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Gdrard CENCEMBRT
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Que recouvre le mot ( romantisme >> ? Si on le d6finit comme un rapport au monde qui engage toute la personne et engendre de multiples repr6sentations, il faut tenter de cerner les principaux concepts fondarirentaux. Si on privilegie sa composante .litt6raire, une approche des genres permet de pr6ciser la nature et l'ampleur de ta r6volution romantique. Se voulant une introduction ) ces probl6matiques captivantes, cet ouvrage se propo:" q'indiquer quelques pistes ouvertes par de grands livres critiques fondateurs.
C6rard Cengembre est professeur de litt6rature franEaise

) I'universit6 de Caen.

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Itlustration de couverture z Voyageur au-dessus de la mer de nuages, Caspar David Friedrich (1S18).

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Du mot'au concept

21

nication directe entre la cr6ature et Ia divinit6, Le h6ros historique comme Napol6on,

r6f6renceabsoluedusiEcle,apparaitcommela
h6gdlien dans I'histoire. Po6sie et roman Dersonnel offrent leurs possibilit6s expressivis ir ce moi i la fois triomphant et myst6rieux. Ecrire le moi revient i dcrire un trouble existentiel, un moi qui se cherche et se d6chire, un rnoi en proie i ses doutes, isesangoisses,isesd6sirscontradictoires.

a) R0verie et rive

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Si le romantisme r6ve depl6nitude, il doit prendre en charge tous les 6tats de conscience, pour mieux apprhender les divers modes de la pr6sence au monde. Ainsi du r6ve et de la r6verie, vdritable migration des Ames dans I'exp6rience v6cue, qui n'estplus une d6possession mais une repossession. Sur le promontoire du songe, la fascination du cosmos. Au bout de I'exp6rience romantique se I'Ame 6p lie. trouve t int6rieur de I'Ame selon Constant, est une sorte dA lrmhmEGT*du monde oir se devine une r6alitd d'6vanouissement simultan6 sup6riedre. Cette dissolution est une renaissance, cet effacement une r6surrection. La r6verie est une expansion cosmique rendue possible par l'effacement des contours et I'abolition des frontiEres entre le moi et le monde. Elle est < aliment6e par un r6ve diffus oir se mOlent les fantasmes du souvenir, de I'attente, de l'angoisse et du d6sir. ui se poursuit en_nous,ft g6n6ral A R6ve pl"t6t-fb-r.ygl"t, lqqb"uq* -ou notre insul et rious accompagneTFloig 6nos journ6es > (\!grcel Raymond, Romantisme et Raerie, I osd Corti, 197 8).

,------.. I Le r6ve est une

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un engourdissement n6buleux saisit pru"ii"o instants du sommeil sont notre pens6e, et nous ne pouvons d6terminer I'instant pr6cis oit le moi, sous une autre forme, continue l'euvre de I'existence. C'est un souterrain vague qui s'6claire peu i peu, et otr se d6gagent de I'ombre et de la nuit les pAles figures gravement immobiles qui habitent le s6jour des limbes. Puis le tableau se forme, une clartd nouvelle illumine et fait jouer ces apparitions bizarres :

(--:-:l'iilage de la mort;

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>, Cahiers du Sud,riTal:

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permet donc de retrouver t'unit6 perdue, de plonger dans ce point d'insertion avec le processus de la nature qu'est I'inconscient, racine de l'6tre humain

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Goethe. Le fantastique, dont nous avons d6jn par16, exploite litt6rairement cette expansion du rapport de f individu aux r6alit6s visibles et invisibles.
,

b) Histoire et mal du siicle


L'Histoire devient un sujet litt6raire, car elle fait sens, elle donne sens ir Ia destinde humaine. Le romantisme se projette dans le pass6, qu'il rdinterprEte, auquel il confdre ses propres couleurs, et il prend en charge I'avenir, qu'il oriente par son

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pour une approche du

romantisme

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p:oph6tisme. Schlegel l'affirme:.( Il n'y_a. pas d,autre connaissance du soi Se l'historique >>; L'individu se situe dang un'Zeitgeisf, un esprit du temps. L'Histoire'se dispose sur I'axe- d'une philosophie de I'histoi-re, elle apparait en marche selon une progression r6gl6e. Le-temps suit une lig et I'homme s y ir'tcurne. C'est dire qu,il se ", d6finit aussi selon un historisme, et qu'il accEde i la connaissance de soi et i celle du monde gr6ce i cette dimension histoiique. Il n'est de singularit6 que par int6gration
de toutes les composantes histoqiques de la cultursl.

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manifestations et les-eipTEssions sca m6tamorpho-ses inviteraient A parler plut6t de ., mals du sidcle >, dont la force dissolvante, d6sespdrante ou violente n'est peut-Ctre que I'envers d'un rve, < r6tablir le rrrLrrr'LrE; rs monde Lr.cr.ttD dans surt son harmonie rtarrnonle premidre, (Nefval, AUfeliA, Aur6lia, 1855). 1g55). Il Il nait nai d'Un Pfemlefe >) (Nerval, d6saccord entre le moi et le monde, d6saccord qui peut 6tre mdtaphysique, quand l'6tre 6prouve un sentiment d'dtranget6, ou bien ue a i'epoque historique. mes varient avec les situations et les tem mal du sidcle p-"g! r'upfe1el une forme particuliErement pernicieuse de la ncolie. Vigny fait dire au h6ros de Stello:
J'ai le spleen, et un tel spleen, que tout.ce que je vois, depuis qu'on m'a laissd seul, m'est en profond. J'ai le soleil en haine et la pluie en horrerr.

d6go0t

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maladie du

pr6,sent-v:elt de deux;auses l,_Bllporte au c"qesr+ega l$.srrres. Tout ce qui


siEcl-e

,e.letle co.mPosante existentielle s'ajoute une dimension historique.

6tiit ilest pirr;iort

peuple, qui

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< Toute la par l793et par cL qui sera niest

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sidcle est b Jironnaire-,*n6.rne si yvsrlrlEr Lrs le Werther ,r rE de uuef,rrer Goethe, pouf it la teltcrt f6licit6 du monde fro qul ., ce qul ralt monde devien[t] aussi la source de son malheur r, est I'ancatre des hdros m6lancoliques du

oet

du siicle): en Q36, Musset d6finit palfatrelt_Le mal du siEcle tel su'on ,rt l" penser aprEs 1 rdance entre le moi et le sur un rapport
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etmoraux1i6siunchristianismemishmalpartu'r"

romantisme frangais. Une Histoire tragique, mutilante, qui fracture le temir, ,r," mutation de I'homme qui s'6prouve comme individu, ue dont trouvent leur expreisioi W8d2) in6lancolique Lrarrs dans I' L Oberman t)aermun oe penancour (l-uu4) et darts Remi (1905). Beverie st6rile. ions mo$Id6, a6gqot de-Glie, senliment du d6sirs d6sordonn6s marqueit urie gEneGEon, SaJ"""t m;td;irq"",i*": matis6e pal le cours vertigineux des 6v6nements et par lepuit" des repdres spirituels

afrr6.

vidifir-urffi"

l1*': ne save@; ."-ia hasard dans mille directions ""it'Tiffi'" contraires >,6crit Lamennais en 1820 dans son Essal sur l'indffirence en matibre de religion. La d6r6liction des tres d6boussol6s nait donc aussi d'un conflit entre les aspirations du moi et les obstacleF'de la soci6t6, la pauvretd de I'existence englu6e dans
eux-memes

l@roisoe,?lea

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un concret d6cevant et ali6naUt Nombre de figuies 1itt6raires Cogtment -s*-e;ffayer un chernin

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ce drame. r6volution de 1830

que Balzac appellera en janvier t831 1'.<.6iole'du bien repr6sent6e pat Le Rouge et le Noi1.

La Peau de

nouvelle-tonalmta-mffi rie-deIuiil-&Eii@ureiI"',.gorr;;H;;a;.f,o;tt_
::'::t^:"^1.11'S,"11 6slupp"r au mal du sidcle, il faut c

homme hommedevivr.edanslasdci6t6contemporaine.rc*ffi.endalorsrlne de vivre dans la soci6t6 contemporaine. Le prend alors une P

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se faire'

yniqug yit"r, de la"societe mo4ir irriviste. Le'temps l tempg des ;;;ilttd Rastignac"-.p;, arrive.

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Du mot au concept

impassible. Elle peut alors-devenir angoissante, hostile-Une autre forme d'investissemeni consiste iS$rigeg. Le voyage procdde tant d'un d6sir d'6chapper soi-m6me et la soci6t6\e-ff1'attrait io"rr i'exotisme et PouI I'ailleurs, modalit6 de la connaissance. La d6iouvertes ctc piysuges, de d6cors ou de tyPgs humains est dynalnis6e par la fascination pour les turrer i6gendaires et par le souhait d'6tre un autre. Le voyage d eld6livfe, qu'il soit r6el et racont6 ilugllglg, Qpectacle vdritablement contempl6 et recrEeEa? plr-le1iavall de I'imaginatiorf la nature ainsi embrass6e put t *C*e.gdtendretu cosmos tout entier en une vision de l'universel, otr se mOlent v-6ix du poEte et voix du On comprend la dialeltique de la contemplation et'de l'6vasion, qui vise fo|d.". 1'uni d'un monde prirnitif jEune etpur. Pour les romantiques, I'analogie harmoiTeTse-:mat6rialise et r6v0le I'unitd profonde de la cr6ation divine. Etablir le rapports entre deux choses permet non seulement de mieux les d6marquer par un jeu de contraste et d'identit6, mais aussi de d6gager un 616ment transcendant d'oir toutes deux ddcoulent. Etablir le lien entre ty-l..$oi et monde sera le but de bien des penseurs religieux de tffiemi-eii: moiii6....du siEcQ et ce lien sera congu comme une hirmonie. TlggS:g:tique et religieux, l'harmonie synth6tise une conception de I'homme l au cosmos. L'6iriture transcrit le pgqilqp. odt" chant du est un*p?rfait-poerrqrff

du , pasgf et

du moi s'oppose I'indiffdrence dont peut faire

rom

ro*,"tiq"",

fondamentale entre le poEte et le savant, ou le pr6tie, qui s'efforcent, chacun avec ses moyens ProPres, de ressaisir la perfection de I'ensemble. L'harmonie englobe I'unit6, et permet I'intelligibilit6 de la matidre et de I'esprit pens6s ensemble. La fonction po6tique s'apparente i une facult6 divinatrice, qui permet !r I'homme de d6couvrir dans sa Propre nature le fondement de I'intelligibilit6 du monde naturel. Donc la v6rit6 se trouve du c6t6 de l'identification, de la liaison de toutes les parties. Le savoir romantique met en 6vidence des correspondances. M6taphores et analogies disent cette v6rit6 unitaire. Elles restaurent une unit6 perdue, originaire, dont li nostalgie dy_namise la qu6te romantique. Les lddes pour une philosophii de la nature de Schelli-ng (1797) exposent cette Naturphilosophie. L'acte po6tique se fait recr6ation du mondel Herder, dans ses ld6es sur la philosophie de l'histoire de l'humaniti (1754-1791), place la totalit6 de I'univers dans le mouvement d'une finalit6 6volutive aboutiisant ir I'homme.

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- Le romantisme comme refus du modEle classique


Le

d6finir comme une crise de la conscience / Pour simplifier, on accepte de voir dans le classicisme consid6r6 comrne 6tat d'esprit et rapport au monde un dquilibre, ou une recherche de celui-ci, on doit souligner S'place centrale qu'y occupe la raison. Se[sibilit6 et imagination ne sont dvidemment pas ignor6es, mais elles sont ddfinies comme cl6*aciruAntf.-L"primat de la raison s'impose, et relEgue les passions, la fantaisie, les pulsions dins les l6gions obscures d'une int6riorit6 suspecte. Le classicisme aboutit logiquement i I'acceptation de la vie telle qu'elle est, et de la soci6t6 dans sor, oidre, sans m6connaitre leurs imperfections et leurs manques. I1 pr6ne le perfectionnement moral, la conqu6te de la sagesse, le cheminement de la vertu, -et se nourrit des

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valQE@tedynamisationdel'6tredoitlemeneriunFofrh?[rIil?ja

26

Pour une approche du romantisme

Etroitement d6pendant de cette architecture morale et spirituelle,le classicisme ne peut 6tre que fragilisd et contest6 dds lors que ses fondements et ses cadres perdent de leur solidit6. La situation historique crd6e par la Rdvolution, elle m6me produite en partie par le mouvement des id6es amorc6 et amplifi6 tout au long du siEcle des LumiEres, a des consdquences iddologiques et esth6tiques consid6rables. I.a raison a montr6 son terrifiant et exaltant visage dans la R6volution. Si elle 6tait dEji pens6e c Hme, elle suscite maintenant une r6action contre son empire, qui n'est plus seulement alidnant mais meurtrier. On se tourne alors vers la sensibilit6 et I'imagination, devenues facult6s intellectuelles essentielles. D'une part, elles peuvent faire s'abimer l'6tre dans un chaos sentimental, rEgne de f incertitude et de la confusion. De I'autre, elles permettent I'ouverture i la nature, i I'humanit6, aux racines, h I'amour, i la beaut6. Le xglmantisme se donne alors comme lu.i^S5:t:: lan,.fureur.I a gogt-*de I'exit!"s, prit - r.!**--r reHliOr:x;toufcela caraiGrise le rornant dlancolie,le mal du siEcle, la d6r6liction de la solitude, ranqon du rapport malheureux au monde. Dans tous les cas, il s'agit de revendiquer I'originalit6, y compris dans ses aspects les plus provocateurs. Dans tous les cas, il s'agit d'inventer une nouvelle fagon de vivre

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et dg.penser.

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LrEurope des romantismes

29

et spirifuel qui les accompagne. Avec Paul B6nichou on parlera de contre-r6volution spirituelle, qrli discr6dite la figure du Philosophe, privil6gie 1'6motion dans la podsie et dans I'art, fait s'6quivaloir sens litt6raire et sens de I'Ame. Le Gnie du christianisme consacre en,L802 la tique de,la relision chr6ti les voiesflE*Ialitt6i;Iure-nouve Chateaubriandiand avait 6t6 et6 pr6c6d6 sur'ce chemin de reconquOte llterat"l-9uv9lle.

des@parBa1lancheetsonDusentimenide1801.Ddslors,.oi.u,-

premidre moufure de ce qui deviendra le o mal du siEcle

tisme et christianisme ser.ont bngtemps ins6parables,gvant que romantisme et religion au sens plus g6n6ral duierme ne formeit couple. . L'6-igration- est iussi, et'avant tout, une exp6rieG de, l'exiI. Elle participe largement h Ia constitution d'rrn type promis ir un rTlae avenir, le paiia r. dut " premiEres inscriptions litt6rairds se trouvent dans L'Emigri de S6nac he Meilhan (Brunswick, L797), et, la m6me ann6:e,l'Essai sur les r1aolutions, publi6 i Londres,

Lorsque les chances de la destin6e nous jettent hors de la soci6t6, la surabondance de notre Ame, faute d'objet r6el, se r6pand jusquL sur I'ordre muet d.e la cr6ation, et nous y trouvons une sorte de plaisir que nous n'aurions jamais soupgonn6e. La vie est douce avec la nafure. Pour moi, je me suis sauv6 dans la solifude, et j'ai r6solu d'y mourir, sans me rembarquer sur la mer du monde t...]. Le malheur nous est utile, sans lui les facult6s aimantes de notre Ame resteraient inactives. (II, 13, < Aux infortun6s >)

b) Au commencement 6tait donc le cosmopolitisme Le r6formisme litt6raire hante les ann6es imp6riales. Ce que nous appellerons d6sormais le romantisme, sans oublier ce que nous avons vu prdc6demmenl quant i la lente 6mergence du mot, se donne d'abord comme une volont6 d'6change culturel et litt6raire en Europe. Nombreux sont les penseurs, thdoriciens et 6crivains pour qui tradition et imitation ne peuvent suffire i nourrir une cr6ation apparemment ext6nude. L'ouverture sur les domaines 6trangers se fait jour dans des journaux et des revues, A telle enseigne que de 1804 a 1808les Archioes littdraires de I'Europe diffusent une forme d'id6al cosmopolite. Des porte-parole de cette tendance donnent de la voix, comme Mercier, provocateur pour qui seuls les Allemands ont du gofft, et qui d6nonce I'acad6misme dans ses Satires contre Boileau et Racine (1808). Outre Mme de Stadl dont le De I'Allemagne,6crit en 1810, pr6sente un panorama de la culture germanique, Benjamin Constant, qui a discut6 avec Schlegel des divers systdmes dramatiques, entreprend en LB07 un Wallsteinl., tragldie imitde de Schiiler, qui paraitra en 1809, sans avoir pu 6tre jou6e. Dans la pr6face, Constant compare le drame allemand i la tragddie frangaise et, tout en 6tant favorable au drame, il iffirme que la trag6die peut se perfectionner h condition de s'enrichir des exemples dtrangers, sans renoncer i la tradition franEaise. Ce texte suscitera une importinte pol6mique. Le th6Atre, litt6rature sociali.s6e, 6tant le lieu privil6gi6 des innovations et des querelles, N6pomucdne Lemercier donne en 1809 un Christophe Colomb, comddie shakespearienne, qui m6lange les genres et malmEne les unitds. Bien avant la bataille d'Hernani, un pugilat anime la salle de I'Od6on, oir I'on comptera un mort. Les classiques I'emportent, et Lemercier repenti se rangera dans leur iamp, pour entrer i
I'Acad6mie. Nous avons d6ji 6voqu6la figure de Villers, grand intercesseur entre les cultures. En 18L3 paraisseni la tra-duction-frangaise par M*. Necker de Saussure du Cours de littdrature drrimatique de Withelm Schlege[ et La Litttrature du Midi de l'Europe d.e Sismondi, qui 6largit I'horizon podtique. Alors eue Mme de StaEl d6finit I'intdr6i d'un Moyen Age romantique dans De l'Allemagne, Raynouard publie en 1816 un Choix de podsies originales des troubadours et Marchangy les huit volumes de sa Gaule podtique entre L8L3 et 7817. On peut dire qu'en 1.8"J.4,Ia guerre civile litt6raire va vraiment

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Pour une approche du romantisme

corunencer, et les partis en pr6sence se lancent des projectiles de papier depuis leurs citadelles. Posant le problEme de la nation, la question litt6raire devient un enjeu national. Pour les classiques, lbs romantiques sont des ennemis de la littdrature frangaise, et professent le culte des < divinitds 6trangEres > (Antoine ]ay, cours de 1814 a I'Athdnde). Et Saint-Chamans d'attaquer dans L'Anti-romantique la < secte germanique ,>. Pour les romantiques,le nationalisme litt6raire est trop 6troit, et il faut que les Frangais < rendent justice au mdrite, dans quelque PaYS, sous quelque cbstume qu'il s'offre i leurs yeux , (prospectus du Mercure |tranger,1813). Il faut souligner que bien des nuances existent dans chaque camp, et se garder de trop schdmatiser pour ne pas caricaturer les positions. Cependant, le d6bat sur la litt6rature nationale est au ceur du problEme, et s'inscrit 6videmment dans un contexte marqu6 par la R6volution franqaise, i la fois internationaliste et patriote, et par I'Empire, cette domination frangaise sur I'Europe. c) Madame de StaEI ef De la litt6rature ou avant

le romantisme

int I'une des Fille des LumiEres, de culture la crdation de premidre r6flexions sur les conditions sociologiques et historiques

1itt6raire.E1le6tablitle1ienentrel.(!e1qLesr:tllffin-dugqot.Al,instar

du th6oricien contre-r6volutionnaire Louis de Bonald, ele--censqit la littdrature

no6econtre-r6volutionriaire.Li6auc1imat,h
l'environhement,

commeexpressiorLs[e.Lasoci6t6,dontelleditlesdiversdegr6setl@

i 1'6tat de la cultlre, le g6nie peut progresser et ifIlilfTrarrchi-r-rrn'*--foideraiur

li libert-

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litt6rature r, Mme de Stal ne Cherchant les lois qui d6terminent l'histoire saurait rdduire celle-ci i son sens moderne, c'est-i-dire aux euvres qu'elle appelle d.'imagination, et eIle y inclut la litt6rature d'id6es. Parmi les concepts mobilis6i pour penser la transformation historique des ceuvres 6crites depuis HomEre, les plus
de la o

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importantb sont la nation, la g6ographie,les coupures majeures (dgnt bien entendu la R6volution), les genres, les institutions sociales (formes politiques, religion, meurs,

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L!Europe des romantismes

31

d) Madame de Stall etDe l'Altemagne ou les ddbuts thloriques du romantisme


ces problEmes, Mme de Stal censurd en 1810, publi6 Londres en L8L3, diffus6 i essai encore plus ateur/ EspeeE*eufturel allemand la plupart des goncepts qui structurai ent De la litt6rature...

donne avec son De

Ayant pos6 les bases d'une @de

l'Al

C6l6bration du g6nie d'un peuple qui se d6finit culturellement en attendant de s'incarner politiquement, l'ouvrage exprime la n6cessitd oir se trouve ddsormais Ia littdrature de se r6g6n6rer. L'originalit6 d'une nation d6couverte lors des voyages et -Stiet des rencontres facilit6es par I'apprentissage de Ia langue, permet a Mme ae ae d6finir l'Allemagne comme heu de la modernit6. PIac6 devant la crise frangaise, aggrav6e ele De la littlrature tentait d'apporter des solutions, De l'Allemagne r6agit contre la < st6rilit6 dont notre litt6rature est menac6e " (pr6ambule). Il s'igit donc de tracer de nouvelles orientations Pour la cr6ation. Le refus d'un classicisme us6 permet A Mme de Stal d'exalter le romantisme, dont elle pr6sente la premiEre d6finition consistante. A I'imitation doit succ6der I'inspiration. La pens6e de Mme de Sta6l pr6ne un 6change culturel entre les nations, qui entrerait pleinement dans la perspective de la gerfecj$litqllle favorise aussi la prise en compte de I'individu, qui pre"d le pas sur IMi6t6 dans I'univers allemand, et pose ainsi les fondements d'une po6sie modeme, d6finie comme < apoth6ose du sentiment >.

32
2

*#***

Pour une approche du romantisme

- Le temos t& des th6ories ,,' ,


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anti-classique et plaidoyer pour le renouvellement de la dramaturgie. En 1.823, Fauriel donne sa Lettre d M. Chauaet sur les unitds de lieu et de temps dans la tragidie.En 1822, il affirme dans la pr6face de ses Odes que < la po6sie n'est pas dans la forme des id6es, mais dans les id6es elles-m6mes >. Il est vrai qu'en 1819, Latouche avait 6dit6 les po6sies d'Andr6 Chdnier et qu'en 1820 6taient parues les Miditations potiques du royaliste Lamartine. Si I'on ajoute que le 6 mars de cette m6me ann6e le lib6ral Lebrun fait jouer au Th6Atre-Franqais son adaptation ., demi romantique " (Stendhal) de la Marie Stuart de Schiller, cr6ant une agitation qui se prolongera plusieurs mois, on peut considdrer 1.82A comme une date charniEre, en d6pit des nuances infinies qui s6pirent les 6crivains de ces ann6es cblffiIaluestion du romantisme. a) Le romantisme contre.rdvolutionnaire On parle souvent de < romantisme de droite >. Cette formule pr6sente I'inconv6nient de plaquer de fagon parfois anachronique un syst0me id6ologique sur un foisonnement de r6flexions et de productions litt6raires. Les positions et les thEmes contre-r6volutionnaires ne sauraient 6tre purement et simptrement ramass6s
sous une 6tiquette r6ductrice.

Entre 1816 et 1822, avant les doctrines frangaises, la pdn6tration des euvres 6trangEres s'accentue. Shakespeare, Byron (L4 volumes entre 1814 et 1,820), Walter Scott (i partir de 1816), Goethe, Schiller sont traduits ou retraduits. En 1817, lady Morgan, une Anglaise qui vivait beaucoup Paris, publie ses impressions sur La France, or) elle affirme que le systEme dramatique frangais lui parait absurde. Toute une pol6mique s'engage alors. En 1.822, des chahuts s'organisent lors de repr6sentations donndes par des acteurs anglais. nseraateur littiraire des frEres Hugo ddfend les Cette p6riode de confusion, oit << saines doctrines litt6raires ,, oi la roy ssemble autour de Chateaubriand < les d6fenseurs de toutes les l6gitimit6s [...] du sceptre de Boileau comme de la couronne de Louis-le-Grand >, voit cependant se d6gager des tendances promises h un grand avenir. En 1818, Stendhal publie une brochure, Qu'est-ce que le romanticisme ?, pr6cddant son Racine et Shakespeare de 1823, pamphlet

Aprds les ouvrages de Mme de Stael (De lalittdrature,De l'Allemagne) et de Chateaubriand (Le Gdniqlg{hristianisme), une convergence semble s'6tablir dans I'i Parmi celles-ci, on peut privil6gier le sens du salle, d'oir nait-la-ppsie.AEioUr des ann6es 1815-1820, une pl6iade de jeunes auteurs se , EfiSuve dans cette volont6 de renouer avec la tradition et d'inventer une nouvelle 6criture susceptible de lui confdrer une expressivit6 victorieuse. Succ6dant au Conseroateur littiraire'des frEres Hugo (mars 1819-mars L821), au service < du tr6ne et de la litt6rature >, une revue 6ph6mdre (juillet L823-juin 7824), La Muse franEaise, regroupe un temps ces jeunes talents,. comme Vigny, ou un peu moins jeunes,
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comme Alexandre Soumet. Fondde par Emile Deschimps, la revuL prend de plus en plus ses distances avec le classicisme. Le ter ianvier 1824, Alexandre Guiraud 6crit que o ce monde nouveau, r6gdn6r6 par un bapt0me de sang, est maintenant encore -dans sa jeunesse [...] nous ne doutons pas que notre litt6rature ne se ressente aussi po6tiquement de cette vie nouvelle qui animb notre soci6t6 >. Ses positions sont amplifi6e par Hugo dans les pr6faces de ses recueils. AprEs avoir d6clar6 en L824 que < la litt6rature actuelle peut tre en partie, le rdsultat de la Rdvolution sans en tre I'expression > (Nozoelles Odes), il finit par affirmer en tdte de ses Odes et Ballades (1,826): < la r6gularit6 est le gofit de la m6diocrit6, I'ordre est le go0t du g6nie >, et