magistrado numa relao em que o ru o prprio filho do que ocupar a posio de pai na relao com esse filho. Mas, se as posies do sujeito da relao variam em funo do outro sujeito dessa relao, a pessoa social envolvida em todas as relaes sociais permanece a mesma. O que quer dizer que a idia de pessoa social envolve a idia, ao mesmo tempo, de unidade e de multiplicidade, o que coloca em xeque o conceito tradicional de sujeito psicolgico. Na seq ncia de suas reflexes, Vigotski levanta indiretamente a questo da relao entre a pessoa e as funes superiores da pessoa, as quais, como j sabemos, so relaes sociais internalizadas. A concluso que embora as leis que regem as funes superiores sejam as mesmas, a maneira como elas funcionam ou operam varia de pessoa para pessoa. Isso quer dizer que se pensar, falar, sentir, rememorar, sonhar etc. so processos regulados pelas mesmas leis histricas, o que cada pessoa pensa, fala, sente, rememora, sonha etc. funo da sua histria social. O que, associado ao que foi dito a respeito das funes da interao social, nos conduz a afirmar que o que cada pessoa pensa, fala, sente, rememora, sonha etc. funo do que o outro das mltiplas relaes sociais em que ela est envolvida pensa, fala, sente, rememora, sonha etc. Insistindo em que no so as idias, as palavras, os sentimentos, as lembranas, sonhos etc. do outro que so internalizados mas a significao que eles tm para o eu, pois a converso do social em pessoal um processo semitico. De outra forma, seria difcil entender como as relaes sociais podem se converter em funes da pessoa. Vigotski introduz a questo da pessoa no Manuscrito quando discute o papel do signo nas conexes cerebrais, assunto tratado anteriormente. Ele procura mostrar que com o signo ocorre um deslocamento da fonte do mecanismo regulador das funes nervosas: das relaes inter-

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nas das fun es e estratos do c rebro para as rela es sociais. Isso o leva a discutir a met fora do telefone , da qual Pavlov se serviu para mostrar que, al m da rede telef nica , a complexa rede de conex es nervosas, existe no c rebro um centro regulador, o operador dessa rede. Vigotski aproveita essa metfora para mostrar duas coisas: primeiro, que o peculiar no caso do homem que ele , ao mesmo tempo, a rede e o operador dessa rede. Segundo, que se a rede de natureza neurolgica, no o o operador da rede, o qual se constitui a partir do social. Pode-se ento concluir que o operador da rede tambm a prpria rede. Mas, quem esse operador? Vigotski responde: a personalidade social da pessoa . primeira vista, a resposta soa um tanto estranha. Al m de introduzir uma categoria ausente nos seus escritos, ou seja, a pessoa, destaca nela uma dimens o social a personalidade, que ele define como a totalidade das relaes sociais o que permite pressupor que existe algo n o social na pessoa. Isso pode ser esclarecido se considerarmos que por pessoa ele entende: um membro de um grupo social especfico; uma unidade social definida, um ser em si, para os outros, para si mesmo9 (1989, p. 64, itlico no texto). Nessas trs formulaes, diferentes mas complementares, Vigotski est afirmando que entende por pessoa um indiv duo social, real e concreto, cuja singularidade se constitui enquanto membro de um grupo social-cultural especfico. Um indivduo, pois, que um ser em si , uma natureza biolgica portanto, que tem significao para os outros , e que, atravs deles, adquire significao para si mesmo. Como foi visto antes, Vigotski retoma aqui a frmula hegeliana da dialtica da conscincia de si, na sua reformulao por Marx e Engels. Com a categoria de pessoa, Vigotski introduz na sua teoria a unidade que articula a diversidade de fun es, ao mesmo tempo que recoloca a psicologia no campo da realidade concreta. Idia que Puzirei parece ter querido destacar ao dar o t tulo de Concrete Human Psychology traduo inglesa que ele fez do Manuscrito. Servindo-se do exemplo do sonho, Vigotski tenta mostrar que a pessoa , ao mesmo tempo, sujeito e objeto. No seu pensamento mgico, Kaffir pode dizer - eu sonharei isso . Nele , diz o autor, dormir adquiriu a fun o reguladora pela signific ncia dos sonhos [...] o que ele v nos seus sonhos, ele o executar . Esta a rea o de uma pessoa, e n o uma reao primitiva (natural). A relao do sonho com uma ao futura equivale, gen tica e funcionalmente, a uma fun o social (o que o sonhador vai fazer num quadro social). Portanto, diz Vigotski, a fun o social se agrega pessoa 10. Diferentemente de Kaffir, afirma Vigotski,

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n s diramos eu tive um sonho. No primeiro caso, o sujeito sonha. No segundo, o sujeito se v sonhando. Vigotski conclui: em toda funo existe um eu e um mim (1989, p. 66). O tempo ativo do eu e o tempo passivo do mim no se confundem, coexistem na unidade da pessoa. Como vimos anteriormente, isso s possvel em razo da natureza reversvel do signo, como a palavra. Na realidade, estas reflexes no constituem uma grande novidade. A dupla condi o do homem, ao mesmo tempo, sujeito e objeto de conhecimento foi, segundo Foucault (1992), o que permitiu o aparecimento desse novo campo do saber moderno que so as cincias humanas. Essa condio de Homo Duplex j era objeto de especulao do pensamento filosfico e era conhecida da psicologia. A novidade est em que essa condio que o signo torna possvel faz da pessoa, ao mesmo tempo, o cen rio interior do drama das rela es sociais e a consci ncia do drama que tem lugar nesse cen rio onde ela desempenha m ltiplos papis diferentes e, freqentemente, conflituosos. A dinmica da personalidade drama , diz Vigotski, mas um drama sempre um confronto de conex es (dever e afeto, paix o e controle, amor e dio, confian a e cime etc.), no pode ser diferente, ou seja, um confronto de sistemas.

Notas

1. The word history (historical psychology) for me means two things: (1) a general dialectical approach to things in this sense, everything has its history; this is what Marx meant: the only science is history ( Archives of Marx & Engels ); natural science = the history of nature, natural history; (2) history in the stricte sense , i.e. , human history. The firts history is dialectical; the second is historical materialism [...] The uniqueness of the human mind lies in the fact that both types of history (evolution + histor y) are united (synthesis) in it. (1989, pp. 54-55, itlico do autor) 2. The uniqueness of the human mind lies in the fact that both types of history (evolution + history) are united (synthesis) in it. The same is true in child psycholog. L. Vygotsky, Concrete...op. cit., p. 55. 3. O interesse que a pesquisa de Ivan P. Pavlov despertou em Vigotski est relacionado, principalmente, com o fato de que o modelo da dupla estimulao (resultado da descoberta por Pavlov do est mulo condicionado) abre uma pista metodolgica para estudar a passagem das formas elementares de comportamento, comuns aos animais, s formas mais complexas especficas dos seres

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humanos. A idia de um sinal que se interpe como mediador na relao E-R conduz Vigotski ao conceito de signo que, na primeira elaborao conceptual, definido como qualquer estmulo condicionado criado pelo homem que um meio para controlar a conduta dos outros e a prpria (CW, 4, p. 54). Uma elaborao mais refinada do conceito de signo levar Vigotski idia de mediao semitica, onde a palavra ocupa um lugar eminente. A evoluo do pensamento do autor a respeito da funo do signo na atividade produtiva do homem, ao lado do instrumento, o afasta definitivamente da tradi o reflexol gica que tinha em V. M. Bekhterev e I. P. Pavlov seus principais representantes. 4. Pavlov, I. P., Obras Completas , vol. 4, Moscou, 1951, p. 30, citado pelo autor. 5. Cf. Feuerbach, L., L Essence du Christianisme , Paris, d. Fran ois Maspero 1982; Manifestes Philosophiques , textos selecionados por L. Althusser, col. pimeth e, Paris, PUF, 1973 6. Mais l essence humaine n est pas une abstraction inh rente l individu singulier. Dans sa r alit , c est l ensemble des rappor ts sociaux , Marx & Engels, L Ideologie Allemande, Teses sobre Feuerbach , Paris, Ed. Sociales, 1982, p. 52. 7. Cf. Hegel 1941, onde fala da conscincia de si, especialmente pp. 145-166. 8. Even in being transformed into mental processes, they (social relations) remain quasisocial. (CW, 4, p. 106) In their own private sphere, human beings retain the functions of social interaction Wertsch, The Genesis, op. cit., p. 164. 9. The telephone operator is the social personality of a person. A person as a member of a specific social group. As a definite social unit. As a being in itself -for others and for itself , Concrete... op. cit., p. 64. 10. sleep acquired a regulatory function through the social significance of dreams [...] what he sees in his dreams, he will do. This is reaction of a person, and not a primimtive reaction. The relation of dream to future behavior ( the regulatory functions of sleep ) amounts genetically and functionaly to a social function [...] Then the social function is combined in one person . Concrete... op. cit., p. 65.

Encaminhado para publica o em maio de 2000


The social and the cultural in Vigotskis work.

ABSTRACT: This text constitutes of an analysis of two theoretical categories considered fundamental for an understanding reading of Vigotskis work: the social and the cultural. The text begins with the 1929 Manuscript, where the author outlines these questions, object of a latter elaboration. The meaning analysis that these categories have for Vigotski is done through the History concept proposed by the

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author, which shows the matrix that is the reference from his analyses: the historical materialism and dialectics. Analysed these two categories, two questions are discussed after them and that constitutes the central nucleus of the authors work: the social-cultural nature of the high mental functions which according to the author, they are social relationships internalized, and the semiotic mechanism that explains these social relations conversion in functions of the person.

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