Vous êtes sur la page 1sur 198

TOME 3 DES SERMONS DE SAINT JEAN MARIE VIANNEY

CUR DARS
5

TABLE DES MATIERES

10

Publis par les soins


15
DE M. LE CHANOINE TIENNE DELAROCHE
Archiprtre dAinay Lyon, Docteur en thologie
ET DU
20
R. P. Dom MARIE-AUGUSTIN DELAROCHE
Chanoine rgulier de lImmacule Conception,
25
NOUVELLE DITION AUGMENTE DE PLUSIEURS SERMONS INDITS

30

TOME TROISIME
DU XII AU XXIII DIMANCHE APRS LA PENTECTE

35
2002
40

12me DIMANCHE APRS LA PENTECTE


Sur le premier Commandement de Dieu
(PREMIER SERMON)

Diliges Dominum Deum tuum ex toto corde tuo.


Vous aimerez le Seigneur votre Dieu de tout votre cur et de toutes vos forces.
(Deut., VI, 5.)

10

15

20

25

30

35

40

Pourquoi, M.F., le Seigneur nous fait-il un commandement de laimer de tout notre cur : cest--dire,
sans partage, de la manire dont il nous a aims lui-mme ; de toute notre me et de toutes nos forces ;
en nous promettant une rcompense ternelle, si nous y sommes fidles, et une punition ternelle si
nous y manquons ? Pour deux raisons : cest 1 pour nous montrer la grandeur de son amour ; 2 que
nous ne pouvons tre heureux quen laimant et quenfin cet amour ne se trouve que dans
laccomplissement de ses Commandements. Oui, M.F., si tant de maux nous accablent dans ce monde,
cela vient de ce que nous violons les commandements de Dieu ; puisquil nous dit lui-mme : Si vous
gardez fidlement mes commandements, je vous bnirai en toute manire ; mais si vous les
transgressez, vous serez maudits en tout ce que vous ferez 1. De sorte, M.F., que si nous voulons tre
heureux en ce monde, du moins, autant quil est possible de ltre, nous navons point dautres moyens
que dobserver fidlement les commandements de Dieu ; et nous verrons que, tant que nous nous
carterons du chemin que les commandements de Dieu nous ont trac, nous serons toujours
malheureux, pour lme et pour le corps, dans ce monde et dans lautre. Je vais donc vous montrer,
M.F., que notre bonheur est attach notre fidlit observer les commandements que le bon Dieu
nous a faits.
I. Si nous ouvrons les livres saints, M.F., nous y verrons que tous ceux qui se sont fait un devoir de
bien observer ce que les commandements de Dieu leur prescrivaient ont toujours t heureux, parce
quil est trs sr que le bon Dieu nabandonnera jamais celui qui se fait un devoir de faire tout ce quil
lui commande. Notre premier pre, Adam, nous en donne un bel exemple. Tant quil fut fidle
observer les ordres du Seigneur, il fut heureux en toute manire : son corps, son me, son esprit et tous
ses sens navaient point dautres penchants que vers Dieu ; les anges mmes descendaient du ciel avec
plaisir pour lui tenir compagnie. Ainsi aurait continu le bonheur de nos parents, sils avaient t fidles
leurs devoirs ; mais ce moment mille fois heureux ne dura pas longtemps. Le dmon, jaloux dun tel
bonheur, les eut bientt perdus et privs de tous ces biens qui devaient durer toute lternit. Ds quils
eurent le malheur de transgresser les commandements du Seigneur, tout alla de travers pour eux : les
chagrins, les maladies, la crainte de la mort, du jugement et dune autre vie malheureuse, prirent la
place de leur premier bonheur ; leur vie ne fut plus quune vie de larmes et de douleurs.
Le Seigneur dit Mose : Dis mon peuple que, sil est fidle observer mes commandements, je le
comblerai de toutes sortes de bndictions ; mais que sil ose les transgresser, je laccablerai de toutes

1 DEUT. XXVIII.

10

15

20

25

30

35

10

sortes de maux1. Le Seigneur dit Abraham : Parce que vous tes fidles garder mes
commandements, je vous bnirai en tout ; je multiplierai vos enfants comme les grains de sable qui sont
au bord de la mer. Je bnirai tous ceux qui vous bniront ; je maudirai tous ceux qui vous maudiront ;
de votre race natra le Sauveur du monde 2. Il fit dire son peuple lorsquil tait prt entrer dans la
Terre promise : Les peuples qui habitent cette terre ont commis de grands pchs ; cest pourquoi je
veux les chasser pour vous mettre leur place. Mais prenez bien garde de ne pas violer mes
commandements. Si vous tes fidles les observer, je vous bnirai en tout et partout. Lorsque vous
serez dans vos champs, dans vos villes et dans vos maisons, je bnirai vos enfants, qui vous aimeront,
vous respecteront, vous obiront et vous donneront toutes sortes de consolations. Je bnirai vos fruits et
vos bestiaux. Je commanderai au ciel de vous donner la pluie dans le temps convenable, autant quil en
faudra pour arroser vos terres et vos prs : tout vous russira3. Dans, un autre endroit, il leur dit : Si
vous gardez fidlement mes commandements, je veillerai sans cesse votre conservation ; vous serez
sans crainte dans vos maisons ; jempcherai que les btes froces vous nuisent, vous dormirez en
paix : rien ne pourra vous troubler. Je serai toujours au milieu de vous. Je marcherai avec vous. Je serai
votre Dieu et vous serez mon peuple4. Plus loin, il dit Moise : Dis mon peuple que sil observe
bien mes lois, je le dlivrerai de tous ces maux qui laccablent. Et le Saint-Esprit nous dit lui-mme
que celui qui a le bonheur de bien garder les commandements du Seigneur est plus heureux que sil
possdait toutes les richesses de la terre5.
Dites-moi, auriez-vous jamais pens que le bon Dieu et tant cur de nous faire garder ses
commandements, et quil nous promt tant de biens si nous sommes assez heureux que de les bien
observer ? Vous conviendrez avec moi que nous devons faire consister tout notre bonheur garder
fidlement ses commandements. Pour mieux vous convaincre, M.F., que, ds que nous transgressons
les commandements de Dieu, nous ne pouvons tre que malheureux, voyez ce qui se passa lgard de
David. Tant quil fut fidle marcher dans le chemin que les commandements de Dieu lui avaient
trac ; tout alla bien pour lui : il tait aim, respect et cout de ses voisins. Mais ds linstant quil
voulut quitter dobserver les commandements de Dieu, de suite, son bonheur finit, et toutes sortes de
maux lui tombrent dessus. Les troubles, les remords de sa conscience prirent la place de cette paix et
de ce calme dont il jouissait ; les larmes et la douleur furent son pain de tous les jours. Un certain jour
quil gmissait tant sur ses pchs, on vint lui dire que son fils Amnon avait t poignard dans son
ivresse par son propre frre Absalon6. Absalon chercha mme dtruire son pre, lui ter la vie pour
rgner sa place ; David fut forc daller se cacher dans les forts pour viter la mort 7. La peste lui
enleva un nombre presque infini de sujets 8. Si vous allez plus loin, voyez Salomon : tant quil fut fidle
garder les commandements de Dieu, il tait le miracle du monde ; sa rputation stendait jusqu
lextrmit de la terre, puisque la reine de Saba vint de si loin, pour tre tmoin des merveilles que le
Seigneur oprait en lui9 ; mais nous voyons que, ds quil eut le malheur de ne plus suivre les
commandements de Dieu, tout alla mal pour lui 10. Aprs tant de preuves tires de lcriture sainte, vous
conviendrez avec moi, M.F., que tous nos maux ne viennent que de ce que nous nobservons pas
1 DEUT. XXVIII.
2 GEN. XXII, 16-18.
3 DEUT. VII.
4 LEV. XXVI, 3-12.
5 Ps. CXVIII, 14.
6 II REG. XIII, 28.
7 II REG. XV.
8 II REG. XXIV.
9 III REG. X.
10 III REG. XI.

10

15

20

25

30

fidlement les commandements de Dieu, et que, si nous voulons esprer quelque bonheur et quelque
consolation en ce monde, (du moins autant quil est possible den avoir, puisque ce monde nest quun
tissu de maux et de douleurs), le seul moyen de nous procurer ces biens, cest de faire tout ce que nous
pourrons pour plaire Dieu en faisant ce quil nous ordonne par ses commandements.
Mais si nous passons de lAncien Testament au Nouveau, les promesses ne sont pas moins grandes. Au
contraire, nous voyons que Jsus-Christ nous les fait toutes pour le ciel, parce que rien de ce qui est
cr nest capable de contenter le cur dun chrtien, qui nest fait que pour Dieu qui seul peut le
contenter1.
Jsus-Christ nous engage fort mpriser les choses de ce monde pour ne nous attacher quaux choses
du ciel, qui ne finissent jamais. Nous lisons dans lvangile que Jsus-Christ se trouvant un jour avec
des personnes qui semblaient ne penser quaux besoins du corps, i1 leur dit : Ne vous mettez pas tant
en peine de ce que vous mangerez ni de quoi vous vous vtirez. Et pour bien leur faire comprendre
que tout ce qui regarde le corps est fort peu de chose : Considrez, leur dit-il, les lis des champs, ils
ne filent ni ne prennent soin deux ; voyez comment votre Pre cleste prend soin de les vtir ; car je
vous assure que Salomon dans toute sa richesse et sa force na jamais t si bien vtu que lun deux.
Voyez encore les oiseaux du ciel, qui ne sment ni ne moissonnent ; ni ne renferment rien dans leur
grenier, voyez comment votre Pre cleste a soin de les nourrir. Gens de peu de foi, ntes-vous pas
plus queux ?... Cherchez, avant tout, le royaume des cieux ; cest--dire, observez fidlement mes
commandements, et tout le reste vous sera donn avec abondance2.
Que voulons-nous dire par l, M.F. ? Qu un chrtien qui ne cherche qu plaire Dieu et sauver son
me, ce qui est ncessaire aux besoins du corps ne lui manquera jamais. Mais, me direz-vous peuttre, quand nous navons rien, personne ne nous apporte rien. Dabord, je vous dirai que tout ce que
nous avons, nous le tenons de la bont de Dieu, et rien de nous-mmes. Mais, dites-moi, M.F.,
comment voulez-vous que le bon Dieu fasse des miracles pour nous ? Serait-ce parce quil y en a
quelques-uns qui osent porter leur incrdulit et leur impit jusqu vouloir croire que le bon Dieu
nexiste pas, cest--dire quil ny a point de Dieu ? parce que dautres, moins impies, sans tre moins
coupables, disent que le bon Dieu ne fait pas attention ce qui se passe sur la terre, que le bon Dieu ne
se mle pas de si peu de chose ? et enfin, parce que dautres ne veulent pas convenir que cette grande
Providence est attache lobservance des commandements de Dieu et quils comptent pour tout sur
leur travail et leurs soins ? (ce quil me serait bien facile de vous prouver par vos travaux du dimanche,
qui montrent vritablement que vous ne comptez rien sur Dieu, mais tout sur vous et sur votre travail)
Il y en a cependant qui croient cette grande Providence, mais qui lui mettent une barrire
impntrable par leurs pchs.

1 Fecisti nos ad te, et inquietum est cor nostrum donec requiescat in te (Vous nous avez faits pour vous, Seigneur, et notre
cur est inquiet tant quil ne repose pas en vous): S. Augustin Confessions, Livre I, chap. 1.
2 MATTH. VI, 25-33.

10

15

20

25

30

35

40

Voulez-vous, M.F., prouver la grandeur de la bont de Dieu pour ses cratures ? faitesvous un devoir de bien observer tout ce que les commandements vous ordonnent, et
vous serez tonns de voir combien le bon Dieu prend soin de ceux qui ne cherchent
qu lui plaire. Si vous en voulez voir les preuves, M.F., ouvrez les livres saints et vous
en serez parfaitement convaincus. Nous lisons dans lcriture sainte que le prophte
lie, fuyant la perscution de la reine Jzabel, alla se cacher dans un bois. tant l,
dpourvu de tout secours humain, le Seigneur le laissera-t-il mourir de misre ? Non,
certainement, M.F., le Seigneur, du haut du ciel, ne manque pas davoir les yeux sur son
fidle serviteur. De suite, il lui envoie un ange du ciel pour le consoler et lui porter tout
ce quil lui fallait pour se nourrir 1 : Voyez le soin que le Seigneur prend de nourrir la
veuve de Sarepta. Il dit son prophte : Va trouver cette bonne veuve, qui me sert et
observe mes commandements, avec fidlit ; tu multiplieras sa farine, crainte quelle ne
souffre2. Voyez comment il commande un autre prophte Habacuc daller porter
manger aux trois enfants qui taient dans la fournaise de Babylone3.
Si vous passez de lancienne loi la nouvelle, les merveilles que le bon Dieu opre pour
ceux qui ont soin de bien observer ses commandements, ne sont pas moins grandes.
Voyez comment le bon Dieu nourrit des milliers de personnes avec cinq pains et deux
poissons4 ; cela nest pas difficile comprendre, puisquils cherchaient, premirement,
le royaume des cieux et le salut de leur me en suivant Jsus-Christ. Voyez comment il
prend soin de nourrir un saint Paul ermite, pendant quarante ans, par le ministre dun
corbeau ; preuve bien claire que le bon Dieu ne perd jamais de vue ceux qui laiment,
pour leur fournir tout ce qui leur est ncessaire. Lorsque saint Antoine alla voir saint
Paul, le bon Dieu lui envoya un double repas5 : mon Dieu ! que vous aimez ceux qui
vous aiment ! que vous avez peur quils souffrent ! Dites-moi, M.F., qui commanda ce
chien daller chaque jour porter la petite provision saint Roch dans un bois. Qui
commanda cette biche daller tous les jours donner son lait lenfant de Genevive de
Brabant dans son dsert ? Nest-ce pas le bon Dieu, M.F. ? Et pourquoi, M.F., est-ce que
le bon Dieu prend tant de soins de nourrir tous ces saints, sinon parce quils taient
fidles observer tous les commandements quil leur donnait ?
Oui, M.F., nous pouvons dire que les saints faisaient consister tout leur bonheur
observer les commandements de Dieu, et quils auraient mieux aim souffrir toutes
sortes de tourments que de les violer ; nous pouvons dire aussi que tous les martyrs
nont t martyrs que parce quils nont pas voulu violer les commandements de Dieu.
En effet, M.F., demandez sainte Reine, cette jeune vierge, pourquoi elle a tant endur
de tourments, ce qui lui fut dautant plus sensible que ce fut son pre qui fut son
bourreau ? Il la fit pendre par ses cheveux un arbre o il l fit frapper de verges
jusqu ce que son pauvre petit corps innocent ne ft quune plaie. Aprs ces cruauts,
qui firent frmir mme les paens qui en furent tmoins, il la fit conduire en prison, dans
lesprance quelle ferait ce quil lui commandait. La voyant inbranlable, il la fit
ramener auprs de larbre, et ordonnant quon lattacht comme la premire fois par les
cheveux, il la fit corcher tout en vie. Quand la peau fut spare de son corps, il la fit
jeter, dans une chaudire dhuile bouillante, o il la regardait impitoyablement brler. Si
1 III REG. XIX.
2 III REG. XVII, 14.
3 Le prophte Habacuc fut envoy, non point aux trois enfants qui taient dans la fournaise de Babylone
, mais Daniel enferm dans la fosse aux lions Babylone. DAN. XIV, 33.
4 MATTH. XIV, 19.
5 Vie des Pres du dsert, t. Ier, p. 21.

10

15

20

25

30

35

40

45

vous me demandez, M.F., pourquoi elle supporta tant de cruauts ? ah ! M.F., le voici.
Cest quelle ne voulut pas transgresser le sixime commandement de Dieu, qui dfend
toute impuret1. Pourquoi est-ce que la chaste Suzanne ne voulut pas consentir aux
dsirs de ces deux infmes vieillards et quelle prfra plutt la mort 2 ? Nest-ce pas
pour la mme raison ? Qui fut la cause que le chaste Joseph fut dcri, calomni auprs
de Putiphar, son matre, et conduit en prison3 ? nest-ce pas encore pour la mme
raison ? Pourquoi est-ce que saint Laurent se laissa coucher sur un brasier de charbons
allums ? Nest-ce pas parce quil ne voulut pas transgresser le premier commandement
de Dieu, qui nous ordonne de nadorer que Dieu et de laimer plus que nous-mmes ?
Oui ; M.F., si nous parcourons un peu les livres o sont renferms les actions des saints,
nous y voyons des exemples admirables et tonnants de leur fidlit observer les
commandements de Dieu, et nous voyons quils ont prfr souffrir tout ce que les
bourreaux ont pu inventer, plutt que dy manquer.
Nous lisons dans lhistoire des martyrs du Japon, que lempereur fit arrter, dans un
mme endroit, vingt-quatre chrtiens ; qui lon fit souffrir tout ce que la rage des
paens put leur inspirer. Les martyrs se disaient les uns aux autres : Prenons bien garde
de ne pas violer les commandements de Dieu pour obir ceux de lempereur ; prenons
courage, le ciel vaut bien quelques souffrances qui ne durent que quelques moments.
Esprons fermement, et le bon Dieu, pour qui nous voulons souffrir, ne nous
abandonnera pas.
Lorsquon les eut conduit dans le lieu o lon devait les interroger, celui qui les avait
mens faisant lappel et croyant quil en manquait, cria haute voix : Mathieu ? o est
Mathieu ? Un soldat, qui, depuis longtemps, dsirait se faire connatre pour chrtien,
scrie : Me voici, quimporte, dailleurs, dit-il, la personne, je mappelle aussi
Mathieu et je suis chrtien comme lui. Le juge, tout en fureur, lui demanda sil le
disait tout de bon. Oui, rpondit le soldat, il y a longtemps que je professe la religion
chrtienne, jespre ne jamais la quitter ; je ne dsire que le moment de la manifester
lextrieur. De suite, le juge le fit mettre au nombre des martyrs. Il en eut tant de
plaisir, quil en mourut de joie, avant de mourir dans les tourments. Parmi ce nombre, il
y avait un enfant de dix ans. Le juge, le voyant si jeune, ne voulut pas, pendant quelque
temps, le mettre sur la liste de ceux qui devaient mourir pour Jsus-Christ. Cet enfant
tait inconsolable de se voir priv de ce bonheur ; il protesta si fort que jamais il ne
changerait et quil mourrait dans cette religion, il fit tant, quil fora, pour ainsi dire, le
juge le mettre au nombre des martyrs. Il en eut une si grande joie, quil semblait ne
pouvoir plus se possder ; il voulait toujours tre le premier, toujours rpondre pour
tous ; il aurait voulu avoir le cur de tous les hommes pour les sacrifier tous JsusChrist. Un seigneur paen, ayant appris que cet enfant tait destin mourir avec les
autres chrtiens, en fut touch de compassion. Il va lui-mme trouver lempereur, pour
le prier davoir piti de cet enfant, disant quil ne savait pas ce quil faisait. Lenfant, qui
lentendt, se tourna contre lui, en lui disant : Seigneur, gardez votre compassion pour
vous ; pensez seulement vous faire baptiser et faire pnitence, sans quoi, vous irez
brler avec les dmons. Ce seigneur, le voyant si bien rsolu la mort, le laissa.
Lenfant, stant trouv prsent quand on leur lut leur sentence, qui portait quon leur
couperait le nez et les oreilles, et quon les promnerait sur des charrettes par toute la
ville, pour donner plus dhorreur de la religion chrtienne, et afin que les paens les
1 Voir dans Ribadeneira la vie de sainte Reine, vierge et martyre, au 7 septembre.
2 DAN. XIII.
3 GEN. XXXIX, 20.

10

15

20

25

30

35

40

45

accablassent dinjures ; ce pauvre petit eut une si grande joie, quil semblait quon
venait de lui annoncer la possession dun royaume entier. Les paens eux-mmes taient
tonns quun enfant si jeune et tant de courage et prouvt tant de joie de mourir pour
son Dieu. Les bourreaux tant venus pour excuter les ordres de lempereur, tous ces
saints martyrs allrent se prsenter leur bourreau pour se faire dcouper, avec autant
de tranquillit et de joie que si on avait voulu les conduire dans une salle de festin. Ils se
laissrent couper le nez et les oreilles avec la mme tranquillit que si on leur avait
coup un morceau de leur habit. Leur pauvre corps tait tout couvert de sang, ce qui fit
horreur mme aux paens qui en furent tmoins. On entendait ceux-ci scrier de temps
en temps : quelle cruaut ! quelle injustice de faire tant souffrir des personnes qui
nont point fait de mal ! Voyez-vous, se disaient-ils les uns aux autres, voyez quel
courage leur donne cette religion quils professent. Toutes les fois quon les
interrogeait, ils ne rpondaient rien, sinon quils taient chrtiens et quils savaient
souffrir et mourir, mais que jamais ils ne violeraient les commandements de leur Dieu,
parce quils faisaient consister tout leur bonheur y tre fidles. Hlas ! ces pauvres
martyrs, aprs quon les et promens par la ville sur ces charrettes, leur corps tait tout
couvert de sang ; les pierres taient toutes ensanglantes et la terre tait toute rouge du
sang qui coulait, avec abondance de leurs plaies. Comme leur sentence portait quils
devaient mourir chacun sur une croix, celui qui les avait conduits pour la premire fois,
reconnut ces chrtiens. Ce qui le toucha grandement, ce fut cet enfant de dix ans. Il
sapprocha de lui, en lui disant : Mon enfant, vous tes bien jeune, cest bien
dommage de mourir dans un ge si peu avanc ; si vous voulez, je me charge dobtenir
votre grce auprs de lempereur, et bien plus, une grande rcompense : Cet enfant,
lentendant parler de la sorte, se mit rire en lui disant quil le remerciait bien ; mais de
garder toutes ses rcompenses pour lui-mme, puisquil navait point desprance pour
lautre vie ; mais que, pour lui, il mprisait tout cela comme tant trop peu de chose ;
que toute sa crainte tait de ne pas avoir le bonheur de mourir, comme les autres
martyrs, pour Jsus-Christ. Sa mre, qui tait tmoin de tout cela, quoique chrtienne,
tait inconsolable de voir mourir son enfant sur une croix. Ce pauvre petit, voyant sa
mre si dsole, lappela auprs de lui, en lui disant quil tait peu difiant pour une
mre chrtienne de tant pleurer la mort dun enfant martyr, comme si elle ne connaissait
pas tout le prix dun tel sacrifice ; quelle devrait, au contraire, lencourager et remercier
le bon Dieu dune telle grce. Cet enfant de bndiction, un moment avant de mourir,
dit des choses si belles et si touchantes sur le bonheur de ceux qui meurent pour JsusChrist, que les paens aussi bien que les chrtiens, tous fondaient en larmes. Lorsquon
lapprocha de sa croix, avant dy tre attach, il embrassa cette croix, il la baisa, il
larrosa de ses larmes, tant il eut de joie de voir que vritablement il allait mourir pour
son Dieu. Quand, ils furent tous sur leurs croix, lon entendit une troupe danges qui
chantaient le Laudate pueri Dominum, avec leur musique cleste ; ce qui fut entendu de
tous les paens. Quel spectacle ! M.F., le ciel dans ladmiration !... la terre dans
ltonnement !... les assistants dans les larmes, et les martyrs dans lallgresse, qui
quittent la terre, cest--dire toutes les souffrances et les misres de la vie, pour aller
prendre possession dun bonheur qui durera autant que Dieu mme...
Eh bien ! M.F., dites-moi, qui porta tous ces martyrs endurer tant de tourments ? si ce
nest pour ne pas vouloir violer les commandements de Dieu ? Quelle honte pour nous,
M.F., lorsque Jsus-Christ nous confrontera avec eux ; nous, que, si souvent, un simple
respect humain, un maudit quen dira-t-on, fait rougir, ou plutt nous fait dsavouer que
nous sommes chrtiens, pour nous mettre du nombre des rengats.

10

15

20

25

30

35

40

45

II. Mais examinons cela, M.F., un peu plus de prs, et nous verrons que, si le bon Dieu
nous ordonne de garder fidlement ses commandements, ce nest que pour notre
bonheur. Il nous dit lui-mme quils sont faciles accomplir 1, et que, si nous les
accomplissons, nous y trouverons la paix de nos mes 2. Si, dans le premier
commandement, le bon Dieu nous ordonne de laimer, de le prier et de ne nous attacher
qu lui, et si nous devons le prier soir et matin, et souvent dans la journe, dites-moi,
M.F., nest-ce pas l le plus grand de tous les bonheurs pour nous, que le bon Dieu
veuille bien nous permettre de nous prsenter tous les matins devant lui, pour lui
demander les grces qui nous sont ncessaires pour passer saintement la journe ?
Nest-ce pas une grce quil nous fait, nest-ce pas cette grce, que le bon Dieu nous
donne le matin, qui rend toutes nos actions mritoires pour le ciel ? nest-ce pas ce qui
nous les fait trouver moins dures ? Si ce mme commandement nous ordonne de
naimer que Dieu et de laimer de tout notre cur, nest-ce pas parce quil sait quil ny
a que lui qui puisse nous contenter et nous rendre heureux en ce monde ? Voyez une
maison, o tous ne vivent que pour Dieu : nest-ce pas un petit paradis ? Vous
conviendrez donc avec moi, M.F., que ce commandement na rien que de doux et de
consolant pour celui qui a le bonheur de lobserver avec fidlit.
Si nous passons au deuxime, qui nous dfend toute sorte de jurements, de blasphmes,
dimprcations et de maldictions, et toute sorte de colre, en nous recommandant la
douceur, la charit, et la prvenance pour tous ceux qui nous environnent : dites-moi,
M.F., qui sont ceux qui sont le plus heureux, ou de ceux qui se livrent tous ces excs
de colre, demportements et de maldictions, ou de ceux qui, dans tout ce quils font ou
disent, montrent cette galit dhumeur, cette bont, et qui studient continuellement
faire la volont des autres ? Nous voyons donc que ce commandement ne contribue qu
nous rendre heureux nous-mmes et ceux qui sont avec nous.
Si nous venons au troisime, qui nous ordonne de passer saintement le jour du
dimanche, en cessant toute sorte de travail manuel pour ne nous occuper que de ce qui
regarde le service de Dieu et le salut de notre me : dites-moi, M.F., nest-ce pas pour
notre bien ; puisque nous cessons de travailler pour ce monde qui nest rien ? puisque
nous ne sommes quun instant sur la terre, et quen priant ou faisant de bonnes uvres,
nous nous ramassons pour le ciel un trsor que nous ne quitterons jamais, et, par l,
nous attirons sur notre travail de la semaine toute sorte de bndictions ? Nest-ce pas
dj un moyen pour notre bonheur ? Ce mme commandement nous ordonne encore
demployer ce saint jour pleurer nos pchs de la semaine, de nous en purifier par la
vertu des sacrements : nest-ce pas, M.F., nous forcer, pour ainsi dire, ne chercher que
notre bien, notre bonheur, et notre flicit ternelle ? Ne sommes-nous pas plus contents
lorsque nous avons bien pass le saint jour du dimanche prier le bon Dieu, que si nous
avons eu le malheur de le passer dans les plaisirs, les jeux et les dbauches ? Le
troisime commandement na donc rien que de consolant et davantageux pour nous.
Si nous passons au quatrime, qui ordonne aux enfants dhonorer leurs parents, de les
aimer, de les respecter et de leur souhaiter et procurer tous les biens dont ils sont
capables : dites-moi, nest-ce pas une chose juste et raisonnable ? Des parents qui ont
tant fait pour leurs enfants ! nest-il pas juste que ces mmes enfants les aiment et leur
donnent toutes les consolations dont ils sont capables ? Si ce commandement tait bien
observ, ces familles ne seraient-elles pas un petit paradis par ce respect, cet amour que
1 I JOAN. V, 3.
2 Ps. CXVIII, 165.

10

15

20

25

30

35

40

45

les enfants auraient pour leurs parents ! Si ce mme commandement ordonne aux
parents davoir bien soin des mes de leurs enfants, et leur dit quun jour ils en rendront
un compte rigoureux, nest-ce pas une chose juste ; puisque ces mes ont tant cot
Jsus-Christ pour les sauver, et quelles seront la joie et la gloire de leurs parents
pendant toute lternit ? Si ce mme commandement ordonne aux matres et matresses
davoir grand soin de leurs domestiques, de les regarder comme leurs enfants, ces
matres ne sont-ils pas trop heureux de pouvoir aider sauver des mes qui ont tant
cot de tourments un Dieu fait homme pour nous ? Disons mieux, M.F. : si ce
commandement tait bien observ, le ciel ne descendrait-il pas sur terre par la paix et le
bonheur que nous y goterions ?
Si nous passons au cinquime qui nous dfend de faire tort notre prochain dans ses
biens, sa rputation et sa personne, nest-ce pas une chose bien juste, puisque nous
devons les aimer comme nous-mmes, et une chose, en mme temps, bien avantageuse
pour nous, puisque Jsus-Christ nous dit que jamais le bien dautrui nentrera dans le
ciel ? Vous voyez que ce commandement na rien de dur, puisque par lui nous nous
assurons le ciel. Si nous passons au sixime commandement, qui nous dfend toute
impuret dans les penses, les dsirs et les actions ; nest-ce pas pour notre paix et notre
bonheur que le bon Dieu nous dfend toutes ces choses ? Si nous avons le malheur de
nous livrer quelques-uns de ces mauvais pchs infmes, votre pauvre me nest-elle
pas comme dans un enfer ? ntes-vous pas tourments et le jour et la nuit ? Dun autre
ct, votre corps et votre me ne sont-ils pas destins tre la demeure de la Trs-Sainte
Trinit ; ne doivent-ils pas, dis-je, aller passer une ternit avec les anges, auprs de
Jsus-Christ qui est la puret mme ? Vous voyez donc que ce commandement ne nous
est donn que pour notre bien et notre repos, mme ds ce monde
Si le bon Dieu nous dit, M.F., par la voix de son glise : Je vous commande de ne
jamais laisser passer plus dun an, sans vous confesser ; dites-moi, ce commandement
nest-il pas pour nous montrer la grandeur de lamour de Dieu pour nous ? Dites-moi,
quand mme lglise naurait pas fait ce commandement, peut-on vivre tranquille avec
le pch dans le cur et le ciel ferm pour nous, tant exposs chaque instant tomber
en enfer. Si le bon Dieu nous commande de le recevoir Pques, hlas ! M.F., une me
peut-elle bien vivre, ne faisant quun repas tous les ans ? Mon Dieu, que nous
connaissons peu notre bien, notre bonheur ! Si lglise nous ordonne de nous priver de
manger de la viande, de jener certains jours ; est-ce une chose injuste ; puis qutant
pcheurs, nous devons ncessairement faire pnitence dans ce monde ou dans lautre ?
Et nest-ce pas, en cela, changer contre de petites peines ou privations des maux bien
rigoureux dans lautre vie ?
Ne conviendrez-vous pas avec moi, M.F., que si le bon Dieu nous a fait des
commandements, nous oblige de les observer, cela nest que pour nous rendre heureux
dans ce monde et dans lautre ? De sorte, M.F., que si nous voulons esprer quelques
consolations et quelques adoucissements dans nos misres, nous ne les trouverons quen
observant avec fidlit les commandements de Dieu ; et, tant que nous les violerons,
nous ne serons que malheureux, mme ds ce monde. Oui, M.F., quand mme une
personne serait matresse de la moiti du monde ; si elle ne fait pas consister tout son
bonheur bien observer les commandements, ne sera que malheureuse. Voyez, M.F.,
lequel tait le plus heureux de saint Antoine dans son dsert, livr toutes les rigueurs
de la pnitence, ou de Voltaire, dans tous ses biens et ses plaisirs ; et, comme nous dit
saint Paul, dans son abondance et sa crapule1. Saint Antoine vit heureux, meurt content
1 Luc. XXI, 34.

10

15

20

25

30

35

40

et, maintenant, jouit dun bonheur qui ne finira jamais ; tandis que lautre vit
malheureux avec tous ses biens, meurt en dsespr, et maintenant, selon toute
apparence, sans le juger, souffre comme un rprouv. Pourquoi, M.F., cette grande
diffrence ? cest que lun fait consister tout son bonheur observer fidlement les
commandements de Dieu, et lautre met tous ses soins les violer et les faire
mpriser ; lun, dans la pauvret, est content ; et lautre, dans labondance, est bien
misrable ; ce qui nous montre, M.F., quil ny a que Dieu seul qui puisse nous
contenter et rien autre chose.
Voyez le bonheur que nous avons si nous observons fidlement les commandements de
Dieu, puisque nous lisons dans lvangile que Jsus-Christ nous dit : Celui qui
observe mes commandements maime et celui qui maime sera aim de mon Pre ; nous
viendrons en lui et nous y ferons notre demeure 1. Quel bonheur peut tre plus grand et
quelle grce plus prcieuse ; puisque en gardant les commandements de Dieu, nous
attirons en nous tout le ciel. Le saint roi David avait bien raison de scrier : mon
Dieu, que ceux qui vous servent sont heureux2 ! Voyez encore combien le bon Dieu
bnit les maisons de ceux qui observent ses lois divines. Nous lisons dans lvangile
que le pre et la mre de saint Jean-Baptiste gardaient si bien les commandements que
personne ne pouvait leur reprocher la moindre chose 3 ; aussi le bon Dieu, en
rcompense, leur donna un enfant qui fut le plus grand de tous les prophtes. Ce fut un
ange qui vint du ciel, pour leur annoncer cette heureuse nouvelle. Ce fut mme le Pre
ternel qui lui donna le nom de Jean, qui veut dire : enfant de bndiction et de bonheur.
A peine Jsus-Christ est-il conu dans le sein de sa mre, quil va lui-mme dans cette
maison, pour y rpandre toute sorte de bndictions. Il sanctifia cet enfant, avant quil
ft n, et remplit le pre et la mre du Saint-Esprit 4. Voulez-vous, M.F., que le bon Dieu
vous visite et vous comble de toute sorte de bndictions ? tchez de mettre tous vos
soins bien observer les commandements de Dieu, et tout ira bien chez vous.
Nous lisons dans lvangile quun jeune homme demanda Jsus-Christ ce quil fallait
faire pour avoir la vie, Le Sauveur lui rpondit : Si vous voulez avoir la vie ternelle,
gardez mes commandements avec fidlit5. Notre-Seigneur sentretenant un jour avec
ses disciples sur le bonheur de lautre vie, dit que le chemin qui conduit au ciel est
troit, quil y en a bien peu qui le cherchent vritablement, et, parmi ceux qui le
trouvent, bien peu qui soient dans cette route : ce nest pas tous ceux qui disent :
Seigneur, Seigneur, qui seront sauvs ; mais seulement ceux qui font la volont de mon
Pre en gardant mes commandements. Plusieurs me diront au jour du jugement :
Seigneur, nous avons prophtis en votre nom ; nous avons chass les dmons du corps
des possds et nous avons fait de grands miracles. Je leur rpondrai : Retirez-vous de
moi, ouvriers diniquit. Vous avez fait de grandes choses ; mais vous navez pas
observ mes commandements ; je ne vous connais pas6. Jsus-Christ dit au disciple
bien-aim : Soyez-moi fidle jusqu la fin, et je vous donnerai la couronne
ternelle7. Vous voyez donc, M.F., que notre salut est absolument attach
lobservance des commandements de Dieu. Si vous avez quelque doute de savoir si
1
2
3
4
5
6
7

JOAN. XIV, 23.


Ps. CXVIII, 1.
Luc. I, 6.
Luc. I, 39.
MATTH. XIX, 17.
MATTH. VII, 14-23.
APOC. II, 10.

vous serez sauvs ou damns, prenez les commandements de Dieu et confrontez-les


avec votre vie. Si vous voyez que vous marchez dans le chemin quils vous ont trac, ne
vous mettez en peine que de persvrer ; mais, si vous vivez dune manire tout
oppose, vous aurez beau vous tourmenter, vous ne laisserez pas que dtre damns1.
5

10

15

20

25

30

35

10

III. Nous disons que si nous voulons avoir la paix de lme, il faut garder les
commandements de Dieu, parce que le Saint-Esprit nous dit que celui qui a une
conscience pure est comme dans un festin continuel2. Il est trs certain, M.F., que celui
qui vit selon les lois de Dieu est toujours content, et, bien plus, rien nest capable de le
troubler. Saint Paul nous dit3 quil est plus heureux et plus content dans sa prison, dans
ses souffrances, ses pnitences et sa pauvret que ses bourreaux ne le sont dans leur
libert, leur abondance et leur crapule ; que son me est remplie de tant de joie et de
consolation, quelle dborde de tous cts4. Sainte Monique nous dit quelle fut toujours
contente quoiquelle fut souvent maltraite par son mari, qui tait un paen 5. Saint
Jean de la Croix nous dit quil avait coul les jours les plus heureux de sa vie, l o il
avait le plus souffert. Mais, au contraire, nous dit le prophte Isae, celui qui ne vit pas
selon les lois du Seigneur ne sera ni content ni heureux. Sa conscience sera semblable
une mer agite par une furieuse tempte, les troubles et les remords le suivront
partout6. Si ces personnes veulent vous dire quelles sont en paix, ne les croyez pas,
parce quelles sont des menteurs ; parce que le pcheur naura jamais la paix7. Voyez-en
la preuve, M.F., dans Can. Ds quil eut le malheur davoir tu son frre Abel, son
pch fut, toute sa vie, son bourreau, qui ne le quitta qu la mort pour le traner en
enfer8. Voyez encore les frres de Joseph9. Voyez mme Judas : aprs avoir vendu son
divin Matre, il fut si tourment, quil alla se pendre un figuier, tant la vie lui tait
charge10. Nous lisons dans lhistoire quun jeune homme, dans un accs de fureur, tua
son pauvre pre. Son pch ne lui donna de repos ni jour, ni nuit. Il lui semblait
entendre son pre qui lui criait : Ah ! mon fils, pourquoi mas-tu gorg. Il alla luimme se dnoncer pour quon le ft mourir, pensant que lenfer ne serait pas plus
rigoureux. Hlas ! M.F., si nous avons le malheur de ne pas garder les commandements
de Dieu, jamais nous ne serons contents, mme avec les plus grands biens. Voyez
Salomon, etc.
Mais, chose trange, M.F., lhomme a beau tre tourment et savoir les remdes quil
faut prendre pour avoir la paix avec son Dieu et avec lui-mme, il aime mieux
commencer son enfer que davoir recours aux remdes que Jsus-Christ nous a donns.
Vous tes malheureux, mon ami, pourquoi voulez-vous rester dans cet tat ? Revenez
Jsus-Christ et vous retrouverez la paix de lme11 que vos pchs vous ont ravie.
1 Saint Jrme. - Demande que lui fait une dame romaine, si elle serait sauve. (Note du Saint.)
2 PROV. XV, 15.
3 ACT. XXVI, 29.
4 II COR. VII, 14.
5 S. AUG. Conf. lib. IX, cap. IX.
6 IS. LVII, 20.
7 IS. LVII, 21.
8 GEN. IV, 14.
9 GEN. XLII, 21.
10 MATTH. XXVII, 5.
11 MATTH. XI, 29.

10

15

20

25

30

35

40

45

IV. Nous disons que si nous ne gardons pas les commandements de Dieu, nous serons
malheureux tous les jours de notre vie. Voyez-en la preuve dans Adam. Ds quil eut
pch, le Seigneur lui dit : Parce que tu as viol mes lois, la terre, pour toi, sera
maudite ; elle ne produira delle-mme que des ronces et des pines. Tu mangeras ton
pain la sueur de ton front, et cela, tous les jours de ta vie 1. Voyez Can ; le Seigneur
lui dit : Can, le sang de ton frre crie vengeance, tu seras errant, vagabond et fugitif
tous les jours de ta vie2. Voyez encore Sal... De sorte, M.F., que, ds que nous
cessons de suivre ce que les commandements de Dieu nous ordonnent, nous devons
nous attendre toutes sortes de maux spirituels et temporels. Pres et mres, voulezvous tre heureux ? Commencez bien observer les commandements de Dieu vousmmes, afin que vous puissiez vous donner pour modles vos enfants, et que vous
puissiez toujours leur dire : Faites comme moi. Si vous voulez quils fassent bien
leur prire, donnez-leur-en lexemple. Voulez-vous quils soient bien modestes
lglise, donnez-leur lexemple ; mettez-les ct de vous. Voulez-vous quils observent
bien le saint jour du dimanche ? commencez vous-mmes. Voulez-vous quils soient
charitables ? soyez-le vous-mmes. Hlas ! M.F., si tant de maux nous accablent, nen
cherchons point dautres raisons que la multitude des pchs que nous commettons, en
transgressant les commandements de Dieu. Plaignons, M.F., ceux qui viendront
quelques sicles aprs nous. Hlas ! ce sera bien plus mauvais encore.
Voulons-nous, M.F., que Dieu cesse de nous chtier ? cessons nous-mmes de
loffenser ; faisons comme les saints qui ont tout sacrifi plutt que de violer ses saintes
lois. Voyez un saint Barthlemy et une sainte Reine, qui ont t corchs tout en vie,
pour ne pas vouloir offenser Dieu. Voyez un saint Pierre et un saint Andr, qui ont t
crucifis sur une croix. Voyez toutes ces foules de martyrs qui ont endur mille
tourments pour ne pas transgresser les commandements. Voyez tous les combats quont
soutenus les saints Pres des dserts contre le dmon et leurs penchants. Lorsque saint
Franois dAssise tait sur une montagne pour prier, les habitants du voisinage vinrent
lui demander de les dlivrer, par ses prires, de quantit de btes froces qui dvoraient
tout ce quils avaient. Ce saint leur dit : Mes enfants, cela ne vient que de ce que vous
avez viol les commandements de Dieu ; revenez Dieu et vous serez dlivrs. En
effet, aussitt quils eurent chang de vie, ils furent dlivrs.
De mme, en finissant, disons que si nous voulons que nos maux spirituels et temporels
finissent, finissons doffenser le bon Dieu ; cessons de transgresser ses
commandements. Cessez, M.F., de livrer votre cur, votre esprit et peut-tre mme
votre corps limpuret. Cessez, M.F., de frquenter les jeux, les cabarets, les lieux de
plaisirs. Cessez, M.F., les travaux du dimanche. Cessons de nous loigner des
sacrements. Cessons, M.F., de nous faire un jeu de violer les lois du jene et de
labstinence ; quittons la route que suivent les paens, qui les commandements ne sont
pas connus. Cherchons, M.F., notre vritable bonheur qui ne peut se trouver quen Dieu
seul, en accomplissant fidlement les commandements. Cessons, M.F., de travailler
nous rendre malheureux pour lternit. Revenons Dieu, M.F., et pensons que nous
sommes chrtiens et que, par consquent, nous devons combattre nos penchants et le
dmon ; fuir le monde et ses plaisirs, vivre dans les larmes, la pnitence et lhumilit.
Disons comme le saint roi David : Oui, mon Dieu ! je me suis loign de vos
commandements par mes pchs ; mais, mon Dieu, aidez-moi, je reviendrai vous par
les larmes et la pnitence, et je marcherai tous les jours de ma vie dans la voie de vos
1 GEN. III, 17-19.
2 GEN. IV, 40-12.

commandements, qui me conduiront jusqu vous pour ne jamais vous perdre.


Heureux, M.F., celui qui imitera ce saint roi, qui, revenu Dieu, ne le quitta jamais
plus ! Cest l, M.F., ce que je vous souhaite.

12 DIMANCHE APRS LA PENTECTE


Sur le premier Commandement de Dieu
(DEUXIME SERMON)
5

10

15

20

25

30

35

40

Diliges Dominum Deum tuum.


Vous aimerez le Seigneur votre Dieu.
(S. Luc, X, 27.)

Adorer Dieu, M.F., et laimer, cest la plus belle fonction de lhomme sur la terre ;
puisque, par cette adoration, nous nous rendons semblables aux anges et aux saints qui
sont dans le ciel. mon Dieu ! quel honneur et quel bonheur pour une vile crature,
davoir le pouvoir dadorer et daimer un Dieu si grand, si puissant, si aimable et si
bienfaisant ! Non, M.F., non, il me semble que Dieu naurait pas d faire ce
commandement ; mais seulement nous souffrir prosterns en sa sainte prsence. Un
Dieu, M.F., nous commander de laimer et de ladorer !... pourquoi cela ; M.F. ? Est-ce
que Dieu a besoin de nos adorations et de nos prires ? Dites-moi, M.F., est-ce nous qui
plaons ces rayons de gloire sur sa tte ? Est-ce nous qui augmentons sa grandeur et sa
puissance, puisquil nous commande de laimer sous peine de chtiments ternels ? Ah !
vil nant, crature indigne de ce bonheur, dont les anges mme, tout saints et tout purs
quils sont, se reconnaissent infiniment indignes, et qui, si Dieu leur permet de se
prosterner devant lui, ne le font quen tremblant me ! mon Dieu ! que lhomme connat
peu son bonheur et son privilge !... Mais non, M.F., ne sortons pas de notre simplicit
ordinaire. Ah ! M.F., cette pense, que nous pouvons aimer et adorer un Dieu si grand,
nous semble si au-dessus de nos mrites, quelle nous arrache de la voie de la simplicit.
Ah ! M.F., pouvoir adorer Dieu, laimer et le prier ! mon Dieu, quel bonheur !... qui
pourra jamais-le comprendre ?... Non, M.F., toutes nos adorations et toute notre amiti
najoutent rien au bonheur et la gloire de notre Dieu ; mais, comme le bon Dieu ne
veut que notre bonheur ici-bas, il sait quil ne se trouve que dans lamour que nous
aurons pour lui, et que tous ceux qui le chercheront hors de lui, ne le trouveront jamais.
De sorte, M.F., que, quand le bon Dieu nous ordonne de laimer et de ladorer, cest
quil veut nous forcer tre heureux. Voyons donc tous ensemble, 1 en quoi consiste
cette adoration que nous devons Dieu et qui nous rend si heureux, et 2 comment
nous devons la lui rendre.
I. Si vous me demandez maintenant, M.F., ce que cest quadorer Dieu. Le voici. Cest
la fois croire Dieu et croire en Dieu. Remarquez bien, M.F., la diffrence quil y a
entre croire Dieu et croire en Dieu. Croire Dieu, qui est la foi des dmons, cest
croire quil y a un Dieu, quil existe, quil rcompense la vertu et punit le pch. mon
Dieu ! que de chrtiens nont pas la foi des dmons ! Ils nient lexistence de Dieu, et,
dans leur aveuglement pouvantable et leur frnsie, osent soutenir quaprs ce monde,
il ny a ni punition ni rcompense. Ah ! malheureux, si la corruption de votre cur vous
a ports jusqu un tel excs daveuglement, allez, interrogez un possd du dmon, il
vous apprendra ce que vous devez croire de lautre vie ; il vous dira que,
me ...Et clites et inferi
Tremente curvantur genu.
Ex hymn. CREATOR ALME SIDERUM, Temp. Adv.

10

15

20

25

30

35

40

ncessairement, le pch est puni et la vertu est rcompense. Oh ! quel malheur, M.F. !
Quand la foi est teinte dans un cur, de quelles extravagances nest-on pas capable ?
Mais, quand nous disons croire en Dieu, cest reconnatre quil est notre Dieu, notre
Crateur, notre Rdempteur, et que nous le prenons pour notre modle ; cest le
reconnatre comme Celui dont nous dpendons en toutes choses, pour lme et pour le
corps ; pour les choses spirituelles et pour les temporelles ; comme Celui de qui nous
attendons tout, et sans lequel nous ne pouvons rien. Nous voyons dans la Vie de saint
Franois quil passait des nuits entires sans faire dautre prire que celle-ci :
Seigneur, vous tes tout, et moi je ne suis rien ; vous tes le crateur de toutes choses,
vous tes le conservateur de tout lunivers ; et moi je ne suis rien.
Adorer Dieu, M.F., cest lui offrir un sacrifice de tout nous-mme, cest--dire, M.F.,
tre soumis sa sainte volont dans les croix, les afflictions, les maladies, les pertes de
biens, et tre prt donner volontiers notre vie pour son amour, sil le faut. Disons,
encore mieux, M.F., cest lui faire une offrande universelle de tout ce que nous
sommes : je veux dire, de notre corps par un culte extrieur, et de notre me avec toutes
ses facults, par un culte intrieur. Expliquons cela, M.F., dune, manire plus simple. Si
je demandais un enfant : Quand faut-il adorer Dieu, et comment faut-il ladorer ? il me
rpondrait : Le matin et le soir, et souvent dans la journe, cest--dire, toujours.
Cest--dire, M.F., que nous devons faire sur la terre ce que les anges et les saints font
dans le ciel. Le prophte Isae nous dit quil vit Notre-Seigneur assis sur un beau trne
de gloire ; les sraphins ladoraient avec un si grand respect, quils couvraient leurs
faces et leurs pieds de leurs ailes, et ils chantaient continuellement : Saint, Saint, saint,
est le grand Dieu des armes, gloire, honneur, adoration, lui soient rendus dans tous les
sicles1.
Nous lisons dans la Vie de la bienheureuse Victoire, de lordre de lIncarnation, quil y
avait une religieuse de son ordre, qui tait trs dvote et remplie de lamour divin. tant
un jour en oraison, Notre-Seigneur lappela par son nom ; cette sainte lui rpondit, dans
sa simplicit ordinaire : Mon divin Jsus, que voulez-vous de moi ? Le Seigneur lui
dit : Jai des sraphins dans le ciel qui me louent et me bnissent et madorent sans
cesse ; je veux en avoir aussi sur la terre, je veux que vous soyez de ce nombre. Cest
dire, M.F., que la fonction des bienheureux dans le ciel, est de ntre occup qu bnir
le bon Dieu dans toutes ses perfections, et que nous devons faire tout de mme, pendant
que nous sommes sur la terre ; les saints, en triomphant et en jouissant, et nous, en
combattant. Saint Jean nous dit quil vit une si grande troupe de saints, quil serait
impossible de les compter ; ils taient devant le trne de Dieu, disant de tout leur cur
et de toute leur force : Honneur, bndiction, action de grces soient rendus notre
Dieu2.
II. Je dis donc, M.F., que nous devons souvent adorer Dieu, 1 de corps : cest--dire
quil faut nous mettre genoux, quand nous voulons adorer Dieu, pour lui montrer le
respect que nous avons en sa sainte prsence. Le saint roi David adorait le Seigneur sept
fois par jour3, et il se tenait si longtemps genoux ; quil avoue lui-mme, qu force de
prier, et, en priant, de se tenir genoux, ses genoux taient devenus faibles et infirmes 4.
Le prophte Daniel, tant Babylone, se tournait contre Jrusalem, et adorait Dieu trois
1
2
3
4

IS. VI, 1-3.


APOC. V, 11.
Ps. CXVIII, 164.
Ps. CVII, 24.

10

15

20

25

30

35

40

fois le jour1. Ntre-Seigneur lui-mme, qui navait nullement besoin de prier, pour nous
en donner lexemple, passait souvent les nuits entires prier 2, genoux, le plus
souvent la face contre terre ; comme il le fit dans le jardin des Olives. Il y a eu quantit
de saints qui ont imit Jsus-Christ dans sa prire. Saint Jacques adorait souvent Dieu,
non seulement genoux, mais encore la face contre terre ; en sorte que son front, force
de toucher la terre, tait devenu dur comme la peau dun chameau 3. Nous voyons, dans
la Vie de saint Barthlemy, quil flchissait cent fois par jour le genou terre et autant la
nuit4. Si vous ne pouvez pas, M.F., adorer le bon Dieu aussi souvent et genoux ; au
moins, faites-vous un devoir de le faire soir et matin et de temps en temps, dans le jour,
quand vous tes seuls dans vos maisons ; pour lui montrer que vous laimez et que vous
le reconnaissez pour votre crateur et votre conservateur.
Surtout, M.F., aprs avoir donn notre cur Dieu en nous veillant, nous tant
dbarrasss de toutes penses qui nont pas rapport Dieu, nous tant habills avec
modestie, sans perdre la prsence de Dieu, il faut faire notre prire avec autant de
respect quil est possible, et un peu longue si nous le pouvons. Il faut prendre bien garde
de ne jamais rien faire avant davoir fait ses prires : comme faire son lit, une partie de
son mnage, mettre sa marmite sur le feu, appeler ses domestiques ou ses enfants, aller
donner manger aux btes, ni ne jamais rien commander ses enfants et ses
domestiques, avant quils aient fait leur prire. Si vous le faisiez, vous seriez les
bourreaux de leurs pauvres mes, et, si vous lavez fait, il faut vous en confesser et ne
plus y retourner. Rappelez-vous bien que cest le matin que le bon Dieu nous prpare
toutes les grces qui sont ncessaires pour passer saintement la journe. De sorte que, si
nous faisons mal notre prire ou si nous ne la faisons pas, nous perdons toutes les grces
que le bon Dieu nous avait destines pour rendre nos actions mritoires. Le dmon sait
combien il est avantageux pour un chrtien de bien faire sa prire ; il noublie aucun
moyen de nous la faire faire mal, ou manquer. Il disait un jour, par la bouche dun
possd, que, sil pouvait avoir le premier moment de la journe, il tait sr davoir tout
le reste.
Pour faire votre prire comme il faut, il faut prendre de leau bnite, afin dloigner de
vous le dmon, et faire le signe de la croix, disant : Mon Dieu, par cette eau bnite et
par le Sang prcieux de Jsus-Christ votre Fils ; lavez-moi, purifiez-moi de tous mes
pchs. IL faut bien nous persuader que si nous le faisons avec foi, nous effacerons
tous nos pchs vniels, en supposant que nous nen ayons point de mortel. mon
Dieu ! un chrtien peut-il bien commettre un pch mortel qui lui ravit le ciel, le spare
de son Dieu pour toute lternit !... mon Dieu, quel malheur, et, cependant, si peu
connu du pcheur !
Je dis que nous devons faire notre prire genoux, et non couch sur une chaise ou
contre un lit, ni devant le feu ; quoique lon puisse sappuyer les mains sur le dossier
dune chaise. Il faut commencer notre prire par un acte de foi, la plus vive quil nous
est possible, en nous pntrant vivement de la prsence de Dieu, cest--dire, de la
grandeur dun Dieu si bon, qui veut bien nous souffrir en sa sainte prsence, nous, qui,
depuis bien longtemps, mriterions dtre abms dans les enfers. Il faut bien prendre
garde de ne jamais se dranger, ni dranger ceux qui font leur prire, moins que ce ne
soit bien ncessaire : parce quon est cause quils soccupent de nous ou de ce que nous
1
2
3
4

DAN. VI, 10.


LUC. VI, 12.
Saint Jacques le Mineur. Voir la lgende de son office, au 1 mai, 5 leon des matines.
RIBADENEIRA, au 26 aot.

10

15

20

25

30

35

40

45

leur disons ; ils font mal leur prire, et, par consquent, nous en sommes la cause. Si
maintenant vous me demandez aussi comment il faut faire pour adorer, cest--dire,
prier Dieu continuellement ; car lon ne peut pas tre genoux toute la journe. Rien de
plus facile ; coutez-moi un instant, et vous allez voir quon peut adorer Dieu et le prier,
sans quitter son travail, en quatre manires ; mais cela, aprs avoir bien fait sa prire
genoux. Je dis en quatre manires : par penses, par dsirs, par paroles, par actions. Je
dis 1 par pense. Quand on aime quelquun, ne trouve-t-on pas un certain plaisir y
penser ? Eh bien ! M.F., qui nous empche de penser Dieu pendant la journe, tantt
en pensant aux souffrances que Jsus-Christ a endures pour nous ; combien il nous
aime, combien il dsire nous rendre heureux, puisquil a bien voulu mourir pour nous ;
combien il a t bon de nous faire natre dans le sein de lglise catholique, o nous
trouvons tant de moyens de nous rendre heureux, cest--dire, de nous sauver ; tandis
que tant dautres nont pas le mme bonheur. De temps en temps, dans le courant du
jour, portons nos penses et nos dsirs vers le ciel, pour y contempler davance les biens
et le bonheur que le bon Dieu nous y prpare aprs un moment de combat. Cette seule
pense, M.F., quun jour nous irons y voir le bon Dieu, et que nous serons dlivrs de
toute sorte de peine, ne devrait-elle pas nous consoler dans nos croix ? Si nous sommes
chargs de quelque fardeau, pensons vite que nous sommes la suite de Jsus-Christ,
portant sa croix pour lamour de nous ; unissons nos souffrances et nos peines celles
de ce divin Sauveur. Sommes-nous pauvres ? portons notre pense dans la crche :
voyons et contemplons notre aimable Jsus couch sur une poigne de paille, sans
aucune ressource humaine. Et, si vous voulez, regardez-le encore, mourant sur une
croix, dpouill mme de ses habits. Sommes-nous calomnis ? pensons, M.F., aux
blasphmes que lon a vomis contre lui pendant sa passion, lui qui tait la saintet
mme. De temps en temps, pendant la journe, faisons prononcer notre cur ces
douces paroles : Mon Dieu, je vous aime, et je vous adore avec tous vos saints anges
et tous vos saints qui sont dans le ciel. Notre-Seigneur dit un jour sainte Catherine de
Sienne : Je veux, que tu fasses une retraite dans ton cur et que tu ty enfermes avec
moi, et que tu me tiennes compagnie. Quelle bont, M.F., de la part de ce bon Sauveur,
de prendre plaisir converser avec une chtive crature ! Eh bien ! M.F., faisons de
mme ; entretenons-nous avec le bon Dieu, notre aimable Jsus, qui est dans notre cur
par sa grce. Adorons-le, en lui donnant notre cur ; aimons-le, nous donnant tout lui.
Ne passons jamais un jour sans le remercier de tant de grces quil nous a accordes
pendant notre vie ; demandons-lui pardon de nos pchs, en le priant de ny plus penser,
mais de les oublier pour lternit. Demandons-lui la grce de ne penser qu lui, et de
ne dsirer que de lui plaire, dans tout ce que nous ferons pendant toute notre vie. Mon
Dieu, devons-nous dire, je dsire vous aimer autant que tous les anges et tous les saints
ensemble. Je veux unir mon amour celui que, votre sainte Mre a eu pour vous,
pendant quelle tait sur la terre. Mon Dieu, quand est-ce que jaurai le bonheur de vous
aller voir un jour dans le ciel, afin de vous aimer plus parfaitement ? Si nous sommes
seuls dans nos maisons, qui nous empche de nous mettre genoux ? Quand nous ne
ferions que dire : Mon Dieu, je veux vous aimer de tout mon cur, avec tous ses
mouvements et toutes ses penses et ses dsirs ; que le temps me dure de vous aller voir
dans le ciel ! Voyez-vous, M.F., comme il est facile de nous entretenir avec le bon
Dieu et de le prier continuellement ? Voil, M.F., ce que cest que prier toute la journe.
2 Nous adorons Dieu par le dsir du ciel. Comment ne pas dsirer de possder Dieu,
de le voir, ce qui est tout notre bonheur ?...

10

15

20

25

30

35

40

45

3 Nous disons que nous devons prier par paroles. Quand nous aimons quelquun,
navons-nous pas un grand plaisir nous entretenir de lui et parler de lui ! Eh bien !
M.F., au lieu de parler de la conduite de lun et de lautre ; ce que nous ne faisons
presque jamais sans offenser le bon Dieu ; qui nous empche de tourner notre
conversation du ct des choses de Dieu, soit en lisant quelque Vie de Saint, soit en
racontant ce que nous avons entendu dans une instruction, dans un catchisme ?
Entretenons-nous surtout de notre sainte religion ; du bonheur que nous avons dans la
religion chrtienne, des grces que le bon Dieu nous y fait. Hlas ! M., F., sil ne faut
quune mauvaise conversation pour perdre une personne, souvent il nen faut quune
bonne pour la convertir, ou lui faire viter le pch. Combien de fois, aprs avoir t
avec quelquun qui nous parl du bon Dieu, nous sommes-nous sentis tout ports au
bon Dieu ; avons-nous pens mieux faire !... Voil ce qui faisait tant de saints au
commencement de lglise ; toutes les conversations, tous les discours taient du bon
Dieu. Par l, les chrtiens sanimaient les uns les autres ; ils concevaient toujours un
nouveau got pour les choses de Dieu.
4 Nous avons dit que nous devons adorer Dieu par nos actions. Rien de plus facile, de
plus mritoire : Si vous dsirez savoir comment cela se fait, le voici. Pour que nos
actions soient mritoires et soient une prire continuelle nous devons dabord, le matin,
offrir toutes nos actions en gnral ; cest--dire, tout ce que nous ferons pendant la
journe. Nous disons au bon Dieu, avant de commencer : Mon Dieu, je vous offre
toutes les penses, les dsirs, les paroles et les actions que je ferai pendant ce jour ;
faites-moi la grce de les bien faire et dans la seule vue de vous plaire. Ensuite, de
temps en temps, pendant la journe, nous renouvelons notre offrande, en disant Dieu :
Vous savez, mon Dieu, vous savez que je vous ai promis ds le matin de tout faire
pour lamour de vous. Si nous faisons quelque aumne, dirigeons notre intention, en
disant : Mon Dieu, recevez cette aumne, ou ce service que je vais rendre mon
prochain ; cest pour vous demander telle grce. Une fois, vous les ferez en lhonneur
de la mort et passion de Jsus-Christ, pour obtenir votre conversion ou celle de vos
enfants, de vos domestiques ou dautres personnes qui vous intressent ; une autre fois,
en lhonneur de la trs-sainte Vierge, pour demander sa sainte protection pour vous et
pour dautres. Si lon nous commande quelque chose qui nous rpugne, disons au bon
Dieu : Mon Dieu, je vous offre cela pour honorer le moment o lon vous a fait mourir
pour moi. Faisons-nous quelque chose qui nous fatigue bien ? offrons-le au bon Dieu,
afin quil nous dlivre des peines de lautre vie. Lorsque nous nous reposons un
moment, regardons le ciel qui, un jour, sera notre demeure. Voyez, M.F., si nous avions
le bonheur de nous comporter de cette manire, combien nous gagnerions pour le ciel,
en ne faisant que ce que nous faisons, mais en le faisant uniquement pour Dieu, et dans
la seule vue de lui plaire. Saint Jean Chrysostome nous dit que trois choses se font
aimer : la beaut, la bont et lamour. Eh bien ! nous dit ce grand saint, le bon Dieu
renferme toutes ces qualits. Nous lisons dans la Vie de sainte Lidwine 1 que, se
sentant des douleurs trs violentes, un ange lui apparut pour la consoler. Elle nous le dit
elle-mme : sa beaut lui parut si grande, et elle en fut si ravie, quelle oublia
entirement ses souffrances. Valrien ayant vu lange qui conservait la puret de sainte
Ccile, sa beaut le charma tant et lui toucha tellement le cur, quoiquil ft encore
paen, quil se convertit sur-le-champ2. Saint Jean, le disciple bien-aim, nous dit quil
1 Sainte Lidwine, vierge, dont parle plusieurs fois le Vnrable dans ses Sermons, est honore le 14 avril.
Voir les Vies des Saints par Ribadneira ce jour.
2 Dans Ribadneira, dont se servait le Vnrable, la Vie des saints Tiburce, Valrien et Maxime, est

10

15

20

25

30

35

40

vit un ange dune beaut si grande, quil voulut ladorer, mais lange lui dit : Ne faites
pas cela, je ne suis quun serviteur de Dieu comme vous. Lorsque Mose demanda au
Seigneur la grce de lui faire voir sa face le Seigneur lui dit : Mose, il est impossible
un homme mortel de voir ma face sans mourir ; ma beaut est si grande, que toute
personne qui me verra, ne pourra vivre ; il faut que son me sorte de son corps par la
seule vue de ma beaut1 . Sainte Thrse nous dit que Jsus-Christ lui tait apparu
souvent ; mais que jamais aucun homme ne pourra se former une ide de la grandeur de
sa beaut, tant elle est au-dessus de tout ce que nous pouvons penser. Dites-moi, M.F., si
nous avions le bonheur de nous former une ide de la beaut de Dieu, pourrions-nous ne
pas laimer ? Oh ! que nous sommes aveugles ! Hlas ! cest que nous ne pensons qu
la terre et aux choses cres, et non aux choses de Dieu, qui nous lveraient jusqu lui,
qui nous dmontreraient quelque peu ses perfections, et qui toucheraient nos curs.
coutez saint Augustin : beaut ancienne et toujours nouvelle ! je vous ai aime
bien tard2 ! Il appelle la beaut de Dieu ancienne, parce quelle est de toute ternit, et
il lappelle toujours nouvelle, parce que, plus on la voit, plus on la trouve belle.
Pourquoi est-ce, M.F., que les anges et les saints ne se lasseront jamais daimer Dieu et
de le contempler ? Cest, M.F., quils sentiront toujours un nouveau got et un nouveau
plaisir. Et pourquoi, M.F., ne ferions-nous pas la mme chose sur la terre, puisque nous
le pouvons ? Ah ! M.F., quelle vie heureuse nous mnerions en nous prparant le ciel !
Nous lisons dans la Vie de saint Dominique, quil stait renonc si entirement luimme, quil ne pouvait penser, ni dsirer, ni aimer autre chose que Dieu seul. Aprs
avoir pass toute la journe allumer dans les curs le feu de lamour divin par ses
prdications, il senvolait la nuit dans le ciel, par ses contemplations et ses entretiens
avec son Dieu. Ctait toutes ses occupations. Dans ses voyages, il ne pensait
uniquement qu Dieu ; rien ntait capable de le distraire de cette heureuse pense : que
Dieu tait bon, aimable, et quil mritait bien dtre aim. Il ne pouvait comprendre
comment il se pouvait trouver des hommes sur la terre qui pussent ne pas aimer le bon
Dieu, puisquil tait si aimable. Il versait des torrents de larmes sur le malheur de ceux
qui ne voulaient pas aimer un Dieu si bon et si digne dtre aim. Un jour, des
hrtiques ayant cherch le moyen de le faire prir, mais le bon Dieu layant sauv par
un miracle, un dentre eux, lui demanda ce quil aurait fait sil tait tomb entre leurs
mains ? Il lui rpondit : Je sens un si grand dsir daimer le bon Dieu, je voudrais tant
souffrir et mourir pour lui, que je vous aurais pri de me tuer, non dun seul coup, mais
de couper mes membres tant petits morceaux que vous auriez pu, ensuite de
marracher la langue et les yeux, les uns aprs les autres, et, aprs avoir roul le tronc de
mon corps dans mon sang, de me couper la tte ; et je voudrais que tous les hommes
fussent dans la mme disposition que moi, parce que Dieu est si beau et si bon, que
jamais lon ne fera rien qui puisse approcher de ce quil mrite 3. Eh bien ! M.F., est-ce
aimer le bon Dieu que dtre dans une si belle disposition ? Nest-ce pas laimer tout de
bon, de tout son cur et plus que soi-mme ?
Dites-moi, M.F., laimons-nous comme ce saint, nous qui semblons nous faire une
espce de plaisir de loffenser, nous qui ne voulons pas faire le moindre sacrifice pour
viter le pch ? Dites-moi, M.F., aimons-nous le bon Dieu en manquant nos prires, en
les faisant sans respect et sans dvotion ? Que de fois nous ne nous mettons pas
rapporte galement au 16 avril.
1 EXOD. XXXIII, 20.
2 Conf. lib. X, cap. XXVII.
3 RIBADENEIRA, au 4 aot.

10

15

20

25

30

35

40

45

seulement genoux ? Aimons-nous le bon Dieu, M.F., lorsque nous ne donnons pas
mme le temps de prier le bon Dieu nos domestiques ou nos enfants ? Aimions-nous
le bon Dieu, M.F., lorsque nous avons mang de la viande les jours dfendus ? Ditesmoi, M.F., aimons-nous le bon Dieu lorsque nous travaillons les saints jours du
dimanche ? Aimons-nous le bon Dieu lorsque nous sommes sans respect dans lglise,
que nous y dormons, causons et tournons la tte ou que nous sortons dehors, pendant les
offices ? Hlas ! M.F., disons-le en gmissant, que de fantmes dadorateurs ! Hlas !
que de chrtiens qui ne sont chrtiens que de nom !
En troisime lieu, nous disons que nous devons aimer le bon Dieu parce quil est
infiniment bon. Quand Mose demanda au Seigneur de lui faire voir sa face, il lui dit :
Mose, si je te fais voir ma face, je te montrerai labrg et lassemblage de tous les
biens1. Nous lisons dans lvangile quune femme stant prosterne devant NotreSeigneur, lappela Bon Matre. Notre-Seigneur lui dit : Pourquoi mappelez-vous
Bon Matre, il ny a que Dieu seul qui soit bon 2 ; voulant nous dire quil est la source
de toute sorte de biens. Sainte Madeleine de Pazzi nous dit quelle voudrait avoir assez
de force pour se faire entendre aux quatre coins du monde, afin de dire tous les
hommes daimer le bon Dieu de tout leur cur, parce quil est infiniment aimable. Nous
lisons dans la Vie de saint Jacques, religieux de Saint Dominique 3, quil sen allait dans
les campagnes et dans les bois, criant, de toutes ses forces : ciel ! et vous, terre !
naimez-vous pas le bon Dieu aussi bien que les autres cratures, puisquil est
infiniment digne dtre aim ? mon Sauveur ! si les hommes sont si ingrats que de ne
pas vous aimer, vous, toutes les cratures, aimez votre Crateur, puisquil est si bon et
si aimable ! Ah ! M.F., si nous pouvions une fois comprendre combien lon est
heureux en aimant le bon Dieu, nous pleurerions nuit et jour davoir t si longtemps
privs de ce bonheur !... Hlas ! que lhomme est misrable ! un simple respect humain,
un petit quen-dira-t-on, lui empchera de montrer ses frres quil aime son Dieu !...
mon Dieu ! peut-on bien le comprendre ?...
Nous lisons dans lhistoire que, en tourmentant saint Polycarpe, ses bourreaux lui
disaient : Pourquoi est-ce que vous nadorez pas les idoles ? Cest, leur dit-il, que
je ne peux pas ; parce que je nadore quun seul Dieu, crateur du ciel et de la terre. .
Mais, lui disaient-ils, si vous ne faites pas ce que nous voulons, nous vous ferons
mourir. Je consens volontiers mourir, mais jamais je nadorerai le dmon.
Mais quel mal trouvez-vous dire : Seigneur Csar, et sacrifier, pour sauver votre
vie ? Je ne le ferai pas, je prfre mourir. Jure par la fortune de Csar, lui dit
le juge, et dis des injures ton Christ. Le saint lui dit : Comment pourrais-je dire des
injures mon Dieu : il y a quatre-vingts ans que je le sers, et il ne ma fait que du bien.
Le peuple, tout en fureur dentendre la manire dont il rpondait au juge, scria :
Cest le docteur de lAsie, le pre des chrtiens ; livrez-le nous. . coute, juge, lui
dit le saint vque, voici ma religion : je suis chrtien, je sais souffrir, mourir, et non
dire des injures mon Sauveur Jsus-Christ qui ma tant aim et qui mrite tant dtre
aim ! Si tu ne veux pas obir, lui dit le juge, je te ferai brler tout vif. Le feu
dont vous me menacez ne dure quun moment ; mais vous ne connaissez pas celui de la
justice de Dieu, qui brlera ternellement les impies. Que tardez-vous ! voil mon corps
prt recevoir tous les tourments que vous pourrez inventer. Tous les paens se mirent
crier : Il mrite la mort, quil soit brl vif. Hlas ! tous ces malheureux prparent
1 EXOD. XXXIII, 18-19.
2 MATTH. XIX, 17.
3 Sa fte est marque au 12 octobre. RIBADENEIRA.

10

15

20

25

30

35

40

le bcher, comme des dsesprs, et pendant ce temps-l, saint Polycarpe se prpare la


mort, et remercie Jsus-Christ de lui faire part de son calice. Le bcher tant prt, on
prit notre saint et on le jeta dedans ; mais les flammes, moins cruelles que les bourreaux,
respectaient notre saint et faisaient autour de lui comme un voile, de sorte que son corps
nen reut aucun dommage : ce qui obligea le perscuteur le faire poignarder dans son
bcher. Le sang coula avec tant dabondance que le feu en fut tout teint 1. Voil, M.F.,
ce que lon appelle aimer le bon Dieu parfaitement, cest laimer plus que sa vie mme.
Hlas ! o trouverions-nous des chrtiens, dans le malheureux sicle o nous vivons,
qui fissent cela pour le bon Dieu ? Hlas ! quils seraient sems bien clairs ! Mais aussi,
quil en est peu qui iront au ciel !
Nous devons aimer le bon Dieu cause des biens que nous en recevons
continuellement. Dabord, notre premier bienfait, cest notre cration. Nous avons le
bonheur dtre dous de tant de belles qualits : un corps et une me forms par la main
du Tout-Puissant2 ; une me qui ne doit jamais prir, qui est destine aller passer son
ternit avec les anges dans le ciel ; une me, dis-je, qui est capable de connatre Dieu,
de laimer et de le servir ; une me qui est le plus bel ouvrage de la trs sainte Trinit,
une me que Dieu seul surpasse. En effet toutes les cratures qui sont sur la terre
priront ; au lieu que notre me ne sera jamais dtruite. mon Dieu si nous tions tant
soit peu pntrs de ce bienfait, ne passerions-nous pas toute notre vie en actions de
grces, la vue dun don si grand et si prcieux ?
Un autre bienfait qui nest pas moindre, M.F., cest le don que le Pre ternel nous a fait
de son Fils, qui a souffert et endur tant de tourments pour nous racheter, aprs que nous
nous fmes vendus au dmon par le pch dAdam. Quel autre plus grand bienfait
pouvait-il nous faire que dtablir une religion si sainte et si consolante pour tous ceux
qui la connaissent et qui ont le bonheur de la pratiquer. Saint Augustin dit : Ah ! belle
religion, si lon te mprise, cest bien parce que lon ne te connat pas. Non, M.F.,
nous dit saint Paul, vous ntes plus vous-mmes, vous avez t rachets tous par le
sang dun Dieu fait homme3. mes enfants, nous dit saint Jean, quel honneur pour
de viles cratures davoir t adoptes pour les enfants de Dieu mme, pour les frres de
Jsus-Christ ! Quelle charit ; nous dit-il, que nous soyons appels enfants de Dieu et
que, vritablement, nous le soyons4 ; et quavec cette qualit si glorieuse, il nous
promette encore le ciel !
Examinez encore, si vous voulez, tous ces bienfaits particuliers : il nous a fait natre de
parents chrtiens, il nous a conserv la vie, malgr que nous fussions ses ennemis ; il
nous a tant de fois pardonn nos pchs, il nous a prodigu tant de grces pendant toute
notre vie. Aprs tout cela, M.F., est-il bien possible que nous naimions pas un Dieu si
bon et si bienfaisant ? mon Dieu ! quel malheur est comparable ! Nous lisons dans
lhistoire, quun homme avait tir une pine de la patte dun lion ; ce mme lion fut pris
au bout de quelque temps pour tre mis avec les autres dans la fosse. Cet homme, qui lui
avait tir son pine, fut condamn tre dvor par les lions. tant dans la fosse pour y
tre dvor, ce lion le reconnut. Bien loin de le dvorer, il se jeta ses pieds, et se laissa
dvorer parles autres lions en dfendant son bienfaiteur.
Ah ! ingrats que nous sommes, est-il bien possible que nous passions notre vie, sans
vivre de manire montrer au bon Dieu que nous lui sommes reconnaissants de tous ses
1
2
3
4

RIBADENEIRA, au 26 Janvier.
Manus tuae fecerunt me et plasmeverunt me totum in circuitu. JOB, X, 8.
Non estis vestri. Empti enim estis pretio magno. I COR. VI, 19-20.
I JOAN. III, 1.

10

15

20

25

30

35

40

bienfaits ? Comprenez, si vous le pouvez, M, F., quelle sera notre honte, un jour, lorsque
le bon Dieu nous montrera que les btes sans raison ont t plus reconnaissantes des
moindres bienfaits quelles ont reus des hommes, et que nous, combls de tant de
grces, de lumires et de biens, bien loin den remercier notre Dieu, nous ne faisons que
loffenser ! mon Dieu ! quel malheur est comparable celui-l ! Il est rapport dans la
Vie de saint Louis, roi de France, qutant all dans la Terre sainte, un de ses cavaliers
tant all la chasse, il entendit les gmissements dun lion. Stant approch, il vit ce
lion quun gros serpent avait entour de sa queue et commenait manger. Ce cavalier
trouva moyen de tuer le serpent. Ce lion en fut si reconnaissant, quil se mit sa suite,
comme un agneau qui suit son berger. Comme ce cavalier tait oblig de traverser les
mers, le lion ne pouvant entrer dans le vaisseau, se mit la nage en suivant son
bienfaiteur, jusqu ce quil et perdu la vie dans les eaux. Quel exemple, M.F. : une
bte perdre la vie pour tmoigner sa reconnaissance son bienfaiteur ! et nous, bien loin
de tmoigner la ntre notre Dieu, nous ne cessons de loffenser par le pch qui lui fait
tant doutrages ! Saint Paul nous dit que celui qui naime pas Dieu nest pas digne de
vivre1 ; en effet, ou lhomme doit aimer son Dieu, ou il doit cesser de vivre.
Nous disons que nous devons aimer le bon Dieu parce quil nous le commande. Saint
Augustin2 scrie, en nous parlant de ce commandement : aimable commandement !
Mon Dieu ! qui suis-je, pour que vous me commandiez de vous aimer ? Si je ne vous
aime pas, vous me menacez de grandes misres : est-ce donc une petite misre que de
ne pas vous aimer ? Quoi ! mon Dieu, vous me commandez de vous aimer ? Ntesvous pas infiniment aimable ? Nest-ce pas dj trop que vous vouliez nous le
permettre ? quel bonheur pour une crature aussi misrable que nous de pouvoir
aimer un Dieu si aimable ! Ah ! grce inestimable, que vous tes peu connue !
Nous lisons dans lvangile3 quun docteur de la loi dit un jour Jsus-Christ : Matre,
quel est le plus grand de tous les commandements ? Jsus-Christ lui rpondit, le voici :
Vous aimerez le Seigneur de tout votre cur, de toute votre me et de toutes vos
forces, Saint Augustin nous dit : Si vous avez le bonheur daimer le bon Dieu, vous
deviendrez, en quelque sorte, semblable lui ; si vous aimez la terre, vous deviendrez
tout terrestre ; mais si vous aimez les choses du ciel, vous deviendrez tout cleste.
mon Dieu ! quel bonheur de vous aimer ; puisque vous aimant nous recevons toutes
sortes de biens. Non, M.F., ne soyons pas tonns si tant de grands du monde ont quitt
le brouard4 du sicle pour aller sensevelir dans des forts ou entre quatre murs, pour ne
plus rien faire autre quaimer Dieu. Voyez un saint Paul, ermite, dont toute loccupation,
pendant quatre-vingts ans, fut de prier et aimer le bon Dieu le jour et la nuit. Voyez
encore un saint Antoine auquel il semble que les nuits ne soient pas assez grandes pour
louer, dans le silence, son Dieu et son Sauveur, et qui se plaint que le soleil vient trop
vite5. Aimer le bon Dieu, M.F., ah ! quel bonheur, quand nous aurons le bonheur de le
comprendre ! Jusqu quand, M.F., aurons-nous de la rpugnance pour faire un ouvrage
qui devrait faire tout notre bonheur dans ce monde et notre flicit dans lternit ?...
Aimer Dieu, M.F., ah ! quel bonheur !... Mon Dieu, donnez-nous la foi et nous vous
aimerons de tout notre cur.
1
2
3
4
5

I COR. XVI, 22.


Cit par le Pre Lejeune, t. III, Sermon XLV, De lamour de Dieu.
MATTH. II, 38.
Tumulte.
Vie des Pres du dsert, t. 1, p. 42.

10

15

20

25

30

35

40

45

Je dis que nous devons aimer le bon Dieu cause des grands biens que nous en
recevons. Dieu, nous dit saint Jean, aime ceux qui laiment 6. Dites-moi, M.F.,
pouvons-nous avoir un plus grand bonheur en ce monde que dtre aims de Dieu
mme ? Ainsi, M.F., le bon Dieu nous aimera selon que nous laimerons, cest--dire
que si nous laimons beaucoup, il nous aimera beaucoup ; ce qui nous devrait porter
aimer le bon Dieu autant que nous le pouvons, et que nous en sommes capables. Cet
amour sera la mesure de la gloire que nous aurons en paradis, elle sera proportion de
lamour que nous aurons eu pour lui pendant notre vie ; ceux qui auront plus aim le
bon Dieu en ce monde auront une plus grande gloire dans le ciel, et laimeront
davantage ; parce que la vertu de charit nous accompagnera toute lternit, et elle
recevra un nouveau degr dans le ciel. Oh ! M.F., quel bonheur davoir beaucoup aim
le bon Dieu pendant notre vie ! nous laimerons beaucoup dans le paradis.
Saint Antoine nous dit quil ny a rien que le dmon craigne tant quune me qui aime le
bon Dieu ; et que celui qui aime le bon Dieu porte avec lui la marque dun prdestin ;
puisquil ny a que les dmons et les rprouvs qui naiment pas le bon Dieu. Hlas !
M.F., le plus grand de tous les malheurs ; cest quils nauront jamais le bonheur de
laimer. mon Dieu, peut-on bien y penser et ne pas mourir de regret !... Nous lisons
dans la Vie de sainte Catherine de Gnes, qutant prsente lorsquon exorcisait un
possd, elle lui demanda comment il sappelait. Le dmon lui rpondit quil sappelait :
Esprit sans amour de Dieu. Eh quoi ! lui dit la sainte, tu naimas pas le bon Dieu qui
est si aimable ? Oh ! non, non, scria-t-il. Ah ! je naurais jamais cru quil y
et une crature qui naimt pas le bon Dieu. Elle tomba morte. Etant revenue elle,
comme on lui demanda ce qui lavait fait vanouir, elle rpondit que jamais elle naurait
pu croire quil y et une crature qui naimt pas le bon Dieu ; que cela lavait tellement
surprise, que le cur lui avait manqu. Mais, dites-moi, M.F., navait-elle pas raison ?
puisque nous ne sommes crs que pour cela seul. Ds que nous cessons daimer le bon
Dieu, nous ne faisons pas ce que le bon Dieu veut que nous fassions.
En effet, M.F., quelle est la premire demande que lon nous a faite lorsque nous
sommes venus au catchisme pour nous instruire de notre religion ? Qui vous a cr et
conserv jusqu prsent ? Nous avons rpondu : Cest Dieu. Et pourquoi
encore ? Pour le connatre, laimer, le servir et, par ce moyen, acqurir la vie
ternelle. Oui, M.F., notre unique occupation sur la terre est daimer le bon Dieu ;
cest--dire de commencer faire ce que nous ferons pendant toute lternit. Pourquoi
encore devons-nous aimer le bon Dieu ? Cest, M.F., que tout notre bonheur se trouve et
ne peut se trouver que dans lamour de Dieu. De sorte, M.F., que quand nous
naimerons pas le bon Dieu, nous serons toujours malheureux ; et si nous voulons avoir
quelques consolations et quelques adoucissements dans nos peines, nous nen
trouverons que dans lamour que nous aurons pour Dieu. Si vous voulez vous en
convaincre, allez trouver le plus heureux selon le monde ; sil naime pas le bon Dieu, il
ne sera que malheureux ; et au contraire, si vous allez trouver le plus malheureux aux
yeux du monde, sil vous rpond quil aime Dieu, il est heureux sous tous les rapports.
mon Dieu ! ouvrez donc les yeux de notre me, et nous chercherons notre bonheur o
nous pouvons le trouver !
III. Mais, me direz-vous en finissant, comment devons-nous donc aimer le bon Dieu ?
Comment il faut laimer, M.F. ? coutez saint Bernard, il va lui-mme nous
lapprendre en nous disant que nous devons aimer Dieu sans mesure. Comme Dieu est
6 Ego diligentes me diligo. PROV. VIII, 27. - Ipse Pater amat vos, quia vos me amastis. JOAN. XVI, 27.

10

15

20

25

30

35

40

45

infiniment aimable, nous ne pourrons jamais laimer comme il le mrite. Mais JsusChrist, lui-mme1 nous apprend la mesure dont nous devons laimer, en nous disant :
Vous aimerez votre Dieu de toute votre me, de tout votre cur, de toutes vos forces.
Vous graverez bien ces penses dans votre esprit, et vous apprendrez toutes ces choses
vos enfants. Saint Bernard nous dit, quaimer le bon Dieu de tout notre cur, cest
laimer courageusement et avec ferveur : cest--dire, tre prt souffrir tout ce que le
dmon et le monde nous feront souffrir, plutt que de cesser de laimer. Cest le prfrer
tout, et naimer rien que pour lamour de lui. Saint Augustin disait Dieu : Quand
mon cur, mon Dieu, sera trop grand pour vous aimer, alors jaimerai quelque autre
chose avec vous ; mais comme mon cur sera toujours trop petit pour vous, et que vous
tes infiniment aimable, je naimerai jamais que vous. Nous devons aimer le bon
Dieu, non seulement comme nous-mmes, mais encore plus que nous-mmes, et tre
toujours dans la rsolution de donner notre vie pour lui.
Nous pouvons dire que tous les martyrs lont vritablement aim, puisquils ont prfr
souffrir la perte de leurs biens, le mpris, les prisons, les fouets, les roues, les gibets, le
fer et le feu, et enfin tout ce que la rage des tyrans a pu inventer, plutt que de loffenser.
Il est rapport dans lhistoire des martyrs du Japon, que quand on leur annonait
lvangile et quon les instruisait des grandeurs de Dieu, de ses bonts et de son amour
pour les hommes ; surtout quand on leur apprenait les grands mystres de notre sainte
religion, tout ce que le bon Dieu avait fait pour les hommes : un Dieu naissant dans la
pauvret, un Dieu souffrant et mourant pour le salut, oh ! quil est bon, scriaient-ils,
quil est bon le Dieu des chrtiens ! oh ! quil est aimable ! Mais quand on leur disait
que ce mme Dieu nous avait fait un commandement par lequel il nous ordonnait de
laimer, et que si nous ne laimions pas il nous menaait dun chtiment ternel, ils en
taient si tonns et si surpris quils ne pouvaient en revenir. Eh quoi ! disaient-ils,
faire des hommes raisonnables un prcepte daimer Dieu, qui nous a tant aims !...
nest-ce pas le plus grand de tous les malheurs que de ne laimer pas, et nest-ce pas le
plus grand de tous les bonheurs que de laimer ? Eh quoi ! est-ce que les chrtiens ne
sont pas toujours au pied des autels pour adorer leur Dieu, pntrs de tant de bont et
tout embrass de son amour ? Mais quand on venait leur apprendre quil y avait des
chrtiens qui, non seulement ne laimaient pas, mais encore qui passaient presque toute
leur vie loffenser : peuple ingrat ! peuple barbare ! scriaient-ils avec
indignation, est-il bien possible que des chrtiens soient capables de telles horreurs !
Ah ! dans quelle terre maudite habitent donc ces hommes sans cur et sans
sentiments ? Hlas ! M.F., si ces martyrs reparaissaient maintenant sur la terre, et
quon leur ft le rcit de tous outrages que les chrtiens font chaque instant Dieu,
un Dieu si bon qui veut et qui ne cherche que leur bonheur ternel ; hlas ! M.F.,
pourraient-ils bien le croire ? Triste pense, M.F., jusqu prsent nous navons pas aim
le bon Dieu !....
Non seulement un bon chrtien doit aimer le bon Dieu de tout son cur ; mais encore il
doit faire tous ses efforts pour le faire aimer des autres hommes. Les pres et mres, les
matres et matresses doivent user de tout leur pouvoir pour le faire aimer de leurs
enfants et de leurs domestiques. Oh ! quun pre et une mre auront de mrite auprs du
bon Dieu, si tous ceux qui sont avec eux laiment autant quil est possible ! Oh ! que
de bndictions le bon Dieu rpandrait sur ces maisons !... Oh ! que de biens et pour le
temps et pour lternit !...
1 Dieu lui-mme, dans le Deutronome, chap. VI, 5-7.

10

15

20

25

Mais quelles sont les marques par lesquelles nous reconnatrons que nous aimons le bon
Dieu ? Les voici, M.F.. Cest si nous pensons souvent lui, si notre esprit en est souvent
occup, si nous avons beaucoup de plaisir, si nous aimons entendre parler de lui dans
les instructions, et dans tout ce qui peut nous faire rappeler de lui. Si nous aimons le bon
Dieu, M.F., nous craindrons grandement de loffenser, nous serons toujours sur nos
gardes, nous veillerons sur tous les mouvements de notre cur, crainte dtre tromps
par le dmon. Mais le dernier moyen, cest de le lui demander souvent, puisque son
amour vient du ciel. Il faut y porter notre pense pendant la journe, la nuit mme, en
nous veillant, en produisant des actes damour de Dieu, lui disant : Mon Dieu, faitesmoi la grce de vous aimer autant quil est possible que je vous aime. Il faut avoir une
grande dvotion la sainte Vierge qui a aim le bon Dieu, elle seule, plus que tous les
saints ensemble : avoir une grande dvotion au Saint-Esprit, surtout neuf heures du
matin. Ce fut le moment o le Saint-Esprit descendit sur les aptres, pour les embraser
de son amour1. A midi, il faut nous rappeler le mystre de lIncarnation, o le fils de
Dieu sest incarn dans le sein de la bienheureuse Vierge Marie, en lui demandant de
descendre dans nos curs, comme il descendit dans le sein de sa bienheureuse Mre 2. A
trois heures, il faut nous reprsenter ce bon et charitable Sauveur, qui meurt pour nous
mriter un amour ternel. Nous devons, dans ce moment, produire un acte de contrition,
pour lui tmoigner le regret que nous avons de lavoir offens.
Concluons, M.F., que puisque notre bonheur ne peut se trouver que dans lamour que
nous aurons pour Dieu, nous devons grandement craindre le pch, puisque lui seul
nous le fait perdre. Allez, M.F., puiser cet amour divin dans les sacrements que vous
pouvez recevoir ! Allez la table sainte avec un grand tremblement et avec une grande
confiance, puisquil est notre Dieu, notre Sauveur et notre Pre, qui ne veut que notre
bonheur ; je vous le souhaite...

1 ACT. II, 15.


2 La tradition de lglise est que la Sainte Vierge tait en prire, lheure de minuit, lorsque lange
Gabriel vint lui annoncer le mystre de lIncarnation.

12 DIMANCHE APRS LA PENTECTE


(TROISIME SERMON)
Sur lamour du prochain.
5
Vade, et tu fac similiter.
Allez, et faites de mme.
(S. Luc, X, 37.)

10

15

20

25

30

35

40

45

Un docteur de la loi, nous dit saint Luc, se prsenta Jsus-Christ, lui disant pour le
tenter : Matre, que faut-il faire pour avoir la vie ternelle ? Jsus-Christ lui
rpondit : Que porte votre loi, quy lisez-vous ? Il lui rpondit : Vous aimerez le
Seigneur votre Dieu de tout votre cur, de toute votre me et de toutes vos forces, et le
prochain comme vous-mme. Vous avez trs bien rpondu, lui rpliqua JsusChrist ; allez, faites cela, et vous aurez la vie ternelle. Ensuite, le docteur lui demanda
qui tait son prochain, et qui il devait aimer comme lui-mme. Jsus-Christ lui proposa
cet exemple : Un homme allait de Jrusalem Jricho ; il tomba entre les mains des
voleurs, qui, non contents de lavoir dpouill, le percrent de plaies, et le laissrent
demi-mort sur la place. Dans le moment, il passa un prtre qui descendait par le mme
chemin. Celui-ci layant vu dans ce pitoyable tat, ne le regarda pas mme. Ensuite un
lvite, layant aperu, passa de mme ; mais un Samaritain qui suivait la mme route,
layant vu, sapprocha de lui, et en fut sensiblement touch de compassion ; il descendit
de son cheval, et se mit en tat de lassister de tout son pouvoir. Il bassina ses plaies
avec de lhuile et du vin, les banda ; layant mis sur son cheval, il le porta dans une
htellerie o il commanda au matre den prendre tous les soins ncessaires, en lui
disant que, si largent quil lui donnait ne suffisait pas, son retour, il lui rendrait ce
quil aurait dpens de plus. Jsus-Christ dit au docteur : Lequel des trois pensezvous avoir t le prochain de cet homme qui tomba entre les mains des voleurs ? Le
docteur lui rpondit : Je crois que cest celui qui a exerc les uvres de misricorde
envers cet homme. Eh bien ! allez, lui dit Jsus-Christ, faites de mme, et vous
aurez la vie ternelle. Voil, M.F., le modle parfait de la charit que nous devons
avoir pour notre prochain. Voyons donc, M.F., si nous avons cette charit qui nous
assure la vie ternelle.
Mais, pour mieux vous en faire sentir la ncessit, je vais vous montrer que toute notre
religion nest quune fausse religion, et que toutes nos vertus ne sont que fantmes, et
que nous ne sommes que des hypocrites aux yeux de Dieu, si nous navons pas cette
charit universelle pour tout le monde : cest--dire, pour les bons comme pour les
mauvais, pour les pauvres comme pour les riches, pour tous ceux qui nous font du mal,
comme pour ceux qui nous font du bien.
Non, M.F., il ny a point de vertu qui nous fasse mieux connatre si nous sommes les
enfants du bon Dieu, que la charit me ; et lobligation que nous avons daimer notre
prochain est si grande, que Jsus-Christ nous en fait un commandement, quil place de
suite aprs celui par lequel il nous commande de laimer de tout notre cur. Il nous dit
que toute la loi et les prophtes sont renferms dans ce commandement daimer notre
prochain1. Oui, M.F., nous devons regarder cette obligation comme la plus universelle,
me Omnis qui diligit, ex Deo natus est. I JOAN. IV, 7.
1 MATTH. XVII, 40.

10

15

20

25

30

35

40

la plus ncessaire et la plus essentielle la religion, notre salut ; parce quen


accomplissant ce commandement, nous accomplissons tous les autres. Saint Paul nous
dit que les autres commandements nous dfendent ladultre, le vol, les injures, les faux
tmoignages ; si nous aimons notre prochain, nous ne ferons rien de tout cela, parce que
lamour que nous avons pour notre prochain ne peut souffrir que nous lui fassions du
mal1.
Je dis 1 que ce commandement, qui nous ordonne daimer notre prochain, est le plus
ncessaire notre salut, puisque saint Jean nous dit que, si nous naimons pas notre
frre, cest--dire tout le monde, nous demeurons dans un tat de rprobation. Nous
voyons encore que Jsus-Christ a tant cur laccomplissement de ce commandement,
quil nous dit que ce nest que par lamiti que nous aurons les uns pour les autres quil
nous reconnatra pour ses enfants2.
2 Je dis, M.F., que ce qui nous impose une si grande obligation de nous aimer les uns
les autres, cest que nous avons tous le mme crateur, tous une mme origine ; que
nous ne sommes tous quune mme famille, dont Jsus-Christ est le pre, et que nous
portons tous son image et sa ressemblance ; que nous sommes tous crs pour une
mme fin, qui est la gloire ternelle, et que nous avons tous t rachets par la mort et
passion de Jsus-Christ. Daprs cela, M.F., nous ne pouvons pas refuser daimer notre
prochain, sans outrager Jsus-Christ lui-mme, qui nous le commande sous peine de
damnation ternelle. Saint Paul mous dit que, puisque nous avons tous une mme
esprance, qui est la vie ternelle, un mme Seigneur, une mme foi, un mme baptme
et un mme Dieu, qui est le pre de tous les hommes, nous devons donc aimer tous les
hommes comme nous-mmes, si nous voulons plaire Jsus-Christ et sauver nos mes3.
Mais, peut-tre pensez-vous, en quoi consiste donc lamour que nous devons avoir pour
notre prochain ? M.F., cet amour consiste en trois choses : 1 vouloir du bien tout le
monde ; 2 leur en faire toutes les fois que nous pouvons ; 3 supporter, excuser et
cacher leurs dfauts. Voil, M.F., la vraie charit due au prochain, et la vritable marque
dune vraie charit, sans laquelle nous ne pouvons ni plaire Dieu, ni sauver nos mes.
1 Nous devons souhaiter du bien tout le monde, et tre bien afflig lorsque nous
apprenons quil lui arrive quelque mal, parce que nous devons considrer tous les
hommes, mme nos ennemis, comme nos frres ; nous devons montrer un air bon et
affable envers tout le monde ; ne point porter envie ceux qui sont mieux que nous ;
nous devons aimer les bons cause de leurs vertus, et aimer les mchants, afin quils
deviennent bons ; souhaiter la persvrance aux premiers et la conversion aux autres. Si
un homme est un grand pcheur et un mchant, nous pouvons har le pch, qui est
louvrage de lhomme et du dmon ; mais il faut aimer sa personne, qui est limage de
Dieu.
2 Nous devons faire du bien tout le monde, du moins autant que nous le pouvons ; ce
qui se fait en trois manires qui regardent les biens du corps, les biens de lhonneur, et
les biens de lme. Par rapport aux bien du corps, nous ne devons jamais faire tort au
prochain, ni lui empcher de gagner quelque chose, quand mme ce profit pourrait nous
revenir. Il ny a point de chrtiens si agrables Dieu que ceux qui portent compassion
aux malheureux. Voyez saint Paul : il nous dit quil pleurait avec ceux qui pleuraient, et
se rjouissait avec ceux qui taient dans la joie 4. Quant lhonneur du prochain, nous
1 ROM. XIII, 9-1O.
2 JOAN. XIII, 35.
3 EPH. IV, 2-6.
4 ROM. XII, 15.

10

15

20

25

30

35

40

devons bien prendre garde de ne jamais nuire sa rputation par des mdisances, et,
encore bien moins, par des calomnies. Si nous pouvons empcher ceux qui en disent du
mal, il faut les en empcher ; si nous ne pouvons pas, il faut les quitter, ou bien, dire tout
le bien que nous savons de ces personnes, Mais pour les biens de lme, qui sont cent
fois plus prcieux que ceux du corps, nous pouvons leur procurer ces biens en priant
pour eux, en les dtournant du mal par nos conseils, et, surtout, par nos bons exemples ;
nous y sommes spcialement obligs envers ceux avec qui nous vivons. Les pres et
mres, matres et matresses y sont obligs dune manire particulire, cause du
compte quils auront rendre Dieu de leurs enfants. Hlas ! M.F., peut-on bien dire
que les pres et mres aiment leurs enfants, quand ils les voient vivre avec tant
dindiffrence pour tout ce qui regarde le salut de leurs mes ! Hlas ! M.F., un pre et
une mre qui auraient la charit quils devraient avoir pour leurs enfants, pourraient-ils
vivre sans verser des larmes, nuit et jour, sur le malheureux tat de leurs enfants qui sont
dans le pch, qui vivent, hlas ! en rprouvs, qui ne sont plus pour le ciel, qui ne sont
plus que pour lenfer ?... Hlas ! M.F., comment aimeront-ils leur procurer leur salut,
Puisquils ne pensent pas mme leur propre salut ? Hlas ! M.F., combien de pres et
mres qui devraient gmir et prier continuellement sur ltat de leurs pauvres enfants, et
qui les dtournent du bien et les portent au mal ; en les entretenant des torts, des
disputes, des injures que leur ont dites ou faits leurs voisins, de leur mauvaise foi, des
moyens quils ont employs pour se venger : ce qui porte souvent les enfants vouloir
eux-mmes se venger, ou, du moins, conserver la haine dans le cur.
Oh ! M.F., que les premiers chrtiens taient bien loigns de tout cela, parce quils
sentaient le prix dune me ? Ah ! M.F., si un pre et une mre connaissaient la valeur
dune me, pourraient-ils laisser perdre, avec tant dindiffrence, celles de leurs pauvres
enfants ou de leurs domestiques ? pourraient-ils leur faire manquer leur prire, pour les
faire travailler ? auraient-ils le courage de leur faire manquer les saints offices ? mon
Dieu ! que vont-ils rpondre Jsus-Christ lorsquil va leur montrer quils ont prfr
une bte lme de leurs enfants ! Ah ! que dis-je, une poigne de foin1 ! Ah ! pauvre
me, que lon testime peu ! Non, non, M.F., ces pres et mres aveugles et ignorants
nont jamais compris que la perte dune me est un plus grand mal que la destruction de
toutes les cratures qui existent sur la terre. Jugeons, M.F., de la dignit dune me par
celle des anges : un ange est si parfait que tout ce que nous voyons sur la terre et dans le
ciel, est moins quun grain de poussire en comparaison du soleil ; et cependant quelque
parfaits que soient les anges, ils nont cot Dieu quune parole ; tandis quune me a
cot la valeur de son sang adorable. Le dmon, pour tenter le Sauveur, lui offrit tous
les royaumes de monde, en lui disant : Si tu veux te prosterner devant moi, je te
donnerai tous ces biens2 ; ce qui nous montre quune me est infiniment plus prcieuse
aux yeux de Dieu, et mme du dmon, que tout lunivers avec tout ce quil possde 3.
Ah ! quelle honte pour ces pres et mres qui estiment moins lme de leurs enfants, que
le dmon ne lestime lui-mme !
Oui, M.F., votre me est dun si grand prix, que saint Jean Chrysostome nous dit que,
quand il ny aurait eu quun seul homme sur la terre, son me est si prcieuse JsusChrist, quil naurait pas cru indigne de lui, de mourir pour la sauver. Oui, dit-il, une
1Et violabant me ad populum meum, propter pugillum hordei, et fragmen panis, ut interficerent animas
quae non moriuntur. Ez. XIII, 19.
2 MATTH. IV, 9.
3 Quid prodest homini si mundum universum lucretur, animae vero suae detrimentum patiatur ? MATTH.
XVI, 26.

10

15

20

25

30

35

40

45

me est si chre son Crateur, que, si elle laimait, il anantirait plutt les cieux que de
la laisser prir. corps, scriait saint Bernard, que vous tes honor de loger une si
belle me ! Dites-moi, M.F., si vous aviez t au pied de la croix, et que vous eussiez
ramass le sang adorable de Jsus-Christ dans un vase, avec quel respect ne lauriezvous pas conserv ? Or, M.F., nous devons avoir autant de respect et de soin pour
conserver notre me, parce quelle a cot tout le sang de Jsus-Christ. Depuis, nous
dit saint Augustin, que jai reconnu que mon me a t rachete par le sang dun Dieu,
jai rsolu de la conserver, aux dpens mme de ma vie, et de ne jamais la vendre au
dmon par le pch. Ah ! pres et mres, si vous tiez bien convaincus que vous tes
les gardiens des mes de vos enfants, pourriez-vous bien les laisser prir avec tant de
froideur ? Mon Dieu, que de personnes damnes pour avoir laiss perdre de pauvres
mes, ce quils auraient bien pu empcher sils lavaient voulu ! Non, M.F., nous
navons pas la charit que nous devrions avoir les uns pour les autres, et surtout pour
nos enfants et nos domestiques.
Nous lisons dans lhistoire, que du temps des premiers chrtiens, lorsque les empereurs
paens les interrogeaient pour savoir ce quils taient, ils leur rpondaient : Vous nous
demandez ce que nous sommes, le voici : Nous ne faisons quun peuple et quune
famille, que les liens de la charit unissent ensemble ; pour nos biens, ils sont tous en
commun : celui qui a donne celui qui na pas ; personne ne se plaint, personne ne se
venge, personne ne se dit du mal, et personne ne sen fait. Nous prions les uns pour les
autres, et mme pour nos ennemis ; au lieu de nous venger, nous faisons du bien ceux
qui nous font du mal, nous bnissons ceux qui nous maudissent. Ah ! M.F., que sont
devenus ces temps heureux ? Hlas ! que de chrtiens maintenant ne sont possds que
de lamour deux-mmes, et nen ont point pour le prochain !
Voulez-vous, M.F., savoir ce que sont les chrtiens de nos jours ? coutez-moi, le voici.
Si deux personnes qui sont ensemble sont de mme humeur, de mme caractre, ou bien
ont les mmes inclinations, vous les voyez saimant bien, vivre ensemble ; ce nest
encore pas difficile. Mais, si lhumeur ou le caractre ne saccordent pas ; il ny a plus
ni paix, ni amiti, ni charit, ni prochain. Hlas ! M.F., ce sont des chrtiens qui nont
quune fausse religion : ils naiment leur prochain quautant quil est de leur inclination,
et quil entre dans leurs sentiments et leurs intrts ; autrement, lon ne peut plus se voir,
se souffrir ensemble : il faut se sparer, dit-on, pour avoir la paix et sauver son me.
Allez, pauvres hypocrites, allez, sparez-vous de ceux qui ne sont pas, dites-vous, de
votre caractre, et avec qui vous ne pouvez pas vivre ; vous ne vous loignerez pas aussi
loin deux que vous ltes de Dieu. Allez, votre religion nest quun fantme, et vous
ntes vous-mmes que des rprouvs. Vous navez jamais connu ni votre religion, ni ce
quelle vous commande, ni la charit que vous devez avoir pour votre frre afin de
plaire Dieu et vous sauver. Il nest pas bien difficile daimer ceux qui nous aiment, et
qui sont de nos sentiments dans tout ce que nous disons ou faisons ; car en cela, il ny a
rien de plus que les paens, ils en faisaient tout autant. Saint Jacques nous dit 1 : Si vous
faites bon accueil un riche, et que vous mprisiez un pauvre ; si vous saluez de bonne
grce celui qui vous a fait quelque bien, tandis qu peine saluez-vous celui qui vous a
fait quelque insulte ; ni vous naccomplissez la loi, ni vous navez la charit que vous
devez avoir ; vous ne faites rien de plus que ceux qui ne connaissent pas le bon Dieu.
Mais, me direz-vous, comment devons-nous donc aimer notre prochain ? Le
voici. Saint Augustin nous dit que nous devons laimer comme Jsus-Christ nous aime :
il na consult ni la chair ni le sang, mais il nous a aims pour nous sanctifier et nous
1 JAC. II, 2-3

10

15

20

25

30

35

40

45

mriter la vie ternelle. Nous devons souhaiter et dsirer notre prochain tout le bien
que nous pouvons souhaiter pour nous-mmes.
Oui, M.F., nous ne connatrons que nous sommes dans le chemin du ciel et que nous
aimons vritablement le bon Dieu que dautant que, nous trouvant avec des personnes
entirement opposes notre caractre, et qui semblent nous contredire en tout, nous les
aimons cependant comme nous-mmes, nous les voyons de bonne grce, nous en disons
du bien et jamais du mal, nous recherchons leur compagnie, nous les prvenons et nous
leur rendons service de prfrence tous ceux qui entrent dans nos intrts et ne nous
contredisent en rien. Si nous faisons cela, nous pouvons esprer que notre me est dans
lamiti de Dieu et que nous aimons notre prochain chrtiennement. Voil la rgle et le
modle que Jsus-Christ nous a laisss et que tons les saints ont suivis ; ne nous y
trompons point, il ny a point dautre chemin qui nous conduise au ciel. Si vous ne
faites pas cela, ne doutez pas dun seul instant, que vous ne marchiez dans celui de la
perdition. Allez, pauvres aveugles, priez, faites pnitence, assistez bien aux offices,
frquentez les sacrements, tous les jours, si vous le voulez ; donnez tout votre bien
ceux qui vous aiment, vous ne laisserez pas que daller brler la fin de votre vie !
Hlas ! M.F., quil y a peu de vritable dvotion ! que de dvotions de caractre, de
penchant ! Il y a des gens qui donnent tout, et qui sont prts tout sacrifier, quand cest
pour des personnes qui leur conviennent ou qui les aiment. Hlas ! quil y en a peu qui
ont cette charit qui plat Dieu et qui conduit au ciel ! Tenez, M.F., voulez-vous un bel
exemple de la charit chrtienne ? en voici un qui peut vous servir de modle, toute
votre vie.
Il est rapport dans lhistoire des Pres du dsert 1, quun solitaire rencontra dans le
chemin un pauvre estropi tout couvert dulcres et de pourriture ; il tait dans un tat si
misrable quil ne pouvait ni gagner sa vie, ni se traner. Le solitaire, touch de
compassion, le porta dans sa cellule, lui donna tous les soulagements quil put. Ce
pauvre, ayant repris ses forces, le solitaire lui dit : Voulez-vous, mon cher frre,
demeurer avec moi, je ferai tout ce que je pourrai pour vous nourrir, et nous prierons et
nous servirons le bon Dieu ensemble. Oh ! que vous me donnez de joie, lui dit le
pauvre ! que je suis heureux de trouver dans votre charit une ressource ma misre !
Le solitaire, qui avait dj bien de la peine gagner sa vie, redoubla son travail pour
avoir de quoi nourrir son pauvre ; et il tchait de le nourrir le mieux quil pouvait et bien
mieux quil ne se nourrissait lui-mme. Mais, au bout de quelque temps, ce pauvre
commena murmurer contre son bienfaiteur, se plaignant de ce quil le nourrissait trop
mal. Hlas ! mon cher ami, lui dit le solitaire, je vous nourris mieux que moi-mme, je
ne puis faire autre chose pour vous que ce que je fais. Quelques jours aprs, cet ingrat
recommena ses plaintes, et vomit contre son bienfaiteur un torrent dinjures. Le
solitaire souffrit tout cela avec patience, sans rien rpondre. Le pauvre fut honteux
davoir parl de la sorte un si saint homme, qui ne lui faisait que du bien ; et il lui
demanda pardon. Mais il retomba bientt dans les mmes impatiences, et prit une telle
haine contre ce bon solitaire, quil ne pouvait plus le supporter. Je suis ennuy de vivre
avec toi, lui dit-il ; je veux que tu me reportes dans le chemin o tu mas trouv ; je ne
suis pas accoutum tre si mal nourri. Le solitaire lui demanda pardon, lui
promettant quil tcherait de le mieux traiter. Le bon Dieu lui inspira daller trouver un
bourgeois charitable du voisinage, pour lui demander de la nourriture un peu meilleure
pour son estropi. Le bourgeois, touch de compassion, lui dit de venir tous les jours
chercher de quoi le nourrir. Le pauvre parut content ; mais au bout de quelques
1 Vie des Pres du dsert, t. IV, p. 23. Histoire dEuloge dAlexandrie et de son lpreux.

10

15

20

25

30

35

40

45

semaines, il recommena faire de nouveaux et de piquants reproches au solitaire. Va,


lui dit-il, tu nes quun hypocrite, tu fais semblant daller chercher laumne pour moi,
et cest pour toi ; tu manges le meilleur en secret, et tu ne me donnes que tes restes.
Ah ! mon ami, lui dit le solitaire, vous me faites injure, je vous assure que je ne
demande jamais rien pour moi, que je ne touche pas mme un morceau de ce que lon
me donne pour vous ; si vous ntes pas content des services que je vous rends, ayez au
moins patience pour lamour de Jsus-Christ, en attendant que je fasse mieux. Va,
lui dit le pauvre, je nai pas besoin de tes remontrances, et, sur le champ, il se saisit
dun caillou, et le jeta la tte du solitaire, qui vita le coup. Ensuite ce malheureux prit
un gros bton, dont il se servait pour se traner, et lui en donna un si rude coup, quil le
fit tomber par terre. Le bon Dieu vous pardonne, lui dit le bon solitaire ; pour moi, je
vous pardonne bien, pour lamour de Jsus-Christ, les mauvais traitements que vous me
faites. Tu dis que tu me pardonnes ; mais ce nest que du bout des lvres, parce que
je sais que tu me voudrais dj voir mort. Je vous assure, mon ami, lui dit
tendrement le bon solitaire, que cest de tout mon cur que je vous pardonne. Ce bon
solitaire voulut lembrasser pour marquer quil laimait. Dans ce moment, le pauvre le
prit par la gorge, lui dchira le visage avec ses ongles, et voulait ltrangler. Le solitaire
stant dbarrass de ses mains, le pauvre lui dit : Va, tu ne mourras jamais que de mes
mains. Ce bon solitaire, qui tait toujours touch de compassion et rempli dune
charit vraiment chrtienne, prit patience avec lui pendant trois ou quatre ans. Pendant
ce temps-l, il ny a que Dieu qui sache combien il eut souffrir de la part du pauvre. Il
lui disait tout moment quil voulait quil le reportt dans le chemin o il lavait trouv,
quil aimait mieux mourir de faim ou de froid, ou bien tre dvor par les btes, que de
vivre avec lui. Ce bon solitaire ne savait quoi se dterminer ; dun ct, sa charit lui
reprsentait quen le reportant dans lendroit o il lavait trouv, il allait prir de
misre ; dun autre ct, il craignait de perdre patience dans ce combat. Il lui vint la
pense daller consulter saint Antoine sur le parti quil devait prendre pour tre le plus
agrable au bon Dieu ; il ne craignait ni la peine, ni les outrages quil recevait pour tous
ses bienfaits ; mais il voulait seulement connatre la volont de Dieu. tant auprs de
saint Antoine, sans rien lui dire, celui-ci, par la bouche duquel le Saint-Esprit parlait, lui
dit : Ah ! mon fils, je sais ce qui vous amne ici, et pourquoi vous venez me trouver.
Gardez-vous bien de suivre la pense que vous avez de renvoyer ce pauvre ; cest une
rude tentation du dmon, qui veut vous ter votre couronne ; si vous aviez le malheur de
labandonner, mon fils, le bon Dieu ne labandonnerait pas. Il semblait, daprs ce que
saint Antoine lui dit, que son salut ft attach aux soins quil donnait ce pauvre.
Mais, mon pre, lui dit le solitaire, je crains de perdre patience avec lui. Et
pourquoi la perdriez-vous, mon fils, lui rpliqua saint Antoine, ne savez-vous pas que
cest envers ceux qui nous font le plus de mal, que nous devons exercer le plus
gnreusement notre charit ? Mon fils, dites-moi, quel mrite auriez-vous davoir la
patience avec une personne qui ne vous ferait jamais de mal ? Ne savez-vous pas, mon
fils, que la charit est une vertu courageuse, qui ne regarde pas les vices de celui qui
nous fait de la peine, mais qui ne regarde que Dieu seul ? Aussi, mon fils, je vous
engage grandement garder ce pauvre : plus il est mchant, plus vous devez eu avoir
piti ; tout ce que vous lui ferez par charit, Jsus-Christ le tiendra pour fait lui-mme.
Faites voir, mon fils, par votre patience, que vous tes le disciple dun Dieu souffrant.
Souvenez-vous que cest par la patience et par la charit que lon connat un chrtien.
Regardez ce pauvre comme celui dont Dieu veut se servir pour vous faire travailler
votre couronne. Le solitaire fut trs satisfait de savoir de ce grand saint que ctait la

10

15

20

25

30

35

40

45

volont de Dieu quil gardt son pauvre, et que tout ce quil faisait envers lui tait trs
agrable Dieu. Il va trouver son pauvre, et oubliant toutes les injures et les mauvais
traitements quil en avait reus jusqu ce jour, lui montrant une charit qui navait plus
de bornes, il le servait avec une humilit admirable, et ne cessait de prier pour lui. Le
bon Dieu vit dans ce jeune solitaire tant de patience et de charit quil convertit ce
pauvre ; et par l montra son serviteur, combien tout ce quil avait fait lui tait
agrable, puisquil accordait ce malheureux son salut et sa conversion.
Que pensez-vous de cela, M.F. ? Est-ce l une charit chrtienne, oui ou non ? Oh ! que
cet exemple, au grand jour du jugement, va confondre de chrtiens qui ne veulent pas
seulement souffrir une parole, supporter huit jours, le mauvais caractre dune personne,
sans murmurer, sans lui vouloir peut-tre du mal. Il faut se quitter, il faut se sparer pour
avoir la paix, dit-on. mon Dieu ! que de chrtiens se damnent par le dfaut de charit !
Non, non, M.F., quand vous feriez mme des miracles, vous ne serez jamais sauvs, si
vous navez pas la charit. Non, M.F., ce nest pas connatre sa religion ; ce nest avoir
quune religion de caprice, dhumeur et de penchant. Allez, allez, vous ntes que des
hypocrites et des rprouvs ! Sans la charit, jamais vous ne verrez le bon Dieu, jamais
vous nirez au ciel !... Donnez votre bien, faites de grandes aumnes ceux qui vous
aiment ou qui vous plaisent, assistez tous les jours la sainte Messe, communiez tous
les jours, si vous voulez ; vous ntes que des hypocrites et des rprouvs ; continuez
votre route et vous serez bientt en enfer !... Vous ne pouvez supporter les dfauts de
votre prochain parce quil est trop pnible, vous naimez pas tre avec lui. Allez voir,
allez, malheureux, vous ntes quun hypocrite, vous navez quune fausse religion, qui,
avec tout ce que vous faites de bien, vous conduira en enfer. mon Dieu ! que cette
vertu est rare ! Hlas ! elle est aussi rare que sont rares ceux qui iront au ciel.
Je naime pas mme les voir, direz-vous ; lglise, ils me donnent des distractions avec
toutes leurs manires. Ah ! malheureux, dites plutt que vous navez pas la charit, et
que vous ntes quun misrable, qui naimez que ceux qui entrent dans vos sentiments
ou vos intrts, qui ne vous contredisent en rien, et qui vous flattent de vos bonnes
uvres, qui aiment vous remercier de vos bienfaits et qui vous paient de
reconnaissance. Vous ferez tout pour ceux-ci, vous ne craignez pas mme de vous priver
de votre ncessaire pour les soulager ; mais, sils vous mprisent ou paient
dingratitude, vous ne les aimez plus, vous ne voulez plus les voir, vous fuyez leurs
compagnies ; vous tes content de couper court aux entretiens que vous avez avec eux.
mon Dieu ! que de fausses dvotions qui ne peuvent nous conduire que parmi les
rprouvs !
Si vous en doutez, M.F., coutez saint Paul, qui ne peut vous tromper : Quand, nous
dit-il, je donnerais tout mon bien aux pauvres, quand je ferais des miracles en
ressuscitant les morts, si je nai pas la charit, je ne suis rien autre quun hypocrite 1.
Mais pour mieux vous en convaincre, parcourez toute la passion de Notre-Seigneur
Jsus-Christ, voyez toutes les Vies des Saints, vous nen trouverez aucun qui nait pas
cette vertu : cest--dire, qui nait pas aim ceux qui lui faisaient des injures, qui lui
voulaient du mal, qui le payaient dingratitude pour ses bienfaits. Non, non, vous nen
verrez pas un qui nait pas prfr de faire du bien celui qui lui aura fait quelques
torts. Voyez saint Franois de Sales, qui nous dit que, sil navait quune bonne uvre
faire, il choisirait celui qui lui a fait quelque outrage, plutt que celui qui lui a rendu
quelque service. Hlas ! M.F., quune personne qui na pas la charit va loin pour le
mal ! Si une personne lui a fait quelque peine, vous la voyez examiner toutes ses
1 I COR. XIII, 3.

10

15

20

25

30

35

40

45

actions ; elle les juge, elle les condamne, elle les tourne en mal, toujours croyant avoir
raison. Mais, me direz-vous, il y a bien des fois que lon voit quils agissent mal, lon
ne peut pas penser autrement. Mon ami, comme vous navez point de charit, vous
croyez quils font mal ; mais si vous aviez la charit, vous penseriez bien autrement,
parce que vous penseriez toujours que vous pouvez bien vous tromper, comme cela
arrive si souvent ; et pour vous en convaincre, en voici un exemple, que je vous prie de
ne jamais effacer de votre esprit, surtout quand vous penserez que votre prochain fait
mal.
Il est rapport dans lhistoire des Pres du dsert 1, quun solitaire nomm Simon, tant
rest plusieurs annes dans la solitude, il lui vint la pense daller dans le monde ; mais
il demanda au bon Dieu que jamais de sa vie, les hommes ne connussent ses intentions.
Le bon Dieu lui ayant accord cette grce, il alla dans le monde. Il contrefaisait le fou, il
dlivrait les possds du dmon, et il gurissait les malades ; il allait dans les maisons
des femmes de mauvaise vie ; leur faisait jurer quelles naimeraient que lui, leur
donnant tout largent quil avait. Tout le monde le regardait comme un solitaire qui avait
perdu lesprit. Lon voyait tous les jours cet homme, qui avait plus de soixante-dix ans,
jouer avec les enfants dans les rues ; dautres fois, il allait se jeter au travers des danses
publiques pour sauter avec les autres, en leur disant quelques mots qui leur montraient
bien le mal quils faisaient. Mais on regardait cela comme venant dun fou, et lon ne
faisait que le mpriser. Dautres fois, il montait sur les thtres, do il jetait des pierres
tous ceux qui taient en bas. Quand il voyait des personnes qui taient possdes du
dmon, il se mettait avec elles, et contrefaisait le possd comme si lui-mme let t.
On le voyait courir dans les auberges, se mettre avec les ivrognes ; dans les marchs, il
se roulait par terre, et faisait mille autres choses toutes fort extravagantes. Tout le monde
le condamnait, le mprisait ; les uns le regardaient comme un fou, les autres, comme un
libertin et un mauvais sujet qui ne mritait que la prison. Et cependant, M.F., malgr
tout cela, ctait un saint, qui ne cherchait que le mpris et gagner les mes Dieu,
quoique tout le monde en juget mal. Ce qui nous montre que quoique les actions
mmes de notre prochain nous paraissent mauvaises, nous ne devons pas, nous, en juger
mal. Souvent nous les jugeons mauvaises, tandis quaux yeux de Dieu, elles ne le sont
pas.
Ah ! que celui qui aurait le bonheur davoir la charit, cette belle et incomparable vertu,
se garderait bien de juger et de vouloir mal son prochain ! Mais, me direz-vous, son
caractre est trop mauvais, lon ne peut pas y tenir. Vous ne pouvez pas y tenir, mon
ami, vous croyez donc tre un saint, et sans dfaut ? pauvre aveugle ! vous verrez un
jour que vous en avez plus fait souffrir ceux qui sont autour de vous, quils ne vous en
ont fait souffrir. Cest lordinaire que les plus mauvais croient quils ne font rien souffrir
aux autres, et quils ont tout souffrir des autres. mon Dieu, que lhomme est
aveugle, quand la charit nest pas dans son cur ! Dun autre ct, si vous naviez rien
souffrir de la part de ceux qui sont avec vous, quauriez-vous donc prsenter au bon
Dieu ? Quand est-ce donc que lon pourra connatre que lon est dans le chemin qui
conduit au ciel ? Non, non, M.F., tant que vous naimerez pas ceux qui sont dune
humeur, dun caractre tout diffrents du vtre et mme ceux qui vous contredisent en
ce que vous faites, vous ne serez quun hypocrite et non un bon chrtien. Faites, tant que
vous voudrez, des autres biens, cela nempchera pas que vous ne soyez damns.
Dailleurs, voyez la conduite quont tenue les saints, et comment ils se sont comports
1 Vie des Pres du dsert, t. VIII, p. 244, Saint Simon surnomm Sal ou Salus, cest--dire
lExtravagant.

10

15

20

25

30

35

40

45

envers leur prochain, en voil un exemple qui nous montre que cette vertu seule semble
nous assurer le ciel.
Il est rapport dans lhistoire quun solitaire qui avait men une vie bien imparfaite, du
moins en apparence et aux yeux du monde, se trouva lheure de la mort si consol et si
content, que son suprieur en fut bien tonn. Pensant que ctait un aveuglement du
dmon, il lui demanda do pouvait venir ce grand contentement ; quil savait bien
pourtant que sa vie navait gure de quoi le rassurer, vu que les jugements de Dieu sont
si terribles, mme aux plus justes. Il est vrai, mon pre, lui dit le mourant, que je nai
pas fait des uvres extraordinaires, et mme que je nai presque rien fait de bon ; mais
jai tch toute ma vie de pratiquer ce grand prcepte du Seigneur, qui est daimer tout
le monde, de penser bien de tous, de supporter les dfauts et de les excuser et de leur
rendre service ; je lai fait toutes les fois que loccasion sen est prsente ; jai tch de
ne faire du mal personne, de ne parler mal de personne et de penser bien de tout le
monde : voil mon pre, ce qui fait toute ma consolation et mon esprance dans ce
moment, et ce qui, malgr toutes mes imperfections, me donne lesprance que le bon
Dieu aura piti de moi. Le suprieur fut si tonn de cela, quil scria avec des
transports dadmiration : mon Dieu ! que cette vertu est belle et prcieuse vos
yeux ! Allez, mon fils, dit-il au solitaire, vous avez tout fait et tout accompli, en
accomplissant ce commandement ; allez, le ciel vous est assur. Ah ! M.F., si nous
connaissions bien cette vertu, et quel en est le prix aux yeux de Dieu, avec quel
empressement ne saisirions-nous pas toutes les occasions de la pratiquer, puisquelle
renferme toutes les autres vertus et nous assure si bien le ciel ? Non, non, M.F., nous ne
sommes que des hypocrites, tant que cette vertu naccompagnera pas toutes nos actions.
Mais, pensez-vous en vous-mmes, do vient que nous navons pas cette charit,
puisquelle nous rend dj si heureux dans ce monde par la paix et lunion qui rgnent
entre ceux qui ont le grand bonheur de lavoir ? M.F., trois choses nous la font perdre,
savoir : lavarice, lorgueil, et lenvie. Dites-moi, pourquoi est-ce que vous naimez pas
cette personne ? Hlas ! cest parce quelle nentre pas dans vos intrts ; quelle aura
dit quelques paroles contre vous, ou fait quelque chose qui ne vous a pas convenu ; ou
bien parce que vous lui avez demand quelque service quelle vous a refus ; ou bien
quelle aura fait quelque profit que vous espriez faire : voil ce qui vous empche de
laimer comme vous le devez. Vous ne faites pas attention que tant que vous naimerez
pas votre prochain, cest--dire, tout le monde, comme vous voudriez que lon vous
aimt, vous tes un... que si vous veniez mourir, vous seriez damn. Cependant vous
aimez encore nourrir dans votre cur des sentiments qui ne sont pas bien charitables,
vous fuyez ces personnes ; mais, prenez bien garde, mon ami, que le bon Dieu ne vous
fuie pas aussi. Ne perdez jamais de vue quautant de temps que vous naimez pas votre
prochain, le bon Dieu est en fureur contre vous ; si vous veniez mourir, il vous
prcipiterait de suite en enfer. mon Dieu ! peut-on bien vivre avec la haine dans le
cur !... Hlas ! mon ami, vous ntes plus quun abominable aux yeux de Dieu, si vous
tes sans charit, Est-ce parce que vous voyez de grands dfauts dans votre voisin ?
Hlas ! mon ami, soyez bien persuad, que vous en avez encore de bien plus grands aux
yeux de Dieu et que vous ne connaissez pas. Il est vrai que nous ne devons pas aimer les
dfauts et les vices du pcheur ; mais nous devons aimer sa personne ; car, quoique
pcheur, il ne laisse pas que dtre la crature de Dieu et son image. Si vous voulez
naimer que ceux qui nont point de dfauts, vous naimerez personne, parce que
personne nest sans dfauts. Raisonnons, M.F., en meilleurs chrtiens : plus un chrtien
est pcheur, plus il est digne de compassion et de possder une place dans notre cur.

10

15

20

25

30

35

40

Non, M.F., tant mauvais que soient ceux avec qui nous vivons, nous ne devons pas les
har ; mas, lexemple de Jsus-Christ, les aimer plus que nous-mmes.
Voyez comment Jsus-Christ, qui est notre modle, sest comport envers ses ennemis :
il a pri pour eux et il est mort pour eux. Qui a port les aptres traverser les mers, et
aller finir leur vie par le martyre ? Nest-ce pas lamour pour leurs ennemis ? Voyez la
charit de saint Franois-Xavier, qui quitta sa patrie et tous ses biens, pour aller habiter
parmi des barbares, qui lui font souffrir tout ce quil est possible de faire souffrir un
chrtien, sinon la mort. Voyez un saint Abraham, solitaire, qui quitta sa solitude pour
aller prcher la foi dans un pays o personne navait pu la faire recevoir. Nest-ce pas sa
charit qui fut cause quil fut frapp et tran par terre jusqu tre laiss demi-mort. Ne
pouvait-il pas les laisser dans leur aveuglement ? Oui, sans doute, mais sa charit, le
grand dsir de sauver leurs pauvres mes, lui fait souffrir toutes ces injures1. Oui, M.F.,
celui qui a la charit ne voit point de dfauts dans son frre, mais seulement la ncessit
de laider sauver son me, quoi quil en cote.
Nous disons que, si nous aimons bien notre prochain, nous prendrons bien garde de ne
pas le scandaliser et de rien faire qui puisse le dtourner du bien pour le porter au mal.
Oui, M.F., nous devons aimer tout le monde et lui faire du bien autant que nous le
pouvons pour lme et pour le corps ; parce que Jsus-Christ nous dit, que quand nous
faisons quelque bien au prochain dans son corps, nous le faisons lui-mme ; mais,
bien plus forte raison, quand nous laidons sauver son me. Ne perdons jamais de vue
ces paroles de Jsus-Christ, qui nous dit dans lvangile : Venez, les bnis de mon
Pre, jai eu faim, vous mavez donn manger, etc. 2 Voyez la charit de saint
Srapion, qui quitta son habit pour le donner un pauvre ; il en rencontra un autre, il lui
donna son habit de dessous ; ne lui restant plus que son livre dvangile, il va le vendre
pour pouvoir donner encore. Son disciple lui demanda qui lavait ainsi dpouill ? Il lui
dit, quil avait lu dans son livre : Vendez et donnez tout ce que vous avez aux pauvres,
et vous aurez un trsor dans le ciel ; cest pour cela que jai vendu jusqu mon livre.
Il alla encore plus loin, il se donna lui-mme une pauvre veuve pour se faire vendre,
afin quelle et de quoi nourrir ses enfants ; et, tant conduit parmi les barbares, il eut le
grand bonheur den convertir un grand nombre. Oh ! belle vertu ! si nous avions le
bonheur de vous possder, que dmes nous mnerions au bon Dieu !.... Quand saint
Jean lAumnier pensait cette belle action de saint Srapion : Javais cru, disait-il
ses amis, avoir fait quelque chose, en donnant tout mon argent aux pauvres ; mais jai
reconnu que je nai encore rien fait, parce que je ne me suis pas donn moi-mme
comme le bienheureux Srapion, qui se donna pour nourrir les enfants dune veuve3.
Concluons, M.F., que la charit est une des plus belles vertus, et qui nous assure le plus
lamiti du bon Dieu ; avec dautres vertus, nous pouvons encore tre dans le chemin de
lenfer ; mais avec la charit, qui est universelle, qui ne fuit point, qui aime ses ennemis
comme ses amis, qui fait du bien ceux qui lui font du mal, comme ceux qui lui font
du bien !... celui qui la possde est sr que le ciel est pour lui !... Cest le bonheur que je
vous souhaite.

1 Vie des Pres du Dsert, t. VIII, p. 165. Saint Abraham, prtre et solitaire.
2 MATTH. XXV, 34.
3 Vie des Pres du dsert, t. IV, p. 49. Saint Srapion le Sindonite.

13 DIMANCHE APRS LA PENTECTE


Sur lAbsolution
5

Quorum remiseritis peccata, remittuntur eis : et quorum retinueritis, retenta sunt.


Les pchs seront remis ceux qui vous les remettrez, et ils seront retenus ceux qui vous
les retiendrez.
(S. Jean, XX, 23.)

10

15

20

25

30

35

40

45

Quil en a cot, M.F., ce divin Sauveur pour donner lefficacit ces paroles : Les
pchs seront remis ceux qui vous les remettrez, et retenus ceux qui vous les
retiendrez ! Hlas ! que de tourments, que dopprobres et quelle mort douloureuse !...
Mais nous sommes si aveugles, si grossiers, si peu spirituels, que la plupart croient quil
ne tient quau prtre de donner ou de refuser labsolution comme il lui plat. Non, M.F.,
nous nous trompons grossirement ; un ministre du sacrement de Pnitence nest que le
dispensateur des grces et des mrites de Jsus-Christme ; il ne peut les donner que selon
les rgles qui lui sont prescrites. Hlas ! de quelle frayeur ne doit pas tre saisi un
pauvre prtre, en exerant un ministre si redoutable, o il est dans un danger si grand
de se perdre lui-mme en voulant sauver les autres. Quel terrible rendement de compte
pour un pauvre prtre, lorsque le jugement viendra et que toutes ces absolutions lui
seront remises devant les yeux par Dieu mme, pour examiner sil na point t ou trop
prodigue des grces du ciel, ou trop svre. Hlas ! M.F., quil est difficile de marcher
toujours bien droit !... Que de prtres, au jugement, voudraient navoir pas t prtres,
mais simples laques ! Que de fidles vont aussi se trouver coupables, qui, peut-tre
nont jamais pri Dieu pour leurs pasteurs qui se sont exposs se perdre pour les
sauver !... Mais, si un prtre a le pouvoir de remettre les pchs, il a aussi le pouvoir de
les retenir, et saint Grgoire le Grand nous dit quun prtre doit bien examiner quelles
sont les dispositions du pcheur, avant de lui donner labsolution. Il doit voir si son
cur est chang, sil a bien pris toutes les rsolutions que doit avoir un grand pcheur
converti.
Il est donc vident que le ministre de la pnitence doit diffrer ou refuser labsolution
certains pcheurs, sous peine de se damner lui-mme avec son pnitent. Je vais donc
vous montrer ou vous apprendre, 1 ce que cest que labsolution ; 2 quels sont ceux
qui il faut la donner ou la refuser : matire bien intressante, puisquil sagit de votre
salut ou de votre perte.
Que lhomme est heureux, M.F., mais quil est coupable ! Je dis quil est heureux ;
puisque, aprs avoir perdu son Dieu, le ciel et son me, il peut encore esprer trouver
des moyens si faciles pour rparer cette grande perte, qui est celle dune ternit de
bonheur. Le riche qui a perdu sa fortune, souvent ne peut point, malgr sa bonne
volont, la rtablir ; mais le chrtien a-t-il perdu sa fortune ternelle ? il peut la
recouvrer sans quil lui en cote rien, pour ainsi dire. mon Dieu ! que vous aimez les
pcheurs, puisque vous nous fournissez tant de moyens de recouvrer le ciel ! Je dis que
nous sommes bien coupables de pouvoir gagner tant de biens et de tout mpriser ! Vous
me I COR. IV, 1.

avez perdu le ciel, mon ami, et pourquoi voulez-vous vivre dans une telle pauvret ?...
Mon Dieu ! que lhomme pcheur peut viter son malheur, et quelle facilit na-t-il pas
de pouvoir le rparer !
5

10

15

20

25

30

35

40

45

I. Si vous me demandez ce que cest que labsolution, je vous dirai que cest un
jugement que le prtre prononce, au nom et par lautorit de Jsus-Christ, et par lequel
nos pchs sont aussi remis, aussi effacs que si nous ne les avions jamais commis, si
celui qui les confesse la reoit avec les dispositions que demande ce sacrement. Ah !
M.F., qui de nous pourra sempcher dadmirer lefficacit de ce jugement de
misricorde ? moment heureux pour un pcheur converti !... peine le ministre a-t-il
prononc ces paroles : Je vous absous , que lme est lave, purifie de toutes ses
souillures, par le sang prcieux qui coule sur elle. Mon Dieu ! que vous tes bon pour un
pcheur !... Disons encore, M.F., que notre pauvre me est arrache de la tyrannie du
dmon et rtablie dans lamiti et la grce de son Dieu ; elle recouvre la paix, cette paix
si prcieuse, qui fait tout le bonheur de lhomme dans ce monde et dans lautre ;
linnocence lui est rendue, avec tous ses droits au royaume de Dieu, que ses pchs lui
avaient ravis. Dites-moi, M.F., ne devons-nous pas tre pntrs et attendris jusquaux
larmes la vue de tant de merveilles ? Auriez-vous pu penser que, chaque fois quun
pcheur reoit labsolution, tous ces biens lui soient accords ! Mais tout cela nest
donn et ne doit tre donn qu ceux qui le mritent, cest--dire, qui sont pcheurs, il
est vrai, mais pcheurs convertis, qui regrettent leur vie passe, non seulement parce
quils ont perdu le ciel, mais parce quils ont t conduits outrager celui qui mrite
dtre infiniment aim.
II. Si vous dsirez savoir quand on doit vous diffrer ou refuser labsolution, le voici :
coutez-le bien et gravez-le dans votre cur, afin que, chaque fois que vous irez vous
confesser, vous puissiez connatre si vous mritez dtre absous ou renvoys. Je trouve
huit raisons qui doivent porter le prtre vous diffrer labsolution, cest lglise ellemme qui a donn ces rgles sur lesquelles le prtre ne doit pas passer ; sil les dpasse,
malheur lui et celui quil conduit : cest un aveugle qui en conduit un autre, ils se
prcipitent tous deux dans les enfers1. Le devoir du ministre est de bien appliquer ces
rgles, et le vtre, de ne jamais murmurer lorsquil ne vous donne pas labsolution. Si
un prtre vous la refuse, cest parce quil vous aime et quil dsire vritablement sauver
votre pauvre me, et vous ne connatrez cela quau jour du jugement : cest alors que
vous verrez que ce ntait que le dsir quil avait de vous conduire au ciel qui la port
vous diffrer labsolution. Sil vous lavait accorde, comme vous le dsiriez, vous
seriez damn. Vous ne devez donc jamais, M.F., murmurer lorsquun prtre ne vous
donne pas labsolution ; au contraire, vous devez en remercier le bon Dieu, et travailler
de toutes vos forces mriter ce bonheur.
Je dis 1 que ceux qui ne sont pas assez instruits ne mritent pas labsolution : le prtre
ne doit pas la leur donner, et ne le peut sans se rendre coupable ; parce que tout chrtien
est oblig de connatre Jsus-Christ, avec ses mystres, avec sa doctrine, ses lois et ses
sacrements. Saint Charles Borrome, archevque de Milan, nous dit expressment, que
lon ne doit pas donner labsolution ceux qui ne connaissent pas les principaux
mystres du christianisme, et les obligations particulires de leur tat : Surtout, nous
dit-il, quand on reconnat que leur ignorance vient de leur indiffrence pour leur salut.
Les lois de lglise dfendent de donner labsolution aux pres et aux mres, aux
1 MATTH. XV, 14.

10

15

20

25

30

35

40

45

matres et matresses qui ninstruisent pas leurs enfants ou leurs domestiques, ou qui ne
les font pas instruire par dautres de tout ce qui est ncessaire pour tre sauv ; qui ne
veillent pas sur leur conduite ; qui ngligent de les corriger de leurs dsordres et de leurs
dfauts. Vous dire que ceux qui ne savent pas ce qui est ncessaire pour tre sauv, ne
mritent pas labsolution, cest comme si je disais une personne quelle est dans le
prcipice sans lui donner les moyens den sortir. Je vais donc vous montrer ce que vous
devez savoir pour sortir de cet abme dignorance ; gravez-le bien dans vos curs, afin
quil ne sy efface jamais, que vous lappreniez vos enfants et que vos enfants
lapprennent dautres. Renouvelons, M.F., ce que je vous ai dit dj plusieurs fois : un
chrtien doit savoir le Notre Pre, le Je vous salue Marie, le Je crois en Dieu, le
Confesse Dieu, les trois actes de Foi, dEsprance et dAmour, les Commandements
de Dieu et de lglise, et son acte de Contrition. Je ne veux pas seulement dire : les
mots ; parce quil faudrait tre furieusement ignorant pour ne le point savoir ; mais il
faut que, si lon vous interroge, vous puissiez rendre compte de lexplication de chaque
article en particulier, et de ce quils veulent dire. Voil ce que lon vous demande, et non
de savoir les mots. Il faut que vous sachiez que le Notre Pre a t compos par Dieu
mme ; que le Je vous salue Marie, a t compos, une partie par lange, lorsquil vint
trouver la sainte Vierge pour lui annoncer le mystre de lIncarnation1, et lautre partie
par lglise ; il faut que vous sachiez que le Crois en Dieu a t compos par les
Aptres aprs la descente du Saint-Esprit, avant de se disperser dans le monde ; ce qui
fait que dans tous les lieux du monde lon enseigne la mme religion et les mmes
mystres. Il renferme labrg de toute notre sainte religion, le mystre de la sainte
Trinit, qui est un seul Dieu en trois personnes, que cest le Pre qui nous a crs, que
cest le Fils qui nous a rachets par sa mort et ses souffrances, et que cest le SaintEsprit qui nous a sanctifis dans le saint Baptme. Lorsque vous dites : Je crois en
Dieu le Pre tout-puissant, crateur, etc., cest comme si vous disiez : Je crois que le
Pre ternel a tout cr, nos corps et nos mes, que le monde na pas toujours t, quil
ne durera pas toujours, quun jour tout sera ananti... Je crois en Jsus-Christ, cest
comme si vous disiez : Je crois que Jsus-Christ, la seconde personne de la sainte Trinit
sest fait homme, quil a souffert, quil est mort pour nous racheter, pour nous mriter le
ciel que le pch dAdam nous avait ravi. Je crois au Saint-Esprit, la sainte glise
catholique, etc., cest comme si vous disiez : Je crois quil ny a quune religion, qui
est celle de lglise, que cest Jsus-Christ lui-mme qui la tablie, quil y a renferm
toutes ses grces, que tous ceux qui ne sont pas dans cette glise ne seront pas sauvs,
et que cette glise doit durer jusqu la fin du monde. Lorsque vous dites : Je crois la
communion des saints, cest comme si vous disiez : Je crois que tous les chrtiens se
font part de leurs prires, de toutes leurs bonnes uvres, je crois que les saints qui sont
dans le ciel prient le bon Dieu pour nous, et que nous pouvons prier pour ceux qui sont
dans les flammes du purgatoire. Lorsque vous dites : Je crois la rmission des
pchs, cest comme si vous disiez : Je crois quil y a, dans lglise de Jsus-Christ,
des sacrements qui remettent toutes sortes de pchs, et quil ny a point de pchs que
lglise de Jsus-Christ ne puisse remettre. En disant : La rsurrection de la chair,
cela veut dire que nos mmes corps, que nous avons maintenant, ressusciteront un jour,
que nos mes y rentreront pour aller dans le ciel, si nous avons eu le bonheur de bien
servir le bon Dieu, ou pour aller en enfer y brler pendant lternit si... En disant : Je
crois la vie ternelle, cest dire : Je crois que lautre vie ne finira jamais, que notre
me durera autant que Dieu lui-mme, qui est sans fin. Lorsque vous dites : Do il
1 LUC. I, 28.

10

15

20

25

30

35

40

viendra juger les vivants et les morts, cest comme si vous disiez : Je crois que JsusChrist est dans le ciel en corps et en me, et que cest lui-mme qui viendra pour nous
juger, pour rcompenser ceux qui auront bien fait et pour punir ceux qui lauront
mpris.
Il faut savoir que les Commandements de Dieu ont t donns Adam en le crant ;
cest--dire que Dieu les grava dans son cur, et quaprs quAdam et pch, Dieu les
donna Mose crits sur des tables de pierre, sur le mont Sina 1. Ce sont les mmes que
Dieu renouvela lui-mme, lorsquil vint sur la terre pour nous sauver tous 2. Je dis que
vous devez savoir vos trois actes, de Foi, dEsprance et de Charit. Je ne veux pas dire,
encore simplement les mots, qui est-ce qui ne les sait pas ? mais le sens de ces actes. La
foi nous fait croire tout ce que lglise nous enseigne, quoique nous ne puissions pas le
comprendre ; elle nous fait croire que Dieu nous voit, veille notre conservation, quil
nous rcompensera ou nous punira, selon que nous aurons bien ou mal fait ; quil y a un
ciel pour les bons et un enfer pour les mchants ; que Dieu a souffert et quil est mort
pour nous. Lesprance nous fait faire toutes nos actions dans la vue de plaire Dieu,
parce quelles seront rcompenses pendant toute lternit. Nous devons croire que la
foi ni lesprance ne seront plus ncessaires dans le ciel, ou plutt que nous naurons ni
la foi ni lesprance : rien croire parce quil ny aura plus de mystres, ni rien
esprer, puisque nous verrons tout ce que nous aurons d croire et que nous possderons
tout ce que nous aurons espr ; il ny aura plus que lamour, qui nous consumera
pendant toute lternit ; ce qui fera tout notre bonheur. Dans ce monde, lamour de
Dieu consiste aimer le bon Dieu au-dessus de tout ce qui est cr, le prfrer tout,
mme notre vie. Voil, M.F., ce que lon veut dire lorsquon dit que vous devez savoir
le Notre Pre, le Salue, Marie, le Crois en Dieu, le Confesse Dieu, le Un seul Dieu et
vos trois actes. Si vous ne savez pas cela, vous ne savez pas ce qui est ncessaire pour
vous sauver ; il faut au moins que si lon vous interroge sur ce que je viens de vous dire,
vous puissiez y rpondre.
Ce nest pas encore tout : il faut que vous sachiez ce que cest que le mystre de
lIncarnation et ce que veut dire ce mot dIncarnation. Il faut que vous sachiez que ce
mystre veut dire que la seconde personne de la sainte Trinit a pris un corps comme le
ntre dans le sein de la trs sainte vierge Marie, par lopration du Saint-Esprit. Nous
honorons ce mystre le 25 mars, le jour de lAnnonciation ; car cest dans ce jour que le
Fils de Dieu a uni, a joint sa divinit notre humanit ; quil a pris un corps comme le
ntre, sinon le pch, et quil sest charg de tous nos pchs pour satisfaire la justice
de son Pre. Il faut savoir que cest le 25 dcembre que Jsus-Christ est venu au monde,
minuit, le jour de Nol. Vous savez que lon dit trois messes ce jour, pour honorer les
trois naissances de Jsus-Christ : la premire, dans le sein de son Pre, qui est de toute
ternit ; la seconde, sa naissance corporelle dans la crche, et la troisime, sa naissance
dans nos mes par la sainte communion3.
Il faut que vous sachiez que cest le jeudi saint que Jsus-Christ a institu le sacrement
adorable de lEucharistie4. La veille de sa mort, tant avec ses aptres, il prit du pain, le
bnit, le changea en son corps. Il prit du vin avec un peu deau, le changea en son sang,
et donna tous les prtres, en la personne de ses aptres, le pouvoir de faire le mme
miracle toutes les fois quils prononceraient les mmes paroles : ce qui se fait pendant la
1 EXOD. XXX, 18.
2 Diffrence quil y a entre les Commandements de Dieu et ceux de lglise. (Note du Saint.)
3 Voir le Pre Lejeune, t. VIII Sermon CCXVI, pour le jour de Nol, Des trois naissances du Fils de Dieu.
4 LUC. XXII.

10

15

20

25

30

35

40

45

sainte Messe lorsque le prtre prononce les paroles de la conscration. Il faut savoir que
cest le vendredi saint que Jsus-Christ est mort, cest--dire, quil est mort comme
homme et non comme Dieu ; parce que, comme Dieu, il ne pouvait pas mourir ; quil
est ressuscit le saint jour de Pques, cela veut dire, que son me sest runie son
corps, et quaprs tre rest quarante jours sur la terre, il est mont au ciel le jour de
lAscension1 ; que le Saint-Esprit est descendu sur les aptres le jour de la Pentecte. Il
faut que si lon vous interroge et si lon vous demande quand est-ce que les sacrements
ont t institus par Jsus-Christ ou quand ils ont eu leur effet, cest--dire, nous ont
communiqu toutes ses grces, il faut que vous puissiez dire que ce nest quaprs la
Pentecte. Si lon vous demandait qui les a institus, il faut rpondre quil ny a que
Jsus-Christ qui ait pu les instituer : ce nest ni la sainte Vierge ni les aptres. Il faut que
vous sachiez combien il y en a, quels sont les effets de chaque sacrement, et quelles sont
les dispositions quil faut avoir pour les recevoir ; il faut que vous sachiez que le
Baptme efface en nous le pch originel, qui est le pch dAdam, et que nous avons
en venant au monde ; que celui de la Confirmation nous est donn par lvque, et quil
nous donne le Saint-Esprit avec labondance de ses grces ; que celui de la Pnitence
nous est donn lorsque nous nous confessons, et que, pendant que le prtre nous donne
labsolution, si nous sommes bien prpars, tous nos pchs sont effacs. Dans la sainte
Eucharistie, nous recevons, non la sainte Vierge, ni les anges, ni les saints, mais le
Corps adorable et le Sang prcieux de Jsus-Christ. Comme Dieu, nous y recevons les
trois personnes de la sainte Trinit : cest--dire, le Pre, le Fils et le Saint-Esprit, et,
comme homme nous ne recevons que le Fils : cest--dire, son corps et son me unis
sa divinit. Le sacrement de lExtrme-Onction est celui qui nous aide bien mourir,
et est institu pour nous purifier des pchs que nous avons commis par tous nos sens.
Celui de lOrdre communique aux hommes le mme pouvoir que le Fils de Dieu donna
ses aptres. Ce sacrement a t institu lorsque Jsus-Christ dit ses aptres : Faites
ceci en mmoire de moi2, et toutes les fois que vous prononcerez les mmes paroles,
vous oprerez le mme miracle. Le sacrement de Mariage sanctifie les chrtiens qui
sunissent ensemble selon les lois de lglise et de dtat. Il y a encore vous dire quil
y a une diffrence entre le sacrement de lEucharistie et les autres. Dans celui de
lEucharistie, nous recevons le Corps adorable et le Sang prcieux de Jsus-Christ, au
lieu que dans les autres nous ne recevons que lapplication de son Sang prcieux. Lon
donne encore le nom de sacrements des morts aux uns, et aux autres le nom de
sacrements des vivants. Voici pourquoi lon dit que le Baptme, la Pnitence et
quelquefois lExtrme-Onction sont des sacrements des morts : parce que notre me est
morte aux yeux de Dieu par le pch. Ces sacrements ressuscitent notre me la grce ;
et les autres que lon appelle sacrements des vivants, cest parce quil faut tre en tat de
grce pour les recevoir, cest--dire, sans pch. Il faut encore savoir que lorsque JsusChrist a souffert sur la croix, le Pre ni le Saint-Esprit nont point souffert, ni ne sont
morts ; mais cest seulement le Fils qui a souffert et qui est mort comme homme et non
comme Dieu.
Eh bien ! M.F., si je vous avais interrogs, auriez-vous bien rpondu tout cela ?... Si
vous ne savez pas tout ce que je viens de vous dire, vous ntes pas suffisamment
instruits pour vous sauver. Nous avons dit que les pres et mres, les matres et
matresses doivent tre instruits de tout ce qui regarde leur tat pour se sauver. Un pre,
une mre, un matre, une matresse doivent connatre toutes les obligations quils ont
1 ACT. I, 3, 9.
2 Luc. XXI, 19.

10

15

20

25

30

35

40

45

remplir envers leurs enfants et leurs domestiques ; cest--dire, connatre parfaitement


leur religion, pour lapprendre leurs enfants et leurs domestiques ; sans quoi, ils ne
sont que de pauvres malheureux qui se prcipitent tous dans les enfers. Hlas ! combien
de pres et de mres, de matres et de matresses qui ne connaissent pas seulement leur
religion, qui croupissent avec leurs enfants et leurs domestiques dans une ignorance
crasse, et qui nont attendre que la mort pour tre jets en enfer ! Saint Paul nous dit
que celui qui ignore ses devoirs mrite dtre ignor de Dieu1. Vous conviendrez avec
moi que toutes ces personnes sont indignes de labsolution, et, si elles ont le malheur de
la recevoir, ce nest quun sacrilge qui tombe sur leur pauvre me. mon Dieu ! que
lignorance damne du monde ! Nous sommes bien srs que ce seul pch en damnera
plus que tous les autres ensemble ; parce que, une personne ignorante ne connat ni le
mal quelle fait en pchant, ni le bien quelle perd ; de sorte quune personne ignorante
est une personne perdue !
2 Je dis que lon doit diffrer labsolution ceux qui ne donnent aucune marque de
contrition : cest--dire, de regret des pchs quils ont commis. Dabord, lexprience
nous apprend que nous ne devons gure nous fier toutes les promesses et toutes les
protestations que lon fait. Tous nous disent quils sont fchs davoir offens le bon
Dieu, quils veulent se corriger tout de bon, et que, sils viennent se confesser, ce nest
que pour cela. Le prtre, les croyant sincres, leur donne labsolution. Que sensuit-il de
toutes ces rsolutions ? Le voici : cest que huit jours aprs quils ont t absous, ils
oublient toutes leurs promesses et retournent leur vomissement2, cest--dire,
toutes leurs mauvaises habitudes. Ainsi, toutes les protestations ne sont donc pas des
preuves suffisantes de conversion. Jsus-Christ nous dit que ce nest quau fruit que
lon connat larbre3 ; de mme, ce nest que par le changement de vie que lon peut
connatre si lon a eu la contrition ncessaire pour tre dignes de labsolution. Lorsquon
a vritablement renonc ses pchs, il ne faut pas se contenter de les pleurer, il faut
encore renoncer, quitter et fuir tout ce qui est capable de nous y porter : cest--dire, tre
prts tout souffrir plutt que de retomber dans les pchs que nous venons de
confesser. Il faut que lon voit en nous un changement entier, sans quoi, nous navons
pas mrit labsolution, et il y a tout lieu de croire que nous navons fait quun sacrilge.
Hlas ! quil y en a peu en qui lon voit ce changement aprs avoir reu labsolution !...
Mon Dieu ! que de sacrilges !... Ah ! si du moins toutes les trente absolutions, il y en
avait une de bonne, que le monde serait bientt converti ! Ces personnes ne mritent
donc pas labsolution, qui ne donnent pas des marques suffisantes de contrition. Hlas !
combien de fois, parce quon les renvoie, elles ne viennent plus. Cest donc bien parce
quelles navaient pas envie de se convertir, puisque, loin de laisser leur confession
jusqu une autre Pque, elles auraient travaill de tout leur cur changer de vie, et
revenir se rconcilier avec le bon Dieu.
3 Je dis que lon doit refuser labsolution tous ceux qui conservent des haines, des
ressentiments dans leur cur, qui refusent de pardonner ou de faire les premires
dmarches pour se rconcilier ; de sorte, M.F., quil faut bien prendre garde de ne
jamais recevoir labsolution lorsque vous avez quelque chose contre votre prochain.
Aprs avoir eu quelque difficult, il faut que vous soyez aussi bien ports lui rendre
service, et de bonne grce, que si, toute votre vie, il ne vous avait fait que du bien. Si
vous vous contentez de dire que vous ne lui voulez pas de mal, mais que vous le laissez
1 I COR. XIV, 38.
2 II PET. II, 2
3 MATTH. XII, 33.

10

15

20

25

30

35

40

45

comme il est ; et que vous ne le saluiez pas de bonne grce, que vous vitiez sa
compagnie, que vous en prfriez dautres eux : vous ne les aimez pas comme vous le
devez, pour que le bon Dieu vous pardonne vos pchs. Dieu ne vous pardonnera
quautant que vous pardonnerez vritablement votre prochain, et tant que vous
ressentirez quelque chose dans votre cur contre lui, le meilleur est de travailler
draciner cela ; aprs, vous recevrez labsolution. Je sais bien que lon peut, et mme
que lon doit, viter les compagnies qui peuvent nous exposer nous disputer avec lun
et avec lautre, o lon ne parle que de la conduite des voisins. Par rapport ces
personnes-l, voil comment il faut se comporter : ne les frquenter que quand il est
ncessaire ; mais ne point leur vouloir de mal, ni en dire ; se contenter de prier le bon
Dieu pour elles. coutez ce que Jsus-Christ nous dit dans lvangile : Si, tant sur le
point de prsenter votre offrande lautel, vous vous souvenez que votre frre a quelque
chose contre vous, ou que vous lavez offens, laissez-la votre offrande, et allez,
auparavant, vous rconcilier avec votre frre1. Un jugement, nous dit Jsus-Christ,
est rserv celui qui naura pas fait misricorde son frre 2. Vous comprenez, M.F.,
aussi bien que moi, que toutes les fois que nous avons quelque chose contre quelquun,
nous ne devons pas recevoir labsolution ; parce que ce serait nous exposer faire un
sacrilge, ce qui est le plus grand de tous les malheurs.
4 Je dis que lon doit traiter de mme ceux qui ont fait quelque tort au prochain et qui
refusent de rparer le mal quils ont fait ou dans sa personne ou dans ses biens ; lon ne
peut pas mme donner labsolution une personne qui est larticle de la mort, qui a
des restitutions faire et qui les laisse faire ses hritiers. Tous les Pres disent, que
pour celui qui a du bien dautrui, qui pourrait le rendre et qui ne le rend pas, il ny a
point de pardon ni de salut esprer pour lui.
5 Je dis que lon doit refuser labsolution ceux qui sont dans loccasion prochaine de
pcher, et qui refusent den sortir. Lon appelle occasion prochaine de pcher, tout ce qui
peut nous porter ordinairement le commettre, comme les spectacles, les bals, les
danses, les mauvais livres, les conversations dshonntes, les chansons profanes, les
tableaux indcents, les manires dshonntes de shabiller, les mauvaises compagnies,
la frquentation des personnes de diffrents sexes, les liaisons avec les personnes avec
lesquelles on a dj pch, etc... Comme sont encore les marchands qui ne savent rien
vendre sans mentir ou faire des injures, tels sont les cabaretiers qui donnent boire aux
ivrognes et pendant les offices ou la nuit ; comme encore aux domestiques qui sont
sollicits au mal par quelquun de la maison. A toutes ces sortes de personnes, le prtre
ne doit et ne peut, sans se damner, leur donner labsolution, moins que ces personnes
ne promettent de quitter ces choses, et de renoncer toutes celles qui peuvent les porter
au pch, ou qui leur sont une occasion de pch. Autrement, en recevant labsolution,
ils ne peuvent faire quun sacrilge.
6 Je dis que lon doit refuser labsolution ceux qui sont scandaleux ; qui, par leurs
paroles, leurs conseils et leurs exemples pernicieux, portent les autres au pch ; tels
sont ces mauvais chrtiens qui tournent en drision la parole de Dieu et ceux qui
lannoncent, quils soient leurs pasteurs ou dautres prtres ; qui se moquent de la
religion, de la pit et des choses saintes ; qui disent des paroles contraires la foi ou
bien aux bonnes murs ; ceux qui tiennent dans leurs maisons les veilles, les danses
profanes, des jeux dfendus ; qui ont des tableaux dshonntes, indcents ou de mauvais
livres ; comme sont encore les personnes du sexe qui se parent dans lintention de
1 MATTH. V, 23.
2 JAC. II, 13.

10

15

20

25

30

35

40

45

plaire, qui, par leurs regards, leurs manires, leur tenue de prtention, font commettre
tant de fornications et dadultres de cur. Un confesseur, dit saint Charles, doit refuser
labsolution toutes ces personnes, puisquil est crit : Malheur celui par qui le
scandale arrive1.
7 Je dis que lon doit refuser labsolution, cest--dire, la diffrer aux pcheurs
dhabitude, qui retombent depuis longtemps dans les mmes pchs, qui ne font point,
ou du moins font bien peu defforts pour se corriger. De ce nombre sont ceux qui ont
lhabitude de mentir tout moment, qui ne sen font point de scrupule, qui prendront
plaisir dire des mensonges pour faire rire les autres ; comme ceux qui ont lhabitude
de mdire du prochain, qui ont toujours quelque chose dire sur son compte ; comme
ceux qui jurent ces petits jurements, : Mon Dieu, oui ; mon Dieu, non ; ma foi ; pardi,
parbleu, mtin, le J... F..., B..., F..., S... N... F..., et autres choses semblables ; ceux qui
ont lhabitude de manger toute heure, mme sans ncessit ; qui simpatientent tout
moment, pour un rien ; ceux qui boivent et mangent avec excs ; comme ceux qui ne
font pas assez defforts pour se corriger de ces penses dorgueil, de vanit, des
mauvaises penses contre la puret ; enfin, je dis que lon refusera labsolution tous
ceux qui naccusent pas eux-mmes leurs pchs, qui attendent, pour les dire, que le
confesseur le leur demande. Ce nest pas au prtre confesser vos pchs, mais bien
vous ; si le prtre vous fait quelque interrogation, cest pour suppler ce que vous
nauriez pas pu connatre. Hlas ! une partie, il faut leur arracher, pour ainsi dire,
leurs pchs du fond du cur ; et il y en a qui se disputeront avec leur confesseur, en
disant quils nont pas fait grand mal. Il est vident que ces personnes-l ne sont pas
dignes de recevoir labsolution, et quelles nont pas les dispositions ncessaires que
demande ce sacrement pour ne pas le profaner. Tous les Pres sont daccord sur ce
point, que quand il ny a point de changement ni damendement dans une personne qui
se confesse, sa pnitence est fausse et trompeuse. Le saint Concile de Trente nous
ordonne de ne donner labsolution qu ceux en qui lon voit la cessation du pch, la
haine et la dtestation du pass, la rsolution et le commencement dune vie nouvelle.
Voil, M.F., les rgles dont un confesseur ne peut scarter, sans se perdre lui-mme et
ses pnitents.
Mais voyons maintenant, quelles sont les raisons que lon donne, pour engager le
confesseur donner labsolution. Les uns disent que ne pas donner labsolution ceux
qui vont plusieurs fois se confesser, cest dtruire la religion ; et faire paratre trop
difficile faire ce quelle nous commande ; que cest rebuter les pcheurs, que lon est
cause de ce quils abandonnent la religion ; que cest les jeter en enfer ; que bien
dautres sont plus faciles ; quau moins lon aurait le plaisir den voir, dans la paroisse,
un grand nombre qui feraient leurs pques, et que tous les ans, ils se feraient un plaisir
de revenir se confesser ; que de trop vouloir, lon na rien. M.F., tous ceux qui
raisonnent de la sorte, sont 1, ceux qui ne mritent pas cette grce. Mais, mes amis, ds
le commencement de lglise, tous les Pres ont suivi cette rgle : quil faut absolument
avoir quitt le pch pour recevoir labsolution. Ces refus ne paraissent durs qu des
pcheurs impnitents ; cette conduite ne peut rebuter que ceux qui ne pensent pas se
convertir. Que rsulte-t-il, M.F., de ces absolutions prcipites ? Vous ne le savez que
trop vous-mmes. Hlas ! une chane de sacrilges. A peine avez-vous t absous, que
vous vous replongez dans vos anciens pchs ; la facilit avec laquelle vous avez obtenu
votre pardon, vous a fait esprer que vous lobtiendriez, une autre fois, aussi facilement,
et vous avez continu votre mme genre de vie ; au lieu que, si lon vous avait refus
1 MATTH. XVIII, 7.

10

15

20

25

30

35

40

45

cette absolution, vous seriez rentrs en vous-mmes ; vous auriez ouvert les yeux sur
votre malheur, do peut-tre vous ne sortirez jamais. Votre pauvre vie nest quune
suite dabsolutions et de rechutes. Mon Dieu, quel malheur ! Voil o vous mne notre
malheureuse facilit vous absoudre. Nest-ce pas plutt une cruaut de vous donner
labsolution, que de vous la refuser, lorsque vous ntes pas en tat de la recevoir. Saint
Cyprien nous dit quun prtre doit sen tenir aux rgles de lglise, et attendre que son
pnitent donne des marques certaines que son cur est chang, et quil commence
mener une vie toute diffrente de celle quil a mene avant de se confesser : car, JsusChrist lui-mme, tout Dieu quil tait, matre de la grce, na accord le pardon quaux
vrais pnitents ; il reut le bon larron, dont la conversion tait sincre ; mais il rejeta le
mauvais, cause de son impnitence. Il pardonna saint Pierre, dont il connaissait le
repentir ; mais il abandonna Judas, dont la pnitence tait fausse. Quil est malheureux
pour un prtre et pour un pnitent, si le prtre lui donne labsolution, lorsque le pnitent
ne la mrite pas ! si, dans le moment o le ministre dit au pnitent : Je vous absous,
Jsus-Christ dit : Moi, je le condamne... Hlas ! que le nombre de ceux-l est grand,
puisquil y en a si peu qui quittent le pch aprs avoir reu labsolution, et changent de
vie !
Tout cela est bien vrai, me direz-vous ; mais, que dira-t-on de moi, aprs mavoir vu
plusieurs fois confesser et ne point faire de pques ? Lon va croire que je mne
mauvaise vie ; dailleurs, jen connais bien dautres, plus pcheurs que moi, qui ont bien
pass ; vous avez bien reu un tel, qui a mang de la viande avec moi ; qui est bien all
les dimanches, aussi bien que moi, ..... La conscience de lautre nest pas la vtre ;
sil fait mal, il ne faut pas lcouter. Est-ce que vous voudriez, pour sauver les
apparences, vous damner en faisant un sacrilge ? Ne serait-ce pas le plus grand des
malheurs ? Vous croyez quon vous remarque, parce que lon vous a vu vous confesser
plusieurs fois, et que vous ne communiez pas. Ah ! mon ami, craignez plutt les yeux de
Dieu, devant qui vous avez fait le mal, et ne faites pas attention tout le reste. Vous
dites que vous en connaissez de plus coupables que vous, qui ont pass. Quen savezvous ? Un ange vous est-il venu dire si Dieu ne les a pas changs et convertis ? Et,
quand mme ils ne seraient pas convertis, devez-vous faire mal parce quils font mal ?
Voudriez-vous vous damner, parce que les autres se damnent ? Mon Dieu, quel affreux
langage ! Mais, disent ces pnitents, qui non seulement ne sont pas convertis, mais
encore, qui ne dsirent pas mme de se convertir, mais bien seulement de sauver les
apparences. Quand faudra-t-il donc venir pour communier, je ne voudrais gure
attendre ? Quand il faudra venir pour communier ? coutez saint Jean Chrysostome ;
il va lui-mme nous apprendre quand il faudra venir pour communier. Est-ce Pques,
la Pentecte, Nol ? Non, vous dit-il. Est-ce larticle de la mort ? Non, vous dit-il
encore. Quand est-ce donc ? Cest, vous dit-il, quand vous aurez renonc, pour tout de
bon, au pch, et serez bien rsolus de ne plus y retomber, avec le secours de la grce du
bon Dieu ; quand vous aurez rendu ce bien qui nest pas vous ; que vous vous serez
rconcilis avec votre ennemi ; cest quand vous serez vritablement convertis.
Dautres pcheurs nous diront : Si vous tes si difficile, nous irons dautres, qui nous
passeront bien. Voil tant de fois que je viens ; jai autre chose faire que de courir les
chemins ; de longtemps je ne reviens ; je vois bien que vous men voulez. Quel mal aije donc tant fait ? Vous irez en trouver un autre, mon ami, vous tes matre daller
qui bon vous semblera ; mais, croyez-vous quun autre voudra, mieux que moi, se
damner. Non, sans doute. Sil vous reoit, cest quil ne vous connat pas assez. Voulezvous savoir ce que cest quune personne qui parle de la sorte, et qui va chercher une

10

15

20

25

30

35

40

45

absolution ailleurs ? coutez et tremblez. Elle quitte son guide, qui peut bien la
conduire, pour chercher un passeport pour aller droit en enfer. Mais, me direz-vous,
voil tant de fois que je viens. Eh bien ! mon ami, corrigez-vous, et il vous passera la
premire fois que vous reviendrez. De longtemps, dites-vous, je ne reviens pas. Tant
pis, pour vous seul, mon ami. En ne revenant plus, vous allez pas de gant du ct de
lenfer. Il y en a qui sont si aveugls, quils vont jusqu croire que le confesseur leur en
veut, puisquil ne leur donne pas labsolution. Sans doute, mon ami, il vous en veut ;
mais cest le salut de votre pauvre me quil veut de vous ; cest pour cela, quil ne veut
pas vous donner une absolution, qui, bien loin de vous sauver, vous damnerait pour
lternit. Mais, dites-vous, quel mal ai-je donc tant fait ? Je nai ni tu, ni vol... Vous
navez ni tu, ni vol, dites-vous ? Mais, mon ami, lenfer renferme dautres personnes
qui nont ni tu, ni vol ; il y a plus que ces deux pchs qui tranent les mes en enfer.
Mais, si nous tions assez lches pour vous donner labsolution, lorsque vous ne la
mritez pas, ce serait tre le bourreau de votre pauvre me, qui a tant cot de
souffrances Jsus-Christ1.
coutez, M.F., ce trait dhistoire, qui va nous apprendre quels sont les effets de ces
absolutions prcipites, sans que le pnitent y soit dispos. Saint Charles Borrome
nous rapporte quun homme riche de Naples menait une vie qui ntait gure chrtienne.
Il sadressa un confesseur qui passait pour tre bien indulgent et bien facile. Ce prtre,
en effet, neut pas plus tt entendu ce pnitent, quil lui donna labsolution sans aucune
preuve de repentir. Le gentilhomme, quoique sans religion, tonn de cette facilit que
beaucoup de confesseurs sages et clairs navaient pas eue pour lui, se lve
brusquement, et tirant quelques pices de monnaie de sa poche : Tenez, mon Pre, lui
dit-il, recevez, ces pices et conservez-les bien jusqu ce que nous nous retrouvions
ensemble dans le mme lieu. Quand, et dans quel lieu nous reverrons-nous, lui
rpondit le prtre tout tonn ? Mon Pre, ce sera au fond des enfers, o nous serons
bientt lun et lautre ; vous, pour mavoir donn labsolution dont jtais indigne, et
moi, pour avoir t assez malheureux que de la recevoir sans avoir t converti.
Que pensez-vous de cela, M.F. ? Mditons-le ensemble ; il y a de quoi faire
trembler les uns et les autres. Mais, me direz-vous, quand est-ce donc quon peut
recevoir labsolution ? Aussitt que vous serez convertis, que vous aurez chang dans
votre manire de vivre ; que vous prierez bien le bon Dieu quil fasse connatre votre
confesseur quelles sont les dispositions de votre cur ; lorsque vous aurez accompli
bien exactement tout ce que votre confesseur vous aura prescrit, et que vous ne
manquerez pas de revenir dans le temps quil vous a dit. Il est rapport dun pcheur qui
se convertit dans une mission, quaprs sa confession, le prtre le vit si bien dispos,
quil allait lui donner labsolution. Ce pauvre homme lui dit : Eh quoi ! mon Pre,
moi labsolution ! ah ! laissez-moi pleurer quelque temps les pchs que jai eu le
malheur de commettre ; prouvez-moi, afin que vous soyez assur que mon repentir est
sincre. En recevant labsolution, il croyait mourir de douleur. Mon Dieu ! que ces
dispositions sont rares ! mais que les confessions bonnes le sont aussi ! Concluons, que
nous ne devons jamais presser notre confesseur de nous donner labsolution, parce que
nous devons toujours trembler de ntre pas prts, cest--dire, assez convertis.
Demandons au bon Dieu quil nous convertisse, en nous confessant, afin que nos pchs
soient vritablement pardonns. Cest le bonheur que je vous souhaite.

1 Instruction des jeunes gens, p. 172. (Note du Saint.)

13 DIMANCHE APRS LA PENTECTE


Sur le service de Dieu.
5

10

15

20

25

30

35

40

Quaerite prinaum regnum Dei et justitiam ejus.


Cherchez premirement le royaume de Dieu et sa justice.
(S. Matthieu, VI, 33.)

Saint Matthieu nous apprend que Jsus-Christ stant un jour trouv avec des personnes
qui soccupaient beaucoup des affaires temporelles, leur dit : Ne vous inquitez pas
tant de tout cela, cherchez premirement le royaume des cieux et sa justice, et tout le
reste vous sera donn avec abondance ; en voulant leur dire, par l, que sils avaient le
bonheur de mettre tous leurs soins plaire Dieu et sauver leurs mes, son Pre leur
fournirait tout ce qui leur serait ncessaire pour les besoins du corps. Mais pensezvous, comment est-ce que nous pouvons chercher le royaume des cieux et sa justice ?
Comment, M.F. ? Rien de plus facile et de plus consolant : cest en vous attachant au
service de Dieu qui est le seul moyen qui nous reste, pour nous conduire la fin noble et
heureuse pour laquelle nous sommes crs. Oui, M.F., nous le savons tous, et mme les
plus grands pcheurs sont convaincus quils ne sont dans le monde que pour servir le
bon Dieu, en faisant tout ce quil nous commande. Mais, me direz-vous, pourquoi estce donc quil y en a si peu qui travaillent cela ? M.F., le voici : cest que les uns
regardent le service de Dieu comme une chose trs difficile ; ils pensent quils nont pas
assez de force pour lentreprendre, ou que, layant entrepris, ils ne pourront pas
persvrer. Voil prcisment, M.F., ce qui dcourage ou dtourne une grande partie des
chrtiens. Au lieu dcouter ces consolantes paroles du Sauveur, qui ne peut nous
tromper, et qui nous dit que son service est doux et agrable, quen le faisant nous y
trouverons la paix de nos mes et la joie de notre cur me... Mais, pour mieux vous le
faire comprendre, je vais vous montrer lequel des deux mne une vie plus dure, plus
triste et plus pnible, ou de celui qui remplit ses devoirs de religion avec fidlit, ou de
celui qui les abandonne pour suivre ses plaisirs et ses passions, pour vivre sa libert1.
I. Oui, M.F., de quelque ct que nous considrions le service de Dieu, qui consiste
dans la prire, la pnitence, la frquentation des sacrements, lamour de Dieu et du
prochain et un entier renoncement soi-mme ; oui, M.F., nous ne trouvons dans tout
cela que joies, que plaisirs et que bonheur pour le prsent et pour lavenir, comme vous
allez le voir. Celui qui connat sa religion et qui la pratique sait que les croix et les
perscutions, les mpris, les souffrances, et enfin, la pauvret et la mort se changent en
douceurs, en consolation et en rcompense ternelle. Dites-moi, vous en tes-vous
jamais form une ide sensible ? Non, sans doute. Cependant, M.F., cela est tel que je
vous le dis ; et, pour vous le prouver de manire que vous ne puissiez pas en douter,
coutez Jsus-Christ lui-mme : Bienheureux les pauvres, parce que le royaume des
cieux leur appartient, et malheur aux riches, parce quil est trs difficile que les riches se

me MATTH. XI, 29-30.


1 Cest--dire celui qui ne regarde que les besoins du corps, en disant : Que mangerons-nous, de quoi
nous vtirons-nous ? (Note du Saint.)

10

15

20

25

30

35

40

sauvent1. Vous voyez donc, daprs Jsus-Christ, que la pauvret ne doit pas nous
rendre malheureux, puisque le Sauveur nous dit : Bienheureux les pauvres.
En deuxime lieu, ce ne sont pas les souffrances ni les chagrins ; puisque Jsus-Christ
nous dit : Bienheureux ceux qui pleurent et qui sont perscuts, parce quun jour
viendra quils seront consols2 ; mais malheur au monde et ceux qui prennent leurs
plaisirs, parce quun jour viendra que leur joie se changera en larmes et en tristesse
ternelle3.
En troisime lieu, ce nest pas dtre mpris, puisque Jsus-Christ nous dit : On me
mprise et on vous mprisera, on me perscute et on vous perscutera ; mais, bien loin
de vous laisser aller la tristesse, rjouissez-vous, parce quune grande rcompense
vous attend dans le ciel4. Dites-moi, M.F., que pourra rpondre maintenant ce pauvre
homme qui veut nous dire quil est malheureux, et qui nous demande comment il pourra
se sauver au milieu de tant de perscutions, de calomnies et dinjustices quon lui fait ?
Non, non, M.F., disons-le : rien nest capable de rendre lhomme malheureux ici-bas,
que le dfaut de religion ; et lhomme, malgr tout ce quil pourra prouver sur la terre,
sil veut sattacher au service de Dieu, ne laissera pas que dtre heureux.
Nous avons dit, M.F., que celui qui sattache au bon Dieu se trouve plus heureux que les
gens du monde, dans le moment o tout va selon leurs dsirs ; et mme, nous voyons
que plusieurs saints ne respiraient que le bonheur de souffrir ; nous en avons un bel
exemple dans la personne de saint Andr. Il est rapport dans sa vie 5 quge,
gouverneur de la ville, voyant que saint Andr, par ses prdications, rendait dsert le
temple de ses faux dieux, lenvoya prendre. Le saint tant prsent devant son tribunal,
il lui dit dun air menaant : Est-ce toi, qui fais profession de dtruire le temple de nos
dieux, en annonant une religion toute nouvelle ? Saint Andr lui rpondit : Elle
nest point nouvelle, au contraire, elle a commenc avec le monde. Ou tu
renonceras ton crucifi, ou je te ferai mourir en croix comme lui. Nous,
chrtiens, lui rpondit saint Andr nous ne craignons point les souffrances, elles font
tout notre bonheur sur la terre ; plus nous aurons t conformes Jsus-Christ crucifi,
plus nous serons glorieux dans le ciel ; vous serez plus tt las de me faire souffrir, que
moi, de souffrir. Le proconsul le condamna mourir en croix ; mais pour rendre son
supplice plus long, il ordonna de ne pas le clouer, mais seulement de lattacher avec des
cordes, pour quil souffrt plus longtemps. Saint Andr eut tant de joie dtre condamn
mourir en croix comme Jsus-Christ, son divin Matre, que voyant deux mille hommes
qui allaient assister sa mort, et qui presque tous versaient des larmes, ayant peur quon
le privt de son bonheur, il leva la voix pour les conjurer, en, grce, de ne pas retarder
son martyre. Daussi loin quil aperut la croix sur laquelle il devait tre attach, il
scria tout transport dallgresse : Je vous salue, Croix vnrable, qui avez t
consacre et orne par lattouchement du Corps adorable de Jsus-Christ, mon divin
Sauveur ! Croix sacre ! Croix tant dsire ! Croix aime avec tant dardeur !
Croix que jai recherche et dsire avec tant de zle et sans relche ! cest vous qui
allez satisfaire tous les dsirs de mon cur ! Croix bien aime, recevez-moi des mains
des hommes pour me remettre entre celles de mon Dieu, afin que je passe de vos bras
1 MATTH. V, 3 ; XIX, 23.
2 MATTH. V, 5,10.
3 LUC. VI, 25.
4 JOAN. XV, 20 ; LUC. VI, 23.
5 Voir Ribadneira, au 30 novembre. Cest dans cet auteur que le Saint a puis le rcit du martyre du saint
aptre et beaucoup dautres traits de la vie des Saints quil rapporte.

10

15

20

25

30

35

40

entre ceux de celui qui ma rachet. Lauteur qui a crit sa Vie1 nous dit qutant au
pied de la croix pour y tre attach, il ne changea point de couleur, les cheveux ne lui
dressrent point la tte, comme il arrive aux criminels, il ne perdit point la voix, le
sang ne lui glaa point dans les veines, il ne fut pas mme saisi de la moindre frayeur ;
mais, au contraire, lon voyait que le feu de la charit, dont son cur brlait, lui faisait
jeter des flammes ardentes par la bouche. Lorsquil fut auprs de la croix, il se dpouilla
lui-mme et donna ses habits au bourreau ; il monta sans laide de personne sur le bois
ou tait place la croix. Tout le peuple, qui tait au moins de vingt mille, voyant saint
Andr attach, cria que ctait une injustice de faire souffrir un homme si saint, et
courut au palais pour mettre en pices le proconsul, sil ne le dtachait pas. Craignant
pour sa vie, le proconsul va le faire dtacher. Daussi loin que saint Andr le vit venir, il
scria : Ege, que venez-vous faire ici ? Si vous venez pour apprendre connatre
Jsus-Christ, bon, venez ; mais si vous venez pour me faire dtacher, nallez pas plus
loin, sachez que vous nen viendrez pas bout et que jaurai la consolation de mourir
pour mon divin Matre ! Ah ! je vois dj mon Dieu, je ladore avec tous les
bienheureux. Malgr cela, le gouverneur voulut le faire dtacher, crainte que le peuple
ne le ft mourir lui-mme ; mais il fut impossible de le dtacher : mesure quils
sapprochaient pour le dtacher, les forces leur manquaient, ils restaient immobiles.
Alors saint Andr scria en levant les yeux au ciel : Mon Dieu, je vous demande la
grce de ne point permettre que votre serviteur, qui est en croix pour la confession de
votre nom, reoive cette humiliation que dtre dlivr par les ordres dge. Mon
Dieu ! vous tes mon Matre, vous savez que je nai cherch et dsir que vous.
Comme il achevait ces paroles, on vit une lumire en forme de globe qui enveloppa tout
son corps, et rpandit une odeur qui embauma tous les assistants, et, dans le mme
moment, son me partit pour lternit. Voyez-vous, M.F. ? celui qui connat sa religion
et qui est attach au service de son Dieu, ne regarde pas les souffrances comme des
malheurs ; mais il les dsire et les regarde comme des biens inestimables. Oui, M.F.,
mme ds ce monde, celui qui a le bonheur de sattacher Dieu, est plus heureux que le
monde avec tous ses plaisirs. coutez saint Paul : Oui, nous dit-il2, je suis plus
heureux dans mes chanes, dans mes prisons, dans le mpris et les souffrances, que mes
perscuteurs ne le sont dans leur libert, dans leur abondance et leur crapule. Mon cur
est si rempli de joie, quil ne peut pas la contenir, elle dborde de tous cts 3. Oui,
sans doute, M.F., saint Jean-Baptiste est plus heureux dans son dsert, abandonn de
tout secours humain, quHrode sur son trne, enseveli dans ses richesses, et plong
dans le bonheur de ses infmes passions. Saint Jean est dans son dsert, il converse
familirement avec son Dieu, comme un ami avec son ami, tandis quHrode est dvor
par une secrte crainte de perdre son royaume, ce qui le porte faire gorger tant de
pauvres enfants4. Voyez encore David : nest-il pas plus heureux en fuyant la colre de
Sal, quoique rduit passer les nuits dans les forts5 ; trahi et abandonn de ses
meilleurs amis, sunissant pendant ce temps-l son Dieu et mettant toute sa confiance
en lui, nest-il, pas plus heureux que Sal dans les biens et labondance des richesses et
des plaisirs ? David bnit le Seigneur de lui prolonger ses jours pour lui donner le temps
de souffrir pour son amour, tandis que Sal maudit sa vie et devient lui-mme son
1 Saint Bernard, cit par Ribadneira.
2 ACT. XXVI, 29.
3 II COR. VII, 4.
4 MATTH. II, 16.
5 I REG. XXIII.

10

15

20

25

30

35

10

bourreau1. Pourquoi cela, M.F. ? Hlas ! cest que lun sattache au service de son Dieu,
et que lautre labandonne.
Que conclure de cela, M.F. ? Rien autre chose, sinon que ce ne sont ni les biens, ni les
honneurs, ni la vanit qui peuvent rendre lhomme heureux sur la terre ; mais
lattachement seul au service de Dieu, quand nous avons le bonheur den avoir
connaissance et de le bien remplir. Cette femme qui est mprise de son mari nest donc
pas malheureuse dans son tat parce quelle est mprise, mais parce quelle ne connat
pas sa religion, ou parce quelle ne pratique pas ce quelle lui ordonne. Apprenez-lui sa
religion, et, ds que vous verrez quelle pratiquera, elle cessera de se plaindre et de se
croire malheureuse. Oh ! que lhomme serait heureux, mme sur la terre, sil connaissait
sa religion, et sil avait le bonheur dobserver ce quelle nous commande, sil
considrait les biens quelle nous propose pour lautre vie !
Oh ! quel pouvoir na pas une personne auprs de Dieu, quand elle laime et le sert avec
fidlit. Hlas ! M.F., une personne, mprise des gens du monde, qui semble ntre
digne que dtre foule aux pieds, voyez-la se rendre matresse de la volont et de la
puissance de Dieu mme. Voyez un Mose, qui force le Seigneur daccorder le pardon
trois cent mille hommes bien coupables2 ; voyez Josu, qui commande au soleil de
sarrter, le soleil devient immobile3 : ce qui ntait jamais arriv et ce qui peut-tre
narrivera jamais. Voyez les aptres, seulement parce quils aimaient le bon Dieu, les
dmons fuyaient devant eux, les boiteux marchaient, les aveugles voyaient, les morts
ressuscitaient. Voyez un saint Benot qui commande aux rochers de sarrter dans leur
course, ils restent suspendus en lair ; voyez-le qui multiplie les pains, qui fait sortir les
eaux des rochers, et qui rend les pierres et le bois aussi lgers quun brin de paille 4 :
Voyez un saint Franois de Paule qui commande aux poissons de venir entendre la
parole de Dieu, ils se rendent son appel avec tant de fidlit quils applaudissent ses
paroles5. Voyez un saint Jean qui commande aux oiseaux de se taire, ils lui obissent 6.
Voyez-en encore dautres, qui traversent les mers sans aucun secours humain 7. Eh bien !
mettez donc maintenant en regard tous ces impies et tous ces grands du monde avec
tous leurs beaux esprits et leur science tout faire : hlas ! de quoi sont-ils capables ? de
rien du tout ; et pourquoi cela ? sinon parce quils ne se sont pas attachs au service de
Dieu. Oh ! que celui qui connat sa religion et qui pratique ce quelle commande est
puissant et heureux en mme temps !
Hlas ! M.F., que celui qui vit au gr de ses passions et abandonne le service de Dieu est
malheureux et capable de bien peu de chose ! Mettez une arme de cent mille hommes
auprs dun mort, et que tous emploient leur puissance pour le ressusciter : non, non,
M.F., il ne ressuscitera pas ; mais quune personne qui est mprise du monde et qui est
dans lamiti du bon Dieu, commande ce mort de reprendre la vie : de suite vous le
verrez se lever et marcher. Nous en avons dautres preuves encore8. Si, pour servir le
1 I REG. XXXI.
2 EXOD. XXXII, 31.
3 JOS. X, 12.
4 Voir Les Vies des Saints, par Ribadneira, t. III, 21 mars.
5 Ce miracle des poissons est bien racont dans la vie de S. Antoine de Padoue, mais non, que nous
sachions du moins, dans celle de S. Franois de Paule.
6 Ce miracle est racont dans la vie de S. Franois dAssise.
7 Par exemple S. Raymond de Pegnafort et S. Franois de Paule, cit plus haut.
Pour tous ces traits, voir dans Ribadneira, les vies de ces saints.
8 Mettez tous ces empereurs tels quun Nron, un Maximien, un Diocltien... Voyez le prophte Elie ; il

10

15

20

25

30

35

40

45

bon Dieu, il fallait tre riche ou bien savant, beaucoup de personnes ne le pourraient
pas. Mais non, M.F., les grandes sciences et les grandes richesses ne sont nullement
ncessaires pour servir le bon Dieu ; au contraire, elles sont bien souvent un trs grand
obstacle. Oui, M.F., que nous soyons riches ou pauvres, dans quelque tat que nous
soyons, savants ou non, nous pouvons plaire Dieu et nous sauver ; et mme, saint
Bonaventure dit que nous le pouvons : dans quelque tat ou condition que nous
soyons. coutez-moi un instant, et vous allez voir que le service de Dieu na rien que
de quoi nous consoler et nous rendre heureux au milieu de toutes les misres de la vie.
Pour cela, vous navez besoin de quitter ni vos biens, ni vos parents, ni mme vos amis,
moins quils ne vous portent au pch ; vous navez pas besoin daller passer vos jours
dans un dsert pour y pleurer vos pchs ; si encore cela nous tait ncessaire, nous
devrions nous trouver heureux davoir un remde nos maux ; mais non, un pre et une
mre de famille peuvent servir le bon Dieu en vivant avec leurs enfants, les levant
chrtiennement ; un domestique peut bien facilement servir le bon Dieu et son matre,
rien nempche ; au contraire, son travail et lobissance quil est oblig de donner ses
matres, deviennent un sujet de mrites. Non, M.F., la manire de vivre en servant le
bon Dieu ne change rien dans tout ce que nous faisons ; au contraire, nous faisons
mieux tout ce que nous faisons ; nous sommes plus assidus et plus attentifs remplir les
devoirs de notre tat ; nous sommes plus doux, plus humains et plus charitables ; plus
sobres dans nos repas, plus rservs dans nos paroles ; moins sensibles aux pertes et aux
injures que nous recevons ; cest--dire, M.F., que quand nous nous attachons au service
de Dieu, nous faisons mieux tout ce que nous faisons, nous agissons seulement dune
manire plus noble, plus releve et plus digne dun chrtien. Au lieu de travailler par
ambition, par intrt, nous ne travaillons que pour plaire au bon Dieu, qui nous le
commande, et pour satisfaire sa justice. Au lieu de rendre service ou de faire laumne
au prochain par orgueil, pour tre estims, nous ne le faisons quen vue de plaire Dieu
et de racheter nos pchs. Oui, M.F., encore une fois, un chrtien qui connat sa religion
et qui la pratique, sanctifie toutes ses actions sans rien changer ce quil fait ; et, sans
rien y ajouter, tout devient un sujet de mrite pour le ciel. Eh bien ! M.F., dites-moi, si
vous aviez bien pens quil ft si doux et si consolant de servir le bon Dieu, auriez-vous
pu vivre comme vous avez vcu jusqu prsent ? Ah ! M.F., quel regret, lheure de la
mort, quand nous verrons que si nous nous tions attachs au service de Dieu, nous
aurions gagn le ciel en ne faisant que ce que nous avons fait ! mon Dieu ! quel
malheur pour celui qui sera du nombre de ces aveugles !
Maintenant, je vais vous demander si cest lextrieur de la religion qui vous parat
rebutant et trop difficile ?
Est-ce la prire, les offices divins, les jours dabstinence, le jene, la frquentation des
sacrements, la charit envers votre prochain ? Eh bien ! vous allez voir que, de tout cela,
il ny a rien de pnible comme vous lavez cru.
1 Je dis : Est-ce la prire qui est pnible ? Nest-ce pas, au contraire, le moment le
plus heureux de notre vie ? Nest-ce pas par la prire que nous conversons avec le bon
Dieu, comme un ami avec son ami ? Nest-ce pas dans ce moment que nous
commenons faire ce que nous ferons avec les anges dans le ciel ? Nest-ce pas un
trop grand bonheur pour nous, qutant si misrables, le bon Dieu, qui est si grand, nous
souffre en sa sainte prsence, o il nous fait part, avec tant de bont, de toute sorte de
consolations ? Dailleurs, nest-ce pas lui qui nous a donn tout ce que nous avons ?
tait seul pour faire descendre le feu du ciel sur le sacrifice, et les prtres de Baal taient cinq cents. (Note
du Saint.)

10

15

20

25

30

35

40

45

Nest-il pas juste que nous ladorions et que nous laimions de tout notre cur ? Nestce pas le moment le plus heureux de notre vie, puisque nous y prouvons tant de
douceurs ? Est-ce une peine de lui offrir tous les matins, nos prires et nos actions, afin
quil les bnisse et quil nous en rcompense pour lternit ? Est-ce trop de lui
consacrer chaque semaine un jour ? Ne devons-nous pas, au contraire, voir venir ce jour
avec un grand plaisir ; puisque cest dans ce saint jour que lon nous apprend les devoirs
que nous sommes obligs de remplir envers Dieu et notre prochain, et que lon nous fait
concevoir ce grand dsir des biens de lautre vie, qui nous porte mpriser, ce qui est
mprisable ? Nest-ce pas dans une instruction, que nous apprenons connatre la
grandeur des peines que mrite le pch ? Ne nous sentons-nous pas tout disposs ne
plus le commettre, pour viter les tourments qui lui sont rservs ? mon Dieu ! que
lhomme connat peu son bonheur !
Dites-moi : est-ce la confession qui vous rpugne ? Mais, mon ami, peut-on trouver un
plus grand bonheur que de voir, en moins de trois minutes, changer notre ternit
malheureuse en une autre ternit de plaisirs de joie et de bonheur ? Nest-ce pas la
confession qui nous rend lamiti de notre Dieu ? Nest-ce pas la confession qui teint
en nous ces remords de conscience, qui nous dchirent sans cesse ? Nest-ce pas elle qui
donne la paix notre me, et qui nous donne une nouvelle esprance pour le ciel ?
Nest-ce pas dans ce moment que Jsus-Christ semble dployer les richesses de sa
misricorde jusqu linfini ? Ah ! M.F., sans ce sacrement, que de damns de plus et
que de saints de moins !... Oh ! que les saints qui sont dans le ciel sont reconnaissants
Jsus-Christ davoir tabli ce sacrement !
Dites-moi, M.F., est-ce les jenes que lglise vous prescrit qui vous font trouver le
service de Dieu pnible ? Mais lglise ne vous en commande pas plus que vous nen
pouvez faire. Dailleurs, M.F., si nous considrions cela avec les yeux de la foi, nest-ce
pas un grand bonheur que, par les petites privations, nous vitions les peines du
purgatoire qui sont si rigoureuses ? Mais combien, M.F., qui se condamnent des jenes
bien plus rigoureux, pour conserver leur sant et pour contenter leur amour des plaisirs
ou leur gourmandise ? Ne verra-t-on pas une jeune femme abandonner ses enfants entre
les mains des trangers, et aussi son mnage ?... Nen verra-t-on pas dautres passer
souvent des nuits entires dans un cabaret, au milieu des ivrognes, qui souvent
regorgent de vin, o elles nentendent que salets et abominations ? Ne trouve-t-on pas
des veuves qui arrachent les quelques minutes qui leur restent vivre, et quelles ne
devraient consacrer qu pleurer les folies de leur jeunesse..., nen trouve-t-on pas qui se
livrent toutes sortes de vices, comme des personnes qui ont subitement perdu la tte ?
elles servent de scandale toute une paroisse. Ah ! M.F., si lon faisait pour le bon Dieu
ce que lon fait pour le monde, que de chrtiens iraient au ciel ! Hlas ! M.F., sil vous
fallait passer des trois ou quatre heures dans une glise prier ; comme vous les passez
dans une danse ou dans un cabaret, que le temps vous durerait !... Sil fallait faire
plusieurs lieues pour entendre un sermon, comme on le fait pour ses plaisirs ou bien
pour contenter son avarice, hlas ! M.F., que de prtextes, que de dtours on prendrait
pour ne pas y aller ! mais, pour le monde, rien ne cote ; et, bien plus, lon ne craint de
perdre ni son Dieu, ni son me, ni le ciel. Oh ! M.F., que Jsus-Christ avait donc bien
raison lorsquil disait que les enfants du sicle avaient bien plus de zle pour servir leur
matre qui est le monde, que les enfants de lumire nen ont pour servir leur matre qui
est le Seigneur1. Hlas ! M.F., disons-le notre honte, lon ne craint ni dpenses ni
mme de faire des dettes quand il sagit de ses plaisirs ; mais si un pauvre leur demande,
1 LUC. XVI, 8.

10

15

20

25

30

35

40

45

ils nont rien : voil ce que cest, lon a tout pour le monde et rien pour le bon Dieu,
parce que lon aime le monde et rien le bon Dieu.
Mais quelle est la cause, M.F., que nous abandonnons le service de Dieu ? La voici,
M.F. ! Nous voudrions pouvoir servir Dieu et le monde : cest--dire, pouvoir allier
lambition et lorgueil avec lhumilit, lavarice avec cet esprit de dtachement que
lvangile demande de nous ; il faudrait pouvoir mler la corruption avec la saintet de
la vie divine, ou, pour mieux dire, le ciel avec lenfer. Si la religion commandait ou du
moins permettait la haine et la vengeance, la fornication et ladultre, si cela pouvait se
faire, nous serions tous de bons chrtiens ; tous seraient des enfants fidles leur
religion ; le libertinage, ainsi que tous les autres vices, ne feraient plus de rprouvs.
Mais, pour servir le bon Dieu, il nest pas possible de se pouvoir conduire de cette
manire ; il faut absolument tre tout Dieu ou rien.
Quoique nous ayons dit, M.F., que tout est consolant dans notre sainte religion, comme
cela est trs vritable, cependant il faut ajouter que nous devons faire du bien ceux qui
nous font du mal, aimer ceux qui nous hassent, conserver la rputation de nos ennemis,
les dfendre, lorsque nous voyons dautres personnes qui en parlent mal ; et au lieu de
leur souhaiter du mal, il faut prier le bon Dieu quil les bnisse. Bien loin de murmurer,
lorsque le bon Dieu nous envoie quelque peine et quelque chagrin, il faut le remercier,
lexemple du saint roi David, qui baisait la main qui le chtiait 1. Notre religion veut que
nous passions saintement le saint jour du dimanche, en travaillant nous procurer
lamiti du bon Dieu, si nous avons le malheur de ne pas lavoir, ou la conserver si
nous sommes si heureux que de lavoir ; elle veut que nous regardions le pch comme
notre plus cruel ennemi. Eh bien ! M.F., voil ce qui nous parat le plus dur et le plus
rebutant. Mais, dites-moi, dans tout cela, nest-ce pas chercher notre bonheur sur la terre
et pour lternit ? Ah ! M.F., si nous connaissions notre sainte religion, et le plaisir que
lon a en le pratiquant, que tout cela nous paratrait peu de chose ! combien de saints
sont alls au-del de ce que Dieu demandait deux pour leur donner le ciel ! Ils nous ont
dit que si lon avait une fois got les douceurs et les consolations que lon trouve dans
le service de Dieu, il serait impossible de le quitter pour servir le monde avec ses
plaisirs. Le saint roi David nous dit quun seul jour pass dans le service de Dieu, vaut
mieux que mille de ceux que les mondains passent dans leurs plaisirs et leurs joies
profanes2.
II. Dites-moi, qui de nous voudrait du service du monde, si nous avions le bonheur, le
grand bonheur de comprendre toutes les misres que lon y prouve en cherchant ses
plaisirs, et les tourments que lon se prpare pour lternit ? mon Dieu ! que nous
sommes aveugles de perdre tant de biens, mme ds ce monde, et encore plus pour
lternit ! Et encore, pour des plaisirs qui nont que lapparence de plaisirs, des joies
qui sont mles de tant de chagrins et de tristesses ! En effet, qui voudrait du service de
Dieu, sil fallait autant souffrir et essuyer de soucis, de mortifications et de
dchirements de cur que pour le monde ? Voyez un homme qui sest mis en tte de
ramasser du bien : il ny a point de vents ni de mauvais temps qui larrtent ; il souffre
tantt la faim, tantt la soif, tantt le mauvais temps ; il va mme, nombre de fois,
jusqu exposer sa vie et perdre sa rputation. Combien qui vont les nuits pour piller
leurs voisins, qui sexposent ou tre tus ou perdre leur rputation et celle de toute
leur famille. Sans aller si loin, M.F., vous en coterait-il plus pendant les saints offices,
1 II REG. XVI, 12.
2 PS. LXXXIII, 1l.

10

15

20

25

30

35

40

45

dtre dans lglise couter la parole de Dieu avec respect, que daller dehors pour y
causer de vos affaires temporelles ou de choses qui ne sont rien ? Pendant que nous
disons les Vpres, ne seriez-vous pas aussi heureux dy venir que de rester chez vous
vous ennuyer, pendant que lon chante les louanges de Dieu. ? Mais, me direz-vous, il y
a encore bien des violences se faire quand on veut servir le bon Dieu. Eh bien ! moi,
je vous dirai quil y a beaucoup moins souffrir pour suivre Dieu avec sa croix, que
pour suivre le monde, pour suivre ses passions, et vous allez le voir. Vous pensez peuttre quil est difficile de pardonner une injure que lon vous a faite ; mais, dites-moi,
lequel des deux souffre le plus, de celui qui pardonne promptement et de bon cur pour
le bon Dieu, ou de celui qui nourrit, pendant des deux ou trois ans, des sentiments de
haine contre son prochain ? Nest-ce pas un ver qui le ronge et le dvore
continuellement, qui, souvent, lempche et de manger et de dormir ; au lieu que,
lautre, en pardonnant, a de suite trouv la paix de lme ? Nest-on pas plus heureux de
dompter ses passions impures que de vouloir les contenter ? Peut-on une fois les
satisfaire entirement ? Non, M.F., jamais : au sortir dun crime, elles vous portent un
autre, sans vous dire que cest assez ; vous tes un esclave, elles vous trament partout o
elles veulent. Mais, pour mieux vous en convaincre, allons trouver un de ces hommes
qui font consister tout leur bonheur dans le plaisir des sens, et qui se jettent corps
perdu dans les ordures des plus infmes et honteuses passions. Oui, M.F., si, avant
quun tel homme et donn dans le libertinage, quelquun lui avait fait la peinture de la
vie quil mne maintenant, aurait-il pu y penser sans horreur ? Si vous lui aviez dit :
Mon ami, vous avez deux partis prendre : ou rprimer vos passions ou vous y
abandonner. Lun et lautre a ses plaisirs et ses peines, les voici : vous choisirez lequel
des deux vous voudrez. Si vous voulez prendre le parti de pratiquer la vertu, vous aurez
bien soin de ne jamais frquenter les libertins, vous choisirez vos amis parmi ceux qui
pensent et agissent comme vous. Toutes vos lectures seront sur des livres saints, qui
vous animeront la pratique de la vertu, qui vous feront aimer le bon Dieu ; vous
concevrez chaque jour un nouvel amour pour lui ; vous emploierez saintement votre
temps, et tous vos plaisirs ne seront que des plaisirs innocents, qui, en dlassant votre
corps, nourriront votre me ; vous remplirez vos devoirs de religion sans affectation,
mais avec fidlit ; vous choisirez pour vous conduire dans la voie du salut, un sage et
clair confesseur, qui ne cherchera que le bien de votre me, et vous suivrez avec
fidlit tout ce quil vous commandera. Voil, mon ami, toutes les peines que vous
prouverez dans le service de Dieu. Votre rcompense sera davoir toujours lme en
paix et votre cur toujours content ; vous serez aim et estim de tous les gens de bien ;
vous vous prparerez une heureuse vieillesse, exempte dune infinit dinfirmits, qui
ne sont que trop ordinaires ceux qui passent une jeunesse drgle ; vos derniers
moments seront doux et tranquilles ; de quelque ct que nous considrions votre vie,
rien ne pourra vous chagriner, au contraire, tout contribuera vous rjouir. Vos croix,
vos larmes et toutes vos pnitences ne seront plus que comme des ambassadeurs que le
ciel vous enverra pour vous assurer que votre bonheur sera ternel et que vous navez
plus rien craindre. Si, dans ces moments, vous portez vos regards vers lavenir, vous
ne voyez que le ciel ouvert pour vous recevoir ; enfin, vous sortirez de ce monde
comme une sainte et chaste colombe qui va sensevelir et se cacher dans le sein de son
bien-aim ; vous ne quitterez rien, pour tout prendre. Vous navez dsir que Dieu seul
et vous voil avec lui pour toute lternit. Mais, maintenant, si vous voulez quitter Dieu
et son service pour suivre le monde et ses plaisirs, votre vie se passera toujours dsirer
et toujours rechercher, sans jamais tre content ni heureux ; vous aurez beau mettre

10

15

20

25

30

35

40

45

tout en usage pour cela, vous nen viendrez jamais bout. Vous commencerez effacer
de votre esprit les principes de religion que vous avez appris ds votre enfance et que
vous avez suivis jusqu prsent ; vous ne verrez plus ces livres de pit qui
nourrissaient votre me, et qui la garantissaient de la corruption du monde ; vous ne
serez plus matre de vos passions, mais elles vous traneront partout o elles voudront ;
vous vous ferez une religion votre mode ; vous lirez quelques mauvais livres, qui ne
respireront que le mpris de la religion et le libertinage, et vous marcherez dans le
chemin quils vous auront trac ; vous ne vous rappellerez vos jours anciens, que vous
passiez dans la pratique de la vertu et de la pnitence et o vous vous faisiez une si
grande joie de vous approcher des sacrements, dans lesquels le bon Dieu vous comblait
de tant de grces, quen regrettant de navoir pas donn tout ce temps-l aux plaisirs du
monde ; vous irez jusqu ne rien croire et tout nier ; et, pour tout dire la fois, vous
ne serez plus quun petit impie : dans cette croyance, vous lcherez la bride toutes vos
passions, en disant que, puisque tout finit avec la vie, il faut chercher tous les plaisirs
que lon peut goter. Aveugl par vos passions, vous vous prcipiterez de pchs en
pchs, sans mme vous en apercevoir ; vous vous livrerez tous les excs dune
jeunesse bouillante et corrompue, vous ne craindrez pas de sacrifier votre repos, vos
biens, votre sant, votre honneur, et votre vie mme ; je ne dis pas votre me, parce que
vous croyez que vous nen avez point. Vous serez la fable de toute une paroisse ; lon
vous regardera comme un monstre, lon vous fuira et lon vous craindra ; nimporte,
vous vous moquerez de tout cela, vous irez toujours votre train ordinaire, ne suivant
plus que la voie de vos passions, qui vous traneront partout o elles voudront. Tantt on
vous trouvera auprs dune jeune personne, mettre en mouvement tous les artifices et
toutes les ruses que le dmon vous inspirera pour la tromper, la sduire et la perdre ;
tantt, lon vous verra au milieu de la nuit, la porte dune veuve lui offrant toutes les
promesses possibles pour la faire consentir contenter vos infmes dsirs. Lon vous
verra mme, sans aucun respect pour le droit sacr du mariage, fouler aux pieds toutes
les lois de la religion, de la justice et de la nature mme, et vous ne serez plus quun
infme adultre. Vous en viendrez mme jusqu faire des membres de Jsus-Christ les
membres dune infme prostitue. Vous irez encore plus loin, parce que les peines
desprit et de cur ne sont pas les seules peines que vous aurez dvorer en vivant dans
le libertinage : les infirmits du corps, un sang appauvri, une vieillesse languissante
seront votre partage. Pendant votre vie, vous avez abandonn le bon Dieu ; la mort fera
reparatre cette foi que vous aviez teinte par votre mauvaise vie... Si vous reconnaissez
que vous avez abandonn le bon Dieu, il vous fera voir quil vous a aussi abandonn et
rejet pour jamais, et maudit pour une ternit ; alors, les remords de la conscience, que
vous aviez tch dteindre, se feront sentir et vous dvoreront, malgr tout ce que vous
pourrez faire pour les touffer ; tout vous troublera et vous jettera dans le dsespoir. Si
vous voulez repasser votre vie, vous ne compterez vos jours que par le nombre de vos
crimes, qui vous seront comme autant de tyrans qui vous dchireront sans cesse ; votre
vie ne vous prsentera que des grces mprises et quun temps bien prcieux que vous
aurez perdu ; vous aviez besoin de tout et vous navez profit de rien. Si vous voulez
considrer lavenir : les tourments dont votre me sera dvore vous feront croire que
les flammes qui brlent les malheureux rprouvs semblent dj vous atteindre ; le
monde, que vous aviez tant aim, qui vous aviez tant craint de dplaire, qui dj
vous aviez sacrifi votre Dieu et votre me, vous abandonne et vous rejette pour jamais.
Vous avez voulu suivre ses plaisirs : maintenant, cest--dire dans le moment o vous
auriez besoin de tant de secours, vous serez abandonn vous-mme ; votre seule

10

15

20

25

30

35

40

45

ressource sera le dsespoir, et, bien plus, vous mourrez, et en tombant en enfer, vous
direz que le monde vous a sduit ; mais que, trop tard, vous avez reconnu votre malheur.
Eh bien ! M.F., que pensez-vous de tout cela ? Voil cependant les peines et les joies de
tous ceux qui vivent dans la vertu, et celles de ceux qui vivent pour le monde.
Oh ! M.F., quel malheur pour celui qui ne veut que le monde et qui laisse de ct le
salut de son me !... Oh ! M.F., que celui qui a le grand bonheur de ne chercher que
Dieu seul et le salut de son me, passe sa vie heureuse ! Que de peines de moins ! que
de plaisirs de plus dans le service de Dieu ! que de remords de conscience pargns
lheure de la mort ! que de tourments vits pour lternit !... Oh ! M.F., que notre vie
serait heureuse, malgr tout ce que nous pouvons prouver de la part du monde et du
dmon, si nous avions le bonheur de nous attacher au service de Dieu, en mprisant le
monde et tout ce qui le suit ! Oh ! M.F., que le service de Dieu fait un grand changement
en celui qui est si heureux que de ne chercher que Dieu sur la terre ! Si vous tes avec
un orgueilleux qui ne veut rien souffrir ; priez le bon Dieu quil lattache son service :
alors vous verrez tout changer en lui ; il aimera le mpris et se mprisera lui-mme. Un
mari ou une femme sont-ils malheureux dans leur mnage ? tchez de leur faire embrasser le service de Dieu ; alors, vous ne les verrez plus se regarder comme
malheureux, mais la paix et lunion rgnera entre eux. Un domestique est-il trait
durement de ses matres ? conseillez-lui de sadonner au service de Dieu ; ds lors, vous
le verrez ne plus se plaindre, il bnira mme la bont de Dieu de lui faire faire son
purgatoire en ce monde. Disons mieux, M.F., une personne qui connat sa religion et qui
la pratique, nest plus pour elle-mme, mais elle ne tend qu rendre heureux son
prochain. Pour mieux vous le faire sentir, en voici un bel exemple.
Nous lisons dans lhistoire, quil y avait dans la ville de Toulouse, un saint prtre, que
son zle et sa charit faisaient considrer dans toute la ville comme le pre des pauvres.
Quoiquil ft trs pauvre lui-mme, les secours ne lui manquaient pas. Un jour, une
femme dvote vint lui annoncer quon venait de mettre son mari en prison et quil lui
restait quatre enfants ; que si quelquun navait pas piti delle et de ses enfants, ils ne
pouvaient que mourir de faim. Ce saint prtre, attendri jusquaux larmes, quoiquil vnt
dj de faire la qute, repart pour redemander, surtout un riche ngociant. Mais, dans
le moment o ce prtre entrait, le marchand venait de recevoir une lettre qui lui
annonait une perte considrable. Le prtre, sans rien savoir, lui fait le rcit des misres
de cette famille. Le marchand lui dit dun air bourru : Vous voil encore, cen est
trop. Ah ! monsieur, si vous saviez ! lui dit le prtre. Non, non, je ne veux
rien savoir, retirez-vous promptement. Mais, monsieur, lui dit le prtre, que
deviendra cette pauvre famille ? ah ! je vous en conjure ayez piti de ses malheurs !
Lautre, tout occup de son malheur, se tourne contre le prtre ; et lui donne un rude
soufflet. Le prtre, sans faire paratre la moindre motion, lui prsenta lautre joue, en
lui disant : Monsieur, frappez tant que vous voudrez, pourvu que vous donniez pour
soulager cette famille. Le marchand, tout tonn de cela, lui dit : Eh bien ! venez
avec moi ; et, le prenant par la main, il le conduisit dans son cabinet, lui ouvrit son
coffre-fort : Prenez tout ce que vous voudrez. Non, monsieur, lui dit humblement
le prtre, donnez-moi ce que vous voudrez. Le marchand plonge ses deux mains dans
ses sacs, en lui disant : Venez toutes les fois que vous voudrez. Ah ! M.F., que la
religion est quelque chose de prcieux pour celui qui la connat.
En effet, tout ce quil y a de bien dans le monde ce nest que la religion qui la produit.
Tous ces hpitaux, tous ces sminaires, toutes ces maisons dducation, tout cela na t
tabli que par ceux qui sont attachs au service de Dieu. Ah ! si les pres et mres

10

connaissaient combien ils seraient heureux eux-mmes, et combien ils contribueraient


faire glorifier Dieu en levant saintement leurs enfants ! Ah ! sils taient bien
convaincus quils tiennent la place de Dieu mme sur la terre, quils travailleraient se
rendre mritoires les mrites de la mort et passion de Jsus-Christ !...
Concluons, M.F., en disant que jamais, en suivant le monde, en voulant contenter nos
penchants, nous ne serons heureux, ni nous ne pourrons trouver ce que nous cherchons ;
au lieu quen nous attachant au service de Dieu, toutes nos misres seront bien adoucies,
ou plutt, elles se changeront en joie et en consolation, pensant que nous travaillons
pour le ciel. Quelle diffrence entre celui qui meurt aprs avoir mal vcu et celui qui
meurt aprs avoir bien vcu ; il na plus que le ciel pour partage ; tous ses combats vont
finir ; son bonheur, quil voit dj devanc, va commencer pour ne plus finir ! Oui,
M.F., donnons-nous Dieu tout de bon, et nous prouverons ces grands bienfaits que
Dieu ne refusera jamais celui qui laura aim ! Cest le bonheur que je vous souhaite.

14 DIMANCHE APRS LA PENTECTE


Sur le Monde
5

10

15

20

25

30

35

40

Nemo potest duobus dominis servire.


Nul ne peut servir deux matres.
(S. Matthieu, VI, 24.)

Jsus-Christ nous dit, M.F., que nous ne pouvons pas servir deux matres, cest--dire,
Dieu et le monde. Vous ne pouvez plaire Dieu et au monde, nous dit-il. Malgr tout ce
que vous ferez, vous ne pourrez convenir tous les deux en mme temps. En voici la
raison, M.F., cest quils sont extrmement opposs dans leurs penses, leurs dsirs et
leurs actions : lun promet une chose tout fait contraire ce que promet lautre ; lun
dfend ce que lautre permet et commande ; lun vous fait travailler pour le temps
prsent, et lautre pour le temps venir, qui est le ciel ; lun vous offre les plaisirs, les
honneurs et les richesses, lautre ne vous prsente que les larmes, la pnitence et le
renoncement vous-mmes ; lun vous appelle dans un chemin de fleurs, du moins en
apparence, et lautre dans celui des pines. Chacun, M.F., demande notre cur, cest
nous de choisir lequel de ces deux matres nous voulons suivre. Lun, qui est le monde,
nous promet de nous faire goter tout ce que nous pouvons dsirer pendant notre vie,
quoiquil promette toujours plus quil ne donne ; mais, en mme temps, il nous cache
les maux qui nous sont rservs pendant lternit. Lautre, qui est Jsus-Christ, ne nous
promet point toutes ces choses ; mais il nous dit, pour nous consoler, quil nous aidera et
que mme il adoucira grandement nos peines : Venez moi, je vous consolerai ; et
ma suite vous trouverez la paix de lme et la joie du cur me. Voil, M.F., ces deux
matres qui nous demandent notre cur ; auquel voulez-vous appartenir ? Tout ce que le
monde vous prsente nest que pour le temps prsent. Les biens, plaisirs et honneurs
finiront avec la vie, et en finissant la vie, nous allons commencer une ternit de
tourments. Mais, si nous voulons suivre Jsus-Christ, qui nous appelle, charg de sa
croix, nous verrons bientt que les peines de son service ne sont pas aussi grandes que
nous le croyons bien : il marchera devant nous, il nous aidera, il nous consolera, et il
nous promet, aprs quelques petits instants de peines, un bonheur qui durera autant que
lui-mme1. Mais, pour mieux vous le faire comprendre, M.F., je vais vous montrer quil
est impossible de plaire Dieu et au monde. Ou tout Dieu, ou tout au monde : point de
partage.
I. Il est certain, M.F., que si Jsus-Christ savait bien que plusieurs quitteraient le
monde pour se donner lui, embrasseraient les folies de sa croix, et, son exemple,
passeraient leur vie dans les larmes, les gmissements et la pnitence, pour se rendre
dignes de la rcompense quil nous a mrite ; il savait aussi que plusieurs le
quitteraient pour se donner au monde, qui ne leur promet que ce quil ne leur donnera
jamais, en leur cachant les malheurs de lternit ; cest pourquoi, il a voulu ne nous
donner quun cur, afin que nous ne puissions nous donner qu un seul matre. Il nous
dit formellement quil est impossible dtre Dieu et au monde ; car, lorsque nous
me MATTH. XI, 28-29.
1 II COR. IV, 17.

10

15

20

25

30

35

40

45

voudrons plaire lun, nous deviendrons lennemi de lautre. Le bon Dieu, M.F., pour
nous montrer combien il est difficile de nous sauver parmi le monde, a maudit ce
monde, en disant : Malheur au monde1 ! Mais touchons cela un peu plus de prs.
Vous savez, M.F., que lesprit de Jsus-Christ est un esprit dhumilit et de mpris de
soi-mme, un esprit de charit et de bont pour tout le monde. Eh bien ! comment
pouvez-vous conserver cet esprit, si vous allez vous mler avec un orgueilleux, qui ne
vous parlera que des plaisirs et des honneurs, qui se louera et se vantera de toutes ses
prtendues bonnes qualits, de tout le bien quil a fait et mme de celui quil na pas
fait. Si vous le frquentez quelque temps, ncessairement, sans vous en apercevoir, vous
deviendrez orgueilleux comme lui. Vous entendrez continuellement quelquun parler
mal de son prochain ; de mme, sans le savoir, vous allez devenir une mauvaise langue
qui portera le trouble partout o vous serez. Vous savez que Jsus-Christ, que vous avez
pris pour votre matre, veut que nous lui conservions notre cur et notre corps purs,
autant quil est possible ; mais si vous allez frquenter ce libertin, qui nest occup qu
penser et dire les choses les plus sales et les plus infmes, comment pourrez-vous
conserver cette puret que Dieu demande de vous ? A force de le voir, vous deviendrez
aussi sale et aussi infme que lui. Vous savez que votre Matre veut que vous aimiez et
respectiez la religion, et tout ce qui a rapport la religion ; mais, si vous frquentez un
impie, qui se raille de tout, mprise ce quil y a de plus saint, et tourne tout en ridicule,
comment pourrez-vous aimer la religion et pratiquer ce quelle vous commande, en
entendant toutes ces impits ? Comment pourrez-vous avoir confiance aux prtres,
aprs que les impies vous auront dbit quelque calomnie et quils vous auront persuad
que cela est vrai, et que tous les prtres sont de mme ? Ah ! M.F., malheur celui qui
suit le monde ! Il est perdu ! Dites-moi, comment aurez-vous du respect pour les lois de
lglise, si vous allez avec ces impies qui raillent et qui mprisent le jene et
labstinence, en vous disant que tout cela nest que de linvention des hommes ?
Lesprit de Dieu, comme vous le savez, est de mpriser les choses cres pour ne
sattacher quaux biens de lternit. Eh ! comment pourrez-vous vous en former une
ide si vous frquentez cet homme qui est un incrdule, qui croit, quoiquil ne le croie
pas srieusement, ou qui veut que tout finisse avec la vie. Mon ami, si vous voulez vous
sauver, il faut ncessairement fuir le monde, sans quoi, vous penserez et vous agirez
comme le monde, et vous vous trouverez du nombre de ceux qui sont maudits de Dieu.
Voyez, M.F., quand quelque grand pcheur ne veut pas se convertir, lglise
lexcommunie, cest--dire, le rejette de son sein ; elle ne le regarde plus comme son
enfant, il na plus part aux grces que le bon Dieu nous distribue par les mrites de sa
mort et de sa passion ; elle ne veut pas mme que lon mange et boive avec lui, ni quon
le salue ; elle nous dfend davoir aucune communication avec lui, si nous ne voulons
pas participer son malheur. Si de telles personnes viennent mourir, elles sont
enterres dans un lieu profane, et nont point de droit aux prires, parce quelles
meurent en rprouves. Eh bien ! M.F., si nous voulons suivre le monde, le mme
malheur nous arrivera. Dailleurs, M.F., si vous, en doutez, voyez ce quont fait tous les
saints : ils ont regard le monde, ses plaisirs et mme ses biens, comme une peste pour
le salut de leurs mes, et tous ceux qui ont pu lont quitt. Quest-ce qui est la cause de
ce que les dserts se sont peupls de tant de personnes, qui, autrefois, habitaient les
villes et les campagnes, sinon parce quelles ont craint le monde, et quelles lont quitt,
dans la crainte que la contagion du monde ne les perdt, en faisant natre en elle les
mmes sentiments et en les faisant agir avec le mme esprit. Oui, M.F., fuyons le
1 MATTH, XVIII, 7.

10

15

20

25

30

35

40

45

monde, ou nous sommes srs de nous perdre comme le monde. Non, M.F., jamais nous
ne serons daccord avec le monde si nous voulons nous sauver. Nous devons lui jurer
une guerre ternelle : cest ce quont fait tous les saints. Ou renoncer au ciel, ou
renoncer au monde !...
Tenez, M.F., voulez-vous savoir combien nous sommes ennemis du monde, et combien
le monde nous a en haine ? coutez-moi un instant, et vous verrez ce que nous devons
faire, si nous voulons esprer davoir un jour le ciel. Nous en avons un bel exemple
dans la personne de saint Janvier, qui tait vque de Bnvent 1. Il fut dnonc au
gouverneur Timothe, parce quil faisait tout ce quil pouvait pour fortifier les chrtiens,
et pour porter les paens se convertir ; il leur disait quils taient du nombre de ceux
que Jsus-Christ avait maudits par ces paroles : Malheur au monde ! Le gouverneur,
transport de colre ce rapport, ordonna daller, sur-le-champ, prendre le saint, et de le
lui amener pieds et mains lis, devant son tribunal. Il fit placer une idole devant le saint,
lui ordonnant dadorer aussitt les dieux ; ou bien quil devait sattendre mourir dans
les tourments les plus rigoureux que lon puisse inventer. Le saint lui rpondit sans
smouvoir, quil ntait pas n et baptis pour suivre le parti du monde, mais pour
suivre Jsus-Christ portant sa croix et mourant sur le Calvaire ; que tous ces tourments
dont il tait menac ne ltonnaient point ; ctait son partage qui devait faire un jour
tout son bonheur. Vous, dit-il au gouverneur, vous tes de ce monde que Jsus-Christ a
maudit. Cette rponse mit le gouverneur dans une telle fureur, quil ordonna que le
saint ft jet de suite, dans une fournaise allume. Mais le bon Dieu, qui nabandonne
jamais ceux qui sont lui et non du monde, fit que saint Janvier, au lieu dtre brl par
les flammes, parut entrer dans un bain rafrachissant. Ce saint en sortit sans que ni ses
habits, ni mme ses cheveux, fussent le moins du monde endommags : ce qui tonna
toute cette foule de paens qui taient prsents. Le gouverneur lui-mme en fut tout
tonn ; mais, pensant que cela tait fait par le dmon, il nen devint que plus furieux, et
il fit mettre le saint la torture, pour lui faire souffrir un supplice tel que lenfer seul
avait pu le lui inspirer. Il ordonna quon lui arracht tous les nerfs du corps les uns aprs
les autres ; ensuite, voyant quil ne pouvait plus marcher que par miracle, il ordonna de
le conduire en prison, dans lesprance de le faire souffrir encore davantage. Les fidles
de son diocse, ayant appris ce que lon avait fait souffrir au saint vque, partirent
aussitt pour laller visiter et le soulager, sils le pouvaient. Le gouverneur layant
appris, envoya aussitt des soldats pour les arrter tous et les amener devant son
tribunal. Quand ils furent devant lui, il les interrogea sur leur religion, et sur le motif de
leur voyage. Ils lui rpondirent avec courage quils taient tous chrtiens et quils
venaient visiter leur vque, dans lesprance quils auraient le bonheur de lui tenir
compagnie dans ses supplices. Il sadressa saint Janvier en lui demandant si ces gens
disaient la vrit. Le saint lui rpondit que cela tait tel, quils taient chrtiens comme
lui, quils avaient renonc au monde pour se donner Jsus-Christ. Sur cette
dclaration, le gouverneur ordonna de leur mettre les fers aux pieds et aux mains, et de
les faire marcher devant son chariot jusqu Pouzzoles pour y tre dvors par les btes.
La joie que tous ces saints faisaient paratre en allant au martyre, tonnait les paens.
Nos saints ne furent pas plus tt arrivs, quon les mit dans larne. Alors, saint Janvier
qui tait le chef, puisquil tait leur vque, sadressant tous ses compagnons : Mes
enfants, courage ! voici le jour de notre triomphe. Combattons gnreusement pour
Jsus-Christ notre Matre, puisque nous lavons pris pour notre Dieu : allons avec
courage la mort, comme il y est all lui-mme pour lamour de nous. Donnons, mes
1 Voir Ribadneira, au 19 septembre.

10

15

20

25

30

35

40

45

enfants, donnons hardiment notre sang pour Jsus-Christ, comme il la donn pour nous.
Oui, mes enfants, puisque nous avons renonc au monde qui est maudit de Dieu,
mprisons-le avec ceux qui suivent son parti ; que, ni les promesses, ni les menaces, ne
soient dans le cas de nous faire tourner du ct du monde maudit ; mettons toute notre
confiance en notre Dieu, et, avec son secours, ne craignons ni les tourments ni la mort.
Voyez, mes enfants, voyez votre pasteur qui lon a tir tous les nerfs du corps. Je
donne volontiers tout le reste de mon corps aux btes froces qui vont venir me dvorer.
Regardons le ciel, mes enfants, notre Dieu nous attend pour nous rcompenser ; encore
un moment de souffrances, et nous aurons une ternit de bonheur. A peine le saint
eut-il fini de parler, quon lcha contre eux toutes ces btes froces, en prsence dune
multitude tonnante de peuple, qui tait venu voir ce spectacle. Les lions, les tigres et
les lopards, que lon avait laiss jener depuis plusieurs jours, coururent avec autant de
fureur quun torrent deau qui tombe du haut dun rocher dans un prcipice ; mais, au
lieu de les dvorer, comme tout le monde le croyait, on vit tout coup ces btes perdre
entirement leur frocit naturelle, se jeter leurs pieds, les lcher comme par respect,
les flattant de leur queue, sans quaucune ost seulement les toucher. Ce miracle frappa
tellement toute cette multitude, quon lentendit scrier : Oui, oui, il ny a que le Dieu
des chrtiens qui soit le vrai Dieu, et tous nos dieux ne sont que des dieux qui nous
trompent et nous perdent ; jamais les prtres de nos idoles nont fait rien de semblable.
Le gouverneur, entendant ces murmures, craignit pour lui-mme, et ordonna de mener
les martyrs dans la place publique pour leur couper la tte ; mais, comme on les y
conduisait, saint Janvier, passant devant le gouverneur, dit : Seigneur, tez, je vous
prie, la vue ce tyran, afin quil nait pas le barbare plaisir de voir mourir vos enfants.
Aussitt, le gouverneur perdit la vue. Ce chtiment si miraculeux lui fit reconnatre le
pouvoir de ce serviteur de Dieu. De suite, il commanda darrter lexcution de la
sentence qui avait t porte contre les saints martyrs, et stant fait amener le saint, il
lui dit dun ton suppliant : Vous qui adorez le Dieu tout-puissant, priez-le donc pour
moi, afin quil me rende la vue dont il ma priv, en punition de mes pchs. Comme
les saints nont ni fiel, ni haine, pour montrer, par un double miracle, la puissance du
vrai Dieu, il fit une seconde prire en faveur du gouverneur. Elle fut aussi efficace que
la premire. Timothe recouvra la vue sur-le-champ. Cette merveille ne fut pas inutile
pour la gloire de Dieu et le salut des mes ; presque cinq mille paens, qui en furent
tmoins, se convertirent le mme jour ; mais le gouverneur, pour qui ce miracle avait t
fait, tait si endurci quil ne se convertit pas lui-mme. Craignant que, sil venait
pargner les martyrs, il ne ft disgraci par lempereur, il ordonna, en secret, ses
officiers de faire mourir le saint vque. Pendant quon le conduisait en la place pour y
tre excut, un bon vieillard lui demanda, aprs stre jet ses pieds, quelque chose
qui lui et servi pour le conserver bien respectueusement. Le saint, touch de sa foi, lui
dit : Mon ami, je nai que mon mouchoir qui va me servir pour me bander les yeux ;
mais soyez sr, quaprs, vous laurez. Ceux qui lentendaient parler de la sorte se
mirent rire, et, aprs avoir fait mourir le saint, mirent les pieds sur le mouchoir, en
disant : Quil donne maintenant son mouchoir ce vieux homme qui il la promis.
Mais ils furent bien tonns, lorsquen passant, ils virent ce vieillard qui le tenait entre
les mains. Le saint scria, au moment quon lui coupa la tte : Mon Dieu, je remets
mon me entre vos mains. Eh bien ! M.F., voil le monde et Jsus-Christ, cest--dire,
ceux qui ont mpris le monde pour ne suivre que Jsus-Christ avec sa croix ; ceux qui
ont vritablement quitt le monde, ses biens et ses plaisirs, pour ne chercher que le ciel
et le salut de leur me ! Voyez de quel ct vous vous tourneriez, si le bon Dieu vous

10

15

20

25

30

35

40

45

mettait une semblable preuve que saint Janvier et ses compagnons martyrs. Hlas !
mon Dieu, quil y en aurait peu... parce quil y en a bien peu qui ne soient pas du
monde, cest--dire, qui naiment pas le monde, ses biens et ses plaisirs.
Est-il bien possible que, quoique le monde ne fasse que des malheureux, quil promette
beaucoup sans jamais donner ce quil promet, et quoique nous soyons si malheureux
sa suite, nous laimions encore ! Tous se plaignent de sa perfidie, et malgr cela, nous
cherchons encore lui plaire, et si nous ne pouvons le contenter, nous voulons au moins
lui donner nos plus beaux ans, notre jeunesse et souvent notre sant, notre rputation et
mme notre vie. Ah ! maudit monde ! jusques quand nous tromperas-tu en nous
appelant ta suite pour nous accabler de tant de maux, tre toujours malheureux et
jamais heureux ? mon Dieu ! ouvrez-nous, sil vous plat, les yeux de lme et nous
connatrons notre aveuglement daimer celui qui ne cherche que notre perte ternelle !
Mais pour vous faire comprendre mieux encore lequel des deux partis vous devez
suivre, considrons ce monde compos de trois socits : les uns sont tout pour le
monde, les autres sont tout pour le bon Dieu, comme nous venons de le voir, et enfin,
dautres sont entre deux ; ceux-l voudraient tre au monde sans cesser dtre Dieu, ce
qui est impossible, comme vous allez le voir.
Nous disons 1, M.F., quune partie, et peut-tre la plus grande partie, sont tout pour le
monde ; et, de ce nombre, sont ceux qui sont contents davoir touff tout sentiment de
religion, toute pense de lautre vie, qui ont fait tout ce quils ont pu pour effacer la
pense terrible du jugement quils auront subir un jour. Ils emploient toute leur science
et souvent leurs richesses pour attirer autant de personnes quils peuvent dans leur
route ; ils ne croient plus rien, ils se font mme gloire dtre plus impies et plus
incrdules quils ne le sont en ralit, pour mieux convaincre les autres, et leur faire
croire, je ne dis pas les vrits, mais les faussets quils voudraient faire natre dans leur
cur. Comme Voltaire qui un jour, dans un dner donn ses amis, cest--dire, des
impies, se rjouissait de ce que, de tous ceux qui taient l, pas un ne croyait la
religion. Et cependant lui-mme y croyait, comme il le montra bien lheure de sa mort.
Alors, il demanda avec empressement un prtre pour pouvoir se rconcilier avec le bon
Dieu ; mais ctait trop tard pour lui ; le bon Dieu, contre qui il stait dchan avec
tant de fureur, lui avait fait comme Antiochus : il lavait abandonn la fureur des
dmons. Voltaire neut, dans ce terrible moment, que le dsespoir et lenfer pour
partage. Limpie, nous dit le Saint-Esprit, dit en lui-mme quil ny a pas de Dieu 1,
mais ce nest que la corruption de son cur qui le peut porter un tel excs, il ne le
croit pas dans le fond de son me. Ce mot : Il y a un Dieu, ne seffacera jamais. Le
plus grand pcheur le prononcera souvent, mme sans y penser ; mais laissons ces
impies de ct. Heureusement, quoique vous ne soyez pas aussi bons chrtiens que vous
devriez ltre, grce Dieu, vous ntes pas encore de ce nombre.
Mais, me direz-vous, qui sont ceux qui sont tantt Dieu, tantt au monde ? M.F., le
voici. Je les compare, si jose me servir de ce terme, ces chiens qui se donnent au
premier qui les appelle. Suivez-les, M.F., du matin jusquau soir, du commencement de
lanne jusqu la fin : ces gens-l ne regardent le dimanche que comme un jour de
repos et de plaisir ; ils restent plus longtemps au lit que les jours de la semaine, et, au
lieu de donner leur cur au bon Dieu, ils ny pensent pas mme. Ils penseront, les uns
leurs plaisirs, aux personnes quils verront ; les autres, aux marchs quils feront ou
largent quils iront porter ou recevoir. A peine font-ils un signe de croix, tant bien que
mal ; sous prtexte quils iront lglise, ils ne feront point de prires en se disant :
1 PS, XIII, 1 ; LII, 1.

10

15

20

25

30

35

40

Oh ! jai bien le temps de la faire avant la messe. Ils ont toujours faire avant de
partir la messe ; ils ont cru quils auraient du temps de reste pour faire leur prire, et
ils ne sont pas seulement au commencement de la sainte Messe. Sils trouvent un ami en
chemin, ils ne font point difficult de le mener chez eux et de laisser la messe pour une
autre fois. Cependant, comme ils veulent encore paratre chrtiens aux yeux du monde,
ils y vont encore quelquefois ; mais, cest avec un ennui et un dgot mortel. Voil la
pense qui les occupe : Mon Dieu, quand est-ce que cela sera fini ! Vous les voyez
lglise, surtout pendant linstruction, tourner la tte dun ct et dun autre, demander
leur voisin quelle heure il est ; dautres billent et stendent, tournent les feuillets de
leur livre, comme pour examiner si le libraire y a fait quelques fautes ; dautres, vous les
voyez dormir comme dans un bon lit. La premire pense qui se prsente eux, ce nest
pas davoir profan un lieu si saint, mais : Mon Dieu, cela ne finira plus !....jamais je ne
reviens !... Et enfin, dautres qui la parole de Dieu, qui a tant converti de pcheurs,
donne mal au cur : ils sont obligs de sortir, disent-ils, pour respirer un peu lair, pour
ne pas mourir ; vous les voyez tristes, peins pendant les saints offices ; mais lorsque
loffice est fini, et mme souvent, le prtre nest pas encore descendu de lautel, quils
se pressent la porte qui sortira le premier ; vous voyez alors renatre cette joie quils
avaient perdue loffice. Ils sont si fatigus que, souvent, ils nont pas le courage de
revenir vpres. Si on leur demande pourquoi ils ne vont pas vpres : Ah ! vous
disent-ils, il faudrait tre toute la journe lglise ; nous avons autre chose faire !
Pour ces personnes-l, il nest question ni de catchisme, ni de chapelet, ni de prire du
soir : tout cela est regard par elles comme des riens. Si on leur demande ce que lon a
dit linstruction : Ah ! vous rpondront-ils, il a assez cri !... il nous a assez
ennuys !... je ne men rappelle pas seulement !... si ce ntait pas si long, on retiendrait
bien mieux ; voil ce qui dgote le monde daller aux offices : cest parce que cest
trop long. Vous avez raison de dire : le monde, parce que ces gens-l sont du nombre
de ceux qui sont du monde, sans bien le savoir. Mais, allons, nous tcherons de leur
mieux faire comprendre ; du moins sils le veulent ; mais tant sourds et aveugles,
comme ils le sont, il est bien difficile de leur faire entendre les paroles de vie, et, tant
aveugles, il sera encore mal ais de leur faire comprendre leur tat malheureux.
Dabord, chez eux il nest plus question de dire leurs Benedicite avant le repas, ni leur
action de grces aprs, ni leur Angelus. Si, par une ancienne habitude, ils le font, si vous
en tes tmoin, cela vous fait mal au cur : les femmes le font en travaillant, en criant
aprs leurs enfants ou leurs domestiques ; les hommes le font en tournant leur chapeau
ou leur bonnet entre les mains, comme pour examiner sils ont des trous ; ils pensent
bien autant du bon Dieu, que sils croyaient vritablement quil ny en ait point, et que
cest pour rire quils font cela. Ils ne se font point de scrupule de vendre ou dacheter, le
saint jour de dimanche, quoiquils sachent trs bien, ou du moins ils doivent savoir
quun march un peu gros fait le dimanche, sans ncessit, est un pch mortel 1. Ces
gens-l regardent toutes ces choses comme des riens. Ils iront, en ces saints jours, dans
une paroisse, pour affermer des domestiques ; si on leur dit quils font mal : Ah ! vous
disent-ils, il faut bien y aller quand on peut les trouver. Ils ne font point difficult
1 Un march, un peu gros, fait le dimanche, sans ncessit, est un pch mortel. Cette dcision du
Vnrable a t inspire par des thologiens trop svres. Il est permis de vendre et dacheter le
dimanche, dit Gury (tome l, p. 300), des maisons, des bestiaux, et autres marchandises prsentes ou non,
en grande ou en petite quantit, quand bien mme on y emploierait un temps notable, pourvu que ces
transactions se fassent dune manire prive.

10

15

20

25

30

35

40

45

daller payer leurs impts le dimanche ; parce que, dans la semaine, il faudrait aller un
peu plus loin, et prendre quelques moments de plus.
Ah ! me direz-vous, nous ne faisons pas attention tout cela. Vous ne faites pas
attention tout cela, mon ami, je nen suis pas tonn, cest que vous tes du monde ;
cest--dire, que vous voudriez tre Dieu et contenter le monde. Savez-vous, M.F., ce
que sont ces personnes ? Ce sont des personnes qui nont pas encore entirement perdu
la foi, et qui il reste encore quelque attachement au service de Dieu, qui ne voudraient
pas tout abandonner, car elles blment elles-mmes ceux qui ne frquentent plus les
offices ; mais elles nont pas assez de courage pour rompre avec le monde, et pour se
tourner du ct du bon Dieu. Ces gens-l ne voudraient pas se damner, mais ils ne
voudraient pas non plus se gner ; ils esprent pouvoir se sauver, sans tant se faire de
violence ; ils ont la pense que le bon Dieu tant si bon, ne les a pas crs pour les
perdre, quil les pardonnera bien tout de mme ; quun temps viendra o ils se
donneront au bon Dieu, quils se corrigeront, quils quitteront leurs mauvaises
habitudes. Si, dans quelques moments de rflexion, ils se mettent leur pauvre vie un
petit peu devant les yeux, ils en gmissent, et quelquefois mme ils en verseront des
larmes.
Hlas, M.F., quelle triste vie mnent ceux qui voudraient tre au monde sans cesser
dtre Dieu ! Allons un peu plus loin et vous allez encore mieux le comprendre, vous
allez voir combien leur vie mme est ridicule. Un moment, vous les entendrez prier le
bon Dieu ou faire un acte de contrition, et un autre moment, vous les entendrez jurer,
peut-tre mme le saint nom de Dieu, si quelque chose ne va pas comme ils veulent. Ce
matin, vous les avez vus la sainte Messe chanter ou entendre les louanges de Dieu, et,
dans le mme jour, vous les voyez tenir les propos les plus infmes. Les mmes mains
qui ont pris de leau bnite, en demandant Dieu de les purifier de leurs pchs, un
instant aprs les mmes mains sont employes faire des attouchements sales sur eux
ou peut-tre mme sur dautres. Les mmes yeux qui, ce matin, ont eu le grand bonheur
de contempler Jsus-Christ lui-mme dans la sainte hostie, dans le courant du jour se
porteront volontairement sur les objets les plus dshonntes, et cela, avec plaisir. Hier,
vous avez vu cet homme faire la charit son prochain, ou lui rendre service ;
aujourdhui, il tchera de le tromper, sil peut y trouver son profit. Il ny a quun
moment que cette mre souhaitait toutes sortes de bndictions ses enfants, et
maintenant quils lont contrarie, elle les accable de toutes sortes de malheurs : elle ne
voudrait jamais les avoir vus, elle voudrait tre aussi loin deux quelle en est prs ; elle
finit par les donner au dmon, afin de sen dbarrasser. Un moment, elle envoie ses
enfants la sainte Messe ou se confesser ; un autre, elle les enverra la danse, ou du
moins, elle fera semblant de ne pas le savoir, ou elle le leur dfendra en riant, ce qui
veut dire : Pars. Une fois, elle dira sa fille dtre bien rserve, de ne pas frquenter
les mauvaises compagnies, et une autre fois, elle la voit passer des heures entires avec
des jeunes gens, sans rien lui dire. Allez, ma pauvre mre, vous tes du monde ; vous
croyez tre Dieu, par quelque extrieur de religion que vous pratiquez. Vous vous
trompez : vous tes du nombre de ceux qui Jsus-Christ dit : Malheur au monde1 !
Voyez ces gens qui croient tre Dieu et qui sont au monde : ils ne se font point
scrupule de prendre leur voisin, tantt du bois, tantt quelques fruits et mille autres
choses ; tant quils sont flatts dans leurs actions, quils font pour ce qui regarde la
religion, ils ont mme bien du plaisir le faire, ils montrent beaucoup dempressement,
ils sont bons pour donner des conseils aux autres ; mais, sont-ils mpriss ou calomnis,
1 MATTH. XVIII, 7.

10

15

20

25

30

35

40

45

alors vous les voyez se dcourager, se tourmenter parce quon les traite de cette
manire ; hier, ils ne voulaient que du bien ceux qui leur font du mal, et aujourdhui ils
ne peuvent plus les souffrir, ni souvent mme les voir ni leur parler.
Pauvre monde ! que vous tes malheureux, allez votre train ordinaire ; allez, vous ne
pouvez esprer que lenfer ! Les uns voudraient mme frquenter les sacrements, au
moins une fois lanne ; mais, pour cela, il faudrait un confesseur bien facile, ils
voudraient seulement... et voil tout. Si le confesseur ne les voit pas assez bien disposs
et quil leur refuse labsolution ; les voil qui se dchanent contre lui, en disant tout ce
qui pourra les justifier de ce quils nont pas achev leur confession ; ils en diront du
mal ; ils savent bien pourquoi ils restent en chemin, mais comme ils savent aussi, que le
confesseur ne peut rien leur accorder, alors ils se contentent en disant tout ce quils
veulent. Allez, monde, allez votre train ordinaire, vous verrez un jour ce que, vous
navez pas voulu voir. Il faudrait donc que nous puissions partager notre cur en
deux ! Mais non, mon ami, ou tout Dieu ou tout au monde. Vous voulez frquenter
les sacrements ? Eh bien ! laissez les jeux, les danses et les cabarets. Dailleurs, vous
avez bien bonne grce de venir aujourdhui vous prsenter au tribunal de la pnitence,
vous asseoir la Table sainte manger le pain des anges ; et, dans trois ou quatre
semaines, peut-tre moins, lon vous verra passer la nuit parmi les ivrognes qui
regorgent de vin, et encore bien plus, faire les actes les plus infmes de limpuret.
Allez, monde, allez ! vous serez bientt en enfer : on vous y apprendra ce que vous
deviez faire pour aller au ciel, que vous avez perdu bien par votre faute.
Non, M.F., ne nous y trompons pas ; il faut, de toute ncessit, ou sacrifier le monde
Jsus-Christ, ou bien faire Jsus-Christ le sacrifice de tout ce que nous avons de plus
cher sur la terre. Mais que peut vous donner le monde qui puisse entrer en comparaison
avec ce que Jsus-Christ nous promet dans le ciel ? Dailleurs, M.F., parmi tous ceux
qui se sont attachs au monde, qui nont cherch qu contenter leur penchant brutal et
corrompu, il ny en a pas un qui nen soit la dupe et qui, lheure de la mort, ne se
repente de lavoir aim. Oui, M.F., cest alors que nous sentirons la vanit et la fragilit
de ces choses, et nous les sentirions mme ds ce moment, si nous voulions jeter un
coup dil sur notre vie passe ; nous verrions que la vie est bien peu de chose. Ditesmoi, M.F., vous qui les annes commencent faire courber la tte sur les paules :
pendant votre jeunesse, vous couriez aprs les plaisirs du monde, et il vous semblait ne
plus pouvoir vous en rassasier ; vous avez pass nombre dannes ne chercher que vos
plaisirs : les danses, les jeux, les cabarets et la vanit faisaient toute votre occupation ;
vous avez toujours remis plus loin votre retour Dieu. Lorsque vous avez atteint un ge
plus avanc, vous avez pens ramasser du bien. Vous voil donc arriv la vieillesse,
sans que vous ayez rien fait pour votre salut. Maintenant, que vous voil dsabus des
folies de la jeunesse ; maintenant, que vous avez travaill pour vous ramasser quelque
chose, vous pensez qu prsent vous ferez mieux. Je nen crois rien, mon ami. Les
infirmits de la vieillesse qui vont vous accabler ; vos enfants, qui, peut-tre, vous
mpriseront ; tout cela sera un nouvel obstacle votre salut. Vous avez cru tre Dieu et
vous vous trouvez tre du monde : cest--dire, du nombre de ceux qui sont tantt
Dieu et tantt au monde, et qui finissent par recevoir la rcompense du monde.
Malheur au monde ! Allez, monde, suivez votre matre comme vous lavez fait jusqu
prsent. Vous voyez trs bien que vous vous tes tromps en suivant le monde ; eh
bien ! M.F., en serez-vous plus sages ? Non, M.F., non. Si une personne nous trompe
une fois, nous dirons : Nous ne nous fions plus elle ; et nous avons bien raison ; le
monde nous trompe continuellement, et cependant nous laimons. Gardez-vous bien,

10

15

20

25

30

35

40

nous dit saint Jean, daimer le monde et de vous attacher quoi que ce soit dans le
monde1. Cest en vain, nous dit le Prophte, que nous porterions la lumire cette
sorte de gens ; ils ont t tromps et ils le seront encore ; ils nouvriront les yeux que
dans le temps o ils nauront plus desprance de revenir Dieu. Ah ! M.F., si nous
faisions bien rflexion sur ce que cest que le monde, nous passerions notre vie
recevoir ses adieux et lui faire les ntres. A lge de quinze ans nous avons dit adieu
aux amusements de lenfance, nous avons regard comme des niaiseries que de courir
aprs les mouches, comme font les enfants qui leur btissent des maisons de cartes ou
de boue. A trente ans, vous avez commenc dire adieu aux plaisirs bruyants dune
jeunesse fougueuse ; ce qui vous plaisait si fort dans ce temps-l, commence dj vous
ennuyer. Disons mieux, M.F., chaque jour nous disons adieu au monde ; nous faisons
comme un voyageur qui jouit de la beaut des pays o il a pass, peine les voit-il, quil
faut dj les quitter ; il en est de mme des biens et des plaisirs auxquels nous avons tant
dattache. Enfin, nous arrivons au bord lternit, qui engloutit tout dans ses abmes.
Ah ! cest alors, M.F., que le monde va disparatre pour toujours nos yeux, et que nous
reconnatrons notre folie de nous y tre attachs. Et tout ce que lon nous a dit du
pch !... Tout cela tait donc bien vrai, dirons-nous. Hlas ! je nai vcu que pour le
monde. je nai cherch que le monde dans tout ce que jai fait, et les biens et les plaisirs
du monde ne sont plus rien pour moi ! tout mchappe des mains : ce monde que jai
tant aim, ces biens et ces plaisirs, qui ont tant occup mon cur et mon esprit !... Il faut
maintenant que je retourne vers mon Dieu !... Ah ! M.F., que cette pense est consolante
pour celui qui na cherch que Dieu seul Pendant sa vie ! mais quelle est dsesprante
pour celui qui a perdu de vue son Dieu et le salut de son me !
Non, non, M.F., ne nous y trompons pas, fuyons, ou nous nous mettons dans un grand
danger de nous perdre. Tous les saints ont fui, mpris et abandonn le monde toute leur
vie. Ceux qui ont t obligs dy rester y ont vcu comme ny tant pas. Combien de
grands du monde lont quitt pour aller vivre dans la solitude ! voyez un saint Arsne.
Frapp de cette pense : Quil est trs difficile de se sauver dans le monde, il abandonne
la cour de lempereur, et va passer sa vie dans les forts, pour y pleurer ses pchs et y
faire pnitence2. Oui, M.F., si nous ne fuyons le monde, du moins autant quil nous sera
possible, nous ne pouvons que nous perdre avec le monde, moins dun grand miracle.
En voici un bel exemple et bien capable de nous le faire comprendre. Nous lisons dans
lcriture sainte3 que Josaphat, roi de Juda, fit alliance avec Achab, roi dIsral. Le
Saint-Esprit nous dit que le premier, cest--dire Josaphat, tait un saint roi ; mais il
nous dit que le second, qui est Achab, tait un impie. Nanmoins, Josaphat consentit
aller avec Achab pour combattre contre les Syriens. Avant de partir, il voulut voir un
prophte du Seigneur, pour lui demander ce quil en serait de ce combat. Achab lui dit :
Nous avons bien ici un certain prophte du Seigneur, mais il ne nous prdit que des
malheurs. Eh bien ! lui dit Josaphat, faites-le venir, et nous le consulterons. Le
prophte tant devant le roi, Josaphat lui demande sil fallait aller combattre contre les
ennemis, ou non. Le roi Achab se hte de lui dire que tous ses prophtes lont assur de
la victoire. Oui, dit le prophte du Seigneur, allez, Princes, vous attaquerez vos
1 I JOAN. II, 15.
2 Saint Arsne entendit deux fois, avant et aprs sa retraite au dsert, une voix qui lui disait : Arsne,
fuis la compagnie des hommes et tu te sauveras. Arsne, fuis les hommes, garde le silence et demeure
dans le repos : ce sont l les premiers fondements que tu dois jeter pour lever ldifice de ton salut. Vie
des Pres du dsert, t. III, p. 239.
3 III REG. XXII.

10

15

20

25

30

35

40

45

ennemis, vous les battrez et vous reviendrez victorieux et chargs de leurs richesses.
Le roi Josaphat vit bien que ce ntait pas ce que pensait le prophte, il lui demanda de
dire ce que le Seigneur lui inspirait. Alors le prophte prenant le ton de prophte du
Seigneur : Vive le Seigneur, en la prsence de qui je suis ! Voici ce que le Seigneur, le
Dieu dIsral, ma command de vous dire : Vous livrerez bataille ; mais vous serez
vaincu. Le roi Achab y prira, et son arme sera mise tout en droute et chacun
reviendra chez soi sans chef. Le roi Achab dit lautre : Je vous avais bien dit que ce
prophte nannonce que des malheurs. Il le fit mettre en prison, pour le punir son
retour. Mais le prophte sinquita fort peu de cela, car il savait bien que le roi ne
reviendrait pas, mais quil y prirait. Ayant livr le combat, Achab, voyant que le gros
de larme se tournait sur lui, changea dhabit. Alors lon prit le roi Josaphat pour Achab
qui seul on en voulait. Se voyant prs dtre perc par les ennemis : Ah ! Seigneur.
Dieu dIsral, scria-t-il, ayez piti de moi ! Alors le Seigneur le secourut et carta de
lui tous ses ennemis. Mais il lui envoya son prophte pour le reprendre de ce quil avait
voulu accompagner ce roi impie : Vous auriez mrit de prir avec lui, mais parce que
le Seigneur a vu en vous de bonnes uvres, il vous a conserv la vie, et vous aurez le
bonheur de retourner dans votre ville. Pour Achab, il prit dans ce combat, comme le
prophte le lui avait prdit avant son dpart.
Voil, M.F., ce que cest que de frquenter le monde ce qui nous montre que,
ncessairement, nous devons fuir le monde si nous voulons ne pas prir avec lui. Avec
les gens du monde, nous prenons lesprit du monde et nous perdons lesprit de Dieu : ce
qui nous entrane dans un abme de pch, presque sans nous en apercevoir ; nous en
avons un bel exemple dans lhistoire. Saint Augustin nous rapporte 1 quil avait pour ami
un jeune homme qui vivait parfaitement bien. Il suivait son chemin aussi bien quun
jeune homme peut le faire. Un jour, que quelques-uns de ses compagnons dtudes
sortaient avec lui aprs dner, ceux-ci fchs de ce quil ne faisait pas comme eux, ils
essayrent de lentraner lamphithtre. Ctait un jour que lon y faisait gorger des
hommes par dautres hommes. Comme ce jeune homme avait une extrme horreur pour
ces sortes de curiosits, il rsista dabord de toutes ses forces ; mais ses compagnons
usrent de tant de flatteries et de tant de violences, que, cette fois, ils lentranrent pour
ainsi dire, malgr lui. Il leur dit : Vous pouvez bien entraner mon corps et le placer
parmi vous lamphithtre ; mais vous ne pouvez pas disposer de mon esprit ni de mes
yeux, qui, assurment, ne prendront jamais part un spectacle si horrible. Aussi y seraije comme ny tant pas, et, par l, je vous contenterai sans y prendre part. Mais Alype
eut beau dire, ils lemmenrent, et, pendant que tout lamphithtre tait dans les
transports de ces barbares plaisirs, le jeune homme dfendait son cur dy prendre
part, et ses yeux de regarder, en les tenant ferms. Ah ! plt Dieu quil se ft bouch
aussi les oreilles ; car, ayant t frapp dun grand cri qui se fit entendre, la curiosit
lemporta : ne voulant voir que cela, il ouvrit les yeux, cen fut assez pour le perdre.
Plus il regardait ; plus son cur y sentait du plaisir ; il alla si loin dans la suite que, bien
loin de se faire prier pour y aller, il y entranait lui-mme les autres. Hlas ! mon Dieu,
scrie saint Augustin, qui pourra le tirer de cet abme ? Rien autre, sinon un miracle de
la grce de Dieu.
Je conclus, M.F., en disant que si nous ne fuyons le monde avec ses plaisirs, si nous ne
nous cachons pas autant que nous pourrons, nous nous perdrons et nous serons damns.
Mais la route la plus commode, cest dtre tantt au monde, tantt Dieu, cest--dire,
faire quelques pratiques de pit et suivre le train du monde : les jeux, les danses, les
1 Conf. lib. VI, cap. VII et VIII.

cabarets, travailler le dimanche ; nourrir ces haines, ces vengeances, ces ressentiments,
relever ces petits torts. Mais pour tre tout Dieu, il faut vous attendre tre mpriss
et rejets du monde. Heureux, M.F., celui qui sera de ce nombre, et qui marchera avec
courage la suite de son Matre, portant sa croix ; puisque ce nest que par l que nous
aurons le grand bonheur darriver au ciel ! Ce que je vous souhaite.

15 DIMANCHE APRS LA PENTECTE


Sur la pense de la mort
5

10

15

20

25

30

35

40

Cum appropinquaret porte civitatis, ecce defunctus efferebatur filius unicus matris suae : et
haec vidua erat.
Jsus, tant prs des portes de la ville de Nam, trouva quon portait en terre le fils unique dune
mre qui tait veuve.
(S. Luc, VII, 12.)

Non, M.F., rien nest plus capable de nous dtacher de la vie et des plaisirs du monde, et
de nous porter nous occuper de ce moment terrible qui doit dcider de tout pour
lternit, que la vue dun cadavre que lon conduit dans le tombeau. Cest pourquoi
lglise, qui est toujours attentive et occupe nous fournir tous les moyens les plus
capables de nous faire travailler notre salut, nous met, trois fois par anne, le souvenir
de ces morts que Jsus-Christ ressuscitame ; afin de nous forcer, en quelque sorte, nous
en occuper pour nous prparer ce voyage. Dans un endroit de lvangile 1, elle nous
prsente une jeune fille ge seulement de douze ans, cest--dire dans un ge o
peine lon peut commencer jouir des plaisirs. Quoiquelle ft fille unique, trs riche et
tendrement aime de ses parents, malgr cela cependant, la mort la frappe et la fait
disparatre pour jamais aux yeux des vivants. Dans un autre endroit 2, nous voyons un
jeune homme denviron vingt-cinq ans, qui tait la fleur de son ge, le seul appui et la
seule consolation dune mre veuve ; cependant, ni les larmes, ni la tendresse de cette
mre dsole, ne peuvent empcher que la mort, cette impitoyable mort, nen fasse sa
proie. Dans une autre partie de lvangile3, nous voyons un autre jeune homme, qui est
Lazare. Il tenait lieu de pre ses deux surs, Marthe et Madeleine ; il nous semble que
la mort aurait d au moins avoir gard ce dernier ; mais, non, cette cruelle mort le
moissonne, et le rduit au tombeau, pour en faire la pture des vers. Il fallut que JsusChrist ft trois miracles pour leur rendre la vie. Ouvrons les yeux, M.F., et contemplons
un instant ce touchant spectacle, qui va nous prouver, de la manire la plus forte, la
caducit de la vie et la ncessit de nous en dtacher, avant que cette mort inexorable
nous en arrache malgr nous. Jeune ou vieux, disait le saint roi David, je penserai
souvent que je mourrai un jour, et je my prparerai de bonne heure. Pour vous
engager faire de mme, je vais vous montrer combien la pense de la mort nous est
ncessaire pour nous dtacher de la vie et pour nous attacher Dieu seul.
I. Nous voyons, M.F., que malgr le degr dimpit et dincrdulit o les hommes
sont parvenus dans le malheureux sicle o nous vivons, ils nont cependant pas encore
os nier la certitude de la mort ; mais seulement, ils font tout ce quils peuvent pour en
bannir la pense, comme dun voisin qui pourrait les inquiter dans leurs plaisirs, et les
troubler dans leurs dbauches. Mais aussi, nous voyons dans lvangile, que Notreme Nous lisons dans lvangile de la Messe la rsurrection de la fille de Jare, le XXIII dimanche aprs
la Pentecte ; celle du fils de la veuve de Nam, le jeudi de la IV semaine de Carme et le XV
dimanche aprs la Pentecte ; celle de Lazare, le vendredi de la IV semaine de Carme.
1 MARC. V, 42.
2 LUC. VII, 12.
3 JOAN. XI.

10

15

20

25

30

35

40

45

Seigneur Jsus-Christ veut que nous ne perdions jamais de vue la pense de notre dpart
de ce monde pour lternit1. Pour bien nous faire comprendre que nous pouvons mourir
tous les ges, nous voyons quil ne ressuscite ni des enfants qui sont encore
insensibles aux plaisirs de la vie, ni des vieillards dcrpits, qui, malgr leur
attachement la terre, ne peuvent pas douter que leur dpart ne soit peu loign. Mais il
ressuscite ceux qui sont dans un ge o nous oublions le plus ordinairement cette pense
salutaire : cest--dire, depuis douze jusquaux environs de quarante ans. En effet,
depuis quarante ans, la mort semble nous poursuivre rapidement ; nous perdons tous les
jours quelque chose, qui nous annonce que nous devons bientt sortir de ce monde ;
nous sentons, chaque jour, nos forces diminuer, nous voyons nos cheveux blanchir,
notre tte devenir chauve, nos dents tomber, notre vue saffaiblir : tout cela nous dit
adieu pour jamais, et nous avouons nous-mmes que nous ne sommes plus ce que nous
tions autrefois. Non, M.F., personne na le moindre doute l-dessus. Oui, M.F., il est
certain quun jour viendra o nous ne serons plus du nombre des vivants, et que lon ne
pensera pas plus nous que si nous navions jamais t au monde. Voil donc cette
jeune fille mondaine, qui a pris tant de soin et tant de peine paratre aux yeux du
monde : la voil rduite un peu de poussire, qui est foule sous les pieds des passants.
Voil cet orgueilleux, qui faisait tant de cas de son esprit, de ses richesses, de son crdit
et de sa charge, le voil conduit dans un tombeau, mang des vers, et mis en oubli
jusqu la fin du monde ; cest--dire, jusqu la rsurrection gnrale, o nous le
reverrons avec tout ce quil aura fait pendant les jours de sa malheureuse vie.
Mais, peut-tre allez-vous me demander ce que cest que, ce moment de la mort qui doit
tant nous occuper, et qui est si capable de nous convertir ? Cest, M.F., un instant qui,
peu sensible dans sa dure, nous est peu connu, et qui, cependant, suffit pour nous faire
faire le grand passage de ce monde lternit. Moment formidable par lui-mme, M.F.,
o tout ce qui est dans le monde meurt pour lhomme, o lhomme, en mme temps,
meurt pour tout ce qui est lui sur la terre. Moment terrible, M.F., o lme, malgr
lunion si intime quelle a avec son corps, en est arrache par la violence de la maladie ;
aprs quoi, lhomme tant dpouill de tout, ne laisse aux yeux du monde quune figure
hideuse de lui-mme, des yeux teints, une bouche muette, des mains sans action, des
pieds sans mouvement, un visage dfigur, un corps qui commence se corrompre et
qui nest plus quun objet dhorreur. Moment impitoyable, M.F., o les plus puissants et
les plus riches perdent toutes leurs richesses et leur gloire, et o ils nont pour tout
hritage que la poussire du tombeau. Moment bien humiliant, M.F., o le plus grand
est confondu avec le plus misrable de la terre. Tout est confondu : plus dhonneurs,
plus de distinctions, tous sont mis au mme niveau. Mais moment, M.F., mille fois plus
terrible encore par ses suites que par sa prsence puisque les pertes en sont irrparables.
Lhomme, nous dit le Saint-Esprit, parlant du mourant, ira dans la maison de son
ternit2. Moment court, il est vrai, M.F., mais bien dcisif ; aprs lequel le pcheur
na plus de misricorde esprer, et le juste de mrites acqurir. Moment dont la
pense a rempli les monastres de tant de grands du monde, qui ont tout quitt pour ne
penser qu ce terrible passage de ce monde lautre. Moment, M.F., dont la pense a
peupl les dserts de tant de saints, qui nont cess de se livrer toutes les rigueurs de la
pnitence que leur amour pour le bon Dieu a pu leur inspirer. Moment terrible, M.F.,
mais bien court, qui, cependant, va dcider de tout pour une ternit entire.
1 MARC. XIII, 33.
2 ECCLI. XII, 5.

10

15

20

25

30

35

40

45

Daprs cela, M.F., comment se peut-il faire que nous ny pensions pas ou, du moins,
que nous y pensions dune manire si faible ? Hlas ! M.F., que dmes brlent
maintenant, pour avoir nglig cette pense salutaire ! Laissons, M.F., laissons un peu le
monde, ses biens et ses plaisirs, pour nous occuper de ce terrible moment. Imitons,
M.F., les saints, qui en faisaient leur principale occupation ; laissons prir ce qui prit
avec le temps, donnons nos soins ce qui est ternel et permanent. Oui, M.F., rien nest
plus capable de nous dtacher de la vie du pch, et de faire trembler les rois sur leurs
trnes, les juges et les libertins au milieu de leurs plaisirs, que la pense de la mort. En
voici un exemple, M.F., qui va vous montrer que rien ne peut rsister cette pense bien
mdite. Saint Grgoire nous rapporte quun jeune homme, au salut de lme duquel il
sintressait beaucoup, avait conu une telle passion pour une jeune fille, que celle-ci
tant morte, il ne pouvait plus sen consoler. Saint Grgoire, pape, aprs bien des prires
et des pnitences, alla trouver ce jeune homme : Mon ami, lui dit-il, venez avec moi,
et vous verrez encore une fois celle qui vous fait pousser tant de soupirs et verser tant de
larmes.
Le prenant par la main, il le conduit au tombeau de cette jeune fille. Quand il eut fait
lever la planche qui couvrait son corps, ce jeune homme voyant un corps si horrible, si
puant, si rempli de vers, ntant plus quun amas de corruption, recule dhorreur :
Non, non, mon ami, lui dit saint Grgoire, avancez et soutenez un instant la vue de ce
spectacle que la mort vous prsente. Voyez, mon ami, considrez ce quest devenue
cette beaut prissable, laquelle vous tiez perdument attach. Voyez-vous cette tte
toute dcharne, ces yeux teints, ces ossements livides, cet amas horrible de cendres,
de pourriture et de vers ? Voil, mon ami, lobjet de votre passion, pour lequel vous avez
pouss tant de soupirs, et sacrifi votre me, votre salut, votre Dieu et votre ternit.
Des paroles si touchantes, un spectacle si effrayant firent une impression si vive sur le
cur de ce jeune homme, que, reconnaissant ds ce moment le nant de ce monde et la
fragilit de toute beaut prissable, il renona aussitt toutes les vanits de la terre, ne
pensa plus qu se prparer bien mourir en se retirant du monde, pour aller passer sa
vie dans un monastre, y pleurer, le reste de ses jours, les garements de sa jeunesse, et
mourir en saint. Quel bonheur, M.. F., pour ce jeune homme ! Faisons de mme, M.F.,
puisque rien nest plus capable de nous dtacher de la vie, et de nous dterminer
quitter le pch que cette heureuse pense de la mort.
Ah ! M.F., la mort, comme lon pense bien autrement que pendant la vie ! En voici un
bel exemple. Il est rapport dans lhistoire, quune dame possdait toutes les qualits
capables de plaire au monde, dont elle gotait tous les plaisirs. Hlas ! M.F., cela ne
lempcha pas darriver comme les autres ses derniers moments, et bien plus tt
quelle naurait voulu. Au commencement de sa maladie, on lui dissimula le danger o
elle se trouvait, comme on ne le fait que trop souvent ces pauvres malades. Cependant
le mal faisait chaque jour de nouveaux progrs ; il fallut lavertir quelle devait penser
son dpart pour lternit. Il lui fallait faire alors ce quelle navait jamais fait et penser
ce quelle navait jamais pens ; elle en fut extrmement effraye. Je ne crois pas, ditelle ceux qui lui donnaient cette nouvelle, que ma maladie soit dangereuse, jai encore
le temps ; mais on la presse, en lui disant que le mdecin la trouvait en danger. Elle
pleure, elle se lamente de quitter la vie dans un temps o elle pouvait encore jouir de ses
plaisirs. Mais, tandis quelle pleurait, on lui reprsente que personne ntant immortel, si
elle chappait cette maladie, une autre lemmnerait, que tout ce quelle avait faire
tait de mettre ordre sa conscience, afin de pouvoir paratre avec confiance devant le
tribunal de Dieu. Peu peu elle rentra en elle-mme, et, comme elle tait instruite, elle

10

15

20

25

30

35

40

45

fut bientt convaincue de cela ; ses larmes se tournrent du ct de ses pchs ; elle
demanda un confesseur pour lui faire laveu de ses fautes, quelle aurait bien voulu
navoir jamais commises. Elle fait elle-mme le sacrifice de sa vie ; elle confesse ses
fautes avec une grande douleur, une abondance de larmes ; elle prie ses compagnes ou
ses amies de venir la voir avant quelle ne sorte de ce monde, ce quelles firent avec
empressement. Quand elles furent autour de son lit, elle leur dit en pleurant : Mes
chres amies, vous voyez dans quel tat je suis ; il me faut aller paratre devant JsusChrist, pour lui rendre compte de toutes les actions de ma vie ; vous savez vous-mmes
combien jai mal servi le bon Dieu et combien jai craindre ; mais, cependant, je vais
mabandonner ses misricordes. Tout le conseil que jai vous donner, mes bonnes
amies, cest de ne pas attendre, pour bien faire, ce moment o lon ne peut rien, et o,
malgr les larmes et le repentir, lon est en si grand danger dtre perdu pour lternit.
Cest pour la dernire fois que je vous vois ; je vous en conjure, ne perdez pas un
moment du temps que le bon Dieu vous donne et que je nai pas moi-mme. Adieu, mes
amies, je vais partir pour lternit, ne moubliez pas dans vos prires, afin que, si jai le
bonheur dtre pardonne, vous maidiez me tirer du purgatoire. Toutes ses
compagnes, qui ne sattendaient nullement ce langage, se retirrent en versant des
larmes, et remplies dun grand dsir de ne pas attendre ce moment, o nous avons tant
de regrets davoir perdu un temps si prcieux.
Oh ! M.F., que nous serions heureux, si la pense de la mort et la prsence dun cadavre,
nous faisaient la mme impression, opraient le mme changement en nous ! Cependant
nous avons une me sauver comme ces personnes, qui se convertirent la vue de cette
jeune dame qui allait mourir ; et, de plus, nous avons les mmes grces si nous voulons
en profiter. Hlas ! mon Dieu, pourquoi sattacher si fort la vie, puisque nous ny
sommes que pour un instant, aprs lequel, nous laissons tout, pour nemporter que le
bien et le mal que nous avons fait ?... Pourquoi, M.F., nous attacher si peu, au bon Dieu,
qui fait, mme ds ce monde, notre bonheur, pour le continuer pendant lternit ?
Comment pourrions-nous nous attacher aux biens et aux plaisirs de ce monde, si nous
avions ces paroles bien graves dans nos curs : Nous venons au monde tout nus et
nous en sortirons de mme ? Cependant nous savons et nous voyons tous les jours que
le plus riche nemporte pas plus que le plus pauvre. Le grand Saladin le reconnut bien
avant de mourir, lui qui avait fait trembler lunivers par la grandeur de ses victoires. Se
voyant prs de mourir, reconnaissant alors, mieux que jamais, le vide des grandeurs
humaines, il commanda celui qui marchait ordinairement devant lui, portant son
tendard, de prendre un morceau du drap dont il devait tre envelopp, de le mettre la
pointe dune pique, et de marcher dans la ville en criant autant fort quil pourrait :
Voil tout ce que le grand Saladin, vainqueur de lOrient, et matre de lOccident,
emporte de tous ses trsors et de toutes ses victoires : un linceul. mon Dieu ! que
nous serions sages, si cette pense ne nous quittait jamais !
En effet, M.F., si cet avare, dans le moment o il npargne ni injustices, ni tromperies,
pour amasser du bien, pensait que, dans peu de temps, il va tout quitter, pourrait-il bien
sattacher si fort des objets qui vont le perdre pour lternit ? Mais, non, M.F., en
voyant la manire dont nous vivons, lon croirait que jamais nous ne devons quitter la
vie. Hlas ! quil est craindre que si nous vivons en aveugles, nous mourions de
mme ! en voici un exemple bien frappant.
Nous lisons dans lhistoire que le cardinal Bellarmin, de la Compagnie de Jsus, fut
appel vers un malade qui avait t procureur, et qui, malheureusement, avait prfr
largent au salut de son me. Croyant quil ne le mandait que pour ranger les affaires de

10

15

20

25

30

35

40

45

sa conscience, il y courut avec empressement. En entrant, il commence lui parler de


ltat de son me ; mais peine eut-il commenc parler que le malade lui dit : Mon
Pre, ce nest pas pour cela que je vous ai demand ; mais seulement pour consoler ma
femme qui se dsole de me perdre ; car, pour moi, je men vais tout droit en enfer. Le
cardinal rapporte que cet homme tait si endurci et si aveugle, quil pronona ces
paroles avec autant de tranquillit et la mme froideur que sil et dit quil allait prendre
un moment de plaisir avec quelques-uns de ses amis. Mon ami, lui dit le cardinal, qui
se dsolait de voir sa pauvre me tomber en enfer, pensez donc demander pardon au
bon Dieu de vos pchs et confessez-vous ; le bon Dieu vous pardonnera. Ce pauvre
malheureux lui dit quil ne fallait pas perdre son temps, quil ne connaissait pas ses
pchs, ni ne voulait les connatre ; quil avait bien le temps de les connatre en enfer.
Le cardinal eut beau le prier, le conjurer, en grce, de ne pas se perdre pour lternit,
puisquil avait encore tous les moyens de gagner le ciel, lui promettant quil laiderait
satisfaire la justice de Dieu, ajoutant quil tait sr que le bon Dieu aurait encore piti
de lui. Mais, non, rien ne fut capable de le toucher ; il mourut sans donner aucun
sentiment de repentir.
Hlas ! M.F., celui qui ne pense pas la mort pendant sa vie se met dans un grand
danger de ny jamais penser, ou de ne vouloir rparer le mal que quand il ny aura plus
de remdes. mon Dieu ! que ceux qui ne perdent jamais la pense de la mort vitent
de pchs pendant la vie et de regrets pour lternit ! Le mme cardinal rapporte
qutant all visiter un de ses amis qui tait malade par un excs de dbauche, il voulut
lexhorter au repentir et se confesser de ses pchs, ou du moins, en faire un acte de
contrition. Le malade lui rpondit : Mon pre, que voulez-vous me dire par un acte de
contrition ? Je nai jamais connu ce langage. Le cardinal eut beau lui vouloir faire
comprendre que ctait regretter les pchs quon avait commis, pour que le bon Dieu
nous pardonne. Mon pre, laissez-moi, vous me troublez, laissez-moi tranquille. Il
mourut sans vouloir produire un acte de contrition, tant il tait aveugl et endurci. O
mon Dieu ! quel malheur pour une personne qui a perdu la foi ! hlas ! il ny a plus de
ressources ! Ah ! M.F., que lon a bien raison de dire : Telle est la vie, telle est la mort.
Hlas ! M. F, si cet ivrogne pensait un peu ce moment de la mort, qui doit terminer
toutes ses dissolutions et ses dbauches, o son corps sera livr aux vers, pendant que sa
pauvre me brlera en enfer ; ah ! M.F., aurait-il le courage de continuer ses excs ?
Mais, non, si on lui en parle, il sen moque, il ne pense qu se divertir, contenter son
corps, comme si tout devait finir avec lui, nous dit le prophte Isae.
Ah ! M.F., le dmon a grand soin de nous en faire perdre le souvenir, parce quil sait
bien mieux que nous combien il nous est salutaire pour nous tirer du pch et nous
ramener au bon Dieu. Les saints, M.F., qui avaient tant cur le salut de leur me,
avaient soin de nen perdre jamais le souvenir. Saint Guillaume, archevque de Bourges,
assistait aux enterrements autant quil le pouvait, afin de bien graver en lui la pense de
la mort. Il se reprsentait combien nous sommes misrables de nous attacher la vie qui
est si malheureuse, si remplie du danger de nous perdre pour lternit 1 ! Il y en a un
autre qui alla passer un an dans un bois, pour avoir le loisir de se bien prparer la
mort : parce que, disait-il, quand elle arrive, il nest plus temps. Ces saints avaient,
sans doute, bien raison, M.F., parce que de cette heure dpend tout, et que, souvent, si
nous attendons pour y penser le moment o la mort nous frappe, quelquefois cela ne sert
rien.
1 Voir Ribadeneira au 10 janvier

10

15

20

25

30

35

40

45

Oh ! que la pense de la mort est puissante pour nous garantir du pch, et nous faire
faire le bien ! Hlas ! M.F., si ce malheureux qui se trane dans les ordures de ses
impurets, pensait bien au moment de la mort o son corps, quil prend tant de soin de
contenter, sera pourri en terre ; ah ! sil faisait la moindre rflexion sur ces os secs et
arides, amoncels dans le cimetire ; sil prenait la peine daller sur ces tombeaux, pour
y contempler ces cadavres puants et pourris, ces crnes demi rongs par les vers, ne
serait-il pas frapp dun tel spectacle ? Aurait-il dautre pense que de pleurer ses
pchs et son aveuglement, sil pensait au regret quil aura lheure de la mort, davoir
profan un corps qui est le temple du Saint-Esprit et les membres de JsusChrist1 ? Voulez-vous, M.F., connatre la fin malheureuse dun impudique qui na pas
voulu voir la mort pendant sa vie ? Saint Pierre Damien rapporte quun Anglais, pour
avoir de quoi satisfaire sa passion honteuse, se donna au dmon, condition quil
lavertirait trois jours avant sa mort, dans lesprance quil aurait bien le temps de se
convertir. Hlas ! que lhomme est aveugle, une fois dans le pch ! Mais, aprs quil se
fut tran, roul et baign dans le jus de ses impurets, le moment de son dpart arriva.
Le dmon, tout menteur quil est, tint parole ce sclrat. Mais lAnglais fut bien
tromp dans son attente ; car, au grand tonnement de tous les assistants, ds quon lui
parlait de son salut, il paraissait sendormir, ne faisait aucune rponse ; mais si on lui
parlait des affaires temporelles, il avait parfaitement sa connaissance ; de sorte quil
mourut dans ses impurets, comme il y avait vcu. Pour bien nous montrer quil tait
rprouv, le bon Dieu permit que de gros chiens noirs parussent environner son lit,
comme prts slancer sur leur proie ; on les vit encore sur son tombeau, comme pour
garder ce dpt abominable. Hlas ! M.F., que dautres exemples aussi effrayants que
ceux-l !...
Dites-moi, si cet ambitieux pensait bien ce moment de la mort, qui lui fera voir tout le
nant des grandeurs humaines, pourrait-il bien ne pas faire ces rflexions, que bientt il
sera couvert de terre et foul aux pieds des passants, nayant pour toute marque de
grandeur, que ces deux mots : Ici repose un tel ? O mon Dieu ! que lhomme est
aveugle ! Nous lisons dans lhistoire, quun homme, pendant toute sa vie, navait
nullement pens son salut ; mais seulement se divertir et amasser du bien. tant
prs de mourir, il reconnut bien son aveuglement de navoir point travaill faire une
bonne mort. Il recommanda que lon mt sur sa tombe : ici repose linsens, qui est
sorti de ce monde sans savoir pourquoi le bon Dieu ly avait mis. Si, M.F., tous ces
pcheurs qui se raillent de toutes les grces que le bon Dieu leur fait pour sortir du
pch et qui les mprisent ; sils pensaient bien que, dans le moment o ils sortiront de
ce monde, ces grces leur seront refuses, et que, le bon Dieu quils ont fui, les fuira
son, tour, et les laissera mourir dans leurs pchs ; dites-moi, auraient-ils le courage de
mpriser tant de grces que le bon Dieu leur prsente maintenant pour sauver leur
pauvre me ?
Ah ! M.F., que de pchs ne se commettraient pas, si lon avait le bonheur de penser
souvent la mort. Cest pourquoi le Saint-Esprit nous recommande si fort de ne jamais
perdre le souvenir de nos fins dernires, parce que nous ne pcherions jamais 2. Ce fut
encore cette pense, M.F., qui acheva de convertir saint Franois de Borgia. tant
encore dans le monde, il se trouvait la cour dEspagne, lorsque limpratrice
lisabeth3, femme de Charles-Quint, mourut. Comme on devait lenterrer dans le
1 I COR, III, 16 ; VI, 19.
2 ECCLI. VII, 40.
3 Isabelle, et non Elisabeth. Mais nous ferons remarquer que Ribadnira dans sa Vie de S. Franois de

10

15

20

25

30

35

40

tombeau de ses prdcesseurs, qui tait Grenade, lon donna la conduite de ce corps
Franois de Borgia. A larrive Grenade, on voulut faire la crmonie, et lon ouvrit le
cercueil o tait le corps. Franois de Borgia devait protester que ctait bien le mme
que lon avait mis dans le cercueil. Quand on eut dcouvert ce visage qui avait t si
beau, il se trouva tout noir et demi pourri ; les yeux taient tout fondus ; il en sortait
une odeur insupportable. Alors il dit : Oui, je jure que cest le corps quon a mis dans
le cercueil, et que cest celui de la princesse ; mais je ne le reconnais plus. Ds ce
moment, il fit rflexion sur le nant des grandeurs humaines et combien elles sont peu
de chose ; il prit la rsolution de quitter le monde, pour ne plus penser qu sauver son
me. Ah ! disait-il, quest devenue la beaut de cette princesse, qui tait la plus belle
crature du monde ? O mon Dieu ! que lhomme est aveugle de sattacher de viles
cratures en perdant son me ! Heureuse pense, M.F., qui lui a valu le ciel !
Mais pourquoi est-ce, M.F., que nous oublions cette mort, qui nous ferait toujours tenir
prts bien mourir ? Hlas ! lon ne veut pas y penser, lon meurt sans y avoir pens, et
nous regardons cette mort comme bien loigne de nous. Le dmon ne nous dit pas,
comme autrefois, nos premiers parents : Vous ne mourrez pas1 ; parce que cette
tentation serait trop grossire, elle ne tromperait personne ; mais, nous dit-il, vous ne
mourrez pas si tt ; et par cette illusion, nous renvoyons la pense de nous convertir
notre dernire maladie, o nous ne serons plus en tat de rien faire. Cest ainsi, M.F.,
que la mort en a tant surpris, et en surprendra tant jusqu la fin du monde. Cest
cependant cette pense qui en a tant tir du pch ; en voici un exemple bien frappant. Il
est rapport dans lhistoire quun jeune homme et une jeune fille avaient eu ensemble un
commerce infme. Il arriva que ce jeune homme, passant dans un bois, fut gorg. Un
petit chien qui le suivait, voyant son matre tu, va trouver cette fille, la prend par son
tablier, la tirant comme pour lui dire de le suivre. tonne de cela, elle suit ce petit
chien, qui la mne au lieu o tait son matre. Il sarrta auprs dun tas de feuilles.
Ayant regard ce quil y avait, elle vit ce pauvre jeune homme tout ensanglant : des
voleurs lavaient poignard. Rentrant en elle-mme, elle se mit pleurer, se disant :
Ah ! malheureuse, si le mme sort ttait arriv, o serais-tu ? hlas ! tu brlerais en
enfer. Peut-tre ce jeune homme brle-t-il maintenant dans les abmes cause de toi !...
Ah ! malheureuse, comment as-tu pu mener une vie si criminelle ? Ah ! dans quel tat
est ta pauvre me !... Mon Dieu ! je vous remercie, de ne mavoir pas fait servir
dexemple aux autres ! Elle quitta le monde, alla sensevelir dans un monastre pour
toute sa vie, et mourut comme une sainte. Ah ! M.F., combien y a-t-il de pcheurs que
de semblables exemples ont convertis ! O mon Dieu ! quil faut que nos curs soient
durs et insensibles pour ntre touchs de rien, et vivre dans le pch, peut-tre, sans
penser en sortir !
Hlas ! M.F., il est craindre que, dans le moment o nous voudrons revenir au bon
Dieu, nous ne le puissions pas ; le bon Dieu, en punition de nos pchs, nous aura
abandonns. Je vais vous le montrer dans un exemple. Nous lisons dans lhistoire2,
quun homme avait vcu longtemps dans le dsordre. Stant converti, il retomba au
bout de quelque temps dans ses anciens pchs. Ses amis, qui en taient bien chagrins,
firent tout ce quils purent pour le ramener au bon Dieu ; il leur promettait toujours et
nen faisait rien. Ils lui dirent quil y avait une retraite dans la paroisse voisine ; quils
Borgia, au 3O septembre, appelle limpratrice lisabeth. Le lecteur sait, comme nous lavons dit dans la
Prface, que le Vnrable se servait de la Vie des Saints de Ribadnira.
1 GEN. III, 4.
2 Le Saint a dj racont cet pisode dans un autre sermon.

10

15

20

25

30

35

40

ly conduiraient avec eux, et quil devait sy prparer. Lautre, qui depuis longtemps se
moquait de Dieu et de tous leurs conseils, leur rpondit en riant, que oui ; quils
navaient qu venir le prendre le matin du jour o elle devait commencer, et quils
partiraient tous ensemble. Les autres ne manqurent pas daller le trouver, dans
lesprance de le ramener au bon Dieu ; mais en entrant, il le virent tendu au milieu de
sa maison : il tait mort, la nuit, de mort subite sans avoir eu le temps ni de se confesser,
ni de donner le moindre signe de repentir. Hlas ! M.F., o alla cette pauvre me qui
avait tant mpris les grces du bon Dieu ?
II. Nous avons dit quil est trs utile de penser souvent la mort : 1 pour nous faire
viter le pch et nous faire expier ceux que nous avons eu le malheur de commettre, et
2 pour nous dtacher de la vie. Saint Augustin nous dit quil ne faut pas seulement
penser la mort des martyrs, chez qui, par une grce admirable, la peine du pch est
devenue comme un instrument de mrite, mais la mort de tous les hommes. Cette
pense de la mort serait pour nous un des plus puissants moyens de salut, et un des plus
grands remdes nos maux, si nous en savions tirer les avantages que la misricorde
divine veut nous procurer par le chtiment que sa justice exige de nous. Nous ne
sommes condamns mourir que parce que nous avons pch1 ; mais il nous suffirait,
pour ne plus pcher, de bien penser la mort ; comme nous dit lEsprit-Saint2.
Nous disons, M.F., que la pense de la mort produit en nous trois effets : 1 elle nous
dtache du monde 2 elle arrte nos passions ; 3 elle nous engage mener une vie
plus sainte. Si le monde, M.F., peut nous tromper pendant quelque temps, cela
certainement ne durera pas toujours ; car il est sr que toutes les choses du monde nont
pas grande force contre la pense de la mort. Si nous pensons que, dans quelques
moments ; nous aurons dit adieu la vie pour ny reparatre jamais ! Lhomme qui a la
mort toujours prsente lesprit ne peut se regarder que comme un voyageur sur la
terre, qui ne fait quy passer, et qui laisse sans peine tout ce quil rencontre, parce quil
tend un autre terme et quil avance vers une autre patrie. Telle fut, M. F :, la
disposition de saint Jrme : comme il voyait quune fois mort il ne pourrait plus animer
ses disciples par ses exemples de secrtes vertus, il voulut, en mourant, leur laisser de
saintes instructions : Mes enfants, leur dit-il, si vous voulez, comme moi, ne rien
regretter la mort, accoutumez-vous vous dtacher de tout pendant la vie. Voulezvous encore ne rien craindre dans ce terrible moment ? Naimez rien de ce, quil vous
faudra quitter. Quand on est bien dtromp du monde et de toutes ses illusions, quon a
mpris ses biens, ses fausses douceurs et ses folles promesses ; quand on na pas mis sa
flicit dans la jouissance des cratures, lon na point de peine les quitter et sen
sparer pour toujours. O heureux tat, scriait ce grand saint, que celui dun homme,
qui, plein dune juste confiance en Dieu, ne se trouve retenu par aucun attachement au
monde et aux biens de la terre ! Voil, M.F., les dispositions auxquelles nous conduit la
pense de la mort.
Le second effet que la pense de la mort produit en nous, cest darrter nos passions.
Oui, M.F., si nous sommes tents, nous navons qu penser vite la mort, et de suite,
nous sentirons tomber la passion : ctait la pratique des saints. Saint Paul nous dit quil
meurt tous les jours3. Notre-Seigneur tant encore sur la terre, parlait souvent de sa
1 Per unum hominem peccatum in hunc mundum intravit, et per peccatum. ROM. V, 12.
2 ECCLI. VII, 40.
3 I COR, XV, 31.

10

15

20

25

30

35

40

45

passion1. Sainte Marie gyptienne tant tente, pensait vite la mort ; et de suite, la
tentation la quittait2. Saint Jrme ne perdait pas plus cette pense que la respiration. Il
est rapport dans la Vie des Pres du dsert, quun solitaire qui avait vcu quelque
temps dans le grand monde, tant touch de la grce, alla sensevelir dans un dsert. Le
dmon ne cessa de lui rappeler la jeune personne pour laquelle il avait eu un amour
criminel. Un moment avant quelle mourt, Dieu le lui fit connatre. Il sort de sa
solitude, il va la voir : elle tait prte tre mise en terre ; il sapproche du cercueil, lui
dcouvre le visage, prend dans son mouchoir un abcs qui sortait de sa bouche. Aprs
cela, il retourne dans son dsert, et toutes les fois quil tait tent, il prenait ce mouchoir
et se disait lui-mme, en se reprsentant les ordures de cette pauvre crature :
Insens que tu es, voil la douce faveur de lobjet que tu as tant aim aux dpens de
ton me ; si prsent, tu ne peux supporter cette horrible puanteur qui est sortie du
corps de cette crature, quelle na donc, pas t ta, folie de lavoir aime pendant sa vie,
au prjudice de ton salut. ; mais quel serait ton aveuglement que dy penser encore aprs
sa mort ! Saint Augustin nous dit que quand il se sentait violemment port au mal, la
seule chose qui le retenait, ctait de penser quun jour il mourrait, et quaprs sa mort,
il serait jug. Je disais souvent mon cher ami Alype, lorsque je mentretenais avec lui
de ce qui devait faire le diffrent partage des bons et des mchants, je lui avouais que,
malgr tout ce que pouvaient me dire autrefois les impies, jai toujours cru, qu lheure
de notre mort, le bon Dieu nous fera rendre compte de tout le mal que nous aurons fait
pendant notre vie3.
Il est rapport dans lhistoire des Pres du dsert, quun jeune solitaire disait un
ancien : Mon pre, que faut-il faire quand je suis tent, surtout contre la sainte vertu de
puret ? Mon fils, lui dit le saint, pensez vite la mort et aux tourments rservs
aux impudiques dans les enfers, et vous tes sr que cette pense chassera le dmon.
Saint Jean Climaque nous dit quun solitaire qui avait toujours la pense de la mort
grave dans son esprit, quand le dmon voulait le tenter pour le porter se relcher,
scriait : Ah ! malheureux, voil que tu vas mourir, et tu nas encore rien fait pour
tre prsent au bon Dieu. Oui, M.F., une personne qui veut sauver son me, ne doit
jamais perdre le souvenir de la mort.
La pense de la mort nous fournit encore de pieuses rflexions : elle nous met toute
notre vie devant les yeux ; alors, nous pensons que tout ce qui nous rjouit selon le
monde pendant notre vie, nous fera verser des larmes lheure de la mort ; tous nos
pchs, qui ne doivent jamais seffacer de notre mmoire, sont autant de serpents qui
nous dvorent ; le temps que nous avons perdu, les grces que nous avons mprises :
tout cela nous sera montr la mort. Daprs cela, il est impossible de ne pas travailler
mieux vivre et cesser de faire le mal. Il est rapport dans lhistoire, quun mourant,
avant de rendre le dernier soupir, fit appeler son prince, qui il avait t trs fidle
pendant bien des annes. Le prince sy rendit avec empressement : Demandez-moi, lui
dit-il, tout ce que vous voudrez, et vous tes sr de lobtenir. Prince, lui dit ce
pauvre mourant, je nai quune chose vous demander, cest un quart dheure de vie.
Hlas, mon ami, lui reprit le prince, cela nest pas en mon pouvoir, demandez-moi
toute autre chose, afin que je puisse vous laccorder. Hlas ! scria le malade, si
javais servi le bon Dieu aussi bien que je vous ai servi, je naurais pas un quart dheure
de vie, mais une ternit. Mme regret prouva un homme de loi, lorsquil fut prs de
1 MATTH. XVI, 21 ETC.
2 Vie des Pres du dsert, t. V. Saint Zozime et Saint Marie Egyptienne.
3 Conf. Lib. VI, cap. XVI.

10

15

20

25

30

sortir de la vie, sans avoir pens sauver son me : Ah ! insens que je suis, moi qui ai
tant crit pour le monde ; et rien pour mon me ; il me faut mourir, je nai rien fait qui
puisse me rassurer, et il ny a plus de remdes ; je ne vois rien dans ma vie que je puisse
prsenter au bon Dieu. Heureux, M.F., sil profita lui-mme de cela, cest--dire, de
ses bons sentiments.
3 Voici les rflexions que la pense de la mort doit nous faire faire : Si nous
ngligeons de nous y prparer, nous serons spars pendant toute lternit de la
compagnie de Jsus-Christ, de la sainte Vierge, des anges et des saints, et nous serons,
forcs daller passer notre ternit avec les dmons, pour brler avec eux. Nous lisons
dans la vie de saint Jrme, quune longue exprience lavait rendu si savant dans la
science du salut, qutant au lit de mort, il fut pri par ses disciples de leur laisser,
comme par testament, de toutes les vrits de la morale chrtienne, celle dont il tait le
plus persuad. Que pensez-vous, M.F., que leur rpondit ce grand saint docteur ? Je
vais mourir, leur dit-il, mon me est sur le bord de mes lvres ; mais je vous dclare que
de toutes les vrits de la morale chrtienne, celle dont je suis le plus convaincu, cest,
qu peine, sur cent mille personnes qui auront mal vcu, sen trouvera-t-il une seule de
sauve en faisant une bonne mort, parce que, pour bien mourir, il faut y penser tous les
jours de sa vie. Et ne croyez pas que ce soit un effet de ma maladie : je vous en parle
avec lexprience de plus de soixante ans. Oui, mes enfants, peine de cent mille
personnes qui auront mal vcu, y en aura-t-il une seul qui fasse une bonne mort ! Non,
mes enfants, rien ne nous porte mieux bien vivre que la pense de la mort !
Que conclure de tout cela ? M.F., le voici : cest que si nous pensons souvent la mort,
nous aurons un grand soin de conserver la grce du bon Dieu ; si nous avons le malheur
davoir perdu cette grce, nous nous hterons de la recouvrer, nous nous dtacherons
des biens et des plaisirs du monde, nous supporterons les misres de la vie en esprit de
pnitence, nous reconnatrons que cest le bon Dieu qui nous les envoie pour expier nos
pchs. Hlas ! devons-nous dire en nous-mmes, je cours grands pas vers mon
ternit, tout lheure, je ne serai plus de ce monde... Aprs ce monde, o vais-je aller
passer mon ternit ?... Serai-je dans le ciel ou dans lenfer ?... Cela dpend de la vie
que je vais mener ; oui, jeune ou vieux, je penserai souvent la mort, afin de my
prparer de bonne heure.
Heureux, M.F., celui qui sera toujours prt ! Cest le bonheur que je vous souhaite !...

16 DIMANCHE APRS LA PENTECTE


Sur lHumilit
5

10

15

20

25

30

35

40

Omnis, qui se exaltat, humiliabitur, et qui se humiliat, exaltabitur.


Quiconque slve sera humili, et quiconque sabaisse sera lev.
(S. Luc, XVIII, 14.)

Notre divin Sauveur, M.F., pouvait-il nous montrer dune manire plus claire et plus
vidente, la ncessit de nous humilier, cest--dire davoir de bas sentiments de nousmmes, soit dans nos penses, soit dans nos paroles, soit dans nos actions, si nous
voulons esprer daller chanter les louanges de Dieu pendant lternit ? tant un jour
dans la compagnie de plusieurs personnes, et voyant, dis-je, que plusieurs semblaient se
glorifier du bien quelles avaient fait et mprisaient les autres, Jsus-Christ leur proposa
cette parabole qui, selon toute apparence ; tait une vritable histoire. Deux hommes,
leur dit-il, montrent au temple pour y faire leur prire ; lun deux tait pharisien, et
lautre publicain. Le pharisien se tenant debout parlait ainsi Dieu : Je vous rends
grce, mon Dieu, de ce que je ne suis point comme le reste des hommes, qui sont
voleurs, injustes, adultres, ni mme comme ce publicain : je jene deux fois la
semaine, je donne la dme de tout ce que je possde. Voil sa prire, nous dit saint
Augustinme. Vous voyez bien que cette prire nest quune affectation pleine de vanit et
dorgueil ; il ne vient pas pour prier Dieu, ni lui rendre grce : mais pour se louer et
insulter celui-l mme quil prie. Le publicain, au contraire, se tenant loin de lautel,
nosait mme lever les yeux au ciel ; il frappait sa poitrine, en disant : Mon Dieu, ayez
piti de moi, qui suis un pcheur. Je vous dclare, ajoute Jsus-Christ, que celui-ci
sen est retourn chez lui justifi, et non pas lautre. Les pchs du publicain lui sont
pardonns ; et le pharisien avec toutes ses vertus rentre dans sa maison plus criminel
quil nen tait sorti. Si vous voulez en savoir la raison, la voici : cest que lhumilit du
publicain, quoique pcheur, fut plus agrable Dieu que toutes les prtendues bonnes
uvres du pharisien avec son orgueil1. Et Jsus-Christ conclut de l, que celui qui veut
slever sera humili, et que celui qui shumiliera sera lev. Voil la rgle, M.F., ne
nous y trompons pas, la loi est gnrale ; cest notre divin Matre qui vient la publier.
Quand vous auriez lev la tte jusquau ciel, dit le Seigneur, je vous en arracherais2.
Oui, M.F., lunique chemin qui conduit llvation pour lautre vie, cest lhumilit 3.
Sans lhumilit, cette belle et prcieuse vertu, vous nentrerez pas plus dans le ciel, que
sans le baptme4. Comprenons donc aujourdhui, M.F., lobligation que nous avons de
nous humilier, et les motifs qui doivent nous y engager. Je vais donc, M.F., vous
montrer : 1 Que lhumilit est une vertu qui nous est absolument ncessaire si nous
voulons que nos actions soient agrables Dieu et rcompenses dans lautre vie ; 2
Nous avons tous sujets de la pratiquer, soit du ct de Dieu, soit du ct de nousmmes.
me Serm. CXV, cap.2 in illud Luc..
1 Respexit in orationem humilium, et non sprevit precem eorum. PS. CI, 18.
2 JER. XLIX, 16.
3 Gloriam prcedit humilitas. PROV. XV, 33.
4 MATTH. XVIII, 3.

10

15

20

25

30

35

40

I. Avant, M.F., de vous faire comprendre le besoin que nous avons de cette belle vertu,
qui nous est aussi ncessaire que le baptme aprs le pch originel ; aussi ncessaire,
dis-je, que le sacrement de la pnitence aprs le pch mortel, il faut vous dire en quoi
consiste cette aimable vertu, qui donne un si grand mrite toutes nos bonnes actions, et
orne si richement toutes nos bonnes uvres. Saint Bernard, ce grand saint qui la
pratique dune manire si extraordinaire, qui a quitt biens, plaisirs, parents et amis,
pour aller passer sa vie dans les forts, parmi les btes sauvages, pour y pleurer ses
pchs, nous dit que lhumilit est une vertu par laquelle nous nous connaissons nousmmes ; ce qui nous porte navoir que du mpris pour nous-mmes, et ne prendre
nullement plaisir nous voir louer1.
Je dis 1 que cette vertu nous est absolument ncessaire si nous voulons que nos
actions soient rcompenses au ciel ; puisque Jsus-Christ nous dit lui-mme que nous
ne pouvons pas plus nous sauver sans lhumilit que sans le baptme. Saint Augustin
nous dit : Si vous me demandez quelle est la premire vertu dun chrtien, je vous
rpondrai que cest lhumilit ; si vous me demandez quelle est la deuxime, je vous
dirai que cest lhumilit ; si vous redemandez quelle est la troisime, je vous dirai
encore que cest lhumilit ; et autant de fois que vous me ferez cette demande, je vous
ferai la mme rponse2.
Si lorgueil engendre tous les pchs3, nous pouvons de mme dire que lhumilit
engendre toutes les vertus4. Avec lhumilit, vous aurez tout ce quil vous faut pour
plaire Dieu, sauver votre me ; et, sans lhumilit, avec toutes les autres vertus, vous
navez rien. Nous lisons dans le saint vangile 5 que quelques mres prsentaient leurs
enfants Jsus-Christ pour les faire bnir. Les aptres les faisaient retirer. NotreSeigneur le trouvant mauvais, il leur dit : Laissez venir moi ces petits enfants ; car le
royaume du ciel est eux et ceux qui leur ressemblent. Il les embrassait et leur
donnait sa sainte bndiction. Pourquoi tant daccueil de la part de ce divin Sauveur ?
Cest que les enfants sont simples, humbles et sans malice. De mme, M.F., si nous
voulons tre accueillis de Jsus-Christ, il faut que nous soyons simples et humbles, dans
tout ce que nous faisons. Ce fut, nous dit saint Bernard, ce fut cette belle vertu qui fut
la cause que le Pre ternel regarda la sainte Vierge avec complaisance ; et si, nous ditil, la virginit attira les regards de Dieu, son humilit fut caus quelle conut le Fils de
Dieu. Si la sainte Vierge, est la Reine des vierges, elle est aussi la Reine des humbles 6.
Sainte Thrse demandait un jour Notre-Seigneur, pourquoi autrefois, le Saint-Esprit
se communiquait avec tant de facilit aux personnages de lAncien Testament, soit aux
patriarches, soit aux prophtes, et leur dclarait ses secrets, tandis quil ne le faisait plus
prsent. Notre-Seigneur lui rpondit, que ctait parce quils taient plus simples et
plus humbles, et qu prsent les hommes ont le cur double et quils sont remplis
dorgueil et de vanit. Dieu ne se communique pas eux, il ne les aime pas, comme il
aimait ces bons patriarches et ces prophtes, qui taient simples et humbles. Saint
Augustin nous dit : Si vous vous humiliez profondment, et si vous reconnaissez que
vous ntes rien, que vous ne mritez rien, le bon Dieu vous donnera des grces avec
abondance ; mais si vous voulez vous lever et vous croire quelque chose, il se retirera
de vous, et vous abandonnera dans votre pauvret.
1 De gradibus humilitatis et superbi, cap. I.
2 Epist. CXVIII, ad Dioscorum, CAP. III, 22.
3 Initium omnis peccati est superbia. ECCLI. X, 15.
4 Voir Rodriguez, Trait de lhumilit, chap. III.
5 MATTH. XIX, 13.
6 Hom. 1a super Missus est, 5.

10

15

20

25

30

35

40

Notre-Seigneur, pour nous bien faire comprendre que lhumilit est la plus belle et la
plus prcieuse de toutes les vertus, commence les batitudes par lhumilit, en disant :
Bienheureux les pauvres desprit, parce que le royaume des cieux leur appartient.
Saint Augustin nous dit que ces pauvres desprit, sont ceux qui ont lHumilit en
partage1. Le prophte Isae dit Dieu : Seigneur, sur qui votre Esprit-Saint descendil ? Est-ce sur ceux qui ont grande rputation dans le monde et sur les orgueilleux ?
Non, dit le Seigneur, mais sur celui qui a le cur humble2.
Non seulement cette vertu nous rend agrables Dieu, mais encore aux hommes. Tout
le monde aime une personne qui est humble ; lon se plat dans sa compagnie. Do
vient quordinairement les enfants sont aims, sinon parce quils sont simples et quils
sont humbles ? Une personne qui est humble cde tout, ne contrarie jamais personne,
ne fche personne, se contente de tout ; elle cherche toujours se cacher aux yeux du
monde. Nous en avons un bel exemple dans la personne de saint Hilarion. Saint Jrme
rapporte que ce grand saint tait recherch des empereurs, des rois et des princes, de la
foule du peuple attir dans son dsert par lodeur de sa saintet et par lclat et le bruit
de ses miracles ; mais que lui, au contraire, fuyait le monde autant quil le pouvait. Il
changeait souvent de cellule, afin de vivre cach et inconnu ; il pleurait sans cess la
vue de cette multitude de religieux et du monde qui venaient lui pour tre guris de
leurs maux. Regrettant son ancienne solitude : Je suis, disait-il en pleurant, je suis
retourn dans le monde, je recevrai ma rcompense dans cette vie, puisquon me
regarde comme une personne de quelque considration. Et rien, nous dit saint
Jrme, de plus admirable que de le voir si humble parmi tant dhonneurs quon lui
rendait. Le bruit stant rpandu, quil allait se retirer dans le fond du dsert et quon ne
pourrait plus le voir, lon mit vingt mille hommes pour le garder ; mais le saint leur dit
quil ne prendrait pas de nourriture avant quon le laisst libre. On le garda pendant sept
jours ; voyant quil ne mangeait rien. Il senfuit dans le dsert le plus recul, o il se
livra tout ce que son amour pour Dieu put lui inspirer. Ce fut seulement l quil crut
commencer servir le bon Dieu3. Dites-moi, M.F., est-ce l une humilit, un mpris de
soi-mme ? Hlas ! que ces vertus sont rares ! mais aussi que les saints sont rares !
Autant on a de haine pour un orgueilleux, autant on aime une personne humble, parce
quelle prend toujours la dernire place, elle respecte tout le monde et les estime tous ;
cest ce qui fait quon aime tant la compagnie de ces personnes qui ont de si belles
qualits.
4
2 Je dis que lhumilit est le fondement de toutes les autres vertus . Celui qui
dsire servir le bon Dieu et sauver son me, doit commencer pratiquer cette vertu dans
toute son tendue. Sans quoi, notre dvotion sera semblable quelques bches de paille
que vous aurez plantes, et qui, au premier coup de vent, seront renverses. Oui, M.F.,
le dmon craint fort peu ces dvotions qui nont pas lhumilit pour fondement, parce
quil sait bien quil les renversera quand il voudra. Ce qui arriva ce solitaire qui alla
jusqu marcher sur des charbons ardents sans se brler ; mais qui, manquant
5
dhumilit, tomba quelque temps aprs dans les excs les plus dplorables . Si vous
navez pas lhumilit, dites que vous navez rien, qu la premire tentation vous serez
1 Serm. LIII, in illud Matth. Beati pauperes spiritu.
2 IS. LXVI, 2.
3 Vie des Pres du dsert, t.V, p.191-194.
4 Cogitas magnam fabricam construere celsitudinis ? de fundamento prius cogita humilitatis. S. AUG.
Serm. in Matth. cap. XI.
5 Vie des Pres du dsert, t.Ier, p. 256.

10

15

20

25

30

35

40

renvers. Il est rapport dans la vie de saint Antoine , que le bon Dieu lui fit voir le
monde tout rempli de lacets que le dmon avait tendus pour faire tomber les hommes
dans le pch. Il en fut si surpris, que son corps tremblait comme la feuille des forts, et
sadressant Dieu : Hlas ! Seigneur, qui pourra viter tant de piges ? Il entendit
une voix qui lui dit : Antoine, celui qui sera humble ; parce que Dieu donne sa grce
aux humbles pour rsister aux tentations ; au lieu quil permet que le dmon se joue des
orgueilleux, qui, ds quils seront dans loccasion, tomberont dans le pch. Au
contraire, il nose pas attaquer les personnes qui sont humbles. Quand saint Antoine
tait tomb, il ne faisait que shumilier profondment devant le bon Dieu, en disant :
Hlas, Seigneur, vous savez que je ne suis quun misrable pcheur ! De suite, le
dmon prenait la fuite.
Lorsque nous sommes tents, M.F., tenons-nous cachs sous le voile de lhumilit, et
nous verrons que le dmon aura peu de force sur nous. Nous lisons dans la Vie de saint
Macaire, quallant un jour dans sa cellule charg de feuilles de palmier, le dmon vint
au-devant de lui avec une fureur pouvantable, voulant le frapper, et ne le pouvant, vu
que le bon Dieu ne lui en avait pas donn le pouvoir, il scria : O Macaire ! que tu me
fais souffrir ; je nai pas la force de te maltraiter, quoique jaccomplisse plus
parfaitement que toi tout ce que tu fais : car tu jenes quelquefois, mais, pour moi, je ne
mange jamais ; tu veilles quelquefois, mais, pour moi, je ne dors jamais. Il ny a quune
chose, en laquelle javoue que tu me surmontes. Saint Macaire lui demanda en quoi
ctait. Cest en ton humilit. Le saint se jeta la face contre terre, demanda au bon
Dieu de ne pas succomber la tentation, et, de suite, le dmon prit, la fuite 2. Oh ! M.F.,
que cette vertu nous rend agrables Dieu, et quelle est puissante pour chasser le
dmon ! Mais quelle est rare ! ce qui est bien facile comprendre, puisquil y a si peu
de chrtiens qui rsistent au dmon lorsquils sont tents.
Mais, afin que vous ne vous trompiez pas et que vous connaissiez que vous ne lavez
jamais eue, entrons dans un dtail bien simple. Non, M.F., ce ne sont pas toutes les
paroles et toutes les belles manifestations de mpris de soi, qui nous prouvent que nous
lavons. Avant de commencer, je vais vous citer un exemple, qui vous prouvera que les
paroles signifient peu de chose. Nous trouvons dans la Vie des Pres 3, quun solitaire
tant venu voir saint Srapion, ne voulait pas prier avec lui, parce que, disait-il, jai tant
commis de pchs que jen suis indigne ; je nose mme respirer l o vous tes. Se
tenant assis terre, il nosait pas mme sasseoir sur le mme sige que saint Srapion.
Saint Srapion voulant lui laver les pieds selon la coutume, il lui rsista encore
davantage. Voil une humilit qui, selon nous, a toute lapparence dtre bien sincre, et
vous allez voir quoi aboutit cette humilit. Saint Srapion se contenta de lui dire, quil
ferait bien mieux de rester dans sa solitude, que de courir de cellule en cellule en vivant
en vagabond, et de travailler pour vivre. Alors, le solitaire ne put sempcher de montrer
que son humilit ntait quune fausse vertu ; il se monta contre le saint et le quitta. Sur
quoi le saint lui dit : Eh ! mon fils, vous me disiez tout lheure que vous aviez fait
tous les crimes imaginables, que vous nosiez ni prier ni manger avec moi, et, pour un
simple avertissement, qui na rien qui puisse vous offenser, vous vous laissez aller la
colre ! Allez, mon ami, votre vertu et toutes vos bonnes uvres sont dnues de la plus
belle qualit, qui est lhumilit.
1 Ibid. p. 52.
2 Vie des Pre du dsert. T. II, p.358.
3 Ibid, p.417.

10

15

20

25

30

35

40

Nous voyons, par cet exemple, quil y a bien peu de vritable humilit. Hlas ! combien
en est-il qui, tant quon les flatte, quon les loue, ou du moins, quon parait les estimer,
sont tout de feu pour les pratiques de la pit, ils donneraient tout et se dpouilleraient
de tout ; mais un petit reproche, un air dindiffrence leur jette lamertume dans le cur,
les tourmente, leur arrache des larmes, leur fait prendre mauvaise humeur, leur fait faire
mille jugements tmraires, pensant quon les traite indignement, quon ne le ferait pas
un autre. Hlas ! que cette belle, vertu est rare parmi les chrtiens de nos jours ! que de
vertus qui nont que lapparence et qui, au premier coup, sont emportes !
Mais en quoi consiste lhumilit ? Le voici : je vous dirai dabord quil y a deux sortes
dhumilit, lune intrieure et lautre extrieure. Lhumilit extrieure consiste, 1 ne
pas se louer davoir bien russi dans quelque ouvrage que nous avons fait, ne pas le
rpter au monde ; ne pas raconter nos traits de folie, les voyages que nous avons faits,
notre adresse et notre habilet, ni ce que lon nous a dit peut-tre notre avantage ; 2
cacher le bien que nous pouvons avoir fait, comme sont nos aumnes, nos prires ;
nos pnitences, les services que nous avons rendus au prochain, les grces intrieures
que le bon Dieu nous a faites ; 3 ne pas prendre plaisir quand on nous loue ; tcher
de dtourner la conversations attribuant Dieu le bon succs dont on nous loue ; ou
faire connatre que cela nous fait de la peine, et nous en aller, si nous le pouvons ; 4
ne jamais dire du bien ni du mal de soi-mme. Il y en a qui disent souvent du mal deux,
afin quon les loue : ceci est une fausse humilit, quon appelle une humilit crochet.
Ne dites rien de vous, contentez-vous de penser que vous tes un misrable, quil faut
toute la charit dun Dieu pour vous souffrir sur la terre ; 5 il ne faut jamais se
disputer avec ses gaux ; il faut leur cder dans tout ce qui nest pas contraire la
conscience ; ne pas toujours croire quon a droit ; quand on laurait, il faut vite penser
que lon pourrait bien se tromper, comme cela est. arriv tant dautres fois ; et surtout ne
jamais sopinitrer avoir le dernier mot, ce qui montre un esprit trs orgueilleux ; 6
il ne faut jamais tmoigner de la tristesse lorsquon parat nous mpriser, ni aller sen
plaindre dautres ; cela montrerait que nous navons point dhumilit, puisque si nous
en avions, nous ne trouverions jamais que lon nous mprise, parce que jamais lon ne
pourra nous traiter comme nous le mritons cause de nos pchs ; au contraire, il faut
en remercier le bon Dieu, comme le saint roi David, qui rendait le bien pour le mal 1, en
pensant combien il avait lui-mme mpris le Seigneur par ses pchs ; 7 il faut tre
bien content quand on vous mprise, lexemple de Jsus-Christ, dont il est dit quil
se rassasiait dopprobres2, et lexemple des aptres, de qui il est dit3 quils avaient
une grande joie dtre trouvs dignes de souffrir quelque mpris, quelques ignominies
pour lamour de Jsus-Christ ; ce qui fera tout notre bonheur et notre esprance la
mort ; 8 nous ne devons pas nous excuser de nos fautes, quand nous avons fait
quelque chose qui peut nous faire blmer ; ne pas faire penser que ce nest pas, soit par
des mensonges ou des dtours, ou par notre air qui semble dire que ce nest pas nous.
Quand mme nous serions accuss fort, pourvu que la gloire du bon Dieu ny soit pas
intresse, nous ne devons rien dire. Voyez ce qui arriva cette jeune fille qui on avait
donn le nom de frre Marin4 .....Hlas ! qui de nous aurait t mis des preuves
pareilles celle-l sans se justifier, le pouvant si facilement ? 9 cette humilit consiste

1 PS. VII, 5.
2 THREN. III, 30. (LIVRES DES LAMENTATIONS)
3 ACT. V, 41.
4 Voir la vie de Sainte Marine, dans le sermon du 11me dimanche aprs la Pentecte.

10

15

20

25

30

35

40

faire tout ce quil y de plus dgotant, ce que les autres ne veulent pas faire, et aimer
tre vtu simplement.
Voil, M.F., en quoi consiste lhumilit extrieure. Mais en quoi consiste lintrieure ?
Le voici. Elle consiste, 1 avoir de bas sentiments de soi-mme, ne jamais
sapplaudir dans son cur, quand on a fait quelque chose qui a bien russi, mais se
croire indigne et incapable de faire aucune bonne action, fond sur les paroles de JsusChrist mme, qui nous dit que, sans lui, nous ne pouvons rien faire de bon 1 ; nous ne
pouvons pas mme prononcer une parole, comme dire le saint nom de Jsus, sans le
secours du Saint-Esprit2 ; 2 tre bien aise que les autres connaissent, nos dfauts, afin
davoir loccasion de nous tenir dans notre nant ; 3 tre bien content que les autres
nous surpassent en biens, en esprit, en vertu, ou en tout autres choses ; se soumettre la
volont, au jugement dautrui, toutes les fois que ce nest pas contre la conscience. Oui,
M.F., une personne vritablement humble doit tre semblable un mort qui, ni ne se
fche pour les injures quon lui fait, ni ne se rjouit pour les louanges quon lui donne.
Voil, M.F., ce que cest que de possder lhumilit chrtienne, qui nous rend si
agrables Dieu et si aimables au prochain. Voyez prsent, si vous lavez ou non. Et,
si vous ne lavez pas, il ne vous reste pour vous sauver qu la demander au bon Dieu,
jusqu ce que vous lobteniez ; parce que, sans elle, nous nentrerons pas dans le ciel.
Nous lisons dans la vie de saint Elzar, quayant t en danger de prir sur la mer, avec
tous ceux qui taient dans le vaisseau, le danger tant pass, sainte Delphine, son
pouse, lui demanda sil navait pas eu peur ? Il lui rpondit : Quand je suis en pareil
danger, je me recommande Dieu, et tous ceux qui sont avec moi ; et, je lui dis que sil
y en a qui doivent mourir, ce soit moi, comme tant le plus misrable et le plus indigne
de vivre3. Quelle humilit !... Saint Bernard tait si pntr de son nant, que quand il
entrait dans une ville, il se mettait genoux pour prier le bon Dieu de ne pas punir cette
ville cause de ses pchs ; il croyait que partout o il allait, il ntait capable que
dattirer la maldiction dans lendroit4. Quelle humilit, M.F. ! un si grand saint, dont la
vie ntait quune chane de miracles5 !
Il faut, M.F., que tout ce que nous faisons, soit accompagn de cette belle vertu, si nous
voulons que ce soit rcompens dans le ciel6. En faisant vos prires, avez-vous cette
humilit qui vous fait vous regarder comme des misrables, indigns dtre en la sainte
prsence de Dieu ? Ah ! si cela tait, vous ne vous contenteriez pas de les faire en vous
habillant ou en travaillant. Non, vous ne lavez pas. Si vous laviez, lorsque vous tes
la sainte Messe, avec quel respect, avec quelle modestie, avec quel tremblement ne vous
y tiendriez-vous pas ? Ah ! non, non, lon ne vous verrait pas rire, causer, tourner la tte,
promener vos regards dans lglise, y dormir, y faire vos prires sans dvotion, sans
amour de Dieu. Bien loin de trouver les offices longs, vous ne pourriez plus en sortir,
pensant combien il faut que la misricorde de Dieu soit grande de vous souffrir parmi
les fidles, vous qui mritez, par vos pchs dtre maintenant parmi les rprouvs. Si
vous aviez cette vertu, lorsque vous demandez quelque grce au bon Dieu, vous feriez
comme la Chananenne qui se jeta genoux aux pieds du Sauveur devant tout le
monde7 ; comme Magdeleine, qui baisa les pieds du Sauveur dans une nombreuse
1 JOAN. XV, 5.
2 I COR, XII, 3.
3 Voir Ribadeneira, au 27 septembre.
4 On rapporte la mme chose de Saint Dominique
5 Exemple : Rodriguez, tome IV, p. 483 et 365. (Note du Saint)
6 Exemple de limpratrice qui fut trane par ses domestiques. (Note du Saint)
7 MATTH. XV, 25.

10

15

20

25

30

35

40

assemble1. Si vous laviez, vous feriez comme cette femme, qui, depuis douze ans,
tait atteinte dune perte de sang, et alla avec tant dhumilit se jeter devant le Sauveur,
pour toucher humblement son manteau2. Si vous aviez lhumilit dun saint Paul, qui
avait t lev jusquau troisime ciel3, et ne se regardait que comme un avorton, le
dernier des aptres, indigne du nom quil portait4 !... O mon Dieu ! que cette vertu est
belle ; mais quelle est rare !... Si vous aviez cette vertu, M.F., lorsque vous vous
confessez, ah ! que vous seriez loigns de cacher vos pchs, de les raconter comme
une histoire faite plaisir, et surtout de raconter ceux des autres ! Ah ! de quel
tremblement ne seriez-vous pas saisis, voyant la grandeur de vos pchs, les outrages
quils ont faits Dieu ; et voyant dun autre ct la charit quil a de vous pardonner ?
Mon Dieu ! ne mourrait-on pas de douleur et de reconnaissance ?... Si aprs avoir
confess vos pchs, vous aviez cette humilit dont nous parle saint Jean Climaque 5,
qui, tant dans un monastre, nous dit y avoir vu lui-mme des religieux si humbles, si
humilis et si mortifis, qui sentaient de telle sorte le poids de leurs pchs, que le bruit
de leurs cris, et les prires quils adressaient Dieu taient capables de toucher des
curs aussi durs que la pierre. Il y en avait qui taient tout couverts dulcres, dont il
sortait une puanteur insupportable ; ils avaient si peu soin de leurs corps, quils
navaient plus que la peau attache aux os. Lon entendait retentir le monastre des cris
les plus dchirants. Ah ! malheur nous qui sommes misrables ! Avec justice, mon
Dieu, vous pouvez nous prcipiter dans les enfers ! Dautres scriaient : Ah !
Seigneur, pardonnez-nous, si nos mes peuvent encore recevoir quelque pardon ! Ils
avaient tous limage de la mort devant les yeux ; ils se disaient les uns aux autres :
Que deviendrons-nous, aprs avoir eu le malheur doffenser un Dieu si bon ?
Pourrons-nous avoir quelque esprance pour le jour des vengeances ? Dautres
demandaient dtre jets dans la rivire pour tre mangs des btes. Le suprieur voyant
saint Jean Climaque, lui dit : Eh bien ! mon Pre, avez-vous vu nos soldats ? Saint
Jean Climaque nous dit quil ne put ni parler, ni prier : car les cris de ces pnitents, si
profondment humilis, lui arrachaient malgr lui des larmes et des sanglots. Pourquoi
est-ce, M.F., que nous navons point dhumilit, quoique nous soyons bien plus
coupables ? Hlas ! cest que nous ne nous connaissons pas !
II. Oui, M.F., un chrtien qui se connat bien, tout doit le porter shumilier. Je veux
dire trois choses : la considration des grandeurs de Dieu, les abaissements de JsusChrist et notre propre misre. 1 quel est celui, M.F., qui pourrait considrer la
grandeur dun Dieu, sans sanantir en sa prsence, en pensant que, de rien, il a cr le
ciel par une seule parole, et quun seul de ses regards pourrait tout anantir ? Un Dieu
qui est si grand, et dont la puissance na point de borne, un Dieu rempli de toutes sortes
de perfections, un Dieu avec son ternit sans fin, sa justice si grande, sa providence qui
gouverne tout avec tant de sagesse et qui pourvoit nos besoins avec tant de soin !
tandis que nous-mmes, nous ne sommes quun vil nant ! O mon Dieu ! ne devrionsnous pas, bien plus forte raison, craindre, comme saint Martin, que la terre ne souvrt
sous nos pieds pour nous engloutir, tant nous sommes indignes de vivre ? A cette vue,
M.F., ne feriez-vous pas comme cette grande pnitente dont il est parl dans la vie de
1 LUC, VII, 38.
2 MARC. V, 25.
3 II COR, XII, 2.
4 I COR. XV, 8-9.
5 LEchelle Sainte, cinquime degr.

10

15

20

25

30

35

40

saint Paphnuce1 ? Ce bon vieillard, dit lauteur de sa vie, tant all trouver cette
pcheresse, fut bien surpris de lentendre parler de Dieu. Le saint abb lui dit : Savezvous bien quil y a un Dieu ? Oui, lui dit-elle ; de plus, je sais quil y a un royaume
pour ceux qui vivent selon ses commandements, et un enfer o les mchants seront jets
pour y brler, Si vous connaissez toutes ces choses, comment, en perdant tant
dmes, vous exposiez-vous donc y brler ? La pcheresse connaissant ces paroles
que ctait un homme de Dieu, se jeta ses pieds fondant en larmes : Mon pre, lui
dit-elle, donnez-moi telle pnitence que vous voudrez, et je la ferai. Il la renferma dans
une cellule, en lui disant : tant si criminelle que vous ltes, vous ne mritez pas de
prononcer le nom du bon Dieu ; vous vous contenterez de vous tourner vers lorient, et,
pour toute prire, vous direz : O vous qui mavez cre, ayez piti de moi ! Voil toute
sa prire. Sainte Thas passa trois ans faire cette prire, verser des larmes et pousser
des sanglots le jour et la nuit. O mon Dieu ! que lhumilit nous fait bien connatre ce
que nous sommes ! 2 Nous disons que lanantissement de Jsus-Christ doit nous
humilier encore bien davantage. Quand je considre, nous dit saint Augustin, un Dieu,
qui, depuis son incarnation jusqu la croix, na men quune vie dhumiliations et
dignominies, un Dieu mconnu sur la terre, moi je craindrais de mhumilier ? Un Dieu
cherche les humiliations, moi, ver de terre, je voudrais mlever ? Mon Dieu ! de
grce, dtruisez cet orgueil qui nous loigne tant de vous.
Le troisime motif, M.F., qui doit nous humilier, cest notre propre misre. Nous
navons qu la regarder un peu de prs, nous y trouverons une infinit de sujets de nous
humilier. Le prophte Miche nous, dit2 : Que nous portons au milieu de nous le
principe et les motifs de notre humiliation. Ne savons-nous pas, dit-il, que le nant est
notre origine, quune infinit de sicles se sont couls avant que nous fussions, et que,
de nous-mmes, nous naurions jamais pu sortir de cet affreux et impntrable abme ?
Pouvons-nous ignorer que tout crs que nous sommes, nous avons un violent penchant
vers le nant, et quil faut que la main puissante de celui qui nous en a tirs, nous
empche dy retomber, et que, si le bon Dieu cessait de nous regarder et de nous
soutenir, nous serions effacs de dessus la terre, avec la mme rapidit quune paille
emporte par une furieuse tempte ? Quest-ce donc que lhomme pour se vanter de sa
naissance et de ses autres avantages ? Hlas ! nous dit le saint homme Job, que
sommes-nous ? ordure avant de natre, misre quand nous venons au monde, infection
quand nous en sortons. Nous naissons dune femme, nous dit-il 3, nous vivons peu de
temps ; pendant notre vie, quoiquelle soit bien courte, nous pleurons beaucoup, la mort
ne tarde gure nous frapper. Voil notre partage, nous dit saint Grgoire, pape,
jugez daprs cela, si nous pouvons trouver lieu de nous lever dans la moindre chose
du monde ? de sorte que celui qui ose avoir la tmrit de croire quil est quelque chose,
est un insens, qui ne sest jamais connu, parce que, nous connaissant tels que nous
sommes, nous ne pouvons quavoir horreur de nous-mmes.
Mais nous navons pas moins sujet de nous humilier dans lordre de la grce. Quelques
dons et quelques talents que nous ayons, nous les tenons tous de la main librale du
Seigneur, qui les donne qui il lui plat, et, par consquent, nous ne pouvons pas nous
en glorifier. Un concile nous a dclar que lhomme, bien loin dtre lauteur de son
salut, nest capable que de se perdre, et quil na de soi-mme que le pch et le
1 Vie des Pres du dsert, t.Ier, p.212. Saint Paphnuce et sainte Thas.
2 Cette citation nest pas du prophte Miche.
3 JOB, XIV, 1.

10

15

mensonge. Saint Augustin nous dit que toute notre science consiste savoir que nous ne
sommes rien, et que tout ce que nous avons nous le tenons de Dieu.
Enfin, je dis que nous devons nous humilier par rapport la gloire et au bonheur que
nous attendons dans lautre vie, car, de nous-mmes, nous ne pouvons pas le mriter. Si
le bon Dieu est si bon que de nous le donner, nous ne pouvons compter que sur la
misricorde de Dieu et sur les mrites infinis de Jsus-Christ son Fils. Comme enfants
dAdam, nous ne mritons que lenfer. Oh ! que le bon Dieu est charitable de nous
donner lesprance de tant de biens, nous qui navons rien fait pour les mriter !
Que devons-nous conclure de cela ? M.F., le voici cest de bien demander au bon Dieu,
tous les jours, lhumilit, cest--dire, quil nous fasse la grce de connatre que nous ne
sommes rien de nous-mmes, et que les biens, soit du corps, soit de lme, nous
viennent de lui... Pratiquons lhumilit toutes les fois que nous le pouvons ; .... soyons
bien persuads quil ny a point de vertu plus agrable Dieu que lhumilit, et quavec
elle, nous aurons toutes les autres. Quelque pcheurs que nous soyons, nous sommes
srs quavec lhumilit, le bon Dieu nous pardonnera. Oui, M.F., attachons-nous cette
belle vertu ; cest elle qui nous unira Dieu, qui nous fera vivre en paix avec notre
prochain, qui rendra nos croix moins pesantes, qui nous donnera cette grande esprance
que nous verrons Dieu un jour. Il nous dit lui-mme : Bienheureux les pauvres
desprit, parce quils verront Dieu !1 Cest ce que je vous souhaite.

20

1 MATTH. V, 3.

17 DIMANCHE APRS LA PENTECTE


Sur lamour de Dieu
5

10

15

20

25

30

Diliges Dominum Deum tuum.


Vous aimerez le Seigneur votre Dieu.
(S. Luc, X, 27.)

Nous lisons dans lvangile, M.F., quun jeune homme stant prsent devant
Jsus-Christ, lui dit : Matre, que faut-il faire pour avoir la vie ternelle ? JsusChrist lui rpondit : Quest-il crit dans la loi ? Vous aimerez le Seigneur votre
Dieu, lui rpondit le jeune homme, de tout votre cur, de toute votre me et de toutes
vos forces, et le prochain comme vous-mme. Mais je fais tout cela. Eh bien !
lui repartit Jsus-Christ, vendez votre bien, donnez-le aux pauvres, et vous aurez un
trsor dans le ciel. Ce mot de vendre son bien pour le donner aux pauvres, le chagrina
grandement. Jsus-Christ voulait lui montrer que cest par les uvres et non par les
paroles que nous faisons voir si nous aimons vritablement le bon Dieu. Si, pour
laimer, nous dit saint Grgoire, il suffisait de dire quon laime, cet amour divin ne
serait pas aussi rare quil lest, parce quil ny a pas une personne qui, tant interroge si
elle aime le bon Dieu, ne rponde aussitt quelle laime de tout son cur : le juste le
dira et le pcheur aussi, encore le juste ne le dira-t-il quen tremblant, lexemple de
me
saint Pierre ; au lieu que le pcheur le dira peut-tre avec un ton dassurance, qui
semblera rpondre de sa sincrit ; mais il se trompe grandement, parce que lamour de
1
Dieu ne consiste pas dans les paroles, mais dans les uvres . Oui, M.F., aimer le bon
Dieu de tout son cur est une chose si juste, si raisonnable, et, en quelque sorte, si
naturelle, que ceux dentre nous dont la manire de vivre lui est le plus oppose, ne
laissent pas que de prtendre et dtre persuads quils laiment. Pourquoi tous croientils quils aiment le bon Dieu, quoique leur conduite soit tout fait oppose cet amour
divin ? Ah ! M.F., cest que tout le monde cherche son bonheur, et que cet amour seul
peut nous le procurer ; voil pourquoi lon veut se persuader que lon aime le bon Dieu.
Cependant rien de si rare que cet amour divin. Voyons donc en quoi consiste cet amour,
et quoi nous pouvons connatre si nous aimons Dieu. Pour mieux le comprendre,
considrons, dun ct, ce que Jsus-Christ a fait pour nous, et de lautre, ce que nous
devons faire pour lui.

35

40

I. Il est trs certain, M.F., que le bon Dieu ne nous a crs que pour laimer et le servir.
Toutes les cratures qui sont sur la terre sont cres pour lhomme, mais lhomme est
cr pour aimer le bon Dieu. Pourquoi est-ce, M.F., que le bon Dieu nous a donn un
cur dont les dsirs sont si vastes et si tendus, que rien de cr nest capable de le
rassasier ? Cest afin de nous forcer, en quelque sorte, ne nous attacher qu lui et
naimer que lui ; parce quil ny a que lui qui puisse nous contenter. Quand lhomme
possderait lunivers entier, il ne sera jamais pleinement satisfait ; il lui restera toujours
quelque chose dsirer, de sorte que rien de cr ne pourra le remplir. Oui, nous
sommes si persuads que nous sommes crs pour tre heureux, que nous ne cessons
me JOAN, XXI, 17.
1 I JOAN, III, 18.

10

15

20

25

30

35

40

45

pas un seul instant de notre vie de chercher le bonheur, et de faire tout, ce qui dpend de
nous pour nous le procurer. Do vient donc que, malgr toutes nos recherches, toutes
nos peines et tous nos soins, nous ne nous trouvons pas encore contents ? Hlas ! cest
que nous ne portons pas nos regards ni les mouvements de notre cur vers lobjet qui
seul est capable de remplir la vaste tendue de nos dsirs, Dieu seul. Non, M.F., non,
jamais vous ne pourrez vous contenter et tre pleinement heureux, du moins autant quil
est possible de ltre dans ce monde, si vous ne mprisez pas, au moins de cur, les
choses cres pour ne vous attacher qu Dieu seul. Nous devons donc appliquer tous
nos soins et tous les mouvements de notre cur ne dsirer et ne chercher que Dieu
seul en tout ce que nous faisons, sans quoi, notre vie se passera chercher vainement un
bonheur que nous ne trouverons jamais. Nous nous sommes donc tromps jusqu
prsent ; puisque, malgr tout ce que nous avons fait pour tre heureux, nous navons
pas pu ltre. Croyez-moi, M.F., cherchez lamiti du bon Dieu, et vous aurez trouv
votre bonheur. O mon Dieu ! que lhomme est aveugle de ne pas vous aimer ; puisque
vous pouvez si bien contenter son cur ! Mais, M.F., pour vous engager aimer un
Dieu si bon, si digne dtre aim, et si capable de remplir toutes les affections de notre
cur, jetons un coup dil sur ce quil a fait pour nous ; suivons-le dans le cours de sa
vie mortelle et jusquaprs sa mort.
Voyez-le, M.F., depuis le moment de son incarnation jusqu lge de trente ans, ne
sont-elles pas grandes, les preuves de son amour pour nous ? Qua-t-il fait dans son
incarnation ? Il sest fait homme comme nous et pour nous. Dans sa naissance il nous a
levs la dignit la plus minente laquelle une pure crature puisse tre leve ; il est
devenu notre frre !... O quel amour pour nous ! lavons-nous jamais bien compris ?...
Dans sa circoncision, il sest fait notre Sauveur. Mon Dieu ! que votre charit est
grande !... Dans son piphanie, il est devenu notre lumire, notre guide. Dans sa
prsentation au temple, il est devenu notre pontife, notre docteur ; oh ! que dis-je, M.F. ?
il sest offert son Pre pour nous racheter tous. Plus tard, cest--dire, dans la maison
de saint Joseph, il est devenu notre modle, pour lamour et le respect que nous devons
avoir pour nos parents et nos suprieurs. Disons mieux encore : il nous a montr
comment nous devions mener une vie cache et inconnue au monde, si nous voulions
plaire Dieu son Pre. Suivons Jsus-Christ dans sa vie agissante, tout ce quil a fait, il
la fait pour nous : ses prires, ses larmes, ses veilles, ses jenes, ses prdications, ses
voyages, ses conversations, ses miracles ; oui, tout cela a t fait pour nous. Voyez,
M.F., avec quel zle il nous a cherchs, dans la personne de la Samaritaine 1 ; voyez avec
quelle tendresse il reoit tous les pcheurs, et nous le sommes tous, dans la personne de
lenfant prodigue ; voyez avec quelle bont il soppose la justice de son Pre, qui veut
nous punir dans la personne de la pcheresse2. Dans sa vie souffrante, hlas ! que
dinjures, que de tourments na-t-il pas endurs ? Il a t garrott, soufflet, accus,
condamn, et enfin, crucifi pour nous. Nest-il pas mort pour nous, au milieu
dopprobres et de douleurs incomprhensibles ? Ah ! M.F., qui pourrait comprendre tout
ce que son bon cur a fait pour nous ?... Entrons plus avant dans la plaie de ce bon
cur. Oui, Jsus-Christ pouvait satisfaire la justice de son Pre, pour nos pchs, par
une goutte de son sang, par une seule larme, ah ! que dis-je ? par un seul soupir ; mais
ce qui pouvait satisfaire la justice de son Pre ne pouvait pas satisfaire la tendresse de
son cur pour nous. Cest encore son amour pour nous qui la fait souffrir dune
manire anticipe, dans le jardin des Olives, les souffrances quil devait endurer sur la
1 JOAN. IV, 6.
2 JOAN. VIII, 11.

10

15

20

25

30

35

40

croix. O abme de tendresse dun Dieu pour ses cratures ! Jsus-Christ sest-il
content de nous aimer jusqu la fin ? Non, M.F., non. Aprs sa mort, la lance, ou
plutt son amour a ouvert son divin cur, pour nous ouvrir comme un asile, o nous
viendrions nous cacher et nous consoler dans nos peines, nos chagrins et nos autres
misres.
Mais, allons plus loin, M.F. Il veut, ce divin Sauveur, rpandre pour nous jusqu la
dernire goutte de son sang prcieux, afin de nous laver de toutes nos iniquits. Aprs
avoir expi nos pchs dorgueil par son couronnement dpines ; par le fiel et le
vinaigre, les pchs que nous avons le malheur de commettre par notre langue, et qui
sont en si grand nombre ; tous nos pchs dimpuret par sa cruelle et douloureuse
flagellation ; tous ceux que nous avons commis par nos mains, cest--dire, toutes les
mauvaises actions que nous avons faites, par les plaies de ses pieds et de ses mains ; il a
voulu encore expier tous nos pchs par la blessure de son divin Cur parce que cest
dans le cur que tous nos pchs prennent naissance. O prodige damour dun Dieu
pour ses cratures !... Il est offens par nous et il est puni pour nous, et cest sur luimme quil se venge des offenses que nous lui avons faites !...Hlas ! si nous ntions
pas aussi aveugles que nous le sommes, nous reconnatrions que ce sont nos mains qui,
vritablement, lont immol sur la croix.
Mais, encore une fois, M.F., pourquoi tant de prodiges damour ? Ah ! vous le savez ;
cest pour nous dlivrer de toutes sortes de maux, et nous mriter toutes sortes de biens
pour lternit. Et si, malgr cela, nous venons encore loffenser, nous voyons quil est
prt nous pardonner, nous aimer et nous combler de toutes sortes de biens, si nous
voulons laimer. O quel amour pour des cratures si insensibles et si ingrates ! ...
Son amour va encore plus loin. Voyant que la mort allait le sparer de nous, et afin de
rester parmi nous, il fit un grand miracle : il institua ce grand sacrement damour, o il
nous laisse son corps adorable et son sang prcieux, pour ne jamais plus nous quitter,
jusqu la fin du monde. Quel amour pour nous, M.F., quun Dieu veuille bien nourrir
notre me de sa propre substance et nous faire vivre de sa propre vie ! Par le moyen de
ce grand et adorable sacrement, il soffre, chaque jour, la justice de son Pre, satisfait
de nouveau pour nos pchs, et nous attire toutes sortes de grces. Voyez encore, M.F.,
ce tendre Sauveur qui, mort pour notre salut, nous ouvre le ciel. Pour nous y conduire
tous, il va lui-mme tre notre mdiateur ; cest lui-mme qui va prsenter toutes nos
prires son Pre1 et demander grce pour nous, chaque fois que nous aurons le
malheur de pcher. Oui, M.F., il nous attend dans ce lieu de bonheur, dans ce sjour o
lon aime toujours et o lon noffense jamais...
Non, M.F., jamais vous navez bien rflchi comme le bon Dieu vous aime. Est-il bien
possible que nous ne vivions que pour loffenser, puisque nous ne pouvons tre heureux
quen laimant ? Sans doute, si je vous demandais si vous aimez le bon Dieu, vous me
diriez que vous laimez ; mais cela ne suffit pas ; il faut en donner la preuve. Mais, o
sont-elles, M.F., ces preuves qui manifestent la sincrit de notre amour pour le bon
Dieu ? O sont les sacrifices que nous avons faits pour lui ? O sont nos pnitences ?
Hlas ! le peu de bien que nous faisons, est fait en grande partie sans got, sans avoir
une intention bien droite. Que de vues humaines !... que de bonnes uvres faites par pur
penchant et sans vritable dvotion ! Hlas ! M.F., quelle pauvret !...

45
II. Maintenant, M.F., si vous voulez savoir comment nous pouvons connatre si nous
aimons vritablement le bon Dieu, coutez bien ce que je vais vous dire, et ensuite, vous
1 HEBR. VII, 25.

10

15

20

25

30

35

40

45

allez vous-mmes juger si vous laimez en vrit. Voil ce que Jsus-Christ nous dit luimme : Celui qui maime garde mes commandements1, mais celui qui ne maime pas
ne les garde pas. Il vous est donc bien facile de savoir si vous aimez le bon Dieu. Les
commandements de Dieu ou sa volont, M.F., ne sont quune mme chose. Il vous
ordonne et veut que vous remplissiez bien tous les devoirs de votre tat, avec des
intentions bien pures et bien droites, sans humeur, sans impatience, sans ngligence,
sans fraude dans la vrit ni dans la bonne foi. Nous devons avoir un amour gnreux
envers le bon Dieu, qui nous fasse prfrer la mort linfidlit. De cela, M.F., nous
avons des exemples linfini dans tous les saints, et surtout dans les martyrs dont
beaucoup se sont laisss couper en morceaux, plutt que de cesser daimer le bon Dieu.
En voici un bel exemple dans la personne de la chaste Suzanne 2. tant alle un jour au
bain, deux vieillards, qui taient juges du peuple dIsral, layant aperue, conurent le
dessein de la solliciter au pch ; ils la suivirent, lui proposrent leur infme dessein,
dont elle eut horreur. Levant les yeux au ciel, elle dit : Seigneur, vous savez que je
vous aime, soutenez-moi. Je me vois dans la peine de toutes parts, dit-elle aux
vieillards ; nous sommes ici en la prsence de Dieu qui nous voit ; si jai le malheur de
consentir votre passion honteuse, je nchapperai pas la main de Dieu ; il est mon
juge, je sais quil me fera rendre compte dune action aussi lche et aussi criminelle. Si,
au contraire, je ne consens pas vos dsirs, je nchapperai pas vos ressentiments ; je
vois bien que vous allez me faire mourir ; mais jaime mieux mourir quoffenser Dieu.
Ces misrables, se voyant ainsi rebuts, sortirent avec colre, et publirent aussitt que
Suzanne avait t surprise en adultre, quils avaient vu un jeune homme faisant le mal
avec elle. Malheureusement, hlas ! on les crut, et, sur leur tmoignage, elle fut
condamne la mort. Lorsquon la conduisait au supplice, un enfant de douze ans, qui
tait le petit Daniel, scria du milieu de la foule : Que faites-vous, peuple dIsral,
pourquoi condamnez-vous le juste ? je vous dclare que je ne prends point part au crime
que vous allez commettre, en versant le sang de cette innocente. Le jeune Daniel,
stant approch du peuple, leur dit : Faites venir les deux vieillards. Les ayant fait
sparer lun de lautre, il les interrogea. Ils se couprent dans leurs paroles de telle
manire que lon ne put douter quils taient eux-mmes coupables, et non Suzanne ; ils
furent condamns tous deux la mort. Voil ce que fait, M.F., une personne qui aime le
bon Dieu, en montrant dans lpreuve quelle laime vritablement, quelle laime plus
que soi-mme, Suzanne nen pouvait pas donner une marque plus grande, puisquelle
choisit la mort de prfrence au pch. Il nest pas douteux, que, quand il ne faut que
des paroles pour dire quon aime le bon Dieu, il nen cote gure. Tous croient quils
aiment le bon Dieu et tous osent se le persuader ; mais si le bon Dieu nous mettait
lpreuve, combien peu auraient le bonheur de la soutenir !
Voyez encore ce qui arriva sous le rgne dAntiochus 3. Ce cruel tyran commanda aux
Juifs, sous peine de mort, de manger de la viande dfendue par la loi dix Seigneur. Un
saint vieillard nomm Elazar, qui avait toujours vcu dans la crainte et lamour de
Dieu, refusa courageusement dobir ; il fut condamn mort. Il ne tient qu vous, lui
dit un de ses amis, de sauver votre vie, comme nous lavons fait nous-mmes. Voil de
la viande qui na pas t offerte aux idoles : mangez-la, cette petite dissimulation
apaisera le tyran. Le saint vieillard leur rpondit : Croyez-vous que je sois bien
attach la vie, et que je la prfre lamour que je dois mon Dieu ? Et quand mme
1 JOAN. XIV, 23.
2 DAN. XIII.
3 II MACH, VI.

10

15

20

25

30

35

40

45

jchapperais la fureur du tyran, croyez-vous que je puisse chapper la justice de


Dieu ? Non, non, mes amis, jaime mieux mourir que de dshonorer ma religion et
offenser mon Dieu que jaime plus que moi-mme. Non, il ne sera jamais dit qu lge
de quatre-vingt-dix ans jabandonne mon Dieu et sa loi sainte. Lorsquon le conduisait
au supplice, et que le bourreau le tourmentait cruellement, on lentendait scrier :
Mon Dieu, vous savez que cest pour vous que je souffre. Soutenez-moi, vous savez
que cest parce que je vous aime ; oui, mon Dieu, cest pour votre amour que je
souffre ! Voyez son courage voir couper et dvorer son pauvre corps. Eh bien ! M.F.,
voil ce que nous appelons aimer vritablement le bon Dieu. Ce bon vieillard, qui donne
sa vie avec tant de joie pour Dieu, ne se contente pas de dire quil laime ; mais il le
montre par ses uvres.
Nous disons bien que nous aimons le bon Dieu ; mais, quand tout va selon nos dsirs,
quand rien ne nous contredit dans notre manire de penser, de parler et dagir. Combien
de fois une seule parole, un air de mpris, ou mme un air un peu froid, une pense de
respect humain ; ne nous font-ils pas abandonner le bon Dieu ?
Nous avons dit, M.F., que si nous voulons tmoigner au bon Dieu que nous laimons, il
faut accomplir sa sainte volont, qui est, que nous soyons soumis, respectueux envers
nos parents, nos suprieurs, et tous ceux que le bon Dieu a placs au-dessus de nous
pour nous conduire. La volont de Dieu est que ceux qui sont suprieurs conduisent
leurs infrieurs sans hauteur, sans duret ; mais avec charit et avec bont, comme nous
voudrions que lon nous conduist ; la volont de Dieu est que nous soyons bons et
charitables envers tout le monde ; et que, si on nous loue, bien loin de nous croire
quelque chose, au contraire, nous pensions que lon se moque de nous, comme nous dit
trs bien saint Ambroise : Si lon nous mprise il ne faut point nous chagriner, mais,
penser que si lon connaissait bien ce que nous sommes, lon dirait beaucoup plus de
mal de nous que lon en dit. Ou comme nous dit saint Jean : Si lon nous insulte, la
volont de Dieu est que nous pardonnions de bon cur et de suite ; et que nous soyons
prts rendre service toutes les fois que loccasion sen prsentera. Cette volont est
que, dans nos repas, nous ne nous laissions jamais aller la gourmandise ; que dans nos
conversations nous tchions de cacher et dexcuser les dfauts de notre prochain et que
nous priions pour lui. La volont de Dieu est que, dans nos peines, nous ne murmurions
pas, mais que nous les supportions avec patience et rsignation sa volont ; cest-dire, que dans ce que nous faisons, et dans tout ce quil nous envoie, le bon Dieu veut
que nous pensions que tout vient vritablement de lui et que tout cela est pour notre
bonheur, si nous savons en faire un bon usage. Voil, M.F., ce que les commandements
de Dieu nous ordonnent. Si vous aimez le bon Dieu, comme vous le dites, vous ferez
tout cela, vous vous comporterez de cette manire ; sinon, vous avez beau dire que vous
laimez, saint Jean vous dit que vous tes menteurs et que la vrit nest pas dans votre
bouche1.
Examinons, M.F., toute notre conduite et toute notre vie, et voyons en dtail toutes nos
actions. Il ne faut pas nous arrter toutes nos bonnes penses, tous nos bons dsirs, et
tous les mouvements sensibles que nous prouvons, comme, par exemple, lorsque
nous sommes touchs en lisant un bon livre, en coutant la parole sainte, nous formons
toutes sortes de belles rsolutions : tout cela nest autre chose quillusions, si, dailleurs,
nous ne nous appliquons pas faire ce que Dieu nous ordonne par ses commandements,
et si nous nvitons pas ce quil nous y dfendu. Voyez, M.F., combien vous tes en
contradiction avec vous-mmes. Le soir et le matin vous joignez les mains en faisant
1 I JOAN, II, 4.

10

15

20

25

30

35

40

45

vos prires, vous dites : Mon Dieu, je vous aime de tout cur, et par-dessus toutes
choses ; vous croyez dire la vrit ? Cependant quelques moments aprs, vos mains
sont occupes voler votre prochain. Hlas ! peut-tre quelque uvre honteuse.
Combien de fois navez-vous pas employ ces mains vous remplir de vin et vous
livrer la crapule ; cette mme bouche qui vient de prononcer un acte damour de Dieu,
va se souiller, ds que loccasion sen prsentera, par des jurements, par des rapports,
des mdisances, des calomnies et par toutes sortes de paroles qui vont offenser et
dshonorer ce mme Dieu, qui vous venez de dire que vous laimez de tout votre
cur. Hlas ! M.F., nous disons que nous aimons le bon Dieu de tout notre cur ! o
sont les preuves qui nous assurent que ce que nous disons est vrai ?
Lon dit dans le monde que les vrais amis se connaissent dans loccasion ; cela est vrai,
et quil faut des preuves pour savoir si les amis sont sincres : ce qui est bien facile
comprendre. En effet, si je fous disais que je suis votre ami et que je ne fisse rien pour
vous le montrer, et quau contraire, je fisse mille choses pour vous faire de la peine ; si,
dans toutes les occasions o je pourrais vous tmoigner mon attachement, je ne vous
donnais que des marques daversion, vous ne voudriez pas croire que je vous aime,
malgr que je vous laie dit souvent ; il en est de mme, M.F., par rapport Dieu. Vous
aurez beau lui dire cent fois par jour : Mon Dieu, je vous donne mon cur, cela ne
suffit pas. Il faut lui en donner des preuves en ce que nous pouvons faire chaque jour,
parce quil ny en a gure o nous ne soyons obligs faire quelque sacrifice au bon
Dieu, si nous ne voulons pas loffenser et si nous voulons laimer. Combien de fois le
dmon ne nous donne-t-i1 pas des penses dorgueil, de haine, de vengeance,
dambition, de jalousie, combien de mouvements de colre et dimpatience : combien de
penses ou dsirs contre la sainte vertu de puret ? et, dautres fois, combien de penses
et de dsirs davarice ? Hlas ! notre misrable corps nous porte sans cesse au mal,
pendant que les lumires de la conscience et les impressions de la grce nous portent au
bien. Eh bien ! M.F., voil ce que cest que de plaire Dieu, ce que cest que de
laimer : cest combattre, cest rsister courageusement toutes les tentations. Voil
comment nous donnerons des preuves de lamour que nous avons pour le bon Dieu ;
voil ce qui nous mettra dans une disposition continuelle de tout sacrifier plutt que
doffenser le bon Dieu. Vous dites que vous aimez le bon Dieu, ou du moins que vous
dsirez laimer, vous tes un menteur. Pourquoi donc laissez-vous entrer cette pense
dorgueil dans votre cur ? vous livrez-vous ces murmures, ces jalousies, ces
mdisances et ces complaisances en vous-mme ? cest que vous ntes quun
hypocrite Vous en tes fch, je le crois bien ; vous en serez bien fch... Hlas ! quil y
en a peu qui aiment le bon Dieu !... Disons-le, la honte du christianisme, il ny a
presque personne qui laime de cet amour de prfrence, toujours prt tout sacrifier
pour lui plaire, et toujours dans la crainte de lui dplaire.
Voyez, M.F., comment se comporta saint Eustache avec toute sa famille, voyez sa
constance et son amour pour le bon Dieu. Il est rapport dans sa vie 1 qutant la
chasse, il poursuivait un cerf dune grosseur norme ; stant lanc sur un rocher et
cherchant le moyen de latteindre, il aperut entre ses cornes un beau crucifix qui lui dit
daller se faire baptiser et de revenir, quil lui apprendrait tout ce quil aurait souffrir
pour son amour, quil perdrait ses biens, sa rputation, sa femme, ses enfants et quil
finirait par tre brl dans le feu, Saint Eustache entendit tout cela sans la moindre
frayeur ni la moindre rpugnance, ni mme le moindre murmure. En effet, peu de temps
aprs, la peste se mit dans ses troupeaux et parmi ses esclaves, et nen pargna pas un.
1 Ribadeneira au 20 septembre. Lhistoire de Sainte Eustache est plusieurs fois cite par le Saint.

10

15

20

25

30

35

40

45

Tout le monde commenait le fuir et personne ne voulait le soulager, se voyant aussi


misrable et si mpris, il prit le parti daller en gypte o il avait encore quelque bien.
Sa femme et lui prirent chacun leurs petits enfants par la main et sabandonnrent la
Providence du bon Dieu. Quand il fallut traverser leau, le matre du vaisseau garda la
femme pour son passage, et jetant le pre et les enfants terre, fit voile dun autre ct.
Voil notre saint Eustache encore priv dune de ses plus grandes consolations.
Supportant tout cela, sans un seul murmure contre la conduite que le bon Dieu tenait
envers lui, nous dit lauteur de sa vie, il prit un petit crucifix entre ses mains, et le
baisant respectueusement, il continua son chemin. Un peu plus loin, il fallut passer une
rivire assez large... et le reste... Voil, M.F., ce que nous pouvons appeler un amour
vritable, puisque rien nest capable de le sparer de son Dieu.
Nous disons, M.F., que si nous aimons vritablement le bon Dieu, nous devons
grandement dsirer de le voir aimer par toutes les cratures. Nous en avons un bel
exemple dans lhistoire, et nous y voyons un beau spectacle de lamour divin. On vit
une femme, au milieu de la ville dAlexandrie, tenant dune main un vase plein deau, et
de lautre un flambeau allum. Ceux qui la virent, tout tonns, lui demandrent ce
quelle prtendait faire avec tout cet appareil. Je voudrais, rpondit-elle, avec ce
flambeau, embraser tout le ciel et tous les curs des hommes, et, avec cette eau,
teindre tout le feu de lenfer, afin que, dsormais, lon naimt plus le bon Dieu ni par
lesprance de la rcompense, ni par crainte de la punition rserve aux pcheurs ; mais
uniquement parce quil est bon, et quil mrite dtre aim. Beaux sentiments, M.F.,
dignes de la grandeur de lme qui connat ce que cest que Dieu, et combien il mrite
par lui-mme toutes les affections de notre cur. Lon racont dans lhistoire des
Japonais, que, quand on leur annonait lvangile, quon les instruisait de Dieu et de ses
amabilits, surtout quand on leur apprenait les grands mystres de notre sainte religion,
et tout ce que le bon Dieu avait fait pour les hommes : un Dieu naissant dans une pauvre
table, couch sur une poigne de paille dans les rigueurs de lhiver, un Dieu souffrant
et mourant sur une croix pour nous sauver ; ils taient si tonns de tant de merveilles
que Dieu avait faites pour notre salut, quon les entendait scrier tout transports
damour : Oh ! quil est grand ! oh ! quil est bon ! oh !quil est aimable, le Dieu des
chrtiens ! Mais quand ensuite on leur disait quil y avait un commandement qui leur
ordonnait daimer le bon Dieu et qui les menaait de chtiments sils ne laimaient pas,
ils en taient tellement surpris, quils ne pouvaient plus revenir de leur tonnement. Eh
quoi ! disaient-ils, des hommes raisonnable, faire un prcepte daimer un Dieu qui
nous a tant aims !... mais, nest-ce pas le plus grand bonheur de laimer et le plus grand
malheur de ne pas laimer ? Eh quoi ! disaient-ils aux missionnaires, les chrtiens ne
sont-ils pas toujours au pied des autels de leur Dieu, tout pntrs de la grandeur de ses
bonts et tout embrass de son amour ? Et quand on venait leur apprendre que, non
seulement il y en avait qui ne laimaient pas, mais encore qui loffensaient : O peuple
injuste ! peuple barbare ! scriaient-ils avec indignation, est-il bien possible que des
chrtiens soient capables de tel outrage envers un Dieu si bon ? Dans quelle terre
maudite habitent donc ces hommes sans cur et sans sentiments ?
Hlas ! daprs la manire dont nous nous conduisons envers le bon Dieu, nous ne
mritons que trop ces reproches ! Oui, M.F., un jour viendra o ces nations loignes et
trangres appelleront ces tmoignages, contre nous, nous accuseront et nous
condamneront devant Dieu. Que de chrtiens passent leur vie sans aimer le bon Dieu !
Hlas ! peut-tre en trouverons-nous plusieurs, au grand jour du jugement, qui nauront
pas donn un seul jour tout entier au bon Dieu ! Hlas ! quel malheur ! ...

10

15

20

25

30

35

40

45

Saint Justin nous dit que lamour a ordinairement trois effets. Quand nous aimons
quelquun, nous pensons souvent, et volontiers lui ; nous donnons volontiers pour lui
et nous souffrons volontiers pour lui : voil, M.F., ce que nous devons faire pour le bon
Dieu, si nous laimons vritablement. Je dis 1, que nous devons souvent penser
Jsus-Christ. Rien nest plus naturel que de penser ceux quon aime. Voyez un avare :
il nest occup que de ses biens ou du moyen de les augmenter ; seul ou en compagnie,
rien nest capable de le distraire de cette pense. Voyez un libertin : la personne qui fait
tout lobjet de son amour, ne le quitte gure plus que la respiration ; il y pense tellement
que, souvent, son corps en est si accabl quil en est malade. Oh ! si nous avions le
bonheur daimer autant Jsus-Christ quun avare aime son argent ou ses terres, quun
ivrogne, son vin, quun libertin, lobjet de sa passion, ne serions-nous pas
continuellement occups de lamour et des grandeurs de Jsus-Christ ? Hlas ! M.F.,
nous nous occupons de mille choses qui, presque toutes, naboutissent rien ; tandis
que, pour Jsus-Christ, nous passons des heures et mme des jours entiers sans nous
souvenir de lui, ou dune manire si faible, que nous croyons peine ce que nous
pensons. O mon Dieu, comment ne vous aime-t-on pas ! Cependant, M.F., de tous nos
amis y en a-t-il un plus gnreux, plus bienfaisant ? Dites-moi, si nous avions bien
pens quen coutant le dmon qui nous portait au mal, nous avons grandement afflig
Jsus-Christ, que nous lavons fait mourir une seconde fois, aurions-nous eu ce
courage ?... naurions-nous pas dit : Comment, mon Dieu, pourrais-je vous offenser,
vous qui nous avez tant aims ! Oui, mon Dieu, le jour et la nuit mon esprit et mon cur
ne seront occups que de vous.
2 Je dis que si nous aimons vritablement le bon Dieu, nous lui donnerons tout ce
quil est en notre pouvoir de lui donner, et cela, avec un grand plaisir. Si nous avons du
bien, faisons-en part aux pauvres, cest comme si nous le donnions Jsus-Christ luimme ; cest lui qui nous dit dans lvangile : Tout ce que vous donnerez au moindre
des miens, cest--dire aux pauvres, cest comme si vous le donniez moi-mme 1.
Quel bonheur, M.F., pour une crature, de pouvoir tre librale envers son crateur, son
Dieu et son Sauveur ! Ce ne sont pas seulement les riches qui peuvent donner ; mais
tous les chrtiens, mme les plus pauvres. Nous navons pas tous des biens pour les
donner Jsus-Christ dans la personne des pauvres ; mais nous avons tous un cur, et
cest prcisment de ce prsent quil est le plus jaloux ; cest celui-l quil demande
avec tant dempressement. Dites-moi, M.F., pourrions-nous lui refuser ce quil nous
demande avec tant dinstances, lui qui ne nous a crs que pour lui ? Ah ! si nous y
pensions bien, ne dirions-nous pas au divin Sauveur : Seigneur, je ne suis quun
pcheur, ayez piti de moi ; me voil tout vous. Que nous serions heureux si nous
faisions cette offrande universelle au bon Dieu ! que notre rcompense serait grande !...
3 Mais cependant la meilleure marque damour que nous puissions donner au bon
Dieu, cest de souffrir pour lui ; car, si nous voulions bien considrer ce quil a souffert
pour nous, nous ne pourrions pas nous empcher de souffrir toutes les misres de la vie,
les perscutions, les maladies, les infirmits et la pauvret : Qui ne se laisserait. pas
attendrir la vue de tout ce que Jsus-Christ a souffert pendant sa vie mortelle ? Que
doutrages ne lui font pas souffrir les hommes, par la profanation de ses sacrements, par
le mpris de sa religion sainte, dont ltablissement lui a tant cot ? Quel aveuglement,
M.F., de ne pas aimer un Dieu si aimable et qui ne cherche, en tout, que notre bonheur !
Nous avons un bel exemple dans la personne de sainte Magdeleine, devenue clbre
1 MATTH. XXV, 40.

10

15

20

25

30

35

40

dans toute lglise par ce grand amour quelle a eu pour Jsus-Christ 1. Une fois quelle
fut lui, elle ne le quitta plus ; non seulement de cur, mais encore rellement : le
suivant dans ses voyages, lassistant de ses biens, et laccompagnant jusquau calvaire :
Elle fut prsente sa mort, elle prpara les parfums pour embaumer son corps et se
rendit de grand matin au spulcre2. Ny trouvant plus le corps de Jsus-Christ, elle sen
prend au ciel, la terre ; elle supplie les anges et les hommes de lui dire o ils ont mis
son Sauveur ; parce quelle veut le trouver quel prix que ce soit. Son amour tait si
ardent que nous pouvons dire quil fut impossible Jsus-Christ de se cacher elle ; car,
elle na pens qu lui, elle na dsir et n voulu que lui ; toutes choses ne lui sont
rien ; elle na eu ni respect humain, ni crainte dtre mprise ou raille ; elle a
abandonn tous ses biens, elle a foul aux pieds les parures et les plaisirs pour courir
la suite de son bien-aim ; tout le reste ne lui est plus rien.
coutez encore la leon que nous donne saint Dominique 3. Ce saint patriarche dont
lamour de Dieu avait rempli tous les dsirs, aprs avoir prch toute la journe, passait
les nuits entires en contemplation ; il se croyait dj dans le ciel, et ne pouvait
comprendre que lon puisse vivre sans aimer le bon Dieu, puisque nous y trouvons tout
notre bonheur. Un jour quil fut pris par des hrtiques, Dieu fit un miracle pour le tirer
dentre leurs mains. Quauriez-vous fait, lui dit un de ses amis, sils avaient voulu
vous faire mourir ? Ah ! je les aurais conjurs de ne pas me faire mourir tout dun
coup, mais de me couper en tant petits morceaux quils lauraient pu ; ensuite de
marracher la langue et les yeux, et, aprs avoir roul le reste de mon corps dans mon
sang, de me trancher la tte. Je les aurais pris de ne laisser aucune partie de mon corps
sans la faire souffrir. Ah ! cest alors que jaurais eu le bonheur de dire vritablement au
bon Dieu que je laime. Oui, je voudrais tre matre de tous les curs des hommes, afin
de les faire tous brler damour. Quel beau langage part de ce cur brlant de lamour
divin ! Toute sa vie ce grand saint chercha le moyen de mourir martyr, pour montrer au
bon Dieu que vraiment il laimait.
Voyez encore saint Ignace, martyr, vque dAntioche, qui fut condamn, par
lempereur Trajan, tre expos aux btes. Il eut tant de joie dentendre la sentence qui
le condamnait tre dvor par les btes, quil crut mourir de bonheur. IL navait
quune seule crainte, cest que les chrtiens nobtinssent sa grce. Il leur crivit en leur
disant : Mes amis, que je devienne la proie des btes et que je sois moulu comme un
grain de froment de Dieu pour devenir le pain de Jsus-Christ. Je sais, mes amis, quil
mest trs utile de souffrir ; il faut que les fers, les gibets, les btes farouches dchirent
mes membres et les brisent dans mon corps, et que tous les tourments viennent fondre
sur moi. Tout mest bon pourvu que jarrive la possession de Dieu. Je commence
maintenant aimer Jsus-Christ ; cest prsent que je suis son disciple. Je nai plus
que du dgot pour les choses de la vie, je ne suis affam que du pain de mon Dieu, qui
doit me rassasier pendant lternit ; je ne suis altr que de la chair de Jsus-Christ, qui
nest que charit4. Dites-moi, M.F., peut-on trouver un cur plus embras de lamour
de Dieu ? En effet, il fut dvor par les lions, qui ne laissrent que quelques parties de
son corps.
Que faut-il conclure de tout cela, M.F., sinon que tout notre bonheur sur la terre est de
nous attacher, Dieu ? Cest--dire, il faut que, dans tout ce que nous faisons, le bon
1 MATTH. XXVI, 13.
2 JOAN. XX.
3 Ribadeneira, au 4 aot.
4 Ribadeneira au 1er fvrier.

Dieu soit lunique but ; puisque nous savons tous par notre propre exprience que rien
de cr nest capable de nous rendre heureux, que le monde entier avec tous ses biens,
ses plaisirs ne saurait satisfaire notre cur. Ne perdez jamais de vue, M.F., que tout nous
quittera. Un moment viendra o tout ce que nous avons passera dautres mains... Au
lieu que si nous avons le grand bonheur de possder lamour de Dieu nous
lemporterons dans le ciel, ce qui fera notre bonheur pendant lternit. Aimer Dieu, ne
servir que lui seul et ne dsirer que sa possession : voil le bonheur que je vous
souhaite.

17 DIMANCHE APRS LA PENTECTE


Sur la Charit
(FRAGMENTS)
5
Diliges Deum tuum in toto corde tuo
Vous aimerez le Seigneur de tout votre cur
(S.Matth., XXII, 37.)

10

15

20

25

30

35

40

45

Pour servir le bon Dieu parfaitement, ah ! ce nest pas assez de croire en lui. Il est vrai
que la foi nous fait croire toutes les vrits que lglise nous enseigne, et que, sans cette
foi, toutes nos actions sont sans mrite aux yeux de Dieu. La foi nous est donc
absolument ncessaire pour nous sauver. Cependant cette foi prcieuse qui nous
dcouvre davance les beauts du ciel nous quittera un jour, parce que, dans lautre vie,
il ny aura plus de mystres. Lesprance, qui est un don du ciel, nous est aussi
ncessaire pour nous faire agir avec des intentions bien droites et bien pures, dans la
seule vue de plaire Dieu, en tout ce que nous faisons, soit pour gagner le ciel, soit pour
viter lenfer. Mais la charit nous porte aimer Dieu parce quil est, infiniment bon,
infiniment aimable et quil mrite dtre aim.
Mais, me direz-vous, comment donc connatre si nous avons cette belle vertu qui est si
agrable Dieu, et qui nous fait agir avec tant de noblesse ; cest--dire, qui nous porte
aimer le bon Dieu, non par la crainte des peines de lenfer, ni par lesprance du ciel ;
mais uniquement cause de ses perfections infinies ? Ce qui doit nous porter tant
dsirer et tant demander au bon Dieu cette belle vertu, cest quelle doit nous
accompagner toute lternit. Bien plus, cest la charit qui doit faire tout notre
bonheur ; puisque la flicit des bienheureux consiste aimer. Cette vertu si belle ; si
capable de nous rendre heureux, mme ds ce monde, voyons, M.F., si nous lavons, et
cherchons les moyens de lacqurir.
I. Si je demandais un enfant : Quest-ce que la charit ? Il me rpondrait : Cest une
vertu qui nous vient du ciel, par laquelle nous aimons Dieu de tout notre cur, et le
prochain comme nous-mmes par rapport Dieu. Mais, me demanderez-vous
maintenant, quest-ce quaimer le bon Dieu par-dessus toutes choses, et plus que soimme ? Cest le prfrer tout ce qui est cr ; cest tre dans la disposition de perdre
son bien, sa rputation, ses parents et ses amis, ses enfants ; son mari ou sa femme et sa
vie mme, plutt que de commettre le moindre pch mortelme. Saint Augustin nous dit
quaimer Dieu parfaitement, cest laimer sans mesure, quand il ny aurait ni ciel
esprer, ni enfer craindre ; cest laimer de toute ltendue de son cur. Si vous men
demandez la raison, cest que Dieu est infiniment aimable et digne dtre aim. Si nous
laimons vritablement, ni les souffrances, ni les perscutions, ni le mpris, ni la vie, ni
la mort ne pourront nous ravir cet amour que nous devons Dieu.
Nous sentons nous-mmes, M.F., que si nous naimons pas le bon Dieu nous ne
pouvons tre que bien malheureux, trs malheureux. Si lhomme est cr pour aimer le
bon Dieu, il ne peut trouver son bonheur quen Dieu seul. Quand nous serions matres
du monde, si nous naimons pas le bon Dieu, nous ne pouvons tre que malheureux tout
me Les quarante martyrs La mre de Saint Symphorien (Note du Saint)

10

15

20

25

30

35

40

45

le temps de notre vie. Si vous voulez mieux vous en convaincre, voyez, interrogez les
gens qui vivent sans aimer le bon Dieu. Voyez ces personnes qui abandonnent la
frquentation des sacrements et la prire, voyez-les dans quelque chagrin, quelque perte,
hlas ! elles se maudissent, elles se tuent, ou meurent de chagrin. Un avare nest pas
plus content quand il a beaucoup que quand il a peu. Un ivrogne est-il plus heureux,
aprs avoir bu le coup de vin o il croyait trouver tout son plaisir ? Il nen est que plus
malheureux, Un orgueilleux na jamais de repos : il craint toujours dtre mpris. Un
vindicatif, en cherchant se venger, ne peut dormir ni le jour ni la nuit. Voyez encore un
infme impudique qui croit trouver son bonheur dans les plaisirs de la chair : il va
jusqu, je ne dis pas perdre sa rputation, mais son bien, sa sant et son me, sans
cependant pouvoir trouver de quoi se contenter. Et pourquoi, M.F., ne pouvons-nous pas
tre heureux en tout ce qui semble devoir nous contenter ? Ah ! cest que, ntant crs
que pour Dieu, il ny a que lui seul qui pourra nous satisfaire, cest--dire nous rendre
heureux autant quil est possible de ltre sur cette pauvre terre. Aveugles que nous
sommes, nous nous attachons la vie, la terre et ses biens ! hlas ! aux plaisirs,
disons mieux, nous nous attachons tout ce qui est, capable de nous rendre
malheureux !
Combien les saints, M.F., ont t plus sages que nous de tout mpriser pour ne chercher
que Dieu seul ! Que celui qui aime vritablement le bon Dieu fait peu de cas de tout ce
qui est sur la terre ! Combien de grands du monde, combien mme de princes, de rois et
dempereurs, ne voyons-nous pas, qui ont tout laiss pour aller servir le bon Dieu plus
librement dans les dserts ou dans les monastres ! Combien dautres pour montrer au
bon Dieu leur amour, sont monts sur les chafauds, comme des vainqueurs sur leurs
trnes ! Ah ! M.F., que celui qui a le bonheur de se dtacher des choses du monde pour
ne sattacher qu Dieu seul est heureux ! Hlas ! combien en est-il parmi vous qui ont
vingt ou trente ans, et nont jamais demand au bon Dieu cet amour qui est un don du
ciel, comme vous le dit votre catchisme. Ds lors, il ne faut pas nous tonner, M.F., si
nous sommes si terrestres et si peu spirituels ! Cette manire de nous comporter ne peut
nous conduire qu une fin bien malheureuse : la sparation de Dieu pour lternit.
Ah ! M.F., est-il bien possible que nous ne voulions pas nous tourner du ct de notre
bonheur qui est Dieu seul ! Quittons ce sujet, quoique si intressant..... La charit fait
toute la joie et la flicit des saints dans le ciel. Ah ! beaut ancienne et toujours
nouvelle, quand est-ce que nous naimerons que vous ?
Si maintenant je demandais un enfant : Quest-ce que la charit par rapport au
prochain ? Il me rpondrait : La charit pour Dieu doit nous le faire aimer plus que nos
biens, notre sant, notre rputation et notre vie mme ; la charit que nous devons avoir
pour notre prochain doit nous le faire aimer comme nous-mmes, de sorte que, tout le
bien que nous pouvons dsirer pour nous nous devons le dsirer pour notre prochain ; si
nous voulons avoir cette charit sans laquelle il ny a ni ciel, ni amiti de Dieu esprer.
Hlas ! que de sacrements fait profaner ce dfaut de charit, et que dmes il conduit en
enfer ! Mais que doit-on entendre par ce mot notre prochain ? Rien de plus facile
comprendre. Cette vertu stend tout le monde, aussi bien ceux qui nous ont fait du
mal, qui ont nui notre rputation, nous ont calomnis et qui nous ont fait quelque tort,
mme quand ils auraient cherch nous ter la vie. Nous devons les aimer comme
nous-mmes, et leur souhaiter tout le bien que nous pouvons nous dsirer. Non
seulement il nous est interdit de leur vouloir aucun mal, mais il faut leur rendre service
toutes les fois quils en ont besoin et que nous le pouvons. Nous devons nous rjouir
quand ils russissent dans leurs affaires, nous attrister quand ils prouvent quelque

10

15

20

25

30

35

40

disgrce, quelque perte, prendre leur parti quand on en dit du mal, dire le bien que nous
savons deux, ne point fuir leur compagnie, leur parler mme de prfrence ceux qui
nous ont rendu quelque service : voil, M.F., comment le bon Dieu veut que nous
aimions notre prochain. Si nous ne nous comportons pas de cette manire, nous pouvons
dire que nous naimons ni notre prochain, ni le bon Dieu : nous ne sommes que de
mauvais chrtiens, et nous serons damns.
Voyez, M.F., la conduite que tint Joseph envers ses frres qui avaient voulu le faire
mourir, qui lavaient jet dans une citerne et qui lavaient ensuite vendu des
marchands trangers1. Dieu lui restait seul pour consolateur. Mais comme le Seigneur
nabandonne pas ceux qui laiment, autant Joseph avait t humili ; autant il fut lev.
Lorsquil fut devenu presque matre du royaume de Pharaon, ses frres, rduits la plus
grande misre, vinrent le trouver sans le connatre. Joseph voit venir lui ceux qui
avaient voulu lui ter la vie, et qui lauraient fait mourir si lan ne les en et dtourns.
Il a tous les pouvoirs de Pharaon entre les mains, il pourrait les faire prendre et les faire
mourir. Rien ne pouvait len empcher ; au contraire, il tait mme juste de punir des
mchants. Mais que fait Joseph ?... la charit quil a dans le cur lui a fait perdre le
souvenir des mauvais traitements quil a reus. Il ne pense qu les combler... il pleure
de joie, il demande vite des nouvelles de son pre et de ses autres frres ; il veut, pour
mieux leur faire sentir la grandeur de sa charit ; quils viennent tous auprs de lui pour
toujours2.
Mais, me direz-vous, comment peut-on connatre si lon a cette belle et prcieuse vertu,
sans laquelle notre religion nest quun fantme ? Dabord, M.F., une personne qui a la
charit nest point orgueilleuse, elle naime point dominer sur les autres ; vous ne
lentendrez jamais blmer leur conduite, elle naime point parler de ce quils font. Une
personne qui a la charit nexamine point quelle est lintention des autres dans leurs
actions, elle ne croit jamais mieux faire quils ne font ; et ne se met jamais au-dessus de
son voisin ; au contraire, elle croit que les autres font toujours mieux quelle. Elle ne se
fche point si on lui prfre le prochain ; si on la mprise, elle nen est pas moins
contente, parce quelle pense quelle mrite plus de mpris encore.
Une personne qui a la charit vite autant quelle peut de faire de la peine aux autres,
parce que la charit est un manteau royal qui sait bien cacher les fautes de ses frres et
ne laisse jamais croire quon est meilleur queux.
2 Ceux qui ont la charit reoivent avec patience ; et rsignation la volont de
Dieu, tous les accidents qui peuvent leur arriver, les maladies, les calamits, en pensant
que tout cela nous rappelle que nous sommes pcheurs, et que notre vie nest pas
ternelle ici-bas.
Dans leurs chagrins, dans leurs peines, dans leurs maladies ou dans les pertes de biens,
vous les voyez toujours soumis la volont de Dieu, et jamais ils ne dsesprent,
pensant quils accomplissent cette divine volont.
Voyez le saint homme Job sur son fumier 3 : nest-il pas content ? Si vous me demandez
pourquoi il ne se laisse pas aller au dsespoir ? cest quil a la charit dans lme, et
quen se soumettant la volont de Dieu, il acquiert des mrites pour le ciel. Voyez
encore le saint homme Tobie qui devint aveugle en ensevelissant les morts 4 : il ne se

1 GEN. XXXVII.
2 GEN. XLII-XLVII.
3 JOB, II, 8.
4 TOB. II, 11.

10

15

20

25

30

35

40

dsespre pas, et il est tranquille. Pourquoi encore cette tranquillit ? Il sait quil fait la
volont de Dieu et que dans cet tat il le glorifie1...
En troisime lieu, je dis que celui-ci a la charit, qui nest point avare et ne cherche
nullement amasser les biens de ce monde. Il travaille parce que le bon Dieu le veut,
mais sans sattacher son travail ni au dsir de thsauriser pour lavenir ; il se repose
avec confiance en la Providence qui nabandonne jamais celui qui laim. La charit
rgnant dans son cur, toutes les choses de la terre ne lui sont plus rien ; il voit que tous
ceux qui courent aprs les biens de ce monde sont les plus malheureux. Pour lui, il
emploie autant quil le peut, son bien en bonnes uvres pour racheter ses pchs et pour
mriter le ciel. Il est charitable envers tout le monde et na de prfrence pour
personne ; tout le bien quil fait, il le fait au nom de Dieu, Il assiste le pauvre qui en a
besoin, quil soit son ami ou son ennemi. Il imite saint Franois de Sales, qui, ne
pouvant faire quune aumne, la remettait celui dont il avait reu quelque peine, plutt
qu celui dont il tait loblig. La raison de cette conduite cest que telle action est
beaucoup plus agrable Dieu. Si vous avez la charit, nexaminez jamais si ceux qui
vous donnez vous ont fait quelque tort, ou dit quelque injure ; sils sont sages on non. Ils
vous demandent au nom de Dieu, donnez-leur de mme. Voil tout ce quil faut faire
pour que vos aumnes soient rendues dignes dtre rcompenses.
Nous lisons dans la vie de saint Ignace, quun jour, tant press par quelque affaire, il
refusa laumne un pauvre Mais il courut bientt aprs ce malheureux pour lui
donner, et ds lors promit au bon Dieu de ne jamais refuser laumne, quand on la lui
demanderait en son nom. Mais, pensez-vous, si lon donne tous les pauvres, on sera
bientt pauvre soi-mme. coutez ce que le saint homme Tobie dit son fils : Ne
retenez jamais le salaire des ouvriers, payez toujours le soir aprs quil ont travaill ; et
quant aux pauvres, donnez tous si vous le pouvez. Si vous avez beaucoup, donnez
beaucoup ; si vous avez peu, donnez peu ; mais donnez toujours de bon cur ; parce
que laumne rachte les pchs et teint les flammes du purgatoire 2 Dailleurs nous
pouvons dire quune maison qui donne aux pauvres ne tombera jamais en ruine, parce
que le bon Dieu ferait plutt un miracle que de le permettre.
Voyez saint Antoine qui vend tous ses biens pour les donner aux pauvres, et qui va dans
un dsert o il sabandonne entirement entre les mains de la Providence 3. Voyez un
saint Paul, ermite4, un saint Alexis, qui se dpouillent absolument de biens, pour mener
une vie pauvre et mprise5. Voyez un saint Srapion, qui, non seulement vend tous ses
biens et ses vtements, mais qui se vend encore pour racheter un captif6.
Combien nous sommes coupables lorsque nous ne faisons pas laumne, et que nous
mprisons les pauvres, en les rebutant, en leur disant quils sont des fainants, quils
peuvent bien travailler !... M.F., faisons laumne autant que nous pouvons, parce que
cest la chose qui doit nous rassurer lheure de la mort, et si vous en doutez, lisez
lvangile o Jsus-Christ nous parle du jugement : Jai eu faim, etc.7 Voulez-vous
laisser des enfants heureux et sages ? Donnez-leur lexemple dtre aumnieux et
charitables envers les pauvres, et vous verrez un jour que le bon Dieu les a bnis. Cest
1 Saint eustache, martyr. (Note du Saint)
2 TOB. IV.
3 Vie des Pres du dsert, t. Ier, p.28.
4 Ibid. p. 14
5 Ribadeneira au 17 juillet.
6 Vie des Pres du dsert, t.IV, saint Srapion le Sdonite.
7 MATTH. XXV.

10

15

20

25

30

35

40

45

ce que comprenait sainte Blanche, disant : Mon fils, nous serons toujours assez riches
si nous aimons le bon Dieu, et si nous aimons faire le bien nos frres.
Si nous avons vraiment la charit, cette vertu si agrable Dieu, nous ne nous
comporterons pas comme les paens qui font du bien ceux qui leur en font, ou de qui
ils en esprent ; mais nous ferons du bien au prochain, dans la, seule vue de plaire
Dieu et de racheter nos pchs. Quon nous soit reconnaissant ou non, quon nous fasse
du bien ou du mal, quon nous mprise ou quon nous loue : cela, ne nous doit rien
faire : Il y en a qui agissent tout humainement. Ont-ils fait une aumne, ont-ils rendu
service quelque personne, si elles nusent pas de rciprocit, cela les fche, et ils se
reprochent davoir t simples. Que vous tes Ou vous avez fait vos bonnes uvres
pour le bon Dieu, ou vous les avez faites pour le monde. Si vous les avez faites pour tre
estims et lous des hommes, vous avez raison de vouloir tre pays de reconnaissance ;
mais si vous les avez faites dans la seule vue de racheter vos pchs et de plaire Dieu,
pourquoi vous plaindre ? Cest de Dieu seul que vous en attendez la rcompense. Vous
devez bien plutt remercier le bon Dieu de ce que lon vous paie dingratitude, parce
que votre rcompense sera bien plus grande. Ah ! que nous sommes heureux ! parce que
nous aurons donn quelque petite chose, le bon Dieu nous donne le ciel en retour ! Nos
petites aumnes et nos petits services seront donc bien rcompenss. Oui, M.F.,
prfrons toujours faire du bien ceux qui ne pourront jamais nous le rendre, parce que
sils nous le rendent nous risquons den perdre le mrite.
Voulez-vous savoir si vous avez la vraie charit ? En voici la marque : Voyez qui vous
prfrez faire laumne ou rendre quelque service. Est-ce ceux qui vous ont fait
quelque peine,... ou ceux qui vous sont unis, qui vous remercient ? Si cest ces
derniers, vous navez pas la vertu de charit ; et vous navez point esprer pour lautre
vie ; tout le mrite de ces bonnes actions est donc perdu 1. Je suis persuad que si je
voulais bien entrer dans le dtail de tous les dfauts dans lesquels on tombe sur ce point,
je ne trouverais presque personne qui ait dans lme cette vertu toute pure et telle que
Dieu la veut. Pour tre rcompenss dans tout ce que nous faisons pour le prochain, ne
cherchons que Dieu, et nagissons que pour lui seul. Que cette vertu est rare dans les
chrtiens ! Disons mieux, il est aussi rare de la trouver quil est rare de trouver des
saints. Et quoi dtonnant ? O sont ceux qui la demandent Dieu, qui font quelques
prires ou quelques bonnes uvres pour lobtenir ? Combien ont vingt ans et peut-tre
trente, et ne lont jamais demande ? La preuve en est bien convaincante. Lont-ils
demande ceux qui nont que des vues humaines ? Voyez vous-mme quelle rpugnance
vous avez faire, de suite, du bien celui qui vient de vous faire quelque tort ou
quelque injustice. Ne conservez-vous mme pas une certaine haine ou, du moins, une
certaine froideur son gard ? A peine le saluez-vous, et consentez-vous lui parler
comme une autre personne. Hlas ! mon Dieu ! que de chrtiens mnent une vie
toute paenne, et se croient encore de bons chrtiens : Hlas ! combien vont tre
dtromps quand le bon Dieu leur fera voir ce quest la charit, les qualits quelle
devait avoir pour rendre mritoires toutes leurs actions.
4 Il nest pas ncessaire de vous montrer quune personne qui a la charit est exempte
du vice infme de limpuret, parce quune personne qui a le bonheur davoir cette
prcieuse vertu dans lme, est tellement unie au bon Dieu, et agit si bien selon sa sainte
volont, que le dmon de limpuret ne peut point entrer dans son cur. Le feu de
1 Faire laumne ses amis, leur rendre service, cest une charit moindre sans doute que la premire,
mais qui ne manque pas dun certain mrite rcompenser dans lautre vie, pourvu que ce soit avec une
intention surnaturelle.

10

15

20

25

30

35

40

45

lamour divin embrase tellement ce cur, son me et tous ses sens, quil la met hors des
atteintes du dmon de limpuret. Oui, M.F., nous pouvons dire que la charit rend une
personne pure dans tous ses sens. O bonheur infini, qui te comprendra jamais !...
5 La charit nest point envieuse : elle ne ressent point de tristesse du bien qui arrive
au prochain, soit au spirituel, soit au temporel. Vous ne verrez jamais une personne qui a
la charit, tre fche de ce quune autre russit mieux quelle, ou de ce quelle est plus
aime, plus estime. Bien loin de saffliger du bonheur de son prochain, elle en bnit le
bon Dieu. Mais, me direz-vous, je ne suis pas fch de ce que mon prochain fait bien
ses affaires, de ce quil est bien riche, bien heureux. Convenez cependant avec moi que
vous seriez plus content que cela vous arrivt plutt qu lui. Cela est encore vrai.
Eh bien ! si cela est, vous navez pas la charit telle que le bon Dieu veut que vous
layez, comme il vous le commande, et pour lui plaire .....
6 Celui qui a la charit nest point sujet la colre, car saint Paul nous dit que la
charit est patiente, bonne, douce pour tout le monde 1. Voyez comme nous sommes loin
davoir cette charit. Combien de fois pour un rien nous nous fchons, nous murmurons,
nous nous emportons, nous parlons avec hauteur, et nous restons en colre pendant
plusieurs jours !... Mais, me direz-vous, cest ma manire de parler ; je ne suis pas fch
aprs. Dites donc plutt que vous navez pas la charit, qui est patiente, douce, et que
vous ne vous conduisez pas comme un bon chrtien. Dites-moi, si vous aviez la charit
dans lme, est-ce que vous ne supporteriez pas avec patience, et mme avec plaisir, une
parole que lon dira contre vous, une injure, ou si vous voulez, un petit tort que lon
vous aura fait, ? Il attaque ma rputation. Hlas ! mon ami, quelle bonne opinion
voulez-vous quon ait de vous aprs que vous avez tant de fois mrit .... ? Ne devonsnous pas nous regarder comme trop heureux que lon veuille bien nous souffrir parmi
les cratures, aprs que nous avons trait si indignement le Crateur ?... Ah ! ! M.F., si
nous avions cette charit, nous serions sur la terre presque comme les saints qui sont
dans le ciel ! Qui donc sait do nous viennent tous ces chagrins que nous prouvons,
aussi bien les uns que les autres ; et pourquoi y en a-t-il tant dans le monde qui souffrent
toutes sortes de misres ? Cela vient de ce que nous navons pas la charit.
Oui, M.F. ; la charit est une vertu si belle, elle rend tout ce que nous faisons si
agrable au bon Dieu, que les saints Pres ne savent de quels termes se servir pour nous
en faire connatre toute la beaut et toute la valeur. Ils la comparent au soleil qui est le
plus bel astre du firmament, et qui donne aux autres toute leur clart et leur beaut.
Comme lui, la vertu de charit communique toutes les autres vertus leur beaut et leur
puret, et les rend mritoires et infiniment plus agrables Dieu. Ils la comparent au feu
qui est le plus noble et le plus actif, de tous les lments. La charit est la vertu la plus
noble et la plus active de toutes : elle porte lhomme mpriser tout ce qui est vil,
mprisable et de peu de dure, pour ne sattacher qu Dieu seul et aux biens qui ne
doivent jamais prir. Ils la comparent encore lor qui est le plus prcieux de tous les
mtaux, et fait lornement et la beaut de tout ce que nous avons de riche sur la terre. La
charit fait la beaut et lornement de toutes les autres vertus ; la moindre action de
douceur ou dhumilit, faite avec la charit dans le cur, est dun prix qui surpasse tout
ce que nous pouvons penser. Le bon Dieu nous dit dans lcriture sainte 2 que son
pouse lui avait bless le cur par un cheveu de son cou ; pour nous faire comprendre
que la moindre bonne uvre faite avec amour, avec la charit dans lme, lui est si
agrable, quelle lui perce le cur. La moindre action, quelque petite quelle soit, lui est
1 I COR. XIII, 4.
2 CANT. IV, 9.

10

15

20

25

30

35

40

toujours trs agrable, puisquil ny a rien de si petit que les cheveux de cou. O belle
vertu ! que ceux qui vous possdent sont heureux ; mais, hlas ! quils sont rares !... Les
saints la comparent encore la rose qui est la plus belle de toutes les fleurs, et trs
odorifrante. De mme, nous disent-ils, la charit est la plus belle de toutes les vertus ;
son odeur monte jusquau trne de Dieu. Disons mieux, la charit nous est aussi
ncessaire pour plaire Dieu et pour rendre toutes nos actions mritoires, que notre me
est ncessaire notre corps. Une personne qui na pas la charit dans le cur est un
corps sans me. Oui, M.F., cest la charit qui soutient la foi et qui la ranime ; sans la
charit, elle est morte. Lesprance, comme la foi, nest quune vertu languissante qui,
sans la charit, ne durera pas longtemps.
II. Comprenons-nous maintenant, M.F., la valeur de cette vertu et la ncessit de la
possder pour nous sauver. Ayons au moins le soin de la demander tous les jours Dieu,
puisque, sans elle, nous ne faisons rien pour notre salut. Nous pouvons dire que lorsque
la charit entre dans un cur, elle y mne avec elle toutes les autres vertus : cest elle
qui purifie et sanctifie toutes nos actions ; cest elle qui perfectionne lme ; cest elle
qui rend toutes nos actions dignes du ciel. Saint Augustin nous dit que toutes les vertus
sont dans la charit, et que la charit est dans toutes les vertus. Cest la charit, nous ditil, qui conduit toutes nos actions leur fin, et qui leur donne accs auprs de Dieu. Saint
Paul, qui a t et qui est encore la lumire du monde, en fait tant de cas et tant destime,
quil nous dit quelle surpasse tous les dons du ciel. crivant aux Corinthiens, il scrie :
Quand mme je parlerais le langage des anges, si je nai pas la charit, je suis
semblable une cymbale qui retentit, et ne produit quun son. Quand jaurais le don de
prophtie, et tant de foi que je pourrais transporter les montagnes dun endroit lautre,
si je nai pas la charit, je ne suis rien. Quand je donnerais tout mon bien aux pauvres et
que je livrerais mon corps aux souffrances, tout cela ne servirait de rien si je nai pas la
charit dans mon cur, et si je naime pas mon prochain comme moi-mme 1 Voyezvous, M.F., la ncessit o nous sommes de demander au bon Dieu, de tout notre cur,
cette incomparable vertu, puisque toutes les vertus ne sont rien sans elle ?
En voulez-vous un beau modle ? Voyez Mose : lorsque son frre Aaron et sa sur
Marie murmurrent contre lui, le Seigneur les punit ; mais Mose voyant sa sur
couverte dune lpre qui tait la punition de sa rvolte : O Seigneur ! lui dit-il, pourquoi
punissez-vous ma sur ? vous savez bien que je ne vous ai jamais demand vengeance,
pardonnez-lui, sil vous plat. Aussi le Saint-Esprit nous dit quil tait le plus doux des
hommes qui fussent alors sur la terre2. Voil, M.F., un frre qui a vraiment la charit
dans le cur, puisquil safflige de voir punir sa sur. Dites-moi si nous voyions punir
quelquun qui nous aurait fait quelque outrage, ferions-nous comme Mose ? nous
affligerions-nous, demanderions-nous au bon Dieu de ne pas le punir ?... Hlas ! quils
sont rares, ceux qui ont dans lme cette charit de Mose ! Mais, me direz-vous, quand
on nous fait des choses que nous ne mritons pas, il est bien difficile den aimer les
auteurs. Difficile, M.F. ?... voyez saint Etienne. Pendant quon lassomme coups de
pierres, il lve les mains et prie Dieu de pardonner ces bourreaux qui lui tent la vie, le
pch quils commettent3. Mais, pensez-vous, saint tienne tait un saint. Ctait un
saint, M.F. ? mais si nous ne sommes des saints, cest un grand malheur pour nous : il
1 I COR. XII, 3.
2 II NUM, XII.
3 ACT. VII, 59.

10

15

20

25

30

35

40

45

faut que nous le devenions ; et aussi longtemps que nous naurons la charit dans le
cur, nous ne deviendrons jamais des saints.
Que de pchs, M.F., lon commet contre lamour de Dieu et du prochain ! Dsirezvous savoir combien souvent nous pchons contre lamour que nous devons Dieu ?
Laimons-nous de tout notre cur ? Ne lui avons-nous pas souvent prfr nos parents,
nos amis ? Pour aller les voir, sans quil y et ncessit, navons-nous pas souvent
manqu les offices, les vpres, le catchisme, la prire du soir ? Combien de fois
navez-vous pas fait manquer la prire vos enfants dans la crainte de leur faire perdre
quelques minutes ? hlas ! pour aller patre nos troupeaux dans les champs ! ... Mon
Dieu ! quelle indigne prfrence !... Combien de fois navons-nous pas manqu nousmmes nos prires ; ou les avons-nous faites dans notre lit, en nous habillant, ou en
marchant ? Avons-nous eu soin de rapporter toutes nos actions au bon Dieu, toutes nos
penses, tous nos dsirs ? Nous sommes-nous consacrs lui ds lge de raison, et lui
avons-nous bien donn tout ce que nous avions ? Saint Thomas nous dit que les pres et
mres doivent avoir un grand soin de consacrer leurs enfants au bon Dieu, ds lge le
plus tendre, et que, ordinairement, les enfants qui sont consacrs au bon Dieu par leurs
parents, reoivent une grce et une bndiction toutes particulires, quils ne recevraient
pas sans cela. Il nous dit que si les mres avaient bien cur le salut de leurs enfants,
elles les donneraient au bon Dieu avant quils vinssent au monde.
Nous disons que ceux qui ont la charit reoivent avec patience et rsignation la
volont de Dieu, tous les accidents qui peuvent leur arriver, les maladies, les calamits,
en pensant que tout cela nous rappelle que nous sommes pcheurs, et que notre vie nest
pas ternelle ici-bas.
Nous pchons encore contre lamour de Dieu, quand nous restons trop longtemps sans
penser Lui. Combien, hlas ! passent un quart et mme la moiti du jour sans faire une
lvation de leur cur vers Dieu, pour le remercier de tous ses bienfaits, surtout de les
avoir faits chrtiens, de les avoir fait natre dans le sein de son glise, de les avoir
prservs dtre morts dans le pch. Lavons-nous remerci de tous les sacrements
quil a tablis pour notre sanctification, de notre vocation la foi ? Lavons-nous
remerci de tout ce quil a opr pour notre salut, de son incarnation, de sa mort et
passion ? Navons-nous pas eu de lindiffrence pour le service de Dieu en ngligeant
soit de frquenter les sacrements, soit de nous corriger, soit davoir souvent recours la
prire ? Navons-nous pas nglig de nous instruire de la manire de nous comporter
pour plaire Dieu ? Lorsque nous avons vu quelquun blasphmer le saint nom de Dieu,
ou commettre dautres pchs, navons-nous pas t indiffrents, comme si cela ne nous
regardait pas ? Navons-nous pas pri sans got, sans dessein de plaire Dieu ; plutt
pour nous dbarrasser, que pour attirer ses misricordes sur nous, et nourrir notre pauvre
me ? Navons-nous point pass le saint jour de dimanche en nous contentant de la
messe, des vpres ; sans faire aucune autre prire, ni visite au Saint-Sacrement, ni
lecture spirituelle ? Avons-nous t affligs lorsque nous avons t obligs de manquer
les offices ? Avons-nous tch dy suppler par toutes les prires que nous avons pu ?...
Avez-vous fait manquer les offices vos enfants, vos domestiques sans des raisons
graves ?...
Avons-nous bien combattu toutes ces penses de haine, de vengeance et dimpuret ?
Pour aimer le bon Dieu, M.F., il ne suffit pas de dire quon laime, il faut, pour bien
sassurer si cela est vrai, voir si nous observons bien ses commandements, et si nous les
faisons bien observer ceux dont nous avons la responsabilit devant le bon Dieu.
coutez Notre-Seigneur : En vrit, je vous dis que ce nest pas celui qui dira :

10

15

20

25

30

35

40

45

Seigneur, Seigneur, qui entrera dans le royaume des cieux ; mais celui qui fera la
volont de Mon Pre1. Nous aimons le bon Dieu, quand nous ne cherchons qu lui
plaire dans tout ce que nous faisons. Il ne faut dsirer ni la vie, ni la mort ; toutefois,
lon peut dsirer la mort pour avoir le bonheur daller vers le bon Dieu 2. Saint Ignace
avait un si grand dsir de voir Dieu, que, quand il pensait la mort, il en pleurait de joie.
Cependant dans lattente de ce grand bonheur, il disait Dieu, quil resterait autant quil
voudrait sur la terre. Il avait tant cur le salut des mes, quun jour ne pouvant
convertir un pcheur endurci, il alla se plonger, jusquau cou, dans un tang glac afin
dobtenir de Dieu la conversion de ce malheureux. Comme il allait Paris, un de ses
coliers lui prit en route tout largent quil avait. Cet colier tant tomb malade
Rouen, ce bon saint fit le voyage de Paris cette ville, pied et sans souliers, pour
demander la gurison de celui qui lui avait pris tout son argent. Dites-moi, M.F., est-ce
l une charit parfaite ? Vous pensez en vous-mmes que ce serait dj beaucoup de
pardonner. Vous feriez la mme chose, si vous aviez la mme charit que ce bon saint.
Si nous trouvons si peu de personnes qui feraient cela, M.F., cest quil en est trs peu
qui ont la charit dans lme. Quil est consolant que nous puissions aimer Dieu et le
prochain sans tre savant, ni riche ! Nous avons un cur, il suffit pour cet amour.
Nous lisons dans lhistoire, que deux solitaires demandaient Dieu depuis longtemps,
quil voult bien leur apprendre la manire de laimer et de le servir comme il faut,
puisquils navaient quitt le monde que pour cela. Ils entendirent une voix qui leur dit
daller dans la ville dAlexandrie o demeuraient un homme, nomm Euchariste, et sa
femme qui sappelait Marie. Ceux-l servaient le bon Dieu plus parfaitement que les
solitaires, et leur apprendraient comment il doit tre aim. Trs heureux de cette
rponse, les deux solitaires se rendent en toute hte dans la ville dAlexandrie. tant
arrivs, ils sinforment, pendant plusieurs jours, sans pouvoir trouver ces deux saints
personnages. Craignant que cette voix ne les ait tromps, ils prenaient le parti de
retourner dans leur dsert, quand ils aperurent une femme sur la porte de sa maison. Ils
lui demandrent, si elle ne connatrait pas par hasard un homme nomm Euchariste.
Cest mon mari, leur dit-elle. Vous vous appelez donc Marie, lui dirent les solitaires ?
Qui vous a appris mon nom ? Nous lavons appris, avec celui de votre mari, par une
voix surnaturelle, et nous venons ici pour vous parler. Le mari arriva, sur le soir,
conduisant un petit troupeau de moutons. Les solitaires coururent aussitt lembrasser,
et le prirent de lui dire quel tait son genre de vie. Hlas ! mes pres ; je ne suis
quun pauvre berger. Ce nest pas ce que nous vous demandons, lui dirent les
solitaires ; dites-nous comment vous vivez et de quelle manire, vous et votre femme,
servez le bon Dieu. Mes pres, cest bien vous de me dire ce quil faut faire pour
servir le bon Dieu ; je ne suis quun pauvre ignorant. Nimporte ! nous sommes venus
de la part de Dieu vous demander comment vous le servez. Puisque vous me le
commandez, je vais vous le dire. Jai eu le bonheur davoir une mre craignant Dieu,
qui, ds mon enfance, ma recommand de tout faire et de tout souffrir pour lamour de
Dieu. Je souffrais les petites corrections que lon me faisait pour lamour de Dieu ; je
rapportais tout Dieu : le matin, je me levais, je faisais mes prires et tout mon travail
pour son amour. Pour son amour, je prends mon repos et mes repas ; je souffre la faim,
la soif, le froid et la chaleur, les maladies et toutes les autres misres. Je nai point
denfants ; jai vcu avec ma femme comme avec ma sur, et toujours dans une grande
paix. Voil toute ma vie et cest aussi celle de ma femme. Les solitaires, ravis de voir
1 MATTH. VII, 21..
2 Desiderium habens dissolvi, et esse cum Christo, multo magis melius. PHIL. I, 23

10

15

20

des mes si agrables Dieu, lui demandrent sil avait du bien. Jai peu de bien, mais
ce petit troupeau de moutons que mon pre ma laisss me suffit, jen ai de reste. Je fais
trois parts de mon petit revenu : jen donne une partie lglise, une autre aux pauvres,
et le reste nous fait vivre ma femme et moi. Je me nourris pauvrement ; mais jamais je
ne me plains : je souffre tout cela pour lamour de Dieu. Avez-vous des ennemis, lui
dirent les solitaires ? Hlas, mes pres, quel est celui qui nen a point ? Je tche de
leur faire tout le bien que je peux, je cherche leur faire plaisir en toute circonstance, et
je mapplique ne faire de mal personne. A ces paroles, les deux solitaires furent
combls de joie davoir trouv un moyen si facile de plaire Dieu et darriver la haute
perfection1.
Vous voyez, M.F., que pour aimer le bon Dieu et le prochain il nest pas ncessaire
dtre bien savant, ni bien riche ; il suffit de ne chercher qu plaire Dieu, dans tout ce
que nous faisons ; de faire du bien tout le monde, aux mauvais comme aux bons,
ceux qui dchirent notre rputation, comme ceux qui nous aiment, et, qui. Prenons
Jsus-Christ pour notre modle, nous verrons ce quil a fait pour tous les hommes et
particulirement pour ses bourreaux. Voyez comme il demande pardon, misricorde
pour eux ; il les aime, il offre pour eux les mrites de sa mort et passion ; il leur promet
le pardon. Si nous navons pas cette vertu de charit, nous navons rien ; nous ne
sommes que des fantmes de chrtiens. Ou nous aimerons tout le monde, mme nos
plus grands ennemis, ou nous serons rprouvs. Ah ! M.F., puisque cette belle vertu
vient du ciel, adressons-nous donc au ciel pour la demander, et nous sommes srs de
lobtenir. Si nous possdons la charit, tout en nous plaira au bon Dieu, et par l nous
nous assurerons le paradis. Cest le bonheur que je vous souhaite.

1 Il est rapport dans la vie de Saint Paphnuce une histoire peu prs semblable. Vie des Pres du dsert,
t. Ier, p. 208.

17 DIMANCHE APRS LA PENTECTE


Sur la puret
5

10

15

20

25

30

35

40

45

Beati mundo corde, quoniam ipsi Deum videbunt.


Bienheureux ceux qui ont le cur pur, parce quils verront Dieu.
(S Matth., V, 8.)

Nous lisons dans lvangile, que Jsus-Christ, voulant instruire le peuple qui venait en
foule apprendre de lui ce quil fallait faire pour avoir la vie ternelle, sassit, et ouvrant
la bouche, leur dit : Bienheureux ceux qui ont le cur pur, parce quils verront Dieu.
Si nous avions un grand dsir de voir Dieu, M.F., ces seules paroles ne devraient-elles
pas nous faire comprendre combien la puret nous rend agrables lui, et combien elle
nous est ncessaire ; puisque, selon Jsus-Christ, sans elle nous ne le verrons jamais.
Bienheureux, nous dit Jsus-Christ, ceux qui ont le cur pur, parce quils verront le
bon Dieu. Peut-on esprer une plus grande rcompense que celle que Jsus-Christ
attache cette belle et aimable vertu, savoir, la jouissance des trois personnes de la
trs sainte Trinit, pendant toute lternit ?... Saint Paul, qui en connaissait si bien le
prix, crivant aux Corinthiens, leur dit : Glorifiez le bon Dieu, puisque vous le portez
dans vos corps ; et soyez fidles les conserver dans une grande puret. Rappelez vous
bien, mes enfants, que vos membres sont les membres de Jsus-Christ, et que vos curs
sont les temples du Saint-Esprit. Prenez bien garde de ne pas les souiller par le pch,
qui est ladultre, la fornication, et tout ce qui peut dshonorer votre corps et votre cur,
aux yeux de Dieu la puret mme me. Oh ! M.F., que cette vertu est belle et prcieuse,
non seulement aux yeux des hommes et des anges, mais aux yeux de Dieu mme. Il en
fait tant de cas, quil ne cesse de la louer dans tous ceux qui sont assez heureux pour la
conserver. Aussi, cette vertu inestimable fait-elle le plus bel ornement de lglise, et, par
consquent, devrait-elle tre la plus chrie des chrtiens. Nous, M.F., qui, dans le saint
baptme, avons t arross par le sang adorable de Jsus-Christ, la puret mme ; dans
ce sang adorable qui a tant engendr de vierges de lun et de lautre sexe 1 ; nous, qui
Jsus-Christ a fait part de sa puret en nous rendant ses membres et son temple... Mais,
hlas ! M.F., dans ce malheureux sicle de corruption o nous vivons, on ne connat
plus cette vertu, cette cleste vertu qui nous rend semblables aux anges.... Oui, M.F., la
puret est une vertu qui nous est ncessaire tous, puisque, sans elle, personne ne verra
le bon Dieu. Je voudrais vous en faire concevoir une ide digne de Dieu, et vous
montrer, 1 combien elle nous rend agrables ses yeux en donnant un nouveau degr
de saintet toutes nos actions, et 2 ce que nous devons faire pour la conserver.
I. Il faudrait, M.F., pour bien vous faire comprendre lestime que nous devons avoir de
cette incomparable vertu, pour vous faire le rcit de sa beaut, et vous en faire apprcier
la valeur auprs de Dieu, il faudrait non un homme mortel, mais un ange du ciel. En
lentendant, vous diriez avec tonnement : Comment tous les hommes ne sont-ils pas
prts tout sacrifier plutt que de perdre une vertu qui nous unit dune manire intime
avec Dieu ? Essayons cependant den concevoir quelque chose en considrant que cette
vertu vient du ciel, quelle fait descendre Jsus-Christ sur la terre, et quelle lve
me I COR, VI, 15-20.
1 Frumentum electorum, et vinum germinans virgines. ZACH. IX, 17.

10

15

20

25

30

35

40

45

lhomme jusquau ciel, par la ressemblance quelle lui donne avec les anges, avec JsusChrist lui-mme. Dites-moi, M.F., daprs cela, ne mrite-t-elle pas le titre de prcieuse
vertu ? Nest-elle pas digne de toute notre estime et de tous les sacrifices ncessaires
pour la conserver ?
Nous disons que la puret vient du ciel, parce quil ny avait que Jsus-Christ lui-mme
qui ft capable de nous lapprendre et de nous en faire sentir toute la valeur. Il nous a
laiss des exemples prodigieux de lestime quil a eue de cette vertu. Ayant rsolu, dans
la grandeur de sa misricorde, de racheter le monde, il prit un corps mortel comme le
ntre ; mais il voulut choisir une vierge pour mre. Quelle fut cette incomparable
crature, M.F. ? Ce fut Marie, la plus pure entre toutes, et qui, par une grce accorde
nulle autre, fut exempte du pch originel. Elle consacra sa virginit au bon Dieu ds
lge de trois ans, et en lui offrant son corps, son me, elle lui fit le sacrifice le plus
saint, le plus pur et le plus agrable que Dieu ait jamais reu dune crature sur la terre.
Elle le soutint par une fidlit inviolable garder sa puret et viter tout ce qui pouvait
tant soit peu en ternir lclat. Nous voyons que la sainte Vierge faisait tant de cas de
cette vertu, quelle ne voulait pas consentir tre Mre de Dieu avant que lange ne lui
et assur quelle ne la perdrait pas : Mais lange lui ayant dit que, en devenant la Mre
de Dieu, bien loin de perdre ou de ternir sa puret dont elle faisait tant destime, elle
nen serait que plus pure et plus agrable Dieu, elle consentit alors volontiers, afin de
donner un nouvel clat cette puret virginale1. Nous voyons encore que Jsus-Christ
choisit un pre nourricier qui tait pauvre, il est vrai ; mais il voulut que sa puret fut
au-dessus de celle de toutes les autres cratures, la sainte Vierge excepte. Parmi ses
disciples, il en distingua un, qui il tmoigna une amiti et une confiance singulires,
qui il fit part de ses plus grands secrets ; mais il prit le plus pur de tous, et qui tait
consacr Dieu ds sa jeunesse.
Saint Ambroise nous dit que la puret nous lve jusquau ciel et nous fait quitter la
terre, autant quil est possible une crature de la quitter. Elle nous lve au-dessus de
la crature corrompue et, par ses sentiments et ses dsirs, elle nous fait vivre de la vie
mme des anges. Daprs saint Jean Chrysostome, la chastet dune me est dun plus
grand prix aux yeux de Dieu que celle des anges, parce que les chrtiens ne peuvent
acqurir cette vertu que par les combats, au lieu que les anges lont par nature. Les
anges nont rien combattre pour la conserver, tandis quun chrtien est oblig de se
faire lui-mme une guerre continuelle. Saint Cyprien ajoute que, non seulement la
chastet nous rend semblables aux anges, mais encore nous donne un caractre de
ressemblance avec Jsus-Christ lui-mme. Oui, nous dit ce grand saint, une me chaste
est une image vivante de Dieu sur la terre.
Plus une me se dtache delle-mme par la rsistance ses passions, plus elle sattache
Dieu ; et, par un heureux retour, plus le bon Dieu sattache elle : il la regarde, il la
considre comme son pouse et sa bien-aime ; il en fait lobjet de ses plus chres
complaisances et y fixe sa demeure pour jamais. Heureux, nous dit le Sauveur, ceux
qui ont le cur pur, parce quils verront le bon Dieu 2. Selon saint Basile, si nous
trouvons la chastet dans une me, nous y trouvons toutes les autres vertus chrtiennes ;
elle les pratiquera avec une grande facilit, parce que, nous dit-il, pour tre chaste, il
faut simposer beaucoup de sacrifices et se faire une grande violence. Mais une fois
quelle a remport de telles victoires sur le dmon, la chair et le sang, tout le reste lui
cote fort peu ; car une me qui commande avec empire ce corps sensuel surmonte
1 LUC. I.
2 MATTH. V, 8.

10

15

20

25

30

35

40

45

facilement tous les obstacles quelle rencontre dans le chemin de la vertu. Aussi,
voyons-nous, M.F., que les chrtiens qui sont chastes sont les plus parfaits. Nous les
voyons rservs dans leurs paroles, modestes dans toutes leurs dmarches, sobres dans
leurs repas, respectueux dans le lieu saint et difiants dans toute leur conduite. Saint
Augustin compare ceux qui ont le grand bonheur de conserver leur cur pur, aux lis qui
montent droit au ciel et qui rpandent autour deux une odeur trs agrable ; leur vue
seule nous fait penser cette prcieuse vertu. Ainsi la sainte Vierge inspirait la puret
tous ceux qui la regardaient... Heureuse vertu, M.F., qui nous met au rang des anges, qui
semble mme nous lever au-dessus deux ! Tous les saints en ont fait le plus grand cas
et ont mieux aim perdre leurs biens, leur rputation et leur vie mme que de ternir cette
belle vertu.
Nous en avons un bel exemple dans la personne de sainte Agns. Sa beaut et ses
richesses lavaient fait rechercher, lge de douze ans, par le fils du prfet de la ville
de Rome. Elle lui fait connatre quelle stait consacre au bon Dieu. Elle fut arrte
sous le prtexte quelle tait chrtienne, mais en ralit afin quelle consentt aux dsirs
du jeune homme. Elle tait tellement unie au bon Dieu que ni les promesses, ni les
menaces, ni la vue des bourreaux et des instruments tals devant elle pour leffrayer, ne
lui firent changer de sentiments. Ses perscuteurs ne pouvant rien gagner sur elle, ils la
chargrent de chanes, et voulurent lui mettre un carcan et des anneaux de fer au cou et
aux mains ; ils ne purent y russir, tant taient faibles ses pauvres petites mains
innocentes. Elle demeura ferme dans sa rsolution, au milieu de ces loups enrags, et
elle offrit son petit corps aux tourments avec un courage qui tonna les bourreaux. On la
trane aux pieds des idoles ; mais elle confesse hautement quelle ne reconnat pour
Dieu que Jsus-Christ, et que leurs idoles ne sont que des dmons. Le juge cruel et
barbare, voyant quil ne peut rien gagner, croit quelle sera plus sensible la perte de
cette puret dont elle fait tant de cas. Il la menace de la faire exposer dans un lieu
infme ; mais elle lui rpond avec fermet : Vous pouvez bien me faire mourir, mais
vous ne pourrez jamais me faire perdre ce trsor : Jsus-Christ lui-mme en est trop
jaloux. Le juge, mourant de rage, la fait conduire dans ce lieu dordures infernales.
Mais Jsus-Christ, qui veillait sur elle dune manire particulire, inspire un si grand
respect aux gardes, quils ne la regardaient quavec une espce de frayeur, et il
commande un de ses anges de la protger. Les jeunes gens, qui entrent dans cette
chambre, brlants dun feu impur, voyant un ange ct delle, plus beau que le soleil,
en sortent tout brlants de lamour divin. Mais le fils du prfet, plus mchant et plus
corrompu que les autres, pntre dans la chambre o tait sainte Agns. Sans avoir
gard toutes ces merveilles, il sapproche delle dans lesprance de contenter ses
dsirs impurs ; mais lange qui garde la jeune martyre frappe le libertin, qui tombe mort
ses pieds. Aussitt se rpand dans Rome le bruit que le fils du prfet avait t tu par
Agns. Le pre, tout en fureur, vient trouver la sainte et se livre tout ce que son
dsespoir peut lui inspirer. Il lappelle furie de lenfer, monstre n pour la dsolation de
sa vie, puisquelle avait fait mourir son fils. Sainte Agns lui rpond tranquillement :
Cest quil a voulu me faire violence, alors mon ange lui a donn la mort. Le prfet
un peu adouci, lui dit : Eh bien ! prie ton Dieu de le ressusciter, afin que lon ne dise
pas que cest toi qui las fait mourir. Sans doute, lui dit la sainte, vous ne mritez pas
cette grce ; mais afin que vous sachiez que les chrtiens ne se vengent jamais, quau
contraire, ils rendent le bien pour le mal, sortez dici, et je vais prier le bon Dieu pour
lui. . Alors Agns se jette genoux, prosterne la face contre terre. Pendant quelle
prie, son ange lui apparat et lui dit : Prenez courage. Au mme instant le corps

10

15

20

25

30

35

40

45

inanim reprend la vie : Le jeune homme ressuscit par les prires de la sainte, slance
de la maison, court par les rues de Rome en criant : Non, non, mes amis, il ny a point
dautre Dieu que celui des chrtiens ; tous les dieux que nous adorons ne sont que des
dmons qui nous trompent et nous tranent en enfer. Cependant, malgr un si grand
miracle, on ne laissa pas que de la condamner mort. Alors le lieutenant du prfet
commande quon allume un grand feu, et ly fait jeter. Mais les flammes sentrouvrant,
ne lui font aucun mal et brlent les idoltres accourus pour tre les spectateurs de ses
combats. Le lieutenant voyant que le feu la respectait et ne lui faisait aucun mal ;
ordonne quon la frappe dun coup dpe la gorge, afin de lui ter la vie ; mais le
bourreau tremble comme si lui-mme tait condamn la mort... Comme les parents de
sainte Agns pleuraient la mort de leur fille, elle leur apparut en leur disant : Ne
pleurez pas ma mort, au contraire, rjouissez-vous de ce que jai acquis une si grande
gloire dans le ciel1.
Vous voyez, M.F., ce que cette vierge a souffert plutt que de perdre sa virginit.
Concevez maintenant lestime que vous devez avoir de la puret, et combien le bon
Dieu se plat faire des miracles pour sen montrer le protecteur et le gardien. Comme
cet exemple confondra un jour ces jeunes gens qui font si peu de cas de cette belle
vertu ! Ils nen nont jamais connu le prix. Le Saint-Esprit a donc bien raison de
scrier : Oh ! quelle est belle cette gnration chaste ; sa mmoire est ternelle, et sa
gloire brille devant les hommes et les anges 2 ! IL est certain, M.F., que chacun aime
ses semblables ; aussi les anges, qui sont des esprits purs, aiment et protgent dune
manire particulire les mes qui imitent leur puret. Nous lisons dans lcriture sainte 3
que lange Raphal, qui accompagna le jeune Tobie, lui rendit mille offices. Il le
prserva dtre dvor par un poisson, dtre trangl par le dmon. Si ce jeune homme
navait pas t chaste, trs certainement lange ne laurait pas accompagn et ne lui
aurait pas rendu tant de services. De quel plaisir ne jouit pas lange gardien qui conduit
une me pure !
Il ny a point de vertu pour la conservation de laquelle le bon Dieu fasse des miracles
aussi nombreux que ceux quil prodigue en faveur dune personne qui connat le prix de
la puret et qui sefforce de la sauvegarder. Voyez ce quil fit pour sainte Ccile. Ne
Rome de parents trs riches, elle tait trs instruite de la religion chrtienne, et suivant
linspiration de Dieu, elle lui consacra sa virginit. Ses parents, qui ne le savaient pas, la
promirent en mariage Valrien, fils dun snateur de la ville. Ctait, selon le monde,
un parti trs considr. Elle demanda ses parents le temps dy penser. Elle passa ce
temps dans le jene, la prire et les larmes, pour obtenir de Dieu la grce de ne pas
perdre la fleur de cette vertu quelle estimait plus que sa vie. Le bon Dieu lui rpondit
de ne rien craindre et dobir ses parents ; car, non seulement elle ne perdrait pas cette
vertu, mais que celui quelle aurait. Elle consentit donc au mariage. Le jour de ses
noces, lorsque Valrien se prsenta, elle lui dit : Mon cher Valrien, jai un secret
vous communiquer. Celui-ci lui rpondit : Quel est ce secret ? Jai consacr ma
virginit Dieu et jamais homme ne me touchera, car jai un ange qui veille sur ma
puret ; et si vous y attentiez, il vous frapperait de mort. Valrien fut fort surpris de
ce langage, parce qutant paen, il ne comprenait rien tout cela. Il rpondit :
Montrez-moi cet ange qui vous garde, La sainte rpliqua : Vous ne pouvez le voir
parce que vous tes paen. Allez trouver de ma part le pape Urbain, et demandez-lui le
1 RIBADENEIRA, au 21 janvier.
2 SAP. IV, 1.
3 TOB. V-VIII.

10

15

20

25

30

35

40

baptme, vous verrez ensuite mon ange. Sur-le-champ, il part. Aprs avoir t baptis
par le Pape, il revient trouver son pouse. Entrant dans sa chambre, il aperoit lange
veillant avec sainte Ccile. Il le trouve si beau, si brillant de gloire, quil en est charm
et touch. Non seulement il permit son pouse de rester consacre Dieu, mais luimme fit vu de virginit. Ils eurent bientt lun et lautre le bonheur de mourir
martyrs1. Voyez-vous comment le bon Dieu prend soin dune personne qui aime cette
incomparable vertu et travaille la conserver ?
Nous lisons dans la vie de saint Edmond 2,qutudiant Paris il se trouva avec quelques
personnes qui disaient des sottises, il les quitta de suite. Cette action fut si agrable
Dieu, quil lui apparut sous la forme dun bel enfant et le salua dun air fort gracieux, lui
disant quil lavait vu avec satisfaction quitter ses compagnons qui tenaient des discours
licencieux ; et, pour len rcompenser, il lui promit quil serait toujours avec lui. De
plus, saint Edmond eut le grand bonheur de conserver son innocence jusqu la mort.
Quand sainte Lucie alla sur le tombeau de sainte Agathe pour demander au bon Dieu,
par son intercession, la gurison de sa mre, sainte Agathe lui apparut et lui dit quelle
pouvait obtenir, par elle-mme, ce quelle demandait, parce que, par sa puret, elle avait
prpar dans son cur une demeure trs agrable son Crateur 3. Ceci nous montre que
le bon Dieu ne peut rien refuser celui qui a le bonheur de conserver purs son corps et
son me...
coutez le rcit de ce qui arriva sainte Potamienne qui vivait au temps de la
perscution de Maximien4. Cette jeune fille tait esclave dun matre dbauch et
libertin, qui ne cessait de la solliciter au mal. Elle aima mieux souffrir toutes sortes de
cruauts et de supplices que de consentir aux sollicitations de ce matre infme. Celuici, voyant quil ne pouvait rien gagner, dans sa fureur, la fit remettre comme chrtienne
entre les mains du gouverneur auquel il promit une grande rcompense sil pouvait la
gagner. Le juge fit conduire cette vierge devant son tribunal, et voyant que toutes les
menaces ne la faisaient pas changer de sentiments, il lui fit endurer tout ce que la rage
put lui inspirer. Mais le bon Dieu, qui nabandonne jamais ceux qui se sont consacrs
lui, donna la jeune martyre tant de force quelle semblait tre insensible tous les
tourments. Ce juge inique ne pouvant vaincre sa rsistance, fit placer sur un feu trs
ardent une chaudire remplie de poix, et lui dit : Regarde ce que lon te prpare, si tu
nobis pas ton matre. La sainte fille rpondit sans se troubler : Jaime mieux
souffrir tout ce que votre fureur pourra vous inspirer quobir aux infmes volonts de
mon matre ; dailleurs, je naurais jamais cru quun juge ft si injuste que de vouloir
me faire obir aux desseins dun matre dbauch. Le tyran, irrit de cette rponse,
commanda quon la jett dans la chaudire. Du moins, ordonnez, lui dit-elle, que jy
sois jete toute vtue. Vous verrez quelle force le bon Dieu que nous adorons, donne
ceux qui souffrent pour lui. Aprs trois heures de supplice, Potamienne rendit sa belle
me son Crateur, et ainsi remporta la double palme du martyre et de la virginit.
Hlas ! M.F., que cette vertu est peu connue dans le monde, que nous lestimons peu,
que nous prenons peu de soin pour la conserver, que nous avons peu de zle la
demander Dieu, puisque nous ne pouvons lavoir de nous-mme. Non, nous ne
connaissons point cette belle et aimable vertu qui gagne si facilement le cur de Dieu,

1 RIBADENEIRA, au 22 novembre.
2 RIBADENEIRA au 16 novembre.
3 Ibid. au 5 fvrier.
4 Ibid. au 28 juin.

10

15

20

25

30

35

40

45

qui donne un si beau lustre toutes nos autres bonnes uvres, qui nous lve au-dessus
de nous-mme, qui nous fait vivre sur la terre comme les anges dans le ciel !...
Non, M.F., elle nest pas connue de ces vieux infmes impudiques qui se tranent, se
roulent et se noient dans la fange de leurs turpitudes, dont le cur est semblable
ces sur le haut des montagnesrtis et brls par ces feux impurs. Hlas ! bien
loin de chercher lteindre, ils ne cessent de lallumer et de lenflammer par leurs
regards, leurs penses, leurs dsirs et leurs actions. Dans quel tat sera cette me, quand
elle paratra devant un Dieu, la puret mme ? Non, M.F., cette belle vertu nest pas
connue de cette personne, dont les lvres ne sont quune bouche et quun tuyau dont
lenfer se sert pour vomir ses impurets sur la terre ; et qui sen nourrit comme dun
pain quotidien. Hlas ! leur pauvre me nest plus quun objet dhorreur au ciel et la
terre ! Non, M.F., elle nest pas connue cette aimable vertu de puret de ces jeunes gens
dont les yeux et les mains sont souills par des regards et 1. O Dieu, combien dmes
ce pch trane dans les enfers !... Non, M.F., cette belle vertu nest pas connue de ces
filles mondaines et corrompues qui prennent tant de prcautions et de soins pour attirer
sur elles les yeux du monde ; qui, par leurs parures recherches et indcentes, annoncent
publiquement quelles sont dinfmes instruments dont lenfer se sert pour perdre les
mes ; ces mes, qui ont tant cot de travaux, de larmes et de tourments JsusChrist !... Regardez-les, ces malheureuses, et vous verrez que mille dmons environnent
leur tte et leur poitrine. O mon Dieu, comment la terre peut-elle supporter de tels
suppts de lenfer ? Chose plus tonnante encore, comment des mres les souffrent-elles
dans un tat indigne dune chrtienne ! Si je ne craignais daller trop loin, je dirais ces
mres quelles ne valent pas plus que leurs filles. Hlas ! ce malheureux cur et ces
yeux impurs ne sont quune source empoisonne qui donne la mort quiconque les
regarde ou les coute. Comment de tels, monstres osent-ils se prsenter devant un Dieu
saint et si ennemi de limpuret ! Hlas ! leur pauvre vie nest autre chose quun
monceau de graisse quelles amassent pour enflammer les feux de lenfer pendant toute
lternit. Mais, M.F., quittons une matire si dgotante et si rvoltante pour un
chrtien, dont la puret doit imiter celle de Jsus-Christ lui-mme ; et revenons notre
belle vertu de puret qui nous lve jusquau ciel, qui nous ouvre le cur adorable de
Jsus-Christ, et nous attire toutes sortes de bndictions spirituelles et temporelles.
II. Nous avons dit, M.F., que cette vertu est dun grand prix aux yeux de Dieu ; disons
aussi quelle ne manque pas dennemis qui sefforcent de nous la faire perdre. Nous
pouvons mme dire que presque tout ce qui nous environne travaille nous la ravir. Le
dmon est un de nos plus cruels ennemis ; comme il vit dans lordure des vices impurs,
comme il sait quil ny a point de pch qui outrage tant le bon Dieu et quil connat
combien lui est agrable une me pure, il nous tend toutes sortes de piges pour nous
enlever cette vertu. Dun autre ct, le monde qui ne cherche que ses aises et ses
plaisirs, travaille aussi nous la faire perdre, souvent en paraissant nous tmoigner de
lamiti. Mais, nous pouvons dire que notre plus cruel et notre plus dangereux ennemi,
cest nous-mmes, cest--dire, notre chair qui, ayant t dj gte et corrompue par le
pch dAdam, nous porte avec une sorte de fureur la corruption. Si nous ne sommes
pas continuellement sur nos gardes, elle nous a bientt brls et dvors par ses
flammes impures. Mais, me direz-vous, puisquil est si difficile de conserver cette
vertu, si prcieuse aux yeux de Dieu, que faut-il donc faire ? M.F., en voici les
moyens. Le premier est de bien veiller sur nos yeux, nos penses, nos paroles et nos
1 Oculos habentes plenos adulteri et incessabilis delicti. II PET. II, 14.

10

15

20

25

30

35

40

actions ; le second davoir recours la prire ; le troisime de frquenter les sacrements


souvent et dignement ; le quatrime de fuir tout ce qui est capable de nous porter au
mal ; le cinquime davoir une grande dvotion la sainte Vierge. Si nous faisons cela,
malgr tous nos ennemis et malgr la fragilit de cette vertu, nous sommes cependant
srs de la conserver.
Je dis 1 quil faut veiller sur nos regards ; cela nest pas douteux, puisque nous
voyons quil y en a tant qui sont tombs dans ce pch par un seul regard, et qui ne se
sont jamais relevs1. Ne vous permettez jamais aucune libert sans une vritable
ncessit. Plutt souffrir quelque incommodit que de vous exposer au pch...
2 Saint Jacques nous dit que cette vertu vient du ciel et que jamais nous ne laurons si
nous ne l demandons pas au bon Dieu2. Nous devons donc souvent demander au bon
Dieu de nous donner la puret dans nos. yeux, dans nos paroles et dans toutes nos
actions.
Je dis, en troisime lieu, que si nous voulons conserver cette belle vertu, nous devons
souvent et dignement frquenter les sacrements, sans quoi, jamais nous naurons ce
bonheur. Jsus-Christ na pas seulement institu le sacrement de Pnitence pour
remettre nos pchs, mais encore pour nous donner des forces pour combattre le
dmon ; ce qui est trs facile comprendre. Quelle est la personne qui, ayant fait une
bonne confession aujourdhui, pourra se laisser entraner la tentation ? Le pch,
mme avec tous ses plaisirs, lui ferait horreur. Quel est celui qui, ayant communi
depuis peu, pourra consentir, je ne dis pas une action dimpuret, mais une seule
mauvaise pense ? Ah ! le divin Jsus ; qui a fait sa demeure dans son cur, lui fait trop
comprendre combien ce pch est infme et combien il lui dplat, et lloigne de lui.
Oui, M.F., un chrtien qui frquente saintement les sacrements peut bien tre tent ;
mais pcher, cest autre chose. En effet, quand nous avons le grand bonheur de recevoir
le corps adorable de Jsus-Christ, ne sentons-nous pas steindre ce feu impur ? Ce sang
adorable qui coule dans nos veines peut-il moins faire que de purifier notre sang ? Cette
chair sacre qui se mle avec la ntre, ne la divinise-t-elle pas en quelque manire ?
Notre corps ne semble-t-il pas retourner dans le premier tat o tait Adam avant son
pch ? Ah ! ce sang adorable qui a engendr tant de vierges 3 !... Soyons bien surs,
M.F., que si nous ne frquentons pas les sacrements, nous tomberons chaque instant
dans le pch.
Nous devons encore, pour nous dfendre du dmon, fuir les personnes qui peuvent nous
porter, au mal. Voyez ce que fit le chaste Joseph tent par la femme de son matre : il lui
laissa son manteau entre les mains, et senfuit pour sauver son me4. Les frres de saint
Thomas dAquin ne pouvant souffrir que leur frre se consacrt Dieu, pour len
empcher, lenfermrent dans un chteau et y firent venir une femme de mauvaise vie
pour tcher de le corrompre. Se voyant pouss bout par leffronterie de cette mauvaise
crature, il prit un tison la main et la chassa honteusement de sa chambre. Ayant vu le
danger auquel il avait t expos, il pria avec tant de larmes, que le bon Dieu lui accorda
le don prcieux de la continence, cest--dire quil ne fut plus jamais tent contre cette
belle vertu5.
1 Propter sepciem mulieris multi perierunt. PROV. IX, 9.
2 Salomon et non laptre saint Jacques, dit : Et ut scivi quoniam aliter non possem esse continens, nisi
Deus det, et hoc ipsum erat sapinlti, scire cujus esset hoc donum : adii Doninum, et deprecatus sum
ilium, et dixi ex totis pracordiis meis. SAP. VIII, 21.
3 Vinum germinans virgines. ZACH. IX, 17.
4 GEN. XXXIX, 12.
5 RIBADENEIRA au 7 mars.

10

15

20

25

30

35

40

45

Voyez ce que fit saint Jrme pour avoir le bonheur de conserver la puret ; voyez-le
dans son dsert, sabandonner toutes les rigueurs de la pnitence, aux larmes et des
macrations qui font frmir1. Ce grand saint nous rapporte 2 la victoire que remporta un
jeune homme dans un combat peut-tre unique dans lhistoire, au temps de la cruelle
perscution que lempereur Dce dchana contre les chrtiens. Le tyran, aprs avoir
soumis ce jeune homme toutes les preuves que le dmon put lui inspirer, pensa que
sil lui faisait perdre la puret de son me, il lamnerait facilement renoncer la vraie
religion. Dans ce but, il ordonna de le mener, dans un jardin de dlices, au milieu des lis
et des roses, prs dun ruisseau qui coulait avec un doux murmure, et sous des arbres
agits par un vent agrable. L, on le mit sur un lit de plumes ; on lattacha avec des
liens de soie, et il fut laiss seul dans cet tat. Ensuite lon fit venir une courtisane, pare
aussi richement et aussi indcemment que possible. Elle commena le solliciter au
mal, avec toute limpudence et tous les attraits que la passion peut inspirer. Ce pauvre
jeune homme qui aurait donn mille fois sa vie plutt que de souiller la puret de sa
belle me, se voyait sans dfense puisquil avait les pieds et les mains lis. Ne sachant
plus comment rsister aux attaques de la volupt, pouss par lesprit de Dieu, il se coupe
la langue avec les dents et la crache au visage de cette femme. Ce que voyant, elle fut si
couverte de confusion quelle senfuit. Ce fait nous montre que jamais le bon Dieu ne
nous laissera tre tents au-dessus de nos forces.
Voyez encore ce que fit saint Martinien, qui vivait dans le IV siclee. Aprs avoir pass
vingt-cinq ans dans le dsert, il fut expos une occasion trs prochaine de pch. Dj
il y avait consenti par la pense et par la parole. Mais le bon Dieu vint son secours et
lui toucha le cur. Il conut un si grand regret du pch quil allait commettre, qutant
rentr dans sa cellule, il alluma un grand feu et y mit les pieds. La douleur quil
prouvait et le regret de son pch, lui faisaient pousser des cris affreux. Zo, cette
mauvaise femme qui tait venue pour le tenter, accourut ses cris ; et elle en fut si
touche, quau lieu de le pervertir, elle se convertit. Elle passa toute sa vie dans les
larmes et la pnitence. Mais pour saint Martinien, il resta sept mois sur le sol, sans
mouvement, parce que ses deux pieds taient brls. Aprs sa gurison, il se retira dans
un autre dsert, o il ne fit que pleurer le reste de sa vie, au souvenir du danger quil
avait couru de perdre son me. Voil, M.F., ce que faisaient les saints ; voil les
tourments quils ont endurs plutt que de perdre la puret de leur me. Cela vous
tonne peut-tre ; mais vous devriez bien plutt vous tonner du peu de cas que vous
faites de cette belle et incomparable vertu. Hlas ! ce dplorable ddain vient de ce que
nous nen connaissons pas le prix !
Je dis enfin que nous devons avoir une grande dvotion la trs sainte Vierge, si nous
voulons conserver cette belle vertu ; cela nest pas douteux, puisquelle est la reine ; le
modle et la patronne des vierges ....
Saint Ambroise appelle la sainte Vierge la matresse de la chastet, saint Epiphane
lappelle la princesse de la chastet, et saint Grgoire la reine de la chastet...
Voici un exemple qui nous montrera le grand soin que prend la sainte Vierge, de la
chastet de ceux qui ont confiance en elle, au point quelle ne sait jamais rien refuser de
tout ce quils lui demandent. Un gentilhomme qui avait une grande dvotion la sainte
Vierge avait fait une petite chapelle en son honneur dans une chambre du chteau quil
habitait. Personne ne connaissait lexistence de cette chapelle. Chaque nuit aprs
1 Vie des Pres du dsert, t.V, p.264.
2 S. Hieron. Vita S.Pauli, primi Eremit, 3.
e RIBADENEIRA, au 13 fvrier.

10

15

20

25

30

35

40

45

quelques moments de sommeil, sans prvenir sa femme, il se levait pour se rendre


auprs de la sainte. Vierge ! et y rester jusquau matin Cette pauvre femme en conut
une grande peine ; elle croyait quil sortait pour aller trouver quelques filles de
mauvaise vie. Un jour, ny tenant plus, elle lui dit quelle voyait bien quil lui prfrait
une autre femme. Le mari, pensant la sainte Vierge, lui rpondit affirmativement. Ce
qui lui fut si sensible que, ne voyant aucun changement la conduite de son mari, dans
lexcs de son chagrin, elle se poignarda. Son mari, au retour de sa chapelle, trouva sa
femme baigne dans son sang. Extrmement afflig cette vue, il ferme cl la porte de
sa chambre, va, retrouver la sainte Vierge, et tout plor se prosterne devant son image,
en, scriant : Vous voyez, sainte Vierge, que ma femme sest donn la mort parce que
je venais la nuit vous tenir compagnie et vous prier. Rien ne vous est impossible,
puisque votre Fils vous a promis que jamais vous nauriez de refus. Vous voyez que ma
pauvre femme est damne ; la laisserez-vous dans les flammes, puisque cest cause de
ma dvotion pour vous quelle sest tue dans son dsespoir, Vierge sainte, refuge des
affligs, rendez-lui, sil vous plat, la vie ; montrez que vous aimez faire du bien tout
le monde. Je ne sortirai pas dici sans que vous mayez obtenu cette grce de votre divin
Fils. Pendant quil tait absorb dans ses. larmes et ses prires, une servante le
cherchait et lappelait en lui disant que sa matresse le rclamait. Il rpondit ; Est-il
bien sr quelle mappelle ? Entendez sa voix, reprit la servante. La joie du
gentilhomme tait si grande quil ne pouvait sloigner de la sainte Vierge. Il se lve
enfin, pleurant de joie et de reconnaissance. Il retrouve sa femme en pleine sant ; il ne
lui restait de ses blessures que les cicatrices, afin quelle ne perdt jamais le souvenir
dun tel miracle opr par la protection de la sainte Vierge. Voyant entrer son mari, elle
lembrasse en lui disant : Ah ! mon ami, je vous remercie davoir eu la charit de prier
pour moi. Jtais en enfer et condamne y brler ternellement, parce que je mtais
donn la mort. Remercions donc bien la sainte Vierge qui ma arrache dun tel abme !
Ah ! que lon souffre dans ce feu ! qui pourra jamais le dire et surtout le faire
comprendre ! Elle fut si reconnaissante de cette prodigieuse faveur, quelle passa toute
sa vie dans les larmes, dans la pnitence, et ne pouvait raconter la grce que la sainte
Vierge lui avait obtenue de son divin Fils sans pleurer chaudes larmes. Elle aurait
voulu apprendre tous combien la sainte Vierge est puissante pour secourir ceux qui se
confient en elle.
Dites, M.F., si la sainte Vierge a le pouvoir darracher les mes de lenfer mme,
pourrions-nous douter quelle ne nous obtienne les grces que nous lui demanderons,
nous qui sommes sur la terre, lieu o sexerce la misricorde du Fils et la compassion de
la Mre ?
Quand nous avons quelques grces demander au bon pieu, adressons-nous donc avec
une grande confiance la sainte Vierge, et nous sommes srs dtre exaucs.
Voulons-nous sortir du pch, M.F., allons Marie ; elle nous prendra par la main et
nous mnera son Fils pour recevoir notre pardon. Voulons-nous persvrer dans le
bien ? Adressons-nous la Mre de Dieu ; elle nous couvrira du manteau de sa
protection et tout lenfer ne nous pourra rien. En voulez-vous la preuve ? La voici : nous
lisons dans la vie de sainte Justine 1 quun jeune homme ayant conu un violent amour
pour elle ; et, voyant quil ne pouvait rien gagner par ses sollicitations, il eut recours
un certain Cyprien qui avait affaire avec le dmon. Il lui promit une somme dargent,
sil amenait Justine consentir ce quil souhaitait.
1 RIBADENEIRA, au 26 septembre.

10

15

20

25

30

Bientt aprs, la jeune fille se sentit violemment tente contre la sainte vertu de puret ;
mais ds que le dmon la sollicitait, elle avait vite recours la sainte Vierge. Tout
aussitt le dmon prenait la fuite. Le jeune homme ayant demand pourquoi il ne
pouvait gagner cette fille, Cyprien sadressa au dmon et lui reprocha son peu de
pouvoir en cette circonstance, alors que, en semblable cas, il avait toujours pu accomplir
ses desseins. Le dmon lui rpondit : Cela est vrai, mais elle recourt le Mre de
Dieu ; et, ds quelle la prie, je perds mes forces, et ne puis rien. Cyprien, tonn
quune personne qui avait recours la sainte Vierge ft si terrible tout lenfer, se
convertit et mourut en saint dans le martyre.
Je finis, en disant que si nous voulons conserver la puret de lme et du corps, il nous
faut mortifier notre imagination ; ne jamais laisser rouler dans notre esprit la pense de
ces objets qui nous conduisent au mal, et prendre garde de ntre pas un sujet de pch
aux autres, soit par nos paroles, soit par notre manire de nous habiller, ce qui regarde
surtout les personnes du sexe.
Si nous en apercevons quelquune mal arrange, il faut bien vite nous en dtourner, et
non pas faire comme ceux qui ont des yeux impudiques, qui sy arrtent autant que le
dmon le veut. Il faut mortifier nos oreilles, ne jamais prendre plaisir entendre des
paroles ou chansons sales. Ah ! mon Dieu, comment se fait-il que des pres et mres,
des matres et matresses qui entendent, dans les veilles, les chansons les plus infmes,
et voient commettre des actions qui feraient horreur des paens, puissent les souffrir,
sans rien dire, sous prtexte que ce sont des enfantillages. Ah ! malheureux, le bon Dieu
vous attend au grand jour des vengeances !... Hlas ! que de pchs vos enfants et vos
domestiques auront commis pour vous !...
Bienheureux, nous dit Jsus-Christ, ceux qui ont le cur pur, parce quils verront
Dieu. Quils sont heureux ceux qui ont le grand bonheur de possder cette belle vertu !
Ne sont-ils pas les amis de Dieu, les bien-aims des anges, les enfants chris de la trs
sainte. Vierge ? Demandons souvent au bon Dieu, M.F., par lintercession de cette trs
sainte Mre, de nous donner une me et un cur purs, un corps chaste ; et nous aurons
le bonheur de plaire Dieu, pendant notre vie, et daller le glorifier pendant toute
lternit : ce que je vous souhaite...

18 DIMANCHE APRS LA PENTECTE


Sur la Tideur
5

10

15

20

Sed quia tepidus es, et nec frigidus, nec calidus, incipiam te evomere ex ore meo.
Mais parce que tu es tide, et que tu nes ni froid, ni chaud, je vais te vomir de ma bouche.
(Apoc. III, 16.)

Pouvons-nous, M.F., entendre sans frmir une telle sentence sortir de la bouche de Dieu
mme, contre un vque qui semblait parfaitement remplir tous les devoirs dun digne
ministre de lglise ? Sa vie tait rgle, son bien ntait point dpens mal propos.
Bien loin dautoriser le vice, il sy opposait au contraire fortement ; il ne donnait point
de mauvais exemples, et sa vie paraissait vraiment digne dtre imite. Cependant,
malgr tout cela, nous voyons que le Seigneur lui fait dire par saint Jean, que sil
continuait vivre de cette manire, il allait le rejeter, cest--dire le punir et le
rprouver. Oui, M.F., cet exemple est dautant plus effrayant que beaucoup suivent la
mme route, vivent de la mme manire, et tiennent leur salut pour assur. Hlas ! M.F.,
quest petit le nombre de ceux qui ne sont ni du ct des pcheurs dj rprouvs aux
yeux du monde, ni du nombre des lus ! Dans quel chemin marchons-nous ? Est-ce le
droit chemin que nous suivons ?
Ce qui nous doit faire trembler, cest que nous nen savons rien. Incertitude effrayante !
Essayons cependant de connatre si vous tes assez malheureux que dtre du
nombre des tides. Je vais 1 vous montrer les marques par lesquelles vous le
connatrez ; et 2 si vous tes de ce nombre, je vous indiquerai les moyens den sortir.

25

30

35

40

45

I. En vous parlant aujourdhui, M.F., de ltat pouvantable dune me tide, mon


dessein nest pas de vous faire la peinture effrayante et dsesprante dune me qui vit
dans le pch mortel, sans mme avoir le dsir den sortir ; cette pauvre malheureuse
nest quune victime de la colre de Dieu pour lautre vie. Hlas ! ces pcheurs
mcoutent, ils savent bien de qui je parle en ce moment Nallons pas plus loin,
tout ce que je dirais ne servirait qu les endurcir davantage. En vous parlant, M.F.,
dune me tide, je ne veux pas davantage vous parler de ceux qui ne font ni Pques ni
confessions ; ils savent trs bien que, malgr toutes leurs prires et leurs autres bonnes
uvres ils seront perdus. Laissons-les dans leur aveuglement, puisquils y veulent
rester. Mais, me direz-vous, tous ceux qui se confessent, qui font leurs Pques et qui
communient souvent, ne seront-ils pas sauvs ? Assurment, mon ami, ils ne le seront
pas tous ; car si le plus grand nombre de ceux qui frquentent les sacrements taient
sauvs, il faut bien en convenir, le nombre des lus ne serait pas aussi petit quil le sera.
Mais, cependant, reconnaissons-le ; tous ceux qui, auront le grand bonheur daller au
ciel seront choisis parmi ceux qui frquentent les sacrements, et jamais parmi ceux qui
ne font ni Pques ni confessions. Ah ! me direz-vous, si tous ceux qui ne font ni Pques,
ni confessions sont damns, le nombre des rprouvs sera bien grand ! Oui, sans
doute, il sera grand. Quoique vous puissiez en dire, si vous vivez en pcheurs, vous
partagerez leur sort. Est-ce que cette pense ne vous touche pas ?... Si vous ntes
endurci au dernier degr, elle doit vous faire frmir et mme dsesprer. Hlas ! mon
Dieu ! quune personne qui a perdu la foi est malheureuse ! Bien loin de profiter de ces
vrits, ces pauvres aveugles, au contraire, sen moqueront ; et cependant, malgr tout

10

15

20

25

30

35

40

45

ce quils peuvent en dire, cela sera tel que, je le dis : point de Pques, ni de confessions,
point de ciel, ni de bonheur ternel. O mon Dieu ! que laveuglement du pcheur est
affreux !
Je nentends pas encore, M.F., par une me tide, celui qui voudrait tre au monde sans
cesser dtre Dieu : vous le verrez, un moment se prosterner devant Dieu, son Sauveur
et son matre ; et, un autre moment, vous le verrez se prosterner devant le monde, son
idole. Pauvre aveugle, qui tend une main au bon Dieu et lautre au monde, quil appelle
tous deux son secours, en promettant chacun son cur ! Il aime le bon Dieu ; du
moins il voudrait laimer, mais il voudrait aussi plaire au monde. Lass de vouloir se
donner tous les deux, il finit par ne plus se donner quau monde. Vie extraordinaire et
qui prsente un spectacle si singulier, que lon ne peut pas se persuader que ce soit la vie
dune mme personne. Je vais vous la montrer dune manire si claire, que, peut-tre,
plusieurs dentre vous en seront offenss ; mais, peu mimporte, je vous dirai toujours
ce que je dois vous dire, et vous en ferez ce que vous voudrez.
Je dis, M.F., que celui qui veut tre au monde sans cesser dtre Dieu, mne une vie si
extraordinaire, quil nest pas possible den concilier les diffrentes circonstances.
Dites-moi, oseriez vous penser que cette fille, que vous voyez dans ces parties de
plaisirs, dans ces assembles mondaines o lon ne fait que le mal et jamais le bien, se
livrant tout ce quun cur gt et perverti peut dsirer, est la mme que vous avez vue,
il y a peine quinze jours ou un mois, au pied du tribunal de la pnitence faire laveu de
ses fautes, protestant Dieu quelle est prte mourir plutt que de retomber dans le
pch ? Est-ce bien l cette personne, que vous avez vue monter la table sainte les
yeux baisss, la prire sur les lvres ? O mon Dieu ! quelle horreur ! Peut-on bien y
penser sans mourir de compassion ? Croiriez-vous, M.F., que cette mre qui, il y a trois
semaines, envoyait sa fille se confesser, en lui recommandant avec raison de penser
srieusement ce quelle allait faire, et en lui donnant un chapelet ou un livre ;
aujourdhui, lui dit de se rendre une danse, un mariage ou des fianailles. Ces
mmes mains, qui lui ont donn un livre, sont employes lui arranger ses vanits, afin
de mieux plaire au monde. Dites-moi, M.F., est-ce bien cette personne qui, ce matin,
tait lglise, chantait les louanges de Dieu, et qui maintenant emploie cette mme
langue chanter de mauvaises chansons et tenir les discours les plus infmes ? Est-ce
bien l ce matre ou ce pre de famille qui, tout lheure, tait la sainte Messe avec un
grand respect, qui semblait vouloir passer si saintement le dimanche, et que vous voyez
maintenant travailler et faire travailler son monde ? O mon Dieu ! quelle horreur !
comment le bon Dieu va-t-il ranger tout cela au jour du jugement ? Hlas ! que de
chrtiens damns !
Je dis plus, M.F. : celui qui veut plaire au monde et au bon Dieu, mne une vie des plus
malheureuses. Vous allez le voir. Voici une personne qui frquente les plaisirs, ou qui a
contract quelque mauvaise habitude ; quelle nest pas sa crainte quand elle remplit ses
devoirs de religion, cest--dire quand elle prie le bon Dieu, quand elle se confesse, ou
veut communier ? Elle ne voudrait pas tre vue de ceux avec qui elle a dans, et pass
les nuits dans les cabarets, o elle sest livre toutes sortes de dsordres. Est-elle
venue bout de tromper son confesseur, en cachant tout ce quelle a fait de pire, et a-telle ainsi obtenu la permission de communier, ou plutt de faire un sacrilge ; elle
voudrait communier avant ou aprs la sainte Messe, cest--dire dans le moment o il
ny a personne. Mais elle est contente dtre vue des personnes qui sont sages, qui
ignorent sa mauvaise vie, et auxquelles elle espre inspirer une bonne opinion dellemme. Avec les personnes de pit, elle parle de la religion ; avec les gens sans religion,

10

15

20

25

30

35

40

45

elle ne parlera que des plaisirs du monde. Elle rougirait daccomplir ses pratiques
religieuses devant les compagnons ou devant les compagnes de ses dbauches. Cela est
si vrai, quun jour quelquun ma demand de le faire communier la sacristie, afin que
personne ne le vt. Quelle horreur ! M.F., peut-on y penser et ne pas frmir dune telle
conduite !
Mais allons plus loin, vous allez voir lembarras de ces pauvres personnes qui veulent
suivre le monde sans quitter le bon Dieu, du moins en apparence. Voil les Pques qui
approchent. Il faut aller se confesser ; ce nest pas quelles le dsirent, ni quelles en
sentent le besoin : elles voudraient bien plutt que les Pques narrivassent que tous les
trente ans. Mais leurs parents tiennent encore la pratique extrieure de la religion ; ils
sont contents que leurs enfants se prsentent la sainte Table, ils les pressent mme
daller se confesser : en cela ils font trs mal. Quils prient pour eux, et ne les
tourmentent pas pour leur faire faire des sacrilges ; hlas ! ils en feront assez ! Pour se
dlivrer de limportunit de leurs parents, pour sauver les apparences, ces personnes se
rassembleront afin de savoir quel confesseur il faut aller pour tre absoutes la premire
ou la deuxime fois. Voil dj plusieurs fois, dit lune, que les parents me
tourmentent de ce que je ne vais pas me confesser. O irons-nous ? Il ne faut pas
aller chez notre cur, il est trop scrupuleux ; il ne nous ferait pas faire de Pques. Il nous
faut aller trouver un tel. Il a passme telles et telles qui en ont bien autant commis que
nous. Nous navons pas fait plus de mal quelles. Une autre dira : Je tassure, que si
ce ntaient mes parents, je ne ferais point de Pques ; puisque notre catchisme nous dit
que pour faire une bonne confession, il faut quitter le pch et loccasion du pch, et
nous ne faisons ni lun ni lautre. Je te le dis sincrement, je suis bien embarrasse
toutes les fois que les Pques arrivent. Je ne vois les heures1 dtre tablie pour ne plus
courir. Alors je ferai une confession de toute ma vie pour rparer celles que je fais
maintenant, sans cela je ne mourrais pas contente. Eh bien ! lui dira une autre, il te
faudra retourner celui qui ta confesse jusqu prsent, il te connatra bien mieux.
Ah ! certes non, jirai celui qui ne ma pas voulu passer, parce quil ne voulait pas
me damner. Ah ! que tu es bonne ! cela ne fait rien, ils ont bien tous le mme
pouvoir. Cela est bon dire tant que lon se porte bien ; mais quand on est malade
on pense bien autrement. Un jour, jallais voir une telle, qui tait bien malade ; elle me
dit que jamais elle ne retournerait se confesser ces prtres qui sont si faciles, et qui, en
faisant semblant de vouloir vous sauver, vous jettent en enfer. Cest ainsi que se
conduisent beaucoup de ces pauvres aveugles. Mon. pre, disent-elles au prtre, je
viens me confesser vous, parce que notre cur est trop scrupuleux. Il veut nous faire
promettre des choses que nous ne pouvons pas tenir ; il voudrait que nous fussions des
saints, et cela nest pas trop possible dans le monde. Il voudrait que nous ne missions
jamais le pied la danse, que nous ne frquentassions jamais les cabarets ni les jeux. Si
lon a quelque mauvaise habitude, il naccorde plus labsolution quon ne lait quitte
tout fait. Sil fallait faire tout cela, nous ne ferions jamais de Pques. Mes parents, qui
ont bien de la religion, me sont toujours aprs, sur ce que je ne fais pas mes Pques. Je
ferai tout ce que je pourrai ; mais lon ne peut pas dire que lon ne retournera plus dans
ces amusements, puisque lon ne sait pas les occasions que lon pourra rencontrer.
Ah ! lui dira le confesseur tromp par ce beau langage, je vois que votre cur est un
peu scrupuleux. Faites votre acte de contrition, je vais vous donner labsolution, et
tchez dtre bien sage. Cest--dire, baissez la tte ; vous allez fouler le sang adorable
me Passer, absoudre.
1 Il me tarde.

10

15

20

25

30

35

40

45

de Jsus-Christ, vous allez vendre votre Dieu comme Judas la vendu ses bourreaux, et
demain vous communierez, ou plutt, vous irez le crucifier. O horreur ! abomination !
Va, infme Judas, va, l Table sainte ; va donner la mort ton Dieu et ton Sauveur !
Laisse crier ta conscience ; tche seulement den touffer les remords, autant que tu le
pourras... Mais, M.F., je vais trop loin ; laissons ces pauvres aveugles leurs tnbres.
Je pense, M.F., que vous dsirez savoir ce que cest que ltat dune me tide. H bien !
le voici : Une me tide nest pas encore tout fait morte aux yeux de Dieu, parce que
la foi, lesprance et la charit, qui sont sa vie spirituelle, ne sont pas tout fait teintes.
Mais, cest une foi sans zle, une esprance sans fermet, une charit sans ardeur. Je
vais vous faire le portrait dun chrtien fervent, cest--dire dun chrtien qui dsire
vritablement sauver son me, en mme temps que celui dune personne qui mne une
vie tide dans le service de Dieu. Mettons-les ct de lun et de lautre, et vous verrezauquel des deux vous ressemblez. Un bon chrtien ne se contente pas de croire toutes
les vrits de notre sainte religion, il les aime, il les mdite, il cherche tous les moyens
de les apprendre ; il aime entendre la parole de Dieu ; plus il lentend, plus il dsire
lentendre, parce quil dsire en profiter, cest--dire viter tout ce que Dieu lui dfend
et faire tout ce quil commande. Les instructions ne lui paraissent jamais trop longues ;
au contraire, ces moments sont les plus heureux pour lui, puisquil apprend la manire
dont il doit se conduire pour aller au ciel et sauver son me. Non seulement, il croit que
Dieu le voit dans toutes ses actions et quil les jugera toutes lheure de la mort ; mais
encore il tremble toutes les fois quil pense quun jour il faudra aller rendre compte de
toute sa vie devant un Dieu qui sera sans misricorde pour le pch. Il ne se contente
pas dy penser, de trembler ; mais il travaille se corriger chaque jour ; il ne cesse
dinventer tous les jours de nouveaux moyens pour faire pnitence ; il compte pour rien
tout ce quil a fait jusque-l, et gmit davoir perdu beaucoup de temps, pendant lequel
il aurait pu ramasser de grands trsors pour le ciel.
Quil est diffrent le chrtien qui vit dans la tideur ! Il ne laisse pas de croire toutes les
vrits que lglise croit et enseigne, mais cest dune manire si faible, que son cur
ny est presque pour rien. Il ne doute pas, il est vrai, que le bon Dieu le voit, quil est
toujours en sa sainte prsence ; mais avec cette pense il nest ni plus sage, ni moins
pcheur ; il tombe avec autant de facilit dans le pch que sil ne croyait rien ; il est
trs persuad que, tant quil vit dans cet tat, il est ennemi de Dieu, mais il nen sort pas
pour cela. Il sait que Jsus-Christ a donn au sacrement de pnitence la puissance de
remettre nos pchs, et de nous faire crotre en vertu. Il sait que ce sacrement nous
accorde des grces proportionnes aux dispositions que nous y apportons ; nimporte :
mme ngligence, mme tideur dans la pratique. Il sait que Jsus-Christ est
vritablement dans le sacrement de lEucharistie, quil est une nourriture absolument
ncessaire sa pauvre me ; cependant, vous voyez en lui peu de dsirs ! Ses
confessions et ses communions sont trs loignes les unes des autres ; il ne se dcidera
qu loccasion dune grande fte, dun jubil ou dune mission ; ou bien, parce que les
autres y vont, et non par le besoin de sa pauvre me. Non seulement il ne travaille pas
mriter ce bonheur ; mais il ne porte pas mme envie ceux qui le gotent plus souvent.
Si vous lui parlez des choses du bon Dieu, il vous rpond avec une indiffrence qui vous
montre comme son cur est peu sensible aux biens que nous pouvons trouver dans
notre sainte religion. Rien ne le touche : il coute la parole de Dieu, il est vrai ; mais
souvent il sennuie ; il coute avec peine, par habitude, comme une personne qui pense
quelle en sait assez, ou quelle en fait assez. Les prires qui sont un peu longues le
dgotent. Son esprit est si rempli de laction quil vient de finir, ou de celle quil va

10

15

20

25

30

35

40

45

faire ; son ennui est si grand que sa pauvre me est comme lagonie : il vit encore,
mais il nest capable de rien pour le ciel.
Lesprance dun bon chrtien est ferme ; sa confiance en Dieu est inbranlable. Il ne
perd jamais de vue les biens et les maux de lautre vie. Le souvenir des souffrances de
Jsus-Christ lui est continuellement prsent lesprit ; son cur en est toujours occup.
Tantt il porte sa pense dans les enfers, pour concevoir combien est grande la punition
du pch et combien est grand le malheur de celui qui le commet, ce qui le dispose
prfrer la mort mme au pch ; tantt pour sexciter lamour de Dieu, et pour sentir
combien est heureux celui qui prfre le bon Dieu tout ; il porte sa pense dans le ciel.
Il se reprsente combien est grande la rcompense de celui qui quitte tout pour le bon
Dieu. Alors, il ne dsire que Dieu et ne veut que Dieu seul : les biens de ce monde ne lui
sont rien ; il aime les voir mpriss et les mpriser lui-mme ; les plaisirs du monde
lui font horreur. Il pense qutant le disciple dun Dieu crucifi, sa vie ne doit tre
quune vie de larmes et de souffrances. La mort ne leffraie nullement, parce quil sait
trs bien quelle seule peut le dlivrer des maux de la vie, et le runir son Dieu pour
toujours.
Mais une me tide est bien loigne de ces sentiments. Les biens et les maux de lautre
vie ne lui sont presque rien : elle pense au ciel, il est vrai, mais sans dsirer
vritablement dy aller. Elle sait que le pch lui en ferme les portes ; malgr cela, elle
ne cherche pas se corriger, du moins dune manire efficace ; aussi se trouve-t-elle
toujours la mme. Le dmon la trompe en lui faisant prendre beaucoup de rsolutions de
se convertir, de mieux faire, dtre plus mortifie, plus retenue dans ses paroles, plus
patiente dans ses peines, plus charitable envers son prochain. Mais, tout cela ne change
nullement sa vie : il y a vingt ans quelle est remplie de dsirs, sans avoir modifi en
rien ses habitudes. Elle ressemble une personne qui porte envie celui qui est sur un
char de triomphe, mais ne daigne pas seulement lever le pied pour y monter. Elle ne
voudrait pas cependant renoncer aux biens ternels pour ceux de la terre ; mais elle ne
dsire ni sortir de ce monde, ni aller au ciel, et si elle pouvait passer son temps sans
croix et sans chagrins, elle ne demanderait jamais sortir de ce monde. Si vous lui
entendez dire que la vie est bien longue et bien misrable, cest seulement quand tout ne
va pas selon ses dsirs. Si le bon Dieu, pour la forcer, en quelque sorte, se dtacher de
la vie, lui envoie des croix ou des misres, la voil qui se tourmente, qui se chagrine, qui
sabandonne aux plaintes, aux murmures, et souvent une espce de dsespoir. Elle
semble ne plus vouloir reconnatre que cest le bon Dieu qui lui envoie ces preuves
pour son bien ; pour la dtacher de la vie et lattirer lui. Qua-t-elle pu faire pour les
mriter ? pense-t-elle en elle-mme ; bien dautres plus coupables quelle nen subissent
pas autant.
Dans la prosprit, lme tide ne va pas jusqu oublier le bon Dieu, mais elle ne
soublie pas non plus elle-mme. Elle sait trs bien raconter tous les moyens quelle a
employs pour russir ; elle croit que bien dautres nauraient pas eu le mme succs :
elle aime le rpter, lentendre rpter ; chaque fois quelle lentend, cest avec une
nouvelle joie. A lgard de ceux qui la flattent, elle prend un air gracieux ; mais pour
ceux qui ne lui ont pas port tout le respect quelle croit mriter, ou qui nont pas t
reconnaissants de ses bienfaits, elle garde un air froid, indiffrent, et semble leur dire
quils sont des ingrats qui ne mritaient pas de recevoir le bien quelle leur a fait.
Mais un bon chrtien, M.F., bien loin de se croire digne de quelque chose, et capable de
faire le moindre bien, na que sa misre devant les yeux. Il se mfie de ceux qui le
flattent, comme dautant de piges que le dmon lui tend ; ses meilleurs amis sont ceux

10

15

20

25

30

35

40

45

qui lui font connatre ses dfauts, parce quil sait quil faut absolument les connatre
pour sen corriger. Il fuit loccasion du pch autant quil le peut ; se rappelant combien
peu de chose le fait tomber, il ne compte plus sur toutes ses rsolutions, ni sur ses
forces, ni mme sur sa vertu. Il connat, par sa propre exprience, quil nest capable
que de pcher ; il met toute sa confiance et son esprance en Dieu seul : Il sait que le
dmon ne craint rien tant quune me qui aime la prire, ce qui le porte faire de sa vie
une prire continuelle par un entretien intime avec le bon Dieu. La pense de Dieu lui
est aussi familire que la respiration ; les lvations de son cur vers lui sont
frquentes : il se plat penser lui comme son pre, son ami et son Dieu qui
laime, et qui dsire si ardemment le rendre heureux dans ce monde, et encore plus dans
lautre. Un bon chrtien, M.F., est rarement occup des choses de la terre ; si vous lui en
parlez, il montre autant dindiffrence que les gens du monde en tmoignent quand on
leur parle des biens de lautre vie. Enfin, il fait consister son bonheur dans les croix, les
afflictions, la prire, le jene et la pense de la prsence de Dieu. Pour une me tide,
elle ne perd pas tout fait, si vous le voulez, la confiance en Dieu ; mais elle ne se mfie
pas assez delle-mme. Quoiquelle sexpose assez souvent loccasion du pch, elle
croit toujours quelle ne tombera pas. Si elle vient tomber, elle attribue sa chute au
prochain et elle affirme quune autre fois, elle sera plus ferme.
Celui qui aime vritablement le bon Dieu, M.F., et qui a cur le salut de son me,
prend toutes les prcautions possibles pour viter loccasion du pch. Il ne se contente
pas dviter les grosses fautes ; mais il est attentif dtruire les moindres fautes quil
aperoit en lui. Il regarde toujours comme un grand mal tout ce qui peut dplaire tant
soit peu Dieu ; ou pour mieux dire, tout ce qui dplat Dieu lui dplat. Il se regarde
comme au pied dune chelle au haut de laquelle il doit monter ; il voit que pour
latteindre il na point de temps perdre ; aussi va-t-il tous les jours de vertus en vertus,
jusquau jour de lternit. Cest un aigle qui fend les airs ; ou plutt cest un clair qui
ne perd rien de sa rapidit, de linstant o il parat celui o il disparat. Oui, M.F., voil
ce que fait une me qui travaille pour Dieu et qui dsire de le voir. Comme lclair, elle
ne trouve ni bornes ni retard, avant dtre ensevelie dans le sein de son Crateur.
Pourquoi notre esprit se transporte-t-il avec tant de rapidit dun bout du monde
lautre ? Cest pour nous montrer avec quelle rapidit nous devons nous porter Dieu
par nos penses et nos dsirs. Mais tel nest pas lamour de Dieu dans une me tide.
Lon ne voit pas en elle ces dsirs ardents et ces flammes brlantes, qui font surmonter
tous les obstacles qui sopposent au salut. Si je voulais, M.F., vous peindre exactement
ltat dune me qui vit dans la tideur, je vous dirais quelle est semblable une tortue
ou un escargot. Elle ne marche quen se tranant sur la terre, et peine la voit-on
changer de place. Lamour de Dieu, quelle ressent dans son cur, est semblable une
petite tincelle de feu cache sous un tas de cendres ; cet amour est envelopp de tant de
penses et de dsirs terrestres, que sils ne ltouffent pas, ils en empchent le progrs et
lteignent peu peu. Lme tide en vient ce point dtre tout fait indiffrente sa
perte. Elle na plus quun amour sans tendresse, sans activit et sans force, qui la
soutient peine dans tout ce qui est essentiellement ncessaire pour tre sauve ; mais
pour tout le reste, elle le regarde comme rien ou comme peu de chose. Hlas ! M.F.,
cette pauvre me est dans sa tideur, comme une personne entre deux sommeils. Elle
voudrait agir ; mais sa volont est tellement molle quelle na ni la force, ni le courage
daccomplir ses dsirs1.
1 Desideria occidunt pigrum ; noluerunt enim quidquam manus ejus operari ; tota die concupiscit et
desiderat. PROV. XXI, 25.

10

15

20

25

30

35

40

45

Il est vrai quun chrtien qui vit dans la tideur remplit encore assez rgulirement ses
devoirs, du moins, en apparence. Il fera bien tous les malins sa prire, genoux ; il
frquentera bien les sacrements, tous les ans, Pques, et mme plusieurs fois lanne ;
mais en tout cela, il y a tant de dgot, tant de lchet et tant dindiffrence, si peu de
prparation, si peu de changement dans sa manire de vivre, que lon voit clairement
quil ne sacquitte de ses devoirs que par habitude et par routine ; parce que cest une
fte, et quil a lhabitude de les remplir en ce temps-l. Ses confessions et ses
communions ne sont pas sacrilges, si vous le voulez ; mais ce sont des confessions et
des communions sans fruit, qui, bien loin de le rendre plus parfait et plus agrable
Dieu, ne le rendent que plus coupable. Pour ses prires, Dieu seul sait comment elles
sont faites : hlas ! sans prparation. Le matin, ce nest pas du bon Dieu quil soccupe,
ni du salut de sa pauvre me ; mais il ne pense qu bien travailler. Son esprit est
tellement envelopp des choses de la terre, que la pense de Dieu ny a point de place. Il
pense ce quil fera pendant la journe, o il enverra ses enfants et ses domestiques ; de
quelle manire il sy prendra pour activer son ouvrage. Pour faire sa prire, il se met
genoux, il est vrai ; mais il ne sait ni ce quil veut demander au bon Dieu, ni ce qui lui
est ncessaire, ni mme devant qui il se trouve ; ses manires, si peu respectueuses,
lannoncent bien. Cest un pauvre qui, quoique bien misrable, ne veut rien et aime sa
pauvret. Cest un malade presque dsespr, qui mprise les mdecins et les remdes,
et aime ses infirmits. Vous voyez cette me tide ne faire aucune difficult de parler,
sous le moindre prtexte, dans le cours de ses prires ; un rien les lui fait abandonner, en
partie, du moins, pensant quelle les fera un autre moment. Veut-elle offrir sa journe
Dieu, dire son benedicite et ses grces ? Elle fait tout cela, il est vrai ; mais souvent sans
penser, qui elle parle. Elle ne quittera mme pas son travail. Est-ce un homme ? Il
tournera son bonnet ou son chapeau entre ses mains, comme pour examiner sil est bon
ou mauvais, comme sil avait dessein de le vendre. Est-ce une femme ? Elle les rcitera
en coupant le pain de sa soupe, ou en poussant son bois au feu, ou bien en criant aprs
ses enfants ou ses domestiques. Les distractions dans la prire ne sont pas bien
volontaires, si vous le voulez, on aimerait mieux ne pas les avoir ; mais, parce quil faut
se faire quelque violence pour les chasser, on les laisse aller et venir leur gr.
Une me tide ne travaille peut-tre pas, le saint jour du dimanche, des ouvrages qui
paraissent dfendus aux personnes qui ont un peu de religion ; mais faire quelques
points daiguille, arranger quelque chose dans le mnage, envoyer ses bergers au
champ, durant les offices, sous prtexte quils nont pas bien de quoi donner leurs
btes ; ils ne sen font pas de scrupule, et ainsi aiment mieux laisser prir leur me et
celles de leurs ouvriers que laisser prir leurs btes. Un homme arrangera ses outils, ses
charrettes pour le lendemain ; il ira visiter ses terres, il bouchera un trou, il coupera
quelques cordes, il apportera des seillons et les arrangera. Quen pensez-vous, M.F. ?
nest-ce pas, hlas ! la vrit toute pure ?...
Une me tide se confessera encore tous les mois, et mme bien plus souvent. Mais,
hlas ! quelles confessions ? Point de prparation, point de dsirs de se corriger ; du
moins ils sont si faibles et si petits, que le premier coup de vent les renverse. Toutes ses
confessions ne sont quune rptition des anciennes, bienheureux encore sils nont rien
y ajouter. Il y a vingt ans quils accusaient ce quils accusent aujourdhui ; dans vingt
ans sils se confessent encore, ce sera la mme rptition. Une me tide ne commettra
pas, si vous voulez, de gros pchs ; mais une petite mdisance, un mensonge, un
sentiment de haine, daversion, de jalousie, une petite dissimulation ne lui cotent
gure. Si vous ne lui portez pas tout le respect quelle croit mriter, elle vous le fera bien

10

15

20

25

30

35

40

45

apercevoir, sous prtexte que lon offense le bon Dieu ; elle devrait plutt dire, parce
quon loffense elle-mme ; il est vrai quelle ne laissera pas de frquenter les
sacrements, mais ses dispositions sont dignes de compassion. Le jour o elle veut
recevoir son Dieu, elle passera une partie de la matine penser ses affaires
temporelles. Si cest un homme, il pensera ses marchs ou ses ventes ; si cest une
femme, elle pensera son mnage et ses enfants ; si cest une fille, la manire dont
elle va shabiller ; si cest un garon, il rvera quelques plaisirs frivoles, et le reste.
Elle renferme son Dieu comme dans une prison obscure et malpropre, Elle ne lui donne
pas la mort, mais il est dans ce cur sans joie et sans consolation ; toutes ses
dispositions annoncent que sa pauvre me na plus quun souffle de vie. Aprs avoir
reu la sainte communion, cette personne pense gure plus au bon Dieu que les autres
jours. Sa manire de vivre nous annonce quelle na pas connu la grandeur de son
bonheur.
Une personne tide rflchit peu sur ltat de sa pauvre me, et ne revient presque
jamais sur le pass ; si elle pense cependant mieux faire, elle croit quayant confess
ses pchs, elle doit tre parfaitement tranquille. Elle assiste la sainte Messe, peu
prs comme une action ordinaire ; elle y pense peu srieusement, et ne fait point de
difficult de causer de diffrentes choses en y allant ; elle ne pensera pas mme peuttre une seule fois quelle va participer au plus grand de tous les dons que le bon Dieu
puisse nous faire, tout Dieu quil est. Pour les besoins de son me, elle y pense, il est
vrai, mais bien faiblement ; souvent mme elle se prsente devant le bon Dieu sans
savoir ce quelle va lui demander. Elle se fait peu de scrupules de retrancher, sous le
moindre prtexte, la Passion, la procession et leau bnite. Pendant les saints offices,
elle ne veut pas dormir, il est vrai, et elle a mme peur quon laperoive ; mais elle ne
se fait pas la moindre violence. Quant aux distractions pendant la prire ou la sainte
Messe, elle ne voudrait pas les avoir ; mais comme il faudrait un peu combattre, elle les
souffre avec patience, cependant sans les aimer. Les jours de jene se rduisent presque
rien, soit parce quon avance lheure du repas, soit parce quon collationne
abondamment, ce qui revient un souper, sous le prtexte, que le ciel ne se prend pas
par famine. Quand elle fait quelques bonnes actions, souvent son intention nest pas
bien purifie : tantt cest pour faire plaisir quelquun, tantt cest par compassion, et
quelquefois pour plaire au monde. Avec eux, tout ce qui nest pas un gros pch est
assez bien. Ils aiment faire le bien, mais ils voudraient quil ne leur cott rien, ou du
moins, bien peu. Ils aimeraient encore voir les malades, mais il faudrait que les
malades vinssent les voir eux-mmes. Ils ont de quoi faire laumne, ils savent bien que
telle personne en a besoin ; mais ils attendent quelle vienne le leur demander, au lieu de
la prvenir, ce qui rendrait leur bonne uvre bien plus mritoire. Disons mieux, M.F.,
une personne qui mne une vie tide, ne laisse pas que de faire beaucoup de bonnes
uvres, de frquenter les sacrements, dassister rgulirement tous les saints offices ;
mais en tout cela, vous ne voyez quune foi faible, languissante, une esprance que la
moindre preuve renverse, un amour pour Dieu et pour le prochain qui est sans ardeur,
sans plaisir ; tout ce quelle fait nest pas tout fait perdu, mais peu sen faut.
Voyez devant le bon Dieu, M.F., de quel ct vous tes : du ct des pcheurs, qui ont
tout abandonn, qui ne pensent nullement au salut de leur pauvre me, qui se plongent
dans le pch, sans remords ? Du ct des mes justes qui ne voient et ne cherchent que
Dieu seul, qui sont toujours portes penser mal delles-mmes, et sont convaincues
ds quon leur fait apercevoir leurs dfauts ; qui pensent toujours quelles sont mille fois
plus misrables quon ne le croit, et qui comptent pour rien tout ce quelles ont fait

10

15

20

25

30

35

40

45

jusqu prsent ? Ou bien tes-vous du nombre de ces mes lches, tides et


indiffrentes, telles que nous venons de les dpeindre ? Dans quel chemin marchonsnous ? Qui pourra sassurer quil nest ni grand pcheur, ni tide ; mais quil est lu !
Hlas ! M.F., combien semblent tre de bons chrtiens aux yeux du monde, qui sont des
mes tides aux yeux de Dieu, qui connat notre intrieure.
II. Mais, me direz-vous, de quels moyens faut-il donc se servir pour sortir de cet tat
si malheureux. ? M.F., si vous dsirez le savoir, coutez-le bien. Nanmoins laissezmoi vous dire encore que celui qui vit dans la tideur est dans un sens plus en danger
que celui qui vit dans le pch mortel, et que les suites de cet tat sont peut-tre mme
plus funestes. En voici la preuve. Un pcheur qui ne fait point de Pques ; ou qui a des
habitudes mauvaises et criminelles, gmit de temps en temps sur son tat dans lequel il
est rsolu de ne pas mourir ; il dsire mme en sortir, et il le fera un jour. Mais une me
qui vit dans la tideur, ne pense nullement en sortir, parce quelle croit quelle est bien
avec le bon Dieu.
Que conclure de tout cela ? Le voici, M.F. Cette me tide devient un objet insipide,
fade et dgotant aux yeux de Dieu, qui finit par la vomir de sa bouche ; cest--dire,
quil la maudit et la rprouve. O mon Dieu, que cet tat perd des mes ! Veut-on faire
sortir une me tide de son tat, elle rpond quelle ne veut pas tre une sainte ; que
pourvu quelle aille au ciel, cest assez. Vous ne voulez pas tre une sainte, dites-vous ;
mais il ny a que les saints qui vont au ciel. Ou tre un saint, ou tre un rprouv : il ny
a point de milieu.
Voulez-vous sortir de la tideur, M.F., transportez vous de temps en temps la porte des
abmes, o lon entend les cris et les hurlements des rprouv, et vous vous formerez
une ide des tourments quils endurent pour avoir vcu avec tideur et ngligence dans
laffaire de leur salut. Portez votre pense dans le ciel, et voyez quelle est la gloire des
saints pour avoir combattu et stre fait violence pendant quils taient sur la terre.
Transportez-vous, M.F., dans le fond des forts et vous y trouverez ces multitudes de
saints qui ont pass cinquante, soixante-dix ans, pleurer leurs pchs dans toutes les
rigueurs de la pnitence. Voyez, M.F. Ce quils ont-fait pour mriter le ciel. Voyez quel
respect ils avaient de la prsence de Dieu ; quelle dvotion dans leurs prires, qui
duraient toute leur vie. Ils avaient abandonn leurs biens, leurs parents et leurs amis
pour ne plus penser qu Dieu seul. Voyez leur courage combattre les tentations du
dmon. Voyez le zle et lempressement de ceux qui taient renferms dans les
monastres se rendre dignes de sapprocher souvent des sacrements. Voyez leur plaisir
pardonner et faire du bien tous ceux qui les perscutaient, qui leur voulaient et leur
disaient du mal. Voyez leur humilit, leur mpris deux-mmes et leur bonheur se voir
mpriser, et combien ils craignaient dtre lous et estims du monde. Voyez avec quelle
attention ils vitaient les plus petits pchs, et que de larmes ils ont verses sur leurs
pchs passs. Voyez leur puret dintention dans toutes leurs bonnes uvres : ils
navaient en vue que Dieu seul, ils dsiraient ne plaire qu Dieu seul. Que vous dirai-je
encore ? Voyez ces foules de martyrs qui ne peuvent se rassasier de souffrances, qui
montent sur les chafauds avec plus de joie que les rois sur leurs trnes. Concluons,
M.F. Il ny a point dtat plus craindre que celui dune personne qui vit dans la tideur,
parce quun grand pcheur se convertira plutt quune personne tide. Demandons au
bon Dieu de tout notre cur, si nous sommes dans cet tat, de nous faire la grce den
sortir, pour prendre la route que tous les saints ont prise, afin darriver au bonheur dont
ils jouissent. Cest ce que je vous souhaite...

18 DIMANCHE APRS LA PENTECTE


Sur lEnvie
5

10

15

20

25

30

35

40

Ut quid cogitatis mala in cordibus vestris


Pourquoi avez-vous de mauvaises penses dans vos curs ?
(S. Matth., IX, 4.)

Non, M.F., il ny a rien de si saint ni de si parfait que les mchants ne blment et ne


condamnent ; ils corrompent, par la malignit de leur envie, les plus belles vertus des
hommes, et rpandent le poison de leurs mdisances et de leurs jugements tmraires
sur les meilleures actions du prochain. Ils sont semblables aux serpents qui ne se
nourrissent des fleurs que pour en faire la matire de leur venin. Ce quils hassent dans
leurs frres, nous dit saint Grgoire le Grand, ce sont les plus belles qualits ; et par l,
ils semblent reprocher au bon Dieu le bien quil leur fait. Pourquoi les Juifs ont-ils si
fort dclam contre Jsus-Christ, ce tendre et aimable Sauveur, qui ne venait au milieu
deux que pour les sauver ? Pourquoi se sont-ils si souvent assembls, tantt pour le
prcipiter du haut de la montagneme, tantt pour le lapider1, et dautres fois pour le faire
mourir2 ? Nest-ce pas parce que sa vie sainte et exemplaire condamna leur vie
orgueilleuse et criminelle, et quelle tait comme un bourreau secret qui les torturait ?
Nest-ce pas encore parce que ses miracles attiraient le peuple sa suite, et parce que
celui-ci semblait laisser de ct ces impies ? Etant dvors par une rage intrieure ; ne
pouvant plus y tenir : Quavons-nous dlibrer, scriaient-ils, quattendons-nous ? Il
faut, quel prix que ce soit, nous en dfaire. Ne voyez-vous pas quil tonne le monde
par la grandeur de ses prodiges Ne faites-vous pas attention que tous courent aprs lui et
nous abandonnent ? Faisons-le mourir : il ny a pas dautre moyen de nous en dlivrer3.
Hlas ! M.F., quelle passion est comparable celle de lenvie ? Toutes les belles qualits
et tous les beaux traits de bont que ces Juifs voyaient briller dans la conduite de JsusChrist auraient d les rjouir et les consoler ; mais non, lenvie qui les dvore est cause
quils en sont affligs ; ce qui devrait les convertir devient la matire de leur envie et de
leur jalousie. On prsente Jsus-Christ un paralytique couch dans son lit 4. Ce tendre
Sauveur le regarde et le gurit, en lui disant avec bont : Mon fils, ayez confiance, vos
pchs vous sont remis. Allez, prenez votre lit, marchez. Tout autre que les pharisiens
aurait t pntr de reconnaissance, et se serait empress daller publier partout la
grandeur de ce miracle ; mais non, ils taient si endurcis quils en prirent occasion de le
dcrier, de le traiter de blasphmateur. Cest ainsi, M.F., que lenvie empoisonne les
meilleures actions. Ah ! si du moins ce maudit pch tait mort avec les pharisiens !
mais, au contraire, il a pouss des racines si profondes quon le trouve dans tous les
tats et dans tous les ges. Pour vous donner une ide de la bassesse de celui qui se livre
ce pch, je vais vous montrer : 1 que rien nest plus odieux, et cependant rien nest
plus commun que ce pch ; 2 quil ny a rien de dangereux pour le salut comme
lenvie, et que, pourtant, il nest point de pch dont on se corrige moins.
me LUC. IV, 29.
1 JOAN. VII, 59 ; X, 31.
2 Ibid., VII, 1 ; XI, 53.
3 JOAN, XI, 47-48.
4 MATTH. IX, 2.

10

15

20

25

30

35

40

45

I. Avant de vous montrer, M.F., combien ce pch avilit et dgrade celui qui le
commet, et combien le bon Dieu la en horreur, je veux vous faire comprendre, autant
que je le pourrai, ce quest le pch denvie. Ce maudit pch, saint Thomas lappelle
un chagrin et une tristesse mortels, que nous ressentons dans notre cur, au sujet des
bienfaits que Dieu daigne rpandre sur notre prochain. Cest encore, nous dit-il, un
malin plaisir que nous prouvons quand notre prochain essuie quelque perte ou quelque
disgrce1. Je suis sr, M.F., que ce simple expos commence dj vous faire sentir
combien ce pch est odieux, non seulement Dieu, mais encore toute personne qui
nen est pas dvore.
Peut-on trouver une passion plus aveugle que celle qui consiste saffliger du bonheur
de ses frres, et se rjouir de leur malheur ? Voil prcisment ce quon appelle pch
denvie, pch si odieux quil renferm tout la fois une lchet, une cruaut et une
secrte perfidie. Pourriez-vous, M.F., vous en former une ide ? vous le reprsenter tel
quil est ? Non, vous ne le pourrez jamais. Cela est surtout impossible ceux qui le
commettent, tant il les aveugle. Dites-moi, pourquoi tes-vous fch de ce que votre
voisin russit mieux que vous dans ses affaires ? IL ne vous empche pas de faire ce que
vous pouvez pour russir aussi bien et mme mieux que lui. Vous vous affligez de ce
quil a plus de talent et plus desprit que vous ; mais il ne vous te pas ce que vous avez.
Vous voyez avec peine quil augmente ses biens ; mais cette augmentation ne diminue
pas les vtres. Vous vous chagrinez de ce quil est aim et estim ; mais il ne vous prend
pas lamour ni lestime que lon a pour vous Vous tes fatigu de voir une personne
plus sage ; eh ! qui vous empche de ltre encore plus quelle, si vous voulez ? Le bon
Dieu ne vous donnera-t-il pas sa grce autant quil vous est ncessaire ? Dautres fois,
au contraire, vous vous rjouissez quand votre prochain prouve quelque perte de biens,
ou que lon fltrit un peu sa rputation ; mais ses disgrces et ses misres ne vous
donnent rien. Voyez-vous, M.F., combien cette passion aveugle celui qui sy abandonne.
Il nen est pas de ce pch comme des autres : un voleur, par exemple, en prenant,
prouve un certain plaisir possder ce quil a pris ; un impudique qui se livre ses
turpitudes gote une jouissance dun moment, quoique les remords suivent de bien
prs ; un ivrogne prouve une satisfaction dans le moment o le vin passe du verre dans
son estomac ; un vindicatif croit prouver une joie dans linstant o il se venge ; mais un
envieux ou un jaloux na rien qui le ddommage. Son pch est semblable une vipre,
qui engendre dans son sein les petits qui la feront prir. Ah ! maudit pch, quelle guerre
cruelle et intestine ne fais-tu pas celui qui a le malheur de tavoir engendr !
Mais, me direz-vous peut-tre, en quel lieu ce pch a-t-il t commis pour la premire
fois ? Hlas ! il a commenc dans le ciel. Les anges, qui taient les plus belles
cratures de Dieu, devinrent jaloux et envieux de la gloire de leur Crateur, et voulurent,
sattribuer eux mmes ce qui ntait d qu Dieu seul ; et ce pch denvie fut la
cause que le Seigneur creusa un enfer, pour y prcipiter cette multitude infinie danges
qui sont maintenant les dmons. De l, le pch denvie descendit sur la terre, et alla
prendre racine dans le paradis, terrestre ; cest donc vritablement par lenvie que le
pch est entr dans le monde. Le dmon qui, par son envie, avait dj perdu le ciel, ne
pouvant souffrir que lhomme, qui lui tait trs infrieur par sa cration, fit si heureux
dans le paradis terrestre, voulut essayer de lentraner dans son malheur. Hlas ! il ne
russit que, trop bien. Sadressant la femme comme la plus faible, il fit briller ses
yeux les grandes connaissances quelle aurait de plus, si elle mangeait le fruit que le
1 IIa II, qu. XXXVI, art. 1.

10

15

20

25

30

35

40

Seigneur lui avait dfendu de manger1. Elle se laissa tenter et tromper, et porta son mari
faire de mme. Cette faute leur cota bien cher ; ds cet instant, ils furent condamns
la mort : ce qui est la punition la plus humiliante, lhomme tant cr pour ne mourir
jamais.
Depuis, ce pch a fait dans le monde les plus effroyables ravages. Le premier meurtre
qui se commit eut lenvie pour cause. Pourquoi, nous dit saint Jean2, Can tua-t-il son
frre Abel ? Cest parce que les actions de Can taient mauvaises, et il sattirait la haine
de Dieu et des hommes ; tandis que son frre tant bon, tait aim de Dieu et des
hommes, et ses bonnes actions devenaient pour Can un reproche continuel. Mais
lenvie dont il tait dvor ne se renferma pas seulement dans son me. Elle se
manifesta sur son visage par la grande tristesse quil faisait paratre. Aussi le Seigneur,
nous dit la sainte criture, ne regarda ni Can ni son offrande 3. Alors il se dit en luimme : Mon frre est aim de tout le monde ; il est cause que je suis mpris. Il faut que
je me venge de ce mpris, il faut que je le tue de mes propres mains, et que jte de
devant mes yeux un objet qui mest insupportable. Allons, mon frre, lui dit ce
malheureux envieux, allons nous promener dans les champs. Le pauvre innocent le
suit, sans savoir quil va tre son bourreau. Ds quils sont dans les champs, Can le
frappe, le blesse et le tue. Abel tombe ses pieds baign dans son sang. Bien loin dtre
saisi dhorreur dun tel crime, Can au contraire sen rjouit, au moins pour le moment ;
car son pch ne tardera pas devenir son bourreau.
Voyez encore Esa, que lenvie dvore. Comme Can, il veut aussi tuer son frre Jacob,
cause de la bndiction que celui-ci a reue de son pre. Il se dit en lui-mme : Le
temps de la mort de mon pre viendra bien ; alors je me vengerai, je le tuerai4. Le
pauvre Jacob est oblig, pour viter la mort, de fuir chez son oncle Laban, o il resta
longtemps sans revenir, dans la crainte dtre encore expos lenvie de son propre
frre. Ce fut aussi lenvie qui anima les frres de Joseph contre lui, jusqu vouloir lui
ter la vie5. Mon-Dieu ! que cette passion est aveugle ! Joseph rapporta ses frres un
song quil avait eu, et qui semblait llever au-dessus deux. Ils rsolurent ds lors de
le tuer : car sa vie innocente et agrable Dieu condamnait leur vie criminelle. De
mme, Sal dvor denvie contre David, auquel on donnait plus dloges qu luimme, lui tendit toute sorte de piges pour le faire prir, et ne put point avoir de repos
jusqu la mort6.
Ah ! M.F., que nous devons prendre garde de ne point laisser natre cette passion dans
nos curs ; car une fois quelle a pris racine, il est difficile de la dtruire ! En voici un
exemple bien frappant, rapport dans lhistoire de labb Paphnuce 7. Ses vertus taient
si clatantes, quil tait un objet dadmiration pour tous ceux qui avaient le bonheur de
le connatre : Dans le mme monastre vivait un autre religieux, tellement jaloux dune
si grande rputation, quil prit la rsolution de faire tout ce quil pourrait pour le dcrier.
Un dimanche, cet envieux entra secrtement dans la cellule de saint Paphnuce, qui
assistait en ce moment la sainte Messe, et ayant cach son livre sous un petit tas de
bois, sen alla avec les autres lglise. Il vint porter ses plaintes au suprieur, et
1 GEN. III, V.
2 I JOAN. III, 12.
3 GEN. IV, 5.
4 GEN. XXVII, 41.
5 GEN. XXXVII, 8.
6 I REG. XVIII, 8.
7 Vie des Pre du dsert, t.III, p.16. Paphnuce, surnomm Bubale ou Buffle, cause du grand amour
quil avait pour la solitude, lanimal qui porte ce nom faisant sa demeure ordinaire dans les dserts.

10

15

20

25

30

35

40

45

assurer, devant tout le monde ; quon lui avait vol son livre. Le suprieur ordonna,
quaucun des religieux ne sortit de lglise ; aprs quoi, il envoya trois anciens, qui
parcoururent toutes les cellules, et trouvrent ce livre dans la cellule de saint Paphnuce.
A leur retour, ils le montrrent tout le monde, disant quils lavaient trouv dans la
cellule de Paphnuce. Celui-ci, quoique sa conscience ft en sret, ne chercha nullement
se justifier ; de peur que, sil le niait, on ne le crt coupable de mensonge. Personne,
en effet, ne pouvait croire autre chose en cela, que ce quil avait vu de ses yeux. Ce
pauvre jeune homme se contenta doffrir ses larmes au bon Dieu, et shumilia
profondment devant tout le monde, comme sil et t vritablement coupable. Il passa
presque deux semaines jener, pour demander au bon Dieu la grce de bien souffrir
cette preuve pour son amour. Tmoin de la joie de son serviteur, Dieu ne tarda pas
faire connatre la vrit. Afin de rvler linnocence de son disciple, qui soutenait avec
tant de calme la noire calomnie que lenvie lui avait attire, il permit, par un terrible
jugement, que lauteur, dun si grand crime ft possd du dmon, et forc davouer ce
crime denvie en prsence de tous les religieux. Cet esprit impur lattaqua si
violemment, et le tourmenta avec tant dopinitret, quaucun saint du dsert ne fut
capable de le chasser. Ce malheureux envieux fut enfin forc davouer son imposture, et
de proclamer que Paphnuce tait un saint et pouvait seul le dlivrer ; il ajouta que le
dmon ne lavait possd quen punition de ce quil avait voulu faire passer ce saint
pour un hypocrite. Il lui demanda bien pardon, le conjurant davoir piti de lui. Comme
tous les saints, Paphnuce, sans fiel et sans ressentiment, sapprocha du coupable, et
commanda au dmon de le quitter ; ce quil fit sur le champ.
Hlas ! dit saint Ambroise, quils sont-nombreux dans le monde les envieux qui sont
fchs de ce que le bon Dieu bnit leurs frres ! Selon le saint homme Job, la colre fait
mourir linsens, et lenvie fait mourir les petits esprits 1. En effet, M.F., nest-ce pas
avoir un bien petit esprit dtre fch de ce quun voisin, et peut-tre mme un frre ou
une sur, est heureux, de ce quil fait bien ses affaires, de ce quil est aim et de ce quil
est bni du bon Dieu ? Oui, mes enfants, nous dit saint Grgoire le Grand, il faut avoir
un esprit bien faible pour se laisser tyranniser par une passion si dshonorante et si
loigne de la charit. Un chrtien ne doit-il pas se rjouir de voir son prochain
heureux ? Dites-moi, M.F., peut-on concevoir quelque chose de plus odieux que dtre
fch du bonheur de son voisin, et se rjouir de ses peines ? Aussi voyons-nous que
celui qui est atteint dune passion si basse et si indigne dune crature raisonnable, a
bien soin de la cacher autant quil le peut. Il tche de lenvelopper de mille prtextes,
afin de faire croire quil nagit que pour le bien. Quelle criminelle lchet ! tre dvor
de chagrin de ce que le bon Dieu comble de biens ceux qui le mritent beaucoup mieux
que nous !...
Un envieux na pas un moment de repos. Sur qui lenvieux rpand-il son cume
venimeuse ? Cest, ou sur son ennemi, ou sur son ami, ou enfin sur une personne qui lui
est indiffrente. 1 Si cest sur un ennemi, lenvieux sait bien que non seulement il ne
doit pas lui souhaiter de mal ; mais que Jsus-Christ lui commande de laimer comme
lui-mme, de lui faire du bien et de prier pour lui2 ; afin que le bon Dieu le bnisse dans
ses biens spirituels ou temporels. Mais, dites-vous, cest que lon ma fait du mal, cest
que lon ma dit quelque chose qui ne ma pas convenu. Soit, mais par l mme vous
montrez une lchet affreuse ; vous navez pas le courage de faire ce que tant de saints
ont fait avec la grce divine. 2 Sil sagit dun ami, vous lui faites bon semblant
1 Vere stultum interficit iracundia, et parvulum occidit invidia. Job. V, 2.
2 MATTH. V, 44.

10

15

20

25

30

35

40

quand vous le voyez, vous lui parlez comme si vous lui souhaitiez toutes sortes de
biens, et dans votre cur vous voudriez quil ft malheureux, que le bon Dieu
labandonnt, le rduist la misre, ou bien quil devnt un objet de mpris aux yeux
du monde : quelle perfidie, quelle cruaut ! Il vous ouvre son cur, tandis que vous
vomissez sur lui le venin de votre envie. Que penseriez-vous dune personne qui se
comporterait de cette manire votre gard ? Si vous voyiez le fond de son cur, vous
en seriez indign, vous diriez en vous-mme : voil un lche, un perfide, un mchant,
qui, en me parlant, me fait bonne grce, et semble me souhaiter toutes sortes de biens ;
tandis que, dans son cur, il voudrait me voir le plus malheureux des hommes. Est-il
une passion plus mchante que celle-l ? 3 Mais il sagit dune personne indiffrente.
Que vous a-t-elle fait pour sattirer le venin de votre fiel ? Pourquoi vous affliger de ce
quelle est heureuse, ou vous rjouir de ce quil lui arrive quelque disgrce ? Que cette
passion de lenvie est cruelle, M.F., et quelle est aveugle ! Comme hommes, vous le
savez, M.F., nous devons avoir de lhumanit les uns pour les autres ; mais un envieux
au contraire voudrait, sil le pouvait, dtruire ce quil aperoit de bien dans son
prochain. Comme chrtiens, vous le savez aussi, nous devons avoir une charit sans
bornes pour nos frres. Nous avons vu des saints, qui, non contents de donner tout ce
quils avaient pour racheter leurs frres, se sont encore donns eux-mmes. Mose
consentait se laisser effacer du livre de vie pour sauver son peuple, cest--dire pour
obtenir son pardon du Seigneur1. Saint Paul nous dit quil donnerait mille fois sa vie
pour sauver lme de ses frres 2. Mais un envieux est bien loign de toutes ces vertus,
qui font le plus bel ornement dun chrtien. Il voudrait voir son frre se ruiner. Chaque
trait de la bont de Dieu envers son prochain est un coup de lance qui lui perce le cur
et le fait mourir secrtement. Puisque nous sommes tous un mme corps dont JsusChrist est le chef3, nous devons faire paratre en tout lunion, la charit, lamour et le
zle. Pour nous rendre heureux les uns les autres, nous devons nous rjouir, comme
nous dit saint Paul, du bonheur de nos frres, et nous affliger, avec eux quand ils ont
quelques peines4. Loin davoir ces sentiments, lenvieux ne cesse de lancer des
mdisances et des calomnies contre son voisin. Il semble par l se soulager, et adoucir
un peu son chagrin.
Hlas ! nous navons pas dit assez encore. Cest ce vice redoutable qui renverse les rois
et les empereurs de leur trne. Pourquoi, M.F., parmi ces rois, ces empereurs, ces
hommes qui occupent les premires places, les uns sont-ils chasss, les autres
empoisonns, dautres poignards. Ce nest que pour rgner leur place. Ce nest pas le
pain, ni le vin, ni le logement qui manquent aux auteurs de ces crimes. Non, sans doute ;
mais cest lenvie qui les dvore. Dautre part, voyez un marchand, il voudrait avoir
toutes les pratiques, et les autres point. Si quelquun le quitte pour aller ailleurs, il
tchera de dire autant de mal quil pourra soit de la personne du marchand, soit de la
marchandise. Il prendra tous les moyens possibles pour lui faire perdre sa rputation, en
disant que sa marchandise nest pas si bonne que la sienne, ou quil ne fait pas bon
poids. Voyez encore la ruse diabolique de cet envieux : il ne faut pas le dire dautres,
ajoute-t-il, dans la crainte de lui porter perte ; jen serais bien fch, je vous le dis
seulement afin que vous ne vous laissiez point tromper. Voyez un ouvrier, si un autre va
travailler dans la maison o il a la coutume daller, cela le fche ; il fera tout ce quil
1 EXOD. XXII, 31-32.
2 ROM, IX, 3.
3 ROM, XII, 5.
4 ROM. XII, 15.

10

15

20

25

30

35

40

45

pourra pour dcrier cette personne afin quon ne la reoive pas. Voyez un pre de
famille, comme il est fch si son voisin fait mieux ses affaires que lui, si ses terres
produisent plus que les siennes. Voyez une mre, elle voudrait que lon ne parlt
avantageusement que de ses enfants ; si on loue dautres enfants devant elle et quon ne
loue pas les siens, elle rpondra : Ils ne sont pas parfaits ; et elle devient triste. Que vous
tes bonne ; pauvre mre ! les louanges que lon donne aux autres ntent rien aux
vtres. Voyez la jalousie dun mari lgard de sa femme et dune femme pour son
mari ; voyez comment ils sexaminent dans tout ce quils font, dans tout ce quils
disent ; comme ils remarquent toutes les personnes qui ils parlent, toutes les maisons
dans lesquelles ils vont. Si lun saperoit que lautre parle quelquun, il ny a sorte
dinjures dont il ne laccable, quoique souvent il soit bien innocent. Nest-ce pas ce
maudit pch qui divise les frres et les surs ? Un pre ou une mre donnent-ils
quelque chose de plus aux uns quaux autres, vous voyez aussitt natre cette haine
jalouse contre celui ou contre celle qui a t favoris ; haine qui dure des annes entires
et quelquefois toute la vie. Ces enfants ne sont-ils pas toujours surveiller leur mre ou
leur pre, pour voir sil ne donne pas quelque chose, ou fait bonne grce lun deux ?
Alors, il ny a sorte de mal quils ne disent.
Nous voyons mme que ce pch semble natre avec les enfants. Voyez, en effet, parmi
eux, cette petite jalousie quils conoivent les uns contre les autres, sils aperoivent
quelque prfrence de la part des parents. Voyez un jeune homme, il voudrait tre le seul
avoir de lesprit, du savoir, une bonne conduite ; il est afflig si les autres font mieux,
ou sont plus estims que lui. Voyez une jeune fille, elle voudrait tre la seule aime, la
seule bien pare, la seule recherche. Si dautres lui sont prfres, vous la voyez se
chagriner et se tourmenter, peut-tre mme pleurer, au lieu de remercier le bon Dieu
dtre mprise des cratures pour ne sattacher qu lui seul. Quelle aveugle passion,
M.F. ! qui pourrait bien la comprendre ?
Hlas ! M.F. ; ce vice se trouve mme parmi ceux dans lesquels on ne devrait pas le
rencontrer ; je veux dire parmi les personnes qui font profession de religion.
Elles examineront combien de temps une telle reste se confesser, la manire dont elle
se tient pour prier le bon Dieu ; elles en parlent et elles les blment. Elles pensent que
toutes ces prires, ces bonnes uvres ne sont que pour se faire voir, ou, si vous le
voulez, ne sont que grimaces. On a beau leur dire que les actions du prochain le
concernent seul ; elles sirritent et prennent ombrage de ce que les autres agissent mieux
quelles-mmes. Voyez mme parmi les pauvres, si lon fait plus de bien lun deux,
ils en disent du mal celui qui a fait laumne, afin de le dtourner pour une autre fois.
Mon Dieu ! quelle dtestable passion ! Elle sattaque tout, aux biens spirituels comme
aux temporels.
Nous avons dit que cette passion montre un petit esprit. Cela est si vrai que personne ne
croit lavoir, du moins ne veut croire en tre atteint. On tchera de la couvrir de mille
prtextes pour la cacher aux autres. Si, en notre prsence, on dit du bien de notre
prochain, nous gardons le silence ; cela nous afflige le cur. Si nous sommes obligs de
parler, nous le faisons dune manire froide. Non, M.F., il ny a point de charit dans un
envieux. Saint Paul nous dit que nous devons nous rjouir du bien qui arrive notre
prochain1. Cest, M.F., ce que la charit chrtienne doit nous inspirer les uns pour les
autres. Mais les sentiments dun envieux sont bien diffrents. Non, je ne crois pas quil
y ait un pch plus mauvais et plus craindre que celui denvie, parce que cest un
pch cach, et souvent couvert dune belle robe de vertu ou damiti. Disons mieux :
1 ROM. XII, 15.

10

15

20

25

30

35

40

45

cest un lion que lon fait semblant de museler, ou un serpent couvert dune poigne de
feuilles, qui vous mordra sans que vous vous en aperceviez ; cest une peste publique
qui npargne personne. Ce nest ordinairement que ce maudit pch qui jette les
divisions et le trouble dans les familles.
Je dis, M.F., que ce pch est un pch de malice voici un exemple qui va vous le
prouver clairement. Saint Vincent Ferrier rapporte quun prince ayant appris quil y
avait dans sa ville capitale deux hommes dont lun tait trs avare et lautre trs
envieux, les fit venir auprs de lui. Il leur promit de leur accorder tout ce quils
demanderaient, avec cette condition nanmoins, que celui qui demanderait le premier
recevrait la moiti moins que son compagnon. Cette condition les troubla beaucoup.
Lavare brillait du dsir davoir de largent, mais se disait en lui-mme : Si je demande
le premier, je ne vais avoir que la moiti de ce que lautre aura.
Lenvieux tait press de demander, mais il tait jaloux de ce que lautre aurait eu la
moiti plus que lui. Le temps se passait ainsi en disputes, sans que ni lun ni lautre ne
voult commencer : lun tait retenu par lavarice, lautre par lenvie. Pour terminer
enfin cette contestation, le prince ordonna que lenvieux demandt le premier. Dans son
dsespoir, voyez ce que fit celui-ci. Saisi dun accs de fureur incomprhensible, il
scria : Puisque vous nous avez promis daccorder tout ce que nous demanderions, je
veux quon marrache un il
Savez-vous, M.F., pourquoi il fit cette demande ? Cest que, vous vous le rappelez, le
prince avait promis le double celui qui demanderait le dernier. Lenvieux se disait :
Jaurai encore un il pour jouir du plaisir de voir arracher les deux yeux mon
camarade, et lui naura pas plus que moi. Je ne crois pas, nous dit saint Vincent Ferrier,
en dplorant le malheur de ceux qui sont atteints de ce vice, je ne crois pas que jamais
une autre passion ait port un homme une telle mchancet.
Nest-ce pas encore lenvie qui fit jeter le pauvre Daniel dans la fosse aux lions 1 ? Que
ce pch est donc commun ! Il stend partout, toutes les conditions, tous les ges.
Quil est dtestable ! Mais ce quil y a de plus dplorable, M.F., cest quil est peu
connu, et il y en a trs peu qui veuillent sen croire coupables, et il y en a moins encore
qui travaillent sen corriger.
II. Pour saccuser dun pch, sen humilier et cesser de le commettre, il faut
ncessairement le connatre. Mais un envieux, un jaloux est si aveugle quil ne reconnat
pas sa passion. Cest un endurci qui ne veut, ni la quitter, ni sen accuser. De l, je
conclus quil, est trs rare quun envieux se convertisse. Vous me direz peut-tre que
tout pch aveugle bien qui le commet. Cela est vrai ; mais, il ny en a point qui
enveloppe lme de nuages aussi pais que le pch denvie, et qui te plus la
connaissance de soi-mme. Cest pourquoi, le Saint-Esprit nous dit, par la bouche du
Sage, de ne pas frquenter les envieux, parce quils nont point de part la sagesse 2. Un
pauvre envieux se persuade que son pch nest rien, ou du moins bien peu de chose,
parce que ce pch ne le dshonore pas aux yeux du monde comme le ferait le vol, le
blasphme, ladultre. IL regarde la passion qui le dessche comme une chose bien
pardonnable ; il ne pense pas que cest le poison de Can, dont il devient limitateur. Ce
misrable, nous dit lcriture sainte, ne put souffrir que Dieu prfrt loffrande de son
frre Abel la sienne3. Sa passion laveugla un tel point, quil neut pas de repos avant
1 DAN. VI, 4.
2 PROV. XXIII, 6.
3 GEN. IV, 5.

10

15

20

25

30

35

40

45

de lui avoir t la vie. Le Seigneur lui fit entendre sa voix du haut du ciel : Can, Can,
quas-tu fait ? o est ton frre ? son sang crie vengeance. Can trembla et frissonna de
tout son corps. Il devint lui-mme son bourreau, et porta partout avec lui son supplice.
Mais, nous dit saint Basile, se reconnat-il ? se convertit-il ? Non, M.F., non, lenvie la
tellement aveugl quil prit misrablement dans son pch. Voyez encore les
pharisiens. Lenvie leur fait demander grands cris la mort de Jsus-Christ, qui avait
opr tant de miracles sous leurs yeux. Se sont-ils convertis ? Non, M.F., non, ils, sont
morts dans leur pch.
Je dis de plus : ce pch non seulement aveugle, mais encore il endurcit. Saint Basile
ajoute quun envieux nest autre chose quun monstre de... qui rend le mal pour le bien ;
son pch lentrane dans une suite dautres pchs qui toujours lloignent de Dieu, et
toujours lendurcissent davantage. Sa conversion devient toujours plus difficile.
Voyez ce qui arriva la sur de Mose. Elle ne pouvait souffrir lhonneur que le
Seigneur faisait son frre. Est-ce que le Seigneur na parl qu Mose ? disait-elle. Ne
nous a-t-il pas parl aussi bien qu lui ? Mais le Seigneur la reprit de ce quelle osait
porter envie son frre, et lui dit : Vous allez bientt subir la peine que mrite votre
pch de jalousie ; et il la frappa dune lpre qui lui couvrit tout le corps 1. Pourquoi le
bon Dieu lui envoya-t-il cette maladie plutt quune autre ? Cest que cette maladie
montre la nature de son pch : comme la lpre gte toutes les parties du corps, de
mme lenvie corrompt toutes les puissances de lme. La lpre est une corruption de la
masse du sang et un signe de mort ; de mme lenvie est une pourriture spirituelle qui
sinsinue jusque dans la mlle des os. Cela nous montre, M.F., combien il est difficile
de gurir une personne qui est atteinte du pch denvie. Voyez encore ce qui arriva
Cor, Dathan et Abiron. Jaloux des honneurs que lon rendait Mose, ces misrables
lui dirent : Est-ce que nous ne sommes pas autant que vous ? Est-ce que nous ne
pouvons pas offrir de lencens au Seigneur aussi bien que vous ? On eut beau leur
reprsenter quils allaient irriter le Seigneur, quil les punirait. Rien ne fut capable de les
arrter. Ils voulurent offrir de lencens. Mais Dieu dit Mose et Aaron : Faites-les
sparer, et tout ce qui leur appartient. Je vais les punir rigoureusement. En effet, dans
le moment o ils croyaient contenter leur envie, la terre souvrit sous leurs pieds, et les
engloutit tout vivants dans les enfers2.
Ah ! M.F., que ce pch est difficile quitter quand une fois nous en sommes atteints.
Combien de personnes ont conu cette haine contre quelquun, et ne peuvent plus sen
dfaire ; elles la conservent durant des mois, des annes entires et souvent toute leur
vie. Elles ne le font pas paratre ; elles rendront service tout de mme ceux qui en sont
lobjet ; mais elles aimeraient mieux ne pas les voir. Elles fuient, elles coupent court, si
elles le peuvent, leur conversation ; elles aiment autant en entendre dire du mal que du
bien ; elles cherchent mille prtextes pour viter davoir faire avec elles. Si elles
prouvent quelque peine, elles pensent que ces personnes en sont la cause, et elles
disent : jaimerais mieux ne pas les voir, parce que cela me fatigue, leurs manires me
dplaisent. Vous vous trompez, mon ami, cest votre passion denvie qui vous ronge et
vous dessche ; tez ce pch de votre cur et vous les aimerez comme tout le monde.
Voulez-vous, M.F., un exemple qui vous fera connatre combien ce pch aveugle
lhomme. Voyez Pharaon. Jaloux des bndictions que le Seigneur rpandait sur le
peuple Juif, il laccabla de travaux3. Le Seigneur, par le ministre de Mose et dAaron,
1 NUM. XII.
2 NUM. XVI.
3 EXOD. I ;

10

15

20

25

30

35

40

45

fit des miracles extraordinaires pour le forcer laisser partir son peuple. Mais les
miracles, qui auraient d convertir ce prince, ne servirent qu lendurcir de plus en
plus. Cependant un dernier chtiment toucha son cur. Dieu fit mourir tous les
premiers-ns dgypte. Alors, le roi consentit laisser partir les Isralites. A peine
furent-ils partis, quil sen repentit et les poursuivit avec toute son arme. Mais le
Seigneur protgeait toujours son peuple... Mose se voyant pris entre la mer et larme
de Pharaon, frappa la mer. La mer lui ouvrit un passage, et-ds que les Isralites eurent
pass, elle retourna dans son lit ordinaire, engloutit Pharaon et toute son arme sans
quil en restt un seul.
Cest encore lenvie qui anima Sal contre le pauvre David, jusqu chercher tous les
moyens de lui ter la vie. Et savez-vous pourquoi ? David avait tu dix mille ennemis. A
son retour de la guerre, le peuple chanta : Sal en a tu mille et David dix mille.
Lcriture sainte nous dit que cela irrita tellement Sal que, depuis ce jour, il neut point
de repos1. Mais le bon Dieu, pour faire connatre combien ce pch lui est odieux,
donna la permission au dmon dentrer dans le corps de Sal. Son orgueil engendra
lenvie parce que ces deux passions ne vont pas lune sans lautre. Nous pouvons dire
quun orgueilleux est un envieux, et quun envieux est un orgueilleux 2. Nous voyons
que presque tous ceux qui sont atteints de ce vice perdent mme la vie par ce bourreau.
Sal ne pouvant plus y tenir, sgorgea lui-mme.
Vous voyez donc, M.F., daprs ces exemples, combien ce pch est craindre, puisque,
presque jamais, un envieux ne sest converti. Le bon Dieu, il est vrai, ne frappe pas
toujours les envieux de ces chtiments pouvantables ; mais ils nen sont pas moins
malheureux, et ne laissent pas que dtre damns. Nous nous conduisons en enfer sans
nous en apercevoir.
Mais comment, M.F., pouvons-nous nous corriger de ce vice, puisque nous ne nous
croyons pas coupables ? Je suis sr que, de mille envieux, en bien les examinant, il ny
en aura pas un qui veuille croire quil est de ce nombre. Il ny a point de pch que lon
connaisse moins que celui-l. Dans les uns, lignorance est si grande quils ne
connaissent pas mme le quart. de leurs pchs ordinaires ; et comme le pch denvie
est beaucoup plus difficile connatre, il nest pas tonnant que si peu sen confessent et
sen corrigent. Parce quils ne font pas ces gros pchs que commettent les gens
grossiers et abrutis, ils pensent que les pchs denvie ne sont que de petits dfauts de
charit, tandis quen grande partie ce sont de bien mauvais pchs mortels, quils
nourrissent et entretiennent dans leur cur, souvent sans bien les connatre. Mais,
pensez-vous en vous-mme, si je les connaissais, je tcherais bien de me corriger.
Pour les connatre, M.F., il faut demander les lumires du Saint-Esprit : lui seulement
vous fera cette grce. On aurait beau vous le faire toucher au doigt, vous ne voudriez
pas en convenir, vous trouveriez toujours quelque chose qui vous ferait croire que vous
navez pas tort de penser et dagir de la manire dont vous agissez. Savez-vous encore
ce qui pourra contribuer vous faire connatre ltat de votre me et dcouvrir ce
maudit pch cach dans les plis secrets de votre cur ? Cest lhumilit : comme
lorgueil vous le cache, lhumilit vous le dcouvrira. Saint Augustin craignait tant ce
pch dignorance, que souvent il rptait cette prire : Seigneur, mon Dieu, faitesmoi connatre ce que je suis3. Hlas ! M.F., combien de personnes qui mme font
profession de pit, en sont atteintes et ne le croient pas.
1 I REG. XVIII, 7-8.
2 Souvenez-vous du pch des frres de Joseph. (Note du Saint.)
3 Noverim me, ut oderim me.

10

15

20

25

30

35

40

45

Si maintenant je demandais un enfant quelle est la vertu oppose lenvie, il me


rpondrait : Cest lamour du prochain et la libralit envers les pauvres. Que le monde
serait heureux, M.F., si nous avions cet amour que la religion nous commande davoir
les uns pour les autres ; si nous savions nous rjouir avec ceux qui sont heureux et dans
la joie, et nous attrister avec ceux qui sont dans la peine et les souffrances ; remercier le
bon Dieu du bien quil accorde nos voisins, comme nous voudrions quils le fissent
notre gard ! Cest cependant, M.F., ce que tous les saints ont fait. Voyez Jsus-Christ
lui-mme, comme il tait touch de nos misres et comme, il dsirait nous rendre
heureux ! Il quitta son Pre pour venir nous rendre le bonheur. Il sacrifia, non seulement
sa rputation, mais sa vie mme, en mourant, comme un infme, sur une croix. Voyez
comme il tait touch de compassion pour les malades, les infirmes ; voyez avec quel
empressement il va lui-mme les gurir et les consoler. Voyez comme ses entrailles sont
mues de la mme compassion pour cette foule de peuple qui le suivait dans le dsert ;
il fait mme un miracle pour leur donner manger. Je crains, disait-il ses aptres,
que ces pauvres gens ne tombent de faiblesse en chemin 1. Voyez comme les aptres
ont tous sacrifi leur vie pour rendre leurs frres heureux ! Voyez combien les premiers
chrtiens taient charitables les uns pour les autres, et comme ce pch tait loign
deux ! Le Saint-Esprit nous dit quils navaient quun cur et quune me2, et nous
montre ainsi quils voyaient avec autant de plaisir le bien que le bon Dieu faisait leurs
frres que sil let fait eux-mmes. Voyez tous les saints : les uns ont donn leur vie
pour sauver celle de leurs frres ; les autres se sont dpouills, non seulement de leurs
biens pour les pauvres ou les souffrants ; mais, aprs avoir donn tout ce quils
pouvaient donner, ils se sont encore donns eux-mmes ! Ils se sont vendus pour
racheter les captifs ! Que nous serions heureux, M.F., si nous voyions parmi nous cette
charit, cet amour les uns pour les autres, ce plaisir et cette joie quand notre voisin est
heureux et estim des hommes, cette compassion, cette peine et ce chagrin en le voyant
afflig, et misrable ! Le monde ne serait-il pas le commencement du ciel ?
Finissons, M.F., en disant que nous devons craindre, par-dessus tout, que ce maudit
pch denvie ne prenne racine en notre cur, puisquil rend une personne si
malheureuse. Si le dmon nous tente par des penses denvie contre notre prochain, bien
loin de le lui faire connatre par un air indiffrent, il faut lui montrer de lamiti et lui
rendre service autant que nous le pouvons. Quant ses actions, si elles nous paraissent
mauvaises, pensons vite que nous pouvons bien nous tromper, tant si aveugles que
nous le sommes ; et que, dailleurs ; nous ne serons pas jugs sur ce que les autres
feront, mais seulement sur le bien et le mal que nous aurons faits pendant notre vie. Si
nous avons des penses denvie parce que les autres russissent mieux que nous dans
leurs affaires temporelles, pensons vite quun bon chrtien doit remercier Dieu du bien
quil a fait son frre. Si cest pour le bien spirituel, pensons combien nous sommes
heureux que le bon Dieu ait des personnes qui le ddommagent des outrages que nous
lui faisons.
Je conclus, M.F., en vous disant que si nous voulons esprer daller au ciel, il faut
absolument tre contents du bien que le bon Dieu fait notre prochain, et nous attrister
des maux quil prouve, puisque saint Jean nous dit : Comment voulez-vous faire
croire que vous aimez le bon Dieu que vous ne voyez pas, tandis que vous naimez pas
votre frre que vous voyez ?3 Jetons les yeux sur notre grand modle, qui, pour nous
1 MATTH. XV, 32.
2 ACT. IV, 32.
3 I JOAN. IV, 20.

gurir de ce maudit pch denvie et de jalousie, est mort pour ses ennemis et pour nous
rendre heureux ; cest le mme bonheur que je vous souhaite.

19 DIMANCHE APRS LA PENTECTE


Sur lImpuret
5

Ligatis manibus et pedibus ejus, mittite eum in tenebras exteriores : ibi erit fletus et stridor
dentium.
Liez-lui pieds et mains, et jetez-le dans les tnbres extrieures, et l il y aura des pleurs et des
grincements de dents.
(S. Matthieu, XXII, 13.)

10

15

20

25

Si tout pch mortel, M.F., doit nous traner, nous prcipiter, nous foudroyer dans les
enfers, comme Jsus-Christ nous le dit dans lvangile, quel sera donc le sort de celui
qui aura le malheur de se livrer au pch le plus infme, le pch dimpuret ? O mon
Dieu ! peut-on bien oser prononcer le nom dun vice si horrible, non seulement aux
yeux des chrtiens, mais encore ceux de cratures raisonnables ? Pourrais-je le dire,
M.F., et vous, pourrez-vous lentendre sans frmir ? Ah ! si javais le bonheur, en vous
montrant toute la noirceur et toute lhorribilit de ce pch, de vous le faire fuir pour
jamais ! O mon Dieu ! un chrtien peut-il bien sabandonner une passion qui le
dgrade jusqu le mettre au-dessous de la bte la plus vile, la plus brute, la plus
immonde ! Un chrtien peut-il bien se livrer un crime qui fait tant de ravages dans une
pauvre me ! Un chrtien, dis-je, qui est le temple de lEsprit-Saint, un membre de
Jsus-Christ, peut-il bien se plonger et se rouler, se noyer, pour ainsi dire, dans le limon
dun vice aussi infme, qui, en abrgeant ses jours, lui faisant perdre sa rputation, lui
prpare tant de maux et de malheurs pour lternit ! Oui, M.F., pour vous donner une
ide de la grandeur de ce pch, je vais 1 vous montrer, autant quil me sera possible,
toute lhorribilit de ce crime ; 2 en combien de manires nous pouvons nous en
rendre coupables ; 3 quelles sont les causes qui peuvent nous y conduire ; 4 enfin,
ce que nous devons faire pour nous en prserver.

30

35

40

45

I. Pour vous faire comprendre la grandeur de ce maudit pch qui perd tant dmes, il
faudrait ici taler vos yeux tout ce que lenfer a de plus affreux, de plus dsesprant,
et, en mme temps, tout ce que la puissance de Dieu exerce sur une victime coupable
dun tel crime. Mais, vous comprenez comme moi, que jamais il ne sera donn de saisir
la grandeur de ce pch et la rigueur de la justice de Dieu envers les impudiques. Je
vous dirai seulement que celui qui commet le pch dimpuret se rend coupable dune
espce de sacrilge, puisque notre cur tant le temple du Saint-Esprit, notre corps tant
un membre de Jsus-Christ, nous profanons vritablement ce temple par les impurets
auxquelles nous nous abandonnons ; et de notre corps, qui est un membre de JsusChrist, nous faisons vritablement le membre dune prostitue me. Examinez maintenant,
si vous pourrez jamais vous former une ide qui approche de la grandeur de loutrage
que ce pch fait Dieu et de la punition quil mrite. Ah ! M.F., il faudrait pouvoir
traner ici, ma place, cette infme reine Jzabel, qui a perdu tant dmes par ses
impudicits ; il faudrait quelle vous fit elle-mme la peinture dsesprante des
tourments quelle endure, et quelle endurera toute lternit, dans ce lieu dhorreur o
elle sest prcipite par ses turpitudes. Ah ! vous lentendriez crier du milieu de ces
me I COR . VI, 15, 19.

10

15

20

25

30

35

40

flammes qui la dvorent : Hlas ! que je souffre ! Adieu, beau ciel, je ne te verrai
jamais, tout est fini pour moi. Ah ! maudit pch dimpuret, les flammes de la justice
de Dieu me font payer bien cher les plaisirs que jai gots ! Si javais encore le
bonheur dtre sur la terre, comme cette vertu de puret me serait bien plus prcieuse
quelle ne ma t !
Allons encore plus loin, M.F., peut-tre que vous sentirez un peu mieux lhorreur de ce
maudit pch. Je ne parle pas dun paen, qui na pas le bonheur de connatre le bon
Dieu ; mais dun chrtien qui connat combien ce vice est oppos la saintet de sa
condition denfant de Dieu, dun chrtien qui a t tout arros du sang adorable, qui tant
de fois lui a servi de demeure et de tabernacle. Comment ce chrtien peut-il bien
sabandonner un tel pch ! O mon Dieu ! peut-on y penser et ne pas mourir
dhorreur ! coutez ce que dit le Saint-Esprit : Celui qui est assez malheureux pour
sabandonner ce maudit pch, mrite dtre foul sous les pieds du dmon comme le
fumier sous les pieds des hommes1. Jsus-Christ dit un jour sainte Brigitte, quil se
voyait forc de prparer des tourments affreux pour punir les impudiques, et que
presque tous les hommes taient atteints de ce vice infme.
Si nous prenons la peine de parcourir lcriture sainte, nous voyons que, depuis le
commencement du monde, le bon Dieu a poursuivi les impudiques de la manire la plus
svre. Voyez tous les hommes avant le dluge qui sabandonnent ce vice infme ; le
Seigneur ne peut plus les souffrir ; il se repent de les avoir crs ; il se voit forc de les
punir de la manire la plus effroyable, puisquil ouvre sur eux les cataractes du ciel et
les fait tous prir par un dluge universel2. Il fallait que cette terre souille par tant de
crimes, et si horrible aux yeux de Dieu ft purifie par le dluge ; cest--dire par les
eaux de la colre du Seigneur. Si vous allez plus loin : Voyez les habitants de Sodome et
de Gomorrhe, ainsi que les autres villes voisines, leurs habitants se livraient des
crimes si pouvantables dimpuret, que le Seigneur, dans sa juste colre, fit tomber sur
ces lieux maudits une pluie de feu et de soufre qui les brla avec leurs habitants ; les
hommes, les btes, les arbres, les terres et les pierres furent comme anantis ; ce lieu a
t si maudit de Dieu, quil nest plus maintenant quune mer maudite3. On lappelle
Mer-morte, parce quelle ne nourrit aucun poisson et que, sur ses rivages, on trouve
certains fruits qui ont une belle apparence, mais ne renferment quune poigne de
cendres. Dans un autre endroit, nous voyons que le Seigneur ordonna Mose de mettre
mort vingt-quatre mille hommes, parce quils staient abandonns limpuret4.
Oui, M.F., nous pouvons dire que ce maudit pch dimpuret a t, depuis le
commencement du monde, jusqu la venue du Messie, la cause de presque tous les
malheurs des Juifs. Voyez David, voyez Salomon et tant dautres. Qui a attir tant de
chtiments sur leurs personnes et sur leurs sujets, sinon ce maudit pch ? O mon Dieu !
que ce pch vous ravit dmes, oh ! quil en trane aux enfers !
Si nous passons de lAncien Testament au Nouveau, les chtiments ne sont pas
moindres. Saint Jean nous dit que Jsus-Christ lui fit voir, dans une rvlation, le pch
dimpuret sous la figure dune femme assise sur une bte qui avait, sept ttes et dix
cornes5, pour nous montrer que ce pch attaque les dix commandements de Dieu et
renferme les sept pchs capitaux6. Si vous voulez vous en convaincre, vous navez qu
1 Omnis mulier, qu est fornicaria, quasi stercus in via conculcabitur. PROV. IX, 10.
2 GEN. VI.
3 Ibid. XIX.
4 NUM. XXV, 9.
5 APOC. XVII, 3.
6 Le Saint a sans doute emprunt du P. Lejeune, t. II, Sermon LIV, De la luxure, cette application de la

10

15

20

25

30

35

40

45

examiner la conduite dun impudique ; vous verrez quil ny a pas un commandement


quil ne transgresse, et un des pchs capitaux dont il ne se rende coupable, en
contentant les dsirs de son corps. Je ne veux pas entrer dans tous ces dtails, voyez-le
vous-mmes, et vous direz que cela est vrai. Mais jajouterai quil ny a point de pch
dans le monde qui fasse faire tant de sacrilges : les uns ne connaissent pas la moiti des
pchs quils commettent de cette manire, par consquent ils ne les disent pas ; les
autres ne veulent pas les dire, quoiquils les connaissent ; de sorte que nous verrons au
jour du jugement quil ny a point de pch qui ait jet tant dmes en enfer. Oui, M.F.,
ce pch est si affreux que non seulement nous nous cachons pour le commettre ; mais
nous voudrions encore nous le cacher nous-mmes, tant il est infme, mme aux yeux
de ceux qui sen rendent coupables !
II. Mais, pour mieux vous faire comprendre combien ce pch, quoique si affreux, est
commun parmi les chrtiens, et comme il est facile de le commettre, je vous dirai en
combien de manires lon pche contre le sixime commandement de Dieu. Lon pche
en six manires : par penses, par dsirs, par regards, par paroles, par actions et par
occasions.
Je dis 1, par penses : il y en a plusieurs qui ne savent pas distinguer une pense
davec un dsir ; ce qui peut faire faire des confessions sacrilges. coutez-moi bien et
vous allez le voir : une mauvaise pense, cest lorsque notre esprit sarrte
volontairement penser une chose impure, soit par rapport nous, soit par rapport
dautres, sans dsirer accomplir ce que lon pense ; on laisse seulement croupir son
esprit sur ces choses sales et dshonntes. Vous vous accusez de cela ; il faut dire
combien de temps vous y avez laiss reposer votre pense, sans vous en dtourner, ou
encore si vous avez pens des choses qui pouvaient vous y conduire par le souvenir de
quelque conversation que vous avez eue, ou de quelque familiarit que vous avez
permise, ou de quelque objet que vous avez vu. Le dmon ne vous remet cela devant les
yeux que dans lesprance quil vous conduira au pch, au moins par la pense.
2 Nous pchons par dsirs. Voil, M.F., la diffrence quil y a entre la pense et le
dsir ; le dsir, cest vouloir accomplir ce quoi nous pensons ; mais pour vous parler
plus clairement, cest vouloir commettre le pch dimpuret, aprs y avoir pens
pendant quelque temps, lorsque nous en trouverons loccasion ou lorsque nous la
chercherons. Il faut bien dire si ce dsir est rest dans notre cur, si nous avons fait
quelque dmarche pour accomplir ce que nous avons dsir, si nous avons sollicit
quelques personnes faire mal avec nous ensuite quelles sont les personnes que nous
avons voulu porter au mal, si cest un frre, une sur, un enfant ; une mre, une bellesur, un beau-frre, un cousin. Il faut bien dire tout cela, autrement votre confession ne
vaudrait rien. Cependant, il ne faut nommer les personnes quautant quil est ncessaire
pour faire connatre son pch. Il est bien certain que si vous aviez fait mal avec un frre
ou une sur, et que vous vous contentiez de dire que vous avez fait un pch contre la
sainte vertu de puret, cela ne suffirait pas.
3 Lon pche par regards, lorsquon porte ses yeux sur des objets impurs, ou quelque
chose qui peut nous y conduire. Il ny a point de porte par laquelle le pch entre si
facilement et si souvent que par les yeux ; aussi le saint homme Job disait : Quil avait
fait un pacte avec ses yeux pour ne jamais regarder une personne en face1.
figure de lApocalypse au vice de limpuret.
1 Pepigi fdus cum oculis meis, ut ne cogitarem quidem de virgine. JOB. XXXI, 1.

10

15

20

25

30

35

40

45

4 Nous pchons par paroles. Nous parlons, M.F., pour manifester lextrieur ce que
nous pensons au dedans de nous-mmes, cest--dire ce qui se passe dans notre cur.
Vous devez vous accuser de toutes les paroles impures que vous avez dites, combien de
temps votre conversation a dur ; quel motif vous a engag les dire, quelles
personnes et combien de personnes vous avez pu les dire. Hlas ! M.F., il y a de
pauvres enfants, pour lesquels il vaudrait bien mieux trouver sur leur chemin un tigre ou
un lion, que certains impudiques. Si, comme lon dit, la bouche parle de labondance du
cur, jugez quelle doit tre la corruption du cur de ces infmes qui se roulent, se
tranent et se noient pour ainsi dire dans la fange de leur impuret. O mon Dieu ! si vous
nous dites que lon connat larbre son fruit, quel abme de corruption peut tre
semblable !
5 Nous pchons par actions. Telles sont les liberts coupables sur soi-mme ou sur
dautres, les baisers impurs, sans oser vous dire le reste ; vous comprenez bien ce que je
dis. Mon Dieu ! o sont ceux qui, dans leurs confessions, saccusent de tout cela ? Mais
aussi que de sacrilges ce maudit pch dimpuret fait faire ! Nous ne connatrons
cela quau grand jour des vengeances. Combien de jeunes filles resteront deux ou trois
heures avec des libertins, et il ny aura sorte dimpuret que leur bouche infernale ne
vomisse continuellement. Hlas ! mon Dieu, comment ne pas brler au milieu dun
brasier si ardent ?
6 Lon pche par occasion, soit en la donnant, soit en la prenant. Je dis, en la donnant,
comme une personne du sexe qui est mise dune manire indcente, laissant son
mouchoir trop cart, ayant le cou et les paules dcouverts, portant des vtements qui
dessinent trop les formes du corps ; ou ne portant point de mouchoir en t, ou bien
shabillant dune manire trop affecte. Non, ces malheureuses-l ne sauront quau
tribunal de Dieu le nombre de crimes quelles auront fait commettre. Combien de gens
maris qui ont moins de rserves que des paens ! Une fille est encore coupable de
quantit de pchs impurs, qui sont presque tous des pchs mortels, toutes les fois
quelle est trop facile et trop familire avec les jeunes gens. Lon est encore coupable,
lorsquon va avec des personnes que lon sait navoir que des mauvaises paroles la
bouche. Vous pouvez ne pas y avoir pris plaisir, mais vous avez eu le tort de vous y
exposer.
Souvent, on se fait illusion, lon croit ne point faire de mal, tandis que lon pche
affreusement. Ainsi les personnes qui se voient sous prtexte de mariage, croient quil
ny a point de mal de passer un temps considrable seuls, le jour et la nuit. Noubliez
pas, M.F., que tous ces embrassements qui se font dans ces moments sont presque tous
des pchs mortels, parce quordinairement ce nest quune amiti charnelle qui les fait
faire. Combien de jeunes fiancs nont aucune rserve ; ils se chargent des crimes les
plus pouvantables, et semblent forcer la justice de Dieu de les maudire au moment o
ils entrent dans ltat du mariage. Vous devez tre aussi rservs pendant ce temps que
vous ltes avec vos surs ; tout ce que lon fait de plus est un pch. Hlas ! mon Dieu,
o sont ceux qui sen accusent ? presque personne. Mais aussi, o sont ceux qui entrent
dans ltat du mariage saintement ? Hlas ! presque point. De l rsultent tant de maux
dans le mariage et pour lme et pour le corps. Eh ! mon Dieu ! des parents qui le savent
peuvent dormir ! Hlas ! que dmes qui se tranent dans les enfers !
On pche encore contre la sainte vertu de puret quand on se lve la nuit sans tre
habill pour sortir, pour aller servir un malade, ou pour aller ouvrir la porte. Une mre
doit faire attention de ne jamais avoir de regards dshonntes, ni dattouchements sans
ncessit sur ses enfants. Les pres et mres et les matres sont coupables de toutes les

10

15

20

25

30

35

40

45

familiarits quils permettent entre leurs enfants et leurs domestiques, pouvant les
empcher. Lon se rend encore coupable, en lisant et prtant de mauvais livres ou des
chansons licencieuses ; en scrivant des lettres entre personnes de diffrent sexe. Lon
participe au pch en favorisant des rendez-vous de jeunes gens, sous prtexte mme de
mariage.
Vous tes obligs, M.F., de dclarer toutes les circonstances aggravantes, si vous voulez
que vos confessions soient bonnes. coutez-moi, vous allez encore mieux le
comprendre. Pchez-vous avec une personne dj abandonne au vice, qui en fait
profession, vous vous rendez volontairement lesclave de Satan, et encourez la
damnation ternelle. Mais, apprendre le mal une jeune personne, la porter au mal pour
la premire fois, lui ravir linnocence, lui enlever la fleur de sa virginit, ouvrir la porte
de son cur au dmon, fermer le ciel cette me qui tait lobjet de lamour des trois
personnes de la Sainte-Trinit, la rendre digne de lexcration du ciel et de la terre : ce
pch est encore infiniment plus grand que le premier, et vous tes obligs de vous en
accuser. Pcher avec une personne libre, ni marie, ni parente, est, selon saint Paul, un
crime qui nous ferme le ciel et nous ouvre les abmes ; mais pcher avec une personne
engage dans les liens du mariage, cest un crime qui en renferme un grand nombre
dautres ; cest une horrible infidlit, qui anantit et qui profane toutes les grces du
sacrement de mariage ; cest encore un excrable parjure qui foule aux pieds une foi
jure au pied des autels, en prsence non seulement des anges, mais de Jsus-Christ luimme ; crime qui est capable dattirer toutes sortes de maldictions, non seulement sur
une maison, mais encore sur une paroisse. Pcher avec une personne qui nest ni
parente, ni allie, cest un gros pch, puisquil nous perd pour jamais ; mais, pcher
avec une parente ou une allie, cest--dire, un pre avec sa fille, une mre avec son fils,
un frre avec sa sur, un beau-frre avec sa belle-sur, un cousin avec sa cousine, cest
le plus grand de tous les crimes que lon puisse imaginer ; cest se jouer des rgles les
plus inviolables de la pudeur ; cest fouler aux pieds les droits les plus sacrs de la
religion et de la nature. Enfin, pcher avec une personne consacre Dieu, cest le
comble de tous les malheurs, puisque cest un sacrilge pouvantable. O mon Dieu !
peut-il y avoir des chrtiens qui se livrent toutes ces turpitudes ! Hlas ! si au moins,
aprs de telles horreurs, lon avait recours au bon Dieu pour lui demander de nous tirer
de cet abme ! Mais, non, lon vit tranquille, et la plupart nouvrent les yeux quen
tombant en enfer. Vous tes-vous, M.F., form une ide de la grandeur de ce pch ?
Non, sans doute, parce que vous en auriez bien plus dhorreur, et vous auriez pris plus
de prcautions pour ne pas y tomber.
III. - Si vous me demandez maintenant ce qui peut nous conduire un tel crime. Mon
ami, je nai qu ouvrir mon catchisme et le demander un enfant, en lui disant :
Quest-ce qui nous conduit ordinairement ce vice honteux ? Il me rpondra
simplement : Monsieur le Cur, ce sont les danses, les bals, les frquentations trop
familires avec des personnes de diffrent sexe ; les chansons, les paroles libres, les
immodesties dans les habits, les excs dans le boire et le manger.
Je dis : les excs dans le boire et le manger. Si vous me demandez pourquoi cela, le
voici, M.F. : Cest que notre corps ne tend qu la perte de notre me ; il faut
ncessairement le faire souffrir en quelque manire, sans quoi tt ou tard, il jettera notre
me en enfer. Une personne qui a bien cur le salut de son me ne passera jamais un
jour sans se mortifier en quelque chose dans le boire, le manger, le sommeil. Pour
lexcs du vin, saint Augustin nous dit clairement quun ivrogne est impudique, ce qui

10

15

20

25

30

35

40

45

est bien facile prouver. Entrez dans un cabaret, ou soyez en la compagnie dun
ivrogne, il naura pas autre chose la bouche que les paroles les plus sales ; vous le
verrez faire les actions les plus honteuses ; et certainement il ne les ferait pas sil ntait
pas dans le vin. Vous voyez donc par l, M.F., que, si nous voulons conserver la puret
dans notre me, il faut ncessairement refuser quelque chose notre corps, sans quoi il
nous perdra.
Je dis que les bals et les danses nous conduisent ce vice infme. Cest le moyen dont
le dmon se sert pour enlever linnocence au moins aux trois quarts des jeunes gens. Je
nai pas besoin de vous le prouver, vous ne le savez que trop malheureusement par votre
propre exprience. Hlas ! combien de mauvaises penses, de mauvais dsirs et
dactions honteuses causes par les danses ! Il me suffirait de vous dire que huit
conciles tenus en France dfendaient la danse, mme dans les noces, sous peine
dexcommunication. Mais, me direz-vous, pourquoi donc y a-t-il des prtres qui
donnent labsolution ces personnes sans les prouver ? Pour cela, je ne vous en dis
rien, chacun rendra compte de ce quil aura fait. Hlas ! M.F., do est venue la perte
des jeunes gens ? Pourquoi nont-ils plus frquent les sacrements ? Pourquoi ont-ils
mme laiss leurs prires ? Nen cherchez pas dautre cause que la danse. Do peut
venir ce grand malheur que plusieurs ne font plus de pques, ou les font mal ? Hlas !
de la danse. Combien de jeunes filles, la suite de la danse, ont perdu leur rputation,
leur pauvre me, le ciel, leur Dieu ! Saint Augustin nous dit quil ny aurait pas autant
de mal travailler toute la journe le dimanche, qu danser. Oui, M.F., nous verrons au
grand jour du jugement, que ces filles mondaines ont fait commettre plus de pchs
quelles nont de cheveux sur la tte. Hlas ! que de mauvais regards, que de mauvais
dsirs, que dattouchements dshonntes, que de paroles impures, que dembrassements
mauvais, que de jalousies, que de disputes, que de querelles ne voit-on pas commettre
dans la danse ou la suite des danses ! Pour mieux vous en convaincre, M.F., coutez ce
que nous dit le Seigneur par la bouche du prophte Isae : Les mondains dansent au
son des fltes et des tambours, et un moment aprs ils descendent dans les enfers 1.
LEsprit-Saint nous dit par la bouche du prophte Ezchiel : Va dire aux enfants
damour, que parce quils se sont livrs la danse, je vais les punir rigoureusement ;
afin que tout Isral soit saisi de frayeur. Saint Jean Chrysostome nous dit que les
patriarches Abraham, Isaac et Jacob ne voulurent jamais permettre que lon danst leur
mariage, dans la crainte dattirer les maldictions du ciel sur eux. Mais, je nai pas
besoin daller chercher dautres preuves que vous-mmes. Parlez-moi sincrement,
nest-ce pas que vous ne voudriez pas mourir en venant dune danse ? Non, sans doute,
parce que vous ne seriez gure prts aller paratre devant le tribunal de Dieu. Ditesmoi pourquoi vous ne voudriez pas mourir dans cet tat, et pourquoi vous ne manquez
pas de vous en confesser ? Cest donc bien prouv, vous sentez vous-mmes que vous
faites mal ; autrement vous nauriez pas besoin de vous en accuser et ne craindriez pas
de paratre devant Jsus-Christ. coutez ce que nous dit saint Charles Borrome parlant
de la danse : de son temps, lon condamnait trois ans de pnitence publique une
personne qui allait la danse, et, si elle continuait, on la menaait dexcommunication.
Nallons pas plus loin, M.F., la mort vous prouvera ce que nous disons aujourdhui,
mais trop tard pour un grand nombre. Il faut vraiment tre aveugle pour croire quil ny
a pas grand mal dans la danse, lorsque nous voyons que toutes les personnes dsireuses
1 Tenent tympanum et citharum, et gaudent ad sonitum organi. Ducunt in bonis dies suos, et in puncto ad
inferna descundunt. JOB. XXI, 12, 13. Ce texte est de Job et non du prophte Isae. Nous ferons remarquer
que ce nest pas la seule fois que le Saint attribue un auteur des textes qui appartiennent un autre.

10

15

de sassurer le ciel, lont quitte et ont pleur le malheur dy tre alles, dans le temps
de leurs folies. Mais, tirons le rideau jusquau grand jour des vengeances o nous
verrons tout cela plus clairement, o la corruption du cur ne pourra plus trouver
dexcuse.
Je dis que les immodesties dans les habits nous conduisent ce vice honteux. Oui, M.F.,
une personne qui ne shabille pas dcemment est la cause de beaucoup de pchs : de
mauvais regards, de mauvaises penses, de paroles dshonntes. Voulez-vous savoir, du
moins en partie, le mal dont vous tes la cause ? Mettez-vous un instant aux pieds de
votre crucifix, comme si vous alliez tre jug. Lon peut dire que les personnes mises
dune manire mondaine sont une source dimpuret, et un poison qui donne la mort
tous ceux qui nont pas la force de les fuir. Voyez en elles cet air effmin ou enjou, ces
regards perants, ces gestes honteux, qui, comme autant de traits tremps dans le poison
de leur impudicit, blessent presque tous les yeux assez malheureux pour les regarder.
Hlas ! que de pchs fait commettre un cur une fois imbib de ce limon impur !
Hlas ! il y a de ces pauvres curs qui sont aussi brls de ce vice impur, quune
poigne de paille dans un feu, Je ne sais pas si vous avez commenc vous former une
ide de la grandeur de ce pch et en combien de manires lon peut sen rendre
coupable, priez le bon, Dieu, M.F., quil vous le fasse bien connatre et en concevoir une
telle horreur que vous ne le commettiez jamais plus.

20

25

30

35

40

45

IV. Mais, voyons maintenant ce quil faut faire pour se garantir de ce pch, qui est si
horrible aux yeux de Dieu, et qui trane tant de pauvres mes en enfer. Pour vous le
montrer dune manire claire et simple, je nai qu ouvrir encore une fois mon
catchisme. Si je demandais un enfant, quels sont les moyens que nous devons
employer pour ne pas tomber dans ce maudit pch, il me rpondrait avec sa simplicit
ordinaire : Il y en a plusieurs, mais les principaux sont : la retraite, la prire, la
frquentation des sacrements, une grande dvotion envers la sainte Vierge, la fuite des
occasions, et enfin rejeter promptement toutes les mauvaises penses que le dmon nous
prsente.
Je dis quil faut aimer la retraite, je ne veux pas dire quil faille se cacher dans un bois,
ni mme dans un monastre, ce qui serait cependant un grand bonheur pour vous ; mais
je veux dire, quil faut fuir seulement les compagnies des personnes qui ne parlent que
de choses capables de vous salir limagination, ou bien qui ne soccupent que daffaires
terrestres et nullement du bon Dieu. Voil, M.F., ce que je veux dire. Le dimanche
surtout, au lieu daller voir vos voisins ou voisines, prenez un livre, comme lImitation
de Notre-Seigneur Jsus-Christ, ou bien la Vie des saints ; vous y verrez comment ils
ont combattu les tentations que le dmon a tch de faire natre dans leur esprit ; vous
verrez combien ils ont fait de sacrifices pour plaire Dieu et sauver leurs mes : cela
vous encouragera. Vous ferez comme saint Ignace, qui, tant bless, se mit lire la vie
des saints ; voyant les luttes quils avaient prouves et le courage avec lequel ils
combattaient pour le bon Dieu, il se dit lui-mme : Et pourquoi ne ferais-je pas ce
que ces saints ont fait ? Nai-je pas le mme Dieu qui maidera combattre, le mme
ciel esprer et le mme enfer craindre 1 ?... Vous ferez de mme. Oui, M.F., il est
ncessaire de fuir la compagnie des personnes qui naiment pas le bon Dieu. Ne soyons
avec le monde que par ncessit, quand notre devoir nous y appelle.
Nous disons quil faut aimer la prire, si nous voulons conserver la puret de notre me.
Si vous me demandez pourquoi il faut prier, je vous en donnerai la raison : cest que
1 RIBADNRIA, au 31 juillet.

10

15

20

25

30

35

40

45

cette belle vertu de puret vient du ciel, cest donc par la prire que nous devons la
demander et la conserver. Il est certain quune personne qui na pas recours la prire
ne conservera jamais son me pure aux yeux de Dieu. Par la prire, nous conversons
avec le bon Dieu, les anges et les saints, et par cet entretien cleste nous devenons
ncessairement spirituels ; notre esprit et notre cur se dtachent peu peu des choses
cres pour ne considrer et naimer que les biens du ciel. Cependant il ne faut pas
croire que, toutes les fois que lon est tent, lon offense le bon Dieu ; le pch ne se
trouve que dans le consentement et dans le plaisir que lon y prend. Quand nous serions
tents huit ou quinze jours, si cela nous fait horreur, nous faisons comme les enfants
dans la fournaise de Babylone, qui nen sortirent que plus beaux 1. IL nous faut vite avoir
recours au bon Dieu en lui disant : Mon Dieu, venez mon aide ; vous savez que sans
vous, je ne peux que me perdre ; mais, aid de votre grce, je suis sr de sortir
victorieux du combat. Ah ! Vierge sainte, devons-nous dire, ne permettez pas que le
dmon ravisse mon me qui a cot tant de souffrances votre divin Fils.
Pour conserver la puret, il faut avoir recours aux sacrements, et les recevoir avec de
bonnes dispositions. Oui, M.F., une personne qui a le bonheur de frquenter les
sacrements souvent et saintement, peut trs facilement conserver cette belle vertu. Nous
avons une preuve que les sacrements nous sont dun grand secours, dans les efforts du
dmon pour nous en loigner ou nous les faire profaner. Voyez, quand nous voulons
nous en approcher, combien le dmon suscite en nous de craintes, de troubles, de
dgots. Tantt il nous dit que nous agissons presque toujours mal, tantt, que le prtre
ne nous connat pas, ou bien que nous ne nous faisons pas assez connatre, que sais-je ?
Mais, pour nous moquer de lui, il faut redoubler de soins, nous en approcher encore plus
souvent, et ensuite nous ensevelir dans le sein de la misricorde de Dieu, en lui disant :
Vous savez, mon Dieu, que je ne cherche que vous et le salut de ma pauvre me.
Non, M.F., il ny a rien qui nous rende si redoutables au dmon que la frquentation des
sacrements ; en voici la preuve. Voyez sainte Thrse. Le dmon avoua, par la bouche
dun possd, que cette sainte lui tait devenue si redoutable par la saintet puise dans
la sainte communion, quil ne pouvait pas mme respirer lair o elle avait pass. Si
vous en cherchez la raison, elle est trs facile comprendre : le sacrement adorable de
lEucharistie, nest-il pas ce vin qui produit la virginit2 ? Comment ntre pas vierge en
recevant le roi de la puret ? Voulez-vous conserver ou acqurir cette belle vertu qui
rend semblable aux anges ? Frquentez souvent et saintement les sacrements, vous tes
srs que, malgr tous les efforts du dmon, vous aurez le grand bonheur de conserver la
puret de votre me.
Si nous voulons conserver pur ce temple du Saint-Esprit, il faut avoir une grande
dvotion la trs sainte Vierge, puisquelle est la Reine des vierges. Cest elle qui, la
premire, a lev ltendard de cette incomparable vertu. Voyez combien le bon Dieu en
fait destime : il na pas ddaign de natre dune mre pauvre, inconnue dans le monde,
davoir pour pre nourricier un pre pauvre ; mais il lui fallait une mre pure et sans
tche, un pre dune puret telle que la sainte Vierge seule pouvait le surpasser en
puret. Saint Jean Damascne nous encourage grandement avoir une tendre dvotion
envers la puret de la sainte Vierge ; il nous dit que tout ce que lon demande au bon
Dieu en lhonneur de la puret de la sainte Vierge on lobtient toujours. Il nous dit que
cette vertu est si agrable aux anges quils chantent sans cesse dans le ciel : O Vierge
1 DAN. III, 94.
2Quid enim bonum ejus est, et quid pulchrum ejus, nisi frumentum electorum, et vinum germinans
virgines ? ZACH. IX, 17.

10

15

20

25

30

35

40

des vierges, nous vous louons ; nous vous bnissons, Mre du bel amour. Saint
Bernard, ce grand serviteur de Marie, nous dit quil a converti plus dmes par lAve
Maria, que par tous ses sermons. tes-vous tents ? nous dit-il, appelez Marie votre
secours, et vous tes srs de ne pas succomber la tentation 1. Lorsque nous rcitons
lAve Maria, nous dit-il, tout le ciel se rjouit et tressaille de joie, et tout lenfer frmit
en se rappelant, que Mari a t linstrument dont Dieu sest servi pour lenchaner.
Cest pour cela que ce grand saint nous recommande tant la dvotion : la Mre de
Dieu, afin que Marie nous regarde comme ses enfants. Si vous tes bien aims de Marie,
vous tes srs dtre bien aims de son Fils. Plusieurs saints Pres nous recommandent
davoir une grande dvotion envers Marie, et de faire de temps en temps quelques
communions en son honneur, et surtout en lhonneur de sa sainte Puret ; ce qui, lui est
si agrable quelle ne manquera pas de nous faire sentir son intercession auprs de son
divin Fils.
Pour conserver cette vertu anglique nous devons combattre les tentations et fuir les
occasions, comme ont fait les saints, qui ont mieux aim mourir que de perdre cette
belle vertu. Voyez ce que fit le patriarche Joseph, lorsque la femme de Putiphar voulut le
solliciter au pch, il lui laissa la moiti de son manteau entre les mains 2. Voyez la
chaste Suzanne, qui aima mieux perdre sa rputation, celle de sa famille et sa vie mme,
que de perdre cette vertu qui est si agrable Dieu 3. Voyez encore ce qui arriva saint
Martinien, qui stait retir dans un bois, pour ne penser qu plaire Dieu. Une femme
de mauvaise vie vint le trouver, feignant de stre gare dans les forts et le priant de
vouloir bien avoir piti delle. Le saint la reut dans sa solitude et la laissa seule. Le
lendemain tant revenu voir ce quelle tait devenue, il la trouva bien pare. Alors elle
lui dit que le bon Dieu lavait envoye pour faire alliance avec lui ; quelle avait de
grands biens dans la ville, quil pourrait faire beaucoup daumnes. Le saint voulut
savoir si cela venait de Dieu ou du dmon ; il lui dit dattendre, parce que tous les jours
il venait des gens pour se recommander ses prires et quil ne fallait pas leur laisser
faire un voyage inutile ; il allait sur la montagne pour voir sil en arrivait quelques-uns.
Lorsquil fut sur la montagne, il entendit une voix qui lui dit : Martinien, Martinien,
que fais-tu ? tu coutes la voix de Satan. Il en fut si effray quil retourna dans sa
solitude, fit un grand feu et se mit dedans ; la douleur du pch quil tait expos
commettre et la douleur du feu lui firent pousser de grands cris. Cette malheureuse tant
venue ce bruit, lui demanda ce qui lavait mis dans un tel tat. Ah ! lui rpondit le
saint, je ne puis pas supporter le feu de ce monde, comment pourrais-je endurer celui de
lenfer, si jai le malheur de pcher comme vous le dsirez ? Ce qui frappa tellement
cette femme quelle resta dans la cellule du saint, fit pnitence toute sa vie, et Martinien
alla plus loin pour continuer ses austrits4.
Il est rapport dans la vie de saint Thomas dAquin 5 quon lui envoya une femme de
mauvaise vie pour le porter au pch. On la fit entrer dans sa chambre pendant quil
tait absent. Lorsquil aperut cette crature, il prit un tison ardent et la chassa
honteusement. Voyez encore saint Benot, qui, pour se dlivrer de ses mauvaises
penses, se roulait dans les ronces o il se mettait tout en sang. Dautres fois, il se
plongeait dans leau glace jusquau cou pour teindre ce feu impur 6. Mais je ne trouve
1 Hom. 2e super Missus est, 17.
2 GEN. XXXIX, 12.
3 DAN. XIII.
4 RIBADENERIA, au 13 fvrier.
5 Ibid, au 7 mars.
6 Ibid, au 21 mars.

10

15

20

rien dans la vie des saints qui soit comparable au rcit de saint Jrme. Du fond de son
dsert, il crit un de ses amis, et lui fait la peinture des combats quil prouve et des
pnitences quil exerce sur son corps ; on ne peut le lire sans pleurer de compassion :
Dans cette vaste solitude que les ardeurs du soleil rendent insupportable, dit-il, ne me
nourrissant que dun peu de pain noir et dherbes crues, couchant sur la terre nue, ne
buvant que de leau, mme dans mes maladies, je ne cesse de pleurer aux pieds de mon
crucifix. Lorsque mes larmes manquent, je prends une pierre, je men frappe la poitrine
jusqu ce que le sang me sorte par la bouche, et malgr cela, le dmon ne me laisse
point de repos ; il faut toujours avoir les armes la main1.
Que conclure, M.F., de tout ce que nous venons de dire ? IL ny a point de vertu qui
nous rende si agrables au bon Dieu, que la vertu de puret, et point de vice qui plaise
tant au dmon que le pch dimpuret. Cet ennemi ne peut souffrir quune personne
qui est Dieu possde cette vertu ; et cest ce qui doit vous engager ne rien ngliger
pour la conserver. Pour cela, veillez avec soin sur vos regards, vos penses et tous les
mouvements de votre cur ; ayez frquemment recours la prire ; fuyez les mauvaises
compagnies, les danses, les jeux ; pratiquez la mortification ; recourez la trs sainte
Vierge ; frquentez souvent les sacrements. Quel bonheur ! si nous sommes assez
heureux pour ne pas laisser souiller notre cur par ce maudit pch, puisque JsusChrist nous dit quil ny aura que ceux qui ont le cur pur qui verront Dieu 2 !
Demandons, M.F., chaque matin au bon Dieu de purifier nos yeux, nos mains et
gnralement tous nos sens ; afin que nous puissions paratre avec confiance devant
Jsus-Christ, qui est le partage des mes pures ; cest tout le bonheur que je vous
souhaite.

1 Lettre 22e, Eustochie, cite dans la Vie des Pres du dsert, t. V, p. 263.
2 MATTH. V, 8.

20 DIMANCHE APRS LA PENTECTE


Devoirs des parents envers les enfants
5
Credidit ipse et domus ejus tota.
Il crut, lui et toute sa maison
(S. Jean, IV, 53.)

10

15

20

25

30

35

40

Pouvons-nous trouver, M.F., un exemple plus capable de montrer tous les chefs de
famille quils ne peuvent travailler efficacement leur salut sans travailler en mme
temps celui de leurs enfants ? En vain les pres et mres passeraient-ils leur vie faire
pnitence, pleurer leurs pchs, distribuer leur bien aux pauvres ; sils ont le malheur
de ngliger le salut de leurs enfants, tout est perdu pour eux. En doutez-vous, M.F. ?
Ouvrez les critures, et vous y verrez que si les parents ont t saints, les enfants et
mme leurs domestiques lont t galement. Lorsque le Seigneur loue ces pres et
mres qui se sont distingus par leur foi et leur pit, il noublie jamais de nous dire que
leurs enfants et leurs domestiques ont march sur leurs traces. LEsprit-Saint veut-il
nous faire lloge dAbraham et de Sara ? Il ne manque pas en mme temps de nous
faire mention de linnocence dIsaac et de leur fervent et fidle serviteur lizer me. Et
sil nous met devant les yeux les rares vertus de la mre de Samuel, de suite il relve les
belles qualits de ce digne enfant1. Veut-il nous manifester linnocence de Zacharie et
dlisabeth, de suite il nous parle de Jean-Baptiste, le saint prcurseur du Sauveur 2. Le
Seigneur veut-il nous reprsenter la mre des Machabes comme une mre digne de ses
enfants, en mme temps, il nous manifeste le courage et la gnrosit de ses enfants qui
donnent leur vie avec tant de joie pour le Seigneur 3. Si saint Pierre nous parle du
centurion Corneille comme dun modle de vertu, en mme temps il dit que toute sa
famille avec lui servait le Seigneur 4. Si lvangile nous parle de cet officier qui vint
demander Jsus la gurison de son fils, il nous dit quaprs lavoir obtenue, il ne se
donna point de repos avant que toute sa famille avec lui ft au Seigneur 5. Beaux
exemples pour les pres et mres ! O mon Dieu ! si les pres et mres de nos jours
avaient le bonheur dtre des saints eux-mmes, que denfants de plus pour le ciel ! que
denfants de moins pour lenfer !
Mais, me direz-vous peut-tre, que faut-il donc faire pour remplir nos devoirs,
puisquils sont si grands et si redoutables ? Hlas ! je nose vous le dire, tant ils sont
effrayants pour un chrtien qui veut les remplir comme le bon Dieu le demande. Mais
puisque je suis forc de vous les montrer, les voici : instruire vos enfants, cest--dire
leur apprendre connatre le bon Dieu et leurs devoirs ; les corriger chrtiennement,
leur donner bon exemple, les conduire dans le chemin qui va au ciel en y marchant
vous-mmes. Hlas ! M.F., je crains bien que cette instruction ne vous soit, comme tant
dautres ; un nouveau sujet de condamnation, Vouloir entreprendre de vous montrer la
me GEN. XXIV.
1 I REG. I et II.
2 LUC. I.
3 II MACH. VII.
4 ACT. X, 2.
5 JOAN. IV, 53.

10

15

20

25

30

35

40

45

grandeur de vos devoirs, cest vouloir descendre dans un abme sans fond, cest vouloir
vous dvelopper une vrit quil est impossible lhomme de montrer dans tout son
jour. Pour cela, M.F., il faudrait pouvoir vous faire comprendre ce que valent les mes
de vos enfants, ce que Jsus-Christ a souffert pour leur procurer le ciel, le compte
pouvantable que vous en rendrez un jour Dieu, les biens que vous leur faites perdre
pour lternit, les tourments que vous leur prparez pour lautre vie ; vous conviendrez,
avec moi, M.F., que nul homme nest capable de cela. Ah ! malheureux parents, si vous
les estimiez autant que le dmon ! Quand il emploierait trois mille ans les tenter, si au
bout de ce temps, il pouvait, les avoir, il compterait toutes ses peines pour rien.
Pleurons, M.F., la perte de tant dmes que les parents jettent chaque jour en enfer.
Je vais passer bien lgrement sur vos obligations, et cependant si vous navez
entirement perdu la foi, vous allez voir que vous navez rien fait de ce que le bon Dieu
veut que vous fassiez pour vos enfants, ou plutt que vous avez fait tout ce quil fallait
faire pour les perdre. Oh ! que de personnes maries niront pas au ciel ! - Et pourquoi,
me direz-vous ? - Mon ami, le voici. Parce quil en est beaucoup qui entrent dans ltat
du mariage sans les dispositions ncessaires, et qui ainsi profanent tout dabord ce
sacrement. Oui, o sont ceux qui reoivent ce sacrement avec la prparation
convenable ? les uns sont conduits par la pense dy contenter leurs dsirs impurs ; les
autres sont attirs par des vues dintrts ou les sductions de la beaut ; mais presque
personne na Dieu seul pour objet. Hlas ! que de mariages profans, et quil y a peu
dunions o rgnent la paix et la vertu ! Mon Dieu ! que de gens maris qui seront
damns ! Mais non, M.F., nentrons pas dans ces dtails, nous y reviendrons une autre
fois ; parlons seulement des devoirs des parents envers leurs enfants : ils sont assez
vastes, assez tendus pour nous servir de sujet dentretien.
Pour aujourdhui, M.F., nous ne dirons rien de ces pres et mres, dont je ne pourrais
dpeindre en termes assez vifs et assez nergiques, la noirceur et lhorreur du crime. Ils
fixent, avant Dieu mme, le nombre de leurs enfants, ils mettent des bornes aux desseins
de la Providence, et sopposent ses volonts adorables. Couvrons, M.F., toutes ces
turpitudes dun voile que Celui qui a tout vu, tout compt, et tout pes, saura bien
arracher au grand jour des vengeances. Tes crimes sont cachs, mon ami, mais attends
encore quelques jours, et Dieu saura bien les manifester la face de tout lunivers. Oui,
M.F., nous verrons au jour du jugement des horreurs qui se sont commises dans le
mariage, et qui auraient fait frmir les paens eux-mmes.
Nous ne dirons rien non plus de ces mres criminelles, qui verraient sans douleur,
hlas ! peut-tre mme avec plaisir, prir leurs pauvres enfants, avant de leur avoir
donn le jour, et de leur avoir procur la grce du saint baptme ; les unes, par la crainte
de la peine quelles prouveraient pour les lever ; les autres, par la crainte du mpris et
rebut quelles essuieraient de la part dun mari brutal et sans raison ; je ne dis pas, sans
religion, car les paens nen feraient pas davantage. O mon Dieu ! de tels crimes
peuvent-ils bien se trouver parmi les chrtiens ? Cependant, M.F., que le nombre en est
grand ! Encore une fois, que de gens maris sont damns ! Eh ! quoi, mon ami, faut-il
que le bon Dieu ne vous ait donn des connaissances si au-dessus des btes que pour
mieux loutrager ? Faut-il que les petits oiseaux et les animaux mme les plus froces
vous servent dexemple ? Voyez-les, ces pauvres petites btes, combien elles se
rjouissent de voir multiplier leur gnration ; le jour, elles sont occupes leur
chercher de la nourriture, et la nuit, elles les couvrent de leurs ailes, pour les garantir des
injures de lair. Si une main avide leur enlve leurs petits, vous les entendez pleurer
leur manire ; elles semblent ne plus pouvoir quitter leurs nids, toujours dans

10

15

20

25

30

35

40

45

lesprance quelles les retrouveront. Quelle honte, je ne dis pas pour les paens, mais
pour des chrtiens, que les animaux soient plus fidles accomplir les desseins de la
Providence sur eux, que les propres enfants de Dieu ; cest--dire les pres et mres que
le bon Dieu na choisis que pour peupler le ciel ! Non, non, M.F., nallons pas plus loin,
quittons un sujet aussi rvoltant ; entrons dans des dtails qui regarderont un plus grand
nombre.
Je vais vous parler aussi simplement quil me sera possible, afin que vous puissiez bien
comprendre vos devoirs et les accomplir.
Je dis 1 que, ds quune mre est enceinte, elle doit faire quelque prire ou quelque
aumne ; mieux encore, si elle le peut, faire dire une Messe pour prier la trs sainte
Vierge de la recevoir sous sa protection, afin quelle obtienne du bon Dieu que ce
pauvre enfant ne meure pas sans avoir reu le saint baptme. Si une mre avait vraiment
le sentiment religieux, elle se dirait elle-mme : Ah ! si javais le bonheur de voir ce
pauvre enfant devenir un saint, de le contempler toute lternit ct de moi, chantant
les louanges du bon Dieu, quelle joie pour moi ! Mais non, non, M.F., ce nest pas la
pense qui occupe une mre enceinte ; elle prouvera plutt un chagrin dvorant de se
voir dans cet tat, et peut-tre aura-t-elle la pense de dtruire le fruit de son sein. O
mon Dieu ! le cur dune mre chrtienne peut-il bien concevoir un tel crime ?
Cependant, que nous en verrons au grand jour qui auront nourri dans elles-mmes ces
penses dhomicide !
2 Je dis quune mre enceinte qui veut conserver son enfant pour le ciel, doit viter
deux choses, la premire ; de porter de fardeaux trop lourds et de lever les bras pour
prendre quelque chose, ce qui pourrait nuire son pauvre enfant et le faire prir. La
seconde chose viter, cest de prendre des remdes qui pourraient fatiguer son enfant,
et de se mettre dans des accs de colre, ce qui pourrait souvent ltouffer. Les maris
doivent passer sur beaucoup de choses sur lesquelles ils ne passeraient pas dans un autre
temps ; sils ne le font pas par rapport la mre, quils le fassent par rapport ce pauvre
enfant ; car peut-tre perdrait-il la grce du saint baptme : ce qui serait le plus grand de
tous les malheurs !
3 Ds quune mre voit approcher ses couches, elle doit aller se confesser, et pour
plusieurs raisons. La premire est que plusieurs meurent dans leurs couches, et que, par
consquent, si elle avait le malheur dtre en tat de pch, elle se damnerait. La
seconde, cest qutant en tat de grces, toutes les souffrances et les douleurs quelle
endurera seront rcompenses pour le ciel ; la troisime, cest que toutes les
bndictions quelle souhaitera son enfant, le bon Dieu ne manquera pas de les lui
accorder. Une mre, dans ses couches, doit conserver la pudeur et la modestie, autant
quil lui est possible dans son tat, et ne jamais perdre de vue quelle est en prsence du
bon Dieu, en la compagnie de son bon ange gardien. Elle ne doit jamais faire gras les
jours dfendus, sans permission, ce qui attirerait la maldiction sur elle et sur son
enfant.
4 Ne laissez jamais passer plus de vingt-quatre heures sans baptiser vos enfants ; si
vous ne le faites pas, vous vous rendez coupables, moins que vous nayez des raisons
srieuses. Dans le choix que vous faites des parrains et marraines, prenez des personnes
sages, autant que vous le pourrez ; en voici la raison : cest que toutes les prires, les
bonnes uvres que feront leurs parrains et leurs marraines, en vertu de la parent
spirituelle avec vos enfants, leur obtiendront quantit de grces du ciel. Oui, M.F., nous
sommes srs de voir au jugement dernier beaucoup denfants qui se reconnatront
redevables de leur salut aux prires, aux bons conseils et aux bons exemples de leurs

10

15

20

25

30

35

40

45

parrains et marraines. Une autre raison vous y oblige : si vous venez leur manquer, ce
sont eux qui doivent tenir votre lieu et place. Donc, si vous aviez le malheur de prendre
des parrains et des marraines sans religion, ils ne pourraient que conduire vos enfants
dans les enfers.
Pres et mres, vous ne devez jamais laisser perdre le fruit du baptme vos enfants ;
combien ne seriez-vous pas aveugles et cruels ! Lglise vient de les sauver par le saint
baptme, et vous, par votre ngligence, vous les redonneriez au dmon ? Ah ! pauvres
enfants, entre les mains de qui avez-vous eu le malheur de tomber ! Mais sil sagit des
parrains et marraines, il ne faut pas oublier que pour rpondre pour un enfant on doit
tre suffisamment instruit, afin de pouvoir instruire cet enfant si le pre et la mre
venaient lui manquer. En outre, il faut quils soient bons chrtiens, et mme de parfaits
chrtiens ; puisquils doivent servir dexemples leurs enfants spirituels. Ainsi, une
personne qui ne fait pas ses pques ne doit pas rpondre pour un enfant, ni une personne
qui garde une mauvaise habitude sans vouloir y renoncer, ni une personne qui court les
danses, qui frquente habituellement les cabarets ; parce que, chaque interrogation du
prtre, il fait un faux serment ; chose grave, comme vous le pensez, en prsence de
Jsus-Christ mme, au pied des fonts sacrs du baptme. Quand vous ntes pas dans les
conditions requises pour tre des parrains chrtiens, il faut refuser ; et, si cela vous est
arriv, il faut vous en confesser et ne plus retomber dans ce pch.
5 Il ne faut pas faire coucher vos enfants avec vous avant quils aient deux ans ; si
vous le faites, vous commettez un pch. Si lglise a fait cette loi, ce nest pas sans
raison : vous tes obligs de lobserver. Mais, me direz-vous, parfois il fait bien froid ;
ou lon est bien las. Tout cela, M.F., nest pas une raison qui puisse vous excuser aux
yeux de Dieu. Dailleurs, quand vous vous tes maris, vous saviez bien que vous seriez
obligs de remplir les charges et les obligations qui sont attaches cet tat. Oui, M.F.,
il y a des pres et mres si peu instruits de leur religion, ou si peu soucieux de leurs
devoirs, quils feront coucher avec eux des enfants de quinze dix-huit ans, et mme
souvent des frres et des surs ensemble. O mon Dieu ! dans quel tat dignorance sont
ces pauvres pres et mres ! - Mais, me direz-vous, nous navons point de lit. Vous
navez point de lit, mais il vaut bien mieux les faire coucher sur une chaise, ou chez
votre voisin. O mon Dieu ! que de parents et denfants damns ! Mais je reviens mon
sujet en vous disant que toutes les fois que vous faites coucher vos enfants avec vous,
avant quils aient deux ans, vous offensez le bon Dieu. Hlas ! combien de pauvres
enfants la mre trouve touffs le matin, et combien de mres sont prsentes auxquelles
ce malheur est arriv ! Et quand mme le bon Dieu vous en aurait prservs, vous ntes
pas moins coupables que si, chaque fois que vos enfants ont couch avec vous, vous les
aviez trouvs touffs le matin. Vous ne voulez pas en convenir, cest--dire, que vous
ne vous en corrigez pas ; attendons le jugement, et vous serez forcs de reconnatre ce
que vous ne voulez pas reconnatre aujourdhui. Mais, me direz-vous, quand ils sont
baptiss ils ne sont pas perdus ; au contraire, ils vont au ciel. Sans doute, M.F., ils ne
sont pas perdus ; mais cest vous qui serez perdus ; et du reste, savez-vous quoi Dieu
destinait ces enfants ? Peut-tre que cet enfant aurait t un bon prtre. Il aurait conduit
quantit dmes au bon Dieu ; chaque jour, en clbrant la sainte Messe, il aurait rendu
plus de gloire Dieu que les anges et les saints tous runis ensemble dans le ciel. Il
aurait tir plus dmes du purgatoire que les larmes et les pnitences de tous les
solitaires runis auprs du tribunal de Dieu. Comprendrez vous, maintenant, le malheur
de laisser prir un enfant mme baptis ? Si la mre de saint Franois Xavier, qui a t
un si grand saint, qui a tant converti didoltres, lavait laiss prir : hlas ! que dmes

10

15

20

25

30

35

40

45

en enfer, qui, au jour du jugement, lui reprocheraient davoir t cause de leur malheur,
parce que cet enfant tait suscit de Dieu pour les convertir ! Vous laissez prir cette
fille qui peut-tre se serait donne au bon Dieu ; par ses prires et ses bons exemples
elle en aurait conduit un grand nombre au ciel. Peut-tre mre de famille, elle aurait
bien lev ses enfants, qui, leur tour, en auraient lev dautres, et ainsi la religion se
serait maintenue et conserve dans de nombreuses gnrations. Vous faites peu de cas,
M.F., de la perte dun enfant, sous prtexte quil est baptis ; mais attendez le jugement,
et vous verrez et reconnatrez ce que vous ne comprendrez jamais en ce monde. Hlas !,
si les pres et mres faisaient de temps en temps cette rflexion, que dmes de plus
dans le ciel.
6 Je dis que les parents sont trs coupables en caressant leurs enfants dune manire
inconvenante. Mais, me direz-vous, nous ne faisons point de mal, cest pour les
caresser ; - et moi je dirai que vous offensez le bon Dieu, et que vous attirez la
maldiction sur ces pauvres enfants. Savez-vous ce quil en rsulte ? Le voici. Il y a des
enfants, qui ont pris cette habitude par le fait de leurs parents, et qui lont conserve
jusqu leur premire communion. Mais, mon Dieu ! peut-on bien croire cela de la part
de parents chrtiens ?
7 IL y a des mres, qui ont si peu de religion, ou, si vous voulez, sont si ignorantes
que pour montrer une voisine la sant de leurs enfants elles les mettent nu ; dautres,
pour les langer, les laissent longtemps dcouverts devant tout le monde. Eh bien ! mme
en labsence de toute personne, vous ne devriez pas le faire. Est-ce que vous ne devez
pas respecter la prsence de leurs anges gardiens ? Il en est de mme, lorsque vous les
allaitez. Est-ce quune mre chrtienne doit se laisser les seins dcouverts ? et quoique
bien couverte, ne doit-elle pas se tourner du ct o il ny a personne ? Dautres, sous
prtexte quelles sont nourrices, ne sont toujours qu moiti couvertes : quelle
abomination ! ny a-t-il pas mme de quoi faire rougir les paens ? Lon est oblig, pour
ne pas sexposer des regards mauvais, de fuir leur compagnie. Oh quelle horreur :
Mais, me direz-vous, quoiquil y ait du monde, il faut bien allaiter nos enfants, et les
langer quand ils pleurent ? Et moi je vous dirai que quand ils pleurent, vous devez
faire tout ce que vous pourrez pour les apaiser ; mais il vaut beaucoup mieux les laisser
un peu pleurer que doffenser le bon Dieu. Hlas ! combien de mres sont cause de
mauvais regards, de mauvaises penses, dattouchements dshonntes ! Dites-moi, sontce l des mres chrtiennes qui devraient tre si rserves ? O mon Dieu ! quel
jugement doivent-elles sattendre ? Dautres sont si cruelles, quelles laissent leurs
enfants en t courir toute la matine moiti couverts. Dites-moi, misrables ; ne
seriez-vous pas mieux votre place parmi les btes sauvages ? O est donc votre
religion et le souci de vos devoirs ? Hlas ! pour de la religion, vous nen avez point, et
vos devoirs, les avez-vous jamais connus ? Vous en donnez la preuve chaque jour. Ah !
pauvres enfants, que vous tes malheureux dappartenir de tels parents !
8 Je dis, que vous devez encore surveiller vos enfants, lorsque vous les envoyez aux
champs ; alors, loigns de vous, ils se livrent tout ce que le dmon veut leur inspirer.
Si josais, je vous dirais quils font toutes sortes de malhonntets, quils passent des
moitis de jour faire des abominations. Je sais bien, que la plupart ne connaissent pas
le mal quils font ; mais attendez quils aient la connaissance. Le dmon ne manquera
pas de les faire ressouvenir de ce quils ont fait dans ce moment, pour leur faire
commettre le pch, ou de semblables choses. Savez-vous, M.F., ce que votre
ngligence ou votre ignorance produit ? Le voici : retenez-le bien. Une bonne partie des
enfants que vous envoyez dans les champs font des sacrilges pour leur premire

10

15

20

25

30

35

40

45

communion ; ils ont contract ces habitudes honteuses : ou ils nosent pas le dire, ou ils
ne sont pas corrigs. Ensuite, si un prtre, qui ne veut pas les damner, les refuse ; on lui
fera des reproches, en disant : Cest parce que cest le mien... Allez, misrables, veillez
un peu mieux sur vos enfants, et ils ne seront pas refuss. Oui, je dirai que la plus
grande partie de vos enfants ont commenc leur rprobation dans le temps quils allaient
aux champs. Mais, me direz-vous, nous ne pouvons pas toujours les suivre, il y aurait
bien de quoi faire. Pour cela, M.F., je ne vous en dis rien ; mais tout ce que je sais,
cest que vous rpondrez de leurs mes comme de la vtre mme. Mais nous faisons
bien ce que nous pouvons. Je ne sais si vous faites ce que vous pouvez ; mais ce que je
sais, cest que, si vos enfants se damnent chez vous, vous le serez aussi ; voil ce que je
sais et rien autre. Vous aurez beau dire que non, que je vais trop loin ; vous en
conviendrez, si vous navez pas entirement perdu la foi ; cela seul suffirait vous jeter
dans un dsespoir dont vous ne pourriez sortir. Mais je sais bien que vous ne ferez pas
un pas de plus pour mieux vous acquitter de vos devoirs envers vos enfants ; vous ne
vous inquitez pas de tout cela, et vous avez presque raison, parce que vous aurez bien
le temps de vous tourmenter pendant toute lternit. Passons plus loin.
9 Vous ne devez pas faire coucher vos servantes ou vos filles dans les appartements
o vos domestiques vont chercher, le matin, vos raves et vos pommes de terre. Il faut le
dire la honte des pres et des mres, des matres et matresses, de pauvres enfants, des
servantes auront la confusion de se lever, de shabiller devant des gens qui nont pas
plus de religion que sils navaient jamais entendu parler du vrai Dieu. Souvent les lits
de ces pauvres enfants nauront point de rideaux. Mais, me direz-vous, sil fallait faire
tout ce que vous dites, il y aurait bien de louvrage. Mon ami, cest louvrage que
vous devez faire, et si vous ne le faites pas, vous en serez jug et puni : voil. Vous ne
devez pas non plus faire coucher vos enfants dans la mme chambre que vous, ds
quils ont sept ou huit ans. Tenez, M. F, vous ne connatrez le mal que vous faites quau
jugement de Dieu. Je sais bien que vous ne ferez rien ou presque rien de ce que je viens
de vous enseigner mais, nimporte, je vous dirai toujours ce que je dois vous dire ;
ensuite, tout le mal sera pour vous et non pour moi, parce que je vous fais connatre ce
que vous devez faire pour remplir vos obligations envers vos enfants. Quand le bon
Dieu vous jugera, vous ne pourrez pas dire que vous ne saviez pas ce quil fallait faire ;
je vous rappellerai ce que je vous dis aujourdhui.
Vous venez de voir, M.F., que vos enfants, quoique petits, vous ont fait commettre bien
des fautes ; mais vous allez voir, que quand ils sont grands ils vous en font commettre
de bien plus grandes et de bien plus funestes pour vous et pour eux. Vous conviendrez
tous avec moi, M.F., que plus vos enfants avancent en ge, plus vous devez redoubler
vos prires et vos soins, vu les dangers plus grands et les tentations plus frquentes.
Dites-moi maintenant, est-ce l ce que vous faites ? Non sans doute, quand vos enfants
taient petits, vous aviez le soin de leur parler du bon Dieu, de leur faire faire leur
prire ; vous veilliez un peu sur leur conduite, vous leur demandiez sils avaient t se
confesser, sils avaient assist la sainte Messe ; vous aviez la prcaution de leur dire
daller au catchisme. Depuis quils ont dix-huit vingt ans, bien loin de leur inspirer la
crainte et lamour de Dieu, le bonheur de celui qui le sert pendant sa vie, le regret que
nous avons en mourant de nous tre perdus ; hlas ! ces pauvres enfants sont remplis de
vices, et ont mille fois transgress les commandements de Dieu sans les connatre ; leur
esprit est plein des choses de la terre et vide de celles de Dieu. Vous leur parlez du
monde. Une mre commencera dire sa fille quune telle sest marie avec un tel,
quelle a bien trouv un bon parti ; quil faudrait bien quelle ait le mme bonheur. Cette

10

15

20

25

30

35

40

45

mre naura que sa fille en tte, cest--dire, quelle fera tout ce quelle pourra pour la
faire briller aux yeux du monde. Elle la chargera de vanits, peut-tre mme jusqu
faire des dettes ; elle lui apprendra marcher bien droit, en lui disant quelle marche
toute courbe, quon ne sait quoi elle ressemble. Cela vous tonne, quil y ait de ces
mres si aveugles ! Hlas ! que le nombre est grand de ces pauvres aveugles qui
cherchent la perte de leurs filles ! Une autre fois, les voyant sortir le matin, elles sont
plus empresses vite regarder si elles ont leur bonnet bien droit, le visage et les mains
bien propres, que de leur demander si elles ont donn leur cur au bon Dieu, si elles ont
fait leur prire et offert leur journe : de tout cela, elles nen parlent pas. Une autre fois,
elles diront quil ne faut pas paratre sauvage, quil faut faire bonne grce tout le
monde, quil faut penser faire des connaissances pour stablir. Combien de mres ou
de pauvres pres aveugls disent leur enfant : Si tu es bien gentille ou si tu fais bien
cela, je te laisserai aller la foire de Montmerle, ou la vogue; cest--dire, si tu fais
bien toujours ce que je voudrai, je te tranerai en enfer ! O mon Dieu, est-ce bien le
langage de parents chrtiens qui devraient prier nuit et jour pour leurs pauvres enfants ;
afin que le bon Dieu leur inspirt une grande horreur pour les plaisirs, un grand amour
pour lui avec le salut de leur me ! Ce quil y a encore de plus triste, cest quil y a des
enfants qui ne sont nullement ports sortir ; les parents sont les prier, les solliciter
en leur disant : Tu restes toujours l, tu ne trouveras pas ttablir, lon ne te saura pas
au monde. Vous voulez, ma mre, que votre fille fasse des connaissances ? Ne vous
inquitez pas tant, elle en fera bien ! sans que vous vous tourmentiez si fort ; attendez
encore quelque temps, et vous verrez bien quelle les a faites.
La fille, dont le cur ne sera peut-tre pas aussi gt que celui de la mre, lui dira : Je
ferai bien comme vous voudrez ; mais non, M. le cur ne veut pas ; il nous dit que tout
cela ne fait quattirer la maldiction du bon Dieu sur les mariages ; jai envie de ne pas
aller dans les danses, quen pensez-vous, ma mre ? - Eh ! bon Dieu, que tu es
bonne, ma fille, dcouter M. le cur, il faut bien quil nous dise quelque chose ; cest
son gagne-pain, lon en prend ce que lon veut, et on laisse le reste dautres. Mais
nous ne ferons point de pques ? Ah ! pauvre enfant, sil ne veut nous recevoir,
nous irons un autre ; ce que lun ne veut pas, lautre le prend toujours. Ma fille, sois
sage, reviens de bonne heure, va seulement, tu ne te divertiras pas quand tu ne seras plus
jeune. Une autre fois, ce sera une voisine qui lui dira : Vous laissez trop de libert
votre fille, elle finira par vous donner du chagrin. Ma fille ! lui rpondra-t-elle, je
nai pas peur de cela. Dailleurs, je lui ai recommand dtre bien sage, elle me la
promis ; je suis sre quelle ne voit que des personnes comme il faut. Ma mre,
attendez quelque temps et vous verrez le fruit de sa sagesse. Quand le crime clatera, il
sera un sujet de scandale pour toute la paroisse, il couvrira la famille dopprobre et de
dshonneur ; et si rien nclate, cest--dire, si personne ne lapprend, elle portera sous
le voile du sacrement de mariage, un cur et une me gts par les impurets auxquelles
elle sest livre avant son mariage, source de maldictions pour toute sa vie. Mais, dira
une mre, quand je verrai quelle en fera trop, je saurai bien larrter ; je ne lui donnerai
plus la permission de sortir, ou bien je prendrai un bton.
Vous ne lui donnerez plus la permission, ma mre ; ne vous inquitez pas, elle saura
bien la prendre sans que vous ayez la peine de la lui donner, et si vous faites seulement
semblant de la lui refuser, elle saura vous braver, se moquer de vous et partir. Vous
lavez pousse la premire ; mais ce nest pas vous qui len retirerez. Vous pleurerez
peut-tre, mais de quoi serviront vos larmes ? de rien, sinon de vous faire ressouvenir
que vous vous tes trompe, que vous auriez d tre plus sage et mieux conduire vos

10

15

20

25

30

35

40

45

enfants. Si vous en doutez, coutez-moi un instant, et vous verrez, malgr la duret de


votre cur pour lme de vos pauvres enfants, quil ny a que le premier pas qui cote ;
une fois que vous les avez laisss sgarer, vous nen tes plus matresse, et souvent, ils
font des fins biens misrables.
Il est rapport dans lhistoire, quun pre avait un fils, qui lui donnait toutes sortes de
consolations ; il tait sage, obissant, rserv dans ses paroles, il tait en mme temps
ldification de toute la paroisse. Un jour, quil y eut une petite partie de divertissement
dans le voisinage, le pre lui dit : Mon fils, vous ne sortez jamais, allez un moment
vous amuser avec vos amis, ce sont tous des jeunes gens comme il faut, vous ny serez
pas en mauvaise compagnie. Le fils lui dit : Mon pre, je nai point de plaisir plus
grand et de meilleure rcration que dtre en votre compagnie. . Voil une belle
rponse pour un enfant, qui estime mieux la compagnie de son pre, que tous les autres
plaisirs et toutes les autres compagnies. Ah ! mon fils, lui dit ce pauvre pre aveugl,
si cela est, jirai avec vous. Le pre part avec son fils. La seconde fois, le jeune
homme na plus besoin de tant se faire prier pour partir ; la troisime fois, il part tout
seul ; il na pas besoin de son pre ; au-contraire, son pre commence le gner, il
trouve parfaitement le chemin. Son esprit nest plus occup que du son des instruments
quil a entendus, des personnes quil a vues. Il finit par abandonner ces petites pratiques
de pit quil stait prescrites dans le temps o il tait tout Dieu ; il se lie ensuite avec
une jeune fille, bien plus mauvaise que lui. Les voisins commencent dj parler de lui
comme dun nouveau libertin. Ds que le pre sen aperoit ; il veut sy opposer, il lui
dfend daller nimporte o sans sa permission ; mais il ne trouve plus dans son fils
cette ancienne soumission. Rien ne peut le retirer ; il se moque de son pre, en lui disant
que, maintenant, ne pouvant plus se divertir, il veut empcher les autres de le faire. Le
pre, au dsespoir, ne voit plus de remde, il sarrache les cheveux, il veut le corriger.
La mre, qui sentait mieux que son mari les dangers de ces compagnies, lui avait
souvent dit quil faisait bien mal, quil en serait fch ; mais non, ctait trop tard. Un
jour que le pre le voit venir de ces plaisirs, il le chtie. Le fils, voyant quil est gn par
ses parents, sengage, et, au bout de quelque temps, le pre reoit une lettre, lui
annonant que son fils a t cras sous les pieds des chevaux. Hlas ! o alla ce pauvre
enfant ? Dieu veuille quil ne soit pas en enfer. Cependant, sil est damn, selon les
apparences, son pre est la vritable cause de sa perte. Quand le pre ferait pnitence, sa
pnitence et ses larmes nauront jamais le pouvoir darracher ce pauvre enfant de
lenfer. Ah ! malheureux parents, qui, jetez vos enfants dans les flammes ternelles !
Vous trouvez cela un peu extraordinaire, cependant, si nous examinons de prs la
conduite des parents : voil ce quils font tous les jours. Si vous en doutez le moins du
monde, touchons cela dun peu plus prs. Nest-ce pas que vous vous plaignez chaque
jour de vos enfants ? que vous ne pouvez plus en tre matres, et cela est bien vrai. Vous
avez peut-tre oubli le jour o vous avez dit votre garon ou votre fille : Si tu veux
aller la foire Montmerle, ou bien la vogue chez le cabaretier, tu peux bien y aller ;
tu reviendras de bonne heure. Votre fille vous a dit que ce serait bien comme vous
vouliez. Va seulement, tu ne sors jamais, il faut bien que tu aies un moment de plaisir.
Vous ne direz pas que non. Mais plus tard, vous naurez besoin ni de la solliciter, ni
mme de lui donner la permission. Alors, vous vous tourmenterez de ce quelle part
sans vous le dire. Regardez en arrire, ma mre, et vous vous rappellerez que vous lui
avez donn la permission une fois pour toutes. De plus, examinez ce quil arrivera
quand vous lui aurez donn la libert daller partout o sa pauvre tte cervele la
conduira. Vous voulez quelle fasse des connaissances pour stablir. En effet, force de

10

15

20

25

30

35

40

45

courir, elle fera des connaissances, elle multipliera ses crimes. Ce sera comme une
montagne de pchs qui empchera la bndiction du bon Dieu de se rpandre sur ces
enfants au moment de leur mariage. Hlas ! ces pauvres personnes sont dj maudites
de Dieu ! Pendant que le prtre lve la main pour les bnir, le bon Dieu, du haut du ciel,
lance ses maldictions. De l, pour elles une source pouvantable de malheur. Ce
nouveau sacrilge, ajout tant dautres, leur fait perdre la foi pour toujours. Alors, dans
le mariage, o lon se croit tout permis, la vie nest plus quun abme de corruption, qui
ferait frmir lenfer mme, sil en tait tmoin. Mais, hlas ! tout cela na quun temps.
Bientt aprs, les chagrins, les haines, les disputes et les mauvais traitements de la part
de lun et de lautre poux ne sont pas rares. Aprs cinq ou six mois de mariage, le
pre verra venir son fils tout en fureur comme un dsespr, maudissant le pre, la mre,
la femme, et peut-tre mme ceux qui ont sollicit le mariage. Son pre, tout tonn, lui
demandera ce qui lui est arriv : Ah ! que je suis malheureux ; ah ! du moins si aprs
ma naissance vous maviez cras, si avant de me marier quelquun mavait
empoisonn ! - Mais, mon fils, lui dira le pre tout chagrin, il faut prendre patience.
Que veux-tu ! peut-tre que cela ne durera pas. Ne me dites rien, si je croyais mon
courage, je me tirerais un coup de fusil ou jirais me jeter dans leau : il faut toujours
tre se disputer ou se battre. Nest-ce pas, mon pre, laissons dire M. le cur, il faut
bien faire des connaissances, sans quoi on ne trouverait pas stablir. Pars toujours,
mon fils, sois sage, reviens de bonne heure et sois tranquille.
Oui, sans doute, mon ami, si vous aviez t sage, si vous aviez consult le bon Dieu,
vous ne vous seriez pas tabli comme vous lavez fait ; Dieu ne laurait pas permis ;
mais il vous aurait fait comme il fit au jeune Tobie 1 ; il vous aurait choisi lui-mme une
pouse qui, en venant chez vous, aurait apport la paix, la vertu, toutes sortes de
bndictions. Voil, mon ami, ce que vous avez perdu de ne pas couter votre pasteur, et
davoir suivi le conseil de vos parents aveugles.
Une autre fois ce sera une pauvre fille qui viendra, peut-tre toute meurtrie de coups,
dposer dans le sein de sa mre ses larmes et son chagrin. Elles mleront leurs larmes
ensemble : Ah ! pauvre mre, que jai du malheur davoir pris un mari comme celuil ! Il est si mchant et si brutal ! Je crains bien que lon dise un jour quil ma tue.
Mais, lui dira la mre : il faut faire tout ce quil te commandera. Je le fais bien ;
rien ne le contente, il est toujours en colre. Pauvre enfant, lui dira la mre, si tu
avais eu le bonheur de prendre un tel, qui ta demande, tu aurais t bien plus
heureuse Vous vous trompez, mre, ce nest pas ce que vous devez lui dire. Ah !
pauvre enfant, si javais eu le bonheur de tinspirer la crainte et lamour du bon Dieu, si
je ne tavais jamais laiss courir les plaisirs : Dieu naurait pas permis que tu fusses si
malheureuse : .... Nest-ce pas, ma mre ? laisse dire M. le cur, pars toujours ; sois
sage, reviens de bonne heure et sois tranquille. Ceci est trs bien, ma mre, mais
coutez.
Un jour, je me trouvai de passer auprs dun gros feu, je pris une poigne de paille bien
sche, je la jetai dedans en lui disant de ne pas brler. Ceux qui furent tmoins de cela,
me dirent en se moquant de moi : Vous avez beau lui dire de ne pas brler, cela
nempchera pas quelle ne brle. Et comment, leur ai-je rpondu, puisque je lui
dis de ne pas brler ? Quen pensez-vous, ma mre ? vous y reconnaissez-vous ?
Nest-ce pas l votre conduite ou celle de votre voisine ? Nest-ce pas que vous aviez dit
votre fille dtre bien sage, lorsque vous lui donniez la permission de partir ? Oui
sans doute... Allez, ma mre, vous avez t une aveugle et le bourreau de vos enfants.
1 TOB. VII.

10

15

20

25

30

35

40

45

Sils sont malheureux dans leur mariage, cest vous seule qui en tes la cause. Ditesmoi, ma mre, si vous aviez quelques sentiments de religion et damiti pour vos
enfants, ne deviez-vous pas travailler de tout votre pouvoir leur faire viter le mal que
vous avez fait vous-mme, lorsque vous tiez dans le mme cas que votre fille ? Parlons
plus clairement. Vous ntes pas assez contente dtre malheureuse vous-mme, vous
voulez encore que vos enfants le soient aussi. Et vous, ma fille, vous tes malheureuse
dans votre mnage ? Jen suis bien fch, jen ai bien du chagrin ; mais jen suis moins
tonn que si vous me disiez que vous tes heureuse, aprs les dispositions apportes
votre mariage.
Oui, M.F., la corruption est monte aujourdhui un si haut degr parmi les jeunes gens,
quil serait presque aussi impossible den trouver qui reoivent saintement ce sacrement,
quil est impossible de voir monter un damn dans le ciel. Mais, me direz-vous : il y
en a bien encore quelques-uns. Hlas ! mon ami, o sont-ils ?... Ah ! bien oui, une
mre ou un pre ne font point de difficult de laisser une fille avec un jeune homme
trois ou quatre heures le soir, ou bien pendant les vpres. Mais, me direz-vous, ils sont
sages. Oui, sans doute, ils sont sages ; la charit doit nous le faire croire. Mais ditesmoi, ma mre, tiez-vous bien sage lorsque vous tiez dans le mme cas que votre fille ?
Finissons, M.F., en disant que si les enfants sont malheureux en ce monde et dans
lautre, cest la faute des parents qui nont pas employ tous les moyens dont ils taient
capables pour conduire saintement leurs enfants dans le chemin du salut, o trs
certainement le bon Dieu les aurait bnis. Hlas ! aujourdhui, un jeune homme ou une
jeune fille veulent stablir, il faut absolument quils abandonnent le bon Dieu... Non,
nentrons pas dans ce dtail, nous y reviendrons une autre fois. Pauvres pres et mres,
que de tourments vous attendent dans lautre vie ! Tant que votre gnration durera,
vous allez participer tous les pchs qui sy commettront, vous en serez punis comme
si vous les aviez commis, et bien plus, vous rendrez compte de toutes les mes de votre
gnration qui se seront damnes. Toutes ces pauvres mes vous accuseront de les avoir
perdues. Ceci est trs facile comprendre. Si vous aviez bien lev vos enfants, ils
auraient bien lev les leurs : ils se seraient sauvs les uns et les autres. Ce nest pas tout
encore, vous serez responsables devant Dieu de toutes les bonnes uvres que votre
gnration aurait accomplies jusqu la fin du monde et qui ne se seront pas faites par
votre faute.
Que pensez-vous de cela, pres et mres ? Si vous navez pas encore perdu la foi,
navez-vous pas de quoi pleurer sur le mal que vous avez fait et sur limpossibilit o
vous tes de le rparer ? Avais-je raison de vous dire en commenant quil est presque
impossible de vous montrer dans tout son jour la grandeur de vos devoirs ? .... Encore
ce que je vous ai dit aujourdhui nest quun petit aperu... Revenez dimanche, pres et
mres, faites garder la maison, vos enfants, et nous irons plus loin sans pouvoir vous
tout faire connatre.
Hlas ! que de parents tranent leurs pauvres enfants dans lenfer, en y tombant euxmmes. Mon Dieu ! peut-on bien penser sans frmir tant de malheurs ! Heureux ceux
que le bon Dieu nappelle pas au mariage ! Quel compte de moins rendre ! Mais, me
direz-vous : Nous faisons bien ce que nous pouvons. Vous faites ce que vous
pouvez, oui sans doute ; mais cest pour les perdre et non pour les sauver. En finissant,
je veux vous montrer que vous ne faites pas ce que vous pouvez. O sont les larmes que
vous avez verses, les pnitences et les aumnes que vous avez faites pour demander
Dieu leur conversion ? Pauvres enfants, que vous tes malheureux dappartenir des
parents qui ne travaillent qu vous rendre malheureux dans ce monde et encore bien

plus dans lautre ! tant votre pre spirituel, voici le conseil que jai vous donner :
Quand vous voyez vos parents qui manquent les offices, qui travaillent le dimanche, qui
font gras les jours dfendus, qui ne frquentent plus les sacrements, qui ne sinstruisent
pas : faites tout le contraire ; afin que vos bons exemples les sauvent eux-mmes, et si
vous aviez ce bonheur, vous auriez tout gagn. Cest ce que je vous souhaite.

20 DIMANCHE APRS LA PENTECTE


Sur lIvrognerie
5

Nolite inebriari vino, in quo est luxuria.


Ne vous laissez pas aller livrognerie, qui conduit
limpuret.
(S. Paul aux phsiens, V, 18.)

10

Saint Paul nous assure que les ivrognes nentreront jamais dans le royaume des cieux me ;
il faut donc, M.F., que livrognerie soit un bien grand pch. Cela est trs facile
comprendre, car, sous quelque aspect que nous le considrions, ce pch est infme, aux
yeux mmes des paens ; plus forte raison, les chrtiens doivent-ils le craindre mille
fois plus que la mort. Le Saint-Esprit nous le dpeint dune manire effrayante ; il nous
dit : Malheur vous qui tes puissants boire du vin et vaillants vous enivrer...
malheur celui qui se lve ds le matin avec la pense de se livrer livresse 1 !
Hlas ! M.F., il en est bien peu de ceux qui sont atteints de ce vice horrible qui
travaillent sen corriger. Les uns ne voient aucun mal boire en toute rencontre ; les
autres pensent que pourvu quils ne perdent pas la raison, ils ne commettent pas un bien
grand pch ; dautres, enfin, sexcusent sur ce que les compagnies les entranent. Pour
les dtromper tous de ces erreurs, je vais leur montrer : 1 que tout condamne
livrognerie, 2 que tous les prtextes quils peuvent allguer ne sont pas capables de
les justifier devant le bon Dieu.

15

20

25

30

35

40

I. Pour vous montrer, M.F., la grandeur du pch de livrognerie, il faudrait pouvoir


vous faire connatre la grandeur des maux quil entrane avec lui pour le temps et pour
lternit ; ce qui ne sera jamais donn lhomme mortel, parce quil ny a que Dieu
seul qui puisse le connatre. Tout ce que je vous en dirai ne sera donc rien en
comparaison de ce quil est.
Dabord, vous conviendrez avec moi quune personne, qui a encore un peu de bon sens
et de religion, ne peut pas tre indiffrente et insensible la perte de sa rputation, de sa
sant et de son salut. Faut-il mieux mexpliquer encore, je vous dirai que livrogne, par
son pch, sattire la ruine de sa sant, laversion des hommes et la maldiction de Dieu
lui-mme. Je crois, M.F., que cela seul devrait suffire pour vous en faire concevoir une
horreur excrable. Quelle honte pour une personne, mais surtout pour un chrtien, de se
plonger dans cet infme bourbier ! Le Saint-Esprit nous dit dans lcriture sainte, quil
faut envoyer le paresseux la fourmi pour apprendre delle travailler2 ; mais que pour
livrogne ; il faut lenvoyer la bte brute pour apprendre delle la temprance dans le
boire et le manger. Quand on veut engager un pcheur sortir du pch, on sempresse
de lui proposer les exemples de Jsus-Christ et des saints ; mais pour un ivrogne, il faut
bien changer de langage, il faut lui proposer lexemple des animaux, et sans craindre de
descendre jusquaux plus immondes. Grand Dieu, quelle horreur ! Saint Basile nous dit
me Neque ebriosi regnum Dei posidebunt. I COR. VI, 10.
1 V qui potentes estis ad libendum vinum, et viri fortes ad miscendam ebrietatem. V qui consurgitis
mane ad ebrietatem sectandam, et potandum usque ad vesperam, ut vino stuetis... IS. V, 22, 11.
2 PROV. VI, 6.

10

15

20

25

30

35

40

45

que lon ne devrait pas souffrir les ivrognes parmi les hommes ; mais quil faudrait les
chasser, et les relguer parmi les btes sauvages qui sont au fond des forts.
Ce pch parat odieux mme aux paens. Il est rapport dans lhistoire que les
magistrats de la ville de Sparte, dont les habitants taient trs sobres, pour bien faire
comprendre aux jeunes gens combien ce vice est indigne dune crature raisonnable,
faisaient venir, certain jour de lanne, au milieu de la place publique, un esclave que
lon avait enivr. Les jeunes gens, voyant cet homme se traner dans leau ou dans la
boue, sen tonnaient et scriaient : O ciel ! do peut venir un tel monstre ? Il a une
figure humaine, mais il a moins de raison quune bte brute. Vous le voyez, M.F., tout
paens quils taient, ils ne pouvaient pas concevoir quune crature raisonnable ft
capable de se livrer une passion qui la rduist un tat aussi dshonorant. Nous lisons
encore quun jeune seigneur, homme de bien, avait un serviteur assez malheureux pour
se mettre de temps en temps dans le vin. Un jour, comme il allait lglise, il le trouva
dans cet tat, et lui demanda o il se rendait. Je vais lglise, prier le bon Dieu, lui
rpondit le serviteur. Tu vas lglise, lui repartit son matre, ah ! infme ! comment
pourrais-tu prier le bon Dieu quand tu ne serais pas en tat de patre ton cheval.
Il nen est pas de ce pch comme de ceux qui, avec le temps et la grce, se corrigent ;
pour celui-l il faut un miracle de la grce, et non une grce ordinaire. Me demandezvous pourquoi les ivrognes se convertissent si rarement ? En voici la raison : cest
quils nont ni foi, ni religion, ni pit, ni respect pour les choses saintes ; rien nest
capable de les toucher et de leur faire ouvrir les yeux sur leur tat malheureux. Si vous
les menacez de la mort, du jugement, de lenfer qui les attend pour les brler ; si vous
les entretenez du bonheur que Dieu rserve ceux qui laiment ; pour toute rponse ils
vous feront un petit sourire malin qui signifie : Vous croyez-peut-tre me faire peur
comme lon fait aux enfants ; mais je ne suis pas encore du nombre de ceux qui se
laissent... pour croire tout cela. Voil tout ce que vous en tirez. Il croit que quand nous
sommes morts, tout est fini. Son Dieu, cest son vin et il sen tient l. Va, malheureux,
lui dit lEsprit-Saint, ce vin que tu bois avec excs est comme une couleuvre qui te
donne la mort1. Tu nen crois rien maintenant ; mais en enfer, tu apprendras quil y a
un autre Dieu que ton ventre.
Outre le mal que livrogne se fait lui-mme par ce pch, quels excs nest-il pas
capable de se porter lorsquil est dans sa crapule ! Saint Augustin nous en rapporte un
exemple effrayant. Dans la ville o il tait vque, un jeune homme nomm Cyrille
avait, comme tant dautres, hlas ! la malheureuse habitude de frquenter les cabarets.
Un jour quil revenait du lieu de ses dbauches, il porta la fureur de la passion si loin
quil attaqua sa mre elle-mme qui tait enceinte. Se voyant entre les mains de ce fils
maudit, elle se dbattit avec tant defforts quelle fit prir le pauvre enfant quelle
portait. O mon Dieu, quel malheur ! un enfant qui ne verra jamais le ciel par la fureur de
ce malheureux libertin !... Cet infme voyant quil ne pouvait pas gagner sa mre, se
met la poursuite dune de ses surs, qui aima mieux se laisser poignarder que de
consentir son infme dsir. Le pre, entendant un grand bruit, accourt pour dlivrer sa
fille. Le malheureux se jette sur son pre, le frappe coups de couteau et le fait tomber
ses pieds. Une autre de ses surs court au secours de son pre quelle voyait assassiner,
le malheureux la poignarde aussi. O ciel ! quelle horreur ! quelle est la passion
semblable celle-ci ? Saint Augustin ayant fait rassembler les fidles lglise pour leur
faire part de cet vnement, rapporte lui-mme que tout le monde fondait en larmes, au
rcit dun tel crime.
1 PROV. XXIII, 22.

10

15

20

25

30

35

40

Voyez, M.F., quelle horreur de ce pch le Saint-Esprit veut vous inspirer, puisquil
vous dit de ne pas mme regarder le vin quand il brille dans le verre. Si vous le buvez
avec excs, dit-il encore, il vous mordra comme un serpent, il vous empoisonnera
comme un basilic1. Voulez-vous, nous dit saint Basile, savoir ce que cest que
lestomac dun ivrogne, le voici : cest un rservoir rempli de toutes les immondices du
cabaret. Vous voyez ordinairement, dit-il, un ivrogne mener une vie languissante ; il
nest capable de rien ; sinon de ruiner sa sant, de manger son bien, de mettre sa famille
la misre : voil tout ce dont il est capable. Il faut que cette passion soit bien
dshonorante, puisque le monde, si corrompu quil soit, ne laisse pas que davoir un
souverain mpris pour les ivrognes, et de les regarder comme des pestes publiques. Cela
nest pas bien difficile comprendre : ne renferme-t-elle pas tout ce qui est capable de
rendre un homme infme et odieux aux yeux des paens mme. Nest-il pas odieux,
lorsque, par la ngligence de ses affaires, il ruine sa famille et la met la misre ? Nestil pas odieux par les scandales quil donne, par la turpitude de sa vie, et les injures quil
dbite aussi bien contre ses suprieurs que contre ses infrieurs ; car un ivrogne na pas
plus de respect pour les uns que pour les autres. Vous conviendrez avec moi, M.F., quil
nen faudrait pas autant pour rendre une personne mprisable.
coutez-moi un instant encore, et vous le comprendrez mieux. O trouverez-vous un
pre qui veuille donner sa fille un ivrogne, sil le connat pour tel ? Ds que vous lui
en faites la proposition, il vous rpond : Si je voulais faire prir ma fille de chagrin, je
le ferais ; mais comme jaime mes enfants, je prfre la garder avec moi toute ma vie.
Dailleurs, M.F., o serait la fille qui voudrait consentir prendre un jeune homme qui
roule2 les cabarets ? Jaimerais mieux, vous dirait-elle, aller passer ma vie dans un
bois que de prendre un abruti, qui, peut-tre, dans son vin me tuera, comme on la vu
bien souvent. Dites-moi, M.F., quel est le bourgeois 3 qui voudrait confier le
gouvernement de son domaine un ivrogne, le charger de payer ses dpenses, de
recevoir son argent ? De tous les cinq mille, vous nen trouverez pas un qui y consente,
et ils ont bien raison. O est le juge qui voudrait recevoir en justice la dposition dun
ivrogne ? Il le ferait chasser de son audience, et ordonnerait de le conduire dans son
curie, avec ses chevaux, ou mme mieux, avec ses pourceaux, sil en avait. O
trouverez-vous un honnte homme, qui veuille paratre dans une auberge en la socit
dun ivrogne ? Si personne ne le connat, il prendra peut-tre patience mais, sil se croit
reconnu dune personne comme il faut, de suite il prend la fuite ; ou, sil ne le peut pas,
il cherche mille dtours pour faire entendre quil sest trouv dans cette compagnie sans
le savoir. Voulez-vous dans une dispute lui faire de la peine, reprochez-lui de lavoir vu
en telle compagnie ; cest lui dire quil ne vaut, pas mieux que cet ivrogne ; et lon
suppose toutes sortes de mauvaises qualits un ivrogne !
Saint Basile nous dit que si les btes taient capables de connatre ce que cest quun
ivrogne, elles ne voudraient pas le souffrir en leur compagnie, elles croiraient se
dshonorer. Un ivrogne ne se met-il pas au-dessous de la bte la plus brute ? Voyez, en
effet, une bte a des pieds pour aller o elle veut, o on lappelle ; mais un ivrogne nen
a point. Que de fois le trouvez-vous couch dans un chemin, semblable un animal
qui lon a coup les quatre pieds. Si vous avez la charit de le relever, de suite il
retombe, au point que vous tes oblig ou de le laisser dans la boue, ou bien de le
1 Ne intuearis vinum, quando flavescit, cum splenduerit in vitro color ejus : ingreditur blande, sed in
novissimo mordebit ut coluber, et sicut regulus venena difundet. PROV. XXIII, 31, 32.
2 Qui hante.
3 Propritaire

10

15

20

25

30

35

40

45

prendre sur vos paules. Nest-ce pas la vrit ? Oui, sans doute, pensez-vous en vousmmes. Une bte a des yeux pour voir, pour se conduire, pour aller la maison de son
matre, et se placer delle-mme dans lcurie quil lui a dsigne. Un ivrogne na point
dyeux pour se conduire chez lui, il ne sait pas sil doit prendre la droite ou la gauche ;
sil est de vos voisins, il ne vous connat pas seulement. Demandez-lui sil est jour ou
sil est nuit, il nen sait rien. Une bte a des oreilles pour entendre ce que son matre lui
dit ; elle ne peut pas lui rpondre ; mais elle le regarde pour montrer quelle comprend
et quelle est prte faire ce quil lui commande. Un chien voit-il son matre lui faire
signe quil a perdu son mouchoir ou son bton, il se met aussitt en devoir daller le
chercher, il le rapporte et tmoigne son matre la joie, le plaisir quil a de lui rendre
service. Si vous trouvez un ivrogne tendu sur votre chemin, essayez de lui parler
pendant des heures entires, il ne vous rpondra pas seulement, tant ses oreilles sont
bouches, tant ses yeux sont obscurcis par la fume du vin. Si livresse lui laisse encore
la force douvrir la bouche, il vous rpondra une chose pour lautre ; et vous finirez par
vous en aller, dplorant son malheureux penchant. Si, dans cet tat, il a encore quelque
connaissance, il ny a sorte de salets et dinfamies quil ne vomisse ; vous lui verrez
commettre des actions qui feraient rougir les paens sils en taient tmoins, et cela sans
remords. Faut-il donner un dernier coup de pinceau pour vous faire mieux apprcier
quelle est l valeur et quelles sont les belles qualits dun ivrogne ? je najoute quun
mot : cest un dmon dimpuret revtu dun corps, que lenfer a vomi sur la terre, cest
le plus sale, le plus immonde de tous les animaux. Otez-lui son me, et ce nest plus que
la dernire des btes que porte la terre.
Je crois qu prsent, M.F., vous pouvez vous faire une ide de la grandeur du pch de
livrognerie. Nous le trouvons trs horrible, et cependant nous navons quune
connaissance-bien borne de la malice du pch ; je vous laisse penser de quelle
manire le bon Dieu, qui le connat dans toute son tendue, doit le considrer ! Sil
ntait pas immortel, pourrait-il, sans mourir dhorreur, supporter la vue de ce vice qui
le dshonore dans ses cratures, puisquelles sont, nous dit saint Paul, les membres de
Jsus-Christ1. Nallons pas plus : loin, M.F., cen est assez. Je vous dirai seulement
quun impudique, quoique bien criminel, peut encore au moins, dans son pch,
produire un acte de contrition qui le rconcilie avec le bon Dieu ; mais pour un ivrogne,
il est incapable de donner le moindre signe de repentir. Bien loin de connatre ltat de
son me, il ne sait pas mme sil est au monde ; de sorte que, M.F., mourir dans
livresse ou mourir en rprouv, cest une mme chose.
Nous disons, M.F., quun ivrogne est tout fait incapable de travailler son salut,
comme vous allez le voir. Il faudrait, pour quil sortit de son tat, quil pt en sentir
toute lhorribilit. Mais, hlas ! il na point de foi ; il ne croit que trs faiblement les
vrits que lglise nous enseigne. Il faudrait quil recourt la prire ; mais il nen fait
presque point, ou bien sil les fait, cest en shabillant ou en se dshabillant, ou encore il
se contentera de faire le signe de la croix, tant bien que mal, en se jetant sur son lit
comme un cheval sur son fumier. Il faudrait quil ust des sacrements, qui sont, malgr
le mpris quen font les impies, les seuls remdes que la misricorde de Dieu nous
prsente pour nous attirer lui. Mais, hlas ! il ne connat ni les dispositions quil faut
apporter pour les recevoir dignement, ni mme le plus ncessaire de ce quil faut savoir
pour tre sauv. Si vous voulez linterroger sur son tat, il ny comprend rien, il vous
rpond une chose pour lautre. Si, dans un temps de jubil, ou de mission, il veut sauver
les apparences, il se contentera de dire seulement la moiti de ses pchs ; et, avec les
1 I COR, VI, 15.

10

15

20

25

30

35

40

45

autres, il va la sainte table, cest--dire, il va commettre un sacrilge ; cela lui suffit.


Mon Dieu, quel tat est celui dun ivrogne ! quil est difficile den pouvoir sortir ! M.F.,
si vous preniez la peine de considrer le maintien dun ivrogne lglise, vous penseriez
quil est semblable un athe qui ne croit rien ; vous le voyez venir le dernier, ou bien
sortir, afin de se dlasser un peu, chercher quelques-uns de ses semblables pour
laccompagner au cabaret, pendant que les autres sont entendre la sainte Messe.
Le prophte Isae nous dit que les ivrognes sont des cratures inutiles sur la terre pour le
bien ; mais quelles sont trs dangereuses pour le mal1. Pour nous en convaincre, M.F.,
entrez dans un cabaret, que saint Jean Climaque appelle la boutique du dmon, lcole
o lenfer dbite et enseigne sa doctrine, le lieu o lon vend les mes, o les mnages
se ruinent, o les sants saltrent, o les disputes commencent et o les meurtres se
commettent. Hlas ! autant de choses qui font horreur ceux qui nont pas encore perdu
la foi. Quy entend-on ? Vous le savez bien mieux que moi : blasphmes, jurements,
imprcations, paroles sales. Et que dactions honteuses que lon ne ferait pas partout
ailleurs !...
Voyez, M.F., ce pauvre ivrogne ! IL est plein de vin et sa bourse est vide. Il se jette sur
un banc ou sur une table ; le lendemain il est tonn de se trouver dans un cabaret,
tandis quil se croyait chez lui. Il sen va aprs avoir dpens tout son argent, et souvent
il est oblig de laisser en gage son chapeau ou ses habillements avec un billet ; afin de
pouvoir emporter son corps avec le vin quil a bu. Quand il rentre, sa pauvre femme et
ses enfants, quil a laisss sans pain, avec leurs seuls yeux pour pleurer, sont obligs de
vite prendre la fuite, sinon ils vont tre maltraits, comme sils taient la cause de la
dpense de son argent et des mauvaises affaires quil a faites. Mon Dieu, que ltat dun
ivrogne est dplorable !
Le concile de Mayence a bien raison de nous dire quun ivrogne transgresse les dix
commandements de Dieu. Si vous voulez vous en convaincre, examinez-les les uns
aprs les autres, et vous verrez quun ivrogne, est capable de faire tout ce que les
commandements de Dieu nous dfendent. Je ne veux pas entrer dans ce dtail qui serait
trop long. Saint Jean Chrysostome dit, en sadressant au peuple de la ville dAntioche :
Prenez bien garde, mes enfants, de ne pas vous laisser aller livrognerie ; parce que
ce pch dgrade lhomme dune manire si pouvantable, quil le met au-dessous de la
bte brute prive de raison. Oui, continue-t-il, les ivrognes sont vritablement les amis
du dmon ; l o sont les ivrognes, sont les dmons en grand nombre. Hlas ! M.F., ne
faut-il pas que ce pch soit horrible aux yeux de Dieu ; pour quil le punisse dune
manire si effrayante, mme ds ce monde ? En voici un exemple frappant. Nous lisons
dans lcriture sainte2, que le roi Balthasar avait fait, pour recevoir les grands de sa
cour, un splendide festin, qui surpassait tous ceux quil leur avait offert durant son
rgne. Il avait fait chercher dans tout son royaume les vins les plus dlicieux. Quand ses
convives furent assembls, et que, se faisant gloire de boire longs traits, le sang
commenait schauffer et limpudicit sallumer ; nous pouvons bien dire que lun
ne va pas sans lautre : quand dj ils se plongeaient dans la volupt, tout coup, parut
devant la face du roi, une main sans corps, crivant sur la muraille certains mots qui
taient la condamnation de ce roi, sans quil le connt. Hlas ! M.F., que lhomme le
plus fier, le plus orgueilleux et le plus froce, est peu de chose dans un accident
semblable, ou plutt dans le moindre accident !
1 Opera eorum opera inutilia, et opus iniquitatis in manibus eorum. IS. LIX, 6. Le Saint fait sans doute
allusion ce passage dIsae, qui peut sentendre des ivrognes comme de tous les autres pcheurs.
2 DAN. V.

10

15

20

25

30

35

40

45

Balthasar en fut si pouvant, prit un si grand tremblement, que les jointures de ses reins
se brisaient et ses genoux se heurtaient lun contre lautre. Tous les convives furent en
proie la mme terreur et semblaient tre demi-morts. Le roi sempressa de faire
chercher quelquun qui pt lui faire comprendre la signification de ces mots ; mais
personne ny comprenait rien. Alors il ordonna de faire venir tous ses devins, cest-dire ses faux prophtes. Chacun voulait savoir, mais sans y parvenir. Enfin on dit au roi
que Daniel, le prophte du Seigneur, pouvait seul lui en donner la signification. Comme
il dsirait vivement connatre le sens de ces paroles, il commanda de lamener sur le
champ. Le prophte se rend sans rsistance auprs du roi, qui le reoit avec beaucoup de
respect, et lui demande lexplication de ces mots, en lui offrant plusieurs prsents. Le
prophte les refuse. Prince, lui dit-il, coutez. Voici ce que veulent dire ces trois mots
MAN, THECEL, PHARES. Le premier, que vos jours sont compts et que vous tes la
fin de votre vie et de votre rgne ; le second, que vous avez t pes et trouv trop
lger ; le troisime, que votre royaume sera divis entre les Mdes et les Perses. Ainsi
le roi entendit de la bouche mme du prophte la sentence de condamnation qui lui
annonait la fin de toutes ses dbauches. Remarquez-le bien, ceci se passait au moment
o ce malheureux buvait avec ses convives, dans les vases sacrs enlevs par son pre
dans le pillage du temple de Jrusalem ; pendant quils se remplissaient le corps de vin,
et quils se plongeaient dans les plus sales volupts. O mon Dieu ! quel coup de foudre
de votre colre ! Mais il nen fut pas quitte pour la peur, comme on dit communment :
tout arriva comme le prophte lavait prdit. Le roi fut massacr, et son royaume fut
partag entre les Mdes et les Perses.
Malgr cet avertissement capable de convertir tout autre pcheur, ce malheureux ne fut
quendurci ; car il ne parat pas quil ait donn le moindre signe de repentir. Selon toute
apparence, de sa crapule et de sa frayeur descendit en enfer. Ce qui nous montre
combien il est difficile un ivrogne de se convertir.
Voyez encore Holopherne, ce fameux orgueilleux, qui se faisait gloire de se remplir de
vin jusqu regorger, en prsence de la belle Judith1. Ce fut prcisment dans son ivresse
quelle lui coupa la tte. Oh ! M.F., quelle funeste passion ! qui pourrait en comprendre
la tyrannie et sy abandonner ? Non, M.F., une personne qui sabandonne livrognerie
na plus de rserve, pas mme pour ses parents, comme nous lavons dit 2. Mais, pour
bien vous le graver dans le cur, en voici un exemple qui nest pas moins effrayant.
Lhistoire rapporte quun pre avait un fils, qui, encore tout jeune, avait lhabitude
daller assez souvent dans les cabarets. Un jour, le voyant revenir de ce lieu de malheur
et remarquant quil avait un peu trop bu, le pre voulut lui reprsenter combien il tait
honteux pour lui, qui ntait encore quun enfant, daller dans les cabarets o lon
commet le mal et o lon ne fait jamais le bien ; quil ferait beaucoup mieux de fuir ces
lieux o se perdaient sa rputation et son argent, et que, sil voulait continuer, il se
verrait chass par son pre. Ce jeune homme, entendant ces paroles, entra dans une si
grande colre, quil courut sur son pre, et le frappant de coups de couteau, le poignarda
et le renversa ses pieds tout couvert de sang. Dites-moi, M.F., auriez-vous jamais pu
penser que livrognerie pt porter lhomme de tels excs ?
Ainsi livrogne ne commet pas seulement le pch de gourmandise ; mais il devient
capable, par ce pch de se livrer tous les crimes. Si je ne craignais pas dtre trop
long, je vous le montrerais si clairement, que vous nen sauriez douter. Aprs cela, M.F.,
1 JUDITH, XII, 20.
2 Cui v ? cujus patri v ? cui rix ? cui fove ? cui sine causa vulnera ? cui suffusio oculorum ?
Nonne his gui commorantur in vine, et student calicibus epotandis ? PROV, XXIII, 29-30.

10

15

20

25

30

35

40

45

il nest pas ncessaire de vous dire combien vous devez redouter livrognerie, et fuir
ceux qui sy livrent. Ah ! quil est craindre que ceux qui en sont atteints ne sen
corrigent jamais !
Cependant, M.F., comme la misricorde du bon Dieu est infinie, et quil veut sauver les
ivrognes comme les autres hommes, quoique leur conversion soit bien difficile ; sils
voulaient se prter la grce qui leur est donne pour se corriger, ils viendraient bout
de se tirer de cet abme. La premire chose quils doivent faire, cest de fuir les ivrognes
et les cabarets ; cette condition leur est absolument ncessaire pour revenir au bon Dieu.
Le second moyen, cest davoir recours la prire, afin de toucher le cur de Dieu et de
regagner son amiti. Le troisime, cest davoir un grand respect pour les choses saintes,
de ne jamais mpriser rien de ce qui a rapport la religion. Le quatrime, davoir
recours aux sacrements o tant de grces nous sont accordes : cest le moyen dont tous
les pcheurs se sont servis pour revenir au bon Dieu, aussi bien les ivrognes que les
autres.
Saint Augustin raconte1, daprs le rcit mme de sa mre, quelle avait failli se damner
en faisant la petite gourmande, dans le vin. Elle piait le moment o personne ne la
voyait, et alors elle tchait de se contenter2. Mais une servante qui lavait aperue
quelquefois, et laquelle il lui arriva un jour de dplaire, lui dit quelle tait une petite
ivrognesse. Ce mot lui fut tant cur, elle en eut une si grande confusion, que, dans son
repentir, elle en pleura longtemps. Elle alla aussitt se confesser de cette faute, quelle
navait jamais os dire son confesseur, tant elle regardait ce pch comme infme et
honteux, quoiquelle et douze ans peine. Elle sen corrigea si bien avec la grce du
bon Dieu, quelle ny retomba plus de toute sa vie, et elle vcut dune manire si
exemplaire quelle est devenue grande sainte. Nous voyons 3 que le bon Dieu, pour lui
faire expier son pch, permit quelle poust un homme ivrogne et brutal, qui lui fit
essuyer mille mauvais traitements. Son fils Augustin, jusqu lge de trente-deux ans,
ne fut pas moins ivrogne que son pre. Sainte Monique reconnaissant que le bon Dieu
permettait cela pour quelle satisft sa justice, supporta si bien cette preuve quon ne
lui entendit jamais faire personne la moindre plainte. Elle eut enfin le bonheur de voir
son mari et son fils Augustin se convertir. Vous voyez, M.F., que le bon Dieu tend la
main et donne la grce ceux qui la lui demandent, avec un vrai dsir de sortir du
pch, pour ne plus vivre que pour lui.
Mais un autre exemple va vous faire plaisir, car il vous montrera que les ivrognes,
quoique bien misrables, peuvent encore se sauver ; et que ceux qui ne se convertissent
pas de leurs mauvaises habitudes, et croient quils ne pourront pas se corriger, se
trompent bien. Il est rare de trouver un trait qui convienne mieux notre sujet. Dans un
village prs de Nmes, il y avait un paysan nomm Jean. Ds sa jeunesse, il stait
tellement adonn livrognerie, quil tait presque continuellement dans le vin, et
passait gnralement pour le plus grand ivrogne du pays. Le cur de la paroisse ayant
fait venir des missionnaires, pour instruire ses paroissiens, pensa quil fallait leur faire
connatre ce pcheur, de crainte quil ne les trompt. Cette sage prcaution du pasteur
parut dabord inutile ; car, non seulement le paysan ne se prsenta aucun missionnaire,
mais encore il nassista aucun des exercices de la mission. Deux jours avant quelle ft
finie, il savisa daller entendre un sermon sur lenfant prodigue ou sur la misricorde de
Dieu, qui fut prch par M. Castel, prtre de Nmes, lun des missionnaires qui avait le
1 Conf. Lib.IX, cap. VIII, 18.
2 Se satisfaire
3 Ibid. cap. IX.

10

15

20

25

30

35

40

45

plus de talent et de zle. Ce discours crit avec une noble simplicit, mais prononc
avec beaucoup de force et donction, fit la plus vive impression sur le nouvel auditeur. Il
reconnut son portrait dans la peinture quon fit des dsordres de lenfant prodigue ; il vit
dans la bont de son pre une image touchante de celle de Dieu, et plein, tout la fois,
de repentir et de confiance, il dit : A lexemple du jeune homme prodigue de
lvangile, je sortirai enfin de la malheureuse habitude o je croupis depuis si
longtemps ; jirai me jeter aux pieds de ce Dieu de misricorde quon vient de me
reprsenter comme le plus tendre de tous les pres. Sa rsolution ne fut pas moins
efficace que prompte. Ds le lendemain, il va trouver ce mme M. Castel dont il avait
entendu le sermon, et en labordant il lui dit, les yeux mouills de larmes : Vous voyez
ici le plus grand pcheur quil y ait sur la terre. Vous dites que la misricorde de Dieu
est encore plus grande que nos pchs ; pour en attirer sur moi les salutaires effets, je
viens vous prier davoir la charit dentendre ma confession. Ah ! ne me le refusez pas,
mon pre, je vous en conjure ; vous me feriez tomber dans le dsespoir. Je ne puis plus
soutenir le poids de mes remords, et je ne serai tranquille que lorsque vous maurez
rconcili avec le bon Dieu que jai tant offens. Le missionnaire fut dautant plus
touch et surpris de ce discours, quil reconnut dans son interlocuteur le fameux ivrogne
dont le cur lui avait parl. Il sattendrit avec lui, lembrassa tendrement, et lui montra
les mmes sentiments que le pre de lenfant prodigue avait tmoign son fils ; mais,
en mme-temps, il lui reprsenta avec bont quil tait trop tard, quil tait presque la
veille de son dpart ; et quil craignait bien de navoir pas le temps de lui accorder ce
quil demandait. Ah ! sil en est ainsi, lui rpondit le paysan en sanglotant, cen est
fait, je suis perdu. Quand vous me connatrez mieux, peut-tre, aurez-vous piti de moi.
Faites-moi donc la grce de mentendre, et que jaie, au moins, la consolation de me
confesser. Le missionnaire se rendit ce dsir, et le paysan fit sa confession aussi bien
quil lui fut possible. Il accompagna laccusation de ses pchs de tant de larmes et dun
si vif repentir ; il rsista avec tant de courage aux conseils prudents quon lui donnait, de
ne pas entirement renoncer au vin, cause de sa sant, et den user seulement plus
rarement et plus sobrement ; il protesta si fortement que jamais rien ne pourrait le
rconcilier avec ce cruel ennemi, qui avait donn la mort son me, et quil en aurait
horreur toute sa vie, que le missionnaire, le voyant si bien dispos, lui donna
labsolution, en lui recommandant fortement de persvrer dans les bons sentiments que
le bon Dieu lui avait inspirs. Ce grand pcheur le lui promit, et la suite prouvera que
son repentir avait t sincre. Cinq ou six mois aprs la mission, une des surs de Jean
fit un voyage Nmes. Elle rencontra le missionnaire qui fut bien curieux de savoir si
son fameux ivrogne Jean avait persvr. Vous venez, sans doute, de votre village, lui
dit-il, pouvez-vous me donner des nouvelles du brave Jean ? Ah ! monsieur, lui
rpondit cette, femme, nous vous avons de grandes obligations ; vous en avez fait un
saint. Depuis que vous avez quitt notre pays, non seulement ses anciens amis nont pas
pu lentraner dans les cabarets ; mais il ne nous a pas t possible de lui faire boire une
seule goutte de vin. Non, non, nous dit-il, quand nous lui en parlons, il a t mon plus
grand ennemi, je ne me rconcilierai jamais avec lui ; ne men parlez plus. Le
missionnaire ne put entendre ces paroles sans verser des larmes, tant il eut de joie de
savoir que ce pcheur converti avait eu le bonheur de persvrer. Toutes les fois quil
racontait ce trait, il avait coutume dajouter quaprs une telle conversion, lon ne
devrait jamais dsesprer des plus grands pcheurs, si le pcheur veut correspondre la
grce que le bon Dieu accorde tous pour les sauver.

10

15

20

25

30

35

40

45

II. Nous allons voir, M.F., que les pcheurs ; cest--dire les ivrognes, nont point de
prtextes qui justifient leurs excs. Saint Augustin nous dit que, quoique livrognerie
soit condamne par tout le monde, cependant chacun croit pouvoir sen excuser. Si vous
demandez un homme pourquoi il sest mis dans le vin, il vous rpondra, sans se
tourmenter1, quun ami est venu le voir ; quils sont alls au cabaret, et que, sils ont
trop, bu, ce nest que par complaisance. Cest par complaisance ! mais ou cet ami est
un bon chrtien ou cest un impie. Sil est bon chrtien, vous lavez grandement
scandalis en le pressant de boire, et en passant votre temps dans un cabaret. Peut-tre
mme tait-ce pendant la sainte Messe ou pendant les vpres !,.. Eh ! quoi, mon frre,
vous tiez entrs deux personnes raisonnables dans le cabaret, et vous en tes sortis
moins raisonnables que deux btes brutes ! Croyez-moi, mon ami, si vous aviez gard
votre ami chez vous un moment, et que, nayant point de vin, vous lui eussiez offert de
leau ; vous lui auriez fait beaucoup plus de plaisir quen lui faisant vendre son me au
dmon. Si cet ami est un mauvais chrtien ou un impie sans religion, vous ne devez pas
aller avec lui, vous devez le fuir. Mais, me direz-vous, si je ne le fais pas boire, et si je
ne le mne pas au cabaret, il me voudra mal, il me traitera davare. Mon ami, cest un
grand bonheur dtre mpris des mchants, parce que cela prouve quon ne leur
ressemble pas : Vous devez leur servir dexemple. Saint Augustin, nous dit : Eh ! quoi,
misrable, vous vous tes mis dans le vin pour tre lami dun ivrogne, dun impie, dun
libertin ; tandis que vous devenez lennemi de Dieu mme ! Oh malheureux ! quelle
indigne prfrence ! Vous voyez donc, M.F., vous navez rien qui puisse vous excuser :
vous vous mettez dans le vin, parce que votre gourmandise vous y entrane. Quelquesuns vous disent quils ont lhabitude daller au cabaret pour boire avec les autres ; mais
que, si copieusement quils boivent, jamais le vin ne trouble leur raison. Mon ami, vous
vous trompez. Quoique le vin ne vous trouble pas, ds que vous en buvez plus quil ne
vous est ncessaire, vous tes aussi coupable, en vous-mme, que si vous aviez perdu la
raison ; il ny a quun petit scandale de moins. Et encore vous ntes pas moins, aux
yeux du public, un pilier de cabaret. coutez ce que nous dit le prophte Isae :
Malheur vous qui avez la tte assez forte pour boire avec excs, qui vous faites
gloire denivrer les autres ; vous vous enivrez vous-mme2. En voici qui vous disent
encore : Cest pour faire un march, pour donner ou pour recevoir de largent. Hlas !
mon ami, je ne veux pas vous prouver combien de ceux qui sont, dans le vin font des
marchs tout de travers. On leur fait signer des quittances sans quils aient largent, ou
sils lont reu, on tche bien vite de le leur reprendre. Dailleurs, comment voulez-vous
connatre ce que vous faites ? vous ne vous connaissez pas vous-mme.
Quelle conclusion devons-nous tirer de tout cela, M.F. ? la voici. Cest de rentrer
srieusement en nous-mmes, comme le Seigneur nous le dit par la bouche du prophte
Jol : Rveillez-vous, dit-il, ivrognes, parce que toutes sortes de malheurs vous
attendent. Pleurez et criez ; la vue des chtiments que la juste colre de Dieu vous
prpare dans les enfers, cause de votre ivrognerie 3. Rveillez-vous, malheureux, aux
clameurs de cette pauvre femme que vous avez maltraite aprs avoir mang son pain ;
rveillez vous, ivrognes, aux cris de ces pauvres enfants que vous rduisez la
mendicit ou que vous mettez dans le cas de mourir de faim. coutez, infme ivrogne,
ce voisin qui vous demande largent quil vous a prt, et que vous avez mang en
dbauches et dans les cabarets. Il en a besoin pour nourrir sa femme et ses enfants, qui
1 Se troubler
2 IS. V, 22. Cit plus haut.
3 JL, I, 5.

10

15

20

25

30

pleurent la misre que votre ivrognerie leur a cause. Ah ! malheureux pcheur,


quaviez-vous promis au bon Dieu quand il vous a reu pour son enfant ? Vous lui avez
promis de le servir, de ne plus retomber dans ces dsordres. Quavez-vous fait dans
votre ivresse ? Hlas ! vous avez rvl des secrets quon vous avait confis et que vous
ne deviez jamais dire. Vous avez commis un nombre infini de turpidits qui font horreur
tout le monde. Quavez-vous fait en vous livrant livrognerie ? Vous avez ruin votre
rputation, votre fortune, votre sant et vous avez rendu votre famille si misrable, que,
peut-tre pour vivre, sabandonnera-t-elle toutes sortes de dsordres. Vous tes devenu
vous-mme un homme de rien, la fable et lopprobre de vos voisins, qui, maintenant, ne
vous regardent plus quavec mpris et horreur. Quavez-vous fait de votre me, de cette
me si belle, que Dieu seul la surpasse en beaut ? Vous lavez rendue toute charnelle,
toute dfigure par vos excs.
Quavez-vous perdu par votre ivrognerie ? Hlas ! mon ami, vous avez perdu le plus
grand de tous les biens, vous avez perdu le ciel, un bonheur ternel, des biens infinis ;
vous avez perdu votre pauvre me qui avait t rachete par le sang adorable de JsusChrist. Ah ! disons plus encore : Vous avez perdu votre Dieu, ce tendre Sauveur, qui na
vcu que pour vous rendre heureux pendant toute lternit. Oh ! quelle perte ! Qui
pourra la comprendre et y tre insensible ! Quel malheur est comparable celui-l ?
Mais quavez-vous mrit ? Hlas ! rien autre chose que lenfer, pour y tre brl
pendant toute lternit. Vous avez mrit, mon ami ; dtre plac sur la table des
dmons o vous allez nourrir et entretenir la fureur quils ont contre Jsus-Christ luimme. Vous allez tre cette victime sur laquelle la juste colre de Dieu sappesantira
pendant des sicles sans fin !... Convenez avec moi que peut-tre jamais vous nauriez
pu vous former une ide de la grandeur du pch divrognerie, de ltat o il rduit celui
qui le commet, des maux quil lui attire pendant sa vie et des chtiments quil lui
prpare pour lternit. Qui ne serait touch de tant de maux, M. F, ? Pleurez,
malheureux ivrognes, vos drglements et tous les mauvais exemples que vous avez
donns, au lieu den rire comme vous le faites : Poussez des cris vers le ciel, pour
demander misricorde, pour essayer, si le Seigneur voudra encore avoir piti de vous.
Prions le bon Dieu quil nous prserve, de ce malheureux pch, qui semble nous mettre
presque dans limpossibilit de nous sauver. Pour cela, naimons que Dieu seul, cest le
bonheur que je vous souhaite.

21 DIMANCHE APRS LA PENTECTE


Sur la colre
5

Tenens suffocabat eum, dicens : Redde quod debes.


Layant pris la gorge, il lui dit : Rends-moi ce que tu
dois.
(S. Matthieu, XVIII, 28.)

10

Que les sentiments de lhomme sont diffrents de ceux de Dieu ! Ce misrable, qui
venait de recevoir la remise de tout ce quil devait son matre, bien loin dtre touch
de reconnaissance, et dtre prt user de la mme indulgence lgard de son frre,
laperoit peine quil entre en fureur, ne se possde plus, lui saute la gorge et semble
vouloir ltrangler. Lautre a beau se jeter ses pieds pour lui demander grce, rien ne le
touche et rien ne larrte. Il faut quil puise sa fureur contre ce pauvre malheureux, et le
fait traner en prison jusqu ce quil lui ait pay sa dette. Telle est, M.F., la conduite des
gens du monde. Dieu nous est reprsent par le matre. Sil nous remet volontairement
tout ce que nous devons sa justice, sil nous traite avec tant de bont et de douceur,
cest afin qu son exemple, nous nous comportions de la mme manire envers nos
frres. Mais un homme ingrat et fougueux a bientt oubli tout ce que son Dieu a fait
pour lui. Pour un rien, on le verra se livrer toute la fureur dune passion si indigne
dun chrtien, si outrageante un Dieu de douceur et de bont. Craignons, M.F., une
passion si mauvaise, si capable de nous loigner de Dieu, et de nous faire passer nous
et ceux qui nous environnent une vie malheureuse. Je vais donc vous montrer : 1
combien la colre outrage Dieu ; 2 combien elle est indigne dun chrtien.

15

20

25

30

35

40

I. Je ne veux pas vous parler de ces petites impatiences, de ces murmures qui sont si
frquents. Vous savez que toutes les fois que vous ne les repoussez pas, vous offensez
Dieu. Quoique ce ne soit pas pour lordinaire des pchs mortels, il ne faut pas manquer
de vous en accuser. Si vous me demandez ce que cest que la colre, je vous rpondrai
que cest un mouvement violent, imptueux de lme, qui repousse avec instance ce qui
lui dplat. Si nous ouvrons les livres saints, o sont contenues les actions des hommes
qui ont fait ladmiration du ciel et de la terre, partout nous y voyons quils ont toujours
eu en horreur ce maudit pch, et quils lont regard comme une marque de
rprobation. Cependant, je vous dirai avec saint Thomas, quil y a une sainte colre, qui
vient du zle que nous avons pour soutenir les intrts de Dieu. On peut quelquefois,
nous dit-il, se fcher sans offenser Dieu, selon ces paroles du Roi-prophte : Mettezvous en colre ; mais ne pchez pasme. IL y a donc une colre juste et raisonnable, que
lon peut plutt appeler zle que colre. Lcriture sainte nous en montre un grand
nombre dexemples. Nous y lisons1 que Phins, qui tait un homme craignant le
Seigneur et soutenant ses intrts, entra dans une sainte colre la vue du scandaleux
pch dun juif avec une Madianite, et les pera dun coup dpe. Non seulement il na
pas offens le Seigneur par la mort de ces deux abominables, mais au contraire, il fut
lou de son zle venger les outrages quon lui faisait 2. Telle fut aussi la conduite de
me PS. IV, 5.
1 NUM. XXV.
2 Phinees, pater noster, zelando zelum Dei, accepit testamentum sacerdotii terni. I MACH. II, 54. PS. CV,

10

15

20

25

30

35

40

Mose. Indign de ce que les Isralites. avaient ador un veau dor, en mpris du vrai
Dieu, il en fit tuer vingt-trois mille pour venger le Seigneur, et, cela, par les ordres de
Dieu lui-mme1. Telle fut encore celle de David qui, ds le matin, dclarait la guerre
tous ces grands pcheurs qui passaient leur vie outrager son Dieu2. Telle fut enfin celle
de Jsus-Christ lui-mme, quand il alla dans le temple pour en chasser ceux qui y
vendaient et achetaient, leur disant : Ma maison est une maison de prire et vous en
faites une caverne de voleurs3. Telle doit tre la colre dun pasteur qui a le salut de
ses paroissiens cur et la gloire de son Dieu. Si un pasteur reste muet en voyant Dieu
outrag et les mes sgarer, malheur lui ! Sil ne veut pas se damner, il faut que, sil y
a quelques dsordres dans sa paroisse, il foule aux pieds le respect humain et la crainte
dtre mpris ou ha de ses paroissiens ; et serait-il sr dtre mis mort aprs tre
descendu de chaire, cela ne doit pas larrter. Un pasteur qui veut remplir son devoir
doit toujours avoir lpe la main pour dfendre les innocents, et poursuivre les
pcheurs jusqu ce quils soient revenus Dieu ; cette poursuite ne doit cesser qu sa
mort. Sil ne se comporte pas de cette manire, cest un mauvais prtre, qui perd les
mes au lieu de les conduire Dieu. Si vous voyiez arriver quelque scandale dans votre
paroisse, et que vos pasteurs ne disent rien : malheur vous, parce que Dieu vous a
punis en vous envoyant de tels pasteurs.
Je dis donc que toutes ces colres ne sont que de saintes colres, loues et approuves
de Dieu mme. Si toutes vos colres taient de cette nature, lon ne pourrait que vous en
louer. Mais quand nous rflchissons un peu sur tout ce qui se passe dans le monde,
quand nous entendons tous ces bruits, voyons ces dissensions qui rgnent entre les
voisins et les voisines, les frres et les surs : nous ny reconnaissons quune passion
fougueuse, injuste, vicieuse et draisonnable, dont il est ncessaire de vous montrer les
pernicieux effets ; afin de vous en faire concevoir toute lhorreur quelle mrite. coutez
ce que nous dit le Saint-Esprit : Lhomme en se mettant en colre, non seulement perd
son me et son Dieu, mais encore il abrge ses jours 4. Je vais vous le prouver par un
exemple frappant. Nous lisons dans lhistoire de lglise que lempereur Valentinien, en
recevant les dputs des Quades, entra dans une colre si pouvantable quil en perdit la
respiration et mourut sur le champ. O mon Dieu ! quelle horreur ! quelle passion
dtestable et monstrueuse ! elle donne la mort celui qui lenfante ! Je sais bien que
lon ne se livre pas souvent de tels excs ; mais combien de femmes enceintes, par la
colre laquelle elles se livrent, font prir leurs pauvres enfants, avant de leur avoir
donn le jour et le baptme ! Ces malheureux nauront donc jamais le bonheur de voir le
bon Dieu ! Au jour du jugement nous les verrons perdus : ils niront jamais au ciel ! Et
la colre seule dune mre en sera la cause ! Hlas ! ces pauvres enfants vont souvent
scrier dans lenfer : Ah ! maudit pch de colre, que tu nous as privs de biens !...
cest toi qui nous a ravi le ciel ; cest toi qui nous as condamns tre dvors par les
flammes ! O mon Dieu ! que ce maudit pch nous a ravi de grands biens ! Adieu, beau
ciel, nous ne te verrons jamais ; ah ! quel malheur ! ... O mon Dieu ! une femme qui se
serait rendue coupable dun tel crime, pourrait-elle bien vivre sans verser jour et nuit
des torrents de larmes, et ne pas se dire chaque instant : Malheureuse, quas-tu fait ?
o est ton pauvre enfant ? tu las jet en enfer. Hlas ! quels reproches pour le jour du
30-31.
1 EXOD. XXXII, 28.
2 PS. C, 8.
3 MATTH. XXI, 13.
4 Zelus et iracundia minuunt dies. ECCLI. XXX, 26.

10

15

20

25

30

35

40

45

jugement, lorsque tu le verras venir te demander le ciel ! Ce pauvre enfant va se jeter sur
sa mre avec une fureur affreuse. Ah ! mre ! lui dira-t-il, maudite mre ! rends-moi le
ciel ; cest toi qui me las ravi ! Ce beau ciel que je ne verrai jamais, toute lternit je te
le demanderai ; ce beau ciel que la colre dune mre ma fait perdre !... O mon Dieu !
quel malheur ! Et cependant que le nombre de ces pauvres enfants est grand ! Une
femme enceinte doit, en se confessant dun pch de colre, ne jamais manquer, si elle
veut se sauver, de dclarer son tat ; parce que, au lieu dun pch mortel, il peut y en
avoir deux. Si vous ne faites pas cela, cest--dire, si vous ne dites pas cette
circonstance, vous devez bien douter pour vos confessions. De mme, un mari qui aurait
fait mettre en colre sa femme, doit saccuser de cette circonstance ; ainsi que tous ceux
qui se sont rendus coupables de la mme faute. Hlas ! quil y en a peu qui saccusent
de cela ! Mon Dieu, que de confessions mauvaises !
Le prophte Isae nous dit que lhomme en colre est semblable une eau agite par la
tempte1. Belle comparaison, M.F., En effet, rien ne reprsente mieux le ciel que la mer
quand elle est calme ; cest un grand miroir dans lequel les astres semblent se
reproduire ; mais aussi, ds que lorage en a troubl les eaux, toutes ces images clestes
disparaissent. Ainsi, lhomme qui a le bonheur de conserver la patience et la douceur
est, dans ce calme, une image sensible de Dieu. Mais la colre, les impatiences nont
pas plus tt dtruit ce calme, que limage de la divinit disparat. Cet homme cesse ds
lors dtre limage de Dieu pour tre celle du dmon. Il en redit les blasphmes, en
reprsente la fureur. Quelles sont les penses du dmon ? Ce ne sont que penses de
haine, de vengeance, de division : telles sont celles dun homme en colre. Quelles sont
les expressions du dmon ? Ce ne sont que maldictions et jurements. Si jcoute un
homme en colre, je nentends autre chose de sa bouche que jurements et maldictions.
O mon Dieu ! quelle triste compagnie que celle dune personne qui est sujette la
colre ! Voyez une pauvre femme qui a un mari de cette sorte : si elle a la crainte de
Dieu, et veut lui viter des offenses et elle les mauvais traitements, elle ne peut lever
la langue2, quand mme elle en aurait le plus grand dsir du monde. Il faut quelle se
contente de gmir et de pleurer en secret ; afin de ne point faire mauvais mnage, ni
donner scandale. Mais, me dira un homme emport, pourquoi me tient-elle tte ? on
sait bien que je suis vif. Vous tes vif, mon ami, mais croyez-vous que les autres ne le
soient pas aussi bien que vous ? Dites donc plutt que vous navez point de religion, et
vous direz ce que vous tes. Est-ce quune personne qui a la crainte de Dieu ne doit pas
savoir gouverner ses passions, au lieu de se laisser gouverner par elles ?
Hlas ! si jai dit quil y a des femmes malheureuses parce quelles ont des maris
emports ; il y a des maris qui ne sont pas moins malheureux, avec des femmes qui ne
sauront jamais leur dire un mot de bonne grce, quun rien emporte et met hors dellesmmes. Mais quel malheur dans un mnage, lorsque ni lun ni lautre ne veulent plier ;
ce nest plus que disputes, que colres et maldictions. O grand Dieu ! nest-ce pas l
vritablement un enfer anticip ? Hlas ! quelle cole sont ces pauvres enfants ?
quelles leons de sagesse et de douceur reoivent-ils ? Saint Basile nous dit que la
colre rend lhomme semblable au dmon, parce quil ny a que le dmon qui soit
capable de se livrer ces sortes dexcs. Une personne dans cet tat est semblable un
lion en fureur, dont le rugissement fait mourir deffroi les autres animaux. Voyez
Hrode : parce que les rois Mages lavaient tromp, il entra dans une telle colre, ou
plutt dans une telle fureur, quil fit gorger tous les petits enfants de Bethlem et des
1 IS. LVII, 20.
2 Dire un seul mot.

10

15

20

25

30

35

40

environs1. Il ne se contenta pas de ces horreurs ; il fit encore poignarder sa femme et ses
enfants2. Hlas ! combien de pauvres enfants sont estropis pour leur vie, par les
mauvais coups quils ont reus de leurs parents, dans ces transports de colre ! Mais
jajoute que la colre ne marche presque jamais seule : elle est toujours accompagne de
beaucoup dautres pchs, comme nous allons le voir.
II. La colre entrane avec elle les jurements, les blasphmes, les reniements de Dieu,
les maldictions, les imprcations3, Saint Thomas nous dit que jurer est un pch si
grand, si affreux aux yeux de Dieu, que jamais nous ne pourrons comprendre loutrage
quil lui fait. Ce pch nest pas comme les autres, dont la lgret de matire ne fait
souvent quun pch vniel. Dans les jurements, plus la matire est lgre, plus le pch
est grand ; puisque cest un plus grand mpris, et une plus grande profanation du saint
nom de Dieu. Le Saint-Esprit nous assure que la maison de lhomme qui est accoutum
jurer, sera remplie diniquit, et que les chtiments de Dieu nen sortiront pas jusqu
ce quelle soit dtruite4. Peut-on bien entendre sans frmir ces malheureux, qui osent
porter leur fureur jusqu jurer le saint nom de Dieu, ce nom adorable que les anges ont
tant de joie rpter sans cesse : Saint, saint, saint, le grand Dieu des armes ! quil
soit bni dans tous les sicles des sicles ! Si lon rflchissait bien en employant sa
langue, que cest un instrument donn de Dieu pour le prier, pour chanter ses louanges ;
que cette langue a t arrose par le sang prcieux de Jsus-Christ ; que, tant de fois,
elle a servi de reposoir au Sauveur lui-mme, pourrait-on sen servir pour outrager un
Dieu si bon, et pour profaner un nom si saint et si respectable !...
Voyez quelle horreur les saints avaient des jurements. Saint Louis, roi de France, avait
fait une loi portant que celui qui jurerait aurait la langue perce dun fer rouge. Un
bourgeois de la ville, dans une dispute, jura le saint nom de Dieu. Il fut conduit devant
le roi, qui le condamna sur le champ avoir la langue perce. Tous les puissants de la
ville tant venus pour demander sa grce, le roi leur rpondit que, sil avait eu le
malheur de commettre ce pch, il se la percerait lui-mme. Et il ordonna que sa
sentence fut excute. Lorsquil alla combattre pour la Terre sainte, il fut fait prisonnier.
On lui demanda un serment, qui cependant, ne paraissait pas blesser sa conscience ; il
aima mieux nanmoins sexposer la mort que de le faire, tant il craignait de jurer 5.
Aussi, voyons-nous quune personne qui jure, est ordinairement une personne
abandonne de Dieu, accable de toutes sortes de malheurs, et qui souvent fait une fin
malheureuse.
Nous lisons dans lhistoire un exemple capable de nous donner la plus grande horreur
du jurement. Du temps que saint Narcisse gouvernait lglise de Jrusalem, trois
libertins calomnirent horriblement le saint, appuyant leur affirmation par trois serments
excrables. Le premier dit que, si ce quil affirmait ntait pas vrai, il voulait tre brl
vif ; lautre, quil voulait mourir du mal caduc ; le troisime, quil voulait que les yeux
lui fussent arrachs. A cause de ces calomnies, saint Narcisse fut chass de la ville
1 MATTH. II, 16.
2 Hrode fit mourir, il est vrai, sa femme nomme Marianne, puis ses quatre enfants : mais ce ne fut point
une suite du meurtre des SS. Innocents, comme semble linsinuer le Saint. En effet, daprs les auteurs
Mariamne prit par le poison, lan. 28 avant Jsus-Christ.
3 Pour cette seconde partie du Sermon, nous renvoyons, une fois pour toutes, le lecteur au Pre Lejeune,
t.II, Sermon XLVII, Du jurement et du blasphme, auquel le Saint a emprunt la plus grande partie de la
doctrine quil expose et des exemples quil rapporte.
4 Vir multum jurans implebitur iniquitate, et non discedet a domo illius plaga. ECCLI. XXIII, 12.
5 RIBADENEIRA, au 25 Aot.

10

15

20

25

30

35

40

45

comme un infme, cest--dire, comme un vque qui sabandonnait toutes sortes


dimpurets. Mais la vengeance de Dieu ne tarda pas punir ces malheureux. Le feu
ayant t mis pendant la nuit dans la maison du premier, il y fut brl tout vif. Le
second mourut du mal caduc ; le troisime, pouvant par de si horribles chtiments,
perdit la vue en pleurant ses pchs. Je sais que bien peu se permettent ces sortes de
jurements. Les jurements les plus ordinaires sont ceux-ci : Ma foi ! Ma conscience !
Mon Dieu ! oui ; Mon Dieu ! non ; parbleu ! morbleu ! mtin !
Lorsque vous vous confessez, il faut bien vous accuser de la raison pour laquelle vous
avez jur ; si cest pour assurer des choses fausses ou la vrit. Si vous avez fait jurer
dautres personnes en ne voulant pas les croire. Vous devez dire si vous en avez
lhabitude, et depuis combien de temps vous lavez. Aux jurements, il faut bien prendre
garde de ne pas ajouter le serment. Il en est qui disent : Si cela nest pas vrai, je veux
ne jamais bouger de place ; voir le ciel ; que Dieu me damne ! que la peste mtouffe !
que le dmon memporte ! .... Hlas ! mon ami, peut-tre que le dmon nattend que ta
mort pour temporter !... Vous devez dire, dans vos confessions, si ce que vous avez dit
tait ou ntait pas contre la vrit. Il y en a qui croient quil ny a point de mal de faire
un serment pour assurer une chose qui est vritable. Le mal, il est vrai, nest pas si grand
que pour une chose fausse ; mais cest toujours un pch, et mme gros. Vous tes donc
toujours obligs de vous en accuser, sans quoi vous tes damns. En voici un exemple
qui fait trembler. Il est rapport dans la vie de saint douard, roi dAngleterre 1, que le
comte Gondevin, beau-pre du roi, tait si orgueilleux, quil ne pouvait souffrir
personne auprs de lui. Le roi laccusa un jour davoir coopr la mort de son frre. Le
comte lui rpondit que, si cela tait vrai, il voulait quun morceau de pain ltranglt. Le
roi fit le signe de la croix sur ce morceau de pain, son beau-pre le prit, et comme il
lavalait, le pain lui resta au gosier, ltrangla, et il en mourut. Terrible punition, M.F. !
Hlas ! o alla sa pauvre me, puisquil mourut en commettant ce pch ?
Non seulement nous ne devons pas jurer, sous quelque prtexte que ce soit, quand
mme il sagirait de perdre nos biens, notre rputation et notre vie, parce que, en jurant,
nous perdons le ciel, notre Dieu et notre me ; mais nous ne devons pas mme faire
jurer les autres. Saint Augustin nous dit 2 que, si nous prvoyons que ceux que nous
faisons appeler en justice jureront faux, nous ne devons pas le faire ; nous sommes
aussi coupables et mme plus coupables que si nous leur tions la vie. En effet, en les
gorgeant nous ne faisons que donner la mort leur corps, sils ont le bonheur dtre en
tat de grce ; le seul mal est pour nous : au lieu quen les faisant jurer, nous perdons
leur pauvre me, et nous les perdons pour lternit. Il est rapport 3 quun bourgeois de
la ville dHippone, homme de bien, mais fort attach la terre, contraignit un homme
qui il avait prt de largent de jurer en justice ; celui-ci jura faussement. La mme nuit,
il fut prsent au tribunal de Dieu. Pourquoi as-tu fait jurer cet homme... ? Ne devaistu pas plutt perdre ce quil te devait que de perdre son me ? Jsus-Christ lui dit quil
lui pardonnait, pour cette fois, mais quil le condamnait tre fouett ; ce qui fut
excut sur le champ par les anges ; car le lendemain, il se trouva tout couvert de plaies.
Vous me direz : Il faudrait perdre ce que lon me doit ? Il faudrait perdre ce que lon
vous doit ; mais vous estimez donc moins lme de votre frre que votre argent ?
Dailleurs, soyez bien srs que si vous faites cela pour le bon Dieu, il ne manquera pas
de vous rcompenser.
1 RIBADENEIRA, au 13 octobre.
2 Serm. CCCVIII, cap. IV, 4.
3 S. Aug. Ibid.

10

15

20

25

30

35

40

Les pres et mres, matres et matresses doivent examiner sils nont point t, pour
leurs enfants ou leurs domestiques, la cause de quelques jurements, par la crainte o ils
ont t quelquefois dtre maltraits ou gronds. On jure aussi bien pour le mensonge
que pour la vrit. Prenez bien garde, lorsque vous serez appels en justice, de ne jamais
jurer faux. Quoique vous nayez pas jur, il faut mme examiner si vous nen avez pas
eu la pense dans vous-mme, et combien de fois vous avez eu cette pense ; si vous
avez conseill dautres de jurer faux, sous prtexte que, sils disent la vrit, ils
seront condamns. Vous tes oblig de dire cela. Accusez-vous encore si vous avez pris
quelques dtours pour dire autrement que vous ne pensiez ; car vous tes oblig de dire
tel que vous le pensez ou tel que vous lavez vu et entendu ; sans quoi, vous commettez
un gros pch. Vous devez de mme distinguer si vous avez donn quelque chose pour
porter les autres mentir : ainsi, un matre qui menacerait son domestique de le
maltraiter ou de lui faire perdre son gage, doit sexpliquer en confession sur tout ceci,
sans quoi sa confession ne serait quun sacrilge. Le Saint-Esprit nous dit que le faux
tmoin sera puni rigoureusement1.
Nous venons de dire ce que cest que le jurement et le serment, voyons maintenant ce
que cest que le blasphme. Il y en a plusieurs qui ne savent pas distinguer le blasphme
du jurement. Si vous ne savez pas distinguer lun de lautre, vous ne pouvez pas esprer
que vos confessions soient bonnes, parce que vous ne faites pas connatre vos pchs
tels que vous les avez commis. coutez donc bien ; afin que vous quittiez cette
ignorance, qui vous damnerait trs certainement. Le blasphme est un mot grec qui veut
dire dtester, maudire une beaut infinie. Saint Augustin nous dit 2 que lon blasphme
lorsquon attribue Dieu quelque chose quil na pas, ou qui ne lui convient pas ;
lorsquon lui te ce qui lui convient, ou, enfin, quand lon sattribue ce qui nest d qu
Dieu. Expliquons cela. 1 nous blasphmons lorsque nous disons que Dieu nest pas
juste, si ce que nous faisons ou entreprenons ne russit pas. 2 Dire que Dieu nest pas
bon, comme le font quelques malheureux dans lexcs de leurs misres, est un
blasphme. 3 Nous blasphmons lorsque nous disons que Dieu ne sait pas tout ; quil
ne fait pas attention ce qui se passe sur la terre ; quil ne nous sait pas seulement au
monde ; que toutes choses vont comme elles veulent ; que Dieu ne se mle pas de si peu
de chose ; quen venant au monde nous apportons notre sort dtre malheureux ou dtre
heureux, et que Dieu ny change rien. 4 Lorsque nous disons : Si Dieu faisait
misricorde celui-l, vraiment il ne serait pas juste ; car il en a trop fait et na mrit
que lenfer. 5 Lorsque nous nous emportons contre Dieu loccasion de quelque
perte, et que nous disons : Non, Dieu ne peut pas men faire davantage quil ne men
fait. Cest aussi un blasphme que de se moquer et railler de la sainte Vierge, ou des
saints, en disant : Cest un saint qui na pas grand pouvoir, voil plusieurs jours que je
prie... et je nai rien obtenu ; je ne veux plus avoir recours lui. Cest un blasphme de
dire que Dieu nest pas puissant, et de le traiter indignement, comme en disant : Malgr
Dieu ! S... D... ! S... N... !
Les Juifs avaient une telle horreur de ce pch que quand ils entendaient blasphmer, ils
dchiraient leurs vtements, en signe de douleur 3. Le saint homme Job redoutait ce
pch tel point, que dans la crainte que ses enfants leussent commis, il offrait Dieu
des sacrifices pour lexpier4. Le prophte Nathan dit David : Puisque vous avez t la
1 DEUT. XIX, 18-21.
2 De moribus Manichrum, lib. II, cap. XI.
3 Par exemple Caphe pendant la Passion. MATTH. XXVI, 69.
4 JOB, I, V.

10

15

20

25

30

35

40

cause de ce que lon a blasphm Dieu, votre enfant mourra, et les chtiments ne
sortiront point de votre maison pendant votre vie 1. Le Seigneur dit dans lcriture
sainte2 : Quiconque blasphmera mon saint nom, je veux quil soit mis mort. Pendant
que les Hbreux taient dans le dsert, on surprit un homme qui blasphmait, le
Seigneur ordonna quil ft assomm coups de pierres 3. Sennachrib ; roi des
Assyriens, qui assigeait Jrusalem, ayant blasphm le nom de Dieu, en disant que,
malgr Dieu, il prendrait cette ville et la mettrait toute feu et sang ; le Seigneur
envoya un ange, qui, dans une seule nuit, tua cent quatre-vingt-cinq mille hommes, et
lui-mme fut gorg par ses propres enfants 4. Ces blasphmes ont toujours t en
horreur depuis le commencement du monde ; ils sont vraiment le langage de lenfer,
puisque le dmon et les damns ne cessent de les profrer. Lorsque lempereur Justin
apprenait que, quelques-uns de ses sujets avaient blasphm, il leur faisait couper la
langue. Pendant le rgne du roi Robert, la France fut afflige dune grande guerre. Le
bon Dieu rvla une sainte me que tous ces maux dureraient jusqu ce que le
blasphme et t banni du royaume. Nest-ce donc pas un miracle extraordinaire,
quune maison, o se trouve un blasphmateur, ne soit pas crase par la foudre et
accable de toutes sortes de malheurs ? Saint Augustin dit encore que le blasphme est
un pch plus grand que le parjure ; car, dans celui-ci, on prend Dieu tmoin dune
chose fausse, dans celui-l, au contraire, cest une chose fausse que lon attribue
Dieu5. Vous conviendrez avec moi, M.F., de la grandeur de ce pch et du malheur qui
en rsulte pour lhomme qui sy livre. Aprs sy tre livr, ne doit-il pas craindre que la
justice de Dieu le punisse sur le champ, comme tant dautres ?
Voyons maintenant quelle diffrence il y a entre le blasphme et le reniement de Dieu.
Je ne veux pas vous parler de ceux qui renient Dieu en quittant la religion catholique
pour en embrasser une fausse : tels sont les protestants, les jansnistes et tant dautres.
Nous appelons ces personnes des rengats et des apostats. Il sagit ici de ceux qui, la
suite de quelque perte ou de quelque disgrce, ont la maudite habitude de semporter en
paroles de colre contre Dieu. Ce pch est horrible, parce qu la moindre chose qui
nous arrive, nous nous en prenons Dieu mme, nous nous emportons contre lui ; cest
comme si nous disions Dieu : Vous tes un ! un ! un malheureux ! un
vindicatif ! Vous me punissez pour telle action, vous tes injuste. Il faut que Dieu essuie
notre colre, comme sil tait cause de la perte que nous avons faite et de laccident qui
nous est arriv. Nest-ce pas lui, ce tendre Sauveur, qui nous a tirs du nant, qui nous a
crs son image, qui nous a rachets par son sang prcieux et qui nous conserve
depuis si longtemps ; tandis que nous mritions dtre abms dans les enfers depuis
bien des annes !... Il nous aime dun amour inconcevable, et nous le mprisons ; nous
profanons son saint nom, nous de jurons, nous le renions ! Quelle horreur ! Y a-t-il un
crime plus monstrueux que celui-l ? Nest-ce pas imiter le langage des dmons ? des
dmons qui ne font que cela dans les enfers ? Hlas ! M.F., si vous les imitez en cette
vie, vous tes bien srs daller leur tenir compagnie dans les enfers. O mon Dieu ! un
chrtien peut-il bien se livrer de telles horreurs !
1 II, REG. XII, 14.
2 LEV. XXIV, 16.
3 LEV. XXIV, 14.
4 Sennachrib fut gorg, non point dans la mme nuit, mais aprs son retour Ninive, dans le temple de
son dieu Nesroch. IV REG. XIX.
5 Ideo pejus est blasphemare quam pejerare, quoniam pejerando fals rei adhibetur testis Deus,
blasphemando autem de ipso falsa dicuntur Deo. S. Aug. Contra mendacium, CAP.XIX, 39.

10

15

20

25

30

35

40

Une personne qui se livre ce pch doit sattendre une vie malheureuse, et mme ds
ce monde. Il est racont quun homme, aprs avoir t pendant toute sa vie un
blasphmateur, dit au prtre qui le confessait : Hlas ! mon pre, que ma vie a t
malheureuse ! Javais lhabitude de jurer, de blasphmer le nom de Dieu ; jai perdu
tous mes biens qui taient considrables ; mes enfants, sur qui je nai attir que des
maldictions, ne valent rien ; ma langue, qui a jur, blasphm le saint nom de Dieu, est
ulcre et tombe en pourriture. Hlas ! aprs avoir t bien malheureux dans ce monde,
je crains encore dtre damn cause de mes jurements.
Souvenez-vous, M.F., que votre langue ne vous a t donne que pour bnir le bon
Dieu ; elle lui a t consacre par le saint baptme et par la sainte communion. Si par
malheur vous tes sujet ce pch, il faut vous en confesser avec grande douleur et en
faire une rude pnitence ; sans quoi vous irez en subir le chtiment en enfer. Purifiez
votre bouche, en prononant avec respect le nom de Jsus. Demandez souvent Dieu la
grce de mourir plutt que de retomber dans ce pch. Auriez-vous jamais pens
combien le blasphme est un pch horrible aux yeux de Dieu et des hommes ? Ditesmoi, vous tes-vous confess comme il faut, ne vous tes-vous pas content de dire que
vous avez jur, ou encore davoir dit des paroles grossires ; sondez votre conscience, et
ne vous endormez pas, car il est bien possible que vos confessions ne valent rien.
Voyons maintenant ce quon entend par maldiction et imprcation. Le voici. La
maldiction, cest lorsque, entrans par la haine ou la colre, nous voulons anantir ou
rendre malheureux quiconque soppose notre volont. Ces maldictions tombent sur
nous, sur nos semblables ou sur les cratures animes ou mme inanimes. Lorsque
nous agissons de la sorte, nous nous conduisons non selon lesprit de Dieu, qui est un
esprit de douceur, de bont et de charit ; mais selon lesprit du dmon, dont toute
loccupation est de maudire. Les maldictions les plus mauvaises sont celles que les
pres et mres appellent sur leurs enfants, cause des grands maux qui sensuivent. Un
enfant maudit de ses parents est, ordinairement, un enfant maudit de Dieu mme ; parce
que le bon Dieu a dit que si les parents bnissent leurs enfants, il les bnira ; au
contraire, sils les maudissent, leur maldiction restera sur eux1. Saint Augustin en cite
un exemple digne dtre jamais grav dans le cur des pres et mres. Une mre, nous
dit-il, maudit dans la colre ses trois enfants ; linstant mme, ils furent possds du
dmon2. Un pre dit un des siens : Tu ne crveras donc pas Son enfant tomba
mort ses pieds.
Ce qui aggrave encore ce pch, cest que, si un pre et une mre ont lhabitude de le
commettre, leurs enfants contracteront cette habitude, ce vice devient hrditaire dans
les familles. Sil y a tant de maisons qui sont malheureuses, et qui sont vritablement la
retraite des dmons et limage de lenfer, vous en trouverez lexplication dans les
blasphmes et les maldictions de leurs anctres, qui ont pass de leur grandpre leur
pre et de leur pre passent leurs enfants, et ainsi de suite. Vous avez entendu un pre
en colre prononcer des jurements, des imprcations et des maldictions ; h bien !
coutez ses enfants lorsquils seront en colre : mmes jurements, mmes imprcations
et le reste. Ainsi les vices des parents passent leurs enfants comme leurs biens, et
encore mieux. Les anthropophages ne tuent que les trangers pour les manger ; mais,
parmi les chrtiens, il y a des pres et mres, qui, pour assouvir leurs passions,
1 Bendiction patris firmat domos filiorum : maledictio autem matris eradicat fundamenta. ECCLI. III, 11.
2 Saint Augustin, qui rapporte cette histoire en dtails (De Civit. Dei, lib. XXII, cap. VIII, 22), dit que cette
malheureuse mre maudit ses dix enfants, qui furent tous saisis dun horrible tremblement dans leurs
membres : tali pna sunt divinitus crciti, ut horribiliter quaterentur omnes tremore membrorum.

10

15

20

25

30

35

40

45

souhaitent la mort de ceux qui ils ont donn la vie, et livrent au dmon ceux que JsusChrist a rachets par son sang prcieux. Combien de fois nentend-on pas dire ces
pres et mres sans religion : Ah ! maudit enfant, tu ne une fois ! tu mennuies ; le
bon Dieu ne te punira donc pas une bonne fois ! ; je voudrais que tu fusses aussi loin de
moi que tu en es prs ! ce mtin denfant ! ce dmon denfant ! ces ch..... denfants ! ces
btes denfants ! et le reste. O mon Dieu ! toutes ces maldictions peuvent-elles bien
sortir de la bouche dun pre et dune mre, qui ne devraient souhaiter et dsirer que les
bndictions du ciel leurs pauvres enfants ! Si nous voyons tant denfants insenss,
revches, sans religion, estropis, nen cherchons pas la cause ailleurs que dans les
maldictions des parents ; du moins pour le plus grand nombre.
Quel est donc le pch de ceux qui se maudissent eux-mmes dans les moments
dennui ? Cest un crime pouvantable qui combat la nature et la grce ; car, la nature et
la grce nous inspirent de lamour pour nous-mmes. Celui qui se maudit ressemble
un enrag qui se tue de ses propres mains ; il est mme pire ; souvent il sen prend son
me, en disant : Que Dieu me damne ! que le dmon memporte ! jaimerais autant tre
en enfer que dtre comme je suis ! Ah ! malheureux, dit saint Augustin, que Dieu ne te
prenne pas au mot ; car, tu irais vomir le venin de ta rage dans les enfers. O mon Dieu !
si un chrtien pensait bien ce quil dit, aurait-il la force de prononcer ces blasphmes,
capables, en quelque sorte, de forcer Dieu le maudire du haut de son trne ! Oh !
quun homme sujet la colre est donc malheureux ! Il force le punir ce Dieu qui ne
voudrait que son bien et son bonheur ! Pourra-t-on jamais le comprendre !
Quel est encore le pch dun mari et dune femme, dun frre et dune sur, qui
vomissent les uns contre les autres toutes sortes de blasphmes ? Cest un pch dont
nul terme ne pourra jamais exprimer la grandeur ; cest un pch dautant plus grand,
quils sont plus rigoureusement obligs de saimer et de se supporter les uns les autres.
Hlas ! combien de gens maris ne cessent de vomir toutes sortes de maldictions lun
contre lautre ! Un mari et une femme qui ne devraient se faire que des souhaits
heureux, et solliciter la misricorde de Dieu, afin dobtenir lun pour lautre le bonheur
daller passer leur ternit ensemble, se chargent de maldictions ; ils sarracheraient,
sils le pouvaient, les yeux, et mme la vie. Maudite femme ou maudit mari, scrientils, au moins, si je ne tavais jamais vu et jamais connu ! Ah ! maudit pre, qui ma
conseill de te prendre !... O mon Dieu ! quelle horreur pour des chrtiens, qui ne
devraient travailler qu devenir des saints ! Ils font ce que font les dmons et les
rprouvs ! Combien ne voyons-nous pas de frres et de surs se souhaiter la mort, se
maudire, pour tre plus riches ou pour quelques injures quils auront reues ; conserver
souvent de la haine toute leur vie, et avoir de la peine se pardonner mme avant de
mourir.
Cest encore un gros pch que de maudire le temps, les btes, son travail. Combien de
gens, quand le temps nest pas selon leur volont, le maudissent en disant : Maudit
temps, tu ne changeras donc pas ! Vous ne savez pas ce que vous dites, cest comme si
vous disiez : Ah ! maudit Dieu, qui ne me donne pas un temps comme je le voudrais.
Dautres maudissent leurs btes : Ah ! maudite bte, je ne pourrai donc te faire aller
comme je veux !... Que le dmon temporte ! que le tonnerre tcrase ! que le feu du ciel
te grille !... Ah ! malheureux, vos maldictions ont plus souvent leur effet que vous ne le
pensez. Souvent des btes prissent ou sestropient, et cela par suite des maldictions
que vous leur avez donnes. Combien de fois vos maldictions, vos emportements et
vos blasphmes ont-ils attir la grle et la gele sur vos rcoltes !

10

15

20

25

30

35

Mais quel est le pch de ceux qui souhaitent du mal leur prochain ? Ce pch est
grand en proportion du mal que vous souhaitez, du dommage qui serait caus, si cela
arrivait. Vous devez vous en accuser chaque fois quil vous est arriv de faire de tels
souhaits. Lorsque vous vous confessez, il faut dire quel mal vous avez souhait votre
prochain, quelle perte il aurait subie, si ce mal lui tait arriv. Vous devez expliquer sil
sagit de vos parents, de vos frres et surs, de vos cousins ou cousines, de vos oncles
ou tantes. Hlas ! quil y en a peu qui font toutes ces distinctions dans leurs
confessions ! On aura maudit ses frres, ses surs, ses cousins ou cousines ; et on se
contentera de dire quon a souhait du mal son prochain, sans dire qui, ni quelles
taient les intentions en le faisant. Combien dautres ont fait des jurements affreux, des
blasphmes, des imprcations, des reniements de Dieu faire dresser les cheveux de la
tte, et qui se contentent de saccuser quils ont dit des paroles grossires, et rien autre.
Une parole grossire, vous le savez, cest une espce de petit jurement, comme b
et f dit sans colre.
Hlas ! que de confessions et communions sacrilges !
Mais, me direz-vous, que faut-il faire pour ne pas commettre ces pchs, qui sont
affreux et capables de nous attirer, toutes sortes de malheurs ? Il faut que toutes les
peines qui nous arrivent nous fassent ressouvenir que, nous tant rvolts contre Dieu, il
est juste que les cratures se rvoltent contre nous. Il faut ne jamais donner aux autres
occasion de nous maudire. Les enfants et les domestiques surtout, doivent faire tout ce
quils peuvent, afin de ne pas porter leurs parents ou leurs matres les maudire ; car il
est certain que tt ou tard, il leur arrivera quelque chtiment. Les pres et mres doivent
considrer quils nont rien de si cher au monde que leurs enfants, et, bien loin de les
maudire, ils ne doivent cesser de les bnir, afin que Dieu rpande sur eux le bien quils
leur dsirent. Sil vous arrive quelque chose de fcheux, au lieu de charger de
maldictions ce qui ne va pas comme vous voulez, il vous serait aussi facile et bien plus
avantageux de dire : Que Dieu vous bnisse. Imitez le saint homme Job ; qui bnissait le
nom du Seigneur dans toutes les peines qui lui arrivaient1, et vous recevrez les mmes
grces que lui. Voyant sa grande soumission la volont de Dieu, le dmon prend la
fuite, les bndictions se rpandent avec abondance sur ses biens, tout lui est rendu au
double2. Si, par malheur, il vous arrive de prononcer quelquune de ces mauvaises
paroles, faites-en vite un acte de contrition pour en demander pardon, et promettez que
vous ny retournerez pas. Sainte Thrse nous dit que, quand nous prononons le nom
de Dieu avec respect, tout le ciel se rjouit ; tandis que si nous prononons ces mauvais
mots, cest lenfer. Un chrtien ne doit jamais perdre de vue que sa langue ne lui est
donne que pour bnir Dieu en ce monde, et le remercier des biens dont il la combl
pendant sa vie ; afin de le bnir pendant lternit avec les anges et les saints : ce sera le
partage de ceux qui auront imit, non le dmon, mais les anges. Je vous le souhaite...

1 JOB, I, 21.
2 Ibid. XLII, 10.

22 DIMANCHE APRS LA PENTECTE


Sur la restitution
5

Reddite ergo qu sunt Csaris, Csari ; et qu sunt Dei, Deo.


Rendez donc Csar ce qui est Csar, et Dieu ce qui
est Dieu.
(S. Matthieu, XXII, 21.)

10

Rendre Dieu ce qui est Dieu et au prochain ce qui lui est d ; rien nest plus juste,
rien nest plus raisonnable. Si tous les chrtiens suivaient ce chemin, lenfer nen
compterait aucun parmi ses habitants, et le ciel serait peupl. Ah ! plt Dieu, nous dit
le grand saint Hilaire, que les hommes ne perdissent jamais de vue ce prcepte ! Mais,
hlas ! combien se font illusion ! Ils passent leur vie tromper lun, voler lautre. Oui,
M.F., rien de plus commun que les injustices, rien de plus rare que les restitutions. Le
prophte Ose avait bien raison de dire que les injustices et les larcins couvraient la face
de la terre, et quils taient semblables au dluge qui a ravag lunivers me. Ah !
malheureusement, autant il y a de coupables, autant de personnes qui ne veulent pas le
reconnatre. O mon Dieu ! que de voleurs la mort va faire dcouvrir ! Pour vous en convaincre, M.F., je vais vous montrer 1 que le bien mal acquis ne profite jamais ; 2 en
combien de manires vous faites tort votre prochain ; 3 comment et qui vous
devez rendre ce qui ne vous appartient pas.

15

20

25

30

35

40

45

I. Nous sommes si aveugles, que nous passons notre vie chercher et ramasser des
biens que nous perdrons malgr nous, tandis que nous laissons ceux que nous pouvons
conserver pendant toute lternit. Les richesses de ce monde ne sont dignes que de
mpris pour un chrtien, et cest prcisment aprs elles seules que nous courons.
Lhomme donc est un insens, puisquil agit dune manire toute contraire la fin pour
laquelle Dieu la cr.
Je ne veux pas vous parler, M.F., de ceux qui prtent usure, sept, huit, neuf et dix
pour cent ; laissons-les de ct. Il faudrait, pour leur faire sentir toute la grandeur et la
noirceur de leur injustice et de leur cruaut, quun de ces vieux usuriers, qui, depuis
trois ou quatre mille ans, brlent en enfer, vnt leur faire le rcit des tourments quil
endure, et dont ses mille injustices sont la cause. Non, ce nest pas l mon dessein.
Ceux-l savent bien quils font mal, et que jamais Dieu ne leur pardonnera, sils ne
rendent qui ils ont fait tort. Tout ce que je leur dirais ne servirait qu les rendre plus
coupables. Entrons dans un dtail qui en regarde un plus grand nombre.
Je dis que le bien acquis injustement nenrichira jamais celui qui le possde. Au
contraire, il sera une source de maldictions pour toute sa famille. O mon Dieu, que
lhomme est aveugle ! Il est parfaitement convaincu quil ne vient dans ce monde que
pour un petit moment ; chaque instant, il en voit partir de plus jeunes et de plus
robustes que lui ; nimporte, cela ne lui fait pas ouvrir les yeux. LEsprit-Saint a beau lui
dire par la bouche du saint homme Job, quil est venu dans le monde dpourvu de tout,
et quil en sortira de mme1 ; que tous ces biens, aprs lesquels il court, le quitteront
tous au moment quil y pensera le moins : tout cela ne larrte pas encore. Saint Paul
me OS. IV, 2
1 JOB, I, 21.

10

15

20

25

30

35

40

affirme que celui qui veut devenir riche par des voies injustes, ne tardera pas de tomber
dans de grands garements ; bien plus ; quil ne verra jamais la face de Dieu1. Cela est si
vrai que, sans un miracle de la grce, un avare ou, si vous voulez, une personne qui a
acquis quelque bien par fraude ou par adresse, ne se convertira presque jamais, tant ce
pch aveugle celui qui le commet. coutez comment saint Augustin parle ceux qui
ont du bien dautrui2. Vous aurez beau, leur dit-il, vous confesser, vous aurez beau faire
pnitence et pleurer vos pchs, si vous ne rendez pas, quand vous le pouvez, jamais
Dieu ne vous pardonnera. Toutes vos confessions et toutes vos communions ne seront
que des sacrilges, que vous accumulerez les uns sur les autres. Ou rendez ce qui nest
pas vous, ou il faudra vous rsoudre aller brler dans les enfers. LEsprit-Saint ne se
contente pas seulement de nous dfendre de prendre et de dsirer le bien de notre
prochain, il ne veut pas mme que nous le regardions, dans la crainte que cette vue nous
y fasse porter la main dessus. Le prophte Zacharie nous dit que la maldiction du
Seigneur restera sur la maison du larron jusqu ce quelle soit dtruite 3. Et moi je dis
que non seulement le bien acquis par fraude ou par adresse ne profitera pas ; mais quil
sera cause que votre bien acquis lgitimement prira, et que vos jours seront abrgs. Si
vous en doutez, coutez-moi un instant, vous en serez convaincus.
Nous lisons dans lcriture sainte4 que le roi Achab voulant agrandir son jardin, alla
trouver un homme, nomm Naboth, pour lui demander acheter sa vigne : Non, lui dit
Naboth, cest lhritage de mes pres, je veux la garder. Le roi fut si outr de ce refus,
quil en tomba malade. Il nen pouvait ni boire, ni manger, et se mit au lit. La reine vint
et lui demanda la cause de sa maladie. Le roi rpondit quil voulait agrandir son jardin,
et que Naboth avait refus de vendre sa vigne. H quoi ! rpartit la reine, o est donc
votre autorit ? Ne vous mettez point en peine ; je vous la ferai bien avoir. Elle se hte
daller trouver quelques personnes qui, gagnes par de largent, tmoignrent que
Naboth avait blasphm contre Dieu et contre Mose. Ce pauvre homme eut beau se
dfendre, en affirmant quil tait innocent du crime dont on laccusait ; on ne le crut
pas ; il fut entran et assomm coups de pierres. La reine, le voyant baign dans son
sang, courut vers le roi, pour lui dire de prendre possession de la vigne, parce que celui
qui avait t assez hardi pour la lui refuser tait mort. A cette nouvelle, le roi guri
courut comme un dsespr, prendre possession de la vigne. Ce malheureux ne pensait
pas que ctait l que Dieu lattendait pour le punir. Le Seigneur appelle son prophte
lie, lui commande daller trouver le roi, et de lui dire de sa part que, dans lendroit
mme o les chiens avaient lch le sang de Naboth, ils lcheraient son propre sang, et
que aucun de ses enfants ne rgnerait aprs lui. Il lenvoie aussi la reine Jzabel pour
lui annoncer que les chiens la mangeront en punition de son crime. Tout arriva comme
le prophte lavait prdit. Le roi, massacr dans un combat, les chiens lchrent son
sang. Un nouveau roi appel Jhu, entrant dans la ville, vit une femme assise une
fentre. Elle stait pare comme une desse, dans lespoir de charmer le cur du
nouveau roi. Celui-ci demande quelle est cette crature. On lui rpond que cest la reine
Jzabel. Aussitt il commande de la jeter en bas. Les hommes et les chevaux l
foulrent aux pieds. Le soir tant venu, lorsquon voulut lui donner la spulture, on ne
trouva plus que quelques morceaux de son corps : les chiens avaient mang le reste.

1 I, TIM. VI, 9.
2 Ep. St. Ad Macedonium, cap. VI, 22.
3 ZACH. V, 3-4.
4 III REG, XXI.

10

15

20

25

30

35

40

Ah ! scria Jhu, voil donc accomplie la parole du prophte1. Le roi Achab laissait
soixante et dix enfants, tous princes ; ce nouveau roi ordonna quon leur trancht tous
la tte, et quon la mt dans des paniers la porte de la ville pour montrer, par un
spectacle aussi affreux, quels malheurs les injustices des parents attirent sur leurs
enfants2. Saint Victor nous rapporte un exemple qui nest pas moins tonnant. Un
homme, nous dit-il, tait entr dans le grenier de son voisin pour lui voler du bl. Au
moment o il prenait son sac, le dmon sempara de lui, et, devant tout le monde, le
trana comme sil leut emmen aux enfers3. O mon Dieu, que lhomme est aveugle de
se damner pour si peu de chose.
La seconde raison, qui doit nous faire craindre de prendre le bien dautrui, cest quil
nous conduit en enfer. Le prophte Zacharie dit que, dans une vision, Dieu lui fit voir un
livre o il tait crit que jamais les ravisseurs du bien dautrui ne verraient Dieu, et
quils seraient jets dans les flammes 4. Et cependant, M.F., il en est qui sont tellement
aveugls, quils aimeraient mieux mourir et tre damns, que de rendre le bien mal
acquis, tandis que la mort est sr le point de larracher de leurs mains. Un homme avait
pass sa vie voler et piller... Ntant g que de trente ans, il fut atteint de la maladie
dont il mourut. Un de ses amis, voyant quil ne demandait point de prtre, va lui-mme
en chercher un. Mon ami, lui dit le prtre, vous me paraissez bien malade. Vous ne
pensiez donc pas me demander ? vous voulez bien vous confesser ? Ah !
Monsieur, rpond le malade dun air tout gar, vous me croyez donc dj mort ?
Mais, mon ami, plus vous aurez de connaissance, mieux vous recevrez les
sacrements. Ne me parlez pas de cela, je suis fatigu dans ce moment ; quand je
serai mieux, jirai vous trouver lglise. Non, mon ami, si vous veniez mourir
sans tre administr, jaurais trop de regret. Puisque je suis ici, je ne men irai pas avant
de vous avoir confess. Se voyant comme forc, il y consent ; mais comment le faitil ? comme une personne qui a du bien dautrui, et qui ne veut pas le rendre. Il nen dit
rien... Si vous allez plus mal, je reviendrai vous apporter le bon Dieu. En effet, le
malade va du ct de la mort ; lon court avertir le prtre que son pnitent expire. Il se
hte daccourir. Lorsque le malade entendit la clochette, il demanda ce que ctait, et,
apprenant que monsieur le cur lui apportait le bon Dieu : Eh quoi ! scria-t-il, ne
vous avais-je pas dit que je ne voulais pas le recevoir ? Dites-lui de ne pas aller plus
loin. Le prtre entra cependant, et, sapprochant de son lit : Vous ne voulez donc pas
recevoir le bon Dieu qui vous consolerait, et qui vous aiderait souffrir vos peines.
Non, non, jai dj fait assez de mal. Mais vous allez scandaliser toute la paroisse.
Eh ! que mimporte que tout le monde sache que je suis damn ? Si vous ne voulez
pas recevoir les sacrements, vous ne pourrez pas tre enterr chrtiennement. Un
damn mrite-t-il tre enterr parmi les saints ? Lorsque le dmon aura pris ma maudite
me, jetez mon corps au loup, comme celui dun animal... . Voyant sa femme en
pleurs : Tu pleures ? console-toi ; si tu mas accompagn pour aller, la nuit, voler les
voisins, tu ne tarderas pas venir me rejoindre dans les enfers. Il scriait dans son
dsespoir : Ah ! horreur des enfers, ouvre tes abmes ! viens marracher de ce monde,
je ne peux plus y tenir. Et il meurt avec des signes visibles de rprobation. Mais, me
direz-vous, il avait certainement commis de grands crimes. Hlas ! mon ami, si

1 IV REG. IX.
2 IV, REG. X, 7.
3 Voir dans Ribadeneira, au 26 fvrier, la vie de Saint Victor dArcis-sur-Aube.
4 Cette vision ne se trouve pas dans le prophte Zacharie.

josais, je vous dirais quil ne faisait que ce que vous faites presque tous ; tantt ctait
un fagot, tantt une brasse de foin ou une gerbe de bl.
5

10

15

20

25

30

35

40

45

II. Si je voulais, M.F., examiner la conduite, de ceux qui sont ici prsents, je ne
trouverais peut-tre que des voleurs. Cela vous tonne ? coutez-moi un instant et vous
allez reconnatre que cela est vrai. Si je commence par examiner la conduite des
domestiques, je les trouve coupables du ct de leurs matres et du ct des pauvres. Du
ct de leurs matres, les domestiques sont coupables, et, par consquent, obligs
restituer toutes les fois quils ont pris plus de temps quil ne fallait pour se dlasser,
quils en ont perdu dans les cabarets ; sils ont laiss perdre ou prendre le bien de leurs
matres, et que pouvant lempcher ils ne laient pas fait. De mme, si, en se louant, un
serviteur a assur quil tait capable de faire certains ouvrages, sachant trs bien quil
lignorait ou ne le pouvait...., il est oblig de ddommager son matre de la perte qui est
la consquence de son ignorance ou de sa faiblesse. De plus, il vole les pauvres toutes
les fois quil dpense son argent au jeu, au cabaret ou dautres inutilits. Mais, me
direz-vous, cet argent est bien moi puisque cest mon gage. Je vous rpondrai : Vous
avez travaill pour le gagner, cest vrai, et pourtant vous tes coupable ; vous allez le
comprendre. Peut-tre vos parents sont-ils assez pauvres pour tre obligs davoir
recours la charit publique ; si vous aviez conserv vos gages, vous pourriez les
soulager : vous tes dans limpossibilit de le faire ; nest-ce donc pas voler les
pauvres ? Une fille1 ou un garon ont2 dpens tout leur argent, lune acheter des
vanits, lautre dans les cabarets ou les jeux ; si le bon Dieu leur envoie quelque maladie
ou infirmit, ils sont obligs daller lhpital manger le pain des pauvres ; ou bien ils
attendront quune personne charitable leur tende la main, et leur donne ce qui fera faute
dautres encore plus malheureux. Sils entrent en mnage, les voil avec leurs enfants,
rduits la misre. Pourquoi cela ? sinon parce que tant jeunes, ils nont rien su
rserver. Nest ce pas, ma sur ; si lon rflchissait un peu, la vanit ne monterait pas
si haut ? Ce quil y a de plus malheureux, cest que, non seulement vous prodiguez un
bien qui vous fera dfaut ; mais vous perdez votre pauvre me.
Mais voici un pch dautant plus dplorable quil est plus commun, cest celui des
enfants et des domestiques qui volent leurs parents ou leurs matres. Les enfants ne
doivent jamais rien prendre leurs parents sous prtexte quon ne leur donne pas assez.
Quand vos parents vous ont nourris, vtus et instruits, ils ne vous doivent rien de plus.
Dailleurs, ds lors quun enfant vole ses parents, on le regarde comme capable de tout.
Tout le monde le fuit et le mprise. Un domestique me dira : Lon ne me paie pas de
mes peines, il faut bien que je me rcompense. Lon ne vous paie pas de vos peines,
mon ami, pourquoi restez-vous chez ces matres ? Lorsque vous vous tes lou, vous
saviez bien quel tait votre gage et ce que vous pouviez mriter ; il fallait vous adresser
ailleurs, o vous auriez gagn davantage. Et que ceux qui reoivent chez eux ce que les
domestiques volent leurs matres ou les enfants leurs parents fassent bien attention !
Ces objets ne seraient-ils rests chez eux que cinq minutes, et quand mme ils nen
connatraient pas la valeur, ces receleurs sont obligs restituer, sous peine de
damnation, si les coupables ne le rendent pas eux-mmes. Il en est qui achteront
quelque objet, dun enfant ou dun domestique : or ; ils le paieraient plus que cela ne
vaut, ils sont obligs de rendre au matre ou lobjet ou sa valeur ; sans quoi ils seront
jets en enfer. Si vous avez conseill une autre personne de drober ; quand mme
1 Une servante
2 Un domestique

10

15

20

25

30

35

40

45

vous nauriez tir aucun profit, si le voleur ne restitue pas, cest vous de le faire ;
sinon, vous ne pouvez plus esprer le ciel.
Les vols les plus communs se font dans les ventes et les achats. Entrons dans le dtail,
afin que vous connaissiez le mal que vous faites, et, en mme temps, vous puissiez vous
corriger. Lorsque vous portez vendre vos denres, lon vous demandera si vos ufs ou
votre beurre sont bien frais, vous vous empresserez de rpondre que oui ; tandis que
vous savez trs bien le contraire. Pourquoi le dites-vous, sinon pour voler deux ou trois
sous une pauvre personne, qui, peut-tre, les a emprunts pour entretenir son mnage ?
Une autre fois, cest en vendant du chanvre. Vous aurez la prcaution de cacher en
dedans le plus petit ou le plus mauvais. Vous direz peut-tre : Si je ne fais pas ainsi, je
ne le vendrai pas autant. Cest--dire, si vous vous conduisiez comme un bon chrtien,
vous ne voleriez pas comme vous le faites. Une autre fois, vous vous tes bien aperu
que dans votre compte lon vous avait donn plus quil ne fallait, mais vous navez rien
dit. Tant pis pour cette personne, ce nest pas ma faute. Ah ! mon ami, un jour
viendra o lon vous dira peut-tre avec plus de raison : Tant pis pour toi !... Telle
personne veut vous acheter du bl, du vin ou des btes. Elle vous demandera si ce bl
est dune bonne anne. Sans balancer vous lassurez que cela est. Votre vin, vous le
mlangez avec dautre mauvais, et vous le vendez comme tout bon. Si lon ne veut pas
vous croire, vous le jurez, et ce nest pas une fois, mais vingt fois que vous donnez votre
me au dmon. Oh ! mon ami, tu nas pas besoin de tant te tourmenter pour te donner
lui ; il y a longtemps que, tu lui appartiens ! Cette bte, vous dira-t-on encore, a-t-elle
quelque dfaut ? Il ne faut pas me tromper, je viens demprunter cet argent, si vous le
faites, me voil dans la misre. Ah ! certes non, reprenez-vous ; cette bte est trs
bonne. Si je la vends, ce nest pas sans en tre fch ; si je pouvais faire autrement, je ne
la vendrais pas. Et en ralit, vous ne la vendez que parce quelle ne vaut rien et ne peut
plus vous servir : Je fais comme les autres ; tant pis pour celui qui est attrap. Lon
ma tromp, je tche de tromper, sans quoi je perdrais trop. Nest-ce pas, mon ami, les
autres se damnent, il faut bien que vous vous damniez aussi ; ils vont en enfer, il faut
bien que vous y alliez avec eux ? Vous aimez mieux avoir quelques sous de plus, et aller
brler en enfer pendant toute lternit ! Eh bien ! je vous dis que si vous avez vendu
une bte avec des dfauts cachs, vous tes oblig de ddommager lacheteur, de la
perte que ces dfauts cachs peuvent lui avoir cause ; sans quoi, vous serez damn.
Ah ! si vous tiez notre place, vous feriez bien comme nous. Oui ; sans doute, je
ferais comme vous, si, comme vous, je voulais me damner ; mais, voulant me sauver, je
ferais tout le contraire de ce que vous faites. Dautres personnes passant dans un pr,
une ravire1 ou un verger, ne feront point difficult de remplir leur tablier dherbes ou de
raves, et demporter leurs paniers et leurs poches pleins de fruits. Des parents verront
venir leurs enfants les mains pleines de choses voles, et les reprendront en riant. Eh !
cest bien grandchose que cela ! M.F., si vous prenez tantt pour un sou, tantt pour
deux, vous aurez bientt fait la matire dun pch mortel. Dailleurs, vous pouvez
commettre un pch mortel en ne prenant quun centime si vous dsirez prendre trois
francs. Que doivent donc faire les parents lorsquils voient venir leurs enfants avec
quelque objet vol ? le voici : ils doivent les obliger aller le rendre eux-mmes ceux
quils ont vols. Une ou deux fois suffiront pour les corriger. Un exemple va vous
montrer combien vous devez tre fidles cela. Il est rapport quun enfant de neuf
dix ans commenait faire de petits vols, comme prendre des fruits ou autres petites
choses de peu de valeur. Il alla toujours en augmentant, au point quil fut plus tard
1 Champ de rave

10

15

20

25

30

35

40

45

conduit sur lchafaud. Avant de mourir, il demanda aux juges que lon fit venir ses
parents ; lorsquils furent prsents : O malheureux pre et malheureuse mre, scria-til, je veux que tout le monde sache que vous tes cause de ma mort honteuse. Vous tes
dshonors aux yeux du monde ; mais vous tes des malheureux ! si vous maviez
corrig au commencement de mes petits vols, je naurais point commis ceux qui mont
conduit sur cet chafaud. Je dis, M.F., que les parents doivent tre sages par rapport
leurs enfants, quand bien mme ils oublieraient quils ont une me sauver. Lon voit en
effet, pour lordinaire, que tels sont les parents, tels sont les enfants. Tous les jours on
entend dire : Un tel a des enfants qui suivront bien les traces quils ont suivies tant
jeunes. Cela ne vous regarde pas, me direz-vous, laissez-nous tranquilles, ne venez
pas nous troubler ; nous ne pensions plus cela, et vous nous le remettez devant les
yeux. Le feu de lenfer nest-il donc pas assez rigoureux, ni lternit assez longue, pour
que vous nous fassiez souffrir ainsi ds ce monde ! Cest bien vrai, M.F., mais cest
prcisment parce que je ne voudrais pas vous voir damns. Eh bien ! tant pis pour
nous ; si nous faisons le mal, ce nest pas vous qui en subirez la peine. Si vous tes
contents, la bonne heure !
Quelquefois, ce sera un cordonnier qui emploiera du mauvais cuir et du mauvais fil ; et
qui les fera payer comme bons. Ou encore, ce sera un tailleur qui, sous prtexte quil ne
reoit pas un assez bon prix de faon, gardera un morceau dtoffe sans en rien dire. O
mon Dieu ! que la mort va faire dcouvrir de voleurs !... Cest encore un tisserand qui
gte une partie de son fil, plutt que de prendre la peine de le dbrouiller ; ou bien, il en
mettra du moindre, et gardera, sans en rien dire, celui quon lui a confi. Voil une
femme qui lon donnera du chanvre filer, elle en jettera une partie, sous prtexte
quil nest pas bien peign, en gardera quelque peu, et, mettant son fil dans un endroit
humide, le poids y sera tout de mme. Elle ne pense peut-tre pas quil appartient un
pauvre domestique, auquel ce fil ne fera point dusage, parce quil est dj moiti
pourri : elle sera donc cause des nombreux jurements quil fera contre son matre 1. Un
berger sait trs bien quil nest pas permis de mener patre dans ce pr, ou ce bois ;
nimporte, si on ne le voit pas, cela lui suffit. Un autre sait que lon a dfendu daller
ramasser livraie dans ce bl parce quil est en fleur ; il regarde si personne ne le voit et
il y entre. Dites-moi, M.F., seriez-vous bien contents si votre voisin vous faisait cela ?
Non, sans doute ; eh bien ! croyez que celui ........
Si maintenant nous examinons la conduite des ouvriers, il en est une bonne partie qui
sont des voleurs. Dans un moment vous en serez convaincus. Si on les fait travailler
prix faits2, soit pour piocher, soit pour miner, ou pour tout autre travail ; ils en
massacreront3 la moiti, et ne laisseront pas que de bien se faire payer. Si on les loue
la journe, ils se contentent de bien travailler quand le matre les regarde, et ensuite ils
se mettent causer ou ne rien faire. Un domestique ne fera pas difficult de recevoir et
bien traiter ses anis en labsence de ses matres, sachant bien que ceux-ci ne le
souffriraient pas. Dautres feront de grosses aumnes, afin dtre considrs comme des
personnes charitables... Ne devraient-ils pas, au contraire, donner de leur gage quils
dissipent si souvent en vanits ? Si cela vous est arriv, noubliez pas que vous tes
obligs rendre qui de droit tout ce que vous avez donn aux pauvres, linsu et
contre le gr de vos matres. Cest encore un premier domestique, auquel son patron
aura confi la surveillance des autres ou de ses ouvriers, et qui, sur leur demande, leur
1 Qui lui aura donn ce chanvre pour son gage.
2 A forfait
3 Feront mal

10

15

20

25

30

35

40

donnera du vin ou toute autre chose ; faites-y bien attention : si vous savez donner, il
faudra savoir rendre, sous peine de damnation. Un homme daffaire aura t charg
dacheter du bl, du foin ou de la paille, il dira au marchand : Faites-moi un billet, sur
lequel vous compterez en plus mon matre quelques bichets1 de bl, dix, douze
quintaux de paille ou de foin que vous ne men livrez. Cela ne peut pas faire tort. Or,
si ce pauvre aveugle livre un tel billet, il est oblig de rendre lui-mme largent que cet
homme va faire donner en plus son matre, sinon, il doit se rsoudre aller brler en
enfer.
Si nous nous tournons maintenant du ct des matres, je crois que nous ne manquerons
pas dy trouver des voleurs. En effet, combien de matres ne donnent pas tout ce dont ils
sont convenus avec leurs domestiques ; qui, voyant arriver la fin de lanne, font tout
leur possible pour les faire partir, afin de navoir point les payer. Si une bte vient
prir malgr les soins de celui qui en tait charg, ils lui en retiendront le prix sur son
gage de sorte quun pauvre enfant aura travaill toute lanne, et au bout de ce temps se
trouvera sans rien : Combien encore, ayant promis de la toile, la feront faire ou plus
troite, ou de plus mauvais fil, ou mme la font attendre plusieurs annes ; jusquau
point quil faut les appeler en justice pour les obliger payer. Combien enfin en
labourant, fauchant, moissonnant, dpassent les bornes ; ou bien coupent chez leur
voisin un scion2 pour sen faire un manche de pioche, une riote 3 ou une corde leur
charrette. Navais-je pas raison de dire, M.F., que si nous examinions de bien prs la
conduite des gens du monde, nous ne trouverions que des voleurs et des adroits 4 ? Ne
manquez pas de vous examiner sur ce que nous venons de dire : si votre conscience crie,
htez-vous de rparer le mal que vous avez fait, et tandis quil en est temps encore,
rendez de suite, si vous le pouvez, ou, au moins, travaillez de toutes vos forces vous
mettre en tat de restituer ce que vous avez mal acquis : Rappelez-vous aussi de dire
dans vos confessions combien de fois vous avez nglig de rendre, quand vous tiez en
tat de le faire ; car, Dieu vous en donnant la pense, ce sont l tout autant de grces
mprises. Je vous parlerai aussi dun vol assez commun dans les familles, o certains
hritiers, lors du partage, dissimulent autant de bien quils le peuvent. Ceci est un
vritable larcin, et on est oblig restitution, sans quoi lon est perdu.
Je vous lai dit en commenant, rien nest plus commun que linjustice, et rien de plus
rare que la restitution : il eu est peu, comme vous voyez, qui naient quelque chose sur
la conscience. H bien ! o sont ceux qui restituent ? Je nen sais rien. Cependant, M.F.,
quoique nous soyons obligs de rendre le bien mal acquis sous peine de damnation,
lorsque nous le rendons, Dieu ne laisse pas de nous rcompenser. Un exemple vous le
prouvera clairement, Un boulanger, qui avait, depuis plusieurs annes, fait usage de
faux poids et de fausses mesures, voulant mettre sa conscience en repos, consulta son
confesseur, qui lui conseille de faire, pendant quelque temps, le poids un peu plus fort,
Le bruit sen tant rpandu, le concours de clients devint trs grand, et, quoiquil gagnt
peu, Dieu permit quen restituant, il augmentt considrablement sa fortune.
III. Maintenant, allez-vous dire, nous pouvons esprer connatre, du moins en gros, la
manire dont nous pouvons faire tort. Mais comment et qui faut-il donc rendre ?
Vous voulez restituer ? Eh bien ! coutez-moi un instant, et vous allez le savoir. Il ne
1 Mesures
2 Jeune arbre flexible
3 Un lien de gerbe
4 Des filous

10

15

20

25

30

35

40

45

faut pas se contenter de rendre la moiti, ni les trois quarts ; mais tout, si vous le
pouvez ; sans quoi vous serez damns. Il en est qui, sans examiner le nombre de
personnes auxquelles ils ont fait tort, feront quelque aumne, ou feront dire quelques
messes ; et, aprs cela, ils se croiront en sret. Cest vrai, les aumnes et les messes
sont de trs bonnes choses ; mais il faut quelles soient donnes de votre argent, et non
pas de celui de votre prochain. Cet argent nest pas vous ; donnez-le son matre, et
ensuite donnez du vtre, si vous voulez : vous ferez trs bien. Savez-vous comment
saint Chrysostome appelle ces aumnes ? les aumnes de Judas et du dmon. Lorsque
Judas eut vendu Notre-Seigneur, se voyant condamn, il courut rendre largent aux
docteurs ; ceux-ci, quoique trs avares, ne le voulurent point accepter ; ils en achetrent
un champ pour enterrer les trangers. Mais, me direz-vous, quand ceux qui on a fait
tort sont morts, qui faut-il donc rendre ? Ne peut-on pas le garder ou le donner aux
pauvres ? Mon ami, voil ce que vous devez faire. Sils ont des enfants, cest eux
qui vous devez donner ; sils nont point denfants, cest aux parents, aux hritiers ; sils
nont point dhritiers, vous devez aller trouver votre pasteur, qui vous dira ce que vous
avez faire. Il en est dautres qui disent : Jai bien fait tort un tel, mais il est assez
riche : je connais une pauvre personne qui en a un bien plus grand besoin. Mon ami,
donnez cette personne de votre bien ; mais rendez votre prochain le bien que vous
lui avez pris. Il en fera un mauvais usage. Cela ne vous regarde, pas ; donnez-lui son
bien, priez pour lui et dormez tranquille1.
Hlas ! aujourdhui les gens du monde sont si avares, si attachs aux biens de la terre,
que, croyant navoir jamais assez eu, cest qui sera le plus adroit et trompera le mieux
les autres. Mais vous, M.F., noubliez pas que si vous connaissez les personnes qui
vous avez fait tort, quand mme vous auriez donn le double aux pauvres ; si vous ne
rendez pas au matre ce que vous lui avez pris, vous serez damns. Je ne sais pas si votre
conscience est tranquille, jen doute bien !... Jai dit que le monde est rempli de voleurs
et dadroits. Les marchands volent en trompant avec les poids et les mesures ; ils
profitent de la simplicit dune personne pour vendre plus cher, ou pour acheter meilleur
march, les matres volent les domestiques en leur faisant perdre une partie de leurs
peines2 ; dautres, en les leur faisant attendre un temps considrable, en leur dcomptant
jusqu un jour de maladie, comme sils avaient pris leur mal chez un voisin et non
leur service !... De leur ct, les domestiques volent leurs matres, tantt en ne faisant
pas leur ouvrage, tantt en laissant perdre le bien par leur faute ; un ouvrier se fait payer,
tandis que son ouvrage est fait moiti. Ceux qui tiennent les cabarets ; ces rservoirs
diniquits, ces portes de lenfer, ces calvaires o Jsus-Christ est sans cesse crucifi ;
ces coles infernales o Satan enseigne sa doctrine, o se dtruisent la religion et les
murs. Les cabaretiers, dis-je, volent le pain dune pauvre femme et de ses enfants en
donnant du vin ces ivrognes, qui dpensent le dimanche tout ce quils auront gagn la
semaine. Un granger3 dtournera mille choses son profit, avant que le matre ne
partage, et nen tiendra pas compte. O mon Dieu ! o en sommes-nous ? Que de choses
examiner lheure de la mort !... Si leur conscience crie trop fort, ces gens-l iront
trouver un ministre du Seigneur. Ils voudraient obtenir la remise de leur dette ; si, au
contraire, on les presse de restituer, ils trouveront mille prtextes pour prouver que
dautres leur ont fait tort aussi, et quils ne le peuvent en ce moment : Ah ! mon ami, je
ne sais pas si le bon Dieu va se contenter de vos raisons ? Si vous vouliez retrancher un
1 Demeurez en repos
2 Gages
3 Fermier

10

15

20

25

30

35

40

45

peu de ces vanits, de ces gourmandises, de ces jeux ; aller un peu moins au cabaret et
la danse, et redoubler votre travail ; vous auriez bientt acquitt une partie de vos
dettes : Prenez bien garde, si vous ne faites pas votre possible pour rendre chacun ce
que vous lui devez, quelque pnitence que vous fassiez, vous ne laisserez pas de tomber
en enfer : vous en tes srs !...
Vous en trouverez dassez aveugles pour dire que leurs enfants le feront aprs leur mort.
Vos enfants, mon ami, le feront comme vous le faites. Dailleurs, voulez-vous que vos
enfants aient plus soin de votre me que vous-mme ? Vous serez damn, voil ce quil
vous arrivera. Dites-moi, avez-vous donc bien satisfait toutes les petites injustices que
vos parents avaient faites ? Vous vous en tes bien gards ; et vos pauvres parents sont
en enfer, pour navoir pas restitu de leur vivant, se fiant trop votre bon vouloir. Enfin,
pour couper plus court, combien en est-il parmi ceux qui mcoutent que leurs parents
ont chargs, il y a peut-tre plus de vingt ans, de faire des aumnes, ou bien de donner
des messes, et aucun ne la fait. Ils sen sont bien gards ! Ils prfrent agrandir leurs
terres, frquenter les jeux et les cabarets, acheter des vanits leurs enfants.
Saint Antonin rapporte quun usurier aima mieux mourir sans sacrements que de rendre
ce qui ne lui appartenait pas. Il navait que deux fils ; lun craignait Dieu et lautre, non.
Celui qui avait souci du salut de son me fut si touch de ltat malheureux dans lequel
son pre tait mort, quaprs avoir employ une partie de sa fortune rparer les
injustices paternelles, il se fit moine, pour navoir plus penser qu Dieu seul. Lautre,
au contraire, dissipa tout son argent en dbauches et mourut subitement. La nouvelle en
fut porte au religieux, qui se mit aussitt en oraison. Il vit alors en esprit la terre
entrouverte, et, dans son centre, un gouffre profond vomissant des flammes. Au milieu
de ces flammes, son pre et son frre brlaient et se maudissaient lun lautre. Le pre
maudissait son fils ; car, voulant lui laisser plus de biens, il navait pas craint de se
damner pour lui, et le fils reprochait son pre les mauvais exemples quil en avait
reus.
Vous parlerai-je de ceux qui attendent jusqu leur mort avant de restituer ? Je vais vous
prouver par deux exemples que, le moment venu, ou vous ne le voudrez pas, ou, quand
mme vous le voudriez, vous ne le pourrez plus. 1 Vous ne le voudrez pas. On raconte
que le pre dune nombreuse famille tant sur le point de mourir, ses enfants lui dirent :
Pre, vous le savez, ce bien que vous nous laissez nest pas nous : il faudrait le
rendre. Mes enfants, leur dit le pre, si je rendais tout ce qui nest pas moi, il ne vous
resterait presque rien. Pre, nous aimons mieux travailler pour gagner notre vie, que si
vous tiez damn. Non, mes enfants, je ne veux pas restituer ; vous ne savez pas ce
que cest que dtre pauvres. Si vous ne rendez pas, vous irez en enfer. Non, je ne
rendrai rien. Il meurt en rprouv... O mon Dieu ! comme le pch davarice aveugle
lhomme ! 2 Jai dit que, quand mme vous le voudriez ce moment, vous ne le
pourrez pas. Il est rapport par un missionnaire quun pre, voyant sa fin prochaine, fit
venir ses enfants prs de son lit, et leur dit : Mes enfants, vous savez que jai fait tort
bien du monde ; si je ne rends pas, je suis perdu. Allez chercher un notaire, pour
recevoir mes dispositions. Eh quoi ! mon pre, lui rpondent ses enfants, voudriezvous vous dshonorer et nous aussi, en vous faisant passer pour un malhonnte
homme ? Voudriez-vous nous rduire la misre, et nous envoyer mendier notre pain.
Mais, mes enfants, si je ne restitue pas, je serai damn ! Un de ses fils impies ne
craignit pas de lui dire : Mon pre, vous craignez donc lenfer ? Allez, lon shabitue
tout : dans huit jours, vous y serez accoutum...

Eh bien, M.F., que concluons-nous de tout cela ? Que vous tes fameusement aveugles !
Vous perdez vos mes pour laisser quelques pouces de terre, ou quelques biens de
fortune vos enfants, qui, loin de vous en savoir gr, se moqueront de vous, tandis que
vous brlerez dans les flammes. Finissons en disant que nous sommes des insenss, de
ne penser qu amasser des biens, qui nous rendent malheureux quand nous les
recueillons, pendant que nous les possdons, quand nous les quittons, et encore pendant
lternit. Soyons plus sages, M.F., attachons-nous ces biens qui nous suivront dans
lautre vie, et feront notre bonheur pendant des jours sans fin : ce que je vous souhaite...

23 DIMANCHE APRS LA PENTECTE


Sur la mort du juste
5

10

15

20

Pretiosa in conspectu Domini, mors sanctorum ejus.


La mort des justes est prcieuse aux yeux du Seigneur.
(PS. CXV, 15.)

La mort, M.F., est un juste sujet de trouble et de frayeur pour le pcheur impnitent, qui
se voit forc de quitter ses plaisirs. Accabl de douleur, assig de la pense du
jugement quil va subir, dvor lavance par la crainte des horreurs de lenfer o il va
bientt tre prcipit, il se voit comme abandonn des cratures et de Dieu mme. Mais,
par une loi toute contraire, la mort remplit de joie et de consolation lhomme de bien qui
aura vcu selon lvangile, march sur les traces de Jsus-Christ mme, et satisfait la
justice divine par une vraie pnitence. Les justes regardent la mort comme la fin de leurs
maux, de leurs chagrins, de leurs tentations et de toutes leurs misres ; ils la considrent
comme le commencement de leur bonheur ; elle leur procure lentre la vie, au repos
et la batitude ternelle. Mais, M.F., il nest point dhommes, et mme jusquaux plus
scandaleux qui ne dsirent et ne souhaitent cette prcieuse mort. Ce qui est
incomprhensible, cest que tous nous dsirons une bonne mort, et que presque
personne ne prend les moyens de se rendre heureux. Cest un aveuglement difficile
expliquer ; cependant, comme je dsire ardemment que vous fassiez tous une bonne
mort ; je vais vous engager vivre de manire pouvoir esprer ce bonheur, en vous
montrant 1 les avantages dune bonne mort, et 2 les moyens de la rendre bonne.

25

30

35

40

I. Si nous devions mourir deux fois, nous pourrions en exposer une ; mais lon ne
meurt quune foisme, et de notre mort dpend notre ternit. L o larbre tombe, il reste.
Si une personne se trouve, au moment de la mort, dans quelque mauvaise habitude, sa
pauvre me, tombera ct de lenfer ; si, au contraire, elle est en bon tat, elle prendra le
chemin du ciel. O heureux chemin qui nous conduit la jouissance des biens parfaits !
Devrions-nous passer par les flammes du purgatoire, nous sommes srs dy arriver.
Toutefois, cela dpendra de la vie que nous aurons mene : il est certain que notre mort
sera conforme notre vie ; si nous avons vcu en bons chrtiens et selon Dieu, nous
mourrons de mme en bons chrtiens pour vivre ternellement avec Dieu. Au contraire,
si nous vivons selon nos passions, dans les plaisirs et le libertinage, nous mourrons
infailliblement dans le pch1. Noublions jamais cette vrit qui a converti tant de
pcheurs : o larbre tombera, il restera pour jamais 2. Mais, M.F., la mort, par ellemme, nest pas si effrayante quon veut bien le croire, puisquil ne tient qu nous de la
rendre heureuse, belle et agrable. Saint Jrme tait prs de mourir ; ses amis le lui
ayant annonc, il sembla runir toutes ses forces pour scrier : O heureuse et bonne
nouvelle ! mort, venez bientt ! ah ! quil y a longtemps que je vous dsire ! venez me
dlivrer de toutes les misres de ce monde ! Venez, cest vous qui mallez runir mon
me Satutum est hominibus SEMEL mori. HEBR. IX, 27.
1 Mais, bien loin de travailler rendre heureuse notre mort, nous faisons tout le contraire ; dites-moi, estce cet orgueil qui va vous procurer une bonne mort ? est-ce ce... Dtail de tous les autres pchs... Mort
de la sainte Vierge. (Note du Saint.)
2 Si ceciderit lignum ad austrum, aut ad aquilonem, in quocumque loco ceciderit, ibi erit. ECCLI. XI, 3.

10

15

20

25

30

35

40

45

Sauveur ! Sadressant aux assistants : Mes amis, pour ne pas craindre la mort et la
trouver douce, il faut marcher dans le chemin que Jsus-Christ nous a trac, et se
mortifier continuellement. En effet, cest lheure de la mort quun bon chrtien
commence tre rcompens du bien quil a pu faire pendant sa vie ; ce moment, le
ciel semble souvrir pour lui faire goter la douceur des biens clestes. Voici, sur ce
sujet, un bel exemple. Saint Franois de Sales visitant son diocse, fut pri de venir
auprs dun bon paysan malade qui dsirait ardemment, avant de mourir, recevoir sa
bndiction. En toute hte, le saint vque se rendit auprs de lui, et trouva dans ce
mourant un jugement encore fort sain. En effet, le malade tmoigna son vque la joie
quil avait de le voir, et demanda se confesser. Quand il eut fini, se voyant seul avec le
saint prlat, il lui fit cette question : Monseigneur, dois-je bientt mourir ? Le saint,
croyant que la frayeur portait le malade faire cette demande, lui rpondit pour le
rassurer, quil avait vu des malades revenir de plus loin, et que du reste, il devait mettre
sa confiance en Dieu, qui seul appartient notre vie comme notre mort. Mais
encore, Monseigneur, croyez-vous que je meure ? Mon fils, cela un mdecin
rpondrait mieux que moi ; tout au plus, vous dirai-je que votre me est en fort bon tat,
et peut-tre dans un autre temps, nauriez-vous pas daussi bonnes dispositions. Ce que
vous avez donc de mieux faire, cest de vous abandonner entirement la providence
et la misricorde de Dieu ; afin quil dispose de vous selon son bon plaisir.
Monseigneur, reprit le paysan ce nest pas la crainte de mourir qui me fait vous
demander si je mourrai de cette maladie ; mais bien plutt la crainte de vivre plus
longtemps. Le saint, surpris dun langage aussi extraordinaire, et, sachant quune
grande vertu ou une excessive tristesse taient seules capables de faire natre le dsir de
la mort, demanda au malade do lui venait ce dgot pour la vie. Oh ! Monseigneur,
scrie le malade, ce monde est si peu de chose ! je ne sais comment on peut aimer cette
vie. Si le bon Dieu ne nous forait dy rester jusqu ce quil nous en retire, il y
longtemps que je ny serais plus. Est-ce la souffrance, la pauvret, qui vous a ainsi
dgot de la vie ? Non, Monseigneur, jai men une vie fort sereine jusqu lge de
soixante-dix ans o vous me voyez, et, grce Dieu, je ne sais pas ce que cest que la
pauvret. Peut-tre avez-vous eu quelque mcontentement de la part de votre femme,
ou de vos enfants ? Point du tout, ils ne mont jamais caus le moindre chagrin, et ont
toujours cherch me rendre heureux ; la seule chose que je regretterais en quittant le
monde, serait de les quitter. Pourquoi donc dsirez-vous la mort avec tant dardeur ?
Cest que jai entendu dire dans les prdications tant de merveilles sur lautre vie et les
joies du paradis que ce monde est pour moi comme un cachot et une prison. Alors,
parlant de labondance du cur, ce paysan ajouta des choses si belles et si sublimes sur
le ciel, que le saint vque se retira ravi dadmiration, et profita lui-mme de cet
exemple, pour sanimer mpriser les choses cres et soupirer aprs le bonheur du
ciel.
Navais-je pas raison de vous dire que la mort est douce et consolante pour un bon
chrtien ; car elle le dlivre de toutes les misres de la vie et le met en possession des
biens ternels. O misrable vie, comment peut-on sattacher si fort toi !... Job nous dit
en peu de mots ce que cest que la vie : Lhomme vit fort peu de temps et sa vie est
remplie de misres. Comme une fleur, il ne fait que paratre, et dj se fltrit. Il est
comme lombre qui passe et senfuit1. Il ny a point, en effet, danimal au monde qui
soit autant que lhomme, rempli de misres. Depuis la tte jusquaux pieds, il nest pas
un endroit qui ne soit sujet toutes sortes de maladies. Sans compter les craintes, les
1 JOB, XIV, 1-2.

10

15

20

25

30

35

frayeurs de maux qui, le plus souvent, ne nous arriveront jamais. Et la mort, M.F., nous
dlivre de toutes ces misres1. Saint Paul crivant aux Hbreux leur dit : Nous sommes
ici comme de pauvres bannis, qui nont point de cit permanente ; mais nous en
cherchons une qui est dans lautre monde2. Quelle joie, M F. pour une personne qui a
t bannie de son pays, et conduite pour de longues annes en esclavage, lorsquon lui
annonce que son exil est fini, quelle va revenir dans sa patrie, voir ses parents et ses
amis ! Or, le mme bonheur attend une me qui aime Dieu, et languit ici-bas, dans le
dsir daller le voir au ciel au milieu des saints, qui sont ses vritables parents et amis.
Elle soupire donc ardemment aprs le moment de sa dlivrance.
La mort, M.F., est lhomme de bien ce que le sommeil est au laboureur, qui se rjouit
lapproche de la nuit o il va trouver le repos des fatigues de la journe. La mort dlivre
le juste de la prison de son corps ; cest ce qui faisait dire saint Paul : Ah !
malheureux homme que je suis ! qui me dlivrera de ce corps de mort 3 ? Tirezmoi, mon Dieu, disait le saint roi David, tirez mon me de la prison de ce corps, parce
que les justes mattendent, jusqu ce que vous mayez donn ma rcompense. Ah ! qui
me donnera des ailes comme la colombe 4 ? Et lpouse du cantique Si vous avez
vu mon bien-aim, dites-lui que je languis damour5 ! Hlas ! notre pauvre me est
dans notre corps comme un diamant dans la boue. O heureuse mort, qui nous dlivre de
tant de misres !... Saint Grgoire rapporte quun pauvre homme nomm Prneste,
depuis longtemps perclus de tous ses membres, tant prs de mourir, pria les assistants
de chanter. On lui demanda pourquoi, et ce qui pouvait le rjouir dans ltat o il tait.
Ah ! dit-il, cest que bientt mon me va quitter mon corps ! Tout lheure je vais tre
dlivr de cette prison ! Lorsquils eurent chant un moment, ils entendirent une
agrable musique danges. Oh ! leur dit le moribond, nentendez-vous pas les anges qui
chantent ? laissez, laissez-les chanter ! et il mourut. A linstant, il se rpandit autour de
lui une odeur si agrable, que la chambre en fut embaume. Dans cet exemple, M.F.,
nous voyons saccomplir la lettre ce que Dieu dit par la bouche du prophte Isae :
Lve toi, Jrusalem ma bien-aime, rveille-toi, car tu as bu de ma main, jusqu la
lie, le calice de ma colre..., tous les maux sont venus ensemble fondre sur toi... coute,
Jrusalem, pauvre cit, tu ne boiras plus lavenir le calice de mon indignation... ;
revts-toi de ta force, Sion ; revts-toi des vtements de ta gloire... Sors de ta poussire,
et romps les fers de ton cou6 !...
Qui pourrait comprendre, M.F., la, grandeur des joies de sainte Liduwine ? Aprs vingtsept ans de maladie, ronge par un chancre et dvore par les vers, se voyant la fin de
ses maux, elle scrie : O bonheur ! tous mes maux sont finis !... Heureuse nouvelle !
Prcieuse mort, hte-toi ! Je te dsire depuis si longtemps7 ! Quelle satisfaction pour
saint Clment, martyr, lorsquaprs trente-deux ans de prison et de supplices ; on vint
lui annoncer sa condamnation, mort ! O heureuse nouvelle ! scrie-t-il, adieu
prison, tortures et bourreaux ! voici donc enfin le terme de ma vie et de mes souffrances.

1 Trois choses consoleront un chrtien lheure de la mort, le pass, le prsent, lavenir (Note du
Saint)
2 HEBR. XII, 14.
3 ROM. XII, 24.
4 PS. CXLI, 8 ; LIV. 7.
5 CANT, V, 8.
6 IS. LI, 17, 22 ; LII, 1-2.
7 RIBADENEIRA, au 14 avril.

10

15

20

25

30

35

40

O mort, que tu es prcieuse, ah ! ne tarde pas !... ; mort tant dsire, viens mettre le
comble mon bonheur en me runissant mon Dieu1 !
Quun chrtien est donc heureux, sil a le courage de marcher sur les traces de son divin
Matre !... Mais en quoi consiste la vie de Jsus-Christ ? Le voici, M.F. Elle consiste en
trois choses, savoir : les prires ; les actions et les souffrances. Vous voyez que dans sa
vie publique, le Sauveur sest souvent retir lcart pour prier, et quil tait toujours en
action pour le salut des mes. Or, il faudrait, M.F., que la pense de Dieu nous ft aussi
naturelle que la respiration. Pendant sa vie de prires et dactions, Jsus-Christ a
beaucoup souffert, tantt la pauvret, tantt les perscutions, tantt les humiliations et
toutes sortes de mauvais traitements. Ma vie, nous dit-il par son prophte, a dfailli
dans la douleur, et mes annes dans les gmissements, ma force sest affaiblie dans la
pauvret2. La vie dun bon chrtien peut-elle tre autre chose que celle dun homme
attach la croix avec Jsus-Christ ? Un juste est un crucifi.
Nous voyons que les saints ont trouv tant de plaisirs dans la douleur, quils semblaient
ne pouvoir sen rassasier. Voyez ce grand pape Innocent I : il tait couvert dulcres des
pieds la tte, cependant il ntait pas encore content, et soupirait sans cesse aprs de
nouvelles souffrances. Il les demandait chaque jour Dieu par ses prires. Mon Dieu,
disait-il, augmentez mes douleurs, des maladies encore plus cruelles, pourvu que vous
me donniez de nouvelles grces ! Pourquoi, lui disait-on, demandez-vous Dieu
un surcrot de souffrances ? vous tes dj couvert de plaies. Vous ne savez pas
combien est grand le mrite des souffrances. Ah ! si vous pouviez comprendre ce que
vaut la douleur, comme vous laimeriez ! Saint Ignace le martyr, craignant que les
lions et les tigres ne vinssent lui lcher les pieds, comme cela arrivait quelquefois, fit
entendre ces belles paroles : Quand est-ce que je vous baiserai, btes farouches, vous
qui tes prpares pour mon supplice ! Ah ! quand vous caresserai-je ? Si vous ne
voulez pas me dvorer je vous exciterai ; afin que vous tombiez sur moi avec plus de
fureur ; je vous presserai pour que vous vous htiez de me dvorer. Il crivait ses
disciples : Je vous cris pour vous annoncer combien je suis heureux ! je vais mourir
pour Jsus-Christ mon Dieu ! Tout ce que je vous demande cest de ne rien faire pour
marracher la mort, je sais ce qui mest avantageux. Je suis le froment de Dieu. Il faut
que je sois moulu entre les dents des lions pour devenir un pain digne de JsusChrister.
Entendez encore saint Andr qui scrie la vue de la croix sur laquelle il va perdre la
vie : O heureuse croix, par toi je vais tre runi mon Matre ! ah ! bnite croix,
reois-moi entre tes bras ; puisque, de tes bras, je serai reu entre ceux de mon Dieu.
La foule, voyant ce bon vieillard attach la croix ; voulait mettre en pices le
proconsul et dtacher le saint. Non, mes enfants, leur cria saint Andr du haut de sa
croix, laissez-moi, laissez moi terminer une vie si misrable, puisque, de l, je vais
mon Dieu3. Saint Laurent est tendu sur un gril de fer, les flammes qui, autrefois, ont
pargn les trois enfants dans la fournaise de Babylone, le brlent impitoyablement. Il
est dj rti dun ct, et pour toute rcompense il demande dtre retourn de lautre
ct ; afin que, dans le ciel, toutes les parties de son corps soient galement glorieuses.
Sans doute, M.F., cet exemple est un miracle de la grce, qui est toute-puissante dans
celui qui aime Dieu ; mais voyez sainte Paule. Cette dame romaine tait torture par de
1 Ibid. au 23 janvier, saint Clment, vque dAncyre et martyr.
2 PS. XXX. 10.
er RIBADENEIRA au 1 fvrier.
3 RIBADENEIRA au 30 novembre

10

15

20

25

30

35

40

violentes douleurs quelle prouvait dans lestomac, elle aima mieux mourir, que de
boire une goutte de vin quon voulait lui faire prendre1. Saint Grgoire nous rapporte ce
trait dun pauvre mais clbre mendiant ; qui, tant demeur plusieurs annes
paralytique, ne pouvant se remuer sur la paille o il couchait, souffrait des douleurs
inconcevables, et, cependant, ne cessa pas un instant de sa vie de bnir Dieu. Il mourut
en chantant ses louanges.
Ah ! dit saint Augustin, quil est consolant de mourir avec la conscience en paix ! Le
repos de lme et la tranquillit du cur sont les dons les plus prcieux que nous
puissions obtenir, nous dit le Saint-Esprit, il ny a point de plaisir comparable la joie
du cur2. Le juste, dit le mme Docteur, ne craint pas la mort, puisquelle va le runir
son Dieu et le mettre en possession de tontes sortes de dlices. Voyez la joie que les
saints font paratre en allant la mort... Voyez, nous dit saint Jean Chrysostome,
lintrpidit et la joie avec laquelle saint Paul va Jrusalem, quoiquil soit certain des
mauvais traitements qui lattendent : Je sais quil ny a pour moi que des tribulations
et des chanes ; je sais les perscutions et les maux que jy souffrirai ; mais, nimporte,
je ne crains rien, parce que je suis persuad que jai affaire un bon matre qui ne
mabandonnera pas. Jsus-Christ lui-mme est ma caution et mon garant. Et voyant
pleurer ses disciples, laptre ajoutait : Que faites-vous, en pleurant et affligeant mon
cur ? car moi, je suis prt, non seulement tre li mais mourir Jrusalem pour le
nom du Seigneur Jsus3. Nous ne sommes pas srs, il est vrai, dtre comme saint
Paul, les amis du bon Dieu ; cependant, quoique pcheurs, si nous avons confess nos
pchs avec un sincre regret, et que nous ayons tch de satisfaire autant que nous
avons pu, par la prire et la pnitence ; mais surtout, si une grande douleur de nos
pchs vient se joindre un ardent amour pour le bon Dieu, nous pouvons avoir
confiance : nos pchs ont t noys dans le sang prcieux de Jsus-Christ, comme
larme de Pharaon dans la mer Rouge. M.F., il y avait trois croix sur le calvaire, celle
de Jsus-Christ, qui est la croix de linnocence, nous ne pouvons aspirer celle-l, parce
que nous avons pch. Puis, celle du bon larron, la croix de pnitence : ce doit tre la
ntre. Imitons le bon larron, qui profita des derniers instants de sa vie, pour se repentir,
et, de sa croix monta au ciel. Jsus-Christ le lui annona : Aujourdhui mme tu sera,
avec moi dans le paradis4 La dernire croix est celle du mauvais larron ; nous devons
la laisser ces pcheurs qui veulent mourir dans leur pch... Mais, pour nous, M.F.,
nous pouvons certainement, si nous le voulons bien, tre du nombre de ceux qui font
une bonne mort.
A la mort, tout nous quitte : biens, parents et amis ; mais ici, ce qui est un supplice pour
le pcheur procure au juste une grande joie. Dites-moi quel chagrin, en effet, pourrait
prouver un bon chrtien sa dernire heure ! Pourrait-il regretter ces biens, quil a
mpriss toute sa vie ? Son corps ? il le regarde comme un cruel ennemi, qui la mis
plus dune fois en danger de perdre son me. Serait-ce les plaisirs du monde ? Non, sans
doute, puisquil a pass sa vie dans les gmissements, la pnitence et les larmes. Non,
M.F., il ne regrette rien de tout cela. La mort ne fait que le sparer de ce quil a toujours
ha et mpris ; cest--dire, le pch, le monde et les plaisirs. En sen allant, il emporte
avec lui tout ce quil a le plus aim : ses vertus et ses bonnes uvres ; il quitte toutes
sortes de misres pour aller prendre possession dinnombrables richesses ; il quitte le
1 Ibid. au 26 janvier
2 Non est oblectamentum super cordis gaudium. ECCLI. XXX. 16.
3 ACT. XX.
4 LUC, XXIII, 43.

10

15

20

25

30

35

40

combat pour aller jouir de la paix ; il quitte un ennemi cruel, le dmon, pour aller se
reposer dans le sein du meilleur de tous les pres. Oui, ses bonnes uvres le conduisent
en triomphe devant Dieu, qui lui apparat, non comme un juge, mais comme un tendre
ami, qui aprs avoir compati ses souffrances, ne dsire rien autre chose que de le
rcompenser.
Le prophte Isae nous apprend que nos bonnes uvres iront solliciter la bont de Dieu,
nous ouvriront la porte du paradis, et nous marqueront notre demeure dans le ciel. Il est
parfaitement vrai que nos bonnes uvres nous accompagneront. Voici un bel exemple
du pieux roi Ezchias. Le Saint-Esprit nous montre ce roi orn de tous les mrites du
juste. Il sattache de tout son cur la pratique des bonnes uvres, son intention est
pure, le motif de toutes ses actions est uniquement celui de plaire Dieu. Il observe
fidlement, et avec grand respect, toutes les crmonies de la loi. Mais quarriva-t-il ?
Le voici. Tout lui russit pendant sa vie. Mais lheure de sa mort toute sa magnificence
et ses richesses, qui taient trs grandes, le quittrent ; ses sujets les plus fidles furent
forcs de labandonner ; tandis que ses bonnes uvres ne le quittrent point. Par elles, il
prie Dieu de lui faire grce : Je vous en conjure, Seigneur, souvenez-vous que jai
toujours march devant vous avec un cur pur et droit ; jai toujours cherch ce que jai
cru vous tre plus agrable1. Telle est, M.F., lheureuse fin dune personne qui a
travaill toute sa vie bien faire tout ce quelle a fait, en vue de plaire Dieu seul.
Heureux, dit saint Jean, ceux qui meurent dans le Seigneur, car leurs uvres les
suivent2 ! Oui, M.F., nous emporterons tout ce que nous avons de plus prcieux ; les
biens qui doivent passer, nous les laisserons sur la terre, et ce qui doit durer
ternellement nous suivra. Le solitaire sera accompagn de son silence, de sa retraite et
de toutes ses oraisons ; le religieux sera accompagn de ses macrations, de ses jenes
et abstinences ; le prtre de tous ses travaux apostoliques : il y verra toutes les mes
quil a converties et qui seront sa rcompense et sa gloire ; le chrtien fidle retrouvera
toutes les bonnes confessions et communions quil aura faites, toutes les vertus quil
aura pratiques pendant sa vie. Heureuse mort, M.F., que celle du juste ! coutez le
prophte Isae : Dites au juste quil est heureux, parce quil recueillera le fruit de ses
uvres3.
Vous conviendrez donc que la mort du juste est bien prcieuse aux yeux de tous les
hommes ; quun prtre aille visiter un tel mourant, sa seule prsence laffermira dans la
foi et lesprance ; quon lui parle de Dieu et de ses grces, aussitt son amour
senflammera comme une fournaise ardente ; quon lui parle des derniers sacrements, ce
qui glace un pcheur de frayeur et de crainte, il est inond dun torrent de dlices ; car
son Dieu va venir en son cur pour le conduire avec lui au paradis. Saint Grgoire nous
rapporte que sa tante sainte Tharsille, tant prs de mourir, scria, transporte : Ah !
voil mon Dieu ! voil mon poux ! et elle expira dans un lan damour. Voyez encore
saint Nicolas de Tolentino4. Pendant les huit derniers jours de sa maladie, lorsquil avait
reu le corps du Sauveur, on entendait les anges chanter dans sa chambre ; et quand ces
chants eurent cess, il mourut : les anges lemmenrent au ciel avec eux. Heureuse mort
que celle du juste !.. Sainte Thrse ayant apparu toute brillante de gloire une
religieuse de son ordre, elle lassura que Notre-Seigneur tait prsent sa mort, et avait
conduit son me au ciel. Heureuse lme qui peut tre assiste la mort par Jsus-Christ
1 IS. XXXVIII, 3.
2 Beati, qui in Domino moriuntur... Opera enim illorum sequuntur illos. APOC. XIV, 13.
3 Dicite jusio quoniam bene, quoniam fructum adinventionum suarum comedet. IS. III, 10.
4 RIBADENEIRA, au 10 septembre

lui-mme !... Quil est doux et consolant de mourir dans lamiti de Dieu !... Nest-ce
pas une premire rcompense du bien que lon a pu faire pendant sa vie ?
5

10

15

20

25

30

35

40

45

II. Je sais, M.F., que nous dsirons tous faire une bonne mort ; mais ce nest pas assez
de le dsirer, il faut encore travailler mriter ce bonheur, ce grand bonheur. Voulezvous savoir ce qui nous peut procurer ce bien ? Le voici en peu de mots. Parmi les
moyens que nous devons prendre pour bien mourir, jen choisis trois, qui, avec la grce
de Dieu, nous conduiront infailliblement une bonne mort. Il faut nous y prparer 1
par une sainte vie ; 2 par une vritable pnitence si nous avons pch, et 3 par une
parfaite conformit de notre mort celle de Jsus-Christ.
On meurt pour lordinaire, comme lon a vcu : cest l une de ces grandes vrits que
lcriture et les saints Pres nous affirment en maint endroit. Si vous vivez en bons
chrtiens, vous tes srs de mourir en bons chrtiens ; mais si vous vivez mal, vous tes
srs de faire une mauvaise mort. Le prophte Isae dit : Malheur limpie qui ne pense
qu mal faire, parce quil sera trait comme il le mrite : la mort il recevra le salaire
des uvres de ses mains1. Il est vrai cependant que lon peut quelquefois, par une
espce de miracle, mal commencer et bien finir ; mais cela arrive si rarement que,
daprs saint Jrme, la mort est ordinairement lcho de la vie ; vous croyez qualors
vous reviendrez au bon Dieu ? non, vous prirez dans le mal.
Mais si, tant touchs de repentir, vous commencez vivre chrtiennement, vous serez
du nombre de ces pnitents qui attendrissent le cur de Dieu et gagnent son amiti.
Quoique moins riches, ils ne laissent pas que daller au ciel, et cest deux prcisment
que Dieu se sert pour manifester sa misricorde. Le Saint-Esprit nous dit : Si vous
avez un ami, faites-lui du bien avant votre mort 2. Eh ! M.F., pouvons-nous avoir un
meilleur ami que notre me ? Faisons pour elle tout ce que nous pourrons ; car au
moment que nous voudrons lui faire du bien, nous ne le pourrons plus !... La vie est
courte. Si vous diffrez de vous convertir jusqu lheure de votre mort, vous tes des
aveugles ; puisque, vous ne savez ni le moment, ni le lieu o vous mourrez, peut-tre
sans secours. Qui sait si vous nirez point paratre cette nuit mme, couverts de pchs
devant le tribunal de Jsus-Christ ?... Non, M.F., ce nest pas ce que vous devez faire ;
vous devez vous purifier, et vous tenir toujours en tat de paratre devant votre juge.
Voici un exemple qui vous fera voir que celui qui retarde de jour en jour son retour
Dieu, meurt comme il a vcu. Le cardinal Pierre Damien nous rapporte quun religieux
avait pass la meilleure partie de sa vie en chicanes et en disputes avec ses frres. tant
au lit de la mort, ses frres le conjuraient de confesser ses pchs, den demander
pardon Dieu et den faire pnitence, avec un bon propos de ny plus retomber, si la
sant lui tait rendue. Ils nen tirrent pas un seul mot. Mais un peu plus tard, ayant
repris la parole, il leur parla, et de quoi ? hlas ! de ce qui avait fait le sujet de ses
conversations pendant sa vie : de procs et autres affaires. Ses frres le suppliaient de
songer son me ; tout fut inutile, il se rendormit et mourut ainsi, sans donner le
moindre signe de repentir. Oui, M.F., telle vie, telle mort. Nesprez pas un miracle que
Dieu ne fait que rarement ; vous vivez dans le pch, vous mourrez dans le pch.
Un grand nombre dexemples nous prouve quaprs une mauvaise vie, nous ne devons
pas attendre une bonne mort. Nous lisons dans lcriture sainte 3, quAbimlech, prince
fier et orgueilleux, sempara du royaume quil devait partager avec ses frres, et les fit
1 V impio in malum : retributio enim manuum ejus fiet ei. IS. III, 11.
2 ECCLI. XIV, 13.
3 JUDIC. IX.

10

15

20

25

30

35

40

mourir afin de rgner seul. Comme il attaquait une place, les assigs stant rfugis
dans une tour, il sen approcha pour y mettre le feu. Une femme qui le vit du haut du
rempart, lui jeta une pierre et lui fendit la tte. Ce malheureux se sentant bless, appela
son cuyer et lui dit : Tire ton pe et perce moi le corps... Fais-moi promptement
mourir, afin de mpargner la confusion davoir t tu par une femme. Quelle trange
conduite, M. F : ? Est-il le premier prince qui ait t ainsi bless ? Pourquoi, donc veutil que son cuyer le tue ? Hlas ! cest quil na t toute sa vie quun ambitieux !... Sal
venait de livrer bataille aux Amalcites, le sort des armes tait trs incertain ; il se
sentait perdu, car il tait dj bless, et voyait larme ennemie prte fondre sur lui.
Sappuyant sur son pe, et voyant venir derrire lui un soldat, il lui dit : Viens ici,
mon ami, qui es-tu ? Je suis un Amalcite. Eh bien ! fais-moi une grce : jettetoi sur moi et me tue ; parce que je suis accabl de douleur ; je ne saurais mourir,
achve-moi1. Et pourquoi, M.F., ce misrable veut-il mourir de la main dun
Amalcite ? tait-ce donc le seul prince qui ait perdu une bataille ? Ne vous tonnez pas
de cela, nous rpondent les saints Pres, cest un prince qui, pendant sa vie, sest livr
aux vices, qui sest laiss dominer par lenvie, lavarice et par toutes sortes de passions.
Pourquoi meurt-il dune manire si dshonorante ? Cest quil a mal vcu. Tout le
monde sait quAbsalon avait t toute sa vie dsobissant et rebelle son bon pre.
Lheure de sa mort que Dieu avait marque de toute ternit, tant enfin arrive, comme
il passait sous un arbre, il y resta suspendu par les cheveux. Joab le voyant, lui tira trois
coups de flches2. Do vient, M.F., la fin malheureuse de ce prince ? sinon que toute sa
vie il navait t quun mauvais fils. Il meurt de cette sorte, parce quil avait mal vcu.
Vous voyez donc clairement, M.F., que si nous voulons faire une bonne mort, il faut
mener une vie chrtienne et faire pnitence pour nos pchs ; il faut exciter en nous,
avec la grce de Dieu, une humilit profonde, dans un cur plein de regret davoir
offens un matre si bon. Mais un troisime moyen, pour nous prparer bien mourir,
cest de rgler notre mort sur celle de Jsus-Christ. Quand on porte le bon Dieu un
malade, on porte aussi la croix ; ce nest pas seulement pour chasser le dmon, mais
bien plus, pour que ce Sauveur crucifi serve de modle au moribond, et afin que, jetant
les yeux sur limage dun Dieu crucifi pour son salut, il se prpare la mort comme
Jsus-Christ sy est prpar. La premire chose que fit Jsus-Christ avant de mourir fut
de se sparer de ses aptres ; un malade doit faire de mme, sloigner du monde, et se
dtacher autant quil peut des personnes qui lui sont les plus chres pour ne soccuper
plus que de Dieu seul et de son salut. Jsus-Christ sachant que sa mort tait proche, se
prosterna la face contre terre dans le jardin des Oliviers, en priant avec instances 3. Voil
bien ce que doit faire un malade aux approches de la mort ; il doit prier avec ferveur, et
dans son agonie, sunir lagonie de Jsus-Christ. Le malade qui veut rendre son mal
mritoire doit accepter la mort avec joie, ou, du moins, avec une grande soumission la
volont de son Pre cleste ; pensant quil faut absolument mourir pour aller voir Dieu,
et que cest l tout notre bonheur. Saint Augustin nous dit que celui qui ne veut pas
mourir, porte la marque dun rprouv. Oh ! M.F., quun chrtien qui a bien vcu est
heureux ce dernier moment ! Il quitte toutes sortes de misres pour entrer en possession de toutes sortes de biens !... Heureuse sparation ! Elle nous unit notre souverain
bien qui est Dieu mme !... Cest ce que je vous souhaite.
1 I REG. XXXI.
2 II REG. XVIII.
3 MATTH. XXVI, 39.