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Commentaire de saint Thomas d'Aquin

Docteur des docteur de l'Eglise

Du trait de la mtaphysique d'Aristote


Prologue et leon 1: Traduction par Guy Delaporte, 2004
dition numrique, http: thoma!"d"aquin#com

PROME AU COMMENTAIRE DE LA METAPHYSIQUE...............................................1 PREMIERE LEON DU COMMENTAIRE DE LA METAPHYSIQUE...............................3 DEUXIEME LEON DU COMMENTAIRE DE LA METAPHYSIQUE..............................9 TROISIEME LEON DU COMMENTAIRE DE LA METAPHYSlQUE............................12

PROME AU COMMENTAIRE DE LA METAPHYSIQUE

Conformment la doctrine politique d'Aristote, lorsque plusieurs objets sont ordonns une certaine unit, lun d'entre eux doit tre le guide qui rgit les autres. L'union du corps et de l' me en est un exemple patent ! l me commande et le corps obit. "e mme, au sein des puissances de l' me, lirascible et le concupiscible sont naturellement gou#erns et ordonns par la raison. $r tous les arts et toutes les sciences tendent #ers un seul but ! la perfection %umaine, qui n'est autre que le bon%eur. C'est pourquoi l'un d'entre eux doit ncessairement diriger les autres. Celui&ci re#endique alors juste titre le nom de sagesse car le propre du sage est de les ordonner.

Pour tudier cette !cience, et dlimiter !on domaine, il $aut d%a&ord o&!er'er attenti'ement la $aon dont il con'ient de diriger# (ri!tote a crit dan! l%ou'rage cit que le! homme! ) l%intelligence 'igoureu!e dominent et dirigent naturellement le! autre!, tandi! que ceu* qui ont la ro&u!te!!e phy!ique, mai! de! $acult! intellectuelle! limite!, doi'ent naturellement +tre gou'ern!# De la m+me $aon, !era naturellement directrice la !cience la plu! intellectuelle, c%e!t")"dire celle qui !e tourne 'er! le! ralit! le! plu! intelligi&le!# ,r on peut donner troi! $aon! d%+tre plu! intelligi&le : 1- .n regardant la dmarche de la connai!!ance# /a !ource de la certitude intellectuelle parait en e$$et +tre ce qu%il y a de plu! intelligi&le# 0omme l%intelligence acquiert une certitude !cienti$ique ) partir de! cau!e!, la connai!!ance de ce! derni1re! a donc le plu! haut degr d%intellectualit# (u!!i la !cience de! cau!e! premi1re! e!t"elle le plu! 'rai!em&la&lement celle qui dirige le! autre!# 2- .n comparant l%intelligence au* !en!# /%intelligence di$$1re de! !en! en ce que ceu*"ci donnent une connai!!ance du !ingulier, tandi! que celle"l) em&ra!!e le! uni'er!el!# /a !cience la plu! intellectuelle e!t donc celle qui !e tourne 'er! le! principe! le! plu! uni'er!el!, le!quel! !ont l%+tre et ce qui !%y attache, comme l%un et le multiple, la pui!!ance et l%acte, etc# /e! cho!e! de ce genre ne doi'ent pa! re!ter ) 2amai! indtermine!, car on ne peut a'oir !an! elle! une connai!!ance compl1te de ce qui e!t propre au* di$$rent! genre! d%+tre! et ) leur! e!p1ce!# .lle! ne doi'ent pa! non plu! $aire l3o&2et d%une !cience !upplmentaire, car elle! !ont

nce!!aire! pour conna4tre chaque genre de ralit, de !orte que chaque !cience de'rait le! tudier au m+me titre# 5e!te par con!quent la !olution d%en traiter dan! une !cience commune, qui !era la plu! intellectuelle et dirigera le! autre!# 6- .n !3arr+tant !ur la connai!!ance m+me de l%intelligence# 0omme la capacit de toute cho!e ) +tre connue e!t $onction de !on dtachement de la mati1re, e!t le plu! intelligi&le ce qui en e!t le plu! li&re# /%intelligi&le et l%intelligence !ont adapt! l%un ) l%autre, et de m+me genre, car il! de'iennent un !eul acte# 7ont par ailleur! le! plu! dtache! de la mati1re le! ralit! qui non !eulement !ont a&!traite! de leur conditionnement indi'iduel, comme le! $orme! naturelle! con!idre! dan! leur uni'er!alit, et dont traite la philo!ophie de la nature, mai! m+me !ont a&!traite! de tout a!pect !en!i&le de la mati1re# .t cette !paration n%e!t pa! !eulement le $ait de la rai!on, comme pour le! mathmatique!, mai! au!!i de l%+tre, comme pour Dieu et le! e!prit!# (u!!i la connai!!ance de ce! ralit! e!t"elle la plu! intellectuelle et la reine de! !cience!# ,n ne peut accorder ) de! !cience! di$$rente! chacune de ce! troi! caractri!tique!, mai! toute! 'ont ) la m+me, car ce !ont ce! !u&!tance! !pare! dont on a parl, qui !ont le! uni'er!el! et le! cau!e! premi1re! de l%e*i!tence# 8l re'ient ) une m+me !cience d%tudier un genre de ralit! donn et le! cau!e! propre! de ce genre# /a philo!ophie de la nature, par e*emple, tudie le! principe! de! corp! phy!ique!# 0%e!t donc une m+me !cience qui doit a&order l%+tre en gnral et le! !u&!tance! !pare!, le premier tant le genre dont le! !econde! !ont le! cau!e! uni'er!elle!# 7i cette !cience tudie le! troi! point! que l%on a !oule'!, la notion gnrale d%+tre en e!t cependant le !eul !u2et, ) l%e*clu!ion de tout autre# /e !u2et d%une !cience e!t en e$$et ce dont on cherche le! cau!e! et le! attri&ut!, et non ce! cau!e! elle!"m+me!# /a connai!!ance de! cau!e! d%un genre de ralit! e!t plut9t la per$ection ) laquelle une !cience peut par'enir# :uoique le !u2et de notre !cience !oit le $ait d%+tre en gnral, il 'aut tout ) $ait pour ce qui e!t indpendant de la mati1re et pour e*i!ter et pour +tre compri!, car !ont ain!i non !eulement le! +tre! qui ne peu'ent en aucun ca! e*i!ter de $aon matrielle, comme Dieu ou le! e!prit!, mai! au!!i ceu* qui peu'ent par$oi! !e pa!!er de la mati1re, comme le $ait d%+tre par e*emple, ce qui ne !aurait arri'er !i leur e*i!tence tait lie ) la mati1re# ,n donne troi! nom! ) cette !cience, corre!pondant ) !e! troi! trait! de per$ection : ,n l%appelle !cience de Dieu ou thologie parce qu3elle tudie le! !u&!tance! dont on a parl ; elle e!t dite au!!i mtaphy!ique, car tudiant l%+tre et ce qu%il inclut, !a $aon de r!oudre 'a au" del) de la phy!ique, comme on !%l1'e du moin! uni'er!el au plu! uni'er!el ; elle e!t dite en$in philo!ophie premi1re en rai!on de !a con!idration !ur le! cau!e! premi1re!# <oil) donc quel! !ont le !u2et de cette !cience, !e! rapport! a'ec le! autre! di!cipline!, et le nom qu%on doit lui donner#

PREMIERE LEON DU COMMENTAIRE DE LA METAPHYSIQUE.

(ri!tote $ait prcder !on tude !cienti$ique d%un pro=me en deu* partie!# 8l prci!e premi1rement l%orientation de cette !cience 'er! la cau!alit > d%o? !on nom de !age!!e -, et la di!tinction entre le! di$$rente! cau!e!, pui! deu*i1mement, le type de !cienti$icit qui en dcoule# @ai! il claircit au prala&le ce qu%e!t en gnral la 'aleur de la !cience, et l%ordre de! connai!!ance!# /a 'aleur de la !cience tient ) ce qu%elle e!t une $inalit naturellement !ouhaite de tou!# /a rai!on de la pr!ence en tout homme de ce d!ir de !a'oir e!t triple : 1- 0haque cho!e 'eut naturellement !a per$ection# ,n dit par e*emple que la mati1re d!ire la $orme comme l%inache' !on terme# ,r l%intelligence, qui $ait la nature de l%homme, e!t par elle"m+me en pui!!ance ) tout, et n%e!t actuali!e par le rel qu%a'ec la !cience, car on ne conna4t rien de ce qui e*i!te a'ant d%a'oir $ait acte d%intelligence# A/%homme d!ire !a'oir comme la mati1re d!ire la $orme#B 2- Tout +tre a un penchant naturel pour le! opration! qui lui !ont propre!# /a chaleur tend ) rchau$$er, et le poid! ) $aire tom&er# ,r l%opration propre ) l%homme en tant que tel, c%e!t de $aire acte d%intelligence, en quoi il di$$1re de tout le re!te# 0%e!t donc ) cette opration, et par !uite au !a'oir !cienti$ique, qu%e!t di!po! le d!ir naturel de l%homme# 6- Toute cho!e d!ire re2oindre !on origine, car en cela con!i!te !a per$ection# (u!!i la phy!ique prou'e"t"elle que la rotation, en runi!!ant le terme ) l%origine, e!t le plu! par$ait de! mou'ement!# /e! !u&!tance! !pare! !ont ) l%origine de l3intelligence humaine, qui e!t 'i!" )" 'i! d%elle! comme l%impar$ait $ace ) la per$ection# ,r l%homme ne le! re2oint que par !on intelligence, et l) r!ide !a $licit compl1te# <oil) pourquoi il d!ire la !cience# 0ela n3emp+che pa! le! homme! de !e dtourner de !on tude, car !ou'ent, la di$$icult ou di'er!e! proccupation! !ont de! moti$! qui di!traient de la pour!uite de ce qu%on d!ire# (u!!i, &ien que tout le monde 'euille !a'oir, on ne !%adonne pa! tou! ) l%tude de! !cience!, parce qu3on e!t accapar par le! plai!ir! et le! nce!!it! de la 'ie, ou &ien que la pare!!e nou! loigne de l%e$$ort d%apprendre# (ri!tote !e propo!e donc de montrer que l%tude d%une !cience comme celle"ci, !an! autre de!!ein, n3e!t pa! a&!urde, car un d!ir de la nature ne peut +tre 'ain# 8l illu!tre !on propo! d%un e*emple# /e! !en! nou! rendent !er'ice en deu* occa!ion! : pour conna4tre la ralit et pour rpondre au* nce!!it! de la 'ie# Cou! le! aimon! pour eu*" m+me! parce qu3il! permettent de conna4tre autant que parce qu3il! nou! aident ) 'i're# 0eci e!t particuli1rement net de la 'ue qui o$$re une perception plu! tendue que le! autre! !en!, et que nou! pr$ron! non !eulement dan! l%action, mai! m+me lor!que nou! n%a'on! rien ) $aire, car c%e!t le !en! qui permet la connai!!ance la plu! grande et le meilleur di!cernement de! di$$rence!# 8l e!t donc clair que la 'ue 2ouit dan! l%ordre de! connai!!ance! !en!i&le! d%une dou&le prminence# .n premier lieu, !a perception e!t plu! par$aite, car elle e!t la plu! !pirituelle de! !en!ation!# Plu!, en e$$et, une pui!!ance de connai!!ance e!t immatrielle, plu! elle e!t par$aite# ,r l%immatrialit de la 'i!ion appara4t par le type d%e*citation engendr par !on

o&2et# Tou! le! autre! !en!i&le! !timulent l%organe ) tra'er! une raction matrielle : l3o&2et du toucher par une 'ariation de temprature, celui du goDt par la !ali'e qui tran!met au* papille! une !en!ation de !a'eur, celui de l3ouEe par une 'i&ration corporelle, celui de l%odorat par l%manation d3e$$lu'e!# 7eul l%o&2et de la 'ue ne pro'oque aucune raction, et n%a d%autre e$$et qu%une e*citation !pirituelle# Ci la pupille ni l%air ne !e colorent, car ce n%e!t que l%e!!ence de la couleur qui e!t perue dan! !on +tre immatriel# /%acte de !en!ation con!i!te dan! l3e*citation e$$ecti'e du !en! par !on o&2et, et par con!quent, le !en! dont l%opration e!t la plu! !pirituelle e!t 'idemment celui dont l%e*citation e!t la moin! matrielle# 0%e!t pourquoi la 'ue o$$re un 2ugement plu! par$ait et plu! certain que le! autre! !en!# Deu*i1mement, grFce ) !on o&2et, elle ampli$ie le champ de no! dcou'erte!# /e toucher et le goDt, comme l%odorat et l3ouEe ont ) conna4tre le! accident! qui di!tinguent le! ralit! !u&lunaire! de leur! !uprieure!, tandi! que la 'ue apprhende le! accident! qui le! uni!!ent# /a 'i!ion !e !ert de la lumi1re, qui e!t le lien entre le! ralit! terre!tre! et le! autre!# 0eci e*plique que le! corp! cle!te! ne !oient !en!i&le! qu%) la 'ue# @ai! il y a une autre rai!on ) ce que la 'ue nou! r'1le plu! de cho!e! : le! ralit! !en!i&le! nou! !ont d%a&ord connue! par la 'ue et le toucher, !urtout d%ailleur! par la 'ue# /e! troi! autre! !en! ne peroi'ent que ce qui mane en quelque !orte de la ralit, et non cette ralit elle"m+me# /e !on par e*emple, e!t comme une mi!!ion de l%o&2et, et non cet o&2et, et de m+me, la 'apeur e!t le !i1ge et le 'hicule de la di$$u!ion de! odeur!# Tandi! que la 'ue et le toucher peroi'ent le! accident! qui !ont attach! au* cho!e! elle!"m+me!, comme la couleur ou la temprature# Par con!quent, le! 2ugement! i!!u! du toucher ou de la 'ue re2oignent la ralit en elle"m+me, alor! que ceu* de l3ouEe ou de l%odorat portent !ur ce qui en proc1de# (in!i, la con$iguration, la taille et tout ce qui donne au* cho!e! leur a!pect, !ont d%a&ord percepti&le! au toucher et !urtout ) la 'ue, plu! apte ) le! conna4tre, d1! lor! que la quantit et !e! proprit! !ont de! !en!i&le! commun!, et !e rapprochent plu! de l%o&2et de la 'ue que du toucher# (ri!tote encha4ne !ur l%ordre de! connai!!ance!, tout d3a&ord cheG le! animau* dan! ce qu%il! ont de commun et de di$$rent, pui! cheG l%homme# Tou! le! animau* ont par nature le !en! en partage# 7i l%animal e!t ce qu%il e!t, c%e!t par l%Fme !en!iti'e, qui $ait la nature animale, comme la $orme propre d%un +tre e!t !a nature# @ai! !i tou! le! animau* !ont naturellement dou! de perception, !eul! cependant le! plu! 'olu! di!po!ent de tou! le! !en!# Tou! n%ont pa! la 'ue, dont la connai!!ance e!t la plu! par$aite, mai! tou! ont le toucher qui e!t au $ondement de toute! le! autre! !en!ation!, et le plu! nce!!aire de! !en!# 8l porte en e$$et !ur ce qui con!titue l%animalit, ) !a'oir la temprature et l%humidit# 7i la 'ue e!t le !en! le plu! ache' dan! l%ordre de la connai!!ance, le toucher a la nce!!it premi1re de l%origine d%un proce!!u! de gnration# 7elon ce proce!!u! en e$$et, la per$ection ne 'ient qu%au terme du d'eloppement de l%indi'idu# (ri!tote di!tingue en!uite troi! degr! de connai!!ance parmi le! animau*# 0ertain!, capa&le! de perception, n%ont pa! la mmoire qui en dcoule# 0elle"ci 'ient d%un mou'ement d%imagination engendr par l%acte de !en!ation, mai! cheG ce! e!p1ce!, la !en!ation ne cre pa! d%imagination, ni par con!quent de mmoire# 0e !ont de! animau* primiti$!, qui ne peu'ent !e dplacer, comme l3hu4tre# Parce que la connai!!ance !en!i&le pour'oit au* nce!!it! de la 'ie et ) !on entretien, le! animau* qui ont ) parcourir de! di!tance! doi'ent a'oir de la mmoire : !%il! ne gardaient le !ou'enir du pro2et qui le! moti'e, il! ne pourraient pour!ui're le mou'ement le! menant ) leur! $in!, tandi! que la perception !en!i&le immdiate !u$$it au*

=u're! de! animau* immo&ile!# 0%e!t pourquoi leur imagination gro!!i1re ne leur o$$re qu%un mou'ement incohrent# 0eu* qui ont de la mmoire !ont prudent!, et pa! ceu* qui en !ont dnu!# /a prudence pr'oit le $utur en !e !ou'enant du pa!! >0icron donne dan! !a 5htorique deu* $onction! ) la mmoire : l3intelligence et la pr'oyance#- ; on ne peut donc l%attendre d3e!p1ce! incapa&le! de retenir, alor! qu%on dcou're quelque cho!e d%approchant cheG le! autre!# (2outon! cependant qu%elle di$$1re de la prudence humaine : celle"ci e!t une dli&ration rationnelle !ur ce qu%il con'ient de $aire, Aune &onne rai!on d%agirB, alor! que la prudence animale e!t un 2ugement pratique po! par in!tinct naturel, et non apr1! r$le*ion de la rai!on# 0%e!t alor! une e!timation naturelle !ur ce qu%il con'ient de pour!ui're ou d%'iter, ) l%e*emple de l%agneau qui !uit !a m1re, et $uit le loup# Parmi le! animau* dou! de mmoire, certain! peu'ent entendre et d%autre! non# 0e! dernier! comme l%a&eille ou d%autre! !%il en e*i!te, quoique prudent!, ne peu'ent +tre dre!!!# ,n ne peut le! ha&ituer ) agir ou ) !e contenir !ur ordre, car ce genre d%in!truction !e tran!met !urtout par l3ouEe, !en! de 83AducationB# 0eci dit, rien n%emp+che qu%une a&eille !oit e$$raye par le &ruit# Hn &ruit 'iolent peut en e$$et tuer un animal, ou, comme le tonnerre, $endre un ar&re, non pa! ) cau!e du !on, mai! de! pui!!ante! 'i&ration! de l3atmo!ph1re qui le 'hicule# (u!!i l%animal dpour'u d3ouEe peut, !an! entendre, a'oir cependant peur de! &ruit! am&iant!# @ai! le! animau* dou! d%oreille et de mmoire !ont capa&le! de prudence et d3o&i!!ance# ,n peut donc $acilement di!tinguer troi! ni'eau* de connai!!ance cheG le! animau* : 8l y a tout d%a&ord ceu* qui n%ont ni l3ouEe ni la mmoire, et qui ne !ont ni docile! ni prudent! ; 'iennent en!uite le! animau* dou! de mmoire mai! non d%oreille, qui !ont prudent!, mai! indre!!a&le! ; et en$in ceu* qui ont le! deu*, et !ont prudent! et docile!# 8l ne peut y a'oir de quatri1me po!!i&ilit con!i!tant ) a'oir l3ouEe !an! la mmoire, car un !en! comme l3ouEe, qui apprhende !on o&2et ) l%aide d%un moyen e*trieur, e!t propre ) un animal capa&le de !e dplacer, et donc de !e !ou'enir# (&ordant maintenant la connai!!ance humaine, (ri!tote met en 'idence !a !upriorit !ur la prcdente, et montre comment elle !e d'eloppe en plu!ieur! tape!# /a 'ie animale e!t rgie par l%imagination cheG le! e!p1ce! a!!eG !imple!, et par la mmoire cheG le! plu! 'olue!# Iien que le! deu* !oient doue! d%imagination, leur mode de conduite e!t di$$renci par le ni'eau de per$ection de cette $acult# .n outre, il ne $aut pa! entendre ici A'i'reB au !en! d%a'oir la 'ie, comme au trait de l%(me, o? on le dit de ce qui e!t 'i'ant, car cette conception ne dcoule pa! de celle d%imagination ou de mmoire, mai! lui e!t antrieure# (u contraire, le concept e!t ici !ynonyme d%opration 'itale, telle que l%utili!e le langage courant# @ai! d$inir la connai!!ance animale en $onction de la conduite de la 'ie permet de comprendre que ce type de connai!!ance n%a pa! pour $inalit de conna4tre purement et !implement, mai! e!t nce!!aire pour agir# Ju!te au"de!!u! de la mmoire, il y a cheG l%homme l%e*prience, dont on trou'e de! &ri&e! cheG certain! animau*# 0%e!t la runion d%une multiplicit de connai!!ance! ponctuelle! con!er'e! dan! la mmoire# 0ette mi!e en commun propre ) l%homme e!t l%=u're d%une $acult de r$le*ion nomme Alogique concr1teB# .lle ra!!em&le le! ide! concr1te! comme la $acult de rai!onnement uni'er!el runit de! ide! a&!traite!# 0%e!t pourquoi le! animau* qui apprennent ce qu%il leur $aut chercher et 'iter, ) partir d%une Kyrielle de !en!ation! et de

!ou'enir!, acqui1rent une !orte de d&ut d%e*prience# @ai! au del) de l%e*prience, l3homme a la $acult de rai!onnement uni'er!el# 0%e!t !a principale r$rence pour conduire !a 'ie# 8l y a donc un m+me rapport entre d%un c9t l%e*prience et la logique du concret, ou l%ha&itude et la mmoire cheG l%animal, et de l%autre le !a'oir"$aire et la $acult de rai!onnement uni'er!el cheG l%homme# (u!!i, comme la rgulation par$aite de la 'ie animale !e $ait en a2outant ) la mmoire une accoutumance di!cipline, elle !e $era cheG l%homme en enrichi!!ant la rai!on par l%art# .t !i certain! dirigent leur 'ie a'ec rai!on, mai! !an! mthode, cette conduite e!t impar$aite# Pour $aire re!!ortir le! di$$rent! degr! de la connai!!ance humaine, (ri!tote con$ronte l%origine de l%e*prience et celle de l%art, ain!i que leur !uprmatie alternati'e# Tout d%a&ord, la mmoire engendre cheG l%homme l%e*prience : grFce ) une multitude de !ou'enir! !ur un !u2et prci!, on acquiert l%e*prience qui permet d%agir $acilement comme il con'ient# ,$$rant une telle pui!!ance, l3e*prience parait proche de l%art et de la !cience# .t de $ait, elle !ynthti!e comme eu* de multiple! donne! en une !eule# Pourtant l%art donne une connai!!ance uni'er!elle, alor! que, nou! le 'erron!, l3e*prience demeure particuli1re# /%e*prience, ) !on tour, engendre cheG l3homme l3art et la !cience# 0omme le dit Polo!, l3e*prience $ait l%art, et l%ine*prience la chance, car le !ucc1! du no'ice e!t $ortuit# 0ette e*prience, de la m+me $aon qu%elle na4t de multiple! !ou'enir!, donne par !a 'arit une conception uni'er!elle !ur un en!em&le de ralit! compara&le!# Par con!quent l%art a2oute l%uni'er!alit ) la !ingularit de l%e*prience# Hn e*emple le montre : 7a'oir que tel rem1de !oulage l%in$irmit dont !ou$$rent 7ocrate, Platon et toute! !orte! d%indi'idu!, rel1'e de l%e*prience, mai! comprendre que ce rem1de gurit !y!tmatiquement telle !orte de maladie dan! un organi!me de type $i'reu*, a!thnique ou &ilieu* tient de l%art# Pui! l%auteur dlimite la prpondrance rciproque de l%art et de l3e*prience# /%action !upprime la di$$rence d%uni'er!alit entre eu*# /%un et l%autre portant alor! !ur le !ingulier, il! ne !em&lent plu! !%oppo!er# Hne telle di'ergence n%e*i!te donc que dan! l%ordre cogniti$# @ai!, !%il! !e re!!em&lent dan! la $aon de traiter la ralit concr1te, leur e$$icacit n%e!t pa! la m+me# /%e*pert ru!!it &eaucoup mieu* que celui qui n%a qu%un !a'oir thorique dnu de pratique# /3action, comme la gnration, e!t indi'iduelle# ,n n%engendre ou ne change un uni'er!el qu%indirectement, ) tra'er! le! !ingulier!# /3AhumanitB ne na4t qu%au tra'er! de la gnration d%un homme# (u!!i e!t"ce indirectement que le mdecin !oigne l%homme, quand il gurit en $ait 7ocrate, Platon ou quelqu%un d%autre, qui !e trou'e +tre un homme, mai! n%e!t au!cult que parce qu3il e!t !ou$$rant# .tre homme e!t propre ) 7ocrate ou ) Platon, mai! ne con'ient qu%indirectement au patient malade# 7ocrate en !oi e!t homme, car c%e!t ce qu%on dirait !i on de'ait le d$inir, mai! +tre !ou$$rant, en !oi, n%e!t qu%indirectement +tre homme# /e domaine de l%art e!t l%uni'er!el, et celui de l%e*prience le !ingulier# 0elui qui ne po!!1de que le premier po!!1de une relle per$ection dan! l%ordre de la connai!!ance gnrale, mai! il ignore le! ca! concret! du $ait de !on ine*prience# 7on diagno!tic !era !ou'ent mau'ai!, car !oigner rel1'e d%a&ord de l%e*prience, et indirectement de l%art#

@ai! du point de 'ue de la connai!!ance, (ri!tote a$$irme la prminence de l3art, et il le prou'e# 0ette prminence de l%art et de la !cience e!t triple : " quant au !a'oir, que l%on attri&ue ) l%art plut9t qu%) l%e*prience," quant ) la r$utation, car celui qui ma4tri!e un !a'oir" $aire e!t plu! ) m+me de r!oudre le! contro'er!e! !ur !on art, que celui qui n%a que l%e*prience#" quant ) la qu+te de la !age!!e, en$in, plu! acce!!i&le ) l%art A### pui!qu%il lui arri'e le plu! !ou'ent d%a'oir une connai!!ance de! cho!e! con$orme ) la !age!!eB, c%e!t ) dire uni'er!elle# Hn homme de l3art e!t donc 2ug plu! !age qu%un homme d%e*prience, parce qu3il con!id1re l%uni'er!el# " (utre traduction po!!i&le de la citation : A###pui!que c%e!t plut9t du c9t du !a'oir que tout a trait ) la !age!!e#B 0omme !i l%on di!ait que : Ala !age!!e qui !uit tout,###B, c%e!t ) dire contenue dan! chaque cho!e, A### e!t plut9t du c9t du !a'oirB, que de l%action# (utrement dit encore, on appelle !age celui qui !ait, plut9t que celui qui agit# Hne derni1re $ormulation claircira ce que l%on 'eut dire : A### car dan! la me!ure o? cela accro4t le !a'oir, tout rapproche de la !age!!e#B " /a premi1re preu'e donne par l%auteur !3nonce ain!i : ceu* qui connai!!ent la cau!e et le pourquoi de! cho!e! !ont plu! !age! et plu! !a'ant! que ceu* qui n%o&!er'ent que le! $ait!# 0e! dernier! ont l%e*prience mai! ignorent le! rai!on!, tandi! que ceu* qui ont un art a2outent ) la connai!!ance du $ait, celle de! cau!e!# 8l! !ont donc plu! !age!# 0ette dmon!tration !%appuie !ur le parallli!me entre d%une part ceu* qui connai!!ent le! cau!e! et ceu* qui ne connai!!ent que le! $ait!, et d%autre part, le! art! ma4tre! d3=u're et ceu* d%e*cution manuelle# /e! premier! !ont plu! no&le! que le! !econd!, et de la m+me $aon, la connai!!ance de! cau!e! e!t plu! !a'ante et plu! !age que celle de! $ait!# /%architecte, en e$$et, conna4t la cau!e de ce qui a t $ait# 0e nom d!igne d%ailleur! tymologiquement l%arti!an principal : A(rcho!B L principal, et ATechn1B L art# ,n reconna4t pour principal l%art qui po!e le! opration! e!!entielle!# Parmi toute! le! inter'ention!, certaine! prparent le! matriau* : c%e!t ain!i que le menui!ier !cie et polit le! planche! qui !er'iront ) con!truire un na'ire ; d%autre! rali!ent cette mi!e en $orme : ce !ont celle! qui con!trui!ent le na'ire ) partir de! planche! ; d%autre! en$in utili!ent ce qui a t $ait, et ce !ont elle! le! plu! importante!# /e! premi1re! !ont le! plu! !u&alterne!, car elle! !ont ordonne! au* !econde!, et celle!"ci au* troi!i1me!# /e con!tructeur e!t donc l3AarchitecteB du menui!ier, et le capitaine celui du con!tructeur# 0omme la mati1re e!t pour la $orme, et doit +tre prpare pour lui con'enir, le con!tructeur na'al conna4t la rai!on pour laquelle le &oi! doit +tre ain!i tra'aill, alor! que celui qui $ait ce tra'ail l%ignore# De m+me tout le na'ire e!t $onction de !on utili!ation, et celui qui aura ) !%en !er'ir !ait pourquoi le &ateau doit a'oir telle $orme, car celle"ci !e dtermine par rapport ) une de!tination# 0%e!t donc dan! la $orme du produit que l%on trou'e l%e*plication de! opration! prparatoire!, et dan! !on u!age la rai!on de cette $orme# D1! lor!, il e!t clair que l3AarchitecteB conna4t la cau!e de ce qui e!t $ait# :uant ) la main" d3=u're, on peut la comparer ) de! +tre! !an! Fme, non pa! parce qu3il! produi!ent de! o&2et! arti$iciel!, mai! parce qu3il! le $ont !an! !a'oir pourquoi# 8l! connai!!ent ce qui e!t $ait, mai! en ignorent le! cau!e!, comme le $eu, qui 2aillit !an! !%en rendre compte# 8l y a un parallli!me entre le tra'ailleur manuel et l%+tre inanim : tou! deu* rali!ent !an! le !a'oir une $in prci!e ) laquelle il! !ont ordonn! par une intelligence !uprieure# /%+tre inanim le $ait cependant par nature, alor! que le tra'ailleur agit par ha&itude# :uoique ce dernier ait en e$$et une pui!!ance naturelle qui le pou!!e dan! une direction unique, !on art di$$1re de la nature, car il a trait ) de! ralit! ar&itraire! au regard de la connai!!ance# /a nature ne !%acquiert pa! par

ha&itude, et l%ha&itude ne peut !e pa!!er de la connai!!ance# ,n doit donc comprendre ce qui a t dit dan! le !en! !ui'ant : on n%appelle pa! !age! ceu* dont on a parl parce qu3il! !ont de! praticien!, ce qui con'iendrait ) de! gen! e*priment!, mai! parce qu3il! ont de! rai!on! d%agir, et connai!!ent le! moti$! de leur! acte!, ce qui rel1'e de la rai!on, et con'ient au* Aarchitecte!B# /e !econd argument !%analy!e ain!i : la preu'e du !a'oir, c%e!t la capacit d%en!eigner# /3accompli!!ement de l%+tre !e con!tate en e$$et ) la capacit de rendre autrui !em&la&le ) !oi# 0omme la &rDlure e!t l%indice de la chaleur, le !igne de la !cience e!t l%aptitude ) en!eigner, c%e!t ) dire ) engendrer la !cience cheG autrui# ,r celui qui a un !a'oir"$aire peut en!eigner, pui!qu%il conna4t le! cau!e! nce!!aire! ) la dmon!tration >A!yllogi!me qui produit la !cienceB !elon la logique- ; tandi! que l%e*pert ne peut le $aire, car ignorant le pourquoi, il ne peut atteindre la !cience# /%e*prience ne !e tran!met pa! de $aon !cienti$ique, mai! comme une opinion ou une croyance# (u!!i l%homme de l%art e!t"il ) l%'idence plu! !a'ant et plu! !age que l%homme d%e*prience# <oici en$in la troi!i1me rai!on : la connai!!ance de! !ingulier! e!t plu! propre au !en! qu%) toute autre $acult cogniti'e, car celle"ci a tou2our! un !en! pour point de dpart# ( aucun d%eu*, cependant, nou! n%attri&uon! la !age!!e, car &ien qu%un !en! pui!!e o&!er'er de! $ait!, il n%en conna4t pa! le pourquoi# /e toucher apprcie la temprature du $eu, mai! n%en !ai!it pa! l%e*plication# De m+me, l3homme d%e*prience, dont la connai!!ance e!t $actuelle, et non cau!ale, ne peut +tre dit !age# (pr1! quoi, l3auteur compare le !a'oir"$aire pratique au !a'oir !pculati$# @ontrant d%a&ord que le !econd e!t plu! proche de la !age!!e que le premier, il rpond en!uite ) certaine! o&2ection!# /a !cience ou l%art qui !u!cite l%admiration de! homme! a de la no&le!!e, et mrite le nom de !age!!e# /e $ondateur d%un art e!t admir pour !on !en!, !on 2ugement et !on di!cernement de! cau!e!, qui !ont !uprieur! a ceu* du commun de! mortel!, plu! que pour l%utilit de !e! dcou'erte!# Cou! l%admiron! A### pour !a !age!!e ###B, et pour la !u&tile qu+te de! cau!e! de !a dcou'erte, et pour A### !on originalit ###B ) i!oler une ralit de! autre!# ,u &ien M autre interprtation po!!i&le du te*te d%(ri!tote M A### :ui le di!tingue en quelque !orte de! autre! homme! ###B >un autre manu!crit donne : Apour !a di$$renceB-# Par con!quent, certaine! !cience! !ont plu! admira&le! et plu! digne! du nom de !age!!e non pour leur utilit, mai! pour l%l'ation de leur 2ugement# 0ertain! art! !ont nota&le! pour le! !er'ice! qu%il! rendent, !oit dan! le! nce!!it! de la 'ie, comme le! di$$rente! technologie!, !oit pour introduire ) la !cience, comme la logique, mai! d%autre! !ont !urtout renomm! pour leur !age!!e, car leur !a'oir n%e!t pa! de!tin ) !er'ir mai! !eulement ) conna4tre : telle! !ont le! !cience! !pculati'e!# Preu'e de leur d!intre!!ement : alor! que le! autre! art! ont t dcou'ert! pour introduire ) la !cience, !er'ir dan! le! tFche! quotidienne! ou $aciliter la 'ie, &re$ pour accro4tre le con$ort de! homme!, ce n%e!t pa! le ca! de! !cience! !pculati'e! qui n%ont d%autre &ut qu%elle!"m+me!# ,n le 'oit dan! la gographie de leur apparition : elle eut lieu l) o? pour la premi1re $oi! on eut cette intention" une autre leon prci!e : Al) o? pour la premi1re $oi! le! homme! $urent oi!i$!B, c%e!t ) dire !u$$i!amment li&r! de! contrainte! pour !%adonner ) l%tude, en repo! et dan! l%a&ondance de &ien!" # 0%e!t pourquoi le! mathmatique!, !cience! !pculati'e! !%il en e!t, 'irent le 2our en .gypte, au !ein de la ca!te de! pr+tre! qui pou'ait !e con!acrer ) l%tude, et qui eut une audience tendue, pui!qu%on en parle m+me dan! la Gen1!e#

(yant $ait u!age du mot art pour d!igner indi$$remment la !age!!e et la !cience, (ri!tote repou!!e l%ide qu%il !%agi!!e de deu* !ynonyme!, et ren'oie ) l%.thique o? il di!tingue la !cience, la !age!!e, l3art, la prudence et l%intelligence# Di!on! rapidement que la !age!!e, la !cience et l%intelligence !ont la partie !pculati'e de l%Fme, appele ici part !cienti$ique : l3intelligence apprhende le! premier! principe! de dmon!tration, la !cience tire le! conclu!ion! de cau!e! immdiate!, et la !age!!e 'oit le! cau!e! le! plu! le'e! >rai!on pour laquelle on l%appelle la t+te de! autre! !cience!-# /a prudence et l%art en !ont la dimen!ion pratique, qui rai!onne !ur no! acte! contingent! : la prudence dirige le! action! qui ne !%e*triori!ent pa! dan! la mati1re, mai! 'i!ent ) par$aire celui qui agit, d%o? !on nom de droite r1gle d%action ; tandi! que l%art r1gle le tra'ail d%une mati1re e*trieure, comme &Ftir ou tailler, et !e d$init : $aon correcte de $aire# Tout ce qui prc1de permet ) (ri!tote d%a&order maintenant !on propo! principal : la !age!!e porte !ur le! cau!e!# ( ce qu%il !em&le au 'u de ce qui a t dit, cette !cience dnomme !age!!e porte &ien !ur le! cau!e! premi1re! et !ur le! premier! principe!# ,n appara4t, en e$$et, d%autant plu! !age qu%on progre!!e dan! la connai!!ance de! cau!e! : l3e*pert e!t plu! !age que l%intuiti$, l3arti!te plu! que l%e*pert, le! art! directeur! plu! que le! art! manuel!, et parmi le! art! et le! !cience!, le! !cience! !pculati'e! plu! que le! !cience! pratique!# 8l re!te donc que la !age!!e pure et !imple porte !ur le! cau!e!, en rai!onnant un peu comme !i l%on di!ait : plu! un o&2et e!t chaud, plu! il re!!em&le au $eu, donc le $eu comme tel n%e!t rien d%autre que la chaleur a&!olue#

DEUXIEME LEON DU COMMENTAIRE DE LA METAPHYSIQUE.

(yant 'u que la mtaphy!ique porte !ur de! cau!e! relle!, il re!te ) !a'oir de quel type de cau!e! et de principe! il !%agit# Pour dmontrer ) partir de la d$inition de la !age!!e, qu%elle a pour o&2et le! cau!e! le! plu! uni'er!elle! et le! plu! $ondamentale!, (ri!tote pa!!e en re'ue le! opinion! courante! ) !on !u2et, il en in$1re qu%elle! con'iennent toute! ) la !cience uni'er!elle de! cau!e! premi1re! et $ondamentale!, et il en tire la conclu!ion# Cou! tenon! gnralement pour !age! ceu* dont le !a'oir e!t uni'er!el > ce qu%il ne $aut pa! comprendre en un !en! quantitati$, car conna4tre l%in$init numrique de tout ce qui e*i!te e!t impo!!i&le ) l%intelligence humaine -# Cou! pen!on! au!!i d%un !age que !e! capacit! intellectuelle! lui permettent d%a&order de! que!tion! di$$icile! et ardue! pour le commun de! mortel!# Tou! nou! partageon! la connai!!ance de ce qui tom&e !ou! le !en!, mai! cela ne rel1'e pa! de la A7ophiaB, car le! arcane! de la !age!!e ne !ont pa! ai!ment acce!!i&le! ) tou!# .!t galement reconnu pour !age celui qui e!t &ien plu! certain de !on !a'oir que n%importe qui d%autre# /e !age !e di!tingue en outre par la capacit de d!igner en tou! domaine! du !a'oir le! cau!e! de! phnom1ne!, et par con!quent par la $acult d%en!eigner# /a !age!!e e!t par ailleur!, de toute! le! !cience!, la plu! d!ira&le et la plu! recherche, pour le !eul $ait du !a'oir, tandi! que d%autre! ont pour o&2et et pour &ut quelque ralit contingente, telle que !ati!$aire au* nce!!it! de la 'ie, par'enir ) la 2oui!!ance, etc# 0ette !age!!e en$in doit dominer le! connai!!ance! $onctionnelle!# 0%e!t comprhen!i&le apr1! ce qui a t dit, car

le! mtier! !er'ile! !ont ceu* que l%homme e*cute manuellement, !ou! le! ordre! d%un ma4tre" d3=u're que nou! a'on! d2) appel architecte et !age# Deu* preu'e! montrent que la !age!!e !e tient du c9t du ma4tre plut9t que du !er'iteur : le! technologie! !ont coordonne! entre elle! par de! !cience! !uprieure!, car elle! !ont de!tine! au* $in! de ce! derni1re!, comme l%quitation ) de! $in! militaire!# ,r de l%a'i! unanime, il ne con'ient pa! de !oumettre la !age!!e ) une autre !cience, mai! c%e!t &ien elle qui doit le! ordonner toute!# .n outre, l3arti!an !ou!"traitant reoit !e! ordre! du commanditaire, dan! la me!ure o? il !e $ie ) la plu! grande comptence de ce dernier !ur ce que l3on doit ou ce que l3on peut $aire# /%architecte na'al $ait con$iance au* in!truction! du capitaine pour la $orme que doit a'oir le na'ire# ,r le !age n%a pa! ) +tre in!truit, mai! c%e!t aupr1! de lui que chacun prend con!eil pour !a propre !cience# Telle! !ont le! opinion! admi!e! !ur le !age et la !age!!e# ,n peut en tirer la de!cription !ui'ante : le !age e!t celui qui conna4t tout, y compri! !ur le! !u2et! le! plu! di$$icile! ; il conna4t le! cau!e! et le degr de certitude que l%on peut attendre de chaque !u2et ; !a recherche n%a d%autre &ut que la !cience ; et c%e!t lui qui in!truit et ordonne le! autre! domaine! du !a'oir# 0eci peut !er'ir de premier principe de rai!onnement, car la !age!!e doit +tre telle, et quiconque e!t ain!i !era dit !age# Tout ce qui a t dit peut !%attri&uer ) la connai!!ance de! cau!e! premi1re! et uni'er!elle!# /a !cience uni'er!elle e!t par e*cellence la connai!!ance de tout# 0onna4tre en e$$et, un uni'er!el, c%e!t conna4tre en lui tout ce qu%il contient# @ai! tout e!t contenu dan! l%uni'er!alit la plu! le'e, et celui qui conna4t cette derni1re conna4t en quelque !orte tout le re!te# .n outre, ce qui e!t le plu! loin de! !en! e!t di$$icilement acce!!i&le ) l%homme# Tout le monde partage la connai!!ance !en!i&le, car c%e!t le point de dpart du !a'oir humain# @ai! plu! la !cience !%uni'er!ali!e, plu! elle !%loigne de la !en!ation qui porte !ur le !ingulier# /%uni'er!el e!t donc di$$icile ) l%homme, et la !cience la plu! uni'er!elle lui e!t la plu! ardue# 0ela !em&le pourtant contredire la phy!ique# 8l y e!t dit en e$$et, qu%on conna4t d%a&ord le plu! uni'er!el et que no! premi1re! connai!!ance! !ont le! plu! $acile!# @ai! il $aut prci!er que la connai!!ance commence par une apprhen!ion tr1! uni'er!elle# /3+tre e!t par e*emple ce qui 'ient en premier ) l%intelligence, comme le dit ('icenne# /3intelligence !ai!it la notion d%animalit a'ant celle d%humanit car, de m+me que dan! le mou'ement naturel de la pui!!ance ) l%acte, l3animal prc1de l%homme, de m+me dan! !a dmarche !cienti$ique, l3intelligence conoit la nature animale a'ant celle de l%homme# @ai! au regard de la recherche de! cau!e! et de! proprit! de la nature, on dcou're d%a&ord le! $ait! le! moin! gnrau*, pui!que c%e!t ) partir de! cau!e! particuli1re!, rele'ant d%un genre unique, que nou! par'enon! au* cau!e! uni'er!elle!# Dan! la ligne de la cau!alit, nou! ne connai!!on! l%uni'er!el qu%au terme d%une dmarche intellectuelle, &ien que cette connai!!ance !oit $ondamentale, tandi! que dan! le domaine de l%a&!traction conceptuelle, le! connai!!ance! plu! uni'er!elle! !ont antrieure! ) celle! qui le !ont moin!, et po!trieure! ) celle! de! phnom1ne! !ingulier!# /a !en!ation porte !ur le !ingulier, et prc1de l%intelligence de! uni'er!el!# 8l parait alor! nce!!aire d%e*pliquer pourquoi (ri!tote n%a pa! dit que la connai!!ance de! cau!e! uni'er!elle! tait ce qu%il y a de plu! di$$icile, mai! qu%elle tait Aplut9tB di$$icile : car le! ralit! dgage! de toute matrialit comme le! !u&!tance! immatrielle!, !ont plu! di$$icile! encore ) comprendre# 0%e!t pour cette rai!on que la !age!!e,

!i elle e!t premi1re dan! la hirarchie de! !cience!, e!t la derni1re ) laquelle nou! pou'on! par'enir# Plu! une !cience !%l1'e dan! cette hirarchie, plu! elle e!t certaine# Hne !cience qui !e !ert d%une autre e!t moin! rigoureu!e que cette autre# (in!i, l3arithmtique e!t plu! certaine que la gomtrie dont la mati1re int1gre le! nom&re!# 0%e!t clair !i l%on regarde le principe premier que chacune retient : l3unit et le point# /e point a2oute ) l%unit !a !patiali!ation# /%+tre indi'i!i&le a rai!on d%unit, et, du point de 'ue de la me!ure, l3unit e!t principe de numration# /e point lui a2oute une !ituation dan! l%e!pace# /e! !cience! particuli1re! !ont au" de!!ou! de! !cience! uni'er!elle!# /3+tre mo&ile par e*emple, mati1re de la philo!ophie de la nature, a2oute ) l%+tre pur et !imple de la mtaphy!ique, et m+me ) l%+tre quantitati$ de! mathmatique!# Par con!quent, la !cience portant !ur l%+tre e!t la plu! uni'er!elle et la plu! certaine# .t il n%y a pa! contradiction dan! le $ait de dire ) la $oi! qu%elle e!t plu! circon!crite et qu%elle permet de tout conna4tre, car l%uni'er!el e!t peu di'er!i$i en acte, et contient &eaucoup en pui!!ance# Plu! une !cience e!t certaine, moin! le! o&2et! de !on tude !ont nom&reu*# /e! !cience! pratique!, dont l3in'e!tigation porte !ur de multiple! acte! concret! et 'ari!, !ont donc le! moin! rigoureu!e!# 0ette !cience e!t au!!i la plu! in!tructi'e, car plu! qu%une autre, elle con!id1re la cau!alit# 8n!truire con!i!te uniquement en ceci : donner la cau!e de quelque cho!e, car c%e!t a'ec la cau!e que l%on conna4t, et en!eigner, c%e!t $aire conna4tre# ,r la !cience qui porte !ur l%uni'er!el tudie le! cau!e! premi1re! de toute cau!alit# 0%e!t donc 'idemment elle qui e!t la plu! riche d%en!eignement!# Plu! une !cience permet de conna4tre, et plu! elle !e 2u!ti$ie par elle"m+me, plut9t qu%en 'ue d%autre cho!e# ,r celle qui traite de! cau!e! premi1re! o$$re le !a'oir le plu! le'# 0%e!t donc d%a&ord pour elle qu%on !%y adonne# 0ar celui qui n%a d%autre &ut que de !a'oir, recherche e!!entiellement la !cience, et la !cience la plu! haute traite du !a'oir le plu! le'# Par con!quent, la !cience la plu! d!ire pour elle"m+me e!t celle qui o$$re le! connai!!ance! le! plu! riche!# .n outre, le! connai!!ance! grFce au*quelle! nou! a'on! l3intelligence du re!te, et qui !ont le! plu! $conde!, !ont celle! de! cau!e! et de! principe!, et non l%in'er!e# /a !cience ma4tre!!e, dont le! autre! !ont le! !er'ante!, con!id1re la $in qui $ait agir chacun# Hn 'ai!!eau, $ait pour na'iguer, e!t dirig par !on capitaine# 0%e!t donc lui le commanditaire, et le $a&riquant !on commandit# ,r plu! qu%une autre, la !cience dont nou! parlon! con!id1re la $inalit de tout# 0%e!t le &ien propre de chacun qui le $ait agir# ,r il y a une $in qui e!t un &ien pour chaque genre de ralit!, et la $in de toute! cho!e!, dan! tout l%uni'er!, e!t ce qu%il y a de meilleur! pour toute la nature# 7on tude rel1'e donc de cette premi1re !cience, qui gou'erne toute! le! autre!# /e nom de !age!!e re'ient donc ) une !eule !cience, o&2et de notre recherche# 0%e!t une !cience thorique, !pculant !ur le! premier! principe! et le! premi1re! cau!e!# 0%e!t 'ident de! cinq premi1re! caractri!tique!, qui toute! ont trait au* cau!e! uni'er!elle!# @ai! comme la !i*i1me a&orde le pro&l1me de la $in, que le! ancien! philo!ophe! ne po!1rent pa! clairement comme cau!e, (ri!tote mentionne !pcialement cette autre proprit de la !cience de! cau!e! premi1re!# /a $in e!t un &ien pour lequel on agit, et $ait donc partie de! cau!e!# Par con!quent, la !cience de! cau!e! premi1re! et uni'er!elle! doit au!!i con!idrer la $in uni'er!elle de toute cho!e, qui e!t le meilleur de la nature#

TROISIEME LEON DU COMMENTAIRE DE LA METAPHYSlQUE.

(pr1! a'oir circon!crit l%o&2et de cette !cience, (ri!tote en mani$e!te la qualit, en illu!trant !a dignit et en pr!entant le r!ultat qu%elle !%e$$orce d%atteindre# 7a 'aleur lui 'ient de ce qu%elle e!t une !cience !pculati'e, et non pa! une !cience pratique, de ce qu%elle e!t la plu! autonome de! !cience!, de ce qu%elle dpa!!e le! capacit! naturelle! de l%homme, et de ce qu%elle e!t la plu! 'nra&le de! !cience!# Toute !cience qui cherche uniquement ) !a'oir, n%e!t pa! dite pratique, mai! !pculati'e, et d%a&ord celle qu%on nomme !age!!e ou encore philo!ophie, car elle ne 'i!e que la !eule connai!!ance# :uiconque 'eut en e$$et, comme le philo!ophe, remdier ) !on ignorance, n%a d%autre &ut ) !e! recherche! que le !a'oir# ,r le! premier! qui commenc1rent ) philo!opher, !%tonn1rent d%a&ord de certain! phnom1ne!# Di$$remment certe! de maintenant, car leur! o&!er'ation! a'aient trait ) de! pro&l1me! peu compliqu!, dont il! eurent rapidement l%e*plication# @ai! !%appuyant !ur ce! certitude! !imple! pour !cruter l%inconnu, il! en arri'1rent ) !%interroger !ur de! !u2et! plu! nom&reu* et plu! di$$icile!, comme le! mou'ement! de la lune, !e! pha!e! et !e! clip!e!# 8l! !%interrog1rent au!!i !ur le! rotation! du !oleil, !e! clip!e! ou !a taille ; !ur le nom&re et la po!ition de! a!tre! ; !ur l%origine de l%uni'er!, due au ha!ard pour certain!, ) l%intelligence pour d%autre!, ou ) l%amour pour d%autre! encore# 5e!te que l%interrogation et l%o&!er'ation 'iennent de l%ignorance# /or!que n%appara4t pa! la cau!e d%e$$et! tout ) $ait 'i!i&le!, nou! nou! en inquiton!, et cet tonnement qui conduit ) la !age!!e, $ait du philo!ophe une !orte de AphilomytheB, amateur de! para&ole! propre! au* po1te!# /e! premier! auteur! de! mythe! e*plicati$! de l%origine de! cho!e! $urent nomm! po1te! thologien!, comme Per!e, et quelque! autre! connu! !ou! le nom de A!ept !age!B# ,n compare le philo!ophe au po1te parce que tou! le! deu* !ont attir! par ce qui !u!cite leur admiration attenti'e# 0omme l3allgorie de l%arti!te na4t de !a contemplation, l3aiguillon philo!ophique !e nourrit du regard du !a'ant# ,n cherche ) l%'idence dan! la philo!ophie un antidote ) cette ignorance qui pou!!e ) l%o&!er'ation, et l%ardente qu+te !cienti$ique n%a donc pour &ut que le !a'oir, et non quelque intention utilitaire# ,n !%e!t d%a&ord !er'i du mot !age!!e pour d!igner ce qu%au2ourd%hui on nomme philo!ophie# /e! ancien! qui recherchaient la !age!!e par l%tude, !%appelaient eu*"m+me! A!ophi!te!B, c%e!t ) dire !age!, et Pythagore, !%interrogeant !ur le titre qu%il !e donnerait, ne 'oulut pa! para4tre pr!omptueu* en !ui'ant !e! prdce!!eur!# 8l !e nomma donc Aphilo!opheB, c%e!t ) dire ami de la !age!!e# .t depui! ce temp!, !age et philo!ophe, comme !age!!e et philo!ophie, !ont !ynonyme!# 0oncernant notre propo!, on 'oit qu%aimer la !age!!e, c%e!t la rechercher pour elle"m+me et non pour autre cho!e, car on pour!uit un &ut en 'ue d%un autre plut9t par amour du dernier que du premier# /3encha4nement de! 'nement! dan! la qu+te de la philo!ophie e!t lui au!!i !igni$icati$ : Hne $oi! que $urent pratiquement a!!ur! non !eulement le! moyen! nce!!aire! ) la 'ie, mai! au!!i le! &ien! permettant l%oi!i'et et le repo!, ain!i que l%rudition indi!pen!a&le, notamment en logique, dont le &ut n%e!t pa! d%+tre connue, mai! d%introduire au* autre! di!cipline!, ce n%e!t qu%alor! que l%homme commena ) !%interroger !ur ce genre d%thique qu%e!t la !age!!e# 8l ne le

$it donc pa! en 'ue d%autre cho!e, car on ne cherche pa! ce que 8%on a, et comme l%homme po!!dait tout le re!te quand il commena de philo!opher, il le $it &ien !an! autre &ut# 0ette !cience e!t autonome# .!t dit li&re l%homme qui dpend de lui"m+me et non d%autrui# /e !er'iteur appartient ) !on ma4tre, tra'aille pour lui, et tient de lui tout ce qu%il po!!1de, alor! que l%homme li&re doit ) lui"m+me !on tat, !e! acte! et !e! &ien!# De m+me notre !cience, la !eule parmi toute! ) !e !u$$ire ) elle"m+me, e!t la !eule ) +tre li&re# 0ela 'eut d%a&ord dire en gnral qu%tant !pculati'e, elle rel1'e du !eul genre de !cience! que l%on recherche pour elle!"m+me!# Ce !ont dit art! li&rau* que ceu* qui !ont ordonn! au !a'oir# /e! autre! 'i!ent ) quelque !er'ice pratique et !ont nomm! mtier! ou technique!# @ai! !urtout de $aon !pci$ique, la philo!ophie ou !age!!e porte !ur le! cau!e! le! plu! le'e!, au nom&re de!quelle! !e compte la cau!e $inale# 0ette !cience doit donc con!idrer la $in ultime et uni'er!elle de tout# Par con!quent, toute! le! autre! !cience! lui !ont ordonne! et elle !eule e!t enti1rement ) elle"m+me !a propre $in# .lle dpa!!e le! capacit! de l%homme car !on indpendance en interdit la po!!e!!ion ) une nature a!!er'ie ) &eaucoup de contrainte!# ,r la condition humaine e!t !oumi!e ) tant de nce!!it! qu%il lui arri'e de lai!!er de c9t une dmarche en !oi e!!entielle pour 'aquer au* o&ligation! de la 'ie# (ri!tote dit ailleur! que philo!opher 'aut mieu* que !%enrichir mai! que par$oi! l%indigence $ait d%a&ord un de'oir de gagner de l%argent# Preu'e de plu! que la !age!!e n%e!t 'oulue que pour elle"m+me : l3homme ne la po!!1de pa!# ,n e!t propritaire de! &ien! que l%on peut produire ) 'olont, ou dont on di!po!e li&rement# ,r l%homme n%a pa! le li&re u!age de cette !cience auto"$inali!e, pui!qu%il en e!t $rquemment di!trait par le! charge! quotidienne!# 8l n%en a pa! non plu! la par$aite ma4tri!e, pui!qu%il ne peut en $aire le tour# Pourtant le peu qu%il acquiert l%emporte !ur tout ce qu%il peut !a'oir par une autre !cience# /e po1te 7imonide prtend qu%) Dieu !eul re'ient l%honneur de 'ouloir une !cience d!ire pour elle"m+me, et que l%homme en e!t indigne car elle e!t au"del) de !a condition qui e!t de !e !oumettre au* nce!!it! 'itale! qui le pre!!ent# 0ette erreur 'ient de! dire! de quelque! po1te!# 7elon eu*, la di'init e!t en'ieu!e de !on honneur, et ne 'eut pa! le mettre ) la porte de! homme!# .lle l%e!t d%autant plu! prci!ment ) propo! de cette !cience auto"$inali!e, qui e!t la plu! no&le de toute!# ( le! entendre, le! +tre! impar$ait! !ont tou! re2et!, et le! lu! !ont ceu* ) qui la pro'idence communique !e! &ien$ait!# 0%e!t donc par en'ie que le! dieu* re$u!ent d%accorder leur &ont, et que le! homme! e*clu! de la !age!!e !ont de! rprou'!# /a racine de cette opinion e!t de! plu! $au!!e!, car la di'init ne peut +tre en'ieu!e de quoi que ce !oit# 0e !entiment e!t en e$$et une !orte d%amertume en'er! la pro!prit d%autrui, qui mine celui qui con!id1re le &ien de! autre! comme une dgradation de !on &ien propre# ,r Dieu ne peut +tre tri!te, pui!qu%il n%e!t !u2et d%aucun mal, et aucun autre &ien ne peut empiter !ur le !ien, car !a &ont e!t la !ource intari!!a&le d%o? 2aillit tout &ien# @+me Platon a dit que Dieu e!t e*empt de toute en'ie# /e! po1te! mentent ici, mai!, comme dit le pro'er&e, en &eaucoup d%autre! endroit! encore# /a !age!!e e!t la plu! 'nra&le de! !cience!, car elle e!t la plu! di'ine, et Dieu e!t la plu! 'nra&le de! ralit!# .lle !eule e!t di'ine, et ) un dou&le titre :" c%e!t la !cience de Dieu," elle porte !ur le! cho!e! di'ine!# 0omme elle traite de! cau!e! et de! principe! premier!, il $aut que ce !oit de Dieu, car on le conoit au moin! comme une de! cau!e! e*i!tante!, et une !orte de principe# .n outre, cette !cience !ur Dieu et le! premi1re! cau!e!, Dieu !eul, ou du moin! !urtout lui, la po!!1de# 7eul il en a une par$aite comprhen!ion, et lui !urtout la dtient, car ) !a mani1re, cette !cience e!t acce!!i&le ) l%homme non ) titre de proprit, mai! d%emprunt# .n

conclu!ion, toute! le! autre! !cience! de!!er'ent mieu* que celle"l) le! nce!!it! de la 'ie, mai! elle! !ont moin! recherche! pour elle!"m+me!, et aucune ne peut +tre plu! digne# /e d'eloppement de cette !cience !%ach1'e ) l%oppo! de ce qui moti'ait !e! premier! chercheur!, analogiquement ) ce qui arri'e au mou'ement et ) la gnration naturelle# /e mou'ement trou'e !on terme dan! le contraire de !on point de dpart# ,r la recherche e!t au!!i un acheminement 'er! la !cience# (u d&ut, l3admiration ) tout propo! permit le d$richement de cette di!cipline# /e! premier! !a'ant! !%tonn1rent de peu de cho!e!, mai! leur! !ucce!!eur! a&ord1rent de! que!tion! plu! o&!cure!# 8l! $urent !urpri! de 'oir le! cho!e! comme de! mcani!me! e*traordinaire!, arri'! l) par une $ortune ine*plica&le# 0e! automati!me! leur! parai!!aient +tre de! ha!ard! nce!!aire!# 8l! !%intre!!1rent !urtout au* phnom1ne! alatoire! apparemment pr'i!i&le!, et r!ultant donc de dtermini!me# ,r le ha!ard ne 'ient pa! d%une cau!e dtermine, d%o? leur tonnement de'ant leur incomprhen!ion# 0e! homme! ne di!cernant pa! encore le! cau!e!, o&!er'1rent tout comme le $ruit du ha!ard# (in!i !%interrog1rent"il! !ur le! deu* r'olution! du !oleil : le !ol!tice d%t et le !ol!tice d%hi'er, car au premier, le !oleil quitte !on orientation 'er! le nord pour tendre 'er! le !ud, et in'er!ement au !econd# De m+me, il! !%inquit1rent de l%incommen!ura&ilit de la diagonale a'ec le c9t du carr, car !eul l3indi'i!i&le n%e!t pa! me!ura&le, !eule l%unit n%e!t pa! me!ure par un nom&re, mai! le! me!ure tou!# 8l e!t donc !urprenant qu%une grandeur di'i!i&le ne !oit pa! me!ura&le, or la diagonale et le c9t du carr ne !ont ni de! indi'i!i&le! ni de! unit!, d%o? le pro&l1me de leur incommen!ura&ilit# /a recherche philo!ophique commence par !%tonner, elle doit !%ache'er et !%panouir dan! !on contraire# ,n !%accomplit en !e per$ectionnant, et comme dit le pro'er&e, le progr1! e!t d%ordre qualitati$# 0et oppo! et cette amlioration tran!parai!!ent au tra'er! de! !u2et! d%tonnement 'oqu! : quand l%homme di!cerne le! cau!e!, il ne !%interroge plu!# /e gom1tre n%e!t pa! pertur& par l%incommen!ura&ilit de la diagonale a'ec le c9t du carr car il !ait pourquoi : la diagonale ne !e rapporte pa! au c9t comme un nom&re carr ) un autre, mai! comme le carr ) !a racine ; il ne !%agit pa! d%une proportion entre deu* nom&re!, et il! ne peu'ent donc +tre me!ur! en!em&le# 7eule! !ont commen!ura&le! le! droite! dont le rapport e!t numrique# /a $in de notre !cience, dan! laquelle nou! de'on! com&ler tou! no! '=u*, e!t la connai!!ance de! cau!e!, qui di!!ipera notre tonnement de'ant leur! e$$et!# <oil) la nature de cette !cience# <oil) pourquoi elle e!t !pculati'e, li&re et di'ine# <oil) !on intention qui rgit !e! interrogation!, toute !a mthode et tout ce qu%elle e!t# .lle !%intre!!e au* cau!e! premi1re! et uni'er!elle!, qu%elle cherche et ta&lit : et $orte de cette connai!!ance, elle par'ient au &ut $i* : l3apai!ement de l%inquitude par la connai!!ance de! cau!e!#