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Alexis de Tocqueville (1835)

DE LA DMOCRATIE EN AMRIQUE I
Deuxime partie

Un document produit en version numrique par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Courriel: mailto:jmt_sociologue@videotron.ca Site web: http://pages.infinit.net/sociojmt Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales" Site web: http://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.html Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

Alexis de Tocqueville (1835), De la dmocratie en Amrique I (deuxime partie)

Cette dition lectronique a t ralise par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi partir de :

De Tocqueville, Alexis (1805-1859) De la dmocratie en Amrique I (1835)


(Deuxime partie)
Une dition lectronique ralise partir de la 13e dition parue du vivant dAlexis de Tocqueville du livre dAlexis de Tocqueville (1835), Dmocratie en Amrique I.

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Alexis de Tocqueville (1835), De la dmocratie en Amrique I (deuxime partie)

Table des matires


Deuxime partie

Chapitre I: Chapitre II: i. Chapitre III: Chapitre IV: Chapitre V: i. ii. iii. iv. v. vi. vii. viii. ix. x. xi. xii. xiii. xiv. xv.

Comment on peut dire rigoureusement qu'aux tats-Unis c'est le peuple qui gouverne Des partis aux tats-Unis Des restes du parti aristocratique aux tats-Unis De la libert de la presse aux tats-Unis De l'association politique aux tats-Unis Du gouvernement de la dmocratie en Amrique Du vote universel Des choix du peuple et des instincts de la dmocratie amricaine dans ses choix Des causes qui peuvent corriger en partie ces instincts de la dmocratie Influence qu'a exerce la dmocratie amricaine sur les lois lectorales (a) Des fonctionnaires publics sous l'empire de la dmocratie amricaine De l'arbitraire des magistrats* sous l'empire de la dmocratie amricaine Instabilit administrative aux tats-Unis (a) Des charges publiques sous l'empire de la dmocratie amricaine (1) Des instincts de la dmocratie amricaine dans la fixation du traitement des fonctionnaires Difficult de discerner les causes qui portent le gouvernement amricain l'conomie Peut-on comparer les dpenses publiques des tats-Unis celles de France (a) ? De la corruption et des vices des gouvernants dans la dmocratie; des effets qui en rsultent sur la moralit publique De quels efforts la dmocratie est capable (1) Du pouvoir qu'exerce en gnral la dmocratie amricaine sur ellemme De la manire dont la dmocratie amricaine conduit les affaires extrieures de l'tat

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Chapitre VI: i. ii. iii. iv. v.

Quels sont les avantages rels que la socit amricaine retire du gouvernement de la dmocratie De la tendance gnrale des lois sous l'empire de la dmocratie amricaine, et de l'instinct de ceux qui les appliquent (a) De l'esprit public aux tats-Unis (a) (1) De l'ide des droits aux tats-Unis (a) Du respect pour la loi aux tats-Unis Activit qui rgne dans toutes les parties du corps politique aux tats-Unis; influence qu'elle exerce sur la socit (1) De l'omnipotence de la majorit aux tats-Unis et de ses effets Comment l'omnipotence de la majorit augmente, en Amrique, l'instabilit lgislative et administrative qui est naturelle aux dmocraties Tyrannie de la majorit Effets de l'omnipotence de la majorit sur l'arbitraire des fonctionnaires publics amricains Du pouvoir quexerce la majorit en Amrique sur la pense (1) Effets de la tyrannie de la majorit sur le caractre national des amricains; de l'esprit de cour aux tats-Unis Que le plus grand danger des rpubliques amricaines vient de l'omnipotence de la majorit (a) De ce qui tempre aux tats-Unis la tyrannie de la majorit Absence de centralisation administrative (a) De l'esprit lgiste aux tats-Unis, et comment il sert de contrepoids la dmocratie (a) Du jury aux tats-Unis considr comme institution politique

Chapitre VII: i. ii. iii. iv. v. vi.

Chapitre VIII: i. ii. iii.

Chapitre IX: i. ii. iii. iv. v. vi.

Des causes principales qui tendent maintenir la rpublique dmocratique aux tats-Unis Des causes accidentelles ou providentielles qui contribuent au maintien de la rpublique dmocratique aux tats-Unis De l'influence des lois sur le maintien de la rpublique dmocratique aux tats-Unis De l'influence des murs sur le maintien de la rpublique dmocratique aux tats-Unis (a) De la religion considre comme institution politique, comment elle sert puissamment au maintien de la rpublique dmocratique chez les Amricaines (a) (1) Influence indirecte quexercent les croyances religieuses sur la socit politique aux tats-Unis (a) (1) Des principales causes qui rendent la religion puissante en Amrique (a)

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vii. viii. ix. x. Chapitre X: i. ii. iii. iv. v. vi.

Comment les lumires, les habitudes et l'exprience pratique des amricains contribuent au succs des institutions dmocratiques Que les lois servent plus au maintien de la rpublique dmocratique aux tats-Unis que les causes physiques, et les murs plus que les lois Les lois et les murs suffiraient-elles pour maintenir les institutions dmocratiques autre part qu'en Amrique ? Importance de ce qui prcde par rapport lEurope (a) (1) Quelques considrations sur l'tat actuel et l'avenir probable des trois races qui habitent le territoire des tats-Unis tat actuel et avenir probable des tribus indiennes qui habitent le territoire possd par l'Union (a) Position qu'occupe la race noire aux tats-Unis*; dangers que sa prsence fait courir aux Blancs (a) (1) Quelles sont les chances de dure de l'Union amricaine ? Quels dangers la menacent (a) ? Des institutions rpublicaines aux tats-Unis quelles sont leurs chances de dure ? Quelques considrations sur les causes de la grandeur commerciale des tats-Unis (a) Conclusion

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De la Dmocratie en Amrique I

Deuxime partie

Jusqu' prsent j'ai examin les institutions, j'ai parcouru les lois crites, j'ai peint les formes actuelles de la socit politique aux tats-Unis. Mais au-dessus de toutes les institutions et en dehors de toutes les formes rside un pouvoir souverain, celui du peuple, qui les dtruit ou les modifie son gr. Il me reste faire connatre par quelles voies procde ce pouvoir, dominateur des lois; quels sont ses instincts, ses passions; quels ressorts secrets le poussent, le retardent, ou le dirigent dans sa marche irrsistible; quels effets produit sa toutepuissance, et quel avenir lui est rserv.

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De la Dmocratie en Amrique I Deuxime partie

CHAPITRE I
Comment on peut dire rigoureusement qu'aux tats-Unis c'est le peuple qui gouverne

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En Amrique, le peuple nomme celui qui fait la loi et celui qui l'excute; luimme forme le jury qui punit les infractions la loi. Non seulement les institutions sont dmocratiques dans leur principe, mais encore dans tous leurs dveloppements; ainsi le peuple nomme directement ses reprsentants et les choisit en gnral tous les ans, afin de les tenir plus compltement dans sa dpendance. C'est donc rellement le peuple qui dirige, et, quoique la forme du gouvernement soit reprsentative, il est vident que les opinions, les prjugs, les intrts et mme les passions du peuple ne peuvent trouver d'obstacles durables qui les empchent de se produire dans la direction journalire de la socit. Aux tats-Unis, comme dans tous les pays o le peuple rgne, C'est la majorit qui gouverne au nom du peuple. Cette majorit se compose principalement des citoyens paisibles qui, soit par got, soit par intrt, dsirent sincrement le bien du pays. Autour d'eux s'agitent sans cesse les partis, qui cherchent les attirer dans leur sein et s'en faire un appui.

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De la Dmocratie en Amrique I Deuxime partie

CHAPITRE II
Des partis aux tats-Unis

Il faut faire une grande division entre les partis. - Partis qui sont entre eux comme des nations rivales. - Partis proprement dits. - Diffrence entre les grands et les petits partis. - Dans quels temps ils naissent. - Leurs divers caractres. - L'Amrique a eu de grands partis. - Elle n'en a plus. - Fdralistes. - Rpublicains. - Dfaite des fdralistes. - Difficult de crer aux tats-Unis des partis. - Ce qu'on fait pour y parvenir. - Caractre aristocratique ou dmocratique qui se retrouve dans tous les partis. - Lutte du gnral Jackson contre la banque.

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Je dois tablir d'abord une grande division entre les Partis. Il est des pays si vastes que les diffrentes populations qui les habitent, quoique runies sous la mme souverainet, ont des intrts contradictoires, d'o nat entre elles une opposition permanente. Les diverses fractions d'un mme peuple ne forment point alors, proprement parler, des partis, mais des nations distinctes; et si la guerre civile vient natre, il y a conflit entre des peuples rivaux plutt que lutte entre des factions. Mais quand les citoyens diffrent entre eux sur des points qui intressent galement toutes les portions du pays, tels, par exemple, que les principes gnraux du gouvernement, alors on voit natre ce que j'appellerai vritablement des partis.

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Les partis sont un mal inhrent aux gouvernements libres; mais ils n'ont pas dans tous les temps le mme caractre et les mmes instincts. Il arrive des poques o les nations se sentent tourmentes de maux si grands, que l'ide d'un changement total dans leur Constitution politique se prsente leur pense. Il y en a d'autres o le malaise est plus profond encore, et o l'tat social lui-mme est compromis. C'est le temps des grandes rvolutions et des grands partis. Entre ces sicles de dsordres et de misres, il s'en rencontre d'autres o les socits se reposent et o la race humaine semble reprendre haleine. Ce n'est encore l, vrai dire, qu'une apparence; le temps ne suspend pas plus sa marche pour les peuples que pour les hommes; les uns et les autres s'avancent chaque jour vers un avenir qu'ils ignorent; et lorsque nous les croyons stationnaires, C'est que leurs mouvements nous chappent. Ce sont des gens qui marchent; ils paraissent immobiles a ceux qui courent. Quoi qu'il en soit, il arrive des poques o les changements qui s'oprent dans la Constitution politique et l'tat social des peuples sont si lents et si insensibles que les hommes pensent tre arrivs un tat final; l'esprit humain se croit alors fermement assis sur certaines bases et ne porte pas ses regards au-del d'un certain horizon. C'est le temps des intrigues et des petits partis. Ce que j'appelle les grands partis politiques sont ceux qui s'attachent aux principes plus qu' leurs consquences; aux gnralits et non aux cas particuliers; aux ides et non aux hommes. Ces partis ont, en gnral, des traits plus nobles, des passions plus gnreuses, des convictions plus relles, une allure plus franche et plus hardie que les autres. L'intrt particulier, qui joue toujours le plus grand rle dans les passions politiques, se cache ici plus habilement sous le voile de l'intrt public; il parvient mme quelquefois se drober aux regards de ceux qu'il anime et fait agir. Les petits partis, au contraire, sont en gnral sans foi politique. Comme ils ne se sentent pas levs et soutenus par de grands objets, leur caractre est empreint d'un gosme qui se produit ostensiblement chacun de leurs actes. Ils s'chauffent toujours froid; leur langage est violent, mais leur marche est timide et incertaine. Les moyens qu'ils emploient sont misrables comme le but mme qu'ils se proposent. De l vient que quand un temps de calme succde une rvolution violente, les grands hommes semblent disparatre tout coup et les mes se renfermer en elles-mmes. Les grands partis bouleversent la socit, les petits l'agitent; les uns la dchirent et les autres la dpravent; les premiers la sauvent quelquefois en l'branlant, les seconds la troublent toujours sans profit. L'Amrique a eu de grands partis; aujourd'hui ils n'existent plus: elle y a beaucoup gagn en bonheur, mais non en moralit. Lorsque la guerre de l'Indpendance eut pris fin et qu'il s'agit d'tablir les bases du nouveau gouvernement, la nation se trouva divise entre deux opinions. Ces opinions taient aussi anciennes que le monde, et on les retrouve sous diffrentes formes et revtues de noms divers dans toutes les socits libres. L'une voulait restreindre le pouvoir populaire, l'autre l'tendre indfiniment.

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La lutte entre ces deux opinions ne prit jamais chez les Amricains le caractre de violence qui l'a souvent signale ailleurs. En Amrique, les deux partis taient d'accord sur les points les plus essentiels. Aucun des deux, pour vaincre, n'avait dtruire un ordre ancien, ni bouleverser tout un tat social. Aucun des deux, par consquent, ne rattachait un grand nombre d'existences individuelles au triomphe de ses principes. Mais ils touchaient des intrts immatriels du premier ordre, tels que l'amour de l'galit et de l'indpendance. C'en tait assez pour soulever de violentes passions. Le parti qui voulait restreindre le pouvoir populaire chercha surtout faire l'application de ses doctrines la Constitution de l'Union, ce qui lui valut le nom de fdral. L'autre, qui se prtendait l'amant exclusif de la libert, prit le titre de rpublicain. L'Amrique est la terre de la dmocratie. Les fdralistes furent donc toujours en minorit; mais ils comptaient dans leurs rangs presque tous les grands hommes que la guerre de l'Indpendance avait fait natre, et leur puissance morale tait trs tendue. Les circonstances leur furent d'ailleurs favorables. La ruine de la premire confdration fit craindre au peuple de tomber dans l'anarchie, et les fdralistes profitrent de cette disposition passagre. Pendant dix ou douze ans, ils dirigrent les affaires et purent appliquer, non tous leurs principes, mais quelques-uns d'entre eux; car le courant oppos devenait de jour en jour trop violent pour qu'on ost lutter contre lui. En 1801, les rpublicains s'emparrent enfin du gouvernement. Thomas Jefferson fut nomm prsident; il leur apporta l'appui d'un nom clbre, d'un grand talent et d'une immense popularit. Les fdralistes ne s'taient jamais maintenus que par des moyens artificiels et l'aide de ressources momentanes; c'taient la vertu ou les talents de leurs chefs, ainsi que le bonheur des circonstances, qui les avaient pousss au pouvoir. Quand les rpublicains y arrivrent leur tour, le parti contraire fut comme envelopp au milieu d'une inondation subite. Une immense majorit se dclara contre lui, et il se vit sur-lechamp en si petite minorit, qu'aussitt il dsespra de lui-mme. Depuis ce moment, le parti rpublicain ou dmocratique a march de conqutes en conqutes, et s'est empar de la socit tout entire. Les fdralistes se sentant vaincus, sans ressources et se voyant isols au milieu de la nation, se divisrent, les uns se joignirent aux vainqueurs; les autres dposrent leur bannire et changrent de nom. Il y a dj un assez grand nombre d'annes qu'ils ont entirement cess d'exister comme parti. Le passage des fdralistes au pouvoir est, mon avis, l'un des vnements les plus heureux qui aient accompagn la naissance de la grande union amricaine. Les fdralistes luttaient contre la pente irrsistible de leur sicle et de leur pays. Quelle que ft la bont ou le vice de leurs thories, elles avaient le tort d'tre inapplicables dans leur entier la socit qu'ils voulaient rgir; ce qui est arriv sous Jefferson serait donc arriv tt ou tard. Mais leur gouvernement laissa du moins la nouvelle rpublique le temps de s'asseoir, et lui permit ensuite de supporter sans inconvnient le dveloppement rapide des doctrines qu'ils avaient combattues. Un grand nombre de leurs principes finit d'ailleurs par s'introduire dans le symbole de leurs adversaires; et

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la Constitution fdrale, qui subsiste encore de notre temps, est un monument durable de leur patriotisme et de leur sagesse. Ainsi donc, de nos jours, on n'aperoit point aux tats-Unis de grands partis politiques. On y rencontre bien des partis qui menacent l'avenir de l'Union; mais il n'en existe pas qui paraissent s'attaquer la forme actuelle du gouvernement et la marche gnrale de la socit. Les partis qui menacent l'Union reposent, non sur des principes, mais sur des intrts matriels. Ces intrts constituent dans les diffrentes provinces d'un si vaste empire des nations rivales plutt que des partis. C'est ainsi qu'on a vu dernirement le Nord soutenir le systme des prohibitions commerciales, et le Sud prendre les armes en faveur de la libert du commerce, par la seule raison que le Nord est manufacturier et le Sud cultivateur, et que le systme restrictif agit au profit de l'un et au dtriment de l'autre., dfaut des grands partis, les tats-Unis fourmillent de petits, et l'opinion publique se fractionne l'infini sur des questions de dtails. On ne saurait imaginer la peine qu'on s'y donne pour crer des partis; ce n'est pas chose aise de notre temps. Aux tats-Unis, point de haine religieuse, parce que la religion est universellement respecte et qu'aucune secte n'est dominante; point de haine de classes, parce que le peuple est tout, et que nul n'ose encore lutter avec lui; enfin point de misres publiques exploiter, parce que l'tat matriel du pays offre une si immense carrire l'industrie, qu'il suffit de laisser l'homme lui-mme pour qu'il fasse des prodiges. Il faut bien pourtant que l'ambition parvienne crer des partis, car il est difficile de renverser celui qui tient le pouvoir, par la seule raison qu'on veut prendre sa place. Toute l'habilet des hommes politiques consiste donc composer des partis: un homme politique, aux tats-Unis, cherche d'abord discerner son intrt et voir quels sont les intrts analogues qui pourraient se grouper autour du sien; il s'occupe ensuite dcouvrir s'il n'existerait pas par hasard, dans le monde, une doctrine ou un principe qu'on pt placer convenablement la tte de la nouvelle association, pour lui donner le droit de se produire et de circuler librement. C'est comme qui dirait le privilge du roi que nos pres imprimaient jadis sur la premire feuille de leurs ouvrages, et qu'ils incorporaient au livre, bien qu'il n'en fit point partie. Ceci fait, on introduit la nouvelle puissance dans le monde politique. Pour un tranger, presque toutes les querelles domestiques des Amricains paraissent, au premier abord, incomprhensibles ou puriles, et l'on ne sait si l'on doit prendre en piti un peuple qui s'occupe srieusement de semblables misres, ou lui envier le bonheur de pouvoir s'en occuper. Mais lorsqu'on vient tudier avec soin les instincts secrets qui, en Amrique, gouvernent les factions, on dcouvre aisment que la plupart d'entre elles se rattachent plus ou moins l'un ou l'autre des deux grands partis qui divisent les hommes, depuis qu'il y a des socits libres. mesure qu'on pntre plus profondment dans la pense intime de ces partis, on s'aperoit que les uns travaillent resserrer l'usage de la puissance publique, les autres l'tendre. Je ne dis point que les partis amricains aient toujours pour but ostensible ni mme pour but cach de faire prvaloir l'aristocratie ou la dmocratie dans le pays; je dis que les passions aristocratiques ou dmocratiques se retrouvent aisment au fond de tous les partis; et que, bien qu'elles s'y drobent aux regards, elles en forment comme le point sensible et l'me.

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Je citerai un exemple rcent: le Prsident attaque la banque des tats-Unis; le pays s'meut et se divise; les classes claires se rangent en gnral du ct de la banque, le peuple en faveur du Prsident. Pensez-vous que le peuple a su discerner les raisons de son opinion au milieu des dtours d'une question si difficile, et o les hommes expriments hsitent ? Nullement. Mais la banque est un grand tablissement qui a une existence indpendante; le peuple, qui dtruit ou lve toutes les puissances, ne peut rien sur elle, cela l'tonne. Au milieu du mouvement universel de la socit, ce point immobile choque ses regards, et il veut voir s'il ne parviendra pas le mettre en branle comme le reste.

DES RESTES DU PARTI ARISTOCRATIQUE AUX TATS-UNIS

Opposition secrte des riches la dmocratie. - Ils se retirent dans la vie prive. - Got qu'ils montrent dans l'intrieur de leur demeure pour les plaisirs exclusifs et le luxe. - Leur simplicit au-dehors. - Leur condescendance affecte pour le peuple.

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Il arrive quelquefois, chez un peuple divis d'opinions, que l'quilibre entre les partis venant se rompre, l'un d'eux acquiert une prpondrance irrsistible. Il brise tous les obstacles, accable son adversaire et exploite la socit entire son profit. Les vaincus, dsesprant alors du succs, se cachent ou se taisent. Il se fait une immobilit et un silence universels. La nation semble runie dans une mme pense. Le parti vainqueur se lve et dit: J'ai rendu la paix au pays, on me doit des actions de grces. Mais sous cette unanimit apparente se cachent encore des divisions profondes et une opposition relle. C'est ce qui arriva en Amrique: quand le parti dmocratique eut obtenu la prpondrance, on le vit s'emparer de la direction exclusive des affaires. Depuis, il n'a cess de modeler les murs et les lois sur ses dsirs. De nos jours, on peut dire qu'aux tats-Unis les classes riches de la socit sont presque entirement hors des affaires politiques, et que la richesse, loin d'y tre un droit, y est une cause relle de dfaveur et un obstacle pour parvenir au pouvoir. Les riches aiment donc mieux abandonner la lice que d'y soutenir une lutte souvent ingale contre les plus pauvres de leurs concitoyens. Ne pouvant pas prendre dans la vie publique un rang analogue celui qu'ils occupent dans la vie prive, ils abandonnent la premire pour se concentrer dans la seconde. Ils forment au milieu de l'tat comme une socit particulire qui a ses gots et ses jouissances part.

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Le riche se soumet cet tat de choses comme un mal irrmdiable; il vite mme avec grand soin de montrer qu'il le blesse; on l'entend donc vanter en public les douceurs du gouvernement rpublicain et les avantages des formes dmocratiques. Car, aprs le fait de har leurs ennemis, qu'y a-t-il de plus naturel aux hommes que de les flatter ? Voyez-vous cet opulent citoyen ? ne dirait-on pas un juif du Moyen ge qui craint de laisser souponner ses richesses ? Sa mise est simple, sa dmarche est modeste; entre les quatre murailles de sa demeure on adore le luxe; il ne laisse pntrer dans ce sanctuaire que quelques htes choisis qu'il appelle insolemment ses gaux. On ne rencontre point de noble en Europe qui se montre plus exclusif que lui dans ses plaisirs, plus envieux des moindres avantages qu'une position privilgie assure. Mais le voici qui sort de chez lui pour aller travailler dans un rduit poudreux qu'il occupe au centre de la ville et des affaires, et o chacun est libre de venir l'aborder. Au milieu du chemin, son cordonnier vient passer, et ils s'arrtent: tous deux se mettent alors discourir. Que peuvent-ils dire ? Ces deux citoyens s'occupent des affaires de l'tat, et ils ne se quitteront pas sans s'tre serr la main. Au fond de cet enthousiasme de convention et au milieu de ces formes obsquieuses envers le pouvoir dominant, il est facile d'apercevoir dans les riches un grand dgot pour les institutions dmocratiques de leur pays. Le peuple est un pouvoir qu'ils craignent et qu'ils mprisent. Si le mauvais gouvernement de la dmocratie amenait un jour une crise politique; si la monarchie se prsentait jamais aux tatsUnis comme une chose praticable, on dcouvrirait bientt la vrit de ce que j'avance. Les deux grandes armes qu'emploient les partis pour russir sont les journaux et les associations.

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CHAPITRE III
DE LA LIBERT DE LA PRESSE AUX TATS-UNIS

Difficult de restreindre la libert de la presse. - Raisons particulires qu'ont certains peuples de tenir cette libert. - La libert de la presse est une consquence ncessaire de la souverainet du peuple comme on l'entend en Amrique. - Violence du langage de la presse priodique aux tats-Unis. - La presse priodique a des instincts qui lui sont propres; l'exemple des tats-Unis le prouve. - Opinion des Amricains sur la rpression judiciaire des dlits de la presse. - Pourquoi la presse est moins puissante aux tats-Unis qu'en France.

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La libert de la presse ne fait pas seulement sentir son pouvoir sur les opinions politiques, mais encore sur toutes les opinions des hommes. Elle ne modifie pas seulement les lois, mais les murs. Dans une autre partie de cet ouvrage, je chercherai dterminer le degr d'influence qu'a exerce la libert de la presse sur la socit civile aux tats-Unis; je tcherai de discerner la direction qu'elle a donne aux ides, les habitudes qu'elle a fait prendre l'esprit et aux sentiments des Amricains. En ce moment, je ne veux examiner que les effets produits par la libert de la presse dans le monde politique. J'avoue que je ne porte point la libert de la presse cet amour complet et instantan qu'on accorde aux choses souverainement bonnes de leur nature. Je l'aime par la considration des maux qu'elle empche bien plus que pour les biens qu'elle fait. Si quelqu'un me montrait, entre l'indpendance complte et l'asservissement entier de la pense, une position intermdiaire o je pusse esprer me tenir, je m'y tablirais peut-tre; mais qui dcouvrira cette position intermdiaire ? Vous partez de la licence de la presse et vous marchez dans l'ordre: que faites-vous ? vous soumettez d'abord

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les crivains aux jurs; mais les jurs acquittent, et ce qui n'tait que l'opinion d'un homme isol devient l'opinion du pays. Vous avez donc fait trop et trop peu; il faut encore marcher. Vous livrez les auteurs des magistrats permanents; mais les juges sont obligs d'entendre avant que de condamner; ce qu'on et craint d'avouer dans le livre, on le proclame impunment dans le plaidoyer; ce qu'on et dit obscurment dans un rcit se trouve ainsi rpt dans mille autres. L'expression est la forme extrieure et, si je puis m'exprimer ainsi, le corps de la pense, mais elle n'est pas la pense elle-mme. Vos tribunaux arrtent le corps, mais l'me leur chappe et glisse subtilement entre leurs mains. Vous avez donc fait trop et trop peu; il faut continuer marcher. Vous abandonnez enfin les crivains des censeurs; fort bien! nous approchons. Mais la tribune politique n'est-elle pas libre ? Vous n'avez donc encore rien fait; je me trompe, vous avez accru le mal. Prendriez-vous, par hasard, la pense pour une de ces puissances matrielles qui s'accroissent par le nombre de leurs agents ? Compterez-vous les crivains comme les soldats d'une arme ? Au rebours de toutes les puissances matrielles, le pouvoir de la pense s'augmente souvent par le petit nombre mme de ceux qui l'expriment. La parole d'un homme puissant, qui pntre seule au milieu des passions d'une assemble muette, a plus de pouvoir que les cris confus de mille orateurs; et pour peu qu'on puisse parler librement dans un seul lieu public, C'est comme si on parlait publiquement dans chaque village. Il vous faut donc dtruire la libert de parler comme celle d'crire; cette fois, vous voici dans le port: chacun se tait. Mais o tes-vous arriv ? Vous tiez parti des abus de la libert, et je vous retrouve sous les pieds d'un despote. Vous avez t de l'extrme indpendance l'extrme servitude, sans rencontrer, sur un si long espace, un seul lieu o vous puissiez vous poser. Il y a des peuples qui, indpendamment des raisons gnrales que je viens d'noncer, en ont de particulires qui doivent les attacher la libert de la presse. Chez certaines nations qui se prtendent libres, chacun des agents du pouvoir peut impunment violer la loi sans que la Constitution du pays donne aux opprims le droit de se plaindre devant la justice. Chez ces peuples il ne faut plus considrer l'indpendance de la presse comme l'une des garanties, mais comme la seule garantie qui reste de la libert et de la scurit des citoyens. Si donc les hommes qui gouvernent ces nations parlaient d'enlever son indpendance la presse, le peuple entier pourrait leur rpondre: laissez-nous poursuivre vos crimes devant les juges ordinaires, et peut-tre que nous consentirons alors ne point en appeler au tribunal de l'opinion. Dans un pays ou rgne ostensiblement le dogme de la souverainet du peuple, la censure n'est pas seulement un danger, mais encore une grande absurdit. Lorsqu'on accorde chacun un droit gouverner la socit, il faut bien lui reconnatre la capacit de choisir entre les diffrentes opinions qui agitent ses contemporains, et d'apprcier les diffrents faits dont la connaissance peut le guider. La souverainet du peuple et la libert de la presse sont donc deux choses entirement corrlatives: la censure et le vote universel sont au contraire deux choses qui se contredisent et ne peuvent se rencontrer longtemps dans les institutions politiques d'un mme peuple. Parmi les douze millions d'hommes qui vivent sur le territoire des

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tats-Unis, il n'en est pas un seul qui ait encore os proposer de restreindre la libert de la presse. Le premier journal qui tomba sous mes yeux, en arrivant en Amrique, contenait l'article suivant, que je traduis fidlement:

Dans toute cette affaire, le langage tenu par Jackson (le Prsident) a t celui d'un despote sans cur, occup uniquement conserver son pouvoir. L'ambition est son crime, et il y trouvera sa peine. Il a pour vocation l'intrigue, et l'intrigue confondra ses desseins et lui arrachera sa puissance. Il gouverne par la corruption, et ses manuvres coupables tourneront sa confusion et sa honte. Il s'est montr dans l'arne politique comme un joueur sans pudeur et sans frein. Il a russi; mais l'heure de la justice approche; bientt il lui faudra rendre ce qu'il a gagn, jeter loin de lui son d trompeur, et finir dans quelque retraite ou il puisse blasphmer en libert contre sa folie; car le repentir n'est point une vertu qu'il ait t donn son cur de jamais connatre.

[Vincennes Gazette.]

Bien des gens en France s'imaginent que la violence de la presse tient parmi nous l'instabilit de l'tat social, nos passions politiques et au malaise gnral qui en est la suite. Ils attendent donc sans cesse une poque o la socit reprenant une assiette tranquille, la presse son tour deviendra calme. Pour moi, j'attribuerais volontiers aux causes indiques plus haut l'extrme ascendant qu'elle a sur nous; mais je ne pense point que ces causes influent beaucoup sur son langage. La presse priodique me parat avoir des instincts et des passions elle, indpendamment des circonstances au milieu desquelles elle agit. Ce qui se passe en Amrique achve de me le prouver. L'Amrique est peut-tre en ce moment le pays du monde qui renferme dans son sein le moins de germes de rvolution. En Amrique, cependant, la presse a les mmes gots destructeurs qu'en France, et la mme violence sans les mmes causes de colre. En Amrique, comme en France, elle est cette puissance extraordinaire, si trangement mlange de biens et de maux, que sans elle la libert ne saurait vivre, et qu'avec elle l'ordre peut peine se maintenir. Ce qu'il faut dire, C'est que la presse a beaucoup moins de pouvoir aux tats-Unis que parmi nous. Rien pourtant n'est plus rare dans ce pays que de voir une poursuite judiciaire dirige contre elle. La raison en est simple: les Amricains, en admettant parmi eux le dogme de la souverainet du Peuple, en ont fait l'application sincre. Ils n'ont point eu l'ide de fonder, avec des lments qui changent tous les jours, des constitutions dont la dure ft ternelle. Attaquer les lois existantes n'est donc pas criminel, pourvu qu'on ne veuille point s'y soustraire par la violence. Ils croient d'ailleurs que les tribunaux sont impuissants pour modrer la presse, et que la souplesse des langages humains chappant sans cesse l'analyse judiciaire, les dlits de cette nature se drobent en quelque sorte devant la main qui s'tend pour les saisir. Ils pensent qu'afin de pouvoir agir efficacement sur la presse, il faudrait trouver un tribunal qui, non seulement ft dvou l'ordre existant, mais encore pt se placer au-dessus de l'opinion publique qui s'agite autour de lui; un tribunal qui juget sans

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admettre la publicit, pronont sans motiver ses arrts, et punt l'intention plus encore que les paroles. Quiconque aurait le pouvoir de crer et de maintenir un semblable tribunal, perdrait son temps poursuivre la libert de la presse; car alors il serait matre absolu de la socit elle-mme, et pourrait se dbarrasser des crivains en mme temps que de leurs crits. En matire de presse, il n'y a donc rellement pas de milieu entre la servitude et la licence. Pour recueillir les biens inestimables qu'assure la libert de la presse, il faut savoir se soumettre aux maux invitables qu'elle fait natre. Vouloir obtenir les uns en chappant aux autres, C'est se livrer l'une de ces illusions dont se bercent d'ordinaire les nations malades, alors que, fatigues de luttes et puises d'efforts, elles cherchent les moyens de faire coexister la fois, sur le mme sol, des opinions ennemies et des principes contraires. Le peu de puissance des journaux en Amrique tient plusieurs causes, dont voici les principales. La libert d'crire, comme toutes les autres, est d'autant plus redoutable qu'elle est plus nouvelle; un peuple qui n'a jamais entendu traiter devant lui les affaires de l'tat croit le premier tribun qui se prsente. Parmi les Anglo-Amricains, cette libert est aussi ancienne que la fondation des colonies; la presse d'ailleurs, qui sait si bien enflammer les passions humaines, ne peut cependant les crer elle toute seule. Or, en Amrique, la vie politique est active, varie, agite mme, mais elle est rarement trouble par des passions profondes; il est rare que celles-ci se soulvent quand les intrts matriels ne sont pas compromis, et aux tats-Unis ces intrts prosprent. Pour juger de la diffrence qui existe sur ce point entre les Anglo-Amricains et nous, je n'ai qu' jeter les yeux sur les journaux des deux peuples. En France, les annonces commerciales ne tiennent qu'un espace fort restreint, les nouvelles mmes sont peu nombreuses; la partie vitale d'un journal, C'est celle o se trouvent les discussions politiques. En Amrique, les trois quarts de l'immense journal qui est plac sous vos veux sont remplis par des annonces., le reste est Occupe le plus souvent par des nouvelles politiques ou de simples anecdotes; de loin en loin seulement, on aperoit dans un coin ignor l'une de ces discussions brlantes qui sont parmi nous la pture journalire des lecteurs. Toute puissance augmente l'action de ses forces mesure qu'elle en centralise la direction; C'est l une loi gnrale de la nature que l'examen dmontre l'observateur, et qu'un instinct plus sr encore a toujours fait connatre aux moindres despotes. En France, la presse runit deux espces de centralisations distinctes. Presque tout son pouvoir est concentr dans un mme lieu, et pour ainsi dire dans les mmes mains, car ses organes sont en trs petit nombre. Ainsi constitu au milieu d'une nation sceptique, le pouvoir de la presse doit tre presque sans bornes. C'est un ennemi avec qui un gouvernement peut faire des trves plus ou moins longues, mais en face duquel il lui est difficile de vivre longtemps. Ni l'une ni l'autre des deux espces de centralisations dont je viens de parler n'existent en Amrique. Les tats-Unis n'ont point de capitale: les lumires comme la puissance sont dissmines dans toutes les parties de cette vaste contre; les rayons de l'intelligence humaine, au lieu de partir d'un centre commun, s'y croisent donc en tous sens; les

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Amricains n'ont plac nulle part la direction gnrale de la pense, non plus que celle des affaires. Ceci tient des circonstances locales qui ne dpendent point des hommes; mais. voici qui vient des lois: Aux tats-Unis, il n'y a pas de patentes pour les imprimeurs, de timbre ni d'enregistrement pour les journaux; enfin la rgle des cautionnements est inconnue. Il rsulte de l que la cration d'un journal est une entreprise simple et facile; peu d'abonns suffisent pour que le journaliste puisse couvrir ses frais: aussi le nombre des crits priodiques ou semi-priodiques, aux tats-Unis, dpasse-t-il toute croyance. Les Amricains les plus clairs attribuent cette incroyable dissmination des forces de la presse son peu de puissance: C'est un axiome de la science politique aux tats-Unis, que le seul moyen de neutraliser les effets des journaux est d'en multiplier le nombre. Je ne saurais me figurer qu'une vrit aussi vidente ne soit pas encore devenue chez nous plus vulgaire. Que ceux qui veulent faire des rvolutions l'aide de la presse cherchent ne lui donner que quelques puissants organes, je le comprends sans peine; mais que les partisans officiels de l'ordre tabli et les soutiens naturels des lois existantes croient attnuer l'action de la presse en la concentrant, voil ce que je ne saurais absolument concevoir. Les gouvernements d'Europe me semblent agir vis--vis de la presse de la mme faon qu'agissaient jadis les chevaliers envers leurs adversaires: ils ont remarqu par leur propre usage que la centralisation tait une arme puissante, et ils veulent en pourvoir leur ennemi, afin sans doute d'avoir plus de gloire lui rsister. Aux tats-Unis, il n'y a presque pas de bourgade qui n'ait son journal. On conoit sans peine que, parmi tant de combattants, on ne peut tablir ni discipline, ni unit d'action: aussi voit-on chacun lever sa bannire. Ce n'est pas que tous les journaux politiques de l'Union se soient rangs pour ou contre l'administration; mais ils l'attaquent et la dfendent par cent moyens divers. Les journaux ne peuvent donc pas tablir aux tats-Unis de ces grands courants d'opinions qui soulvent ou dbordent les plus puissantes digues. Cette division des forces de la presse produit encore d'autres effets non moins remarquables: la cration d'un journal tant chose facile, tout le monde peut s'en occuper; d'un autre ct, la concurrence fait qu'un journal ne peut esprer de trs grands profits; ce qui empche les hautes capacits industrielles de se mler de ces sortes d'entreprises. Les journaux fussent-ils d'ailleurs la source des richesses, comme ils sont excessivement nombreux, les crivains de talent ne pourraient suffire les diriger. Les journalistes, aux tats-Unis, ont donc en gnral une position peu leve, leur ducation n'est qu'bauche, et la tournure de leurs ides est souvent vulgaire. Or, en toutes choses la majorit fait loi; elle tablit de certaines allures auxquelles chacun ensuite se conforme; l'ensemble de ces habitudes communes s'appelle un esprit: il y a l'esprit du barreau, l'esprit de cour. L'esprit du journaliste, en France, est de discuter d'une manire violente, mais leve, et souvent loquente, les grands intrts de l'tat; s'il n'en est pas toujours ainsi, c'est que toute rgle a ses exceptions. L'esprit du journaliste, en Amrique, est de s'attaquer grossirement, sans apprt et sans art, aux passions de ceux auxquels il s'adresse, de laisser l les principes pour saisir les hommes; de suivre ceux-ci dans leur vie prive, et de mettre nu leurs faiblesses et leurs vices. Il faut dplorer un pareil abus de la pense; plus tard, j'aurai occasion de rechercher quelle influence exercent les journaux sur le got et la moralit du peuple

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amricain; mais, je le rpte, je ne m'occupe en ce moment que du monde politique. On ne peut se dissimuler que les effets politiques de cette licence de la presse ne contribuent indirectement au maintien de la tranquillit publique. Il en rsulte que les hommes qui ont dj une position leve dans l'opinion de leurs concitoyens n'osent point crire dans les journaux et perdent ainsi l'arme la plus redoutable dont ils puissent se servir pour remuer leur profit les passions populaires 1. Il en rsulte surtout que les vues personnelles exprimes par les journalistes ne sont pour ainsi dire d'aucun poids aux yeux des lecteurs. Ce qu'ils cherchent dans un journal, C'est la connaissance des faits; ce n'est qu'en altrant ou en dnaturant ces faits que le journaliste peut acqurir son opinion quelque influence. Rduite ces seules ressources, la presse exerce encore un immense pouvoir en Amrique. Elle fait circuler la vie politique dans toutes les portions de ce vaste territoire. C'est elle dont lil toujours ouvert met sans cesse nu les secrets ressorts de la politique, et force les hommes publics venir tour tour comparatre devant le tribunal de l'opinion. C'est elle qui rallie les intrts autour de certaines doctrines et formule le symbole des partis; C'est par elle que ceux-ci se parlent sans se voir, s'entendent sans tre mis en contact. Lorsqu'un grand nombre des organes de la presse parvient marcher dans la mme voie, leur influence la longue devient presque irrsistible, et l'opinion publique, frappe toujours du mme ct, finit par cder sous leurs coups. Aux tats-Unis, chaque journal a individuellement peu de pouvoir; mais la presse priodique est encore, aprs le peuple, la premire des puissances.
Que les opinions qui s'tablissent sous l'empire de la libert de la presse aux tats-Unis sont souvent plus tenaces que celles qui se forment ailleurs sous l'empire de la censure.

Aux tats-Unis, la dmocratie amne sans cesse des hommes nouveaux la direction des affaires; le gouvernement met donc peu de suite et d'ordre dans ses mesures. Mais les principes gnraux du gouvernement y sont plus stables que dans beaucoup d'autres pays, et les opinions principales qui rglent la socit s'y montrent plus durables. Quand une ide a pris possession de l'esprit du peuple amricain, qu'elle soit juste ou draisonnable, rien n'est plus difficile que de l'en extirper. Le mme fait a t observ en Angleterre, le pays de l'Europe o l'on a vu pendant un sicle la libert la plus grande de penser et les prjugs les plus invincibles. J'attribue cet effet la cause mme qui, au premier abord, semblerait devoir l'empcher de se produire, la libert de la presse. Les peuples chez lesquels existe cette libert s'attachent leurs opinions par orgueil autant que par conviction. Ils les aiment, parce qu'elles leur semblent justes, et aussi parce qu'elles sont de leur choix, et ils y tiennent, non seulement comme une chose vraie, mais encore comme une chose qui leur est propre.
1

Ils n'crivent dans les journaux que dans les cas rares o ils veulent s'adresser au peuple et parler en leur propre nom : lorsque, par exemple, on a rpandu sur leur compte des imputations calomnieuses et qu'ils dsirent rtablir la vrit des faits.

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Il y a plusieurs autres raisons encore. Un grand homme a dit que l'ignorance tait aux deux bouts de la science. Peuttre et-il t plus vrai de dire que les convictions profondes ne se trouvent qu'aux deux bouts, et qu'au milieu est le doute. On peut considrer, en effet, l'intelligence humaine dans trois tats distincts et souvent successifs. L'homme croit fermement, parce qu'il adopte sans approfondir. Il doute quand les objections se prsentent. Souvent il parvient rsoudre tous ses doutes, et alors il recommence croire. Cette fois, il ne saisit plus la vrit au hasard et dans les tnbres; mais il la voit face face et marche directement sa lumire 1. Lorsque la libert de la presse trouve les hommes dans le premier tat, elle leur laisse pendant longtemps encore cette habitude de croire fermement sans rflchir; seulement elle change chaque jour l'objet de leurs croyances irrflchies. Sur tout l'horizon intellectuel, l'esprit de l'homme continue donc ne voir qu'un point la fois; mais ce point varie sans cesse. C'est le temps des rvolutions subites. Malheur aux gnrations qui, les premires, admettent tout coup la libert de la presse! Bientt cependant le cercle des ides nouvelles est peu prs parcouru. L'exprience arrive, et l'homme se plonge dans un doute et dans une mfiance universelle. On peut compter que la majorit des hommes s'arrtera toujours dans l'un de ces deux tats: elle croira sans savoir pourquoi, ou ne saura pas prcisment ce qu'il faut croire. Quant cette autre espce de conviction rflchie et matresse d'elle-mme qui nat de la science et s'lve du milieu mme des agitations du doute, il ne sera jamais donn qu'aux efforts d'un trs petit nombre d'hommes de l'atteindre. Or, on a remarqu que, dans les sicles de ferveur religieuse, les hommes changeaient quelquefois de croyance; tandis que dans les sicles de doute, chacun gardait obstinment la sienne. Il en arrive ainsi dans la politique, sous le rgne de la libert de la presse. Toutes les thories sociales ayant t contestes et combattues tour tour, ceux qui se sont fixs l'une d'elles la gardent, non pas tant parce qu'ils sont srs qu'elle est bonne, que parce qu'ils ne sont Pas srs qu'il y en ait une meilleure. Dans ces sicles, on ne se fait pas tuer si aisment pour ses opinions; mais on ne les change point, et il s'y rencontre, tout la fois, moins de martyrs et d'apostats. Ajoutez cette raison cette autre plus puissante encore: dans le doute des opinions, les hommes finissent par s'attacher uniquement aux instincts et aux intrts matriels, qui sont bien plus visibles, plus saisissables et plus permanents de leur nature que les opinions. C'est une question trs difficile dcider que celle de savoir qui gouverne le mieux, de la dmocratie, ou de l'aristocratie. Mais il est clair que la dmocratie gne l'un, et que l'aristocratie opprime l'autre.

Encore je ne sais si cette conviction rflchie et matresse d'elle lve jamais l'homme au degr d'ardeur et de dvouement qu'inspirent les croyances dogmatiques.

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C'est l une vrit qui s'tablit d'elle-mme et qu'on n'a pas besoin de discuter: vous tes riche et je suis pauvre.

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CHAPITRE IV
DE L'ASSOCIATION POLITIQUE AUX TATS-UNIS

Usage journalier que les Anglo-Amricains font du droit d'association. - Trois genres d'associations politiques. - Comment les Amricains appliquent le systme reprsentatif aux associations. - Dangers qui en rsultent pour l'tat. - Grande convention de 1831 relative au tarif, - Caractre lgislatif de cette convention. - Pourquoi l'exercice illimit du droit d'association n'est pas aussi dangereux aux tats-Unis qu'ailleurs. - Pourquoi on peut l'y considrer comme ncessaire. - Utilit des associations chez les peuples dmocratiques.

Retour la table des matires

L'Amrique est le pays du monde o l'on a tir le plus de parti de l'association, et o l'on a appliqu ce puissant moyen d'action une plus grande diversit d'objets. Indpendamment, des associations permanentes cres par la loi sous le nom de communes, de villes et de comts, il y en a une multitude d'autres qui ne doivent leur naissance et leur dveloppement qu' des volonts individuelles. L'habitant des tats-Unis apprend ds sa naissance qu'il faut s'appuyer sur soimme pour lutter contre les maux et les embarras de la vie; il ne jette sur l'autorit sociale qu'un regard dfiant et inquiet, et n'en appelle son pouvoir que quand il ne peut s'en passer. Ceci commence s'apercevoir ds l'cole, o les enfants se soumettent, jusque dans leurs jeux, des rgles qu'ils ont tablies, et punissent entre eux des dlits par eux-mmes dfinis. Le mme esprit se retrouve dans tous les actes de la vie sociale. Un embarras survient sur la voie publique, le passage est interrompu, la circulation arrte; les voisins s'tablissent aussitt en corps dlibrant; de cette

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assemble improvise sortira un pouvoir excutif qui remdiera au mal, avant que l'ide d'une autorit prexistante celle des intresss se soit prsente l'imagination de personne. S'agit-il de plaisir, on s'associera pour donner plus de splendeur et de rgularit la fte. On s'unit enfin pour rsister des ennemis tout intellectuels: on combat en commun l'intemprance. Aux tats-Unis, on s'associe dans des buts de scurit publique, de commerce et d'industrie, de morale et de religion. Il n'y a rien que la volont humaine dsespre d'atteindre par l'action libre de la puissance collective des individus. J'aurai occasion, plus tard, de parler des effets que produit l'association dans la vie civile. Je dois me renfermer en ce moment dans le monde politique. Le droit d'association tant reconnu, les citoyens peuvent en user de diffrentes manires. Une association consiste seulement dans l'adhsion publique que donnent un certain nombre d'individus telles ou telles doctrines, et dans l'engagement qu'ils contractent de concourir d'une certaine faon les faire prvaloir. Le droit de s'associer ainsi se confond presque avec la libert d'crire; dj cependant l'association possde plus de puissance que la presse. Quand une opinion est reprsente par une association, elle est oblige de prendre une forme plus nette et plus prcise. Elle compte ses partisans et les compromet dans sa cause. Ceux-ci apprennent eux-mmes se connatre les uns les autres, et leur ardeur s'accrot de leur nombre. L'association runit en faisceau les efforts des esprits divergents, et les pousse avec vigueur vers un seul but clairement indiqu par elle. Le second degr dans l'exercice du droit d'association est de pouvoir s'assembler. Quand on laisse une association politique placer sur certains points importants du pays des foyers d'action, son activit en devient plus grande et son influence plus tendue. L, les hommes se voient; les moyens d'excution se combinent, les opinions se dploient avec cette force et cette chaleur que ne peut jamais atteindre la pense crite. Il est enfin dans l'exercice du droit d'association, en matire politique, un dernier degr: les partisans d'une mme opinion peuvent se runir en collges lectoraux, et nommer des mandataires pour les aller reprsenter dans une assemble centrale. C'est proprement parler le systme reprsentatif appliqu un parti. Ainsi, dans le premier cas, les hommes qui professent une mme opinion tablissent entre eux un lien purement intellectuel; dans le second, ils se runissent en petites assembles qui ne reprsentent qu'une fraction du parti; dans le troisime enfin, ils forment comme une nation part dans la nation, un gouvernement dans le gouvernement. Leurs mandataires, semblables aux mandataires de la majorit, reprsentent eux seuls toute la force collective de leurs partisans; ainsi que ces derniers, ils arrivent avec une apparence de nationalit et toute la puissance morale qui en rsulte. Il est vrai qu'ils n'ont pas comme eux le droit de faire la loi; mais ils ont le pouvoir d'attaquer celle qui existe et de formuler d'avance celle qui doit exister. Je suppose un peuple qui ne soit pas parfaitement habitu l'usage de la libert, ou chez lequel fermentent des passions politiques profondes. ct de la majorit qui fait les lois, je place une minorit qui se charge seulement des considrants et s'arrte

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au dispositif; et je ne puis m'empcher de croire que l'ordre public est expos de grands hasards. Entre prouver qu'une loi est meilleure en soi qu'une autre, et prouver qu'on doit la substituer cette autre, il y a loin sans doute. Mais o l'esprit des hommes clairs voit encore une grande distance, l'imagination de la foule n'en aperoit dj plus. Il arrive d'ailleurs des temps o la nation se partage presque galement entre deux partis, dont chacun prtend reprsenter la majorit. Prs du pouvoir qui dirige, s'il vient s'tablir un pouvoir dont l'autorit morale soit presque aussi grande, peut-on croire qu'il se borne longtemps parler sans agir ? S'arrtera-t-il toujours devant cette considration mtaphysique, que le but des associations est de diriger les opinions et non de les contraindre, de conseiller la loi, non de la faire ? Plus j'envisage l'indpendance de la presse dans ses principaux effets, plus je viens me convaincre que chez les modernes l'indpendance de la presse est l'lment capital, et pour ainsi dire constitutif de la libert. Un peuple qui veut rester libre a donc le droit d'exiger qu' tout prix on la respecte. Mais la libert illimite d'association en matire politique ne saurait tre entirement confondue avec la libert d'crire. L'une est tout la fois moins ncessaire et plus dangereuse que l'autre. Une nation peut y mettre des bornes sans cesser d'tre matresse d'elle-mme; elle doit quelquefois le faire pour continuer l'tre. En Amrique, la libert de s'associer dans des buts politiques est illimite. Un exemple fera mieux connatre que tout ce que je pourrais ajouter jusqu' quel degr on la tolre. On se rappelle combien la question du tarif ou de la libert du commerce a agit les esprits en Amrique. Le tarif favorisait ou attaquait non seulement des opinions, mais des intrts matriels trs puissants. Le Nord lui attribuait une partie de sa prosprit, le Sud presque toutes ses misres. On peut dire que pendant longtemps le tarif a fait natre les seules passions politiques qui aient agit l'Union. En 1831, lorsque la querelle tait le plus envenime, un citoyen obscur du Massachusetts imagina de proposer, par la voie des journaux, tous les ennemis du tarif d'envoyer des dputs Philadelphie, afin d'aviser ensemble aux moyens de faire rendre au commerce sa libert. Cette proposition circula en peu de jours par la puissance de l'imprimerie, depuis le Maine jusqu' la Nouvelle-Orlans. Les ennemis du tarif l'adoptrent avec ardeur. Ils se runirent de toutes parts et nommrent des dputs. Le plus grand nombre de ceux-ci taient des hommes connus, et quelquesuns d'entre eux s'taient rendus clbres. La Caroline du Sud, qu'on a vue depuis prendre les armes dans la mme cause, envoya pour sa part soixante-trois dlgus. Le 1er octobre 1831, l'assemble, qui, suivant l'habitude amricaine, avait pris le nom de convention, se constitua Philadelphie; elle comptait plus de deux cents membres. Les discussions taient publiques et prirent, ds le premier jour, un caractre tout lgislatif; on discuta l'tendue des pouvoirs du congrs, les thories de la libert du commerce, et enfin les diverses dispositions du tarif Au bout de dix jours, l'assemble se spara aprs avoir rdig une adresse au peuple amricain. Dans cette adresse on exposait: 1 que le congrs n'avait pas le droit de faire un tarif, et que le tarif existant

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tait inconstitutionnel; 2 qu'il n'tait dans l'intrt d'aucun peuple, et en particulier du peuple amricain, que le commerce ne ft pas libre. Il faut reconnatre que la libert illimite de s'associer en matire politique n'a pas produit jusqu' prsent, aux tats-Unis, les rsultats funestes qu'on pourrait peut-tre en attendre ailleurs. Le droit d'association y est une importation anglaise, et il a exist de tout temps en Amrique. L'usage de ce droit est aujourd'hui pass dans les habitudes et dans les murs. De notre temps, la libert d'association est devenue une garantie ncessaire contre la tyrannie de la majorit. Aux tats-Unis, quand une fois un parti est devenu dominant, toute la puissance publique passe dans ses mains; ses amis particuliers occupent tous les emplois et disposent de toutes les forces organises. Les hommes les plus distingus du parti contraire ne pouvant franchir la barrire qui les spare du pouvoir, il faut bien qu'ils puissent s'tablir en dehors; il faut que la minorit oppose sa force morale tout entire la puissance matrielle qui l'opprime. C'est donc un danger qu'on oppose un danger plus craindre. L'omnipotence de la majorit nie parat un si grand pril pour les rpubliques amricaines, que le moyen dangereux dont on se sert pour la borner me semble encore un bien. Ici j'exprimerai une pense qui rappellera ce que j'ai dit autre part l'occasion des liberts communales : il n'y a pas de pays o les associations soient plus ncessaires, pour empcher le despotisme des partis ou l'arbitraire du prince, que ceux o l'tat social est dmocratique. Chez les nations aristocratiques, les corps secondaires forment des associations naturelles qui arrtent les abus de pouvoir. Dans les pays o de pareilles associations n'existent point, si les particuliers ne peuvent crer artificiellement et momentanment quelque chose qui leur ressemble, je n'aperois plus de digue aucune sorte de tyrannie, et un grand peuple peut tre opprim impunment par une poigne de factieux ou par un homme. La runion d'une grande convention politique (car il y en a de tous genres), qui peut souvent devenir une mesure ncessaire, est toujours, mme en Amrique, un vnement grave et que les amis de leur pays n'envisagent qu'avec crainte. Ceci se vit bien clairement dans la convention de 1831, o tous les efforts des hommes distingus qui faisaient partie de l'assemble tendirent en modrer le langage et en restreindre l'objet. Il est probable que la convention de 1831 exera en effet une grande influence sur l'esprit des mcontents et les prpara la rvolte ouverte qui eut lieu en 1832 contre les lois commerciales de l'Union. On peut se dissimuler que la libert illimite d'association, en matire politique, ne soit, de toutes les liberts, la dernire qu'un peuple puisse supporter. Si elle ne le fait pas tomber dans l'anarchie, elle la lui fait pour ainsi dire toucher chaque instant. Cette libert, si dangereuse, offre cependant sur un point des garanties; dans les pays o les associations sont libres, les socits secrtes sont inconnues. En Amrique, il y a des factieux, mais point de conspirateurs.

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Des diffrentes manires dont on entend le droit d'association en Europe et aux tats-Unis, et de l'usage diffrent qu'on en fait.

Aprs la libert d'agir seul, la plus naturelle l'homme est celle de combiner ses efforts avec les efforts de ses semblables et d'agir en commun. Le droit d'association me parat donc presque aussi inalinable de sa nature que la libert individuelle. Le lgislateur ne saurait vouloir le dtruire sans attaquer la socit elle-mme. Cependant s'il est des peuples chez lesquels la libert de s'unir n'est que bienfaisante et fconde en prosprit, il en est d'autres aussi qui, par leurs excs, la dnaturent, et d'un lment de vie font une cause de destruction. Il m'a sembl que la comparaison des voies diverses que suivent les associations, dans les pays o la libert est comprise, et dans ceux o cette libert se change en licence, serait tout la fois utile aux gouvernements et aux partis. La plupart des Europens voient encore dans l'association une arme de guerre qu'on forme la hte pour aller l'essayer aussitt sur un champ de bataille. On s'associe bien dans le but de parler, mais la pense prochaine d'agir proccupe tous les esprits. Une association, C'est une arme; on y parle pour se compter et s'animer, et puis on marche l'ennemi. Aux yeux de ceux qui la composent, les ressources lgales peuvent paratre des moyens, mais elles ne sont jamais l'unique moyen de russir. Telle n'est point la manire dont on entend le droit d'association aux tats-Unis. En Amrique, les citoyens qui forment la minorit s'associent, d'abord pour constater leur nombre et affaiblir ainsi l'empire moral de la majorit; le second objet des associs est de mettre au concours et de dcouvrir de cette manire les arguments les plus propres faire impression sur la majorit; car ils ont toujours l'esprance d'attirer eux cette dernire et de disposer ensuite, en son nom, du pouvoir. Les associations politiques aux tats-Unis sont donc paisibles dans leur objet et lgales dans leurs moyens; et lorsqu'elles prtendent ne vouloir triompher que par les lois, elles disent en gnral la vrit. La diffrence qui se remarque sur ce point entre les Amricains et nous tient plusieurs causes. Il existe en Europe des partis qui diffrent tellement de la majorit, qu'ils ne peuvent esprer de s'en faire jamais un appui, et ces mmes partis se croient assez forts par eux-mmes pour lutter contre elle. Quand un parti de cette espce forme une association, il ne veut point convaincre, mais combattre. En Amrique, les hommes qui sont placs trs loin de la majorit par leur opinion ne peuvent rien contre son pouvoir: tous les autres esprent la gagner. L'exercice du droit d'association devient donc dangereux en proportion de l'impossibilit o sont les grands partis de devenir la majorit. Dans un pays comme les tats-Unis, o les opinions ne diffrent que par des nuances, le droit d'association peut rester pour ainsi dire sans limites. Ce qui nous porte encore ne voir dans la libert d'association que le droit de faire la guerre aux gouvernants, C'est notre inexprience en fait de libert. La pre-

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mire ide qui se prsente l'esprit d'un parti comme celui d'un homme, quand les forces lui viennent, C'est l'ide de la violence: l'ide de la persuasion n'arrive que plus tard; elle nat de l'exprience. Les Anglais, qui sont diviss entre eux d'une manire si profonde, font rarement abus du droit d'association, parce qu'ils en ont un plus long usage. On a de plus, parmi nous, un got tellement passionn pour la guerre, qu'il n'est pas d'entreprise si insense, dt-elle bouleverser l'tat, dans laquelle on ne s'estimt glorieux de mourir les armes la main. Mais de toutes les causes qui concourent aux tats-Unis modrer les violences de l'association politique, la plus puissante peut-tre est le vote universel. Dans les pays o le vote universel est admis, la majorit n'est jamais douteuse, parce que nul parti ne saurait raisonnablement s'tablir comme le reprsentant de ceux qui n'ont point vot. Les associations savent donc, et tout le monde sait qu'elles ne reprsentent point la majorit. Ceci rsulte du fait mme de leur existence; car, si elles la reprsentaient, elles changeraient elles-mmes la loi au lieu d'en demander la rforme. La force morale du gouvernement qu'elles attaquent s'en trouve trs augmente; la leur, fort affaiblie. En Europe, il n'y a presque point d'associations qui ne prtendent ou ne croient reprsenter les volonts de la majorit. Cette prtention ou cette croyance augmente prodigieusement leur force, et sert merveilleusement lgitimer leurs actes. Car quoi de plus excusable que la violence pour faire triompher la cause opprime du droit ? C'est ainsi que dans l'immense complication des lois humaines il arrive quelquefois que l'extrme libert corrige les abus de la libert, et que l'extrme dmocratie prvient les dangers de la dmocratie. En Europe, les associations se considrent en quelque sorte comme le conseil lgislatif et excutif de la nation, qui elle-mme ne Peut lever la voix; partant de cette ide, elles agissent et commandent. En Amrique, o elles ne reprsentent aux yeux de tous qu'une minorit dans la nation, elles parlent et ptitionnent. Les moyens dont se servent les associations en Europe sont d'accord avec le but qu'elles se proposent. Le but principal de ces associations tant d'agir et non de parler, de combattre et non de convaincre, elles sont naturellement amenes se donner une organisation qui n'a rien de civil et introduire dans leur sein les habitudes et les maximes militaires: aussi les voit-on centraliser, autant qu'elles le peuvent, la direction de leurs forces, et remettre le pouvoir de tous dans les mains d'un trs petit nombre. Les membres de ces associations rpondent un mot d'ordre comme des soldats en campagne; ils professent le dogme de l'obissance passive, ou plutt, en s'unissant, ils ont fait d'un seul coup le sacrifice entier de leur jugement et de leur libre arbitre: aussi rgne-t-il souvent dans le sein de ces associations une tyrannie plus insupportable que celle qui s'exerce dans la socit au nom du gouvernement qu'on attaque.

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Cela diminue beaucoup leur force morale. Elles perdent ainsi le caractre sacr qui s'attache la lutte des opprims contre les oppresseurs. Car celui qui consent obir servilement en certains cas quelques-uns de ses semblables, qui leur livre sa volont et leur soumet jusqu' sa pense, comment celui-l peut-il prtendre qu'il veut tre libre ? Les Amricains ont aussi tabli un gouvernement au sein des associations; mais C'est, si je puis m'exprimer ainsi, un gouvernement civil. L'indpendance individuelle y trouve sa part: comme dans la socit, tous les hommes y marchent en mme temps vers le mme but; mais chacun n'est pas tenu d'y marcher exactement par les mmes voies. On n'y fait point le sacrifice de sa volont et de sa raison; mais on applique sa volont et sa raison faire russir une entreprise commune.

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De la Dmocratie en Amrique I Deuxime partie

CHAPITRE V
DU GOUVERNEMENT DE LA DMOCRATIE EN AMRIQUE

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Je sais que je marche ici sur un terrain brlant, Chacun des mots de ce chapitre doit froisser en quelques points les diffrents partis qui divisent mon pays. Je n'en dirai pas moins toute ma pense. En Europe, nous avons peine juger le vritable caractre et les instincts permanents de la dmocratie, parce qu'en Europe il y a lutte entre deux principes contraires et qu'on ne sait pas prcisment quelle part il faut attribuer aux principes eux-mmes, ou aux passions que le combat a fait natre. Il n'en est pas de mme en Amrique. L, le peuple domine sans obstacles; il n'a pas de prils craindre ni d'injures venger. En Amrique, la dmocratie est donc livre ses propres pentes. Ses allures sont naturelles et tous ses mouvements sont libres. C'est l qu'il faut la juger. Et pour qui cette tude serait-elle intressante et profitable, si ce n'tait pour nous, qu'un mouvement irrsistible entrane chaque jour, et qui marchons en aveugles, peut-tre vers le despotisme, peut-tre vers la rpublique, mais a coup sr vers un tat social dmocratique ?

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DU VOTE UNIVERSEL
J'ai dit prcdemment que tous les tats de l'Union avaient admis le vote universel. On le retrouve chez des populations places diffrents degrs de l'chelle sociale. J'ai eu occasion de voir ses effets dans des lieux divers et parmi des races d'hommes que leur langue, leur religion ou leurs murs rendent presque trangres les unes aux autres; la Louisiane comme dans la Nouvelle-Angleterre, la Gorgie comme au Canada. J'ai remarqu que le vote universel tait loin de produire, en Amrique, tous les biens et tous les maux qu'on en attend en Europe, et que ses effets taient en gnral autres qu'on ne les suppose.

DES CHOIX DU PEUPLE ET DES INSTINCTS DE LA DMOCRATIE AMRICAINE DANS SES CHOIX

Aux tats-Unis les hommes les plus remarquables sont rarement appels la direction des affaires publiques. - Causes de ce phnomne. - L'envie qui anime les classes infrieures de France contre les suprieures n'est pas un sentiment franais, mais dmocratique. - Pourquoi, en Amrique, les hommes distingus s'cartent souvent d'eux-mmes de la carrire politique.

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Bien des gens, en Europe, croient sans le dire, ou disent sans le croire, qu'un des grands avantages du vote universel est d'appeler la direction des affaires des hommes dignes de la confiance publique. Le peuple ne saurait gouverner lui-mme, diton, mais il veut toujours sincrement le bien de l'tat, et son instinct ne manque gure de lui dsigner ceux qu'un mme dsir anime et qui sont les plus capables de tenir en main le pouvoir. Pour moi, je dois le dire, ce que j'ai vu en Amrique ne m'autorise point penser qu'il en soit ainsi. mon arrive aux tats-Unis, je fus frapp de surprise en dcouvrant quel point le mrite tait commun parmi les gouverns, et combien il l'tait peu chez les gouvernants. C'est un fait constant que, de nos jours, aux tats-Unis, les hommes les plus remarquables sont rarement appels aux fonctions publiques, et l'on est oblig de reconnatre qu'il en a t ainsi a mesure que la dmocratie a dpass toutes ses anciennes limites. Il est vident que la race des hommes d'tat amricains s'est singulirement rapetisse depuis un demi-sicle. On peut indiquer plusieurs causes de ce phnomne.

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Il est impossible, quoi qu'on fasse, d'lever les lumires du peuple au-dessus d'un certain niveau. On aura beau faciliter les abords des connaissances humaines, amliorer les mthodes d'enseignement et mettre la science bon march, on ne fera jamais que les hommes s'instruisent et dveloppent leur intelligence sans y consacrer du temps. Le plus ou moins de facilit que rencontre le peuple vivre sans travailler forme donc la limite ncessaire de ses progrs intellectuels. Cette limite est place plus loin dans certains pays, moins loin dans certains autres; mais pour qu'elle n'existt point, il faudrait que le peuple n'et point s'occuper des soins matriels de la vie, c'est--dire qu'il ne ft plus le peuple. Il est donc aussi difficile de concevoir une socit o tous les hommes soient trs clairs, qu'un tat o tous les citoyens soient riches; ce sont l deux difficults corrlatives. J'admettrai sans peine que la masse des citoyens veut trs sincrement le bien du pays; je vais mme plus loin, et je dis que les classes infrieures de la socit me semblent mler, en gnral, ce dsir moins de combinaisons d'intrt personnel que les classes leves; mais ce qui leur manque toujours, plus ou moins, C'est l'art de juger des moyens tout en voulant sincrement la fin. Quelle longue tude, que de notions diverses sont ncessaires pour se faire une ide exacte du caractre d'un seul homme! Les plus grands gnies s'y garent, et la multitude y russirait! Le peuple ne trouve jamais le temps et les moyens de se livrer ce travail. Il lui faut toujours juger la hte et s'attacher au plus saillant des objets. De l vient que les charlatans de tous genres savent si bien le secret de lui plaire, tandis que, le plus souvent, ses vritables amis y chouent. Du reste, ce n'est pas toujours la capacit qui manque la dmocratie pour choisir les hommes de mrite, mais le dsir et le got. Il ne faut pas se dissimuler que les institutions dmocratiques dveloppent un trs haut degr le sentiment de l'envie dans le cur humain. Ce n'est point tant parce qu'elles offrent chacun des moyens de s'galer aux autres, mais parce que ces moyens dfaillent sans cesse ceux qui les emploient. Les institutions dmocratiques rveillent et flattent la passion de l'galit sans pouvoir jamais la satisfaire entirement. Cette galit complte s'chappe tous les jours des mains du peuple au moment o il croit la saisir, et fuit, comme dit Pascal, d'une fuite ternelle; le peuple s'chauffe la recherche de ce bien d'autant plus prcieux qu'il est assez prs pour tre connu, assez loin pour n'tre point got. La chance de russir l'meut, l'incertitude du succs l'irrite; il s'agite, il se lasse, il s'aigrit. Tout ce qui le dpasse par quelque endroit lui parat alors un obstacle ses dsirs, et il n'y a pas de supriorit si lgitime dont la vue ne fatigue ses yeux. Beaucoup de gens s'imaginent que cet instinct secret qui porte chez nous les classes infrieures carter autant qu'elles le peuvent les suprieures de la direction des affaires ne se dcouvre qu'en France; c'est une erreur: l'instinct dont je parle n'est point franais, il est dmocratique; les circonstances politiques ont pu lui donner un caractre particulier d'amertume, mais elles ne l'ont pas fait natre. Aux tats-Unis, le peuple n'a point de haine pour les classes leves de la socit; mais il se sent peu de bienveillance pour elles et les tient avec soin en dehors du pouvoir; il ne craint pas les grands talents, mais il les gote peu. En gnral, on remarque que tout ce qui s'lve sans son appui obtient difficilement sa faveur.

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Tandis que les instincts naturels de la dmocratie portent le peuple carter les hommes distingus du pouvoir, un instinct non moins fort porte ceux-ci s'loigner de la carrire politique, o il leur est si difficile de rester compltement eux-mmes et de marcher sans s'avilir. C'est cette pense qui est fort navement exprime par le chancelier Kent. L'auteur clbre dont je parle, aprs avoir donn de grands loges cette portion de la Constitution qui accorde au pouvoir excutif la nomination des juges, ajoute: Il est probable, en effet, que les hommes les plus propres remplir ces places auraient trop de rserve dans les manires, et trop de svrit dans les principes, pour pouvoir jamais runir la majorit des suffrages une lection qui reposerait sur le vote universel. [Kent's Commentaries, vol. I, p. 272] Voil ce qu'on imprimait sans contradiction en Amrique dans l'anne 1830. Il m'est dmontr que ceux qui regardent le vote universel comme une garantie de la bont des choix se font une illusion complte. Le vote universel a d'autres avantages, mais non celui-l.

DES CAUSES QUI PEUVENT CORRIGER EN PARTIE CES INSTINCTS DE LA DMOCRATIE

Effets contraires produits sur les peuples comme sur les hommes par les grands prils. Pourquoi l'Amrique a vu tant d'hommes remarquables la tte de ses affaires il y a cinquante ans. - Influence qu'exercent les lumires et les murs sur les choix du peuple. - Exemple de la Nouvelle-Angleterre. - tats du Sud-Ouest. - Comment certaines lois influent sur les choix du peuple. - lection deux degrs. - Ses effets dans la composition du Snat.

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Lorsque de grands prils menacent l'tat, on voit souvent le peuple choisir avec bonheur les citoyens les plus propres le sauver. On a remarqu que l'homme dans un danger pressant restait rarement son niveau habituel; il s'lve bien au-dessus, ou tombe au-dessous. Ainsi arrive-t-il aux peuples eux-mmes. Les prils extrmes, au lieu d'lever une nation, achvent quelquefois de l'abattre; ils soulvent ses passions sans les conduire et troublent son intelligence, loin de l'clairer. Les juifs s'gorgeaient encore au milieu des dbris fumants du Temple. Mais il est plus commun de voir, chez les nations comme chez les hommes, les vertus extraordinaires natre de l'imminence mme des dangers. Les grands caractres paraissent alors en relief comme ces monuments que cachait l'obscurit de la nuit, et qu'on voit se dessiner tout coup la lueur d'un incendie. Le gnie ne ddaigne plus de se reproduire de lui-mme, et le peuple, frapp de ses propres prils, oublie pour un temps ses passions envieuses. Il n'est pas rare de voir alors sortir de l'urne lectorale des noms clbres. J'ai dit plus haut qu'en Amrique les hommes d'tat de nos jours semblent fort infrieurs ceux qui parurent, il y a cinquante ans, la tte des affaires. Ceci ne tient pas seulement aux lois, mais aux circonstances. Quand l'Amrique luttait pour la plus juste des causes, celle d'un peuple chappant au joug d'un

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autre peuple; lorsqu'il s'agissait de faire entrer une nation nouvelle dans le monde, toutes les mes s'levaient pour atteindre la hauteur du but de leurs efforts. Dans cette excitation gnrale, les hommes suprieurs couraient au-devant du peuple, et le peuple, les prenant dans ses bras, les plaait sa tte. Mais de pareils vnements sont rares; C'est sur l'allure ordinaire des choses qu'il faut juger. Si des vnements passagers parviennent quelquefois combattre les passions de la dmocratie, les lumires, et surtout les murs, exercent sur ses penchants une influence non moins puissante, mais plus durable. On s'en aperoit bien aux tatsUnis. Dans la Nouvelle-Angleterre, o l'ducation et la libert sont filles de la morale et de la religion; o la socit, dj ancienne et depuis longtemps assise, a pu se former des maximes et des habitudes, le peuple, en mme temps qu'il chappe toutes les supriorits que la richesse et la naissance ont jamais cres parmi les hommes, s'est habitu respecter les supriorits intellectuelles et morales, et s'y soumettre sans dplaisir: aussi voit-on que la dmocratie dans la Nouvelle-Angleterre fait de meilleurs choix que partout ailleurs. mesure, au contraire, qu'on descend vers le midi, dans les tats o le lien social est moins ancien et moins fort, o l'instruction s'est moins rpandue, et o les principes de la morale, de la religion et de la libert se sont combins d'une manire moins heureuse, on aperoit que les talents et les vertus deviennent de plus en plus rares parmi les gouvernants. Lorsqu'on pntre enfin dans les nouveaux tats du Sud-Ouest, o le corps social, form d'hier, ne prsente encore qu'une agglomration d'aventuriers ou de spculateurs, on est confondu de voir en quelles mains la puissance publique est remise, et l'on se demande par quelle force indpendante de la lgislation et des hommes, l'tat peut y crotre et la socit y prosprer. Il y a certaines lois dont la nature est dmocratique et qui russissent cependant corriger en partie ces instincts dangereux de la dmocratie. Lorsque vous entrez dans la salle des reprsentants Washington, vous vous sentez frapp de l'aspect vulgaire de cette grande assemble. Lil cherche souvent en vain dans son sein un homme clbre. Presque tous ses membres sont des personnages obscurs, dont le nom ne fournit aucune image la pense. Ce sont, pour la plupart, des avocats de village, des commerants, ou mme des hommes appartenant aux dernires classes. Dans un pays o l'instruction est presque universellement rpandue, on dit que les reprsentants du peuple ne savent pas toujours correctement crire. deux pas de l s'ouvre la salle du Snat, dont l'troite enceinte renferme une grande partie des clbrits de l'Amrique. A peine y aperoit-on un seul homme qui ne rappelle l'ide d'une illustration rcente. Ce sont d'loquents avocats, des gnraux distingus, d'habiles magistrats, ou des hommes d'tat connus. Toutes les paroles qui s'chappent de cette assemble feraient honneur aux plus grands dbats parlementaires d'Europe. D'o vient ce bizarre contraste ? Pourquoi l'lite de la nation se trouve-t-elle dans cette salle plutt que dans cette autre ? Pourquoi la premire assemble runit-elle

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tant d'lments vulgaires, lorsque la seconde semble avoir le monopole des talents et des lumires ? L'une et l'autre cependant manent du peuple, l'une et l'autre sont le produit du suffrage universel, et nulle voix, jusqu' prsent, ne s'est leve en Amrique pour soutenir que le Snat ft ennemi des intrts populaires. D'o vient donc une si norme diffrence ? je ne vois qu'un seul fait qui l'explique: l'lection qui produit la Chambre des reprsentants est directe; celle dont le Snat mane est soumise deux degrs. L'universalit des citoyens nomme la lgislature de chaque tat, et la Constitution fdrale, transformant leur tour chacune de ces lgislatures en corps lectoraux, y puise les membres du Snat. Les snateurs expriment donc, quoique indirectement, le rsultat du vote universel; car la lgislature, qui nomme les snateurs, n'est point un corps aristocratique ou privilgie qui tire son droit lectoral de lui-mme; elle dpend essentiellement de l'universalit des citoyens; elle est, en gnral, lue par eux tous les ans, et ils peuvent toujours diriger ses choix en la composant de membres nouveaux. Mais il suffit que la volont populaire passe travers cette assemble choisie pour s'y laborer en quelque sorte, et en sortir revtue de formes plus nobles et plus belles. Les hommes ainsi lus reprsentent donc toujours exactement la majorit de la nation qui gouverne; mais ils ne reprsentent que les penses leves qui ont cours au milieu d'elle, les instincts gnreux qui l'animent, et non les petites passions qui souvent l'agitent et les vices qui la dshonorent. Il est facile d'apercevoir dans l'avenir un moment o les rpubliques amricaines seront forces de multiplier les deux degrs, dans leur systme lectoral, sous peine de se perdre misrablement parmi les cueils de la dmocratie. Je ne ferai pas difficult de l'avouer; je vois dans le double degr lectoral le seul moyen de mettre l'usage de la libert politique la porte de toutes les classes du peuple. Ceux qui esprent faire de ce moyen l'arme exclusive d'un parti, et ceux qui le craignent, me paraissent tomber dans une gale erreur.

INFLUENCE QU'A EXERCE LA DMOCRATIE AMRICAINE SUR LES LOIS LECTORALES

La raret des lections expose l'tat de grandes crises. - Leur frquence l'entretient dans une agitation fbrile. - Les Amricains ont choisi le second de ces deux maux. - Versatilit de la loi. - Opinion de Hamilton, de Madison et de Jefferson sur ce sujet.

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Quand l'lection ne revient qu' de longs intervalles, chaque lection l'tat court risque d'un bouleversement. Les partis font alors de prodigieux efforts pour se saisir d'une fortune qui passe si rarement leur porte; et le mal tant presque sans remde pour les candidats qui chouent, il faut tout craindre de leur ambition pousse au dsespoir. Si, au contraire, la lutte gale doit bientt se renouveler, les vaincus patientent.

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Lorsque les lections se succdent rapidement, leur frquence entretient dans la socit un mouvement fbrile et maintient les affaires publiques dans un tat de versatilit continuelle. Ainsi, d'un ct, il y a pour l'tat chance de malaise; de l'autre, chance de rvolution; le premier systme nuit la bont du gouvernement, le second menace son existence. Les Amricains ont mieux aim s'exposer au premier mal qu'au second. En cela, ils se sont dirigs par instinct bien plus que par raisonnement, la dmocratie poussant le got de la varit jusqu' la passion. Il en rsulte une mutabilit singulire dans la lgislation. Beaucoup d'Amricains considrent l'instabilit de leurs lois comme la consquence ncessaire d'un systme dont les effets gnraux sont utiles. Mais il n'est personne, je crois, aux tats-Unis, qui prtende nier que cette instabilit existe ou qui ne la regarde pas comme un grand mal. Hamilton, aprs avoir dmontr l'utilit d'un pouvoir qui pt empcher ou du moins retarder la promulgation des mauvaises lois, ajoute: On me rpondra peuttre que le pouvoir de prvenir de mauvaises lois implique le pouvoir de prvenir les bonnes. Cette objection ne saurait satisfaire ceux qui ont t mme d'examiner tous les maux qui dcoulent pour nous de l'inconstance et de la mutabilit de la loi. L'instabilit lgislative est la plus grande tache qu'on puisse signaler dans nos institutions. Forms the greateff blemish in the character and genius of our government. (Federalist, n 73.) La facilit qu'on trouve changer les lois, dit Madison, et l'excs qu'on peut faire du pouvoir lgislatif me paraissent les maladies les plus dangereuses auxquelles notre gouvernement soit expos. (Federalist, n 62.) Jefferson lui-mme, le plus grand dmocrate qui soit encore sorti du sein de la dmocratie amricaine, a signal les mmes prils. L'instabilit de nos lois est rellement un inconvnient trs grave, dit-il. Je pense que nous aurions d y pourvoir en dcidant qu'il y aurait toujours un intervalle d'une anne entre la prsentation d'une loi et le vote dfinitif Elle serait ensuite discute et vote, sans qu'on pt y changer un mot et si les circonstances semblaient exiger une plus prompte rsolution, la proposition ne pourrait tre adopte la simple majorit, mais la majorit des deux tiers de l'une et de l'autre Chambre 1.

Lettre Madison, du 20 dcembre 1787, traduction de M. Conseil.

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DES FONCTIONNAIRES PUBLICS SOUS L'EMPIRE DE LA DMOCRATIE AMRICAINE

Simplicit des fonctionnaires amricains. - Absence de costume. - Toms les fonctionnaires sont pays. Consquences politiques de ce fait. - En Amrique il n'y a pas de carrire publique. - Ce qui en rsulte.

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Les fonctionnaires publics, aux tats-Unis, restent confondus au milieu de la foule des citoyens; ils n'ont ni palais, ni gardes, ni costumes d'apparat. Cette simplicit des gouvernants ne tient pas seulement un tour particulier de l'esprit amricain, mais aux principes fondamentaux de la socit. Aux yeux de la dmocratie, le gouvernement n'est pas un bien, C'est un mal ncessaire. Il faut accorder aux fonctionnaires un certain pouvoir; car, sans ce pouvoir, quoi serviraient-ils ? Mais les apparences extrieures du pouvoir ne sont point indispensables la marche des affaires; elles blessent inutilement la vue du public. Les fonctionnaires eux-mmes sentent parfaitement qu'ils n'ont obtenu le droit de se placer au-dessus des autres par leur puissance, que sous la condition de descendre au niveau de tous par leurs manires. Je ne saurais rien imaginer de plus uni dans ses faons d'agir, de plus accessible tous, de plus attentif aux demandes, et de plus civil dans ses rponses, qu'un homme public aux tats-Unis. J'aime cette allure naturelle du gouvernement de la dmocratie; dans cette force intrieure qui s'attache la fonction plus qu'au fonctionnaire, l'homme plus qu'aux signes extrieurs de la puissance, j'aperois quelque chose de viril que j'admire. Quant l'influence que peuvent exercer les costumes, je crois qu'on s'exagre beaucoup l'importance qu'ils doivent avoir dans un sicle comme le ntre. Je n'ai point remarqu qu'en Amrique le fonctionnaire, dans l'exercice de son pouvoir, ft accueilli avec moins d'gards et de respects, pour tre rduit son seul mrite. D'une autre part, je doute fort qu'un vtement parti culier porte les hommes publics se respecter eux-mmes, quand ils ne sont pas naturellement disposs le faire; car je ne saurais croire qu'ils aient plus d'gards pour leur habit que pour leur personne. Quand je vois, parmi nous, certains magistrats brusquer les parties ou leur adresser des bons mots, lever les paules aux moyens de la dfense et sourire avec complaisance l'numration des charges, je voudrais qu'on essayt de leur ter leur

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robe, afin de dcouvrir si, se trouvant vtus comme les simples citoyens, cela ne les rappellerait pas la dignit naturelle de l'espce humaine. Aucun des fonctionnaires publics des tats-Unis n'a de costume, mais tous reoivent un salaire. Ceci dcoule, plus naturellement encore que ce qui prcde, des principes dmocratiques. Une dmocratie peut environner de pompe ses magistrats et les couvrir de soie et d'or sans attaquer directement le principe de son existence. De pareils privilges sont passagers; ils tiennent la place, et non l'homme. Mais tablir des fonctions gratuites, C'est crer une classe de fonctionnaires riches et indpendants, C'est former le noyau d'une aristocratie. Si le peuple conserve encore le droit du choix, l'exercice de ce droit a donc des bornes ncessaires. Quand on voit une rpublique dmocratique rendre gratuites les fonctions rtribues, je crois qu'on peut en conclure qu'elle marche vers la monarchie. Et quand une monarchie commence rtribuer les fonctions gratuites, C'est la marque assure qu'on s'avance vers un tat despotique ou vers un tat rpublicain. La substitution des fonctions salaries aux fonctions gratuites me semble donc elle toute seule constituer une vritable rvolution. Je regarde comme un des signes les plus visibles de l'empire absolu qu'exerce la dmocratie en Amrique l'absence complte des fondions gratuites. Les services rendus au public, quels qu'ils soient, s'y payent: aussi chacun a-t-il, non pas seulement le droit, mais la possibilit de les rendre. Si, dans les tats dmocratiques, tous les citoyens peuvent obtenir les emplois, tous ne sont pas tents de les briguer. Ce ne sont pas les conditions de la candidature, mais le nombre et la capacit des candidats, qui souvent y limitent le choix des lecteurs. Chez les peuples o le principe de l'lection s'tend tout, il n'y a pas, proprement parler, de carrire publique. Les hommes n'arrivent en quelque sorte aux fonctions que par hasard, et ils n'ont aucune assurance de s'y maintenir. Cela est vrai surtout lorsque les lections sont annuelles. Il en rsulte que dans les temps de calme, les fonctions publiques offrent peu d'appt l'ambition. Aux tats-Unis, ce sont les gens modrs dans leurs dsirs qui s'engagent au milieu des dtours de la politique. Les grands talents et les grandes passions s'cartent en gnral du pouvoir, afin de poursuivre la richesse; et il arrive souvent qu'on ne se charge de diriger la fortune de l'tat que quand on se sent peu capable de conduire ses propres affaires. C'est ces causes autant qu'aux mauvais choix de la dmocratie qu'il faut attribuer le grand nombre d'hommes vulgaires qui occupent les fonctions publiques. Aux tatsUnis, je ne sais si le peuple choisirait les hommes suprieurs qui brigueraient ses suffrages, mais il est certain que ceux-ci ne les briguent pas.

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DE L'ARBITRAIRE DES MAGISTRATS 1 SOUS L'EMPIRE DE LA DMOCRATIE AMRICAINE

Pourquoi l'arbitraire des magistrats est plus grand sous les monarchies absolues et dans les rpubliques dmocratiques que dans les monarchies tempres. - Arbitraire des magistrats dans la Nouvelle-Angleterre.

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Il y a deux espces de gouvernements sous lesquels il se mle beaucoup d'arbitraire l'action des magistrats; il en est ainsi sous le gouvernement absolu d'un seul et sous le gouvernement de la dmocratie. Ce mme effet provient de causes presque analogues. Dans les tats despotiques, le sort de personne n'est assur, pas plus celui des fonctionnaires publics que celui des simples particuliers. Le souverain, tenant toujours dans sa main la vie, la fortune, et quelquefois l'honneur des hommes qu'il emploie, pense n'avoir rien craindre d'eux, et il leur laisse une grande libert d'action, parce qu'il se croit assur qu'ils n'en abuseront jamais contre lui. Dans les tats despotiques, le souverain est si amoureux de son pouvoir, qu'il craint la gne de ses propres rgles; et il aime voir ses agents aller peu prs au hasard, afin d'tre sr de ne jamais rencontrer en eux une tendance contraire ses dsirs. Dans les dmocraties, la majorit pouvant chaque anne enlever le pouvoir des mains auxquelles elle l'a confi, ne craint point non plus qu'on en abuse contre elle. Matresse de faire connatre chaque instant ses volonts aux gouvernants, elle aime mieux les abandonner leurs propres efforts que de les enchaner une rgle invariable qui, en les bornant, la bornerait en quelque sorte elle-mme. On dcouvre mme, en y regardant de prs, que sous l'empire de la dmocratie, l'arbitraire du magistrat doit tre plus grand encore que dans les tats despotiques. Dans ces tats, le souverain peut punir en un moment toutes les fautes qu'il aperoit; mais il ne saurait se flatter d'apercevoir toutes les fautes qu'il devrait punir. Dans les dmocraties, au contraire, le souverain, en mme temps qu'il est tout-puissant, est partout la fois: aussi voit-on que les fonctionnaires amricains sont bien plus libres dans le cercle d'action que la loi leur trace qu'aucun fonctionnaire d'Europe. Souvent on se borne leur montrer le but vers lequel ils doivent tendre, les laissant matres de choisir les moyens. Dans la Nouvelle-Angleterre, par exemple, on s'en rapporte aux select-men de chaque commune du soin de former la liste du jury; la seule rgle qu'on leur trace est
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J'entends ici le mot magistrats dans son acception la plus tendue: je l'applique tous ceux qui sont chargs de faire excuter les lois.

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celle-ci: ils doivent choisir les jurs parmi les citoyens qui jouissent des droits lectoraux et qui ont une bonne rputation 1. En France, nous croirions la vie et la libert des hommes en pril si nous confiions un fonctionnaire, quel qu'il ft, l'exercice d'un droit aussi redoutable. Dans la Nouvelle-Angleterre, ces mmes magistrats peuvent faire afficher dans les cabarets le nom des ivrognes et empcher sous peine d'amende les habitants de leur fournir du vin 2. Un pareil pouvoir censorial rvolterait le peuple dans la monarchie la plus absolue; ici, pourtant, on s'y soumet sans peine. Nulle part la loi n'a laiss une plus grande part l'arbitraire que dans les rpubliques dmocratiques, parce que l'arbitraire n'y parat point craindre. On peut mme dire que le magistrat y devient plus libre, mesure que le droit lectoral descend plus bas et que le temps de la magistrature est plus limit. De l vient qu'il est si difficile de faire passer une rpublique dmocratique l'tat de monarchie. Le magistrat, en cessant d'tre lectif, y garde d'ordinaire les droits et y conserve les usages du magistrat lu. On arrive alors au despotisme. Ce n'est que dans les monarchies tempres que la loi, en mme temps qu'elle trace un cercle d'action autour des fonctionnaires publics, prend encore le soin de les y guider chaque pas. La cause de ce fait est facile dire. Dans les monarchies tempres, le pouvoir se trouve divis entre le peuple et le prince. L'un et l'autre ont intrt ce que la position du magistrat soit stable. Le prince ne veut pas remettre le sort des fonctionnaires dans les mains du peuple, de peur que ceux-ci ne trahissent son autorit; de son ct, le peuple craint que les magistrats, placs dans la dpendance absolue du prince, ne servent opprimer la libert; on ne les fait donc dpendre en quelque sorte de personne. La mme cause qui porte le prince et le peuple rendre le fonctionnaire indpendant, les porte chercher des garanties contre les abus de son indpendance, afin qu'il ne la tourne pas contre l'autorit de l'un ou la libert de l'autre. Tous deux s'accordent donc sur la ncessit de tracer d'avance au fonctionnaire public une ligne de conduite, et trouvent leur intrt lui imposer des rgles dont il lui soit impossible de s'carter.

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Voyez loi du 27 fvrier 18i, Collection gnrale des lois du Massachusetts, vol. Il, p. 331. On doit dire qu'ensuite les jurs sont tirs au son sur les listes. Loi du 28 fvrier 1787. Voyez Collection gnrale des lois du Massachusetts, Vol. I, p. 302. Voici le texte: Les select-men de chaque commune feront afficher dans les boutiques des cabaretiers, aubergistes et dtaillants, une liste des personnes rputes ivrognes, joueurs, et qui ont l'habitude de perdre leur temps et leur fortune dans ces maisons; et le matre desdites maisons qui, aprs cet avertissement, aura souffert que lesdites personnes boivent et jouent dans sa demeure, ou leur aura vendu des liqueurs spiritueuses, sera condamn I'amende.

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INSTABILIT ADMINISTRATIVE AUX TATS-UNIS)

En Amrique, les actes de la socit laissent souvent moins de traces que les actions d'une famille. - Journaux, seuls monuments historiques. - Comment l'extrme instabilit administrative nuit l'art de gouverner.

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Les hommes ne faisant que passer un instant au pouvoir, pour aller ensuite se perdre dans une foule qui, elle-mme, change chaque jour de face, il en rsulte que les actes de la socit, en Amrique, laissent souvent moins de trace que les actions d'une simple famille. L'administration publique y est en quelque sorte orale et traditionnelle. On n'y crit point, ou ce qui est crit s'envole au moindre vent, comme les feuilles de la Sibylle, et disparat sans retour. Les seuls monuments historiques des tats-Unis sont les journaux. Si un numro vient manquer, la chane des temps est comme brise: le prsent et le pass ne se rejoignent plus. Je ne doute point que dans cinquante ans il ne soit plus difficile de runir des documents authentiques sur les dtails de l'existence sociale des Amricains de nos jours, que sur l'administration des Franais au Moyen Age; et si une invasion de Barbares venait surprendre les tats-Unis, il faudrait, pour savoir quelque chose du peuple qui les habite, recourir L'histoire des autres nations. L'instabilit administrative a commenc par pntrer dans les habitudes; je pourrais presque dire qu'aujourd'hui chacun a fini par en contracter le got. Nul ne s'inquite de ce qu'on a fait avant lui. On n'adopte point de mthode; on ne compose point de collection; on ne runit pas de documents, lors mme qu'il serait ais de le faire. Quand par hasard on les possde, on n'y tient gure. J'ai dans mes papiers des pices originales qui m'ont t donnes dans des administrations publiques pour rpondre quelques-unes de mes questions. En Amrique, la socit semble vivre au jour le jour, comme une arme en campagne. Cependant, l'art d'administrer est coup sr une science; et toutes les sciences, pour faire des progrs, ont besoin de lier ensemble les dcouvertes des diffrentes gnrations, a mesure qu'elles se succdent. Un homme, dans le court espace de la vie, remarque un fait, un autre conoit une ide; celui-ci invente un moyen, celui-l trouve une formule; l'humanit recueille en passant ces fruits divers de l'exprience individuelle, et forme les sciences. Il est trs difficile que les administrateurs amricains apprennent rien les uns des autres. Ainsi ils apportent la conduite de la socit les lumires qu'ils trouvent rpandues dans son sein, et non des connaissances qui leur soient propres. La dmocratie, pousse dans ses dernires limites, nuit donc au progrs de l'art de gouverner. Sous ce rapport, elle convient mieux un peuple dont l'ducation administrative est dj faite, qu' un peuple novice dans l'exprience des affaires. Ceci, du reste, ne se rapporte point uniquement la science administrative. Le gouvernement dmocratique, qui se fonde sur une ide si simple et si naturelle, sup-

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pose toujours, cependant, l'existence d'une socit trs civilise et trs savante 1. D'abord on le croirait contemporain des premiers ges du monde; en y regardant de prs, on dcouvre aisment qu'il n'a d venir que le dernier.

DES CHARGES PUBLIQUES SOUS L'EMPIRE DE LA DMOCRATIE AMRICAINE

Dans toutes les socits, les citoyens Se divisent en un certain nombre de classes. Instinct qu'apporte chacune de ces classes dans la direction des finances de l'tat. - Pourquoi les dpenses publiques doivent tendre crotre quand le peuple gouverne. - Ce qui rend les profusions de la dmocratie moins craindre en Amrique. - Emploi des deniers publics sous la dmocratie.

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Le gouvernement de la dmocratie est-il conomique ? Il faut d'abord savoir quoi nous entendons le comparer. La question serait facile rsoudre si l'on voulait tablir un parallle entre une rpublique dmocratique et une monarchie absolue. On trouverait que les dpenses publiques dans la premire sont plus considrables, que dans la seconde. Mais il en est ainsi pour tous les tats libres, compars ceux qui ne le sont pas. Il est certain que le despotisme ruine les hommes en les empchant de produire, plus qu'en leur enlevant les fruits de la production; il tarit la source des richesses et respecte souvent la richesse acquise. La libert, au contraire, enfante mille fois plus de biens qu'elle n'en dtruit, et, chez les nations qui la connaissent, les ressources du peuple croissent toujours plus vite que les impts. Ce qui m'importe en ce moment, est de comparer entre eux les peuples libres, et parmi ces derniers de constater quelle influence exerce la dmocratie sur les finances de l'tat. Les socits, ainsi que les corps organiss, suivent dans leur formation certaines rgles fixes dont elles ne sauraient s'carter. Elles sont composes de certains lments qu'on retrouve partout et dans tous les temps. Il sera toujours facile de diviser idalement chaque peuple en trois classes. La premire classe se composera des riches. La seconde comprendra ceux qui, sans tre riches, vivent au milieu de l'aisance de toutes choses. Dans la troisime seront renferms ceux qui n'ont que peu ou point de proprits et qui vivent particulirement du travail que leur fournissent les deux premires.
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Il est inutile de dire que je parle ici du gouvernement dmocratique appliqu un peuple et non une petite tribu.

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Les individus renferms dans ces diffrentes catgories peuvent tre plus ou moins nombreux, suivant l'tat social; mais vous ne sauriez faire que ces catgories n'existent pas. Il est vident que chacune de ces classes apportera dans le maniement des finances de l'tat certains instincts qui lui seront propres. Supposez que la premire seule fasse les lois: il est probable qu'elle se proccupera assez peu d'conomiser les deniers publics, parce qu'un impt qui vient frapper une fortune considrable n'enlve que du superflu et produit un effet peu sensible. Admettez au contraire que ce soient les classes moyennes qui seules fassent la loi. On peut compter qu'elles ne prodigueront pas les impts, parce qu'il n'y a rien de si dsastreux qu'une grosse taxe venant frapper une petite fortune. Le gouvernement des classes moyennes me semble devoir tre, parmi les gouvernements libres, je ne dirai pas le plus clair, ni surtout le plus gnreux, mais le plus conomique. Je suppose maintenant que la dernire classe soit exclusivement charge de faire la loi; je vois bien des chances pour que les charges publiques augmentent au lieu de dcrotre, et ceci pour deux raisons: La plus grande partie de ceux qui votent alors la loi n'ayant aucune proprit imposable, tout l'argent qu'on dpense dans l'intrt de la socit semble ne pouvoir que leur profiter sans jamais leur nuire; et ceux qui ont quelque peu de proprit trouvent aisment les moyens d'asseoir l'impt de manire qu'il ne frappe que sur les riches et ne profite qu'aux pauvres, chose que les riches ne sauraient faire de leur ct lorsqu'ils sont matres du gouvernement. Les pays o les pauvres 1 seraient exclusivement chargs de faire la loi ne pourraient donc esprer une grande conomie dans les dpenses publiques: ces dpenses seront toujours considrables, soit parce que les impts ne peuvent atteindre ceux qui les votent, soit parce qu'ils sont assis de manire ne pas les atteindre. En d'autres termes, le gouvernement de la dmocratie est le seul o celui qui vote l'impt puisse chapper l'obligation de le payer. En vain objectera-t-on que l'intrt bien entendu du peuple est de mnager la fortune des riches, parce qu'il ne tarderait pas se ressentir de la gne qu'il ferait natre. Mais l'intrt des rois n'est-il pas aussi de rendre leurs sujets heureux, et celui des nobles de savoir ouvrir propos leurs rangs ? Si l'intrt loign pouvait prvaloir sur les passions et les besoins du moment, il n'y aurait jamais eu de souverains tyranniques ni d'aristocratie exclusive. L'on m'arrte encore en disant: Qui a jamais imagine de charger les pauvres de faire seuls la loi ? Qui ? Ceux qui ont tabli le vote universel. Est-ce la majorit ou la minorit qui fait la loi ? La majorit sans doute; et si je prouve que les pauvres com1

On comprend bien que le mot pauvre a ici, comme dans le reste du chapitre, un sens relatif et non une signification absolue. Les pauvres d'Amrique, compars a ceux d'Europe, pourraient souvent paratre des riches: on a pourtant raison de les nommer des pauvres, quand on les oppose ceux de leurs concitoyens qui sont plus riches qu'eux.

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posent toujours la majorit, n'aurai-je pas raison d'ajouter que dans les pays o ils sont appels voter, les pauvres font seuls la loi ? Or, il est certain que jusqu'ici, chez toutes les nations du monde, le plus grand nombre a toujours t compos de ceux qui n'avaient pas de proprit, ou de ceux dont la proprit tait trop restreinte pour qu'ils pussent vivre dans l'aisance sans travailler. Le vote universel donne donc rellement le gouvernement de la socit aux pauvres. L'influence fcheuse que peut quelquefois exercer le pouvoir populaire sur les finances de l'tat se fit bien voir dans certaines rpubliques dmocratiques de l'Antiquit, o le trsor public s'puisait secourir les citoyens indigents, ou donner des jeux et des spectacles au peuple. Il est vrai de dire que le systme reprsentatif tait peu prs inconnu l'Antiquit. De nos jours, les passions populaires se produisent plus difficilement dans les affaires publiques; on peut compter cependant qu' la longue, le mandataire finira toujours par se conformer l'esprit de ses commettants et par faire prvaloir leurs penchants aussi bien que leurs intrts. Les profusions de la dmocratie sont, du reste, moins craindre proportion que le peuple devient propritaire, parce qu'alors, d'une part, le peuple a moins besoin de l'argent des riches, et que, de l'autre, il rencontre plus de difficults ne pas se frapper lui-mme en tablissant l'impt. Sous ce rapport, le vote universel serait moins dangereux en France qu'en Angleterre, ou presque toute la proprit imposable est runie en quelques mains. L'Amrique, o la grande majorit des citoyens possde, se trouve dans une situation plus favorable que la France. Il est d'autres causes encore qui peuvent lever la somme des dpenses publiques dans les dmocraties. Lorsque l'aristocratie gouverne, les hommes qui conduisent les affaires de l'tat chappent par leur position mme tous les besoins; contents de leur sort, ils demandent surtout la socit de la puissance et de la gloire; et, placs au-dessus de la foule obscure des citoyens, ils n'aperoivent pas toujours clairement comment le bien-tre gnral doit concourir leur propre grandeur. Ce n'est pas qu'ils voient sans piti les souffrances du pauvre; mais ils ne sauraient ressentir ses misres comme s'ils les partageaient eux-mmes; pourvu que le peuple semble s'accommoder de sa fortune, ils se tiennent donc pour satisfaits et n'attendent rien de plus du gouvernement. L'aristocratie songe maintenir plus qu' perfectionner. Quand, au contraire, la puissance publique est entre les mains du peuple, le souverain cherche partout le mieux parce qu'il se sent mal. L'esprit d'amlioration s'tend alors mille objets divers; il descend des dtails infinis, et surtout il s'applique des espces d'amliorations qu'on ne saurait obtenir qu'en payant; car il s'agit de rendre meilleure la condition du pauvre qui ne peut s'aider lui-mme. Il existe de plus dans les socits dmocratiques une agitation sans but prcis; il y rgne une sorte de fivre permanente qui se tourne en innovation de tout genre, et les innovations sont presque toujours coteuses.

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Dans les monarchies et dans les aristocraties, les ambitieux flattent le got naturel qui porte le souverain vers la renomme et vers le pouvoir, et le poussent souvent ainsi de grandes dpenses. Dans les dmocraties, o le souverain est ncessiteux, on ne peut gure acqurir sa bienveillance qu'en accroissant son bien-tre; ce qui ne peut presque jamais se faire qu'avec de l'argent. De plus, quand le peuple commence lui-mme rflchir sur sa position, il lui nat une foule de besoins qu'il n'avait pas ressentis d'abord, et qu'on ne peut satisfaire qu'en recourant aux ressources de l'tat. De l vient qu'en gnral les charges publiques semblent s'accrotre avec la civilisation, et qu'on voit les impts s'lever mesure que les lumires s'tendent. Il est enfin une dernire cause qui rend souvent le gouvernement dmocratique plus cher qu'un autre. Quelquefois la dmocratie veut mettre de l'conomie dans ses dpenses, mais elle ne peut y parvenir, parce qu'elle n'a pas l'art d'tre conome. Comme elle change frquemment de vues et plus frquemment encore d'agents, il arrive que ses entreprises sont mal conduites, ou restent inacheves: dans le premier cas, l'tat fait des dpenses disproportionnes la grandeur du but qu'il veut atteindre; dans le second, il fait des dpenses improductives.

DES INSTINCTS DE LA DMOCRATIE AMRICAINE DANS LA FIXATION DU TRAITEMENT DES FONCTIONNAIRES

Dans les dmocraties, ceux qui instituent les grands traitements n'ont pas de chance d'en profiter. - Tendance de la dmocratie amricaine lever le traitement des fonctionnaires secondaires et baisser celui des principaux. - Pourquoi il en est ainsi. - Tableau comparatif du traitement des fonctionnaires publics aux tats-Unis et en France.

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Il y a une grande raison qui porte, en gnral, les dmocraties conomiser sur les traitements des fonctionnaires publics. Dans les dmocraties, ceux qui instituent les traitements tant en trs grand nombre, ont trs peu de chance d'arriver jamais les toucher. Dans les aristocraties, au contraire, ceux qui instituent les grands traitements ont presque toujours le vague espoir d'en profiter. Ce sont des capitaux qu'ils se crent pour eux-mmes, ou tout au moins des ressources qu'ils prparent leurs enfants.

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Il faut avouer pourtant que la dmocratie ne se montre trs parcimonieuse qu'envers ses principaux agents. En Amrique, les fonctionnaires d'un ordre secondaire sont plus pays qu'ailleurs, mais les hauts fonctionnaires le sont beaucoup moins. Ces effets contraires sont produits par la mme cause; le peuple, dans les deux cas, fixe le salaire des fonctionnaires publics; il pense ses propres besoins, et cette comparaison l'claire. Comme il vit lui-mme dans une grande aisance, il lui semble naturel que ceux dont il se sert la partagent 1. Mais quand il en arrive fixer le sort des grands officiers de l'tat, sa rgle lui chappe, et il ne procde plus qu'au hasard. Le pauvre ne se fait pas une ide distincte des besoins que peuvent ressentir les classes suprieures de la socit. Ce qui paratrait une somme modique un riche, lui parat une somme prodigieuse, lui qui se contente du ncessaire; et il estime que le gouverneur de l'tat, pourvu de ses deux mille cus, doit encore se trouver heureux et exciter l'envie 2. Que si vous entreprenez de lui faire entendre que le reprsentant d'une grande nation doit paratre avec une certaine splendeur aux yeux des trangers, il vous comprendra tout d'abord; mais, lorsque, venant penser sa simple demeure et aux modestes fruits de son pnible labeur, il songera tout ce qu'il pourrait excuter luimme avec ce mme salaire que vous jugez insuffisant, il se trouvera surpris et comme effray la vue de tant de richesses. Ajoutez cela que le fonctionnaire secondaire est presque au niveau du peuple, tandis que l'autre le domine. Le premier peut donc encore exciter son intrt, mais l'autre commence faire natre son envie. Ceci se voit bien clairement aux tats-Unis, o les salaires semblent en quelque sorte dcrotre mesure que le pouvoir des fonctionnaires est plus grand ***.

L'aisance dans laquelle vivent les fonctionnaires secondaires aux tats-Unis tient encore une autre cause; celle-ci est trangre aux instincts gnraux de la dmocratie: toute espce de carrire prive est fort productive; l'tat ne trouverait pas de fonctionnaires secondaires s'il ne consentait les bien payer. Il est donc dans la position d'une entreprise commerciale, oblige, quels que soient ses gots conomiques, de soutenir une concurrence onreuse. l'tat de l'Ohio, qui compte un million d'habitants, ne donne au gouverneur que 1 200 dollars de salaire ou 6 504 francs.

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Pour rendre cette vrit sensible aux yeux, il suffit d'examiner les traitements de quelques-uns des agents du gouvernement fdral. J'ai cru devoir placer en regard le salaire attach, en France, aux fonctions analogues, afin que la comparaison achve d'clairer le lecteur.

TATS-UNIS MINISTRE DES FINANCES (treasury department)


L'huissier (messager) Le commis le moins pay Le commis le plus pay Le secrtaire gnral (chief clerk) Le ministre (secretary of State) Le c1ef du gouvernement (le prsident) 3 734 fr. 5 420 8 672 10840 32 520 135 000

FRANCE MINISTRE DES FINANCES


Huissier du ministre Le commis le moins pay Le commis le plus pay Le secrtaire gnral Le ministre Le chef du gouvernement (le roi) 1 5 00 fr. 1 000 1 800 fr. 3 200 3 600 fr. 20 000 fr. 80 000 fr. 12 000 000 fr.

J'ai peut-tre eu ton de prendre la France pour point de comparaison. En France, o les instincts dmocratiques pntrent tous les jours davantage dans le gouvernement, on aperoit dj une forte tendance qui porte les Chambres lever les petits traitements et surtout abaisser les grands. Ainsi le ministre des Finances qui, en 1834, reoit 80 000 fr., en recevait 160 000 sous l'Empire; les directeurs gnraux des Finances, qui en reoivent 20 000 en recevaient alors 50 000.

Sous l'empire de l'aristocratie, il arrive au contraire que les hauts fonctionnaires reoivent de trs grands moluments, tandis que les petits ont souvent peine de quoi vivre. Il est facile de trouver la raison de ce fait dans des causes analogues celles que nous avons indiques plus haut. Si la dmocratie ne conoit pas les plaisirs du riche ou les envie, de son ct l'aristocratie ne comprend point les misres du pauvre, ou plutt elle les ignore. Le pauvre n'est point, proprement parler, le semblable du riche; C'est un tre d'une autre espce. L'aristocratie s'inquite donc assez peu du sort de ses agents infrieurs. Elle ne hausse leurs salaires que quand ils refusent de la servir trop bas prix. C'est la tendance parcimonieuse de la dmocratie envers les principaux fonctionnaires qui lui a fait attribuer de grands penchants conomiques qu'elle n'a pas. Il est vrai que la dmocratie donne peine de quoi vivre honntement ceux qui la gouvernent, mais elle dpense des sommes normes pour secourir les besoins ou

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faciliter les jouissances du peuple 1. Voil un emploi meilleur du produit de l'impt, non une conomie. En gnral, la dmocratie donne peu aux gouvernants et beaucoup aux gouverns. Le contraire se voit dans les aristocraties o l'argent de l'tat profite surtout la classe qui mne les affaires.

DIFFICULT DE DISCERNER LES CAUSES QUI PORTENT LE GOUVERNEMENT AMRICAIN L'CONOMIE


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Celui qui recherche dans les faits l'influence relle qu'exercent les lois sur le sort de l'humanit, est expos de grandes mprises, car il n'y a rien de si difficile apprcier qu'un fait. Un peuple est naturellement lger et enthousiaste; un autre rflchi et calculateur. Ceci tient sa Constitution physique elle-mme ou des causes loignes que j'ignore. On voit des peuples qui aiment la reprsentation, le bruit et la joie, et qui ne regrettent pas un million dpens en fume. On en voit d'autres qui ne prisent que les plaisirs solitaires et qui semblent honteux de paratre contents. Dans certains pays, on attache un grand prix la beaut des difices. Dans certains autres, on ne met aucune valeur aux objets d'art, et l'on mprise ce qui ne rapporte rien. Il en est enfin o l'on aime la renomme, et d'autres o l'on place avant tout l'argent. Indpendamment des lois, toutes ces causes influent d'une manire trs puissante sur la conduite des finances de l'tat. S'il n'est jamais arriv aux Amricains de dpenser l'argent du peuple en ftes publiques, ce n'est point seulement parce que, chez eux, le peuple vote l'impt, C'est parce que le peuple n'aime pas se rjouir. S'ils repoussent les ornements de leur architecture et ne prisent que les avantages matriels et positifs, ce n'est pas seulement parce qu'ils forment une nation dmocratique, C'est aussi parce qu'ils sont un peuple commerant.

Voyez entre autres, dans les budgets amricains, ce qu'il en cote pour l'entretien des indigents et pour l'instruction gratuite. En 1831, on a dpens dans l'tat de New York, pour le soutien des indigents, la somme de 1 290 000 francs. Et la somme consacre l'instruction publique est estime s'lever 5 420 000 francs au moins. (Williams, New York annual register, 1832, pp. 205 et 243.) L'tat de New York n'avait en 1830 que 1 900 000 habitants, ce qui ne forme pas le double de la population du dpartement du Nord.

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Les habitudes de la vie prive se sont continues dans la vie publique ; et il faut bien distinguer chez eux les conomies qui dpendent des institutions, de celles qui dcoulent des habitudes et des murs.

PEUT-ON COMPARER LES DPENSES PUBLIQUES DES TATS-UNIS CELLES DE FRANCE ?

Deux points tablir pour apprcier l'tendue des charges publiques: la richesse nationale et l'impt. - On ne connat pas exactement la fortune et les charges de la France. - Pourquoi on ne peut esprer de connatre la fortune et les charges de l'Union. - Recherches de l'auteur pour apprendre le montant des impts dans la Pennsylvanie. - Signes gnraux auxquels on peut reconnatre l'tendue des charges d'un peuple. - Rsultat de cet examen pour l'Union.

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On s'est beaucoup occup dans ces derniers temps comparer les dpenses publiques des tats-Unis aux ntres. Tous ces travaux ont t sans rsultats, et peu de mots suffiront, je crois, pour prouver qu'ils devaient l'tre. Afin de pouvoir apprcier l'tendue des charges publiques chez un peuple, deux oprations sont ncessaires: il faut d'abord apprendre quelle est la richesse de ce peuple, et ensuite quelle portion de cette richesse il consacre aux dpenses de l'tat. Celui qui rechercherait le montant des taxes sans montrer l'tendue des ressources qui doivent y pourvoir, se livrerait un travail improductif; car ce n'est pas la dpense, mais le rapport de la dpense au revenu qu'il est intressant de connatre. Le mme impt que supporte aisment un contribuable riche achvera de rduire un pauvre la misre. La richesse des peuples se compose de plusieurs lments: les fonds immobiliers forment le premier, les biens mobiliers constituent le second. Il est difficile de connatre l'tendue des terres cultivables que possde une nation et leur valeur naturelle ou acquise. Il est plus difficile encore d'estimer tous les biens mobiliers dont un peuple dispose. Ceux-l chappent, par leur diversit et par leur nombre, presque tous les efforts de l'analyse. Aussi voyons-nous que les nations les plus anciennement civilises de l'Europe, celles mmes chez lesquelles l'administration est centralise, n'ont point tabli jusqu' prsent d'une manire prcise l'tat de leur fortune. En Amrique, on n'a pas mme conu l'ide de le tenter. Et comment pourrait-on se flatter d'y russir dans ce pays nouveau o la socit n'a pas encore pris une assiette tranquille et dfinitive, o le gouvernement national ne trouve pas sa disposition, comme le ntre, une multitude d'agents dont il puisse commander et diriger

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simultanment les efforts; o la statistique enfin n'est point cultive, parce qu'il ne s'y rencontre personne qui ait la facult de runir des documents ou le temps de les parcourir ? Ainsi donc les lments constitutifs de nos calculs ne sauraient tre obtenus. Nous ignorons la fortune comparative de la France et de l'Union. La richesse de l'une n'est pas encore connue, et les moyens d'tablir celle de l'autre n'existent point. Mais je veux bien consentir, pour un moment, carter ce terme ncessaire de la comparaison; je renonce a savoir quel est le rapport de l'impt au revenu, et je me borne vouloir tablir quel est l'impt. Le lecteur va reconnatre qu'en rtrcissant le cercle de mes recherches je n'ai pas rendu ma tche plus aise. Je ne doute point que l'administration centrale de France, aide de tous les fonctionnaires dont elle dispose, ne parvint a dcouvrir exactement le montant des taxes directes ou indirectes qui psent sur les citoyens. Mais ces travaux, qu'un particulier ne peut entreprendre, le gouvernement franais lui-mme ne les a point encore achevs, ou du moins il n'a pas fait connatre leurs rsultats. Nous savons quelles sont les charges de l'tat; le total des dpenses dpartementales nous est connu; nous ignorons ce qui se passe dans les communes: nul ne saurait donc dire, quant prsent, quelle somme s'lvent les dpenses publiques en France. Si je retourne maintenant l'Amrique, j'aperois les difficults qui deviennent plus nombreuses et plus insurmontables. L'Union me fait connatre avec exactitude quel est le montant de ses charges; le puis me procurer les budgets particuliers des vingt-quatre tats dont elle se compose; mais qui m'apprendra ce que dpensent les citoyens pour l'administration du comt et de la commune 1 ? L'autorit fdrale ne peut s'tendre jusqu' obliger les gouvernements provinciaux nous clairer sur ce point; et ces gouvernements voulussent-ils eux-mmes nous prter simultanment leur concours, je doute qu'ils fussent en tat de nous satis1

Les Amricains comme on le voit, ont quatre espces de budgets: l'Union a le sien; les tats, les comts et les communes ont gaiement le leur. Pendant mon sjour en Amrique, j'ai fait de grandes recherches pour connatre le montant des dpenses publiques dans les communes et dans les comts des principaux tats de l'Union. J'a pu facilement obtenir le budget des plus grandes communes, mais il m'a t impossible de me procurer celui des petites. Je ne puis donc me former aucune ide exacte des dpenses communales. Pour ce qui concerne les dpenses des comts, je possde quelques documents qui, bien qu'incomplets, sont peut-tre de nature mriter la curiosit du lecteur. Je dois l'obligeance de M. Richards, ancien maire de Philadelphie, les budgets de treize comts de la Pennsylvanie pour l'anne de 1830, ce sont ceux de Libanon, Centre, Franklin, La Fayette, Montgomery, La Luzerne, Dauphin, Butler, Alleghany, Columbia, Northumberland, Northampton, Philadelphie. Il s'y trouvait, en 1830, 495 207 habitants. Si l'on jette les yeux sur une carte de la Pennsylvanie, on verra que ces treize comts sont disperss dans toutes les directions et soumis toutes les causes gnrales qui peuvent influer sur I'tat du pays; de telle sorte qu'il serait impossible de dire pourquoi ils ne fourniraient pas une ide exacte de l'tat financier des comts de la Pennsylvanie. Or, ces mmes comts ont dpens, pendant l'anne 1830, 1 800 221 francs, ce qui donne 3 fr. 64 cent. par habitant. J'ai calcul que chacun de ces mmes habitants, durant l'anne 183o, avait consacr aux besoins de l'Union fdrale 12 fr. 70 cents., et 3 fr. 80 cent. ceux de la Pennsylvanie; d'o il rsulte que dans l'anne 1830 ces mmes citoyens ont donn la socit, pour subvenir toutes les dpenses publiques (except les dpenses communales), la somme de 20 fr. 14 cent. Ce rsultat est doublement incomplet, comme on le voit, puisqu'il ne s'applique qu' une seule anne et une partie des charges publiques, mais il a le mrite d'tre certain.

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faire. Indpendamment de la difficult naturelle de l'entreprise, l'organisation politique du pays s'opposerait encore au succs de leurs efforts. Les magistrats de la commune et du comt ne sont point nomms par les administrateurs de l'tat, et ne dpendent point de ceux-ci. Il est donc permis de croire que si l'tat voulait obtenir les renseignements qui nous sont ncessaires, il rencontrerait de grands obstacles dans la ngligence des fonctionnaires infrieurs dont il serait oblig de se servir 1. Inutile d'ailleurs de rechercher ce que les Amricains pourraient faire en pareille matire, puisqu'il est certain que, jusqu' prsent, ils n'ont rien fait. Il n'existe donc pas aujourd'hui en Amrique ou en Europe un seul homme qui puisse nous apprendre ce que paie annuellement chaque citoyen de l'Union pour subvenir aux charges de la socit 2.
1

Ceux qui ont voulu tablir un parallle entre les dpenses des Amricains et les ntres ont bien senti qu'il tait impossible de comparer le total des dpenses publiques de la France au total des dpenses publiques de l'Union; mais ils ont cherch comparer entre elles des portions dtaches de ces dpenses. Il est facile de prouver que cette seconde manire d'oprer n'est pas moins dfectueuse que la premire. quoi comparerai-je, par exemple, notre budget national ? Au budget de l'Union ? Mais l'Union s'occupe de beaucoup moins d'objets que notre gouvernement central, et ses charges doivent naturellement tre beaucoup moindres. Opposerai-je nos budgets dpartementaux aux budgets des tats particuliers dont l'Union se compose ? Mais en gnral les tats particuliers veillent des intrts plus importants et plus nombreux que l'administration de nos dpartements; leurs dpenses sont donc naturellement plus considrables. Quant aux budgets des comts, on ne rencontre rien dans notre systme de finances qui leur ressemble. Ferons-nous rentrer les dpenses qui y sont portes dans le budget de l'tat ou dans celui des communes ? Les dpenses communales existent dans les deux pays, mais elles ne sont pas toujours analogues. En Amrique, la commune se charge de plusieurs soins qu'en France elle abandonne au dpartement ou l'tat. Que faut-il entendre d'ailleurs par dpenses communales en Amrique ? L'organisation de la commune diffre suivant les tats. Prendrons-nous pour rgle ce qui se passe dans la NouvelleAngleterre ou en Gorgie, dans la Pennsylvanie ou dans l'tat des Illinois ? II est facile d'apercevoir, entre certains budgets de deux pays, une sorte d'analogie; mais les lments qui les composent diffrant toujours plus ou moins, l'on ne saurait tablir entre eux de comparaison srieuse. On parviendrait connatre la somme prcise que chaque citoyen franais ou amricain verse dans le trsor public, qu'on n'aurait encore qu'une partie de la vrit. Les gouvernements ne demandent pas seulement aux contribuables, de l'argent, mais encore des efforts personnels qui sont apprciables en argent. l'tat lve une arme; indpendamment de la solde que la nation entire se charge de fournir, il faut encore que le soldat donne son temps, qui a une valeur plus ou moins grande suivant I'emploi qu'il en pourrait faire s'il restait libre. J'en dirai autant du service de la milice. L'homme qui fait partie de la milice consacre momentanment un temps prcieux la sret publique, et donne rellement l'tat ce que lui-mme manque d'acqurir. J'ai cit ces exemples; j'aurais pu en citer beaucoup d'autres. Le gouvernement de France et celui d'Amrique peroivent des impts de cette nature: ces impts psent sur les citoyens: mais qui peut en apprcier avec exactitude le montant dans les deux pays ? Ce n'est pas la dernire difficult qui vous arrte lorsque vous voulez comparer les dpenses publiques de l'Union aux ntres. L'tat se fait en France certaines obligations qu'il ne s'impose pas en Amrique, et rciproquement. Le gouvernement franais paye le clerg; le gouvernement amricain abandonne ce soin aux fidles. En Amrique, l'tat se charge des pauvres; en France, il les livre la charit du public. Nous faisons tous nos fonctionnaires un traitement fixe, les Amricains leur permettent de percevoir certains droits. En France, les prestations en nature n'ont lieu que sur un petit nombre de routes; aux tats-Unis, sur presque tous les chemins. Nos voies sont ouvertes aux voyageurs, qui peuvent les parcourir sans rien payer; on rencontre aux tatsUnis beaucoup de routes barrires. Toutes ces diffrences dans la manire dont le contribuable arrive acquitter les charges de la socit rendent la comparaison entre ces deux pays trs difficile; car il y a certaines dpenses que les citoyens ne feraient point ou qui seraient moindres, si l'tat ne se chargeait d'agir en leur nom.

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Concluons qu'il est aussi difficile de comparer avec fruit les dpenses sociales des Amricains aux ntres, que la richesse de l'Union celle de la France. J'ajoute qu'il serait mme dangereux de le tenter. Quand la statistique n'est pas fonde sur des calculs rigoureusement vrais, elle gare au lieu de diriger. L'esprit se laisse prendre aisment aux faux airs d'exactitude qu'elle conserve jusque dans ses carts, et il se repose sans trouble sur des erreurs qu'on revt ses yeux des formes mathmatiques de la vrit. Abandonnons donc les chiffres, et tchons de trouver nos preuves ailleurs. Un pays prsente-t-il l'aspect de la prosprit matrielle; aprs avoir pay l'tat, le pauvre y conserve-t-il des ressources et le riche du superflu; l'un et l'autre y paraissent-ils satisfaits de leur sort, et cherchent-ils chaque jour l'amliorer encore, de telle sorte que les capitaux ne manquant jamais l'industrie, l'industrie son tour ne manque point aux capitaux: tels sont les signes auxquels, faute de documents positifs, il est possible de recourir pour connatre si les charges publiques qui psent sur un peuple sont proportionnes sa richesse. L'observateur qui s'en tiendrait ces tmoignages jugerait sans doute que l'Amricain des tats-Unis donne l'tat une moins forte part de son revenu que le Franais. Mais comment pourrait-on concevoir qu'il en ft autrement ? Une partie de la dette franaise est le rsultat de deux invasions; l'Union n'a point en craindre. Notre position nous oblige tenir habituellement une nombreuse arme sous les armes; l'isolement de l'Union lui permet de n'avoir que 6 000 soldats. Nous entretenons prs de 300 vaisseaux; les Amricains n'en ont que 52 1. Comment l'habitant de l'Union pourrait-il payer l'tat autant que l'habitant de la France ? Il n'y a donc point de parallle tablir entre les finances de pays si diversement placs. C'est en examinant ce qui se passe dans l'Union, et non en comparant l'Union la France, que nous pouvons juger si la dmocratie amricaine est vritablement conome. Je jette les yeux sur chacune des diverses rpubliques dont se forme la confdration, et je dcouvre que leur gouvernement manque souvent de persvrance dans ses desseins, et qu'il n'exerce point une surveillance continue sur les hommes qu'il emploie. J'en tire naturellement cette consquence qu'il doit souvent dpenser inutilement l'argent des contribuables, ou en consacrer plus qu'il n'est ncessaire ses entreprises. Je vois que, fidle son origine populaire, il fait de prodigieux efforts pour satisfaire les besoins des classes infrieures de la socit, leur ouvrir les chemins du pouvoir, et rpandre dans leur sein le bien-tre et les lumires. Il entretient les pauvres, distribue chaque anne des millions aux coles, paye tous les services et rtribue avec gnrosit ses moindres agents. Si une pareille manire de gouverner
1

Voyez les budgets dtaills du ministre de la Marine en France, et pour l'Amrique. le National Calendar de 1833, p. 228.

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me semble utile et raisonnable, je suis oblig de reconnatre qu'elle est dispendieuse. Je vois le pauvre qui dirige les affaires publiques et dispose des ressources nationales; et je ne saurais croire que, profitant des dpenses de l'tat, il n'entrane pas souvent l'tat dans de nouvelles dpenses. Je conclus donc, sans avoir recours des chiffres incomplets, et sans vouloir tablir des comparaisons hasardes, que le gouvernement dmocratique des Amricains n'est pas, comme on le prtend quelquefois, un gouvernement bon march; et je ne crains pas de prdire que, si de grands embarras venaient un jour assaillir les peuples des tats-Unis, on verrait chez eux les impts s'lever aussi haut que dans la plupart des aristocraties ou des monarchies de l'Europe.

DE LA CORRUPTION ET DES VICES DES GOUVERNANTS DANS LA DMOCRATIE; DES EFFETS QUI EN RSULTENT SUR LA MORALIT PUBLIQUE

Dans les aristocraties, les gouvernants cherchent quelquefois corrompre. - Souvent, dans les dmocraties, ils se montrent eux-mmes corrompus. - Dans les premires, leurs vices attaquent directement la moralit du peuple. - Ils exercent sur lui, dans les secondes, une influence indirecte qui est plus redoutable encore.

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L'aristocratie et la dmocratie se renvoient mutuellement le reproche de faciliter la corruption; il faut distinguer: Dans les gouvernements aristocratiques, les hommes qui arrivent aux affaires sont des gens riches qui ne dsirent que du pouvoir. Dans les dmocraties, les hommes d'tat sont pauvres et ont leur fortune a faire. Il s'ensuit que, dans les tats aristocratiques, les gouvernants sont peu accessibles la corruption et n'ont qu'un got trs modr pour l'argent, tandis que le contraire arrive chez les peuples dmocratiques. Mais, dans les aristocraties, ceux qui veulent arriver la tte des affaires disposant de grandes richesses, et le nombre de ceux qui peuvent les y faire parvenir tant souvent circonscrit entre certaines limites, le gouvernement se trouve en quelque sorte l'enchre. Dans les dmocraties, au contraire, ceux qui briguent le pouvoir ne sont presque jamais riches, et le nombre de ceux qui concourent le donner est trs grand. Peut-tre dans les dmocraties n'y a-t-il pas moins d'hommes vendre, mais on n'y trouve presque point d'acheteurs; et, d'ailleurs, il faudrait acheter trop de monde la fois pour atteindre le but. Parmi les hommes qui ont occup le pouvoir en France depuis quarante ans, plusieurs ont t accuss d'avoir fait fortune aux dpens de l'tat et de ses allis; reproche qui a t rarement adress aux hommes publics de l'ancienne monarchie.

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Mais, en France, il est presque sans exemple qu'on achte le vote d'un lecteur prix d'argent, tandis que la chose se fait notoirement et publiquement en Angleterre. Je n'ai jamais oui dire qu'aux tats-Unis on employt ses richesses gagner les gouverns; mais souvent j'ai vu mettre en doute la probit des fonctionnaires publics. Plus souvent encore j'ai entendu attribuer leurs succs de basses intrigues ou des manuvres coupables. Si donc les hommes qui dirigent les aristocraties cherchent quelquefois corrompre, les chefs des dmocraties se montrent eux-mmes corrompus. Dans les unes on attaque directement la moralit du peuple; on exerce dans les autres, sur la conscience publique, une action indirecte qu'il faut plus redouter encore. Chez les peuples dmocratiques, ceux qui sont la tte de l'tat tant presque toujours en butte des soupons fcheux, donnent en quelque sorte l'appui du gouvernement aux crimes dont on les accuse. Ils prsentent ainsi de dangereux exemples la vertu qui lutte encore, et fournissent des comparaisons glorieuses au vice qui se cache. En vain dirait-on que les passions dshonntes se rencontrent dans tous les rangs; qu'elles montent souvent sur le trne par droit de naissance; qu'ainsi on peut rencontrer des hommes fort mprisables la tte des nations aristocratiques comme au sein des dmocraties. Cette rponse ne me satisfait point: il se dcouvre, dans la corruption de ceux qui arrivent par hasard au pouvoir, quelque chose de grossier et de vulgaire qui la rend contagieuse pour la foule; il rgne, au contraire, jusque dans la dpravation des grands seigneurs, un certain raffinement aristocratique, un air de grandeur qui souvent empche qu'elle ne se communique. Le peuple ne pntrera jamais dans le labyrinthe obscur de l'esprit de cour; il dcouvrira toujours avec peine la bassesse qui se cache sous l'lgance des manires, la recherche des gots et les grces du langage. Mais voler le trsor public, ou vendre prix d'argent les faveurs de l'tat, le premier misrable comprend cela et peut se flatter d'en faire autant son tour. Ce qu'il faut craindre d'ailleurs, ce n'est pas tant la vue de l'immoralit des grands que celle de l'immoralit menant la grandeur. Dans la dmocratie, les simples citoyens voient un homme qui sort de leurs rangs et qui parvient en peu d'annes la richesse et la puissance; ce spectacle excite leur surprise et leur envie; ils recherchent comment celui qui tait hier leur gal est aujourd'hui revtu du droit de les diriger. Attribuer son lvation ses talents ou ses vertus est incommode, car C'est avouer qu'eux-mmes sont moins vertueux et moins habiles que lui. Ils en placent donc la principale cause dans quelques-uns de ses vices, et souvent ils ont raison de le faire. Il s'opre ainsi je ne sais quel odieux mlange entre les ides de bassesse et de pouvoir, d'indignit et de succs, d'utilit et de dshonneur.

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DE QUELS EFFORTS LA DMOCRATIE EST CAPABLE

L'Union n'a lutt qu'une seule fois pour son existence. - Enthousiasme au commencement de la guerre. - Refroidissement la fin. - Difficult d'tablir en Amrique la conscription ou l'inscription maritime. - Pourquoi un peuple dmocratique est moins capable qu'un autre de grands efforts continus.

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Je prviens le lecteur que je parle ici d'un gouvernement qui suit les volonts relles du peuple, et non d'un gouvernement qui se borne seulement commander au nom du peuple. Il n'y a rien de si irrsistible qu'un pouvoir tyrannique qui commande au nom du peuple, parce qu'tant revtu de la puissance morale qui appartient aux volonts du plus grand nombre, il agit en mme temps avec la dcision, la promptitude et la tnacit qu'aurait un seul homme. Il est assez difficile de dire de quel degr d'effort est capable un gouvernement dmocratique en temps de crise nationale. On n'a jamais vu jusqu' prsent de grande rpublique dmocratique. Ce serait faire injure aux rpubliques que d'appeler de ce nom l'oligarchie qui rgnait sur la France en 1793. Les tats-Unis seuls prsentent ce spectacle nouveau. Or , depuis un demi-sicle que l'Union est forme, son existence n'a t mise en question qu'une seule fois, lors de la guerre de l'Indpendance. Au commencement de cette longue guerre, il y eut des traits extraordinaires d'enthousiasme pour le service de la patrie 1. Mais mesure que la lutte se prolongeait, on voyait reparatre l'gosme individuel: l'argent n'arrivait plus au Trsor public; les hommes ne se prsentaient plus l'arme; le peuple voulait encore l'indpendance, mais il reculait devant les moyens de l'obtenir. En vain nous avons multipli les taxes et essay de nouvelles mthodes de les lever, dit Hamilton dans Le Fdraliste (n 12); l'attente publique a toujours t due, et le Trsor des tats est rest vide. Les formes dmocratiques de l'administration, qui sont inhrentes la nature dmocratique de notre gouvernement, venant se combiner avec la raret du numraire que produisait l'tat languissant de notre commerce, ont jusqu' prsent rendu inutiles tous les efforts qu'on a pu tenter pour lever des sommes considrables. Les diffrentes lgislatures ont enfin compris la folie de semblables essais. Depuis cette poque, les tats-Unis n'ont pas eu une seule guerre srieuse soutenir.
1

L'un des plus singuliers, mon avis, fut la rsolution par laquelle les Amricains renoncrent momentanment l'usage du th. Ceux qui savent que les hommes tiennent plus en gnral leurs habitudes qu' leur vie s'tonneront sans doute de ce grand et obscur sacrifice obtenu de tout un peuple.

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Pour juger quels sacrifices savent s'imposer les dmocraties, il faut donc attendre le temps o la nation amricaine sera oblige de mettre dans les mains de son gouvernement la moiti du revenu des biens, comme l'Angleterre, ou devra jeter la fois le vingtime de sa population sur les champs de bataille, ainsi que l'a fait la France. En Amrique, la conscription est inconnue; on y enrle les hommes prix d'argent. Le recrutement forc est tellement contraire aux ides, et si tranger aux habitudes du peuple des tats-Unis, que je doute qu'on ost jamais l'introduire dans les lois. Ce qu'on appelle en France la conscription forme assurment le plus lourd de nos impts; mais, sans la conscription, comment pourrions-nous soutenir une grande guerre continentale ? Les Amricains n'ont point adopt chez eux la presse des Anglais. Ils n'ont rien qui ressemble notre inscription maritime. La marine de l'tat, comme la marine marchande, se recrute l'aide d'engagements volontaires. Or, il n'est pas facile de concevoir qu'un peuple puisse soutenir une grande guerre maritime sans recourir l'un des deux moyens indiqus plus haut: aussi l'Union, qui a dj combattu sur mer avec gloire, n'a-t-elle jamais eu cependant des flottes nombreuses, et l'armement du petit nombre de ses vaisseaux lui a-t-il toujours cot trs cher. J'ai entendu des hommes d'tat amricains avouer que l'Union aura peine maintenir son rang sur les mers, si elle ne recourt pas la presse ou l'inscription maritime; mais la difficult est d'obliger le peuple, qui gouverne, souffrir la presse ou l'inscription maritime. Il est incontestable que les peuples libres dploient en gnral, dans les dangers, une nergie infiniment plus grande que ceux qui ne le sont pas, mais je suis port croire que ceci est surtout vrai des peuples libres chez lesquels domine l'lment aristocratique. La dmocratie me parat bien plus propre diriger une socit paisible, ou faire au besoin un subit et vigoureux effort, qu' braver pendant longtemps les grands orages de la vie politique des peuples. La raison en est simple: les hommes s'exposent aux dangers et aux privations par enthousiasme, mais ils n'y restent longtemps exposs que par rflexion. Il y a dans ce qu'on appelle le courage instinctif lui-mme, plus de calcul qu'on ne pense; et quoique les passions seules fassent faire, en gnral, les premiers efforts, C'est en vue du rsultat qu'on les continue. On risque une partie de ce qui est cher pour sauver le reste. Or, C'est cette perception claire de l'avenir, fonde sur les lumires et l'exprience, qui doit souvent manquer la dmocratie. Le peuple sent bien plus qu'il ne raisonne; et si les maux actuels sont grands, il est craindre qu'il oublie les maux plus grands qui l'attendent peut-tre en cas de dfaite. Il y a encore une autre cause qui doit rendre les efforts d'un gouvernement dmocratique moins durables que les efforts d'une aristocratie. Le peuple, non seulement voit moins clairement que les hautes classes ce qu'il peut esprer ou craindre de l'avenir, mais encore il souffre bien autrement qu'elles des maux du prsent. Le noble, en exposant sa personne, court autant de chances de gloire

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que de prils. En livrant l'tat la plus grande partie de son revenu, il se prive momentanment de quelques-uns des plaisirs de la richesse; mais, pour le pauvre, la mort est sans prestige, et l'impt qui gne le riche attaque souvent chez lui les sources de la vie. Cette faiblesse relative des rpubliques dmocratiques, en temps de crise, est peut-tre le plus grand obstacle qui s'oppose ce qu'une pareille rpublique se fonde en Europe. Pour que la rpublique dmocratique subsistt sans peine chez un peuple europen, il faudrait qu'elle s'tablt en mme temps chez tous les autres. Je crois que le gouvernement de la dmocratie doit, la longue, augmenter les forces relles de la socit; mais il ne saurait runir la fois, sur un point et dans un temps donn, autant de forces qu'un gouvernement aristocratique ou qu'une monarchie absolue. Si un pays dmocratique restait soumis pendant un sicle au gouvernement rpublicain, on peut croire qu'au bout du sicle il serait plus riche, plus peupl et plus prospre que les tats despotiques qui l'avoisinent; mais pendant ce sicle, il aurait plusieurs fois couru le risque d'tre conquis par eux.

DU POUVOIR QU'EXERCE EN GNRAL LA DMOCRATIE AMRICAINE SUR ELLE-MME

Que le peuple amricain ne se prte qu' la longue, et quelquefois se refuse faire ce qui est utile son bien-tre. Facult qu'ont les Amricains de faire des fautes rparables.

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Cette difficult que trouve la dmocratie vaincre les passions et faire taire les besoins du moment en vue de l'avenir se remarque aux tats-Unis dans les moindres choses. Le peuple, entour de flatteurs, parvient difficilement triompher de lui-mme. Chaque fois qu'on veut obtenir de lui qu'il s'impose une privation ou une gne, mme dans un but que sa raison approuve, il commence presque toujours par s'y refuser. On vante avec raison l'obissance que les Amricains accordent aux lois. Il faut ajouter qu'en Amrique la lgislation est faite par le peuple et pour le peuple. Aux tats-Unis, la loi se montre donc favorable a ceux qui, partout ailleurs, ont le plus d'intrt la violer. Ainsi il est permis de croire qu'une loi gnante, dont la majorit ne sentirait pas l'utilit actuelle, ne serait pas porte ou ne serait pas obie. Aux tats-Unis, il n'existe pas de lgislation relative aux banqueroutes frauduleuses. Serait-ce qu'il n'y a pas de banqueroutes ? Non, C'est au contraire parce qu'il y en a beaucoup. La crainte d'tre poursuivi comme banqueroutier surpasse, dans l'esprit de la majorit, la crainte d'tre ruin par les banqueroutes; et il se fait dans la conscience publique une sorte de tolrance coupable pour le dlit que chacun individuellement condamne.

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Dans les nouveaux tats du Sud-Ouest, les citoyens se font presque toujours justice eux-mmes, et les meurtres s'y renouvellent sans cesse. Cela vient de ce que les habitudes du peuple sont trop rudes, et les lumires trop peu rpandues dans ces dserts, pour qu'on sente l'utilit d'y donner force la loi: on y prfre encore les duels aux procs. Quelqu'un me disait un jour, Philadelphie, que presque tous les crimes, en Amrique, taient causs par l'abus des liqueurs fortes, dont le bas peuple pouvait user volont, parce qu'on les lui vendait vil prix. D'o vient, demandai-je, que vous ne mettez pas un droit sur l'eau-de-vie ? -Nos lgislateurs y ont bien souvent pens, rpliqua-t-il, mais l'entreprise est difficile. On craint une rvolte; et d'ailleurs, les membres qui voteraient une pareille loi seraient bien srs de n'tre pas rlus. Ainsi donc, repris-je, chez vous les buveurs sont en majorit, et la temprance est impopulaire. Quand on fait remarquer ces choses aux hommes d'tat, ils se bornent vous rpondre: Laissez faire le temps; le sentiment du mal clairera le peuple et lui montrera ses besoins. Cela est souvent vrai: si la dmocratie a plus de chances de se tromper qu'un roi ou un corps de nobles, elle a aussi plus de chances de revenir la vrit, une fois que la lumire lui arrive, parce qu'il n'y a pas, en gnral, dans son sein, d'intrts contraires celui du plus grand nombre, et qui luttent contre la raison. Mais la dmocratie ne peut obtenir la vrit que de l'exprience, et beaucoup de peuples ne sauraient attendre, sans prir, les rsultats de leurs erreurs. Le grand privilge des Amricains n'est donc pas seulement d'tre plus clairs que d'autres, mais d'avoir la facult de faire des fautes rparables. Ajoutez que, pour mettre facilement profit l'exprience du pass, il faut que la dmocratie soit dj parvenue un certain degr de civilisation et de lumires. On voit des peuples dont l'ducation premire a t si vicieuse, et dont le caractre prsente un si trange mlange de passions, d'ignorance et de notions errones de toutes choses, qu'ils ne sauraient d'eux-mmes discerner la cause de leurs misres; ils succombent sous des maux qu'ils ignorent. J'ai parcouru de vastes contres habites jadis par de puissantes nations indiennes qui aujourd'hui n'existent plus; j'ai habit chez des tribus dj mutiles qui chaque jour voient dcrotre leur nombre et disparatre l'clat de leur gloire sauvage; j'ai entendu ces Indiens eux-mmes prvoir le destin final rserv leur race. Il n'y a pas d'Europen, cependant, qui n'aperoive ce qu'il faudrait faire pour prserver ces peuples infortuns d'une destruction invitable. Mais eux ne le voient point; ils sentent les maux qui, chaque anne, s'accumulent sur leurs ttes, et ils priront jusqu'au dernier en rejetant le remde. Il faudrait employer la force pour les contraindre vivre. On s'tonne en apercevant les nouvelles nations de l'Amrique du Sud s'agiter, depuis un quart de sicle, au milieu de rvolutions sans cesse renaissantes, et chaque jour on s'attend les voir rentrer dans ce qu'on appelle leur tat naturel. Mais qui peut affirmer que les rvolutions ne soient pas, de notre temps, l'tat le plus naturel des Espagnols de L'Amrique du Sud ? Dans ce pays, la socit se dbat au fond d'un abme dont ses propres efforts ne peuvent la faire sortir.

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Le peuple qui habite cette belle moiti d'un hmisphre semble obstinment attach se dchirer les entrailles; rien ne saurait l'en dtourner. L'puisement le fait un instant tomber dans le repos, et le repos le rend bientt de nouvelles fureurs. Quand je viens le considrer dans cet tat alternatif de misres et de crimes, je suis tent de croire que pour lui le despotisme serait un bienfait. Mais ces deux mots ne pourront jamais se trouver unis dans ma pense.

DE LA MANIRE DONT LA DMOCRATIE AMRICAINE CONDUIT LES AFFAIRES EXTRIEURES DE L'TAT

Direction donne la politique extrieure des tats-Unis par Washington et Jefferson. Presque tous les dfauts naturels de la dmocratie se font sentir dans la direction des affaires extrieures, et ses qualits y sont peu sensibles.

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Nous avons vu que la Constitution fdrale mettait la direction permanente des intrts extrieurs de la nation dans les mains du prsident et du Snat 1, ce qui place jusqu' un certain point la politique gnrale de l'Union hors de l'influence directe et journalire du peuple. On ne peut donc pas dire d'une manire absolue que ce soit la dmocratie qui, en Amrique, conduise les affaires extrieures de l'tat. Il y a deux hommes qui ont imprim la politique des Amricains une direction qu'on suit encore de nos jours; le premier est Washington, et Jefferson est le second. Washington disait, dans cette admirable lettre adresse ses concitoyens, et qui forme comme le testament politique de ce grand homme :
tendre nos relations commerciales avec les peuples trangers, et tablir aussi peu de liens politiques que possible entre eux et nous, telle doit tre la rgle de notre politique. Nous devons remplir avec fidlit les engagements dj contracts, mais il faut nous garder d'en former d'autres. L'Europe a un certain nombre d'intrts qui lui sont propres et qui n'ont pas de rapport, ou qui n'ont qu'un rapport trs indirect avec les ntres; elle doit donc se trouver frquemment engage dans des querelles qui nous sont naturellement trangres; nous attacher par des liens artificiels aux vicissitudes de sa politique, entrer dans les diffrentes combinaisons de ses amitis et de ses haines, et prendre part aux luttes qui en rsultent, serait agir imprudemment. Notre isolement et notre loignement d'elle nous invitent adopter une marche contraire et nous permettent de la suivre. Si nous continuons former une seule nation, rgie par un gouvernement fort, le temps n'est pas loin o nous n'aurons rien craindre de personne.
1

Le prsident, dit la Constitution, art. 2, Sect. II, 2, fera les traits de l'avis et avec le consentement du Snat. Le lecteur ne doit pas perdre de vue que le mandat des snateurs dure six ans, et qu'tant choisis par les lgislateurs de chaque tat, ils sont le produit d'une lection deux degrs.

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Alors nous pourrons prendre une attitude qui fasse respecter notre neutralit; les nations belligrantes, sentant l'impossibilit de rien acqurir sur nous, craindront de nous provoquer sans motifs; et nous serons en position de choisir la paix ou la guerre, sans prendre d'autres guides de nos actions que notre intrt et la justice. Pourquoi abandonnerions-nous les avantages que nous pouvons tirer d'une situation si favorable ? Pourquoi quitterions-nous un terrain qui nous est propre, pour aller nous tablir sur un terrain qui nous est tranger ? Pourquoi, enfin, liant notre destine celle d'une portion quelconque de l'Europe, exposerions-nous notre paix et notre prosprit l'ambition, aux rivalits, aux intrts ou aux caprices des peuples qui l'habitent ? Notre vraie politique est de ne contracter d'alliance permanente avec aucune nation trangre; autant du moins que nous sommes encore libres de ne pas le faire, car je suis bien loin de vouloir qu'on manque aux engagements existants. L'honntet est toujours la meilleure politique; C'est une maxime que je tiens pour galement applicable aux affaires des nations et celles des individus. Je pense donc qu'il faut excuter dans toute leur tendue les engagements que nous avons dj contracts; mais je crois inutile et imprudent d'en contracter d'autres. Plaons-nous toujours de manire faire respecter notre position, et des alliances temporaires suffiront pour nous permettre de faire face tous les dangers.

Prcdemment Washington avait nonc cette belle et juste ide: La nation qui se livre des sentiments habituels d'amour ou de haine envers une autre devient en quelque sorte esclave. Elle est esclave de sa haine ou de son amour. La conduite politique de Washington fut toujours dirige d'aprs ces maximes. Il parvint maintenir son pays en paix, lorsque tout le reste de l'univers tait en guerre, et il tablit comme point de doctrine que l'intrt bien entendu des Amricains tait de ne jamais prendre parti dans les querelles intrieures de l'Europe. Jefferson alla plus loin encore, et il introduisit dans la politique de l'Union cette autre maxime: Que les Amricains ne devaient jamais demander de privilges aux nations trangres, afin de n'tre pas obligs eux-mmes d'en accorder. Ces deux principes, que leur vidente justesse mit facilement la porte de la foule, ont extrmement simplifi la politique extrieure des tats-Unis. L'Union ne se mlant pas des affaires de l'Europe n'a pour ainsi dire point d'intrts extrieurs dbattre, car elle n'a pas encore de voisins puissants en Amrique. Place par sa situation autant que par sa volont en dehors des passions de l'Ancien Monde, elle n'a pas plus s'en garantir qu' les pouser. Quant celles du Nouveau Monde, l'avenir les cache encore. L'Union est libre d'engagements antrieurs; elle profite donc de l'exprience des vieux peuples de l'Europe, sans tre oblige, comme eux, de tirer parti du pass et de l'accommoder au prsent; ainsi qu'eux, elle n'est pas force d'accepter un immense hritage que lui ont lgu ses pres; mlange de gloire et de misre, d'amitis et de haines nationales. La politique extrieure des tats-Unis est minemment expectante; elle consiste bien plus s'abstenir qu' faire. Il est donc bien difficile de savoir, quant a prsent, quelle habilet dveloppera la dmocratie amricaine dans la conduite des affaires extrieures de l'tat. Sur ce point, ses adversaires comme ses amis doivent suspendre leur jugement.

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Quant moi, je ne ferai pas difficult de le dire: C'est dans la direction des intrts extrieurs de la socit que les gouvernements dmocratiques me paraissent dcidment infrieurs aux autres. L'exprience, les murs et l'instruction finissent presque toujours par crer chez la dmocratie cette sorte de sagesse pratique de tous les jours et cette science des petits vnements de la vie qu'on nomme le bon sens. Le bon sens suffit au train ordinaire de la socit; et chez un peuple dont l'ducation est faite, la libert dmocratique applique aux affaires intrieures de l'tat produit plus de biens que les erreurs du gouvernement de la dmocratie ne sauraient amener de maux. Mais il n'en est pas toujours ainsi dans les rapports de peuple peuple. La politique extrieure n'exige l'usage de presque aucune des qualits qui sont propres la dmocratie, et commande au contraire le dveloppement de presque toutes celles qui lui manquent. La dmocratie favorise l'accroissement des ressources intrieures de l'tat; elle rpand l'aisance, dveloppe l'esprit public; fortifie le respect la loi dans les diffrentes classes de la socit; toutes choses qui n'ont qu'une influence indirecte sur la position d'un peuple vis--vis d'un autre. Mais la dmocratie ne saurait que difficilement coordonner les dtails d'une grande entreprise, s'arrter un dessein et le suivre ensuite obstinment travers les obstacles. Elle est peu capable de combiner des mesures en secret et d'attendre patiemment leur rsultat. Ce sont l des qualits qui appartiennent plus particulirement un homme ou une aristocratie. Or, ce sont prcisment ces qualits qui font qu' la longue un peuple, comme individu, finit par dominer. Si, au contraire, vous faites attention aux dfauts naturels de l'aristocratie, vous trouverez que l'effet qu'ils peuvent produire n'est presque point sensible dans la direction des affaires extrieures de l'tat. Le vice capital qu'on reproche l'aristocratie, c'est de ne travailler que pour elle seule, et non pour la masse. Dans la politique extrieure, il est trs rare que l'aristocratie ait un intrt distinct de celui du peuple. La pente qui entrane la dmocratie obir, en politique, des sentiments plutt qu' des raisonnements, et abandonner un dessein longtemps mri pour la satisfaction d'une passion momentane, se fit bien voir en Amrique lorsque la rvolution franaise clata. Les plus simples lumires de la raison suffisaient alors, comme aujourd'hui, pour faire concevoir aux Amricains que leur intrt n'tait point de s'engager dans la lutte qui allait ensanglanter l'Europe, et dont les tats-Unis ne pouvaient souffrir aucun dommage. Les sympathies du peuple en faveur de la France se dclarrent cependant avec tant de violence qu'il ne fallut rien moins que le caractre inflexible de Washington et l'immense popularit dont il jouissait pour empcher qu'on ne dclart la guerre l'Angleterre. Et, encore, les efforts que fit l'austre raison de ce grand homme pour lutter contre les passions gnreuses, mais irrflchies, de ses concitoyens, faillirentils lui enlever la seule rcompense qu'il se ft jamais rserve, l'amour de son pays. La majorit se pronona contre sa politique; maintenant le peuple entier l'approuve 1.
1

Voyez le cinquime volume de la Vie de Washington, par Marshall. Dans un gouvernement constitu comme l'est celui des tats-Unis, dit-il, Page 314, le Premier magistrat ne peut, quelle que soit sa fermet, opposer longtemps une digue au torrent de l'opinion populaire; et celle qui prvalait alors semblait mener la guerre. En effet, dans la session du Congrs tenu cette poque, on s'aperut trs frquemment que Washington avait perdu la majorit dans la Chambre des reprsentants. En dehors, la violence du langage dont on se servait contre lui tait extrme: dans une runion politique, on ne craignit pas de le comparer indirectement au tratre Arnold (page 265). Ceux qui tenaient au parti de l'opposition, dit encore Marshall [page 335], prtendirent que

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Si la Constitution et la faveur publique n'eussent pas donn Washington la direction des affaires extrieures de l'tat, il est certain que la nation aurait prcisment fait alors ce qu'elle condamne aujourd'hui. Presque tous les peuples qui ont agi fortement sur le monde, ceux qui ont conu, suivi et excut de grands desseins, depuis les Romains jusqu'aux Anglais, taient dirigs par une aristocratie, et comment s'en tonner ? Ce qu'il y a de plus fixe au monde dans ses vues, c'est une aristocratie. La masse du peuple peut tre sduite par son ignorance ou ses passions; on peut surprendre l'esprit d'un roi et le faire vaciller dans ses projets; et d'ailleurs un roi n'est point immortel. Mais un corps aristocratique est trop nombreux pour tre capt, trop peu nombreux pour cder aisment l'enivrement de passions irrflchies. Un corps aristocratique est un homme ferme et clair qui ne meurt point.

les partisans de l'administration composaient une faction aristocratique qui tait soumise l'Angleterre, et qui, voulant tablir la monarchie, tait, par consquent, ennemie de la France; une faction dont les membres constituaient une sorte de noblesse, qui avait pour titres les actions de la Banque, et qui craignait tellement toute mesure qui pouvait influer sur les fonds, qu'elle tait insensible aux affronts que l'honneur et l'intrt de la nation commandaient galement de repousser.

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De la Dmocratie en Amrique I Deuxime partie

CHAPITRE VI
Quels sont les avantages rels que la socit amricaine retire du gouvernement de la dmocratie

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Avant de commencer le prsent chapitre, je sens le besoin de rappeler au lecteur ce que j'ai dj indiqu plusieurs fois dans le cours de ce livre. La constitution politique des tats-Unis me parat l'une des formes que la dmocratie peut donner son gouvernement; mais je ne considre pas les institutions amricaines comme les seules ni comme les meilleures qu'un peuple dmocratique doive adopter. En faisant connatre quels biens les Amricains retirent du gouvernement de la dmocratie, je suis donc loin de prtendre ni de penser que de pareils avantages ne puissent tre obtenus qu' l'aide des mmes lois.

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DE LA TENDANCE GNRALE DES LOIS SOUS L'EMPIRE DE LA DMOCRATIE AMRICAINE, ET DE L'INSTINCT DE CEUX QUI LES APPLIQUENT

Les vices de la dmocratie se voient tout d'un coup. - Ses avantages ne s'aperoivent qu' la longue. - La dmocratie amricaine est souvent inhabile, mais la tendance gnrale de ses lois est profitable. - Les fonctionnaires publics, sous la dmocratie amricaine, n'ont point d'intrts permanents qui diffrent de ceux du plus grand nombre. Ce qui en rsulte.

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Les vices et les faiblesses du gouvernement de la dmocratie se voient sans peine; on les dmontre par des faits patents, tandis que son influence salutaire s'exerce d'une manire insensible, et pour ainsi dire occulte. Ses dfauts frappent du premier abord, mais ses qualits ne se dcouvrent qu' la longue. Des avantages rels du gouvernement de la dmocratie 265 Les lois de la dmocratie amricaine sont souvent dfectueuses ou incompltes; il leur arrive de violer des droits acquis, ou d'en sanctionner de dangereux: fussent-elles bonnes, leur frquence serait encore un grand mal. Tout ceci s'aperoit au premier coup dil. D'o vient donc que les rpubliques amricaines se maintiennent et prosprent ? On doit distinguer soigneusement, dans les lois, le but qu'elles poursuivent, de la manire dont elles marchent vers ce but; leur bont absolue, de celle qui n'est que relative. Je suppose que l'objet du lgislateur soit de favoriser les intrts du petit nombre aux dpens de ceux du grand; ses dispositions sont combines de faon obtenir le rsultat qu'il se propose dans le moins de temps et avec le moins d'efforts possibles. La loi sera bien faite, son but mauvais; elle sera dangereuse en proportion de son efficacit mme. Les lois de la dmocratie tendent, en gnral, au bien du plus grand nombre, car elles manent de la majorit de tous les citoyens, laquelle peut se tromper, mais ne saurait avoir un intrt contraire elle-mme. Celles de l'aristocratie tendent, au contraire, monopoliser dans les mains du petit nombre la richesse et le pouvoir, parce que l'aristocratie forme toujours de sa nature une minorit. On peut donc dire, d'une manire gnrale, que l'objet de la dmocratie, dans sa lgislation, est plus utile l'humanit que l'objet de l'aristocratie dans la sienne.

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Mais l finissent ses avantages. L'aristocratie est infiniment plus habile dans la science du lgislateur que ne saurait l'tre la dmocratie. Matresse d'elle-mme, elle n'est point sujette des entranements passagers; elle a de longs desseins qu'elle sait mrir jusqu' ce que l'occasion favorable se prsente. l'aristocratie procde savamment; elle connat l'art de faire converger en mme temps, vers un mme point, la force collective de toutes ses lois. Il n'en est pas ainsi de la dmocratie: ses lois sont presque toujours dfectueuses ou intempestives. Les moyens de la dmocratie sont donc plus imparfaits que ceux de l'aristocratie: souvent elle travaille, sans le vouloir, contre elle-mme; mais son but est plus utile. Imaginez une socit que la nature, ou sa Constitution, ait organise de manire supporter l'action passagre de mauvaises lois, et qui puisse attendre sans prir le rsultat de la tendance gnrale des lois, et vous concevrez que le gouvernement de la dmocratie, malgr ses dfauts, soit encore de tous le plus propre faire prosprer cette socit. C'est prcisment l ce qui arrive aux tats-Unis; je rpte ici ce que j'ai dj exprim ailleurs: le grand privilge des Amricains est de pouvoir faire des fautes rparables. Je dirai quelque chose d'analogue sur les fonctionnaires publics. Il est facile de voir que la dmocratie amricaine se trompe souvent dans le choix des hommes auxquels elle confie le pouvoir; mais il n'est pas aussi ais de dire pourquoi l'tat prospre en leurs mains. Remarquez d'abord que si, dans un tat dmocratique, les gouvernants sont moins honntes ou moins capables, les gouverns sont plus clairs et plus attentifs. Le peuple, dans les dmocraties, occupe comme il l'est sans cesse de ses affaires, et jaloux de ses droits, empche ses reprsentants de s'carter d'une certaine ligne gnrale que son intrt lui trace. Remarquez encore que si le magistrat dmocratique use plus mal qu'un autre du pouvoir, il le possde, en gnral, moins longtemps. Mais il y a une raison plus gnrale que celle-l, et plus satisfaisante. Il importe sans doute au bien des nations que les gouvernants aient des vertus ou des talents; mais ce qui, peut-tre, leur importe encore davantage, c'est que les gouvernants n'aient pas d'intrts contraires la masse des gouverns; car, dans ce cas, les vertus pourraient devenir presque inutiles, et les talents funestes. J'ai dit qu'il importait que les gouvernants n'aient point d'intrts contraires ou diffrents de la masse des gouverns; je n'ai point dit qu'il importait qu'ils eussent des intrts semblables ceux de tous les gouverns, car je ne sache point que la chose se soit encore rencontre.

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On n'a point dcouvert jusqu'ici de forme politique qui favorist galement le dveloppement et la prosprit de toutes les classes dont la socit se compose. Ces classes ont continu former comme autant de nations distinctes dans la mme nation, et l'exprience a prouv qu'il tait presque aussi dangereux de s'en remettre compltement aucune d'elles du sort des autres, que de faire d'un peuple l'arbitre des destines d'un autre peuple. Lorsque les riches seuls gouvernent, l'intrt des pauvres est toujours en pril; et lorsque les pauvres font la loi, celui des riches court de grands hasards. Quel est donc l'avantage de la dmocratie ? L'avantage rel de la dmocratie n'est pas, comme on l'a dit, de favoriser la prosprit de tous, mais seulement de servir au bien-tre du plus grand nombre. Ceux qu'on charge, aux tats-Unis, de diriger les affaires du public, sont souvent infrieurs en capacit et en moralit aux hommes que l'aristocratie porterait au pouvoir; mais leur intrt se confond et s'identifie avec celui de la majorit de leurs concitoyens. Ils peuvent donc commettre de frquentes infidlits et de graves erreurs, mais ils ne suivront jamais systmatiquement une tendance hostile cette majorit; et il ne saurait leur arriver d'imprimer au gouvernement une allure exclusive et dangereuse. La mauvaise administration d'un magistrat, sous la dmocratie, est d'ailleurs un fait isol qui n'a d'influence que pendant la courte dure de cette administration. La corruption et l'incapacit ne sont pas des intrts communs qui puissent lier entre eux les hommes d'une manire permanente. Un magistrat corrompu, ou incapable, ne combinera pas ses efforts avec un autre magistrat, par la seule raison que ce dernier est incapable et corrompu comme lui, et ces deux hommes ne travailleront jamais de concert faire fleurir la corruption et l'incapacit chez leurs arrire-neveux. L'ambition et les manuvres de l'un serviront, au contraire, dmasquer l'autre. Les vices du magistrat, dans les dmocraties, lui sont, en gnral, tout personnels. Mais les hommes publics, sous le gouvernement de l'aristocratie, ont un intrt de classe qui, s'il se confond quelquefois avec celui de la majorit, en reste souvent distinct. Cet intrt forme entre eux un lien commun et durable; il les invite unir et combiner leurs efforts vers un but qui n'est pas toujours le bonheur du plus grand nombre: il ne lie pas seulement les gouvernants les uns aux autres; il les unit encore une portion considrable de gouverns; car beaucoup de citoyens, sans tre revtus d'aucun emploi, font partie de l'aristocratie. Le magistrat aristocratique rencontre donc un appui constant dans la socit, en mme temps qu'il en trouve un dans le gouvernement. Cet objet commun, qui, dans les aristocraties, unit les magistrats l'intrt d'une partie de leurs contemporains, les identifie encore et les soumet pour ainsi dire celui des races futures. Ils travaillent pour l'avenir aussi bien que pour le prsent. Le magistrat aristocratique est donc pouss tout la fois vers un mme point, par les passions des gouverns, par les siennes propres, et je pourrais presque dire par les passions de sa postrit. Comment s'tonner s'il ne rsiste point ? Aussi voit-on souvent, dans les aristocraties, l'esprit de classe entraner ceux mmes qu'il ne corrompt pas, et faire qu' leur

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insu ils accommodent peu peu la socit leur usage, et la prparent pour leurs descendants. Je ne sais s'il a jamais exist une aristocratie aussi librale que celle d'Angleterre, et qui ait, sans interruption, fourni au gouvernement du pays des hommes aussi dignes et aussi clairs. Il est cependant facile de reconnatre que dans la lgislation anglaise le bien du pauvre a fini par tre souvent sacrifi celui du riche, et les droits du plus grand nombre aux privilges de quelques-uns: aussi l'Angleterre, de nos jours, runit-elle dans son sein tout ce que la fortune a de plus extrme, et l'on y rencontre des misres qui galent presque sa puissance et sa gloire. Aux tats-Unis, o les fonctionnaires publics n'ont point d'intrt de classe faire prvaloir, la marche gnrale et continue du gouvernement est bienfaisante, quoique les gouvernants soient souvent inhabiles, et quelquefois mprisables.

Il y a donc, au fond des institutions dmocratiques, une tendance cache qui fait souvent concourir les hommes la prosprit gnrale, malgr leurs vices ou leurs erreurs, tandis que dans les institutions aristocratiques il se dcouvre quelquefois une pente secrte qui, en dpit des talents et des vertus, les entrane contribuer aux misres de leurs semblables. C'est ainsi qu'il peut arriver que, dans les gouvernements aristocratiques, les hommes publics fassent le mal sans le vouloir, et que dans les dmocraties ils produisent le bien sans en avoir la pense.

DE L'ESPRIT PUBLIC AUX TATS-UNIS

Amour instinctif de la patrie. - Patriotisme rflchi. - Leurs diffrents caractres. - Que les peuples doivent tendre de toutes leurs forces vers le second quand le premier disparat. Efforts qu'ont faits les Amricains pour y parvenir. - L'intrt de l'individu intimement li celui du pays.

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Il existe un amour de la patrie qui a principalement sa source dans ce sentiment irrflchi, dsintress et indfinissable, qui lie le cur de l'homme aux lieux ou l'homme a pris naissance. Cet amour instinctif se confond avec le got des coutumes anciennes, avec le respect des aeux et la mmoire du pass; ceux qui l'prouvent chrissent leur pays comme on aime la maison paternelle. Ils aiment la tranquillit dont ils y jouissent; ils tiennent aux paisibles habitudes qu'ils y ont contractes; ils s'attachent aux souvenirs qu'elle leur prsente, et trouvent mme quelque douceur y vivre dans l'obissance. Souvent cet amour de la patrie est encore exalt par le zle religieux, et alors on lui voit faire des prodiges. Lui-mme est une sorte de religion; il

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ne raisonne point, il croit, il sent, il agit. Des peuples se sont rencontres qui ont, en quelque faon, personnifi la patrie, et qui l'ont entrevue dans le prince. Ils ont donc transport en lui une partie des sentiments dont le patriotisme se compose; ils se sont enorgueillis de ses triomphes, et ont t fiers de sa puissance. Il fut un temps, sous l'ancienne monarchie, o les Franais prouvaient une sorte de joie en se sentant livrs sans recours l'arbitraire du monarque, et disaient avec orgueil: Nous vivons sous le plus puissant roi du monde. Comme toutes les passions irrflchies, cet amour du pays pousse de grands efforts passagers plutt qu' la continuit des efforts. Aprs avoir sauv l'tat en temps de crise, il le laisse souvent dprir au sein de la paix. Lorsque les peuples sont encore simples dans leurs murs et fermes dans leur croyance; quand la socit repose doucement sur un ordre de choses ancien, dont la lgitimit n'est point conteste, on voit rgner cet amour instinctif de la patrie. Il en est un autre plus rationnel que celui-l; moins gnreux, moins ardent peuttre, mais plus fcond et plus durable; celui-ci nat des lumires; il se dveloppe l'aide des lois, il crot avec l'exercice des droits et il finit, en quelque sorte, par se confondre avec l'intrt personnel. Un homme comprend l'influence qu'a le bien-tre du pays sur le sien propre; il sait que la loi lui permet de contribuer produire ce bien-tre, et il s'intresse la prosprit de son pays, d'abord comme une chose qui lui est utile, et ensuite comme son ouvrage. Mais il arrive quelquefois, dans la vie des peuples, un moment o les coutumes anciennes sont changes, les murs dtruites, les croyances branles, le prestige des souvenirs vanoui, et o, cependant, les lumires sont restes incompltes et les droits politiques mal assurs ou restreints. Les hommes alors n'aperoivent plus la patrie que sous un jour faible et douteux; ils ne la placent plus ni dans le sol, qui est devenu leurs yeux une terre inanime, ni dans les usages de leurs aeux, qu'on leur a appris regarder comme un joug; ni dans la religion, dont ils doutent; ni dans les lois qu'ils ne font pas, ni dans le lgislateur qu'ils craignent et mprisent. Ils ne la voient donc nulle part, pas plus sous ses propres traits que sous aucun autre, et ils se retirent dans un gosme troit et sans lumire. Ces hommes chappent aux prjugs sans reconnatre l'empire de la raison; ils n'ont ni le patriotisme instinctif de la monarchie, ni le patriotisme rflchi de la rpublique; mais ils se sont arrts entre les deux, au milieu de la confusion et des misres. Que faire en un pareil tat ? Reculer. Mais les peuples ne reviennent pas plus aux sentiments de leur jeunesse, que les hommes aux gots innocents de leur premier ge; ils peuvent les regretter, mais non les faire renatre. Il faut donc marcher en avant et se hter d'unir aux yeux du peuple l'intrt individuel l'intrt du pays, car l'amour dsintress de la patrie fuit sans retour. Je suis assurment loin de prtendre que pour arriver ce rsultat on doive accorder tout coup l'exercice des droits politiques tous les hommes; mais je dis que le plus puissant moyen, et peut-tre le seul qui nous reste, d'intresser les hommes au sort de leur patrie, c'est de les faire participer son gouvernement. De nos jours, l'esprit de cit me semble insparable de l'exercice des droits politiques; et je pense que dsormais on verra augmenter ou diminuer en Europe le nombre des citoyens en proportion de l'extension de ces droits.

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D'o vient qu'aux tats-Unis, o les habitants sont arrivs d'hier sur le sol qu'ils occupent, o ils n'y ont apport ni usages, ni souvenirs; o ils s'y rencontrent pour la premire fois sans se connatre; o, pour le dire en un mot, l'instinct de la patrie peut peine exister; d'o vient que chacun s'intresse aux affaires de sa commune, de son canton et de l'tat tout entier comme aux siennes mmes ? C'est que chacun, dans sa sphre, prend une part active au gouvernement de la socit. L'homme du peuple, aux tats-Unis, a compris l'influence qu'exerce la prosprit gnrale sur son bonheur, ide si simple et cependant si peu connue du peuple. De plus, il s'est accoutum regarder cette prosprit comme son ouvrage. Il voit donc dans la fortune publique la sienne propre, et il travaille au bien de l'tat, non seulement par devoir ou par orgueil, mais j'oserais presque dire par cupidit. On n'a pas besoin d'tudier les institutions et l'histoire des Amricains pour connatre la vrit de ce qui prcde, les murs vous en avertissent assez. L'Amricain prenant part tout ce qui se fait dans ce pays se croit intress dfendre tout ce qu'on y critique; car ce n'est pas seulement son pays qu'on attaque alors, c'est luimme: aussi voit-on son orgueil national recourir tous les artifices et descendre toutes les purilits de la vanit individuelle. Il n'y a rien de plus gnant dans l'habitude de la vie que ce patriotisme irritable des Amricains. L'tranger consentirait bien louer beaucoup dans leur pays; mais il voudrait qu'on lui permt de blmer quelque chose, et c'est ce qu'on lui refuse absolument. L'Amrique est donc un pays de libert, o, pour ne blesser personne, l'tranger ne doit parler librement ni des particuliers, ni de l'tat, ni des gouverns, ni des gouvernants, ni des entreprises publiques, ni des entreprises prives; de rien enfin de ce qu'on y rencontre, sinon peut-tre du climat et du sol; encore trouve-t-on des Amricains prts dfendre l'un et l'autre, comme s'ils avaient concouru les former. De nos jours , il faut savoir prendre son parti et oser choisir entre le patriotisme de tous et le gouvernement du petit nombre, car on ne peut runir la fois la force et l'activit sociales que donne le premier, avec les garanties de tranquillit que fournit quelquefois le second.

DE L'IDE DES DROITS AUX TATS-UNIS

Il n'y a pas de grands peuples sans ide des droits. - Quel est le moyen de donner au peuple l'ide des droits. - Respect des droits aux tats-Unis. - D'o il nat.

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Aprs l'ide gnrale de la vertu, je n'en sais pas de plus belle que celle des droits, ou plutt ces deux ides se confondent. L'ide des droits n'est autre chose que l'ide de la vertu introduite dans le monde politique.

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C'est avec l'ide des droits que les hommes ont dfini ce qu'taient la licence et la tyrannie. clair par elle, chacun a pu se montrer indpendant sans arrogance et soumis sans bassesse. L'homme qui obit la violence se plie et s'abaisse; mais quand il se soumet au droit de commander qu'il reconnat son semblable, il s'lve en quelque sorte au-dessus de celui mme qui lui commande. Il n'est pas de grands hommes sans vertu; sans respect des droits il n'y a pas de grand peuple: on peut presque dire qu'il n'y a pas de socit; car qu'est-ce qu'une runion d'tres rationnels et intelligents dont la force est le seul lien ? Je me demande quel est, de nos jours, le moyen d'inculquer aux hommes l'ide des droits, et de le faire pour ainsi dire tomber sous leur sens; et je n'en vois qu'un seul, c'est de leur donner tous le paisible exercice de certains droits: on voit bien cela chez les enfants, qui sont des hommes, la force et l'exprience prs. Lorsque l'enfant commence se mouvoir au milieu des objets extrieurs, l'instinct le porte mettre son usage tout ce qui se rencontre sous ses mains; il n'a pas d'ide de la proprit des autres, pas mme de celle de l'existence; mais a mesure qu'il est averti du prix des choses, et qu'il dcouvre qu'on peut son tour l'en dpouiller, il devient plus circonspect et finit par respecter dans ses semblables ce qu'il veut qu'on respecte en lui. Ce qui arrive l'enfant pour ses jouets, arrive plus tard l'homme pour tous les objets qui lui appartiennent. Pourquoi en Amrique, pays de dmocratie par excellence, personne ne fait-il entendre contre la proprit en gnral ces plaintes qui souvent retentissent en Europe ? Est-il besoin de le dire ? c'est qu'en Amrique il n'y a point de proltaires. Chacun ayant un bien particulier dfendre, reconnat en principe le droit de proprit. Dans le monde politique il en est de mme. En Amrique, l'homme du peuple a conu une haute ide des droits politiques, parce qu'il a des droits politiques; il n'attaque pas ceux d'autrui pour qu'on ne viole pas les siens. Et tandis qu'en Europe ce mme homme mconnat jusqu' l'autorit souveraine, l'Amricain se soumet sans murmurer au pouvoir du moindre de ses magistrats. Cette vrit parat jusque dans les plus petits dtails de l'existence des peuples. En France, il y a peu de plaisirs exclusivement rservs aux classes suprieures de la socit; le pauvre est admis presque partout o le riche peut entrer: aussi le voit-on se conduire avec dcence et respecter tout ce qui sert des jouissances qu'il partage. En Angleterre, o la richesse a le privilge de la joie comme le monopole du pouvoir, on se plaint que quand le pauvre parvient s'introduire furtivement dans le lieu destin aux plaisirs du riche, il aime y causer des dgts inutiles: comment s'en tonner ? on a pris soin qu'il n'ait rien perdre. Le gouvernement de la dmocratie fait descendre l'ide des droits politiques jusqu'au moindre des citoyens, comme la division des biens met l'ide du droit de proprit en gnral la porte de tous les hommes. C'est l un de ses plus grands mrites mes yeux. Je ne dis point que ce soit chose aise que d'apprendre tous les hommes se servir des droits politiques; je dis seulement que, quand cela peut tre, les effets qui en rsultent sont grands.

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Et j'ajoute que s'il est un sicle o une pareille entreprise doive tre tente, ce sicle est le ntre. Ne voyez-vous pas que les religions s'affaiblissent et que la notion divine des droits disparat ? Ne dcouvrez-vous point que les murs s'altrent, et qu'avec elles s'efface la notion morale des droits ? N'apercevez-vous pas de toutes parts les croyances qui font place aux raisonnements, et les sentiments aux calculs ? Si, au milieu de cet branlement universel, vous ne parvenez lier l'ide des droits l'intrt personnel qui s'offre comme le seul point immobile dans le cur humain, que vous restera-t-il donc pour gouverner le monde, sinon la peur ? Lors donc qu'on me dit que les lois sont faibles, et les gouverns turbulents; que les passions sont vives, et la vertu sans pouvoir, et que dans cette situation il ne faut point songer augmenter les droits de la dmocratie, je rponds que c'est cause de ces choses mmes que je crois qu'il faut y songer ; et, en vrit, je pense que les gouvernements y sont plus intresss encore que la socit, car les gouvernements prissent, et la socit ne saurait mourir. Du reste, je ne veux point abuser de l'exemple de l'Amrique. En Amrique, le peuple a t revtu de droits politiques une poque o il lui tait difficile d'en faire un mauvais usage, parce que les citoyens taient en petit nombre et simples de murs. En grandissant, les Amricains n'ont point accru pour ainsi dire les pouvoirs de la dmocratie; ils ont plutt tendu ses domaines. On ne peut douter que le moment o l'on accorde des droits politiques un peuple qui en a t priv jusqu'alors ne soit un moment de crise, crise souvent ncessaire, mais toujours dangereuse. L'enfant donne la mort quand il ignore le prix de la vie; il enlve la proprit d'autrui avant de connatre qu'on peut lui ravir la sienne. L'homme du peuple, l'instant o on lui accorde des droits politiques, se trouve, par rapport ses droits, dans la mme position que l'enfant vis--vis de toute la nature, et c'est le cas de lui appliquer ce mot clbre: Homo puer robustus. Cette vrit se dcouvre en Amrique mme. Les tats o les citoyens jouissent le plus anciennement de leurs droits sont ceux o ils savent encore le mieux s'en servir. On ne saurait trop le dire: il n'est rien de plus fcond en merveilles que l'art d'tre libre; mais il n'y a rien de plus dur que l'apprentissage de la libert. Il n'en est Pas de mme du despotisme. Le despotisme se prsente souvent comme le rparateur de tous les maux soufferts; il est l'appui du bon droit, le soutien des opprims et le fondateur de l'ordre. Les peuples s'endorment au sein de la prosprit momentane qu'il fait natre; et lorsqu'ils se rveillent, ils sont misrables. La libert, au contraire, nat d'ordinaire au milieu des orages, elle s'tablit pniblement parmi les discordes civiles et ce n'est que quand elle est dj vieille qu'on peut connatre ses bienfaits.

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DU RESPECT POUR LA LOI AUX TATS-UNIS

Respect des Amricains pour la loi. - Amour paternel qu'ils ressentent pour elle. - Intrt personnel que chacun trouve augmenter la puissance de la loi.

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Il n'est pas toujours loisible d'appeler le peuple entier, soit directement, soit indirectement, la confection de la loi; mais on ne saurait nier que, quand cela est praticable, la loi n'en acquire une grande autorit. Cette origine populaire, qui nuit souvent la bont et la sagesse de la lgislation, contribue singulirement sa puissance. Il y a dans l'expression des volonts de tout un peuple une force prodigieuse. Quand elle se dcouvre au grand jour, l'imagination mme de ceux qui voudraient lutter contre elle en est comme accable. La vrit de ceci est bien connue des partis. Aussi les voit-on contester la majorit partout o ils le peuvent. Quand elle leur manque parmi ceux qui ont vot, ils la placent parmi ceux qui se sont abstenus de voter, et lorsque l encore elle vient leur chapper, ils la retrouvent au sein de ceux qui n'avaient pas le droit de voter. Aux tats-Unis, except les esclaves, les domestiques et les indigents nourris par les communes, il n'est personne qui ne soit lecteur, et qui a ce titre ne concoure indirectement la loi. Ceux qui veulent attaquer les lois sont donc rduits faire ostensiblement l'une de ces deux choses: ils doivent ou changer l'opinion de la nation, ou fouler aux pieds ses volonts. Ajoutez cette premire raison cette autre plus directe et plus puissante, qu'aux tats-Unis chacun trouve une sorte d'intrt personnel ce que tous obissent aux lois; car celui qui aujourd'hui ne fait pas partie de la majorit sera peut-tre demain dans ses rangs; et ce respect qu'il professe maintenant pour les volonts du lgislateur, il aura bientt occasion de l'exiger pour les siennes. Quelque fcheuse que soit la loi, l'habitant des tats-Unis s'y soumet donc sans peine, non seulement comme l'ouvrage du plus grand nombre, mais encore comme au sien propre; il la considre sous le point de vue d'un contrat dans lequel il aurait t partie. On ne voit donc pas, aux tats-Unis, une foule nombreuse et toujours turbulente, qui, regardant la loi comme un ennemi naturel, ne jette sur elle que des regards de crainte et de soupons. Il est impossible, au contraire, de ne point apercevoir que toutes les classes montrent une grande confiance dans la lgislation qui rgit le pays, et ressentent pour elle une sorte d'amour paternel. Je me trompe en disant toutes les classes. En Amrique, l'chelle europenne des pouvoirs tant renverse, les riches se trouvent dans une position analogue celle des

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pauvres en Europe; ce sont eux qui souvent se dfient de la loi. Je l'ai dit ailleurs: l'avantage rel du gouvernement dmocratique n'est pas de garantir les intrts de tous, ainsi qu'on l'a prtendu quelquefois, mais seulement de protger ceux du plus grand nombre. Aux tats-Unis, o le pauvre gouverne, les riches ont toujours craindre qu'il n'abuse contre eux de son pouvoir. Cette disposition de l'esprit des riches peut produire un mcontentement sourd; mais la socit n'en est pas violemment trouble; car la mme raison qui empche le riche d'accorder sa confiance au lgislateur l'empche de braver ses commandements. Il ne fait pas la loi parce qu'il est riche, et il n'ose la violer cause de sa richesse. Chez les nations civilises, il n'y a, en gnral, que ceux qui n'ont rien perdre qui se rvoltent. Ainsi donc, si les lois de la dmocratie ne sont pas toujours respectables, elles sont presque toujours respectes; car ceux qui, en gnral, violent les lois, ne peuvent manquer d'obir celles qu'ils ont faites et dont ils profitent, et les citoyens qui pourraient avoir intrt les enfreindre sont ports par caractre et par position se soumettre aux volonts quelconques du lgislateur. Au reste, le peuple, en Amrique, n'obit pas seulement la loi parce qu'elle est son ouvrage, mais encore parce qu'il peut la changer, quand par hasard elle le blesse; il s'y soumet d'abord comme un mal qu'il s'est impos lui-mme, et ensuite comme un mal passager.

ACTIVIT QUI RGNE DANS TOUTES LES PARTIES DU CORPS POLITIQUE AUX TATS-UNIS; INFLUENCE QU'ELLE EXERCE SUR LA SOCIT

Il est plus difficile de concevoir l'activit politique qui rgne aux tats-Unis que la libert ou l'galit qu'on y rencontre. - Le grand mouvement qui agite sans cesse les lgislatures n'est qu'un pisode, un prolongement de ce mouvement universel. - Difficult que trouve l'Amricain ne s'occuper que de ses propres affaires. - L'agitation politique se propage dans la socit civile. - Activit industrielle des Amricains venant en partie de cette cause. - Avantages indirects que retire la socit du gouvernement de la dmocratie.

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Quand on passe d'un pays libre dans un autre qui ne l'est pas, on est frapp d'un spectacle fort extraordinaire: l, tout est activit et mouvement; ici, tout semble calme et immobile. Dans l'un, il n'est question que d'amlioration et de progrs; on dirait que la socit, dans l'autre, aprs avoir acquis tous les biens, n'aspire qu' se reposer pour en jouir. Cependant, le pays qui se donne tant d'agitation pour tre heureux est en gnral plus riche et plus prospre que celui qui parat si satisfait de son sort. Et en les considrant l'un et l'autre, on a peine concevoir comment tant de besoins nouveaux se font sentir chaque jour dans le premier, tandis qu'on semble en prouver si peu dans le second. Si cette remarque est applicable aux pays libres qui ont conserv la forme monarchique et ceux o l'aristocratie domine, elle l'est bien plus encore aux rpubliques dmocratiques. L, ce n'est plus une portion du peuple qui entreprend d'amliorer

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l'tat de la socit; le peuple entier se charge de ce soin. Il ne s'agit pas seulement de pourvoir aux besoins et aux commodits d'une classe, mais de toutes les classes en mme temps. Il n'est pas impossible de concevoir l'immense libert dont jouissent les Amricains; on peut aussi se faire une ide de leur extrme galit; mais ce qu'on ne saurait comprendre sans en avoir dj t le tmoin, c'est l'activit politique qui rgne aux tats-Unis. peine tes-vous descendu sur le sol de l'Amrique que vous vous trouvez au milieu d'une sorte de tumulte; une clameur confuse s'lve de toutes parts; mille voix parviennent en mme temps votre oreille; chacune d'elles exprime quelques besoins sociaux. Autour de vous, tout se remue: ici, le peuple d'un quartier est runi pour savoir si l'on doit btir une glise; l, on travaille au choix d'un reprsentant; plus loin, les dputs d'un canton se rendent en toute hte la ville, afin d'aviser certaines amliorations locales; dans un autre endroit, ce sont les cultivateurs d'un village qui abandonnent leurs sillons pour aller discuter le plan d'une route ou d'une cole. Des citoyens s'assemblent, dans le seul but de dclarer qu'ils dsapprouvent la marche du gouvernement, tandis que d'autres se runissent afin de proclamer que les hommes en place sont les pres de la patrie. En voici d'autres encore qui, regardant l'ivrognerie comme la source principale des maux de l'tat, viennent s'engager solennellement donner l'exemple de la temprance 1. Le grand mouvement politique qui agite sans cesse les lgislatures amricaines, le seul dont on s'aperoive au-dehors, n'est qu'un pisode et une sorte de prolongement de ce mouvement universel qui commence dans les derniers rangs du peuple et gagne ensuite de proche en proche toutes les classes des citoyens. On ne saurait travailler plus laborieusement tre heureux. Il est difficile de dire quelle place occupent les soins de la politique dans la vie d'un homme aux tats-Unis. Se mler du gouvernement de la socit et en parler, c'est la plus grande affaire et pour ainsi dire le seul plaisir qu'un Amricain connaisse. Ceci s'aperoit jusque dans les moindres habitudes de sa vie: les femmes elles-mmes se rendent souvent aux assembles publiques et se dlassent, en coutant des discours politiques, des ennuis du mnage. Pour elles, les clubs remplacent jusqu' un certain point les spectacles. Un Amricain ne sait pas converser, mais il discute; il ne discourt pas, mais il disserte. Il vous parle toujours comme une assemble; et s'il lui arrive par hasard de s'chauffer, il dira: Messieurs, en s'adressant son interlocuteur. Dans certains pays, l'habitant n'accepte qu'avec une sorte de rpugnance les droits politiques que la loi lui accorde; il semble que ce soit lui drober son temps que de l'occuper des intrts communs, et il aime se renfermer dans un gosme troit dont quatre fosss surmonts d'une haie forment l'exacte limite.

Les socits de temprance sont des associations dont les membres s'engagent s'abstenir de liqueurs fortes. mon passage aux tats-Unis, les socits de temprance comptaient dj plus de 270 000 membres, et leur effet avait t de diminuer, dans le seul tat de Pennsylvanie, la consommation des liqueurs fortes de 500 000 gallons par anne.

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Du moment, au contraire, o l'Amricain serait rduit ne s'occuper que de ses propres affaires, la moiti de son existence lui serait ravie; il sentirait comme un vide immense dans ses jours, et il deviendrait incroyablement malheureux 1. Je suis persuad que si le despotisme parvient jamais s'tablir en Amrique, il trouvera plus de difficults encore vaincre les habitudes que la libert a fait natre qu' surmonter l'amour mme de la libert. Cette agitation sans cesse renaissante, que le gouvernement de la dmocratie a introduite dans le monde politique, passe ensuite dans la socit civile. Je ne sais si, tout prendre, ce n'est pas l le plus grand avantage du gouvernement dmocratique, et je le loue bien plus cause de ce qu'il fait faire que de ce qu'il fait. Il est incontestable que le peuple dirige souvent fort mal les affaires publiques; mais le peuple ne saurait se mler des affaires publiques sans que le cercle de ses ides ne vienne s'tendre, et sans qu'on ne voie son esprit sortir de sa routine ordinaire. L'homme du peuple qui est appel au gouvernement de la socit conoit une certaine estime de lui-mme. Comme il est alors une puissance, des intelligences trs claires se mettent au service de la sienne. On s'adresse sans cesse lui pour s'en faire un appui, et en cherchant le tromper de mille manires diffrentes, on l'claire. En politique, il prend part des entreprises qu'il n'a pas conues, mais qui lui donnent le got gnral des entreprises. On lui indique tous les jours de nouvelles amliorations faire la proprit commune; et il sent natre le dsir d'amliorer celle qui lui est personnelle. Il n'est ni plus vertueux ni plus heureux peut-tre, mais plus clair et plus actif que ses devanciers. Je ne doute pas que les institutions dmocratiques, jointes la nature physique du pays, ne soient la cause, non pas directe, comme tant de gens le disent, mais la cause indirecte du prodigieux mouvement d'industrie qu'on remarque aux tats-Unis. Ce ne sont pas les lois qui le font natre, mais le peuple apprend le produire en faisant la loi. Lorsque les ennemis de la dmocratie prtendent qu'un seul fait mieux ce dont il se charge que le gouvernement de tous, il me semble qu'ils ont raison. Le gouvernement d'un seul, en supposant de part et d'autre galit de lumires, met plus de suite dans ses entreprises que la multitude; il montre plus de persvrance, plus d'ide d'ensemble, plus de perfection de dtail, un discernement plus juste dans le choix des hommes. Ceux qui nient ces choses n'ont jamais vu de rpublique dmocratique, ou n'ont jug que sur un petit nombre d'exemples. La dmocratie, lors mme que les circonstances locales et les dispositions du peuple lui permettent de se maintenir, ne prsente pas le coup dil de la rgularit administrative et de l'ordre mthodique dans le gouvernement; cela est vrai. La libert dmocratique n'excute pas chacune de ses entreprises avec la mme perfection que le despotisme intelligent; souvent elle les abandonne avant d'en avoir retir le fruit, ou en hasarde de dangereuses: mais la longue elle produit plus que lui; elle fait moins bien chaque chose, mais elle fait plus de choses. Sous son empire, ce n'est pas surtout ce qu'excute l'administration publique qui est grand, c'est ce qu'on excute sans elle et en dehors d'elle. La dmocratie ne donne pas au peuple le gouvernement le plus habile, mais elle fait ce que le gouvernement le plus habile est souvent impuissant crer; elle rpand dans tout le corps social une inquite activit, une force surabondante, une nergie qui n'existent
1

Le mme fait fut dj observ Rome sous les premiers Csars. Montesquieu remarque quelque part que rien n'gala le dsespoir de certains citoyens romains qui, aprs les agitations d'une existence politique, rentrrent tout coup dans le calme de la vie prive.

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jamais sans elle, et qui, pour peu que les circonstances soient favorables, peuvent enfanter des merveilles. L sont ses vrais avantages. Dans ce sicle, o les destines du monde chrtien paraissent en suspens, les uns se htent d'attaquer la dmocratie comme une puissance ennemie, tandis qu'elle grandit encore; les autres adorent dj en elle un dieu nouveau qui sort du nant; mais les uns et les autres ne connaissent qu'imparfaitement l'objet de leur haine ou de leur dsir; ils se combattent dans les tnbres et ne frappent qu'au hasard. Que demandez-vous de la socit et de son gouvernement ? Il faut s'entendre. Voulez-vous donner l'esprit humain une certaine hauteur, une faon gnreuse d'envisager les choses de ce monde ? Voulez-vous inspirer aux hommes une sorte de mpris des biens matriels ? Dsirez-vous faire natre ou entretenir des convictions profondes et prparer de grands dvouements ? S'agit-il pour vous de polir les murs, d'lever les manires, de faire briller les arts ? Voulez-vous de la posie, du bruit, de la gloire ? Prtendez-vous organiser un peuple de manire agir fortement sur tous les autres ? Le destinez-vous tenter les grandes entreprises, et, quel que soit le rsultat de ses efforts, laisser une trace immense dans l'histoire ? Si tel est, suivant vous, l'objet principal que doivent se proposer les hommes en socit, ne prenez pas le gouvernement de la dmocratie; il ne vous conduirait pas srement au but. Mais s'il vous semble utile de dtourner l'activit intellectuelle et morale de l'homme sur les ncessits de la vie matrielle, et de l'employer produire le bien-tre; si la raison vous parat plus profitable aux hommes que le gnie; si votre objet n'est point de crer des vertus hroques, mais des habitudes paisibles; si vous aimez mieux voir des vices que des crimes, et prfrez trouver moins de grandes actions, la condition de rencontrer moins de forfaits; si, au lieu d'agir dans le sein d'une socit brillante, il vous suffit de vivre au milieu d'une socit prospre; si, enfin, l'objet principal d'un gouvernement n'est point, suivant vous, de donner au corps entier de la nation le plus de force ou le plus de gloire possible, mais de procurer chacun des individus qui le composent le plus de bien-tre et de lui viter le plus de misre; alors galisez les conditions et constituez le gouvernement de la dmocratie. Que s'il n'est plus temps de faire un choix, et qu'une force suprieure l'homme vous entrane dj, sans consulter vos dsirs, vers l'un des deux gouvernements, cherchez du moins en tirer tout le bien qu'il peut faire; et connaissant ses bons instincts, ainsi que ses mauvais penchants, efforcez-vous de restreindre l'effet des seconds et de dvelopper les premiers.

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De la Dmocratie en Amrique I Deuxime partie

CHAPITRE VII
DE L'OMNIPOTENCE DE LA MAJORIT AUX TATS-UNIS ET DE SES EFFETS

Force naturelle de la majorit dans les dmocraties. - La plupart des constitutions amricaines ont accru artificiellement cette force naturelle. - Comment. - Mandats impratifs. Empire moral de la majorit. - Opinion de son infaillibilit. - Respect pour ses droits. Ce qui l'augmente aux tats-Unis.

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Il est de l'essence mme des gouvernements dmocratiques que l'empire de la majorit y soit absolu; car en dehors de la majorit, dans les dmocraties, il n'y a rien qui rsiste. La plupart des constitutions amricaines ont encore cherch augmenter artificiellement cette force naturelle de la majorit 1. La lgislature est, de tous les pouvoirs politiques, celui qui obit le plus volontiers la majorit. Les Amricains ont voulu que les membres de la lgislature fussent nomms directement par le peuple, et pour un terme trs court, afin de les obliger se
1

Nous avons vu, lors de l'examen de la Constitution fdrale, que les lgislateurs de l'Union avaient fait des efforts contraires. Le rsultat de ces efforts a t de rendre le gouvernement fdral plus indpendant dans sa sphre que celui des tats. Mais le gouvernement fdral ne s'occupe gure que des affaires extrieures; ce sont les gouvernements d'tats qui dirigent rellement la socit amricaine.

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soumettre non seulement aux vues gnrales, mais encore aux passions journalires de leurs constituants. Ils ont pris dans les mmes classes et nomm de la mme manire les membres des deux Chambres; de telle sorte que les mouvements du corps lgislatif sont presque aussi rapides et non moins irrsistibles que ceux d'une seule assemble. La lgislature ainsi constitue, ils ont runi dans son sein presque tout le gouvernement. En mme temps que la loi accroissait la force des pouvoirs qui taient naturellement forts, elle nervait de plus en plus ceux qui taient naturellement faibles. Elle n'accordait aux reprsentants de la puissance excutive, ni stabilit ni indpendance; et, en les soumettant compltement aux caprices de la lgislature, elle leur enlevait le peu d'influence que la nature du gouvernement dmocratique leur aurait permis d'exercer. Dans plusieurs tats, elle livrait le pouvoir judiciaire l'lection de la majorit, et dans tous elle faisait, en quelque sorte, dpendre son existence de la puissance lgislative, en laissant aux reprsentants le droit de fixer chaque anne le salaire des juges. Les usages ont t plus loin encore que les lois. Il se rpand de plus en plus, aux tats-Unis, une coutume qui finira par rendre vaines les garanties du gouvernement reprsentatif: il arrive trs frquemment que les lecteurs, en nommant un dput, lui tracent un plan de conduite et lui imposent un certain nombre d'obligations positives dont il ne saurait nullement s'carter. Au tumulte prs, c'est comme si la majorit elle-mme dlibrait sur la place publique. Plusieurs circonstances particulires tendent encore a rendre, en Amrique, le pouvoir de la majorit non seulement prdominant, mais irrsistible. L'empire moral de la majorit se fonde en partie sur cette ide, qu'il y a plus de lumires et de sagesse dans beaucoup d'hommes runis que dans un seul, dans le nombre des lgislateurs que dans le choix. C'est la thorie de l'galit applique aux intelligences. Cette doctrine attaque l'orgueil de l'homme dans son dernier asile: aussi la minorit l'admet-elle avec peine; elle ne s'y habitue qu' la longue. Comme tous les pouvoirs, et plus peut-tre qu'aucun d'entre eux, le pouvoir de la majorit a donc besoin de durer pour paratre lgitime. Quand il commence s'tablir, il se fait obir par la contrainte; ce n'est qu'aprs avoir longtemps vcu sous ses lois qu'on commence le respecter. L'ide du droit que possde la majorit, par ses lumires, de gouverner la socit, a t apporte sur le sol des tats-Unis par leurs premiers habitants. Cette ide, qui seule suffirait pour crer un peuple libre, est aujourd'hui passe dans les murs, et on la retrouve jusque dans les moindres habitudes de la vie. Les Franais, sous l'ancienne monarchie, tenaient pour constant que le roi ne pouvait jamais faillir; et quand il lui arrivait de faire mal, ils pensaient que la faute en tait ses conseillers. Ceci facilitait merveilleusement l'obissance. On pouvait murmurer contre la loi, sans cesser d'aimer et de respecter le lgislateur. Les Amricains ont la mme opinion de la majorit.

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L'empire moral de la majorit se fonde encore sur ce principe, que les intrts du plus grand nombre doivent tre prfrs ceux du petit. Or, on comprend sans peine que le respect qu'on professe pour ce droit du plus grand nombre augmente naturellement ou diminue suivant l'tat des partis. Quand une nation est partage entre plusieurs grands intrts inconciliables, le privilge de la majorit est souvent mconnu, parce qu'il devient trop pnible de s'y soumettre. S'il existait en Amrique une classe de citoyens que le lgislateur travaillt dpouiller de certains avantages exclusifs, possds pendant des sicles, et voult faire descendre d'une situation leve pour les ramener dans les rangs de la multitude, il est probable que la minorit ne se soumettrait pas facilement ses lois. Mais les tats-Unis ayant t peupls par des hommes gaux entre eux, il ne se trouve pas encore de dissidence naturelle et permanente entre les intrts de leurs divers habitants. Il y a tel tat social o les membres de la minorit ne peuvent esprer d'attirer eux la majorit, parce qu'il faudrait pour cela abandonner l'objet mme de la lutte qu'ils soutiennent contre elle. Une aristocratie, par exemple, ne saurait devenir majorit en conservant ses privilges exclusifs, et elle ne saurait laisser chapper ses privilges sans cesser d'tre une aristocratie. Aux tats-Unis, les questions politiques ne peuvent se poser d'une manire aussi gnrale et aussi absolue, et tous les partis sont prts reconnatre les droits de la majorit, parce que tous ils esprent pouvoir un jour les exercer leur profit. La majorit a donc aux tats-Unis une immense puissance de fait et une puissance d'opinion presque aussi grande; et lorsqu'elle est une fois forme sur une question, il n'y a pour ainsi dire point d'obstacles qui puissent, je ne dirai pas arrter, mais mme retarder sa marche, et lui laisser le temps d'couter les plaintes de ceux qu'elle crase en passant. Les consquences de cet tat de choses sont funestes et dangereuses pour l'avenir.

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COMMENT L'OMNIPOTENCE DE LA MAJORIT AUGMENTE, EN AMRIQUE, L'INSTABILIT LGISLATIVE ET ADMINISTRATIVE QUI EST NATURELLE AUX DMOCRATIES

Comment les Amricains augmentent l'instabilit lgislative, qui est naturelle la dmocratie, en changeant chaque anne le lgislateur et en l'armant d'un pouvoir presque sans bornes. Le mme effet produit sur l'administration. - En Amrique on apporte aux amliorations sociales une force infiniment plus ,grande, mais moins continue qu'en Europe.

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J'ai parl prcdemment des vices qui sont naturels au gouvernement de la dmocratie; il n'en est pas un qui ne croisse en mme temps que le pouvoir de la majorit. Et, pour commencer par le plus apparent de tous - L'instabilit lgislative est un mal inhrent au gouvernement dmocratique, parce qu'il est de la nature des dmocraties d'amener des hommes nouveaux au pouvoir. Mais ce mal est plus ou moins grand suivant la puissance et les moyens d'action qu'on accorde au lgislateur. En Amrique, on remet l'autorit qui fait les lois un souverain pouvoir. Elle peut se livrer rapidement et irrsistiblement chacun de ses dsirs, et tous les ans on lui donne d'autres reprsentants. C'est--dire qu'on a adopt prcisment la combinaison qui favorise le plus l'instabilit dmocratique et qui permet la dmocratie d'appliquer ses volonts changeantes aux objets les plus importants. Aussi l'Amrique est-elle de nos jours le pays du monde o les lois ont le moins de dure. Presque toutes les constitutions amricaines ont t amendes depuis trente ans. Il n'y a donc pas d'tat amricain qui n'ait, pendant cette priode, modifi le principe de ses lois. Quant aux lois elles-mmes, il suffit de jeter un coup dil sur les archives des diffrents tats de l'Union pour se convaincre qu'en Amrique l'action du lgislateur ne se ralentit jamais. Ce n'est pas que la dmocratie amricaine soit de sa nature plus instable qu'une autre, mais on lui a donn le moyen de suivre, dans la formation des lois, l'instabilit naturelle de ses penchants 1. L'omnipotence de la majorit et la manire rapide et absolue dont ses volonts s'excutent aux tats-Unis ne rend pas seulement la loi instable, elle exerce encore la mme influence sur l'excution de la loi et sur l'action de l'administration publique. La majorit tant la seule puissance laquelle il soit important de plaire, on concourt avec ardeur aux oeuvres qu'elle entreprend; mais du moment o son attention se porte ailleurs, tous les efforts cessent; tandis que dans les tats libres de l'Europe, o le pouvoir administratif a une existence indpendante et une position assure, les
1

Les actes lgislatifs promulgus dans le seul tat de Massachusetts, partir de 1780 jusqu' nos jours, remplissent dj trois gros volumes. Encore faut-il remarquer que le recueil dont je parle a t rvis en 1823, et qu'on en a cart beaucoup de lois anciennes ou devenues sans objet. Or l'tat de Massachusetts, qui n'est pas plus peupl qu'un de nos dpartements, peut passer pour le plus stable de toute l'Union, et celui qui met le plus de suite et de sagesse dans ses entreprises.

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volonts du lgislateur continuent s'excuter, alors mme qu'il s'occupe d'autres objets. En Amrique, on apporte certaines amliorations beaucoup plus de zle et d'activit qu'on ne le fait ailleurs. En Europe, on emploie ces mmes choses une force sociale infiniment moins grande, mais plus continue. Quelques hommes religieux entreprirent, il y a plusieurs annes, d'amliorer l'tat des prisons. Le public s'mut leur voix, et la rgnration des criminels devint une oeuvre populaire. De nouvelles prisons s'levrent alors. Pour la premire fois, l'ide de la rforme du coupable pntra dans un cachot en mme temps que l'ide du chtiment. Mais l'heureuse rvolution laquelle le public s'tait associ avec tant d'ardeur, et que les efforts simultans des citoyens rendaient irrsistible, ne pouvait s'oprer en un moment. ct des nouveaux pnitenciers, dont le vu de la majorit htait le dveloppement, les anciennes prisons subsistaient encore et continuaient renfermer un grand nombre de coupables. Celles-ci semblaient devenir plus insalubres et plus corruptrices mesure que les nouvelles devenaient plus rformatrices et plus saines. Ce double effet se comprend aisment: la majorit, proccupe par l'ide de fonder le nouvel tablissement, avait oubli celui qui existait dj. Chacun alors dtournant les yeux de l'objet qui n'attirait plus les regards du matre, la surveillance avait cess. On avait d'abord vu se dtendre, puis, bientt aprs, se briser les liens salutaires de la discipline. Et ct de la prison, monument durable de la douceur et des lumires de notre temps, se rencontrait un cachot qui rappelait la barbarie du Moyen ge.

TYRANNIE DE LA MAJORIT

Comment il faut entendre le principe de la souverainet du peuple. - Impossibilit de concevoir un gouvernement mixte. - Il faut que le souverain pouvoir soit quelque part. Prcautions qu'on doit prendre pour modrer son action. - Ces prcautions n'ont pas t prises aux tats-Unis. - Ce qui en rsulte.

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Je regarde comme impie et dtestable cette maxime, qu'en matire de gouvernement la majorit d'un peuple a le droit de tout faire, et pourtant je place dans les volonts de la majorit l'origine de tous les pouvoirs. Suis-je en contradiction avec moi-mme ? Il existe une loi gnrale qui a t faite ou du moins adopte, non pas seulement par la majorit de tel ou tel peuple, mais par la majorit de tous les hommes. Cette loi, c'est la justice.

Alexis de Tocqueville (1835), De la dmocratie en Amrique I (deuxime partie)

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La justice forme donc la borne du droit de chaque peuple. Une nation est comme un jury charg de reprsenter la socit universelle et d'appliquer la justice qui est sa loi. Le jury, qui reprsente la socit, doit-il avoir plus de puissance que la socit elle-mme dont il applique les lois ? Quand donc je refuse d'obir une loi injuste, je ne dnie point la majorit le droit de commander; j'en appelle seulement de la souverainet du peuple la souverainet du genre humain. Il y a des gens qui n'ont pas craint de dire qu'un peuple, dans les objets qui n'intressaient que lui-mme, ne pouvait sortir entirement des limites de la justice et de la raison, et qu'ainsi on ne devait pas craindre de donner tout pouvoir la majorit qui le reprsente. Mais c'est l un langage d'esclave. Qu'est-ce donc qu'une majorit prise collectivement, sinon un individu qui a des opinions et le plus souvent des intrts contraires un autre individu qu'on nomme la minorit ? Or, si vous admettez qu'un homme revtu de la toute-puissance peut en abuser contre ses adversaires, pourquoi n'admettez-vous pas la mme chose pour une majorit ? Les hommes, en se runissant, ont-ils chang de caractre ? Sont-ils devenus plus patients dans les obstacles en devenant plus forts 1 ? Pour moi, je ne saurais le croire; et le pouvoir de tout faire, que je refuse un seul de mes semblables, je ne l'accorderai jamais plusieurs. Ce n'est pas que, pour conserver la libert, je croie qu'on puisse mlanger plusieurs principes dans un mme gouvernement, de manire les opposer rellement l'un l'autre. Le gouvernement qu'on appelle mixte m'a toujours sembl une chimre. Il n'y a pas, vrai dire, de gouvernement mixte (dans le sens qu'on donne ce mot), parce que, dans chaque socit, on finit par dcouvrir un principe d'action qui domine tous les autres. L'Angleterre du dernier sicle, qu'on a particulirement cite comme exemple de ces sortes de gouvernements, tait un tat essentiellement aristocratique, bien qu'il se trouvt dans son sein de grands lments de dmocratie; car les lois et les murs y taient ainsi tablies que l'aristocratie devait toujours, la longue, y prdominer et diriger sa volont les affaires publiques. L'erreur est venue de ce que, voyant sans cesse les intrts des grands aux prises avec ceux du peuple, on n'a song qu' la lutte, au lieu de faire attention au rsultat de cette lutte, qui tait le point important. Quand une socit en vient avoir rellement un gouvernement mixte, c'est--dire galement partag entre des principes contraires, elle entre en rvolution ou elle se dissout. Je pense donc qu'il faut toujours placer quelque part un pouvoir social suprieur tous les autres, mais je crois la libert en pril lorsque ce pouvoir ne trouve devant lui
1

Personne ne voudrait soutenir qu'un peuple ne peut abuser de la force vis--vis d'un autre peuple. Or, les partis forment comme autant de petites nations dans une grande; ils sont entre eux dans des rapports d'trangers. Si on convient qu'une nation peut erre tyrannique envers une autre nation, comment nier qu'un parti puisse l'tre envers un autre parti ?

Alexis de Tocqueville (1835), De la dmocratie en Amrique I (deuxime partie)

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aucun obstacle qui puisse retenir sa marche et lui donner le temps de se modrer luimme. La toute-puissance me semble en soi une chose mauvaise et dangereuse. Son exercice me parat au-dessus des forces de l'homme, quel qu'il soit, et je ne vois que Dieu qui puisse sans danger tre tout-puissant, parce que sa sagesse et sa justice sont toujours gales son pouvoir. Il n'y a donc pas sur la terre d'autorit si respectable en elle-mme, ou revtue d'un droit si sacr, que je voulusse laisser agir sans contrle et dominer sans obstacles. Lors donc que je vois accorder le droit et la facult de tout faire une puissance quelconque, qu'on l'appelle peuple ou roi, dmocratie ou aristocratie, qu'on l'exerce dans une monarchie ou dans une rpublique, je dis: l est le germe de la tyrannie, et je cherche aller vivre sous d'autres lois. Ce que je reproche le plus au gouvernement dmocratique, tel qu'on l'a organis aux tats-Unis, ce n'est pas, comme beaucoup de gens le prtendent en Europe, sa faiblesse, mais au contraire sa force irrsistible. Et ce qui me rpugne le plus en Amrique, ce n'est pas l'extrme libert qui y rgne, c'est le peu de garantie qu'on y trouve contre la tyrannie. Lorsqu'un homme ou un parti souffre d'une injustice aux tats-Unis, qui voulezvous qu'il s'adresse ? l'opinion publique ? c'est elle qui forme la majorit; au corps lgislatif ? il reprsente la majorit et lui obit aveuglment; au pouvoir excutif ? il est nomm par la majorit et lui sert d'instrument passif; la force publique ? la force publique n'est autre chose que la majorit sous les armes; au jury ? le jury, c'est la majorit revtue du droit de prononcer des arrts: les juges eux-mmes, dans certains tats, sont lus par la majorit. Quelque inique ou draisonnable que soit la mesure qui vous frappe, il faut donc vous y soumettre 1. Supposez, au contraire, un corps lgislatif compos de telle manire qu'il reprsente la majorit, sans tre ncessairement l'esclave de ses passions; un pouvoir excutif qui ait une force qui lui soit propre, et une puissance judiciaire indpendante
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On vit Baltimore, lors de la guerre de 18l2, un exemple frappant des excs que peut amener le despotisme de la majorit. cette poque la guerre tait trs populaire Baltimore. Un journal qui s'y montrait fort oppos excita par cette conduite l'indignation des habitants. Le peuple s'assembla, brisa les presses, et attaqua les maisons des journalistes. On voulut runir la milice, mais elle ne rpondit point l'appel. Afin de sauver les malheureux que menaait la fureur publique, on prit le parti de les conduire en prison, comme des criminels. Cette prcaution fut inutile: pendant la nuit, le peuple s'assembla de nouveau; les magistrats ayant chou pour runir la milice, la prison fut force, un des journalistes fut tu sur la place, les autres restrent pour morts : les coupables dfrs au jury furent acquitts. Je disais un jour un habitant de la Pennsylvanie: Expliquez-moi, je vous prie, comment, dans un tat fond par des quakers. et renomm pour sa tolrance, les Ngres affranchis ne sont pas admis exercer les droits de citoyens. Ils payent l'impt, n'est-il pas juste qu'ils votent ? - Ne nous faites pas cette injure, me rpondit-il, de croire que nos lgislateurs aient commis un acte aussi grossier d'injustice et d'intolrance. -Ainsi, chez vous, les Noirs ont le droit de voter ? - Sans aucun doute. - Alors, d'o vient qu'au collge lectoral ce matin je n'en ai pas aperu un seul dans l'assemble ? - Ceci n'est pas la faute de la loi, me dit l'Amricain; les Ngres ont, il est vrai, le droit de se prsenter aux lections, mais ils s'abstiennent volontairement d'y paratre. - Voil bien de la modestie de leur pan. - Oh ! ce n'est pas qu'ils refusent d'y aller, mais ils craignent qu'on ne les y maltraite. Chez nous, il arrive quelquefois que la loi manque de force, quand la majorit ne l'appuie point. Or, la majorit est imbue des plus grands prjugs contre les Ngres, et les magistrats ne se sentent pas la force de garantir ceux-ci les droits que le lgislateur leur a confrs. - Eh quoi ! la majorit, qui a le privilge de faire la loi, veut encore avoir celui de dsobir la toi ?

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des deux autres pouvoirs; vous aurez encore un gouvernement dmocratique, mais il n'y aura presque plus de chances pour la tyrannie. Je ne dis pas que dans le temps actuel on fasse en Amrique un frquent usage de la tyrannie, je dis qu'on n'y dcouvre point de garantie contre elle, et qu'il faut y chercher les causes de la douceur du gouvernement dans les circonstances et dans les murs plutt que dans les lois.

EFFETS DE L'OMNIPOTENCE DE LA MAJORIT SUR L'ARBITRAIRE DES FONCTIONNAIRES PUBLICS AMRICAINS

Libert que laisse la loi amricaine aux fonctionnaires dans le cercle qu'elle a trac. Leur puissance.

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Il faut bien distinguer l'arbitraire de la tyrannie. La tyrannie peut s'exercer au moyen de la loi mme, et alors elle n'est point arbitraire; l'arbitraire peut s'exercer dans l'intrt des gouverns, et alors il n'est pas tyrannique. La tyrannie se sert ordinairement de l'arbitraire, mais au besoin elle sait s'en passer. Aux tats-Unis, l'omnipotence de la majorit, en mme temps qu'elle favorise le despotisme lgal du lgislateur, favorise aussi l'arbitraire du magistrat. La majorit tant matresse absolue de faire la loi et d'en surveiller l'excution, ayant un gal contrle sur les gouvernants et sur les gouverns, regarde les fonctionnaires publics comme ses agents passifs, et se repose volontiers sur eux du soin de servir ses desseins. Elle n'entre donc point d'avance dans le dtail de leurs devoirs et ne prend gure la peine de dfinir leurs droits. Elle les traite comme pourrait faire un matre ses serviteurs, si, les voyant toujours agir sous ses yeux, il pouvait diriger ou corriger leur conduite chaque instant. En gnral, la loi laisse les fonctionnaires amricains bien plus libres que les ntres dans le cercle qu'elle trace autour d'eux. Quelquefois mme il arrive que la majorit leur permet d'en sortir. Garantis par l'opinion du plus grand nombre et forts de son concours, ils osent alors des choses dont un Europen, habitu au spectacle de l'arbitraire, s'tonne encore. Il se forme ainsi au sein de la libert des habitudes qui un jour pourront lui devenir funestes.

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DU POUVOIR QUEXERCE LA MAJORIT EN AMRIQUE SUR LA PENSE

Aux tats-Unis , quand la majorit s'est irrvocablement fixe sur une question, on ne discute plus. - Pourquoi. - Puissance morale que la majorit exerce sur la pense. - Les rpubliques dmocratiques immatrialisent le despotisme.

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Lorsqu'on vient examiner quel est aux tats-Unis l'exercice de la pense, c'est alors qu'on aperoit bien clairement quel point la puissance de la majorit surpasse toutes les puissances que nous connaissons en Europe. La pense est un pouvoir invisible et presque insaisissable qui se joue de toutes les tyrannies. De nos jours, les souverains les plus absolus de l'Europe ne sauraient empcher certaines penses hostiles leur autorit de circuler sourdement dans leurs tats et jusqu'au sein de leurs Cours. Il n'en est pas de mme en Amrique: tant que la majorit est douteuse, on parle; mais ds qu'elle s'est irrvocablement prononce, chacun se tait, et amis comme ennemis semblent alors s'attacher de concert son char. La raison en est simple: il n'y a pas de monarque si absolu qui puisse runir dans sa main toutes les forces de la socit et vaincre les rsistances, comme peut le faire une majorit revtue du droit de faire les lois et de les excuter. Un roi d'ailleurs n'a qu'une puissance matrielle qui agit sur les actions et ne saurait atteindre les volonts; mais la majorit est revtue d'une force tout la fois matrielle et morale, qui agit sur la volont autant que sur les actions, et qui empche en mme temps le fait et le dsir de faire. Je ne connais pas de pays o il rgne, en gnral, moins d'indpendance d'esprit et de vritable libert de discussion qu'en Amrique. Il n'y a pas de thorie religieuse ou politique qu'on ne puisse prcher librement dans les tats constitutionnels de l'Europe et qui ne pntre dans les autres; car il n'est pas de pays en Europe tellement soumis un seul pouvoir, que celui qui veut y dire la vrit n'y trouve un appui capable de le rassurer contre les rsultats de son indpendance. S'il a le malheur de vivre sous un gouvernement absolu, il a souvent pour lui le peuple; s'il habite un pays libre, il peut au besoin s'abriter derrire l'autorit royale. La fraction aristocratique de la socit le soutient dans les contres dmocratiques, et la dmocratie dans les autres. Mais au sein d'une dmocratie organise ainsi que celle des tats-Unis, on ne rencontre qu'un seul pouvoir, un seul lment de force et de succs, et rien en dehors de lui. En Amrique, la majorit trace un cercle formidable autour de la pense. Audedans de ces limites, l'crivain est libre; mais malheur lui s'il ose en sortir. Ce n'est pas qu'il ait craindre un autodaf, mais il est en butte des dgots de tous genres et des perscutions de tous les jours. La carrire politique lui est ferme: il a offens la seule puissance qui ait la facult de l'ouvrir. On lui refuse tout, jusqu' la gloire.

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Avant de publier ses opinions, il croyait avoir des partisans; il lui semble qu'il n'en a plus, maintenant qu'il s'est dcouvert tous; car ceux qui le blment s'expriment hautement, et ceux qui pensent comme lui, sans avoir son courage, se taisent et s'loignent. Il cde, il plie enfin sous l'effort de chaque jour, et rentre dans le silence, comme s'il prouvait des remords d'avoir dit vrai. Des chanes et des bourreaux, ce sont l les instruments grossiers qu'employait jadis la tyrannie; mais de nos jours la civilisation a perfectionn jusqu'au despotisme lui-mme, qui semblait pourtant n'avoir plus rien apprendre. Les princes avaient pour ainsi dire matrialis la violence; les rpubliques dmocratiques de nos jours l'ont rendue tout aussi intellectuelle que la volont humaine qu'elle veut contraindre. Sous le gouvernement absolu d'un seul, le despotisme, pour arriver l'me, frappait grossirement le corps; et l'me, chappant ces coups, s'levait glorieuse au-dessus de lui; mais dans les rpubliques dmocratiques, ce n'est point ainsi que procde la tyrannie; elle laisse le corps et va droit l'me. Le matre n'y dit plus: Vous penserez comme moi, ou vous mourrez; il dit: Vous tes libre de ne point penser ainsi que moi; votre vie, vos biens, tout vous reste; mais de ce jour vous tes un tranger parmi nous. Vous garderez vos privilges la cit, mais ils vous deviendront inutiles; car si vous briguez le choix de vos concitoyens, ils ne vous l'accorderont point, et si vous ne demandez que leur estime, ils feindront encore de vous la refuser. Vous resterez parmi les hommes, mais vous perdrez vos droits l'humanit. Quand vous vous approcherez de vos semblables, ils vous fuiront comme un tre impur; et ceux qui croient votre innocence, ceux-l mmes vous abandonneront, car on les fuirait leur tour. Allez en paix, je vous laisse la vie, mais je vous la laisse pire que la mort. Les monarchies absolues avaient dshonor le despotisme; prenons garde que les rpubliques dmocratiques ne le rhabilitent, et qu'en le rendant plus lourd pour quelques-uns, elles ne lui tent, aux yeux du plus grand nombre, son aspect odieux et son caractre avilissant. Chez les nations les plus fires de l'Ancien Monde, on a publi des ouvrages destins peindre fidlement les vices et les ridicules des contemporains; La Bruyre habitait le palais de Louis XIV quand il composa son chapitre sur les grands, et Molire critiquait la Cour dans des pices qu'il faisait reprsenter devant les courtisans. Mais la puissance qui domine aux tats-Unis n'entend point ainsi qu'on la joue. Le plus lger reproche la blesse, la moindre vrit piquante l'effarouche; et il faut qu'on loue depuis les formes de son langage jusqu' ses plus solides vertus. Aucun crivain, quelle que soit sa renomme, ne peut chapper cette obligation d'encenser ses concitoyens. La majorit vit donc dans une perptuelle adoration d'elle-mme; il n'y a que les trangers ou l'exprience qui puissent faire arriver certaines vrits jusqu'aux oreilles des Amricains. Si l'Amrique n'a pas encore eu de grands crivains, nous ne devons pas en chercher ailleurs les raisons: il n'existe pas de gnie littraire sans libert d'esprit, et il n'y a pas de libert d'esprit en Amrique. L'Inquisition n'a jamais pu empcher qu'il ne circult en Espagne des livres contraires la religion du plus grand nombre. L'empire de la majorit fait mieux aux tats-Unis: elle a t jusqu' la pense d'en publier. On rencontre des incrdules en Amrique, mais l'incrdulit n'y trouve pour ainsi dire pas d'organe.

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On voit des gouvernements qui s'efforcent de protger les murs en condamnant les auteurs de livres licencieux. Aux tats-Unis, on ne condamne personne pour ces sortes d'ouvrages; mais personne n'est tent de les crire. Ce n'est pas cependant que tous les citoyens aient des murs pures, mais la majorit est rgulire dans les siennes. Ici, l'usage du pouvoir est bon sans doute: aussi ne parl-je que du pouvoir en luimme. Ce pouvoir irrsistible est un fait continu, et son bon emploi n'est qu'un accident.

EFFETS DE LA TYRANNIE DE LA MAJORIT SUR LE CARACTRE NATIONAL DES AMRICAINS; DE L'ESPRIT DE COUR AUX TATS-UNIS

Les effets de la tyrannie de la majorit se font jusqu' prsent plus sentir sur les murs que sur la conduite de la socit. - Ils arrtent le dveloppement des grands caractres. - Les rpubliques dmocratiques organises comme celles des tats-Unis mettent l'esprit de Cour la porte du grand nombre. - Preuves de cet esprit aux tats-Unis. - Pourquoi il y a plus de patriotisme dans le peuple que dans ceux qui gouvernent en son nom.

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L'influence de ce qui prcde ne se fait encore sentir que faiblement dans la socit politique; mais on en remarque dj de fcheux effets sur le caractre national des Amricains. Je pense que c'est l'action toujours croissante du despotisme de la majorit, aux tats-Unis, qu'il faut surtout attribuer le petit nombre d'hommes remarquables qui s'y montrent aujourd'hui sur la scne politique. Lorsque la rvolution d'Amrique clata, ils parurent en foule; l'opinion publique dirigeait alors les volonts et ne les tyrannisait pas. Les hommes clbres de cette poque, s'associant librement au mouvement des esprits, eurent une grandeur qui leur fut propre: ils rpandirent leur clat sur la nation et ne l'empruntrent pas d'elle. Dans les gouvernements absolus, les grands qui avoisinent le trne flattent les passions du matre et se plient volontairement ses caprices. Mais la masse de la nation ne se prte pas la servitude; elle s'y soumet souvent par faiblesse, par habitude ou par ignorance; quelquefois par amour de la royaut ou du roi. On a vu des peuples mettre une espce de plaisir et d'orgueil sacrifier leur volont celle du prince et placer ainsi une sorte d'indpendance d'me jusqu'au milieu mme de l'obissance. Chez ces peuples, on rencontre bien moins de dgradation que de misres. Il y a d'ailleurs une grande diffrence entre faire ce qu'on n'approuve pas, ou feindre d'approuver ce qu'on fait: l'un est d'un homme faible, mais l'autre n'appartient qu'aux habitudes d'un valet.

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Dans les pays libres, o chacun est plus ou moins appel donner son opinion sur les affaires de l'tat; dans les rpubliques dmocratiques, o la vie publique est incessamment mle la vie prive, o le souverain est abordable de toutes parts, et o il ne s'agit que d'lever la voix pour arriver jusqu' son oreille, on rencontre beaucoup plus de gens qui cherchent spculer sur ses faiblesses et vivre aux dpens de ses passions, que dans les monarchies absolues. Ce n'est pas que les hommes y soient naturellement pires qu'ailleurs, mais la tentation y est plus forte et s'offre plus de monde en mme temps. Il en rsulte un abaissement bien plus gnral dans les mes. Les rpubliques dmocratiques mettent l'esprit de Cour la porte du grand nombre et le font pntrer dans toutes les classes la fois. C'est un des principaux reproches qu'on peut leur faire. Cela est surtout vrai dans les tats dmocratiques, organises comme les rpubliques amricaines, o la majorit possde un empire si absolu et si irrsistible, qu'il faut en quelque sorte renoncer ses droits de citoyen, et pour ainsi dire sa qualit d'homme, quand on veut s'carter du chemin qu'elle a trac. Parmi la foule immense qui, aux tats-Unis, se presse dans la carrire politique, j'ai vu bien peu d'hommes qui montrassent cette virile candeur, cette mle indpendance de la pense, qui a souvent distingu les Amricains dans les temps antrieurs, et qui, partout o on la trouve, forme comme le trait saillant des grands caractres. On dirait, au premier abord, qu'en Amrique les esprits ont tous t forms sur le mme modle, tant ils suivent exactement les mmes voies. L'tranger rencontre il est vrai, quelquefois des Amricains qui s'cartent de la rigueur des formules; il arrive ceuxl de dplorer le vice des lois, la versatilit de la dmocratie, et son manque de lumires; ils vont mme souvent jusqu' remarquer les dfauts qui altrent le caractre national, et ils indiquent les moyens qu'on pourrait prendre pour les corriger; mais nul, except vous, ne les coute; et vous, qui ils confient ces penses secrtes, vous n'tes qu'un tranger, et vous passez. Ils vous livrent volontiers des vrits qui vous sont inutiles, et, descendus sur la place publique, ils tiennent un autre langage. Si ces lignes parviennent jamais en Amrique, je suis assur de deux choses : la premire, que les lecteurs lveront tous la voix pour me condamner; la seconde, que beaucoup d'entre eux m'absoudront au fond de leur conscience. J'ai entendu parler de la patrie aux tats-Unis. J'ai rencontr du patriotisme vritable dans le peuple; j'en ai souvent cherch en vain dans ceux qui le dirigent. Ceci se comprend facilement par analogie: le despotisme dprave bien plus celui qui s'y soumet que celui qui l'impose. Dans les monarchies absolues, le roi a souvent de grandes vertus; mais les courtisans sont toujours vils. Il est vrai que les courtisans, en Amrique, ne disent point: Sire et Votre Majest, grande et capitale diffrence; mais ils parlent sans cesse des lumires naturelles de leur matre; ils ne mettent point au concours la question de savoir quelle est celle des vertus du prince qui mrite le plus qu'on l'admire; car ils assurent qu'il possde toutes les vertus, sans les avoir acquises, et pour ainsi dire sans le vouloir; ils ne lui donnent pas leurs femmes et leurs filles pour qu'il daigne les lever au rang de ses matresses; mais, en lui sacrifiant leurs opinions, ils se prostituent eux-mmes. Les moralistes et les philosophes, en Amrique, ne sont pas obligs d'envelopper leurs opinions dans les voiles de l'allgorie; mais, avant de hasarder une vrit

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fcheuse, ils disent: Nous savons que nous parlons un peuple trop au-dessus des faiblesses humaines pour ne pas toujours rester matre de lui-mme. Nous ne tiendrions pas un semblable langage, si nous ne nous adressions des hommes que leurs vertus et leurs lumires rendent seuls, parmi tous les autres, dignes de rester libres. Comment les flatteurs de Louis XIV pouvaient-ils mieux faire ? Pour moi, je crois que dans tous les gouvernements, quels qu'ils soient, la bassesse s'attachera la force, et la flatterie au pouvoir. Et je ne connais qu'un moyen d'empcher que les hommes ne se dgradent: c'est de n'accorder personne, avec la toutepuissance, le souverain pouvoir de les avilir.

QUE LE PLUS GRAND DANGER DES RPUBLIQUES AMRICAINES VIENT DE L'OMNIPOTENCE DE LA MAJORIT

C'est par le mauvais emploi de leur puissance, et non par impuissance, que les rpubliques dmocratiques sont exposes prir. - Le gouvernement des rpubliques amricaines plus centralis et plus nergique que celui des monarchies de lEurope. - Danger qui en rsulte. - Opinion de Madison et de Jefferson ce sujet.

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Les gouvernements prissent ordinairement par impuissance ou par tyrannie. Dans le premier cas, le pouvoir leur chappe; on le leur arrache dans l'autre. Bien des gens, en voyant tomber les tats dmocratiques en anarchie, ont pens que le gouvernement, dans ces tats, tait naturellement faible et impuissant. La vrit est que, quand une fois la guerre y est allume entre les partis, le gouvernement perd son action sur la socit. Mais je ne pense pas que la nature d'un pouvoir dmocratique soit de manquer de force et de ressources; je crois, au contraire, que c'est presque toujours l'abus de ses forces et le mauvais emploi de ses ressources qui le font prir. L'anarchie nat presque toujours de sa tyrannie ou de son inhabilet, mais non pas de son impuissance. Il ne faut pas confondre la stabilit avec la force, la grandeur de la chose et sa dure. Dans les rpubliques dmocratiques, le pouvoir qui dirige 1 la socit n'est pas stable, car il change souvent de main et d'objet. Mais, partout o il se porte, sa force est presque irrsistible.

Le pouvoir peut tre centralis dans une assemble; alors il est fort, mais non stable; il peut tre centralis dans un homme: alors il est moins fort, mais il est plus stable.

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Le gouvernement des rpubliques amricaines me parat aussi centralis et plus nergique que celui des monarchies absolues de l'Europe. Je ne pense donc point qu'il prisse par faiblesse 1. Si jamais la libert se perd en Amrique, il faudra s'en prendre l'omnipotence de la majorit qui aura port les minorits au dsespoir et les aura forces de faire un appel la force matrielle. On verra alors l'anarchie, mais elle arrivera comme consquence du despotisme. Le prsident James Madison a exprim les mmes penses. (Voyez Le Fdraliste, n 51) Il est d'une grande importance dans les rpubliques, dit-il, non seulement de dfendre la socit contre l'oppression de ceux qui la gouvernent, mais encore de garantir une partie de la socit contre l'injustice de l'autre. La justice est le but o doit tendre tout gouvernement; c'est le but que se proposent les hommes en se runissant. Les peuples ont fait et feront toujours des efforts vers ce but, jusqu' ce qu'ils aient russi l'atteindre, ou qu'ils aient perdu leur libert. S'il existait une socit dans laquelle le parti le plus puissant ft en tat de runir facilement ses forces et d'opprimer le plus faible, on pourrait considrer que l'anarchie rgne dans une pareille socit aussi bien que dans l'tat de nature, o l'individu le plus faible n'a aucune garantie contre la violence du plus fort; et de mme que dans l'tat de nature, les inconvnients d'un sort incertain et prcaire dcident les plus forts se soumettre un gouvernement qui protge les faibles ainsi qu'eux-mmes; dans un gouvernement anarchique, les mmes motifs conduiront peu peu les partis les plus puissants dsirer un gouvernement qui puisse protger galement tous les partis, le fort et le faible. Si l'tat de Rhode lsland tait spar de la Confdration et livr un gouvernement populaire, exerc souverainement dans d'troites limites, on ne saurait douter que la tyrannie des majorits n'y rendt l'exercice des droits tellement incertain, qu'on n'en vnt rclamer un pouvoir entirement indpendant du peuple. Les factions elles-mmes, qui l'auraient rendu ncessaire, se hteraient d'en appeler lui. Jefferson disait aussi: Le pouvoir excutif, dans notre gouvernement, n'est pas le seul, il n'est peut-tre pas le principal objet de ma sollicitude. La tyrannie des lgislateurs est actuellement, et sera pendant bien des annes encore, le danger le plus redoutable. Celle du pouvoir excutif viendra son tour, mais dans une priode plus recule 2. J'aime, en cette matire, citer Jefferson de prfrence tout autre, parce que je le considre comme le plus puissant aptre qu'ait jamais eu la dmocratie.

Il est inutile, je pense, d'avertir le lecteur qu'ici, comme dans tout le reste du chapitre, je parle, non du gouvernement fdral, mais des gouvernements particuliers de chaque tat que la majorit dirige despotiquement. Lettre de Jefferson Madison, 15 mars 1789.

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De la Dmocratie en Amrique I Deuxime partie

CHAPITRE VIII
DE CE QUI TEMPRE AUX TATS-UNIS LA TYRANNIE DE LA MAJORIT
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ABSENCE DE CENTRALISATION ADMINISTRATIVE

La majorit nationale n'a pas l'ide de tout faire. - Elle est oblige de se servir des magistrats de la commune et des comts pour excuter ses volonts souveraines.

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J'ai distingu, prcdemment deux espces de centralisations; j'ai appel l'une gouvernementale, et l'autre administrative. La premire seule existe en Amrique; la seconde y est peu prs inconnue. Si le pouvoir qui dirige les socits amricaines trouvait sa disposition ces deux moyens de gouvernement, et joignait au droit de tout commander la facult et l'habitude de tout excuter par lui-mme; si, aprs avoir tabli les principes gnraux du gouvernement, il pntrait dans les dtails de l'application, et qu'aprs avoir rgl les grands intrts du pays il pt descendre jusqu' la limite des intrts individuels, la libert serait bientt bannie du Nouveau Monde. Mais, aux tats-Unis, la majorit, qui a souvent les gots et les instincts d'un despote, manque encore des instruments les plus perfectionns de la tyrannie.

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Dans aucune des rpubliques amricaines, le gouvernement central ne s'est jamais occup que d'un petit nombre d'objets, dont l'importance attirait ses regards. Il n'a point entrepris de rgler les choses secondaires de la socit. Rien n'indique qu'il en ait mme conu le dsir. La majorit, en devenant de plus en plus absolue, n'a point accru les attributions du pouvoir central; elle n'a fait que le rendre tout-puissant dans sa sphre. Ainsi le despotisme peut tre trs lourd sur un point, mais il ne saurait s'tendre tous. Quelque entrane, d'ailleurs, que puisse tre par ses passions la majorit nationale; quelque ardente qu'elle soit dans ses projets, elle ne saurait faire qu'en tous lieux, de la mme manire, et au mme moment, tous les citoyens se plient ses dsirs. Quand le gouvernement central qui la reprsente a ordonn souverainement, il doit s'en rapporter, pour l'excution de son commandement, des agents qui souvent ne dpendent point de lui, et qu'il ne peut diriger chaque instant. Les corps municipaux et les administrations des comts forment donc comme autant d'cueils cachs qui retardent ou divisent le flot de la volont populaire. La loi ft-elle oppressive, la libert trouverait encore un abri dans la manire dont on excuterait la loi; et la majorit ne saurait descendre dans les dtails, et, si j'ose le dire, dans les purilits de la tyrannie administrative. Elle n'imagine mme pas qu'elle puisse le faire, car elle n'a point l'entire conscience de son pouvoir. Elle ne connat encore que ses forces naturelles, et elle ignore jusqu'o l'art pourrait en tendre les bornes. Ceci mrite qu'on y songe. S'il venait jamais se fonder une rpublique dmocratique comme celle des tats-Unis dans un pays o le pouvoir d'un seul aurait dj tabli et fait passer dans les habitudes, comme dans les lois, la centralisation administrative, je ne crains pas de le dire, dans une semblable rpublique, le despotisme deviendrait plus intolrable que dans aucune des monarchies absolues de l'Europe. Il faudrait passer en Asie pour trouver quelque chose lui comparer.

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DE L'ESPRIT LGISTE AUX TATS-UNIS, ET COMMENT IL SERT DE CONTREPOIDS LA DMOCRATIE

Utilit de rechercher quels sont les instincts naturels de l'esprit lgiste. - Les lgistes appels jouer un grand rle dans la socit qui cherche natre. - Comment le genre de travaux auxquels se livrent les lgistes donne une tournure aristocratique a leurs ides. Causes accidentelles qui peuvent s'opposer au dveloppement de ces ides. - Facilit que trouve l'aristocratie s'unir aux lgistes. - Parti qu'un despote pourrait tirer des lgistes. Comment les lgistes forment le seul lment aristocratique qui soit de nature se combiner avec les lments naturels de la dmocratie. - Causes particulires qui tendent donner un tour aristocratique l'esprit du lgiste anglais et amricain. - L'aristocratie amricaine est au banc des avocats et sur le sige des juges. - Influence exerce parles lgistes sur la socit amricaine. - Comment leur esprit pntre au sein des lgislatures, dans l'administration, et finit par donner au peuple lui-mme quelque chose des instincts des magistrats.

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Lorsqu'on visite les Amricains et qu'on tudie leurs lois, on voit que l'autorit qu'ils ont donne aux lgistes, et l'influence qu'ils leur ont laiss prendre dans le gouvernement, forment aujourd'hui la plus puissante barrire contre les carts de la dmocratie. Cet effet me semble tenir une cause gnrale qu'il est utile de rechercher, car elle peut se reproduire ailleurs. Les lgistes ont t mls tous les mouvements de la socit politique, en Europe, depuis cinq cents ans. Tantt ils ont servi d'instruments aux puissances politiques, tantt ils ont pris les puissances politiques pour instruments. Au Moyen ge, les lgistes ont merveilleusement coopr a tendre la domination des rois; depuis ce temps, ils ont puissamment travaill restreindre ce mme pouvoir. En Angleterre, oh les a vus s'unir intimement l'aristocratie; en France, ils se sont montrs ses ennemis les plus dangereux. Les lgistes ne cdent-ils donc qu' des impulsions soudaines et momentanes, ou obissent-ils plus ou moins, suivant les circonstances, des instincts qui leur soient naturels, et qui se reproduisent toujours ? je voudrais claircir ce point; car peut-tre les lgistes sont-ils appels jouer le premier rle dans la socit politique qui cherche natre. Les hommes qui ont fait leur tude spciale des lois ont puis dans ces travaux des habitudes d'ordre, un certain got des formes, une sorte d'amour instinctif pour l'enchanement rgulier des ides, qui les rendent naturellement fort opposs l'esprit rvolutionnaire et aux passions irrflchies de la dmocratie. Les connaissances spciales que les lgistes acquirent en tudiant la loi leur assurent un rang part dans la socit; ils forment une sorte de classe privilgie parmi les intelligences. Ils retrouvent chaque jour l'ide de cette supriorit dans l'exercice de leur profession; ils sont les matres d'une science ncessaire, dont la

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connaissance n'est point rpandue; ils servent d'arbitres entre les citoyens, et l'habitude de diriger vers le but les passions aveugles des plaideurs leur donne un certain mpris pour le jugement de la foule. Ajoutez cela qu'ils forment naturellement un corps. Ce n'est pas qu'ils s'entendent entre eux et se dirigent de concert vers un mme point; mais la communaut des tudes et l'unit des mthodes lient leurs esprits les uns aux autres, comme l'intrt pourrait unir leurs volonts. On retrouve donc cache au fond de l'me des lgistes une partie des gots et des habitudes de l'aristocratie. Ils ont comme elle un penchant instinctif pour l'ordre, un amour naturel des formes; ainsi qu'elle, ils conoivent un grand dgot pour les actions de la multitude et mprisent secrtement le gouvernement du peuple. Je ne veux point dire que ces penchants naturels des lgistes soient assez forts pour les enchaner d'une faon irrsistible. Ce qui domine chez les lgistes, comme chez tous les hommes, c'est l'intrt particulier, et surtout l'intrt du moment. Il y a telle socit o les hommes de loi ne peuvent prendre dans le monde politique un rang analogue celui qu'ils occupent dans la vie prive; on peut tre assur que, dans une socit organise de cette manire, les lgistes seront des agents trs actifs de rvolution. Mais il faut rechercher si la cause qui les porte alors dtruire ou changer nat, chez eux, d'une disposition permanente ou d'un accident. Il est vrai que les lgistes ont singulirement contribu renverser la monarchie franaise en 1789. Reste savoir s'ils ont agi ainsi parce qu'ils avaient tudi les lois, ou parce qu'ils ne pouvaient concourir les faire. Il y a cinq cents ans, l'aristocratie anglaise se mettait la tte du peuple et parlait en son nom; aujourd'hui elle soutient le trne et se fait le champion de l'autorit royale. L'aristocratie a pourtant des instincts et des penchants qui lui sont propres. Il faut bien se garder aussi de prendre des membres isols du corps pour le corps lui-mme. Dans tous les gouvernements libres, quelle qu'en soit la forme, on trouvera des lgistes aux premiers rangs de tous les partis. Cette mme remarque est encore applicable l'aristocratie. Presque tous les mouvements dmocratiques qui ont agit le monde ont t dirigs par des nobles. Un corps d'lite ne peut jamais suffire toutes les ambitions qu'il renferme; il s'y trouve toujours plus de talents et de passions que d'emplois, et on ne manque point d'y rencontrer un grand nombre d'hommes qui, ne pouvant grandir assez vite en se servant des privilges du corps, cherchent le faire en attaquant ces privilges. Je ne prtends donc point qu'il arrive une poque o tous les lgistes, ni que dans tous les temps, la plupart d'entre eux doivent se montrer amis de l'ordre et ennemis des changements. Je dis que dans une socit o les lgistes occuperont sans contestation la position leve qui leur appartient naturellement, leur esprit sera minemment conservateur et se montrera antidmocratique.

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Lorsque l'aristocratie ferme ses rangs aux lgistes, elle trouve en eux des ennemis d'autant plus dangereux qu'au-dessous d'elle par leur richesse et leur pouvoir, ils sont indpendants d'elle par leurs travaux et se sentent son niveau par leurs lumires. Mais toutes les fois que les nobles ont voulu faire partager aux lgistes quelquesuns de leurs privilges, ces deux classes ont rencontr pour s'unir de grandes facilits et se sont pour ainsi dire trouves de la mme famille. Je suis galement port croire qu'il sera toujours ais un roi de faire des lgistes les plus utiles instruments de sa puissance. Il y a infiniment plus d'affinit naturelle entre les hommes de loi et le pouvoir excutif, qu'entre eux et le peuple, quoique les lgistes aient souvent renverser le premier; de mme qu'il y a plus d'affinit naturelle entre les nobles et le roi qu'entre les nobles et le peuple, bien que souvent on ait vu les classes suprieures de la socit s'unir aux autres pour lutter contre le pouvoir royal. Ce que les lgistes aiment par-dessus toutes choses, c'est la vie de l'ordre, et la plus grande garantie de l'ordre est l'autorit. Il ne faut pas d'ailleurs oublier que, s'ils prisent la libert, ils placent en gnral la lgalit bien au-dessus d'elle; ils craignent moins la tyrannie que l'arbitraire, et, pourvu que le lgislateur se charge lui-mme d'enlever aux hommes leur indpendance, ils sont peu prs contents. Je pense donc que le prince qui, en prsence d'une dmocratie envahissante, chercherait abattre le pouvoir judiciaire dans ses tats et y diminuer l'influence politique des lgistes, commettrait une grande erreur. Il lcherait la substance de l'autorit pour en saisir l'ombre. Je ne doute point qu'il ne lui ft plus profitable d'introduire les lgistes dans le gouvernement. Aprs leur avoir confi le despotisme sous la forme de la violence, peut-tre le retrouverait-il en leurs mains sous les traits de la justice et de la loi. Le gouvernement de la dmocratie est favorable la puissance politique des lgistes. Lorsque le riche, le noble et le prince sont exclus du gouvernement, les lgistes y arrivent pour ainsi dire de plein droit; car ils forment alors les seuls hommes clairs et habiles que le peuple puisse choisir hors de lui. Si les lgistes sont naturellement ports par leurs gots vers l'aristocratie et le prince, ils le sont donc naturellement vers le peuple par leur intrt. Ainsi, les lgistes aiment le gouvernement de la dmocratie, sans partager ses penchants, et sans imiter ses faiblesses, double cause pour tre puissant par elle et sur elle. Le peuple, dans la dmocratie, ne se dfie point des lgistes, parce qu'il sait que leur intrt est de servir sa cause ; il les coute sans colre, parce qu'il ne leur suppose pas d'arrire-penses. En effet, les lgistes ne veulent point renverser le gouvernement que s'est donn la dmocratie, mais ils s'efforcent sans cesse de le diriger suivant une tendance qui n'est pas la sienne, et par des moyens qui lui sont trangers. Le lgiste appartient au peuple par son intrt et par sa naissance, et l'aristocratie par ses habitudes et par ses gots; il est comme la liaison naturelle entre ces deux choses, comme l'anneau qui les unit.

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Le corps des lgistes forme le seul lment aristocratique qui puisse se mler sans efforts aux lments naturels de la dmocratie, et se combiner d'une manire heureuse et durable avec eux. Je n'ignore pas quels sont les dfauts inhrents l'esprit lgiste; sans ce mlange de l'esprit lgiste avec l'esprit dmocratique, je doute cependant que la dmocratie put gouverner longtemps la socit, et je ne saurais croire que de nos jours une rpublique put esprer de conserver son existence, si l'influence des lgistes dans les affaires n'y croissait pas en proportion du pouvoir du peuple. Ce caractre aristocratique que j'aperois dans l'esprit lgiste est bien plus prononc encore aux tats-Unis et en Angleterre que dans aucun autre pays. Cela ne tient pas seulement l'tude que les lgistes anglais et amricains font des lois, mais la nature mme de la lgislation et la position que ces interprtes occupent chez ces deux peuples. Les Anglais et les Amricains ont conserv la lgislation des prcdents, c'est-dire qu'ils continuent puiser, dans les opinions et les dcisions lgales de leurs pres, les opinions qu'ils doivent avoir en matire de loi, et les dcisions qu'ils doivent prendre. Chez un lgiste anglais ou amricain, le got et le respect de ce qui est ancien se joint donc presque toujours l'amour de ce qui est rgulier et lgal. Ceci a encore une autre influence sur le tour d'esprit des lgistes, et par suite sur la marche de la socit. Le lgiste anglais ou amricain recherche ce qui a t fait, le lgiste franais ce qu'on a d vouloir faire; l'un veut des arrts, l'autre des raisons. Lorsque vous coutez un lgiste anglais ou amricain, vous tes surpris de lui voir citer si souvent l'opinion des autres, et de l'entendre si peu parler de la sienne propre, tandis que le contraire arrive parmi nous. Il n'est pas de si petite affaire que l'avocat franais consente a traiter, sans y introduire un systme d'ides qui lui appartienne, et il discutera jusqu'aux principes constitutifs des lois, cette fin qu'il plaise au tribunal reculer d'une toise la borne de l'hritage contest. Cette sorte d'abngation que fait le lgiste anglais et amricain de son propre sens, pour s'en rapporter au sens de ses pres; cette espce de servitude, dans laquelle il est oblig de maintenir sa pense, doit donner l'esprit lgiste des habitudes plus timides et lui faire contracter des penchants plus Stationnaires en Angleterre et en Amrique qu'en France. Nos lois crites sont souvent difficiles comprendre, mais chacun peut y lire; il n'y a rien, au contraire, de plus obscur pour le vulgaire, et de moins sa porte qu'une lgislation fonde sur des prcdents. Ce besoin qu'on a du lgiste en Angleterre et aux tats-Unis, cette haute ide qu'on se forme de ses lumires, le sparent de plus en plus du peuple, et achvent de le mettre dans une classe part. Le lgiste franais n'est qu'un savant; mais l'homme de loi anglais ou amricain ressemble en quelque sorte aux prtres de l'gypte; comme eux, il est l'unique interprte d'une science occulte.

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La position que les hommes de loi occupent en Angleterre et en Amrique, exerce une influence non moins grande sur leurs habitudes et leurs opinions. L'aristocratie d'Angleterre, qui a eu le soin d'attirer dans son sein tout ce qui avait quelque analogie naturelle avec elle, a fait aux lgistes une trs grande part de considration et de pouvoir. Dans la socit anglaise, les lgistes ne sont pas au premier rang, mais ils se tiennent pour contents du rang qu'ils occupent. Ils forment comme la branche cadette de l'aristocratie anglaise et ils aiment et respectent leurs ans, sans partager tous leurs privilges. Les lgistes anglais mlent donc aux intrts aristocratiques de leur profession les ides et les gots aristocratiques de la socit au milieu de laquelle ils vivent. Aussi est-ce surtout en Angleterre qu'on peut voir en relief ce type lgiste que je cherche peindre: le lgiste anglais estime les lois, non pas tant parce qu'elles sont bonnes que parce qu'elles sont vieilles; et, s'il se voit rduit les modifier en quelque point, pour les adapter aux changements que le temps fait subir aux socits, il recourt aux plus incroyables subtilits, afin de se persuader qu'en ajoutant quelque chose luvre de ses pres, il ne fait que dvelopper leur pense et complter leurs travaux. N'esprez pas lui faire reconnatre qu'il est novateur; il consentira aller jusqu' l'absurde avant que de s'avouer coupable d'un si grand crime. C'est en Angleterre qu'est n cet esprit lgal, qui semble indiffrent au fond des choses, pour ne faire attention qu' la lettre, et qui sortirait plutt de la raison et de l'humanit que de la loi. La lgislation anglaise est comme un arbre antique, sur lequel les lgistes ont greff sans cesse les rejetons les plus trangers, dans l'esprance que, tout en donnant des fruits diffrents, ils confondront du moins leur feuillage avec la tige vnrable qui les supporte. En Amrique, il n'y a point de nobles ni de littrateurs, et le peuple se dfie des riches. Les lgistes forment donc la classe politique suprieure et la portion la plus intellectuelle de la socit. Ainsi, ils ne pourraient que perdre innover: ceci ajoute un intrt conservateur au got naturel qu'ils ont pour l'ordre. Si l'on me demandait o je place l'aristocratie amricaine, je rpondrais sans hsiter que ce n'est point parmi les riches, qui n'ont aucun lien commun qui les rassemble. L'aristocratie amricaine est au banc des avocats et sur le sige des juges. Plus on rflchit ce qui se passe aux tats-Unis, plus l'on se sent convaincu que le corps des lgistes forme dans ce pays le plus puissant et, pour ainsi dire, l'unique contrepoids de la dmocratie. C'est aux tats-Unis qu'on dcouvre sans peine combien l'esprit lgiste, par ses qualits, et je dirai mme par ses dfauts, est propre neutraliser les vices inhrents au gouvernement populaire. Lorsque le peuple amricain se laisse enivrer par ses passions, ou se livre l'entranement de ses ides, les lgistes lui font sentir un frein presque invisible qui le modre et l'arrte. A ses instincts dmocratiques, ils opposent secrtement leurs penchants aristocratiques; son amour de la nouveaut, leur respect superstitieux de ce qui est ancien; l'immensit de ses desseins, leurs vues troites; son mpris des rgles, leur got des formes; et sa fougue, leur habitude de procder avec lenteur.

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Les tribunaux sont les organes les plus visibles dont se sert le corps des lgistes pour agir sur la dmocratie. Le juge est un lgiste qui, indpendamment du got de l'ordre et des rgles qu'il a contract dans l'tude des lois, puise encore l'amour de la stabilit dans l'inamovibilit de ses fonctions. Ses connaissances lgales lui avaient dj assur une position leve parmi ses semblables; son pouvoir politique achve de le placer dans un rang part, et de lui donner les instincts des classes privilgies. Arm du droit de dclarer les lois inconstitutionnelles, le magistrat amricain pntre sans cesse dans les affaires politiques 1. Il ne peut pas forcer le peuple faire des lois, mais du moins il le contraint ne point tre infidle ses propres lois et rester d'accord avec lui-mme. Je n'ignore pas qu'il existe aux tats-Unis une secrte tendance qui porte le peuple rduire la puissance judiciaire; dans la plupart des constitutions particulires d'tat, le gouvernement, sur la demande de deux Chambres, peut enlever aux juges leur sige. Certaines constitutions font lire les membres des tribunaux et les soumettent de frquentes rlections. J'ose prdire que ces innovations auront tt ou tard des rsultats funestes et qu'on s'apercevra un jour qu'en diminuant ainsi l'indpendance des magistrats, on n'a pas seulement attaqu le pouvoir judiciaire, mais la rpublique dmocratique elle-mme. Il ne faut pas croire, du reste, qu'aux tats-Unis l'esprit lgiste soit uniquement renferm dans l'enceinte des tribunaux; il s'tend bien au-del. Les lgistes, formant la seule classe claire dont le peuple ne se dfie point, sont naturellement appels occuper la plupart des fonctions publiques. Ils remplissent les lgislatures, et sont la tte des administrations; ils exercent donc une grande influence sur la formation de la loi et sur son excution. Les lgistes sont pourtant obligs de cder au courant d'opinion publique qui les entrane; mais il est facile de trouver des indices de ce qu'ils feraient s'ils taient libres. Les Amricains, qui ont tant innov dans leurs lois politiques, n'ont introduit que de lgers changements, et grand-peine, dans leurs lois civiles, quoique plusieurs de ces lois rpugnent fortement leur tat social. Cela vient de ce qu'en matire de droit civil la majorit est toujours oblige de s'en rapporter aux lgistes; et les lgistes amricains, livrs leur propre arbitre, n'innovent point. C'est une chose fort singulire pour un Franais que d'entendre les plaintes qui s'lvent, aux tats-Unis, contre l'esprit stationnaire et les prjugs des lgistes en faveur de ce qui est tabli. L'influence de l'esprit lgiste s'tend plus loin encore que les limites prcises que je viens de tracer. Il n'est presque pas de question politique, aux tats-Unis, qui ne se rsolve tt ou tard en question judiciaire. De l, l'obligation o se trouvent les partis, dans leur polmique journalire, d'emprunter la justice ses ides et son langage. La plupart des hommes publics tant, ou ayant d'ailleurs t des lgistes, font passer dans le maniement des affaires les usages et le tour d'ides qui leur sont propres. Le jury achve
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Voyez au premier volume ce que je dis du pouvoir judiciaire.

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d'y familiariser toutes les classes. La langue judiciaire devient ainsi, en quelque sorte, la langue vulgaire; l'esprit lgiste, n dans l'intrieur des coles et des tribunaux, se rpand donc peu peu au-del de leur enceinte; il s'infiltre pour ainsi dire dans toute la socit, il descend dans les derniers rangs, et le peuple tout entier finit par contracter une partie des habitudes et des gots du magistrat. Les lgistes forment, aux tats-Unis, une puissance qu'on redoute peu, qu'on aperoit a peine, qui n'a point de bannire elle, qui se plie avec flexibilit aux exigences du temps et se laisse aller sans rsistance tous les mouvements du corps social; mais elle enveloppe la socit tout entire, pntre dans chacune des classes qui la composent, la travaille en secret, agit sans cesse sur elle son insu et finit par la modeler suivant ses dsirs.

DU JURY AUX TATS-UNIS CONSIDR COMME INSTITUTION POLITIQUE

Le jury, qui est un des modes de la souverainet du peuple, doit tre mis en rapport avec les autres lois qui tablissent cette souverainet. - Composition du jury aux tats-Unis. Effets produits par le jury sur le caractre national. - ducation qu'il donne au peuple. - Comment il tend tablir l'influence des magistrats et rpandre l'esprit lgiste.

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Puisque mon sujet m'a naturellement amen parler de la justice aux tats-Unis, je n'abandonnerai pas cette matire sans m'occuper du jury. Il faut distinguer deux choses dans le jury: une institution judiciaire et une institution politique. S'il s'agissait de savoir jusqu' quel point le jury, et surtout le jury en matire civile, sert la bonne administration de la justice, j'avouerais que son utilit pourrait tre conteste. L'institution du jury a pris naissance dans une socit peu avance, o l'on ne soumettait gure aux tribunaux que de simples questions de fait; et ce n'est pas une tche facile que de l'adapter aux besoins d'un peuple trs civilis, quand les rapports des hommes entre eux se sont singulirement multiplis et ont pris un caractre savant et intellectuel 1.
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Ce serait dj une chose utile et curieuse que de considrer le jury comme institution judiciaire, d'apprcier les effets qu'il produit aux tats-Unis, et de rechercher de quelle manire les Amricains en ont tir parti. On pourrait trouver dans I'examen de cette seule question le sujet d'un livre entier, et d'un livre intressant pour la France. On y rechercherait, par exemple, quelle portion des institutions amricaines relatives, au jury pourrait tre introduite parmi nous et l'aide de quelle gradation. l'tat amricain qui fournirait le plus de lumires sur ce sujet serait l'tat de la Louisiane. La Louisiane renferme une population mle de Franais et d'Anglais. Les deux lgislations s'y trouvent en prsence comme les deux peuples et s'amalgament peu peu l'une avec l'autre. Les livres les plus utiles consulter seraient le recueil des lois de la Louisiane en deux

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Mon but principal, en ce moment, est d'envisager le ct politique du jury: une autre voie m'carterait de mon sujet. Quant au jury considr comme moyen judiciaire, je n'en dirai que deux mots. Lorsque les Anglais ont adopt l'institution du jury, ils formaient un peuple demi barbare; ils sont devenus, depuis, l'une des nations les plus claires du globe, et leur attachement pour le jury a paru crotre avec leurs lumires. Ils sont sortis de leur territoire, et on les a vus se rpandre dans tout l'univers: les uns ont form des colonies; les autres des tats indpendants; le corps de la nation a gard un roi; plusieurs des migrants ont fond de puissantes rpubliques; mais partout les Anglais ont galement prconis l'institution du jury 1. Ils l'ont tablie partout, ou se sont hts de la rtablir. Une institution judiciaire qui obtient ainsi les suffrages d'un grand peuple durant une longue suite de sicles, qu'on reproduit avec zle toutes les poques de la civilisation, dans tous les climats et sous toutes les formes de gouvernement, ne saurait tre contraire l'esprit de la justice 2. Mais quittons ce sujet. Ce serait singulirement rtrcir sa pense que de se borner envisager le jury comme une institution judiciaire; car, s'il exerce une grande influence sur le sort des procs, il en exerce une bien plus grande encore sur les destines mmes de la socit. Le jury est donc avant tout une institution politique. C'est ce point de vue qu'il faut toujours se placer pour le juger. J'entends par jury un certain nombre de citoyens pris au hasard et revtus momentanment du droit de juger. Appliquer le jury la rpression des crimes me parat introduire dans le gouvernement une institution minemment rpublicaine. Je m'explique.
volumes, intitul: Digeste des lois de la Louisiane; et plus encore peut-tre un cours de procdure civile crit dans les deux langues, et intitul: Trait sur les rgles des actions civiles, imprim en 1830 la Nouvelle-Orlans, chez Buisson. Cet ouvrage prsente un avantage spcial; il fournit aux Franais une explication certaine et authentique des termes lgaux anglais. La langue des lois forme comme une langue part chez tous les peuples, et chez les Anglais plus que chez aucun autre. Tous les lgistes anglais et amricains sont unanimes sur ce point. M. Story, juge la Cour suprme des tats-Unis, dans son Trait de la Constitution fdrale, revient encore sur l'excellence de l'institution du jury en matire civile. The inestimable privilege of a trial by jury in civil cases, dit-il, a privilege scarcely inferior to that in criminal cases, which is conceded by ad persons to be essential to political and civil liberty. (Story, liv. III, chap. XXXVIII.) Si l'on voulait tablir quelle est l'utilit du jury comme institution judiciaire, on aurait beaucoup d'autres arguments donner, et entre autres ceux-ci: A mesure que vous introduisez les jurs dans les affaires, vous pouvez sans inconvnient diminuer le nombre des juges; ce qui est un grand avantage. Lorsque les juges sont trs nombreux, chaque jour la mort fait un vide dans la hirarchie judiciaire, et y ouvre de nouvelles places pour ceux qui survivent. L'ambition des magistrats est donc continuellement en haleine et elle les fait naturellement dpendre de la majorit ou de l'homme qui nomme aux emplois vacants: on avance alors dans les tribunaux comme on gagne des grades dans une arme. Cet tat de choses est entirement contraire la bonne administration de la justice et aux intentions du lgislateur. On veut que les juges soient inamovibles pour qu'ils restent libres; mais qu'importe que nul ne puisse leur ravir leur indpendance, si eux-mmes en font volontairement le sacrifice. Lorsque les juges sont trs nombreux, il est impossible qu'il ne s'en rencontre pas parmi eux beaucoup d'incapables: car un grand magistrat n'est point un homme ordinaire. Or, je ne sais si un tribunal demi clair n'est pas la pire de toutes les combinaisons pour arriver aux fins qu'on se propose en tablissant des cours de justice. Quant moi, j'aimerais mieux abandonner la dcision d'un procs des jurs ignorants dirigs par un magistrat habile, que de la livrer des juges dont la majorit n'aurait qu'une connaissance incomplte de la jurisprudence et des lois.

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L'institution du jury peut tre aristocratique ou dmocratique, suivant la classe dans laquelle on prend les jurs; mais elle conserve toujours un caractre rpublicain, en ce qu'elle place la direction relle de la socit dans les mains des gouverns ou d'une portion d'entre eux, et non dans celle des gouvernants. La force n'est jamais qu'un lment passager de succs : aprs elle vient aussitt l'ide du droit. Un gouvernement rduit ne pouvoir atteindre ses ennemis que sur le champ de bataille serait bientt dtruit. La vritable sanction des lois politiques se trouve donc dans les lois pnales, et si la sanction manque, la loi perd tt ou tard sa force. L'homme qui juge au criminel est donc rellement le matre de la socit. Or, l'institution du jury place le peuple lui-mme, ou du moins une classe de citoyens, sur le sige du juge. L'institution du jury met donc rellement la direction de la socit dans les mains du peuple ou de cette classe 1. En Angleterre, le jury se recrute dans la portion aristocratique de la nation. L'aristocratie fait les lois, applique les lois et juge les infractions aux lois. Tout est d'accord: aussi l'Angleterre forme-t-elle vrai dire une rpublique aristocratique. Aux tatsUnis, le mme systme est appliqu au peuple entier. Chaque citoyen amricain est lecteur, ligible et jur. Le systme du jury, tel qu'on l'entend en Amrique, me parat une consquence aussi directe et aussi extrme du dogme de la souverainet du peuple que le vote universel. Ce sont deux moyens galement puissants de faire rgner la majorit, Tous les souverains qui ont voulu puiser en eux-mmes les sources de leur puissance, et diriger la socit au lieu de se laisser diriger par elle, ont dtruit l'institution du jury ou l'ont nerve. Les Tudors envoyaient en prison les jurs qui ne voulaient pas condamner, et Napolon les faisait choisir par ses agents. Quelque videntes que soient la plupart des vrits qui prcdent, elles ne frappent point tous les esprits, et souvent, parmi nous, on ne semble encore se faire qu'une ide confuse de l'institution du jury. Veut-on savoir de quels lments doit se composer la liste des jurs, on se borne discuter quelles sont les lumires et la capacit de ceux qu'on appelle en faire partie, comme s'il ne s'agissait que d'une institution judiciaire. En vrit, il me semble que c'est l se proccuper de la moindre portion du sujet; le jury est avant tout une institution politique; on doit le considrer comme un mode de la souverainet du peuple; il faut le rejeter entirement quand on repousse la souverainet du peuple, ou le mettre en rapport avec les autres lois qui tablissent cette souverainet. Le jury forme la partie de la nation charge d'assurer l'excution des lois, comme les Chambres sont la partie de la nation charge de faire les lois; et pour que la socit soit gouverne d'une manire fixe et uniforme, il est ncessaire que la liste des jurs s'tende ou se resserre avec celle des lecteurs. C'est ce point de vue qui, suivant moi, doit toujours attirer l'attention principale du lgislateur. Le reste est pour ainsi dire accessoire.

Il faut cependant faire une remarque importante: L'institution du jury donne, il est vrai, au peuple un droit gnral de contrle sur les actions des citoyens, mais elle ne lui fournit pas les moyens d'exercer ce contrle dans tous les cas, ni d'une manire toujours tyrannique. Lorsqu'un prince absolu a la facult de faire juger les crimes par ses dlgus, le sort de l'accus est pour ainsi dire fix d'avance. Mais le peuple ft-il rsolu condamner, la composition du jury et son irresponsabilit offriraient encore des chances favorables l'innocence.

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Je suis si convaincu que le jury est avant tout une institution politique, que je le considre encore de cette manire lorsqu'on l'applique en matire civile. Les lois sont toujours chancelantes, tant qu'elles ne s'appuient pas sur les murs; les murs forment la seule puissance rsistante et durable chez un peuple. Quand le jury est rserv pour les affaires criminelles, le peuple ne le voit agir que de loin en loin et dans les cas particuliers; il s'habitue s'en passer dans le cours ordinaire de la vie, et il le considre comme un moyen et non comme le seul moyen d'obtenir justice 1. Lorsque, au contraire, le jury est tendu aux affaires civiles, son application tombe chaque instant sous les yeux; il touche alors tous les intrts; chacun vient concourir son action; il pntre ainsi jusque dans les usages de la vie; il plie l'esprit humain ses formes et se confond pour ainsi dire avec l'ide mme de la justice. L'institution du jury, borne aux affaires criminelles, est donc toujours en pril; une fois introduite dans les matires civiles, elle brave le temps et les efforts des hommes. Si on et pu enlever le jury des murs des Anglais aussi facilement que de leurs lois, il et entirement succomb sous les Tudors. C'est donc le jury civil qui a rellement sauv les liberts de l'Angleterre. De quelque manire qu'on applique le jury, il ne peut manquer d'exercer une grande influence sur le caractre national; mais cette influence s'accrot infiniment mesure qu'on l'introduit plus avant dans les matires civiles. Le jury, et surtout le jury civil, sert donner l'esprit de tous les citoyens une partie des habitudes de l'esprit du juge; et ces habitudes sont prcisment celles qui prparent le mieux le peuple tre libre. Il rpand dans toutes les classes le respect pour la chose Juge et l'ide du droit. tez ces deux choses, et l'amour de l'indpendance ne sera plus qu'une passion destructive. Il enseigne aux hommes la pratique de l'quit. Chacun, en jugeant son voisin, pense qu'il pourra tre jug son tour. Cela est vrai surtout du jury en matire civile: il n'est presque personne qui craigne d'tre un jour l'objet d'une poursuite criminelle; mais tout le monde peut avoir un procs. Le jury apprend chaque homme ne pas reculer devant la responsabilit de ses propres actes; disposition virile, sans laquelle il n'y a pas de vertu politique. Il revt chaque citoyen d'une sorte de magistrature; il fait sentir tous qu'ils ont des devoirs remplir envers la socit, et qu'ils entrent dans son gouvernement. En forant les hommes s'occuper d'autre chose que de leurs propres affaires, il combat l'gosme individuel, qui est comme la rouille des socits. Le jury sert incroyablement former le jugement et augmenter les lumires naturelles du peuple. C'est l, mon avis, son plus grand avantage. On doit le considrer comme une cole gratuite et toujours ouverte, o chaque jur vient s'instruire de
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Ceci est plus forte raison vrai lorsque le jury n'est appliqu qu' certaines affaires criminelles.

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ses droits, o il entre en communication journalire avec les membres les plus instruits et les plus clairs des classes leves, o les lois lui sont enseignes d'une manire pratique, et sont mises la porte de son intelligence par les efforts des avocats, les avis du juge et les passions mmes des parties. Je pense qu'il faut principalement attribuer l'intelligence pratique et le bon sens politique des Amricains au long usage qu'ils ont fait du jury en matire civile. Je ne sais si le jury est utile ceux qui ont des procs, mais je suis sr qu'il est trs utile ceux qui les jugent. Je le regarde comme l'un des moyens les plus efficaces dont puisse se servir la socit pour l'ducation du peuple. Ce qui prcde s'applique toutes les nations; mais voici ce qui est spcial aux Amricains, et en gnral aux peuples dmocratiques. J'ai dit plus haut que dans les dmocraties les lgistes, et parmi eux les magistrats, forment le seul corps aristocratique qui puisse modrer les mouvements du peuple. Cette aristocratie n'est revtue d'aucune puissance matrielle, elle n'exerce son influence conservatrice que sur les esprits. Or, c'est dans l'institution du jury civil qu'elle trouve les principales sources de son pouvoir. Dans les procs criminels, o la socit lutte contre un homme, le jury est port voir dans le juge l'instrument passif du pouvoir social, et il se dfie de ses avis. De plus, les procs criminels reposent entirement sur des faits simples que le bon sens parvient aisment apprcier. Sur ce terrain, le juge et le jur sont gaux. Il n'en est pas de mme dans les procs civils; le juge apparat alors comme un arbitre dsintress entre les passions des parties. Les jurs le voient avec confiance, et ils l'coutent avec respect; car ici son intelligence domine entirement la leur. C'est lui qui droule devant eux les divers arguments dont on a fatigu leur mmoire, et qui les prend par la main pour les diriger travers les dtours de la procdure; c'est lui qui les circonscrit dans le point de fait et leur enseigne la rponse qu'ils doivent faire la question de droit. Son influence sur eux est presque sans bornes. Faut-il dire enfin pourquoi je me sens peu mu des arguments tirs de l'incapacit des jurs en matire civile ? Dans les procs civils, toutes les fois du moins qu'il ne s'agit pas de questions de fait, le jury n'a que l'apparence d'un corps judiciaire. Les jurs prononcent l'arrt que le juge a rendu. Ils prtent cet arrt l'autorit de la socit qu'ils reprsentent, et lui, celle de la raison et de la loi. En Angleterre et en Amrique, les juges exercent sur le sort des procs criminels une influence que le juge franais n'a jamais connue. Il est facile de comprendre la raison de cette diffrence: le magistrat anglais ou amricain a tabli son pouvoir en matire civile, il ne fait que l'exercer ensuite sur un autre thtre; il ne l'y acquiert point.

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Il y a des cas, et ce sont souvent les plus importants, o le juge amricain a le droit de prononcer seul 1. Il se trouve alors, par occasion, dans la position o se trouve habituellement le juge franais; mais son pouvoir moral est bien plus grand: les souvenirs du jury le suivent encore, et sa voix a presque autant de puissance que celle de la socit dont les jurs taient l'organe. Son influence s'tend mme bien au-del de l'enceinte des tribunaux: dans les dlassements de la vie prive comme dans les travaux de la vie politique, sur la place publique comme dans le sein des lgislatures, le juge amricain retrouve sans cesse autour de lui des hommes qui se sont habitus voir dans son intelligence quelque chose de suprieur la leur; et, aprs s'tre exerc sur les procs, son pouvoir se fait sentir sur toutes les habitudes de l'esprit et jusque sur l'me mme de ceux qui ont concouru avec lui les juger. Le jury, qui semble diminuer les droits de la magistrature, fonde donc rellement son empire, et il n'y a pas de pays o les juges soient aussi puissants que ceux o le peuple entre en partage de leurs privilges. C'est surtout l'aide du jury en matire civile que la magistrature amricaine fait pntrer ce que j'ai appel l'esprit lgiste jusque dans les derniers rangs de la socit. Ainsi le jury, qui est le moyen le plus nergique de faire rgner le peuple, est aussi le moyen le plus efficace de lui apprendre rgner.

Les juges fdraux tranchent presque toujours seuls les questions qui touchent de plus prs au gouvernement du pays.

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De la Dmocratie en Amrique I Deuxime partie

CHAPITRE IX
Des causes principales qui tendent maintenir la rpublique dmocratique aux tats-Unis

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La rpublique dmocratique subsiste aux tats-Unis. Le but principal de ce livre a t de faire comprendre les causes de ce phnomne. Parmi ces causes, il en est plusieurs ct desquelles le courant de mon sujet m'a entran malgr moi, et que je n'ai fait qu'indiquer de loin en passant. Il en est d'autres dont je n'ai pu m'occuper; et celles sur lesquelles il m'a t permis de m'tendre sont restes derrire moi comme ensevelies sous les dtails, J'ai donc pens qu'avant d'aller plus loin et de parler de l'avenir, je devais runir dans un cadre troit toutes les raisons qui expliquent le prsent. Dans cette espce de rsum je serai court, car j'aurai soin de ne faire que rappeler trs sommairement au lecteur ce qu'il connat dj, et parmi les faits que je n'ai pas encore eu l'occasion d'exposer, je ne choisirai que les principaux. J'ai pens que toutes les causes qui tendent au maintien de la rpublique dmocratique aux tats-Unis pouvaient se rduire trois: La situation particulire et accidentelle dans laquelle la Providence a plac les Amricains forme la premire; La deuxime provient des lois; La troisime dcoule des habitudes et des murs.

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DES CAUSES ACCIDENTELLES OU PROVIDENTIELLES QUI CONTRIBUENT AU MAINTIEN DE LA RPUBLIQUE DMOCRATIQUE AUX TATS-UNIS

L'Union n'a pas de voisins. - Point de grande capitale. - Les Amricains ont eu pour eux le hasard de la naissance. - L'Amrique est un pays vide. - Comment cette circonstance sert puissamment au maintien de la rpublique dmocratique. - Manire dont se peuplent les dserts de l'Amrique. - Avidit des Anglo-Amricains pour s'emparer des solitudes du Nouveau Monde. - Influence du bien-tre matriel sur les opinions politiques des Amricains.

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Il y a mille circonstances indpendantes de la volont des hommes qui, aux tatsUnis, rendent la rpublique dmocratique aise. Les unes sont connues, les autres sont faciles faire connatre: je me bornerai exposer les principales. Les Amricains n'ont pas de voisins, par consquent point de grandes guerres, de crise financire, de ravages ni de conqute craindre; ils n'ont besoin ni de gros impts, ni d'arme nombreuse, ni de grands gnraux; ils n'ont presque rien redouter d'un flau plus terrible pour les rpubliques que tous ceux-l ensemble, la gloire militaire. Comment nier l'incroyable influence qu'exerce la gloire militaire sur l'esprit du peuple ? Le gnral Jackson que les Amricains ont choisi deux fois pour le placer leur tte, est un homme d'un caractre violent et d'une capacit moyenne; rien dans tout le cours de sa carrire n'avait jamais prouv qu'il et les qualits requises pour gouverner un peuple libre: aussi la majorit des classes claires de l'Union lui a toujours t contraire. Qui donc l'a plac sur le sige du Prsident et l'y maintient encore ? Le souvenir d'une victoire remporte par lui, il y a vingt ans, sous les murs de la Nouvelle-Orlans; or, cette victoire de la Nouvelle-Orlans est un fait d'armes fort ordinaire dont on ne saurait s'occuper longtemps que dans un pays o l'on ne donne point de batailles; et le peuple qui se laisse ainsi entraner par le prestige de la gloire est, coup sr, le plus froid, le plus calculateur, le moins militaire, et, si je puis m'exprimer ainsi, le plus prosaque de tous les peuples du monde. L'Amrique n'a point de grande capitale 1 dont l'influence directe ou indirecte se fasse sentir sur toute l'tendue du territoire, ce que je considre comme une des pre1

L'Amrique n'a point encore de grande capitale, mais elle a dj de trs grandes villes. Philadelphie comptait, en 1830, 161 000 habitants, et New York 202 000 Le bas peuple qui habite ces vastes cits forme une populace plus dangereuse que celle mme d'Europe. Elle se compose d'abord de Ngres affranchis, que la loi et l'opinion condamnent un tat de dgradation et de misre hrditaires. On rencontre aussi dans son sein une multitude d'Europens que le malheur et l'inconduite poussent chaque jour sur les rivages du Nouveau Monde; ces hommes apportent aux tats-Unis nos plus grands vices, et ils n'ont aucun des intrts qui pourraient en combattre

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mires causes du maintien des institutions rpublicaines aux tats-Unis. Dans les villes, on ne peut gure empcher les hommes de se concerter, de s'chauffer en commun, de prendre des rsolutions subites et passionnes. Les villes forment comme de grandes assembles dont tous les habitants sont membres. Le peuple y exerce une influence prodigieuse sur ses magistrats, et souvent il y excute sans intermdiaire ses volonts. Soumettre les provinces la capitale, c'est donc remettre la destine de tout l'empire, non seulement dans les mains d'une portion du peuple, ce qui est injuste, mais encore dans les mains du peuple agissant par lui-mme, ce qui est fort dangereux. La prpondrance des capitales porte donc une grave atteinte au systme reprsentatif. Elle fait tomber les rpubliques modernes dans le dfaut des rpubliques de l'Antiquit, qui ont toutes pri pour n'avoir pas connu ce systme. Il me serait facile d'numrer ici un grand nombre d'autres causes secondaires qui ont favoris l'tablissement et assurent le maintien de la rpublique dmocratique aux tats-Unis. Mais au milieu de cette foule de circonstances heureuses, j'en aperois deux principales, et je me hte de les indiquer. J'ai dj dit prcdemment que je voyais dans l'origine des Amricains, dans ce que j'ai appel leur point de dpart, la premire et la plus efficace de toutes les causes auxquelles on puisse attribuer la prosprit actuelle des tats-Unis. Les Amricains ont eu pour eux le hasard de la naissance: leurs pres ont jadis import sur le sol qu'ils habitent l'galit des conditions et celle des intelligences, d'o la rpublique dmocratique devait sortir un jour comme de sa source naturelle. Ce n'est pas tout encore; avec un tat social rpublicain, ils ont lgu leurs descendants les habitudes, les ides et les murs les plus propres faire fleurir la rpublique. Quand je pense ce qu'a produit ce fait originel, il me semble voir toute la destine de l'Amrique renferme dans le premier puritain qui aborda sur ses rivages, comme toute la race humaine dans le premier homme. Parmi les circonstances heureuses qui ont encore favoris l'tablissement et assurent le maintien de la rpublique dmocratique aux tats-Unis, la premire en importance est le choix du pays lui-mme que les Amricains habitent. Leurs pres leur ont donn l'amour de l'galit et de la libert, mais c'est Dieu mme qui, en leur livrant un continent sans bornes, leur a accord les moyens de rester longtemps gaux et libres. Le bien-tre gnral favorise la stabilit de tous les gouvernements, mais particulirement du gouvernement dmocratique, qui repose sur les dispositions du plus grand nombre, et principalement sur les dispositions de ceux qui sont le plus exposs aux besoins. Lorsque le peuple gouverne, il est ncessaire qu'il soit heureux, pour qu'il ne bouleverse pas l'tat. La misre produit chez lui ce que l'ambition fait chez les rois. Or, les causes matrielles et indpendantes des lois qui peuvent amener le
l'influence. Habitant le pays sans en tre citoyens, ils sont prts tirer parti de toutes les passions qui l'agitent; aussi avons-nous vu depuis quelque temps des meutes srieuses clater Philadelphie et New York. De pareils dsordres sont inconnus dans le reste du pays, qui ne s'en inquite point, parce que la population des villes n'a exerc jusqu' prsent aucun pouvoir ni aucune influence sur celle des campagnes. Je regarde cependant la grandeur de certaines cits amricaines, et surtout la nature de leurs habitants, comme un danger vritable qui menace l'avenir des rpubliques dmocratiques du Nouveau Monde, et je ne crains pas de prdire que c'est par l qu'elles priront, moins que leur gouvernement ne parvienne crer une force arme qui, tout en restant soumise aux volonts de la majorit nationale, soit pourtant indpendante du peuple des villes et puisse comprimer ses excs.

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bien-tre sont plus nombreuses en Amrique qu'elles ne l'ont t dans aucun pays du monde, aucune poque de l'histoire. Aux tats-Unis, ce n'est pas seulement la lgislation qui est dmocratique, la nature elle-mme travaille pour le peuple. O trouver, parmi les souvenirs de l'homme, rien de semblable ce qui se passe sous nos yeux dans l'Amrique du Nord ? Les socits clbres de l'Antiquit se sont toutes fondes au milieu de peuples ennemis qu'il a fallu vaincre pour s'tablir leur place. Les modernes eux-mmes ont trouv dans quelques parties de l'Amrique du Sud de vastes contres habites par des peuples moins clairs qu'eux, mais qui s'taient dj appropri le sol en le cultivant. Pour fonder leurs nouveaux tats, il leur a fallu dtruire ou asservir des populations nombreuses, et ils ont fait rougir la civilisation de ses triomphes. Mais l'Amrique du Nord n'tait habite que par des tribus errantes qui ne pensaient point utiliser les richesses naturelles du sol. L'Amrique du Nord tait encore, proprement parler, un continent vide, une terre dserte, qui attendait des habitants. Tout est extraordinaire chez les Amricains, leur tat social comme leurs lois; mais ce qui est plus extraordinaire encore, c'est le sol qui les porte. Quand la terre fut livre aux hommes par le Crateur, elle tait jeune et inpuisable, mais ils taient faibles et ignorants; et lorsqu'ils eurent appris tirer parti des trsors qu'elle renfermait dans son sein, ils en couvraient dj la face, et bientt il leur fallut combattre pour acqurir le droit d'y possder un asile et de s'y reposer en libert. C'est alors que l'Amrique du Nord se dcouvre, comme si Dieu l'et tenue en rserve et qu'elle ne fit que sortir de dessous les eaux du dluge. Elle prsente, ainsi qu'aux premiers jours de la cration, des fleuves dont la source ne tarit point, de vertes et humides solitudes, des champs sans bornes que n'a point encore retourns le soc du laboureur. En cet tat, elle ne s'offre plus l'homme isol, ignorant et barbare des premiers ges, mais l'homme dj matre des secrets les plus importants de la nature, uni ses semblables, et instruit par une exprience de cinquante sicles. Au moment o je parle, treize millions d'Europens civiliss s'tendent tranquillement dans des dserts fertiles dont eux-mmes ne connaissent pas encore exactement les ressources ni l'tendue. Trois ou quatre mille soldats poussent devant eux la race errante des indignes; derrire les hommes arms s'avancent des bcherons qui percent les forts, cartent les btes farouches, explorent le cours des fleuves et prparent la marche triomphante de la civilisation travers le dsert. Souvent, dans le cours de cet ouvrage, j'ai fait allusion au bien-tre matriel dont jouissent les Amricains; je l'ai indiqu comme une des grandes causes du succs de leurs lois. Cette raison avait dj t donne par mille autres avant moi: c'est la seule qui, tombant en quelque sorte sous le sens des Europens, soit devenue populaire

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parmi nous. Je ne m'tendrai donc pas sur un sujet si souvent trait et si bien compris; je ne ferai qu'ajouter quelques nouveaux faits. On se figure gnralement que les dserts de l'Amrique se peuplent l'aide des migrants europens qui descendent chaque anne sur les rivages du Nouveau Monde, tandis que la population amricaine crot et se multiplie sur le sol qu'ont occupe ses pres: c'est l une grande erreur. L'Europen qui aborde aux tats-Unis y arrive sans amis et souvent sans ressources; il est oblig, pour vivre, de louer ses services, et il est rare de lui voir dpasser la grande zone industrielle qui s'tend le long de l'Ocan. On ne saurait dfricher le dsert sans un capital ou du crdit; avant de se risquer au milieu des forts, il faut que le corps se soit habitu aux rigueurs d'un climat nouveau. Ce sont donc des Amricains qui, abandonnant chaque jour le lieu de leur naissance, vont se crer au loin de vastes domaines. Ainsi l'Europen quitte sa chaumire pour aller habiter les rivages transatlantiques, et l'Amricain qui est n sur ces mmes bords s'enfonce son tour dans les solitudes de l'Amrique centrale. Ce double mouvement d'migration ne s'arrte jamais: il commence au fond de l'Europe, il se continue sur le grand Ocan, il se suit travers les solitudes du Nouveau Monde. Des millions d'hommes marchent la fois vers le mme point de l'horizon: leur langue, leur religion, leurs murs diffrent, leur but est commun. On leur a dit que la fortune se trouvait quelque part vers l'Ouest, et ils se rendent en hte au-devant d'elle. Rien ne saurait se comparer ce dplacement continuel de l'espce humaine, sinon peut-tre ce qui arriva la chute de l'Empire romain. On vit alors comme aujourd'hui les hommes accourir tous en foule vers le mme point et se rencontrer tumultueusement dans les mmes lieux; mais les desseins de la Providence taient diffrents. Chaque nouveau venu tranait sa suite la destruction et la mort; aujourd'hui chacun d'eux apporte avec soi un germe de prosprit et de vie. Les consquences loignes de cette migration des Amricains vers l'Occident nous sont encore caches par l'avenir, mais les rsultats immdiats sont faciles reconnatre: une partie des anciens habitants s'loignant chaque anne des tats o ils ont reu la naissance, il arrive que ces tats ne se peuplent que trs lentement, quoiqu'ils vieillissent; c'est ainsi que dans le Connecticut, qui ne compte encore que cinquante-neuf habitants par mille carr, la population n'a cr que d'un quart depuis quarante ans, tandis qu'en Angleterre elle s'est augmente d'un tiers durant la mme priode. L'migrant d'Europe aborde donc toujours dans un pays moiti plein, o les bras manquent l'industrie; il devient un ouvrier ais; son fils va chercher fortune dans un pays vide, et il devient un propritaire riche. Le premier amasse le capital que le second fait valoir, et il n'y a de misre ni chez l'tranger ni chez le natif. La lgislation, aux tats-Unis, favorise autant que possible la division de la proprit; mais une cause plus puissante que la lgislation empche que la proprit ne s'y divise outre mesure 1. On s'en aperoit bien dans les tats qui commencent enfin se remplir. Le Massachusetts est le pays le plus peupl de l'Union; on y compte quatre-vingts habitants par mille carr, ce qui est infiniment moins qu'en France, o il s'en trouve cent soixante-deux runis dans le mme espace. Au Massachusetts cependant il est dj rare qu'on divise les petits domaines: l'an prend en gnral la terre; les cadets vont chercher fortune au dsert.

Dans la Nouvelle-Angleterre, le sol est partag en trs petits domaines, mais il ne se divise plus.

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La loi a aboli le droit d'anesse; mais on peut dire que la Providence l'a rtabli sans que personne ait se plaindre, et cette fois du moins il ne blesse pas la justice. On jugera par un seul fait du nombre prodigieux d'individus qui quittent ainsi la Nouvelle-Angleterre pour aller transporter leurs foyers au dsert. On nous a assur qu'en 1830, parmi les membres du Congrs, il s'en trouvait trente-six qui taient ns dans le petit tat du Connecticut. La population du Connecticut, qui ne forme que la quarante-troisime partie de celle des tats-Unis, fournissait donc le huitime de leurs reprsentants. L'tat de Connecticut n'envoie cependant lui-mme que cinq dputs au Congrs: les trente et un autres y paraissent comme les reprsentants des nouveaux tats de l'Ouest. Si ces trente et un individus taient demeurs dans le Connecticut, il est probable qu'au lieu d'tre de riches propritaires, ils seraient rests de petits laboureurs, qu'ils auraient vcu dans l'obscurit sans pouvoir s'ouvrir la carrire politique, et que, loin de devenir des lgislateurs utiles, ils auraient t de dangereux citoyens. Ces considrations n'chappent pas plus l'esprit des Amricains qu'au ntre.
On ne saurait douter, dit le chancelier Kent dans son Trait sur le droit amricain (vol. IV, p. 380), que la division des domaines ne doive produire de grands maux quand elle est porte l'extrme; de telle sorte que chaque portion de terre ne puisse plus pourvoir l'entretien d'une famille; mais ces inconvnients n'ont jamais t ressentis aux tats-Unis, et bien des gnrations s'couleront avant qu'on les ressente. L'tendue de notre territoire inhabit, l'abondance des terres qui nous touchent et le courant continuel d'migrations qui, partant des bords de l'Atlantique, se dirige sans cesse vers l'intrieur du pays, suffisent et suffiront longtemps encore pour empcher le morcellement des hritages.

Il serait difficile de peindre l'avidit avec laquelle l'Amricain se jette sur cette proie immense que lui offre la fortune. Pour la poursuivre, il brave sans crainte la flche de l'Indien et les maladies du dsert; le silence des bois n'a rien qui l'tonne, l'approche des btes farouches ne l'meut point: une passion plus forte que l'amour de la vie l'aiguillonne sans cesse. Devant lui s'tend un continent presque sans bornes, et on dirait que, craignant dj d'y manquer de place, il se hte de peur d'arriver trop lard. J'ai parl de l'migration des anciens tats; mais que dirai-je de celle des nouveaux ? Il n'y a pas cinquante ans que l'Ohio est fond; le plus grand nombre de ses habitants n'y a pas vu le jour; sa capitale ne compte pas trente annes d'existence, et une immense tendue de champs dserts couvre encore son territoire; dj cependant la population de l'Ohio s'est remise en marche vers l'Ouest: la plupart de ceux qui descendent dans les fertiles prairies de l'Illinois sont des habitants de l'Ohio. Ces hommes ont quitt leur premire patrie pour tre bien; ils quittent la seconde pour tre mieux encore: presque partout ils rencontrent la fortune, mais non pas le bonheur. Chez eux, le dsir du bien-tre est devenu une passion inquite et ardente qui s'accrot en se satisfaisant. Ils ont jadis bris les liens qui les attachaient au sol natal; depuis ils n'en ont point form d'autres. Pour eux l'migration a commenc par tre un besoin; aujourd'hui, elle est devenue leurs yeux une sorte de jeu de hasard, dont ils aiment les motions autant que le gain. Quelquefois l'homme marche si vite que le dsert reparat derrire lui. La fort n'a fait que ployer sous ses pieds; ds qu'il est pass, elle se relve. Il n'est pas rare, en parcourant les nouveaux tats de l'Ouest, de rencontrer des demeures abandonnes au

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milieu des bois; souvent on dcouvre les dbris d'une cabane au plus profond de la solitude, et l'on s'tonne en traversant des dfrichements bauchs, qui attestent tout la fois la puissance et l'inconstance humaines. Parmi ces champs dlaisss, sur ces ruines d'un jour, l'antique fort ne tarde point pousser des rejetons nouveaux; les animaux reprennent possession de leur empire: la nature vient en riant couvrir de rameaux verts et de fleurs les vestiges de l'homme, et se hte de faire disparatre sa trace phmre. Je me souviens qu'en traversant l'un des cantons dserts qui couvrent encore l'tat de New York, je parvins sur les bords d'un lac tout environn de forts comme au commencement du monde. Une petite le s'levait au milieu des eaux. Le bois qui la couvrait, tendant autour d'elle son feuillage, en cachait entirement les bords. Sur les rives du lac, rien n'annonait la prsence de l'homme; seulement on apercevait l'horizon une colonne de fume qui, allant perpendiculairement de la cime des arbres jusqu'aux nuages, semblait pendre du haut du ciel plutt qu'y monter. Une pirogue indienne tait tire sur le sable; j'en profitai pour aller visiter l'le qui avait d'abord attir mes regards, et bientt aprs j'tais parvenu sur son rivage. L'le entire formait une de ces dlicieuses solitudes du Nouveau Monde qui font presque regretter l'homme civilis la vie sauvage. Une vgtation vigoureuse annonait par ses merveilles les richesses incomparables du sol. Il y rgnait, comme dans tous les dserts de l'Amrique du Nord, un silence profond qui n'tait interrompu que par le roucoulement monotone des ramiers ou par les coups que frappait le pic-vert sur l'corce des arbres. J'tais bien loin de croire que ce lieu et t habit jadis, tant la nature y semblait encore abandonne elle-mme; mais, parvenu au centre de l'le, je crus tout coup rencontrer les vestiges de l'homme. J'examinai alors avec soin tous les objets d'alentour, et bientt je ne doutai plus qu'un Europen ne ft venu chercher un refuge en cet endroit. Mais combien son oeuvre avait chang de face! Le bois que jadis il avait coup la hte pour s'en faire un abri avait depuis pouss des rejetons; ses cltures taient devenues des haies vives, et sa cabane tait transforme en un bosquet. Au milieu de ces arbustes, on apercevait encore quelques pierres noircies par le feu, rpandues autour d'un petit tas de cendres; c'tait sans doute dans ce lieu qu'tait le foyer: la chemine, en s'croulant, l'avait couvert de ses dbris. Quelque temps j'admirai en silence les ressources de la nature et la faiblesse de l'homme; et lorsque enfin il fallut m'loigner de ces lieux enchants, le rptai encore avec tristesse: Quoi! dj des ruines! En Europe, nous sommes habitus regarder comme un grand danger social l'inquitude de l'esprit, le dsir immodr des richesses, l'amour extrme de l'indpendance. Ce sont prcisment toutes ces choses qui garantissent aux rpubliques amricaines un long et paisible avenir. Sans ces passions inquites, la population se concentrerait autour de certains lieux et prouverait bientt, comme parmi nous, des besoins difficiles satisfaire. Heureux pays que le Nouveau Monde, o les vices de l'homme sont presque aussi utiles la socit que ses vertus! Ceci exerce une grande influence sur la manire dont on juge les actions humaines dans les deux hmisphres. Souvent les Amricains appellent une louable industrie ce que nous nommons l'amour du gain, et ils voient une certaine lchet de cur dans ce que nous considrons comme la modration des dsirs.

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En France, on regarde la simplicit des gots, la tranquillit des murs, l'esprit de famille et l'amour du lieu de la naissance comme de grandes garanties de tranquillit et de bonheur pour l'tat; mais en Amrique, rien ne parat plus prjudiciable la socit que de semblables vertus. Les Franais du Canada, qui ont fidlement conserv les traditions des anciennes murs, trouvent dj de la difficult vivre sur leur territoire, et ce petit peuple qui vient de natre sera bientt en proie aux misres des vieilles nations. Au Canada, les hommes qui ont le plus de lumires, de patriotisme et d'humanit, font des efforts extraordinaires pour dgoter le peuple du simple bonheur qui lui suffit encore. Ils clbrent les avantages de la richesse, de mme que parmi nous ils vanteraient peut-tre les charmes d'une honnte mdiocrit, et ils mettent plus de soin aiguillonner les passions humaines qu'ailleurs on n'emploie d'efforts pour les calmer. changer les plaisirs purs et tranquilles que la patrie prsente au pauvre lui-mme contre les striles jouissances que donne le bien-tre sous un ciel tranger; fuir le foyer paternel et les champs o reposent ses aeux; abandonner les vivants et les morts pour courir aprs la fortune, il n'y a rien qui leurs yeux mrite plus de louanges. De notre temps, l'Amrique livre aux hommes un fonds toujours plus vaste que ne saurait l'tre l'industrie qui le fait valoir. En Amrique, on ne saurait donc donner assez de lumires; car toutes les lumires, en mme temps qu'elles peuvent tre utiles celui qui les possde, tournent encore au profit de ceux qui ne les ont point. Les besoins nouveaux n'y sont pas craindre, puisque tous les besoins s'y satisfont sans peine: il ne faut pas redouter d'y faire natre trop de passions, puisque toutes les passions trouvent un aliment facile et salutaire; on ne peut y rendre les hommes trop libres, parce qu'ils ne sont presque jamais tents d'y faire un mauvais usage de la libert. Les rpubliques amricaines de nos jours sont comme des compagnies de ngociants formes pour exploiter en commun les terres dsertes du Nouveau Monde, et occupes d'un commerce qui prospre. Les passions qui agitent le plus profondment les Amricains sont des passions commerciales et non des passions politiques, ou plutt ils transportent dans la politique des habitudes du ngoce. Ils aiment l'ordre, sans lequel les affaires ne sauraient prosprer, et ils prisent particulirement la rgularit des murs, qui fonde les bonnes maisons; ils prfrent le bon sens qui cre les grandes fortunes au gnie qui souvent les dissipe; les ides gnrales effraient leurs esprits accoutums aux calculs positifs, et parmi eux, la pratique est plus en honneur que la thorie. C'est en Amrique qu'il faut aller pour comprendre quelle puissance exerce le bien-tre matriel sur les actions politiques et jusque sur les opinions elles-mmes, qui devraient n'tre soumises qu' la raison. C'est parmi les trangers qu'on dcouvre principalement la vrit de ceci. La plupart des migrants d'Europe apportent dans le Nouveau Monde cet amour sauvage de l'indpendance et du changement qui nat si souvent au milieu de nos misres. Je rencontrais quelquefois aux tats-Unis de ces Europens qui jadis avaient t obligs de fuir leur pays pour cause d'opinions politiques. Tous m'tonnaient par leurs discours; mais l'un d'eux me frappa plus qu'aucun autre. Comme je traversais l'un des districts les plus reculs de la Pennsylvanie, la nuit me surprit, et j'allai demander asile la porte d'un riche planteur: c'tait un Franais. Il Me fit asseoir auprs de son foyer, et nous nous mmes discourir librement, comme il convient des gens qui se retrouvent au fond d'un bois deux

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mille lieues du pays qui les a vus natre. Je n'ignorais pas que mon hte avait t un grand niveleur il y a quarante ans et un ardent dmagogue. Son nom tait rest dans l'histoire. Je fus donc trangement surpris de l'entendre discuter le droit de proprit comme aurait pu le faire un conomiste, j'allais presque dire un propritaire; il parla de la hirarchie ncessaire que la fortune tablit parmi les hommes, de l'obissance la loi tablie, de l'influence des bonnes murs dans les rpubliques, et du secours que les ides religieuses prtent l'ordre et la libert: il lui arriva mme de citer comme par mgarde, l'appui d'une de ses opinions politiques, l'autorit de Jsus-Christ. J'admirais en l'coutant l'imbcillit de la raison humaine. Cela est vrai ou faux: comment le dcouvrir au milieu des incertitudes de la science et des leons diverses de l'exprience ? Survient un fait nouveau qui lve tous mes doutes. J'tais pauvre, me voici riche: du moins si le bien-tre, en agissant sur ma conduite, laissait mon jugement en libert! Mais non, mes opinions sont en effet changes avec ma fortune, et dans l'vnement heureux dont je profite, j'ai rellement dcouvert la raison dterminante qui jusque-l m'avait manqu. L'influence du bien-tre s'exerce plus librement encore sur les Amricains que sur les trangers. L'Amricain a toujours vu sous ses yeux l'ordre et la prosprit publique s'enchaner l'un l'autre et marcher du mme pas; il n'imagine point qu'ils puissent vivre sparment: il n'a donc rien oublier, et ne doit point perdre, comme tant d'Europens, ce qu'il tient de son ducation premire.

DE L'INFLUENCE DES LOIS SUR LE MAINTIEN DE LA RPUBLIQUE DMOCRATIQUE AUX TATS-UNIS

Trois causes principales du maintien de la rpublique dmocratique. - Forme fdrale. Institutions communales. Pouvoir judiciaire.

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Le but principal de ce livre tait de faire connatre les lois des tats-Unis; si ce but a t atteint, le lecteur a dj pu juger lui-mme quelles sont, parmi ces lois, celles qui tendent rellement maintenir la rpublique dmocratique et celles qui la mettent en danger. Si je n'ai pas russi dans tout le cours du livre, j'y russirais encore moins dans un chapitre. Je ne veux donc pas rentrer dans la carrire que j'ai dj parcourue, et quelques lignes doivent suffire pour me rsumer. Trois choses semblent concourir plus que toutes les autres au maintien de la rpublique dmocratique dans le Nouveau Monde:

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La premire est la forme fdrale que les Amricains ont adopte, et qui permet l'Union de jouir de la puissance d'une grande rpublique et de la scurit d'une petite. Je trouve la deuxime dans les institutions communales qui, modrant le despotisme de la majorit, donnent en mme temps au peuple le got de la libert et l'art d'tre libre. La troisime se rencontre dans la constitution du pouvoir judiciaire. J'ai montr combien les tribunaux servent corriger les carts de la dmocratie, et comment, sans jamais pouvoir arrter les mouvements de la majorit, ils parviennent les ralentir et les diriger.

DE L'INFLUENCE DES MURS SUR LE MAINTIEN DE LA RPUBLIQUE DMOCRATIQUE AUX TATS-UNIS


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J'ai dit plus haut que je considrais les murs comme l'une des grandes causes gnrales auxquelles on peut attribuer le maintien de la rpublique dmocratique aux tats-Unis. J'entends ici l'expression de murs dans le sens qu'attachaient les Anciens au mot mores; non seulement je l'applique aux murs proprement dites, qu'on pourrait appeler les habitudes du cur, mais aux diffrentes notions que possdent les hommes, aux diverses opinions qui ont cours au milieu d'eux, et l'ensemble des ides dont se forment les habitudes de l'esprit. Je comprends donc sous ce mot tout l'tat moral et intellectuel d'un peuple. Mon but n'est pas de faire un tableau des murs amricaines; je me borne en ce moment rechercher parmi elles ce qui est favorable au maintien des institutions politiques.

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DE LA RELIGION CONSIDRE COMME INSTITUTION POLITIQUE, COMMENT ELLE SERT PUISSAMMENT AU MAINTIEN DE LA RPUBLIQUE DMOCRATIQUE CHEZ LES AMRICAINES

L'Amrique du Nord peuple par des hommes qui professaient un christianisme dmocratique et rpublicain. -Arrive des catholiques, - Pourquoi de nos jours les catholiques forment la classe la plus dmocratique et la plus rpublicaine.

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ct de chaque religion se trouve une opinion politique qui, par affinit, lui est jointe. Laissez l'esprit humain suivre sa tendance, et il rglera d'une manire uniforme la socit politique et la cit divine; il cherchera, si j'ose le dire, harmoniser la terre avec le Ciel. La plus grande partie de l'Amrique anglaise a t peuple par des hommes qui, aprs s'tre soustraits l'autorit du pape, ne s'taient soumis aucune suprmatie religieuse; ils apportaient donc dans le Nouveau Monde un christianisme que le ne saurais mieux peindre qu'en l'appelant dmocratique et rpublicain: ceci favorisera singulirement l'tablissement de la rpublique et de la dmocratie dans les affaires. Ds le principe, la politique et la religion se trouvrent d'accord, et depuis elles n'ont point cess de l'tre. Il y a environ cinquante ans que l'Irlande commena verser au sein des tatsUnis une population catholique. De son ct, le catholicisme amricain fit des proslytes : l'on rencontre aujourd'hui dans l'Union plus d'un million de chrtiens qui professent les vrits de lglise romaine. Ces catholiques montrent une grande fidlit dans les pratiques de leur culte, et sont pleins d'ardeur et de zle pour leurs croyances; cependant ils forment la classe la plus rpublicaine et la plus dmocratique qui soit aux tats-Unis. Ce fait surprend au premier abord, mais la rflexion en dcouvre aisment les causes caches. Je pense qu'on a tort de regarder la religion catholique comme un ennemi naturel de la dmocratie. Parmi les diffrentes doctrines chrtiennes, le catholicisme me parat au contraire l'une des plus favorables l'galit des conditions. Chez les catholiques, la socit religieuse ne se compose que de deux lments: le prtre et le peuple. Le prtre s'lve seul au-dessus des fidles: tout est gal au-dessous de lui. En matire de dogmes, le catholicisme place le mme niveau sur toutes les intelligences; il astreint aux dtails des mmes croyances le savant ainsi que l'ignorant,

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l'homme de gnie aussi bien que le vulgaire; il impose les mmes pratiques au riche comme au pauvre, inflige les mmes austrits au puissant comme au faible; il ne compose avec aucun mortel, et appliquant chacun des humains la mme mesure, il aime confondre toutes les classes de la socit au pied du mme autel, comme elles sont confondues aux yeux de Dieu. Si le catholicisme dispose les fidles l'obissance, il ne les prpare donc pas l'ingalit. Je dirai le contraire du protestantisme qui, en gnral, porte les hommes bien moins vers l'galit que vers l'indpendance. Le catholicisme est comme une monarchie absolue. tez le prince, et les conditions y sont plus gales que dans les rpubliques. Souvent il est arriv que le prtre catholique est sorti du sanctuaire pour pntrer comme une puissance dans la socit, et qu'il est venu s'y asseoir au milieu de la hirarchie sociale; quelquefois alors il a us de son influence religieuse pour assurer la dure d'un ordre politique dont il faisait partie: alors aussi on a pu voir des catholiques partisans de l'aristocratie par esprit de religion. Mais une fois que les prtres sont carts ou s'cartent du gouvernement, comme ils le font aux tats-Unis, il n'y a pas d'hommes qui, par leurs croyances, soient plus disposs que les catholiques transporter dans le monde politique l'ide de l'galit des conditions. Si donc les catholiques des tats-Unis ne sont pas entrans violemment par la nature de leurs croyances vers les opinions dmocratiques et rpublicaines, du moins n'y sont-ils pas naturellement contraires, et leur position sociale, ainsi que leur petit nombre, leur fait une loi de les embrasser. La plupart des catholiques sont pauvres, et ils ont besoin que tous les citoyens gouvernent pour arriver eux-mmes au gouvernement. Les catholiques sont en minorit, et ils ont besoin qu'on respecte tous les droits pour tre assurs du libre exercice des leurs. Ces deux causes les poussent, leur insu mme, vers des doctrines politiques qu'ils adopteraient peut-tre avec moins d'ardeur s'ils taient riches et prdominants. Le clerg catholique des tats-Unis n'a point essay de lutter contre cette tendance politique; il cherche plutt la justifier. Les prtres catholiques d'Amrique ont divis le monde intellectuel en deux parts: dans l'une, ils ont laiss les dogmes rvls, et ils s'y soumettent sans les discuter; dans l'autre, ils ont plac la vrit politique, et ils pensent que Dieu l'y a abandonne aux libres recherches des hommes. Ainsi, les catholiques des tats-Unis sont tout la fois les fidles les plus soumis et les citoyens les plus indpendants,. On peut donc dire qu'aux tats-Unis il n'y a pas une seule doctrine religieuse qui se montre hostile aux institutions dmocratiques et rpublicaines. Tous les clergs y tiennent le mme langage; les opinions y sont d'accord avec les lois, et il n'y rgne pour ainsi dire qu'un seul courant dans l'esprit humain. J'habitais momentanment l'une des plus grandes villes de l'Union, lorsqu'on m'invita assister une runion politique dont le but tait de venir au secours des Polonais, et de leur faire parvenir des armes et de l'argent.

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Je trouvai donc deux trois mille personnes runies dans une vaste salle qui avait t prpare pour les recevoir. Bientt aprs, un prtre, revtu de ses habits ecclsiastiques, s'avana sur le bord de l'estrade destine aux orateurs. Les assistants, aprs s'tre dcouverts, se tinrent debout en silence, et il parla en ces termes :

Dieu tout-puissant! Dieu des armes! toi qui as maintenu le cur et conduit le bras de nos pres, lorsqu'ils soutenaient les droits sacrs de leur indpendance nationale; toi qui les as fait triompher d'une odieuse oppression, et as accord notre peuple les bienfaits de la paix et de la libert, Seigneur! tourne un oeil favorable vers l'autre hmisphre; regarde en piti un peuple hroque qui lutte aujourd'hui comme nous l'avons fait jadis et pour la dfense des mmes droits! Seigneur, qui as cr tous les hommes sur le mme modle, ne permets point que le despotisme vienne dformer ton ouvrage et maintenir l'ingalit sur la terre. Dieu tout-puissant! veille sur les destines des Polonais, rends-les dignes d'tre libres; que ta sagesse rgne dans leurs conseils, que ta force soit dans leurs bras; rpands la terreur sur leurs ennemis, divise les puissances qui trament leur ruine, et ne permets pas que l'injustice dont le monde a t le tmoin il y a cinquante ans se consomme aujourd'hui. Seigneur, qui tiens dans ta main puissante le cur des peuples comme celui des hommes, suscite des allis la cause sacre du bon droit; fais que la nation franaise se lve enfin, et, sortant du repos dans lequel ses chefs la retiennent, vienne combattre encore une fois pour la libert du monde.

O Seigneur! ne dtourne jamais de nous ta face; permets que nous soyons toujours le peuple le plus religieux comme le plus libre. Dieu tout-puissant, exauce aujourd'hui notre prire; sauve les Polonais. Nous te le demandons au nom de ton fils bien-aim, Notre-Seigneur Jsus-Christ, qui est mort sur la croix pour le salut de tous les hommes. Amen.

Toute l'assemble rpta Amen avec recueillement.

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INFLUENCE INDIRECTE QUEXERCENT LES CROYANCES RELIGIEUSES SUR LA SOCIT POLITIQUE AUX TATS-UNIS

Morale du christianisme qui se retrouve dans toutes les sectes. - Influence de la religion sur les murs des Amricains. - Respect du lien du mariage. - Comment la religion renferme l'imagination des Amricains entre certaines limites et modre chez eux la passion d'innover. Opinion des Amricains sur l'utilit politique de la religion. - Leurs efforts pour tendre et assurer son empire.

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Je viens de montrer quelle tait, aux tats-Unis, l'action directe de la religion sur la politique. Son action indirecte me semble bien plus puissante encore et c'est quand elle ne parle point de la libert, qu'elle enseigne le mieux aux Amricains l'art d'tre libres. Il y a une multitude innombrable de sectes aux tats-Unis. Toutes diffrent dans le culte qu'il faut rendre au Crateur, mais toutes s'entendent sur les devoirs des hommes les uns envers les autres. Chaque secte adore donc Dieu sa manire, mais toutes les sectes prchent la mme morale au nom de Dieu. S'il sert beaucoup l'homme comme individu que sa religion soit vraie, il n'en est point ainsi pour la socit. La socit n'a rien craindre ni esprer de l'autre vie; et ce qui lui importe le plus, ce n'est pas tant que tous les citoyens professent la vraie religion, mais qu'ils professent une religion. D'ailleurs toutes les sectes aux tats-Unis se retrouvent dans la grande unit chrtienne, et la morale du christianisme est partout la mme. Il est permis de penser qu'un certain nombre d'Amricains suivent, dans le culte qu'ils rendent Dieu, leurs habitudes plus que leurs convictions. Aux tats-Unis d'ailleurs le souverain est religieux, et par consquent l'hypocrisie doit tre commune; mais l'Amrique est pourtant encore le lieu du monde o la religion chrtienne a conserv le plus de vritables pouvoirs sur les mes; et rien ne montre mieux combien elle est utile et naturelle l'homme, puisque le pays o elle exerce de nos jours le plus d'empire est en mme temps le plus clair et le plus libre. J'ai dit que les prtres amricains se prononcent d'une manire gnrale en faveur de la libert civile, sans en excepter ceux mmes qui n'admettent point la libert religieuse; cependant on ne les voit prter leur appui aucun systme politique en particulier. Ils ont soin de se tenir en dehors des affaires, et ne se mlent pas aux combinaisons des partis, On ne peut donc pas dire qu'aux tats-Unis la religion exerce une influence sur les lois ni sur le dtail des opinions politiques, mais elle dirige les murs, et c'est en rglant la famille qu'elle travaille rgler l'tat. Je ne doute pas un instant que la grande svrit de murs qu'on remarque aux tats-Unis n'ait sa source premire dans les croyances. La religion y est souvent

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impuissante retenir l'homme au milieu des tentations sans nombre que la fortune lui prsente. Elle ne saurait modrer en lui l'ardeur de s'enrichir que tout vient aiguillonner, mais elle rgne souverainement sur l'me de la femme, et c'est la femme qui fait les murs. L'Amrique est assurment le pays du monde o le lien du mariage est le plus respect, et o l'on a conu l'ide la plus haute et la plus juste du bonheur conjugal. En Europe, presque tous les dsordres de la socit prennent naissance autour du foyer domestique et non loin de la couche nuptiale. C'est l que les hommes conoivent le mpris des liens naturels et des plaisirs permis, le got du dsordre, l'inquitude du cur, l'instabilit des dsirs. Agit par les passions tumultueuses qui ont souvent troubl sa propre demeure, l'Europen ne se soumet qu'avec peine aux pouvoirs lgislateurs de l'tat. Lorsque, au sortir des agitations du monde politique, l'Amricain rentre au sein de sa famille, il y rencontre aussitt l'image de l'ordre et de la paix. L, tous ses plaisirs sont simples et naturels, ses joies innocentes et tranquilles; et comme il arrive au bonheur par la rgularit de la vie, il s'habitue sans peine rgler ses opinions aussi bien que ses gots. Tandis que l'Europen cherche chapper ses chagrins domestiques en troublant la socit, l'Amricain puise dans sa demeure l'amour de l'ordre, qu'il porte ensuite dans les affaires de l'tat. Aux tats-Unis, la religion ne rgle pas seulement les murs, elle tend son empire jusque sur l'intelligence. Parmi les Anglo-Amricains, les uns professent les dogmes chrtiens parce qu'ils y croient, les autres parce qu'ils redoutent de n'avoir pas l'air d'y croire. Le christianisme rgne donc sans obstacles, de l'aveu de tous; il en rsulte, ainsi que je l'ai dj dit ailleurs, que tout est certain et arrt dans le monde moral, quoique le monde politique semble abandonn la discussion et aux essais des hommes. Ainsi l'esprit humain n'aperoit jamais devant lui un champ sans limite: quelle que soit son audace, il sent de temps en temps qu'il doit s'arrter devant des barrires insurmontables. Avant d'innover, il est forc d'accepter certaines donnes premires, et de soumettre ses conceptions les plus hardies certaines formes qui le retardent et qui l'arrtent. L'imagination des Amricains, dans ses plus grands carts, n'a donc qu'une marche circonspecte et incertaine; ses allures sont gnes et ses uvres incompltes. Ces habitudes de retenue se retrouvent dans la socit politique et favorisent singulirement la tranquillit du peuple, ainsi que la dure des institutions qu'il s'est donnes. La nature et les circonstances avaient fait de l'habitant des tats-Unis un homme audacieux; il est facile d'en juger, lorsqu'on voit de quelle manire il poursuit la fortune. Si l'esprit des Amricains tait libre de toute entrave, on ne tarderait pas rencontrer parmi eux les plus hardis novateurs et les plus implacables logiciens du monde. Mais les rvolutionnaires d'Amrique sont obligs de professer ostensiblement un certain respect pour la morale et l'quit chrtiennes, qui ne leur permet pas d'en violer aisment les lois lorsqu'elles s'opposent l'excution de leurs desseins; et s'ils pouvaient s'lever eux-mmes au-dessus de leurs scrupules, ils se sentiraient encore arrts par ceux de leurs partisans. jusqu' prsent il ne s'est rencontr personne, aux tats-Unis, qui ait os avancer cette maxime: que tout est permis dans l'intrt de la socit. Maxime impie, qui semble avoir t invente dans un sicle de libert pour lgitimer tous les tyrans venir.

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Ainsi donc, en mme temps que la loi permet au peuple amricain de tout faire, la religion l'empche de tout concevoir et lui dfend de tout oser. La religion, qui, chez les Amricains, ne se mle jamais directement au gouvernement de la socit, doit donc tre considre comme la premire de leurs institutions politiques; car si elle ne leur donne pas le got de la libert, elle leur en facilite singulirement l'usage. C'est aussi sous ce point de vue que les habitants des tats-Unis eux-mmes considrent les croyances religieuses. Je ne sais si tous les Amricains ont foi dans leur religion, car qui peut lire au fond des curs ? mais je suis sr qu'ils la croient ncessaire au maintien des institutions rpublicaines. Cette opinion n'appartient pas une classe de citoyens ou un parti, mais la nation entire; on la retrouve dans tous les rangs. Aux tats-Unis, lorsqu'un homme politique attaque une secte, ce n'est pas une raison pour que les partisans mmes de cette secte ne le soutiennent pas; mais s'il attaque toutes les sectes ensemble, chacun le fuit, et il reste seul. Pendant que j'tais en Amrique, un tmoin se prsenta aux assises du comt de Chester (tat de New York) et dclara qu'il ne croyait pas l'existence de Dieu et l'immortalit de l'me. Le prsident refusa de recevoir son serment, attendu, dit-il, que le tmoin avait dtruit d'avance toute la foi qu'on pouvait ajouter ses paroles 1. Les journaux rapportrent le fait sans commentaire. Les Amricains confondent si compltement dans leur esprit le christianisme et la libert, qu'il est presque impossible de leur faire concevoir l'un sans l'autre; et ce n'est point chez eux une de ces croyances striles que le pass lgue au prsent, et qui semble moins vivre que vgter au fond de l'me. J'ai vu des Amricains s'associer pour envoyer des prtres dans les nouveaux tats de l'Ouest, et pour y fonder des coles et des glises; ils craignent que la religion ne vienne se perdre au milieu des bois, et que le peuple qui s'lve ne puisse tre aussi libre que celui dont il est sorti. J'ai rencontr des habitants riches de la NouvelleAngleterre qui abandonnaient le pays de leur naissance dans le but d'aller jeter, sur les bords du Missouri ou dans les prairies des Illinois, les fondements du christianisme et de la libert. C'est ainsi qu'aux tats-Unis le zle religieux s'chauffe sans cesse au foyer du patriotisme. Vous pensez que ces hommes agissent uniquement dans la considration de l'autre vie, mais vous vous trompez: l'ternit n'est qu'un de leurs soins. Si vous interrogez ces missionnaires de la civilisation chrtienne, vous serez tout surpris de les entendre parler si souvent des biens de ce monde, et de trouver des politiques o vous croyez ne voir que des religieux. Toutes les rpubliques amricaines sont solidaires les unes des autres, vous diront-ils; si les rpubliques de l'Ouest tombaient dans l'anarchie ou subissaient le joug du despotisme, les institutions rpublicaines qui fleurissent sur les bords de l'ocan Atlantique seraient en grand pril;
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Voici en quels termes le New York Spectator du 23 aot 1831 rapporte le fait: The court of common pleas of Chester county (New York) a few days since rejected a witness who declared bis disbelief in the existence of God. The presiding judge remarked that bc had not before been aware that there was a man living who did not believe in the existence of God; that this belief constituted the sanction of all testimony in a court of justice and that he knew of no case in a christian country where a witness had been permilted to testify without such a belief.

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nous avons donc intrt ce que les nouveaux tats soient religieux, afin qu'ils nous permettent de rester libres. Telles sont les opinions des Amricains; mais leur erreur est manifeste: car chaque jour on me prouve fort doctement que tout est bien en Amrique, except prcisment cet esprit religieux que j'admire; et j'apprends qu'il ne manque la libert et au bonheur de l'espce humaine, de l'autre ct de l'Ocan, que de croire avec Spinoza l'ternit du monde, et de soutenir avec Cabanis que le cerveau scrte la pense. cela je n'ai rien rpondre, en vrit, sinon que ceux qui tiennent ce langage n'ont pas t en Amrique, et n'ont pas plus vu de peuples religieux que de peuples libres. Je les attends donc au retour. Il y a des gens en France qui considrent les institutions rpublicaines comme l'instrument passager de leur grandeur. Ils mesurent des yeux l'espace immense qui spare leurs vices et leurs misres de la puissance et des richesses, et ils voudraient entasser des ruines dans cet abme pour essayer de le combler. Ceux-l sont la libert ce que les compagnies franches du Moyen ge taient aux rois; ils font la guerre pour leur propre compte, alors mme qu'ils portent ses couleurs: la rpublique vivra toujours assez longtemps pour les tirer de leur bassesse prsente. Ce n'est pas eux que je parle; mais il en est d'autres qui voient dans la rpublique un tat permanent et tranquille, un but ncessaire vers lequel les ides et les murs entranent chaque jour les socits modernes, et qui voudraient sincrement prparer les hommes tre libres. Quand ceux-l attaquent les croyances religieuses, ils suivent leurs passions et non leurs intrts. C'est le despotisme qui peut se passer de la foi, mais non la libert. La religion est beaucoup plus ncessaire dans la rpublique qu'ils prconisent, que dans la monarchie qu'ils attaquent, et dans les rpubliques dmocratiques que dans toutes les autres. Comment la socit pourrait-elle manquer de prir si, tandis que le lien politique se relche, le lien moral ne se resserrait pas ? et que faire d'un peuple matre de lui-mme, s'il n'est pas soumis Dieu ?

DES PRINCIPALES CAUSES QUI RENDENT LA RELIGION PUISSANTE EN AMRIQUE

Soins qu'ont pris les Amricains de sparer l'glise de l'tat. - Les lois, l'opinion publique, les efforts des prtres eux-mmes concourent ce rsultat. - C'est cette cause qu'il faut attribuer la puissance que la religion exerce sur les mes aux tats-Unis. - Pourquoi. - Quel est de nos jours l'tat naturel des hommes en matire de religion. - Quelle cause particulire et accidentelle s'oppose, dans certains pays, ce que les hommes se conforment cet tat.

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Les philosophes du XVIIIe sicle expliquaient d'une faon toute simple l'affaiblissement graduel des croyances. Le zle religieux, disaient-ils, doit s'teindre mesure que la libert et les lumires augmentent. Il est fcheux que les faits ne s'accordent point avec cette thorie.

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Il y a telle population europenne dont l'incrdulit n'est gale que par l'abrutissement et l'ignorance, tandis qu'en Amrique on voit l'un des peuples les plus libres et les plus clairs du monde remplir avec ardeur tous les devoirs extrieurs de la religion. mon arrive aux tats-Unis, ce fut l'aspect religieux du pays qui frappa d'abord mes regards. A mesure que je prolongeais mon sjour, j'apercevais les grandes consquences politiques qui dcoulaient de ces faits nouveaux. J'avais vu parmi nous l'esprit de religion et l'esprit de libert marcher presque toujours en sens contraire. Ici, je les retrouvais intimement unis lun l'autre: ils rgnaient ensemble sur le mme sol. Chaque jour je sentais crotre mon dsir de connatre la cause de ce phnomne. Pour l'apprendre, j'interrogeai les fidles de toutes les communions; je recherchai surtout la socit des prtres, qui conservent le dpt des diffrentes croyances et qui ont un intrt personnel leur dure. La religion que je professe me rapprochait particulirement du clerg catholique, et je ne tardai point lier une sorte d'intimit avec plusieurs de ses membres. chacun d'eux j'exprimai mon tonnement et j'exposai mes doutes: je trouvai que tous ces hommes ne diffraient entre eux que sur des dtails; mais tous attribuaient principalement la complte sparation de l'glise et de l'tat l'empire paisible que la religion exerce en leur pays. Je ne crains pas d'affirmer que, pendant mon sjour en Amrique, je n'ai pas rencontr un seul homme, prtre ou laque, qui ne soit tomb d'accord sur ce point. Ceci me conduisit examiner plus attentivement que je ne l'avais fait jusqu'alors la position que les prtres amricains occupent dans la socit politique. Je reconnus avec surprise qu'ils ne remplissent aucun emploi public 1. Je n'en vis pas un seul dans l'administration, et je dcouvris qu'ils n'taient pas mme reprsents au sein des assembles. La loi, dans plusieurs tats, leur avait ferm la carrire politique 2; l'opinion dans tous les autres. Lorsque enfin je vins rechercher quel tait l'esprit du clerg lui-mme, j'aperus que la plupart de ses membres semblaient s'loigner volontairement du pouvoir, et mettre une sorte d'orgueil de profession y rester trangers. Je les entendis frapper d'anathme l'ambition et la mauvaise foi, quelles que fussent les opinions politiques dont elles prennent soin de se couvrir. Mais j'appris, en
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moins que l'on donne ce nom aux fonctions que beaucoup d'entre eux occupent dans les coles. La plus grande partie de l'ducation est confie au clerg. Voyez la Constitution de New York, art. 7, 4. Idem de la Caroline du Nord, art. 31. de la Virginie. Idem de la Caroline du Sud, art. I, 23. Idem du Kentucky, art. 2, 26. Idem du Tennessee, art. 8, 1. Idem de la Louisiane, art. 2, 22. L'article de la Constitution de New York est ainsi conu: Les ministres de l'vangile tant par leur profession consacrs au service de Dieu, et livrs au soin de diriger les mes, ne doivent point tre troubls dans l'exercice de ces importants devoirs; en consquence, aucun ministre de l'vangile ou prtre, quelque secte qu'il appartienne, ne pourra tre revtu d'aucunes fonctions publiques, civiles ou militaires.

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les coutant, que les hommes ne peuvent tre condamnables aux yeux de Dieu cause de ces mmes opinions, lorsqu'elles sont sincres, et qu'il n'y a pas plus de pch errer en matire de gouvernement, qu' se tromper sur la manire dont il faut btir sa demeure ou tracer son sillon. Je les vis se sparer avec soin de tous les partis, et en fuir le contact avec toute l'ardeur de l'intrt personnel. Ces faits achevrent de me prouver qu'on m'avait dit vrai. Alors je voulus remonter des faits aux causes: je me demandai comment il pouvait arriver qu'en diminuant la force apparente d'une religion, on vint augmenter sa puissance relle, et je crus qu'il n'tait pas impossible de le dcouvrir. Jamais le court espace de soixante annes ne renfermera toute l'imagination de l'homme; les joies incompltes de ce monde ne suffiront jamais a son cur. Seul entre tous les tres, l'homme montre un dgot naturel pour l'existence et un dsir immense d'exister: il mprise la vie et craint le nant. Ces diffrents instincts poussent sans cesse son me vers la contemplation d'un autre monde, et c'est la religion qui l'y conduit. La religion n'est donc qu'une forme particulire de l'esprance, et elle est aussi naturelle au cur humain que l'esprance elle-mme. C'est par une espce d'aberration de l'intelligence, et l'aide d'une sorte de violence morale exerce sur leur propre nature, que les hommes s'loignent des croyances religieuses; une pente invincible les y ramne. L'incrdulit est un accident; la foi seule est l'tat permanent de l'humanit. En ne considrant les religions que sous un point de vue purement humain, on peut donc dire que toutes les religions puisent dans l'homme lui-mme un lment de force qui ne saurait jamais leur manquer, parce qu'il tient l'un des principes constitutifs de la nature humaine. Je sais qu'il y a des temps o la religion peut ajouter cette influence qui lui est propre la puissance artificielle des lois et l'appui des pouvoirs matriels qui dirigent la socit. On a vu des religions intimement unies aux gouvernements de la terre, dominer en mme temps les mes par la terreur et par la foi; mais lorsqu'une religion contracte une semblable alliance, je ne crains pas de le dire, elle agit comme pourrait le faire un homme: elle sacrifie l'avenir en vue du prsent, et en obtenant une puissance qui ne lui est point due, elle expose son lgitime Pouvoir. Lorsqu'une religion ne cherche fonder son empire que sur le dsir d'immortalit qui tourmente galement le cur de tous les hommes, elle peut viser l'universalit; mais quand elle vient s'unir un gouvernement, il lui faut adopter des maximes qui ne sont applicables qu' certains peuples. Ainsi donc, en s'alliant un pouvoir politique, la religion augmente sa puissance sur quelques-uns, et perd l'esprance de rgner sur tous. Tant qu'une religion ne s'appuie que sur des sentiments qui sont la consolation de toutes les misres, elle peut attirer elle le cur du genre humain. Mle aux passions amres de ce monde, on la contraint quelquefois dfendre des allis que lui a donns l'intrt plutt que l'amour; et il lui faut repousser comme adversaires des hommes qui souvent l'aiment encore, tout en combattant ceux auxquels elle s'est unie. La religion ne saurait donc partager la force matrielle des gouvernants, sans se charger d'une partie des haines qu'ils font natre.

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Les puissances politiques qui paraissent le mieux tablies n'ont pour garantie de leur dure que les opinions d'une gnration, les intrts d'un sicle, souvent la vie d'un homme. Une loi peut modifier l'tat social qui semble le plus dfinitif et le mieux affermi, et avec lui tout change. Les pouvoirs de la socit sont tous plus ou moins fugitifs, ainsi que nos annes sur la terre; ils se succdent avec rapidit comme les divers soins de la vie; et l'on n'a jamais vu de gouvernement qui se soit appuy sur une disposition invariable du cur humain, ni qui ait pu se fonder sur un intrt immortel. Aussi longtemps qu'une religion trouve sa force dans des sentiments, des instincts, des passions qu'on voit se reproduire de la mme manire toutes les poques de l'histoire, elle brave l'effort du temps, ou du moins elle ne saurait tre dtruite que par une autre religion. Mais quand la religion veut s'appuyer sur les intrts de ce monde, elle devient presque aussi fragile que toutes les puissances de la terre. Seule, elle peut esprer l'immortalit; lie des pouvoirs phmres, elle suit leur fortune, et tombe souvent avec les passions d'un jour qui les soutiennent. En s'unissant aux diffrentes puissances politiques, la religion ne saurait donc contracter qu'une alliance onreuse. Elle n'a pas besoin de leur secours pour vivre, et en les servant elle peut mourir. Le danger que je viens de signaler existe dans tous les temps, mais il n'est pas toujours aussi visible. Il est des sicles o les gouvernements paraissent immortels, et d'autres o l'on dirait que l'existence de la socit est plus fragile que celle d'un homme. Certaines constitutions maintiennent les citoyens dans une sorte de sommeil lthargique, et d'autres les livrent une agitation fbrile. Quand les gouvernements semblent si forts et les lois si stables, les hommes n'aperoivent point le danger que peut courir la religion en s'unissant au pouvoir. Quand les gouvernements se montrent si faibles et les lois si changeantes, le pril frappe tous les regards, mais souvent alors il n'est plus temps de s'y soustraire. Il faut donc apprendre l'apercevoir de loin. mesure qu'une nation prend un tat social dmocratique, et qu'on voit les socits pencher vers la rpublique, il devient de plus en plus dangereux d'unir la religion l'autorit; car les temps approchent o la puissance va passer de main en main, o les thories politiques se succderont, o les hommes, les lois, les constitutions ellesmmes disparatront ou se modifieront chaque jour, et cela non durant un temps, mais sans cesse. L'agitation et l'instabilit tiennent la nature des rpubliques dmocratiques, comme l'immobilit et le sommeil forment la loi des monarchies absolues. Si les Amricains, qui changent le chef de l'tat tous les quatre ans, qui tous les deux ans font choix de nouveaux lgislateurs, et remplacent les administrateurs provinciaux chaque anne; si les Amricains, qui ont livr le monde politique aux essais des novateurs, n'avaient point plac leur religion quelque part en dehors de lui, a quoi pourrait-elle se tenir dans le flux et reflux des opinions humaines ? Au milieu de la

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lutte des partis, o serait le respect qui lui est d ? Que deviendrait son immortalit quand tout prirait autour d'elle ? Les prtres amricains ont aperu cette vrit avant tous les autres, et ils y conforment leur conduite. Ils ont vu qu'il fallait renoncer l'influence religieuse, s'ils voulaient acqurir une puissance politique, et ils ont prfr perdre l'appui du pouvoir que partager ses vicissitudes. En Amrique, la religion est peut-tre moins puissante qu'elle ne l'a t dans certains temps et chez certains peuples, mais son influence est plus durable. Elle s'est rduite ses propres forces, que nul ne saurait lui enlever; elle n'agit que dans un cercle unique, mais elle le parcourt tout entier et y domine sans efforts. J'entends en Europe des voix qui s'lvent de toutes parts; on dplore l'absence des croyances, et l'on se demande quel est le moyen de rendre la religion quelque reste de son ancien pouvoir. Il me semble qu'il faut d'abord rechercher attentivement quel devrait tre, de nos jours, l'tat naturel des hommes en matire de religion. Connaissant alors ce que nous pouvons esprer et avons craindre, nous apercevrions clairement le but vers lequel doivent tendre nos efforts. Deux grands dangers menacent l'existence des religions: les schismes et l'indiffrence. Dans les sicles de ferveur, il arrive quelquefois aux hommes d'abandonner leur religion, mais ils n'chappent a son joug que pour se soumettre celui d'une autre. La foi change d'objet, elle ne meurt point. L'ancienne religion excite alors dans tous les curs d'ardents amours ou d'implacables haines; les uns la quittent avec colre, les autres s'y attachent avec une nouvelle ardeur: les croyances diffrent, l'irrligion est inconnue. Mais il n'en est point de mme lorsqu'une croyance religieuse est sourdement mine par des doctrines que j'appellerai ngatives, puisqu'en affirmant la fausset d'une religion elles n'tablissent la vrit d'aucune autre. Alors il s'opre de prodigieuses rvolutions dans l'esprit humain, sans que l'homme ait l'air d'y aider par ses passions, et pour ainsi dire sans qu'il s'en doute. On voit des hommes qui laissent chapper, comme par oubli, l'objet de leurs plus chres esprances. Entrans par un courant insensible contre lequel ils n'ont pas le courage de lutter, et auquel pourtant ils cdent regret, ils abandonnent la foi qu'ils aiment pour suivre le doute qui les conduit au dsespoir. Dans les sicles que nous venons de dcrire, on dlaisse ses croyances par froideur plutt que par haine; on ne les rejette point, elles vous quittent. En cessant de croire la religion vraie, l'incrdule continue la juger utile. Considrant les croyances religieuses sous un aspect humain, il reconnat leur empire sur les murs, leur influence sur les lois. Il comprend comment elles peuvent faire vivre les hommes en paix et les prparer doucement la mort. Il regrette donc la foi aprs l'avoir perdue, et priv d'un bien dont il sait tout le prix, il craint de l'enlever ceux qui le possdent encore.

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De son ct, celui qui continue croire ne craint point d'exposer sa foi tous les regards. Dans ceux qui ne partagent point ses esprances, il voit des malheureux plutt que des adversaires; il sait qu'il peut conqurir leur estime sans suivre leur exemple; il n'est donc en guerre avec personne; et ne considrant point la socit dans laquelle il vit comme une arne o la religion doit lutter sans cesse contre mille ennemis acharns, il aime ses contemporains en mme temps qu'il condamne leurs faiblesses et s'afflige de leurs erreurs. Ceux qui ne croient pas, cachant leur incrdulit, et ceux qui croient, montrant leur foi, il se fait une opinion publique en faveur de la religion; on l'aime, on la soutient, on l'honore, et il faut pntrer jusqu'au fond des mes pour dcouvrir les blessures qu'elle a reues. La masse des hommes, que le sentiment religieux n'abandonne jamais, ne voit rien alors qui l'carte des croyances tablies. L'instinct d'une autre vie la conduit sans peine au pied des autels et livre son cur aux prceptes et aux consolations de la foi. Pourquoi ce tableau ne nous est-il pas applicable ? J'aperois parmi nous des hommes qui ont cess de croire au christianisme sans s'attacher aucune religion. J'en vois d'autres qui sont arrts dans le doute, et feignent dj de ne plus croire. Plus loin, je rencontre des chrtiens qui croient encore et n'osent le dire. Au milieu de ces tides amis et de ces ardents adversaires, je dcouvre enfin un petit nombre de fidles prts braver tous les obstacles et a mpriser tous les dangers pour leurs croyances. Ceux-l ont fait violence la faiblesse humaine pour s'lever au-dessus de la commune opinion. Entrans par cet effort mme, ils ne savent plus prcisment o ils doivent s'arrter. Comme ils ont vu que, dans leur patrie, le premier usage que l'homme a fait de l'indpendance a t d'attaquer la religion, ils redoutent leurs contemporains et s'cartent avec terreur de la libert que ceux-ci poursuivent. L'incrdulit leur paraissant une chose nouvelle, ils enveloppent dans une mme haine tout ce qui est nouveau. Ils sont donc en guerre avec leur sicle et leur pays, et dans chacune des opinions qu'on y professe ils voient une ennemie ncessaire de la foi. Tel ne devrait pas tre de nos jours l'tat naturel des hommes en matire de religion. Il se rencontre donc parmi nous une cause accidentelle et particulire qui empche l'esprit humain de suivre sa pente, et le pousse au-del des limites dans lesquelles il doit naturellement s'arrter. Je suis profondment convaincu que cette cause particulire et accidentelle est l'union intime de la politique et de la religion. Les incrdules d'Europe poursuivent les chrtiens comme des ennemis politiques, plutt que comme des adversaires religieux: ils hassent la foi comme l'opinion d'un parti, bien plus que comme une croyance errone; et c'est moins le reprsentant de Dieu qu'ils repoussent dans le prtre, que l'ami du pouvoir.

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En Europe, le christianisme a permis qu'on l'unt intimement aux puissances de la terre. Aujourd'hui ces puissances tombent, et il est comme enseveli sous leurs dbris. C'est un vivant qu'on a voulu attacher des morts: coupez les liens qui le retiennent, et il se relve. J'ignore ce qu'il faudrait faire pour rendre au christianisme d'Europe l'nergie de la jeunesse. Dieu seul le pourrait; mais du moins il dpend des hommes de laisser la foi l'usage de toutes les forces qu'elle conserve encore.

COMMENT LES LUMIRES, LES HABITUDES ET L'EXPRIENCE PRATIQUE DES AMRICAINS CONTRIBUENT AU SUCCS DES INSTITUTIONS DMOCRATIQUES

Ce qu'on doit entendre par les lumires du peuple amricain. - L'esprit humain a reu aux tats-Unis une culture moins profonde qu'en Europe. - Mais personne n'est rest dans l'ignorance. - Pourquoi. - Rapidit avec laquelle la pense circule dans les tats moiti dserts de l'Ouest. - Comment l'exprience pratique sert plus encore aux Amricains que les connaissances littraires.

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Dans mille endroits de cet ouvrage, j'ai fait remarquer aux lecteurs quelle tait l'influence exerce par les lumires et les habitudes des Amricains sur le maintien de leurs institutions politiques. Il me reste donc maintenant peu de choses nouvelles dire. L'Amrique n'a eu jusqu' prsent qu'un trs petit nombre d'crivains remarquables; elle n'a pas de grands historiens et ne compte pas un pote. Ses habitants voient la littrature proprement dite avec une sorte de dfaveur; et il y a telle ville du troisime ordre en Europe qui publie chaque anne plus duvres littraires que les vingt-quatre tats de l'Union pris ensemble. L'esprit amricain s'carte des ides gnrales; il ne se dirige point vers les dcouvertes thoriques. La politique elle-mme et l'industrie ne sauraient l'y porter. Aux tats-Unis, on fait sans cesse des lois nouvelles; mais il ne s'est point encore trouv de grands crivains pour y rechercher les principes gnraux des lois. Les Amricains ont des jurisconsultes et des commentateurs, les publicistes leur manquent; et en politique ils donnent au monde des exemples plutt que des leons. Il en est de mme pour les arts mcaniques. En Amrique, on applique avec sagacit les inventions de l'Europe, et aprs les avoir perfectionnes, on les adapte merveilleusement aux besoins du pays. Les hom-

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mes y sont industrieux, mais ils n'y cultivent pas la science de l'industrie. On y trouve de bons ouvriers et peu d'inventeurs. Fulton colporta longtemps son gnie chez les peuples trangers avant de pouvoir le consacrer son pays. Celui qui veut juger quel est l'tat des lumires parmi les Anglo-Amricains est donc expos voir le mme objet sous deux diffrents aspects. S'il ne fait attention qu'aux savants, il s'tonnera de leur petit nombre; et s'il compte les ignorants, le peuple amricain lui semblera le plus clair de la terre. La population tout entire se trouve place entre ces deux extrmes; je l'ai dj dit ailleurs. Dans la Nouvelle-Angleterre, chaque citoyen reoit les notions lmentaires des connaissances humaines; il apprend en outre quelles sont les doctrines et les preuves de sa religion: on lui fait connatre l'histoire de sa patrie et les traits principaux de la Constitution qui la rgit. Dans le Connecticut et le Massachusetts, il est fort rare de trouver un homme qui ne sache qu'imparfaitement toutes ces choses, et celui qui les ignore absolument est en quelque sorte un phnomne. Quand je compare les rpubliques grecques et romaines ces rpubliques d'Amrique, les bibliothques manuscrites des premires et leur populace grossire, aux mille journaux qui sillonnent les secondes et au peuple clair qui les habite; lorsque ensuite je songe tous les efforts qu'on fait encore pour juger de l'un l'aide des autres et prvoir, par ce qui est arriv il y a deux mille ans, ce qui arrivera de nos jours, je suis tent de brler mes livres, afin de n'appliquer que des ides nouvelles un tat social si nouveau. Il ne faut pas, du reste, tendre indistinctement toute l'Union ce que je dis de la Nouvelle-Angleterre. Plus on s'avance l'Ouest ou vers le Midi, plus l'instruction du peuple diminue. Dans les tats qui avoisinent le golfe du Mexique, il se trouve, ainsi que parmi nous, un certain nombre d'individus qui sont trangers aux lments des connaissances humaines; mais on chercherait vainement, aux tats-Unis, un seul canton qui ft plong dans l'ignorance. La raison en est simple: les peuples de l'Europe sont partis des tnbres et de la barbarie pour s'avancer vers la civilisation et vers les lumires. Leurs progrs ont t ingaux: les uns ont couru dans cette carrire, les autres n'ont fait en quelque sorte qu'y marcher; plusieurs se sont arrts, et ils dorment encore sur le chemin. Il n'en a point t de mme aux tats-Unis. Les Anglo-Amricains sont arrivs tout civiliss sur le sol que leur postrit occupe; ils n'ont point eu apprendre, il leur a suffi de ne pas oublier. Or, ce sont les fils de ces mmes Amricains qui, chaque anne, transportent dans le dsert, avec leur demeure, les connaissances dj acquises et l'estime du savoir. L'ducation leur a fait sentir l'utilit des lumires, et les a mis en tat de transmettre ces mmes lumires leurs descendants. Aux tats-Unis, la socit n'a donc point d'enfance; elle nat l'ge viril. Les Amricains ne font aucun usage du mot de paysan; ils n'emploient pas le mot, parce qu'ils n'ont pas l'ide; l'ignorance des premiers ges, la simplicit des champs, la rusticit du village, ne se sont point conserves parmi eux, et ils ne conoivent ni

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les vertus, ni les vices, ni les habitudes grossires, ni les grces naves d'une civilisation naissante. Aux extrmes limites des tats confdrs, sur les confins de la socit et du dsert, se tient une population de hardis aventuriers qui, pour fuir la pauvret prte les atteindre sous le toit paternel, n'ont pas craint de s'enfoncer dans les solitudes de l'Amrique et d'y chercher une nouvelle patrie. peine arriv sur le lieu qui doit lui servir d'asile, le pionnier abat quelques arbres la hte et lve une cabane sous la feuille. Il n'y a rien qui offre un aspect plus misrable que ces demeures isoles. Le voyageur qui s'en approche vers le soir aperoit de loin reluire, travers les murs, la flamme du foyer; et la nuit, si le vent vient s'lever, il entend le toit de feuillage s'agiter avec bruit au milieu des arbres de la fort. Qui ne croirait que cette pauvre chaumire sert d'asile la grossiret et l'ignorance ? Il ne faut pourtant tablir aucuns rapports entre le pionnier et le lieu qui lui sert d'asile. Tout est primitif et sauvage autour de lui, mais lui est pour ainsi dire le rsultat de dix-huit sicles de travaux et d'exprience. Il porte le vtement des villes, en parle la langue; sait le pass, est curieux de l'avenir, argumente sur le prsent; c'est un homme trs civilis, qui, pour un temps, se soumet vivre au milieu des bois, et qui s'enfonce dans les dserts du Nouveau Monde avec la Bible, une hache et des journaux. Il est difficile de se figurer avec quelle incroyable rapidit la pense circule dans le sein de ces dserts 1. Je ne crois point qu'il se fasse un aussi grand mouvement intellectuel dans les cantons de France les plus clairs et les plus peupls 2. On ne saurait douter qu'aux tats-Unis l'instruction du peuple ne serve puissamment au maintien de la rpublique dmocratique. Il en sera ainsi, je pense, partout o l'on ne sparera point l'instruction qui claire l'esprit, de l'ducation qui rgle les murs. Toutefois, je ne m'exagre point cet avantage, et je suis plus loin encore de croire, ainsi qu'un grand nombre de gens en Europe, qu'il suffise d'apprendre aux hommes lire et crire pour en faire aussitt des citoyens. Les vritables lumires naissent principalement de l'exprience, et si l'on n'avait pas habitu peu peu les Amricains se gouverner eux-mmes, les connaissances

J'ai parcouru une partie des frontires des tats-Unis sur une espce de charrette dcouverte qu'on appelait la malle. Nous marchions grand train nuit et jour par des chemins peine frays au milieu d'immenses forts d'arbres verts; lorsque l'obscurit devenait impntrable, mon conducteur allumait des branches de mlze, et nous continuions notre route leur clart. De loin en loin on rencontrait une chaumire au milieu des bois: c'tait l'htel de la poste. Le courrier jetait la porte de cette demeure isole un norme paquet de lettres, et nous reprenions notre course au galop, laissant chaque habitant du voisinage le soin de venir chercher sa part du trsor. En 1832, chaque habitant du Michigan a fourni 1 fr. 22 c. la taxe des lettres, et chaque habitant des Florides 1 fr. 5 c. [Voyez National Calendar, 1833, p. 244.] Dans la mme anne, chaque habitant du dpartement du Nord a pay l'tat, pour le mme objet, 1 fr. 4 c. (Voyez Compte gnral de l'administration des finances, 1833, p. 623) Or, le Michigan ne comptait encore a cette poque que sept habitants par lieue carre, et la Floride, cinq: l'instruction tait moins rpandue et l'activit moins grande dans ces deux districts que dans la plupart des tats de l'Union, tandis que le dpartement du Nord, qui renferme 3 400 individus par lieue carre, forme une des portions les plus claires et les plus industrielles de la France.

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littraires qu'ils possdent ne leur seraient point aujourd'hui d'un grand secours pour y russir. J'ai beaucoup vcu avec le peuple aux tats-Unis, et je ne saurais dire combien j'ai admir son exprience et son bon sens. N'amenez pas l'Amricain parler de l'Europe; il montrera d'ordinaire une grande prsomption et un assez sot orgueil. Il se contentera de ces ides gnrales et indfinies qui, dans tous les pays, sont d'un si grand secours aux ignorants. Mais interrogez-le sur son pays, et vous verrez se dissiper tout coup le nuage qui enveloppait son intelligence: son langage deviendra clair, net et prcis, comme sa pense. Il vous apprendra quels sont ses droits et de quels moyens il doit se servir pour les exercer; il saura suivant quels usages se mne le monde politique. Vous apercevrez que les rgles de l'administration lui sont connues et qu'il s'est rendu familier le mcanisme des lois. L'habitant des tats-Unis n'a pas puis dans les livres ces connaissances pratiques et ces notions positives: son ducation littraire a pu le prparer les recevoir, mais ne les lui a point fournies. C'est en participant la lgislation que l'Amricain apprend connatre les lois; c'est en gouvernant qu'il s'instruit des formes du gouvernement. Le grand oeuvre de la socit s'accomplit chaque jour sous ses yeux, et pour ainsi dire dans ses mains. Aux tats-Unis, l'ensemble de l'ducation des hommes est dirig vers la politique; en Europe, son but principal est de prparer la vie prive. L'action des citoyens dans les affaires est un fait trop rare pour tre prvu d'avance. Ds qu'on jette les regards sur les deux socits, ces diffrences se rvlent jusque dans leur aspect extrieur. En Europe, nous faisons souvent entrer les ides et les habitudes de l'existence prive dans la vie publique, et comme il nous arrive de passer tout coup de l'intrieur de la famille au gouvernement de l'tat, on nous voit souvent discuter les grands intrts de la socit de la mme manire que nous conversons avec nos amis. Ce sont, au contraire, les habitudes de la vie publique que les Amricains transportent presque toujours dans la vie prive. Chez eux, l'ide du jury se dcouvre parmi les jeux de l'cole, et l'on retrouve les formes parlementaires jusque dans l'ordre d'un banquet.

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QUE LES LOIS SERVENT PLUS AU MAINTIEN DE LA RPUBLIQUE DMOCRATIQUE AUX TATS-UNIS QUE LES CAUSES PHYSIQUES, ET LES MURS PLUS QUE LES LOIS

Tous les peuples de l'Amrique ont un tat social dmocratique. - Cependant les institutions dmocratiques ne se soutiennent que chez les Anglo-Amricains. - Les Espagnols de l'Amrique du Sud, aussi favoriss par la nature physique que les Anglo-Amricains, ne peuvent supporter la rpublique dmocratique. - Le Mexique, qui a adopt la Constitution des tats-Unis, ne le peut. - Les Anglo-Amricains de l'Ouest la supportent avec plus de peine que ceux de l'Est. Raisons de ces diffrences.

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J'ai dit qu'il fallait attribuer le maintien des institutions dmocratiques des tatsUnis aux circonstances, aux lois et aux murs 1. La plupart des Europens ne connaissent que la premire de ces trois causes, et ils lui donnent une importance prpondrante qu'elle n'a pas. Il est vrai que les Anglo-Amricains ont apport dans le Nouveau Monde l'galit des conditions. jamais on ne rencontra parmi eux ni roturiers ni nobles; les prjugs de naissance y ont toujours t aussi inconnus que les prjugs de profession. L'tat social se trouvant ainsi dmocratique, la dmocratie n'eut pas de peine tablir son empire. Mais ce fait n'est point particulier aux tats-Unis; presque toutes les colonies d'Amrique ont t fondes par des hommes gaux entre eux ou qui le sont devenus en les habitant. Il n'y a pas une seule partie du Nouveau Monde o les Europens aient pu crer une aristocratie. Cependant les institutions dmocratiques ne prosprent qu'aux tats-Unis. L'Union amricaine n'a point d'ennemis combattre. Elle est seule au milieu des dserts comme une le au sein de l'Ocan. Mais la nature avait isol de la mme manire les Espagnols de l'Amrique du Sud, et cet isolement ne les a pas empchs d'entretenir des armes. Ils se sont fait la guerre entre eux quand les trangers leur ont manqu. Il n'y a que la dmocratie anglo-amricaine qui, jusqu' prsent, ait pu se maintenir en paix.

Je rappelle ici au lecteur le sens gnral dans lequel je prends le mot murs; j'entends par ce mot l'ensemble des dispositions intellectuelles et morale, que les hommes apportent dans l'tat de socit.

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Le territoire de l'Union prsente un champ sans bornes l'activit humaine; il offre un aliment inpuisable l'industrie et au travail. L'amour des richesses y prend donc la place de l'ambition, et le bien-tre y teint l'ardeur des partis. Mais dans quelle portion du monde rencontre-t-on des dserts plus fertiles, de plus grands fleuves, des richesses plus intactes et plus inpuisables que dans l'Amrique du Sud ? Cependant l'Amrique du Sud ne peut supporter la dmocratie. S'il suffisait aux peuples pour tre heureux d'avoir t placs dans un coin de l'univers et de pouvoir s'tendre volont sur des terres inhabites, les Espagnols de l'Amrique mridionale n'auraient pas se plaindre de leur sort. Et quand ils ne jouiraient point du mme bonheur que les habitants des tats-Unis, ils devraient du moins se faire envier des peuples de l'Europe. Il n'y a cependant pas sur la terre de nations plus misrables que celles de l'Amrique du Sud. Ainsi, non seulement les causes physiques ne peuvent amener des rsultats analogues chez les Amricains du Sud et ceux du Nord, mais elles ne sauraient mme produire chez les premiers quelque chose qui ne ft pas infrieur ce qu'on voit en Europe, o elles agissent en sens contraire. Les causes physiques n'influent donc pas autant qu'on le suppose sur la destine des nations. J'ai rencontr des hommes de la Nouvelle-Angleterre prts abandonner une patrie o ils auraient pu trouver l'aisance, pour aller chercher fortune au dsert. Prs de l, j'ai vu la population franaise du Canada se presser dans un espace trop troit pour elle, lorsque le mme dsert tait proche; et tandis que l'migrant des tats-Unis acqurait avec le prix de quelques journes de travail un grand domaine, le Canadien payait la terre aussi cher que s'il et encore habit la France. Ainsi la nature, en livrant aux Europens les solitudes du Nouveau Monde, leur offre des biens dont ils ne savent pas toujours se servir. J'aperois chez d'autres peuples de l'Amrique les mmes conditions de prosprit que chez les Anglo-Amricains, moins leurs lois et leurs murs; et ces peuples sont misrables. Les lois et les murs des Anglo-Amricains forment donc la raison spciale de leur grandeur et la cause prdominante que je cherche. Je suis loin de prtendre qu'il y ait une bont absolue dans les lois amricaines: je ne crois point qu'elles soient applicables tous les peuples dmocratiques; et, parmi elles, il en est plusieurs qui, aux tats-Unis mme, me semblent dangereuses. Cependant, on ne saurait nier que la lgislation des Amricains, prise dans son ensemble, ne soit bien adapte au gnie du peuple qu'elle doit rgir et la nature du pays. Les lois amricaines sont donc bonnes, et il faut leur attribuer une grande part dans le succs qu'obtient en Amrique le gouvernement de la dmocratie; mais je ne pense pas qu'elles en soient la cause principale. Et si elles me paraissent avoir plus d'influence sur le bonheur social des Amricains que la nature mme du pays, d'un autre ct j'aperois des raisons de croire qu'elles en exercent moins que les murs.

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Les lois fdrales forment assurment la portion la plus importante de la lgislation des tats-Unis. Le Mexique, qui est aussi heureusement situ que l'Union anglo-amricaine, s'est approprie ces mmes lois, et il ne peut s'habituer au gouvernement de la dmocratie. Il y a donc une raison indpendante des causes physiques et des lois, qui fait que la dmocratie peut gouverner les tats-Unis. Mais voici qui prouve plus encore. Presque tous les hommes qui habitent le territoire de l'Union sont issus du mme sang. Ils parlent la mme langue, prient Dieu de la mme manire, sont soumis aux mmes causes matrielles, obissent aux mmes lois. D'o naissent donc les diffrences qu'il faut observer entre eux ? Pourquoi, l'est de l'Union, le gouvernement rpublicain se montre-t-il fort et rgulier, et procde-t-il avec maturit et lenteur ? Quelle cause imprime tous ses actes un caractre de sagesse et de dure ? D'o vient, au contraire, qu' l'Ouest les pouvoirs de la socit semblent marcher au hasard ? Pourquoi y rgne-t-il dans le mouvement des affaires quelque chose de dsordonn, de passionn, on pourrait presque dire de fbrile, qui n'annonce point un long avenir ? Je ne compare plus les Anglo-Amricains des peuples trangers; j'oppose maintenant les Anglo-Amricains les uns aux autres, et je cherche pourquoi ils ne se ressemblent pas. Ici, tous les arguments tirs de la nature du pays et de la diffrence des lois me manquent en mme temps. Il faut recourir quelque autre cause; et cette cause, 0 la dcouvrirai-je, sinon dans les murs ? C'est l'Est que les Anglo-Amricains ont contract le plus long usage du gouvernement de la dmocratie, et qu'ils ont form les habitudes et conu les ides les plus favorables son maintien. La dmocratie y a peu peu pntr dans les usages, dans les opinions, dans les formes; on la retrouve dans tout le dtail de la vie sociale comme dans les lois. C'est l'Est que l'instruction littraire et l'ducation pratique du peuple ont t le plus perfectionnes et que la religion s'est le mieux entremle la libert. Qu'est-ce que toutes ces habitudes, ces opinions, ces usages, ces croyances, sinon ce que j'ai appel des murs ? l'Ouest, au contraire, une partie des mmes avantages manque encore. Beaucoup d'Amricains des tats de l'Ouest sont ns dans les bois, et ils mlent la civilisation de leurs pres les ides et les coutumes de la vie sauvage. Parmi eux, les passions sont plus violentes, la morale religieuse moins puissante, les ides moins arrtes. Les hommes n'y exercent aucun contrle les uns sur les autres, car ils se connaissent peine. Les nations de l'Ouest montrent donc, jusqu' un certain point, l'inexprience et les habitudes drgles des peuples naissants. Cependant les socits, dans l'Ouest, sont formes d'lments anciens; mais l'assemblage est nouveau.

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Ce sont donc particulirement les murs qui rendent les Amricains des tatsUnis, seuls entre tous les Amricains, capables de supporter l'empire de la dmocratie; et ce sont elles encore qui font que les diverses dmocraties anglo-amricaines sont plus ou moins rgles et prospres. Ainsi, l'on s'exagre en Europe l'influence qu'exerce la position gographique du pays sur la dure des institutions dmocratiques. On attribue trop d'importance aux lois, trop peu aux murs. Ces trois grandes causes servent sans doute rgler et diriger la dmocratie amricaine; mais s'il fallait les classer, je dirais que les causes physiques y contribuent moins que les lois, et les lois moins que les murs. Je suis convaincu que la situation la plus heureuse et les meilleures lois ne peuvent maintenir une constitution en dpit des murs, tandis que celles-ci tirent encore parti des positions les plus dfavorables et des plus mauvaises lois, L'importance des murs est une vrit commune laquelle l'tude et l'exprience ramnent sans cesse. Il me semble que je la trouve place dans mon esprit comme un point central; je l'aperois au bout de toutes mes ides. Je n'ai plus qu'un mot dire sur ce sujet. Si je ne suis point parvenu faire sentir au lecteur dans le cours de cet ouvrage l'importance que j'attribuais l'exprience pratique des Amricains, leurs habitudes, leurs opinions, en un mot leurs murs, dans le maintien de leurs lois, j'ai manqu le but principal que je me proposais en l'crivant.

LES LOIS ET LES MURS SUFFIRAIENT-ELLES POUR MAINTENIR LES INSTITUTIONS DMOCRATIQUES AUTRE PART QU'EN AMRIQUE ?

Les Anglo-Amricains, transports en Europe, seraient obligs d'y modifier leurs lois. - Il faut distinguer entre les Institutions dmocratiques et les institutions amricaines. - On peut concevoir des lois dmocratiques meilleures ou du moins diffrentes de celles que s'est donnes la dmocratie amricaine. - L'exemple de l'Amrique prouve seulement qu'il ne faut pas dsesprer, l'aide des lois et des murs, de rgler la dmocratie.

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J'ai dit que le succs des institutions dmocratiques aux tats-Unis tenait aux lois elles-mmes et aux murs plus qu' la nature du pays. Mais s'ensuit-il que ces mmes causes transportes ailleurs eussent seules la mme puissance, et si le pays ne peut pas tenir lieu des lois et des murs, les lois et les murs, leur tour, peuvent-elles tenir lieu du pays ? Ici l'on concevra sans peine que les lments de preuves nous manquent: on rencontre dans le Nouveau Monde d'autres peuples que les Anglo-Amricains, et ces

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peuples tant soumis aux mmes causes matrielles que ceux-ci, j'ai pu les comparer entre eux. Mais hors de l'Amrique il n'y a point de nations qui, prives des mmes avantages physiques que les Anglo-Amricains, aient cependant adopt leurs lois et leurs murs. Ainsi nous n'avons point d'objet de comparaison cette matire; on ne peut que hasarder des opinions. Il me semble d'abord qu'il faut distinguer soigneusement les institutions des tatsUnis d'avec les institutions dmocratiques en gnral. Quand je songe l'tat de l'Europe, ses grands peuples, ses populeuses cits, ses formidables armes, aux complications de sa politique, je ne saurais croire que les Anglo-Amricains eux-mmes, transports avec leurs ides, leur religion, leurs murs, sur notre sol, pussent y vivre sans modifier considrablement leurs lois. Mais on peut supposer un peuple dmocratique organis d'une autre manire que le peuple amricain. Est-il donc impossible de concevoir un gouvernement fond sur les volonts relles de la majorit, mais o la majorit, faisant violence aux instincts d'galit qui lui sont naturels, en faveur de l'ordre et de la stabilit de l'tat, consentirait revtir de toutes les attributions du pouvoir excutif une famille ou un homme ? Ne sauraiton imaginer une socit dmocratique o les forces nationales seraient plus centralises qu'aux tats-Unis, o le peuple exercerait un empire moins direct et moins irrsistible sur les affaires gnrales, et o cependant chaque citoyen, revtu de certains droits, prendrait part, dans sa sphre, la marche du gouvernement ? Ce que j'ai vu chez les Anglo-Amricains me porte croire que les institutions dmocratiques de cette nature, introduites prudemment dans la socit, qui s'y mleraient peu peu aux habitudes, et s'y fondraient graduellement avec les opinions mmes du peuple, pourraient subsister ailleurs qu'en Amrique. Si les lois des tats-Unis taient les seules lois dmocratiques qu'on doive imaginer, ou les plus parfaites qu'il soit possible de rencontrer, je conois qu'on pt en conclure que le succs des lois des tats-Unis ne prouve rien pour le succs des lois dmocratiques en gnral, dans un pays moins favoris de la nature. Mais si les lois des Amricains me paraissent dfectueuses en beaucoup de points, et qu'il me soit ais de les concevoir autres, la nature spciale du pays ne me prouve point que des institutions dmocratiques ne puissent russir chez un peuple o, les circonstances physiques se trouvant moins favorables, les lois seraient meilleures. Si les hommes se montraient diffrents en Amrique de ce qu'ils sont ailleurs; si leur tat social faisait natre chez eux des habitudes et des opinions contraires celles qui naissent en Europe de ce mme tat social, ce qui se passe dans les dmocraties amricaines n'apprendrait rien sur ce qui doit se passer dans les autres dmocraties. Si les Amricains montraient les mmes penchants que tous les autres peuples dmocratiques, et que leurs lgislateurs s'en fussent rapports la nature du pays et

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la faveur des circonstances pour contenir ces penchants dans de justes limites, la prosprit des tats-Unis devant tre attribue des causes purement physiques, ne prouverait rien en faveur des peuples qui voudraient suivre leurs exemples sans avoir leurs avantages naturels. Mais ni l'une ni l'autre de ces suppositions ne se trouvent vrifies par les faits. J'ai rencontr en Amrique des passions analogues celles que nous voyons en Europe: les unes tenaient la nature mme du cur humain; les autres, l'tat dmocratique de la socit. C'est ainsi que j'ai retrouv aux tats-Unis l'inquitude du cur, qui est naturelle aux hommes quand, toutes les conditions tant peu prs gales, chacun voit les mmes chances de s'lever. J'y ai rencontr le sentiment dmocratique de l'envie exprim de mille manires diffrentes. J'ai remarqu que le peuple y montrait souvent, dans la conduite des affaires, un grand mlange de prsomption et d'ignorance, et j'en ai conclu qu'en Amrique comme parmi nous, les hommes taient sujets aux mmes imperfections et exposs aux mmes misres. Mais quand je vins examiner attentivement l'tat de la socit, je dcouvris sans peine que les Amricains avaient fait de grands et heureux efforts pour combattre ces faiblesses du cur humain et corriger ces dfauts naturels de la dmocratie. Leurs diverses lois municipales me parurent comme autant de barrires qui retenaient dans une sphre troite l'ambition inquite des citoyens, et tournaient au profit de la commune les mmes passions dmocratiques qui eussent pu renverser l'tat. Il me sembla que les lgislateurs amricains taient parvenus opposer, non sans succs, l'ide des droits aux sentiments de l'envie; aux mouvements continuels du monde politique, l'immobilit de la morale religieuse; l'exprience du peuple, son ignorance thorique, et son habitude des affaires, a la fougue de ses dsirs. Les Amricains ne s'en sont donc pas rapports la nature du pays pour combattre les dangers qui naissent de leur constitution et de leurs lois politiques. A des maux qu'ils partagent avec tous les peuples dmocratiques, ils ont appliqu des remdes dont eux seuls, jusqu' prsent, se sont avises; et quoiqu'ils fussent les premiers en faire l'essai, ils ont russi. Les murs et les lois des Amricains ne sont pas les seules qui puissent convenir aux peuples dmocratiques; mais les Amricains ont montr qu'il ne faut pas dsesprer de rgler la dmocratie l'aide des lois et des murs. Si d'autres peuples, empruntant l'Amrique cette ide gnrale et fconde, sans vouloir du reste imiter ses habitants dans l'application particulire qu'ils en ont faite, tentaient de se rendre propres l'tat social que la Providence impose aux hommes de nos jours, et cherchaient ainsi chapper au despotisme ou l'anarchie qui les menacent, quelles raisons avons-nous de croire qu'ils dussent chouer dans leurs efforts ? L'organisation et l'tablissement de la dmocratie parmi les chrtiens est le grand problme politique de notre temps. Les Amricains ne rsolvent point sans doute ce problme, mais ils fournissent d'utiles enseignements ceux qui veulent le rsoudre.

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IMPORTANCE DE CE QUI PRCDE PAR RAPPORT L'EUROPE


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On dcouvre aisment pourquoi le me suis livr aux recherches qui prcdent. La question que j'ai souleve n'intresse pas seulement les tats-Unis, mais le monde entier; non pas une nation, mais tous les hommes. Si les peuples dont l'tat social est dmocratique ne pouvaient rester libres que lorsqu'ils habitent des dserts, il faudrait dsesprer du sort futur de l'espce humaine; car les hommes marchent rapidement vers la dmocratie, et les dserts se remplissent. S'il tait vrai que les lois et les murs fussent insuffisantes au maintien des institutions dmocratiques, quel autre refuge resterait-il aux nations, sinon le despotisme d'un seul ? Je sais que de nos jours il y a bien des gens honntes que cet avenir n'effraie gure, et qui, fatigus de la libert, aimeraient se reposer enfin loin de ses orages. Mais ceux-l connaissent bien mal le port vers lequel ils se dirigent. Proccups de leurs souvenirs, ils jugent le pouvoir absolu par ce qu'il a t jadis, et non par ce qu'il pourrait tre de nos jours. Si le pouvoir absolu venait s'tablir de nouveau chez les peuples dmocratiques de l'Europe, je ne doute pas qu'il n'y prt une forme nouvelle et qu'il ne s'y montrt sous des traits inconnus a nos pres. Il fut un temps en Europe o la loi, ainsi que le consentement du peuple, avaient revtu les rois d'un pouvoir presque saris bornes. Mais il ne leur arrivait presque jamais de s'en servir. Je ne parlerai point des prrogatives de la noblesse, de l'autorit des cours souveraines, du droit des corporations, des privilges de province, qui, tout en amortissant les coups de l'autorit, maintenaient dans la nation un esprit de rsistance. Indpendamment de ces institutions politiques, qui, souvent contraires la libert des particuliers, servaient cependant entretenir l'amour de la libert dans les mes, et dont, sous ce rapport, l'utilit se conoit sans peine, les opinions et les murs levaient autour du pouvoir royal des barrires moins connues, mais non moins puissantes. La religion, l'amour des sujets, la bont du prince, l'honneur, l'esprit de famille, les prjugs de province, la coutume et l'opinion publique, bornaient le pouvoir des rois, et enfermaient dans un cercle invisible leur autorit. Alors la constitution des peuples tait despotique, et leurs murs libres. Les princes avaient le droit mais non la facult ni le dsir de tout faire.

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Des barrires qui arrtaient jadis la tyrannie, que nous reste-t-il aujourd'hui ? La religion ayant perdu son empire sur les mes, la borne la plus visible qui divisait le bien et le mal se trouve renverse; tout semble douteux et incertain dans le monde moral; les rois et les peuples y marchent au hasard, et nul ne saurait dire o sont les limites naturelles du despotisme et les bornes de la licence. De longues rvolutions ont pour jamais dtruit le respect qui environnait les chefs de l'tat. Dchargs du poids de l'estime publique, les princes peuvent dsormais se livrer sans crainte l'enivrement du pouvoir. Quand les rois voient le cur des peuples qui vient au-devant d'eux, ils sont clments, parce qu'ils se sentent forts; et ils mnagent l'amour de leurs sujets, parce que l'amour des sujets est l'appui du trne. Il s'tablit alors entre le prince et le peuple un change de sentiments dont la douceur rappelle au sein de la socit l'intrieur de la famille. Les sujets, tout en murmurant contre le souverain, s'affligent encore de lui dplaire, et le souverain frappe ses sujets d'une main lgre, ainsi qu'un pre chtie ses enfants. Mais quand une fois le prestige de la royaut s'est vanoui au milieu du tumulte de rvolutions ; lorsque les rois, se succdant sur le trne, y ont tour tour expos au regard des peuples la faiblesse du droit et la duret de fait, personne ne voit plus dans le souverain le pre de l'tat, et chacun y aperoit un matre. S'il est faible, on le mprise; on le hait s'il est fort. Lui-mme est plein de colre et de crainte; il se voit ainsi qu'un tranger dans son pays, et il traite ses sujets en vaincus. Quand les provinces et les villes formaient autant de nations diffrentes au milieu de la patrie commune, chacune d'elles avait un esprit particulier qui s'opposait l'esprit gnral de la servitude; mais aujourd'hui que toutes les parties du mme empire, aprs avoir perdu leurs franchises, leurs usages, leurs prjugs et jusqu' leurs souvenirs et leurs noms, se sont habitues obir aux mmes lois, il n'est pas plus difficile de les opprimer toutes ensemble que d'opprimer sparment l'une d'elles. Pendant que la noblesse jouissait de son pouvoir, et longtemps encore aprs qu'elle l'eut perdu, l'honneur aristocratique donnait une force extraordinaire aux rsistances individuelles. On voyait alors des hommes qui malgr leur impuissance, entretenaient encore une haute ide de leur valeur individuelle, et osaient rsister isolment l'effort de la puissance publique. Mais de nos jours, o toutes les classes achvent de se confondre, o l'individu disparat de plus en plus dans la foule et se perd aisment au milieu de l'obscurit commune; aujourd'hui que, l'honneur monarchique ayant presque perdu son empire sans tre remplac par la vertu rien ne soutient plus l'homme au-dessus de lui-mme, qui peut dire o s'arrteraient les exigences du pouvoir et les complaisances de la faiblesse ? Tant qu'a dur l'esprit de famille, l'homme qui luttait contre la tyrannie n'tait jamais seul, il trouvait autour de lui des clients, des amis hrditaires, des proches. Et cet appui lui et-il manqu, il se sentait encore soutenu par ses aeux et anim par ses

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descendants. Mais quand les patrimoines se divisent, et quand en peu d'annes les races se confondent, o placer l'esprit de famille ? Quelle force reste-t-il aux coutumes chez un peuple qui a entirement chang de face et qui en change sans cesse, o tous les actes de tyrannie ont dj un prcdent, o tous les crimes peuvent s'appuyer sur un exemple, o l'on ne saurait rien rencontrer d'assez ancien pour qu'on redoute de le dtruire, ni rien concevoir de si nouveau qu'on ne puisse l'oser ? Quelle rsistance offrent des murs qui se sont dj plies tant de fois ? Que peut l'opinion publique elle-mme, lorsqu'il n'existe pas vingt personnes qu'un lien commun rassemble; quand il ne se rencontre ni un homme, ni une famille, ni un corps, ni une classe, ni une association libre qui puisse reprsenter et faire agir cette opinion ? Quand chaque citoyen tant galement impuissant, galement pauvre, galement isol, ne peut opposer que sa faiblesse individuelle la force organise du gouvernement ? Pour concevoir quelque chose d'analogue ce qui se passerait alors parmi nous, ce n'est point nos annales qu'on devrait recourir. Il faudrait peut-tre interroger les monuments de l'antiquit et se reporter ces sicles affreux de la tyrannie romaine, o les murs tant corrompues, les souvenirs effacs, les habitudes dtruites, les opinions chancelantes, la libert chasse des lois ne sut plus o se rfugier pour trouver un asile; o rien ne garantissant plus les citoyens, et les citoyens ne se garantissant plus eux-mmes, on vit des hommes se jouer de la nature humaine, et des princes lasser la clmence du ciel plutt que la patience de leurs sujets. Ceux-l me semblent bien aveugles qui pensent retrouver la monarchie de Henri IV ou de Louis XlV. Quant moi, lorsque je considre l'tat o sont dj arrives plusieurs nations europennes et celui o toutes les autres tendent, je me sens port croire que bientt parmi elles il ne se trouvera plus de place que pour la libert dmocratique ou pour la tyrannie des Csars. Ceci ne mrite pas qu'on y songe ? Si les hommes devaient arriver, en effet, ce point qu'il fallt les rendre tous libres ou tous esclaves, tous gaux en droits ou tous privs de droits; si ceux qui gouvernent les socits en taient rduits cette alternative d'lever graduellement la foule jusqu' eux, ou de. laisser tomber tous les citoyens au-dessous du niveau de l'humanit, n'en serait-ce pas assez pour vaincre bien des doutes, rassurer bien des consciences, et prparer chacun faire aisment de grands sacrifices ? Ne faudrait-il pas alors considrer le dveloppement graduel des institutions et des murs dmocratiques, non comme le meilleur, mais comme le seul moyen qui nous reste d'tre libres; et sans aimer le gouvernement de la dmocratie, ne serait-on pas dispos l'adopter comme le remde le mieux applicable et le plus honnte qu'on puisse opposer aux maux prsents de la socit ? Il est difficile de faire participer le peuple au gouvernement; il est plus difficile encore de lui fournir l'exprience et de lui donner les sentiments qui lui manquent pour bien gouverner.

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Les volonts de la dmocratie sont changeantes; ses agents, grossiers; ses lois, imparfaites; je l'accorde. Mais s'il tait vrai que bientt il ne dt exister aucun intermdiaire entre l'empire de la dmocratie et le joug d'un seul, ne devrions-nous pas plutt tendre vers l'un que nous soumettre volontairement l'autre ? et s'il fallait enfin en arriver une complte galit, ne vaudrait-il pas mieux se laisser niveler par la libert que par un despote ? Ceux qui, aprs avoir lu ce livre, jugeraient qu'en l'crivant j'ai voulu proposer les lois et les murs anglo-amricaines l'imitation de tous les peuples qui ont un tat social dmocratique, ceux-l auraient commis une grande erreur; ils se seraient attachs la forme, abandonnant la substance mme de ma pense. Mon but a t de montrer, par l'exemple de l'Amrique, que les lois et surtout les murs pouvaient permettre un peuple dmocratique de rester libre. Je suis, du reste, trs loin de croire que nous devions suivre l'exemple que la dmocratie amricaine a donn, et imiter les moyens dont elle s'est servie pour atteindre ce but de ses efforts; car je n'ignore point quelle est l'influence exerce par la nature du pays et les faits antcdents sur les constitutions politiques, et je regarderais comme un grand malheur pour le genre humain que la libert dt en tous lieux se produire sous les mmes traits. Mais je pense que si l'on ne parvient introduire peu peu et fonder enfin parmi nous des institutions dmocratiques, et que si l'on renonce donner tous les citoyens des ides et des sentiments qui d'abord les prparent la libert, et ensuite leur en permettent l'usage, il n'y aura d'indpendance pour personne, ni pour le bourgeois, ni pour le noble, ni pour le pauvre, ni pour le riche, mais une gale tyrannie pour tous; et je prvois que si l'on ne russit point avec le temps fonder parmi nous l'empire paisible du plus grand nombre, nous arriverons tt ou tard au pouvoir illimit d'un seul.

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De la Dmocratie en Amrique I Deuxime partie

CHAPITRE X
Quelques considrations sur l'tat actuel et l'avenir probable des trois races qui habitent le territoire des tats-Unis

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La tche principale que je m'tais impose est maintenant remplie; j'ai montr, autant du moins que je pouvais y russir, quelles taient les lois de la dmocratie amricaine; j'ai fait connatre quelles taient ses murs. Je pourrais m'arrter ici, mais le lecteur trouverait peut-tre que je n'ai point satisfait son attente. On rencontre en Amrique autre chose encore qu'une immense et complte dmocratie; on peut envisager sous plus d'un point de vue les peuples qui habitent le Nouveau Monde. Dans le cours de cet ouvrage, mon sujet m'a souvent amen parler des Indiens et des Ngres, mais je n'ai jamais eu le temps de m'arrter pour montrer quelle position occupent ces deux races au milieu du peuple dmocratique que j'tais occupe a peindre; j'ai dit suivant quel esprit, l'aide de quelles lois la confdration angloamricaine avait t forme; je n'ai pu indiquer qu'en passant, et d'une manire fort incomplte, les dangers qui menacent cette confdration, et il m'a t impossible d'exposer en dtail quelles taient, indpendamment des lois et des murs, ses chances de dure. En parlant des rpubliques unies, je n'ai hasard aucune conjecture sur la permanence des formes rpublicaines dans le Nouveau Monde, et faisant souvent allusion l'activit commerciale qui rgne dans l'Union, je n'ai pu cependant m'occuper de l'avenir des Amricains comme peuple commerant. Ces objets, qui touchent mon sujet, n'y entrent pas; ils sont amricains sans tre dmocratiques, et c'est surtout la dmocratie dont j'ai voulu faire le portrait. J'ai donc d les carter d'abord; mais je dois y revenir en terminant.

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Le territoire occup de nos jours, ou rclam par l'Union amricaine, s'tend depuis l'ocan Atlantique jusqu'aux rivages de la mer du Sud. l'est ou l'Ouest, ses limites sont donc celles mmes du continent; il s'avance au midi sur le bord des Tropiques, et remonte ensuite au milieu des glaces du Nord. Les hommes rpandus dans cet espace ne forment point, comme en Europe, autant de rejetons d'une mme famille. On dcouvre en eux, ds le premier abord, trois races naturellement distinctes, et je pourrais presque dire ennemies. L'ducation, la loi, l'origine, et jusqu' la forme extrieure des traits, avaient lev entre elles une barrire presque insurmontable; la fortune les a rassembles sur le mme sol, mais elle les a mles sans pouvoir les confondre, et chacune poursuit part sa destine. Parmi ces hommes si divers, le premier qui attire les regards, le premier en lumire, en puissance, en bonheur, c'est l'homme blanc, l'Europen, l'homme par excellence; au-dessous de lui paraissent le Ngre et l'Indien. Ces deux races infortunes n'ont de commun ni la naissance, ni la figure, ni le langage, ni les murs; leurs malheurs seuls se ressemblent. Toutes deux occupent une position galement infrieure dans le pays qu'elles habitent; toutes deux prouvent les effets de la tyrannie; et si leurs misres sont diffrentes, elles peuvent en accuser les mmes auteurs. Ne dirait-on pas, a voir ce qui se passe dans le monde, que l'Europen est aux hommes des autres races ce que l'homme lui-mme est aux animaux ? Il les fait servir son usage, et quand il ne peut les plier, il les dtruit. L'oppression a enlev du mme coup, aux descendants des Africains , presque tous les privilges de l'humanit! Le Ngre des tats-Unis a perdu jusqu'au souvenir de son pays; il n'entend plus la langue qu'ont parle ses pres; il a abjur leur religion et oubli leurs murs. En cessant ainsi d'appartenir l'Afrique, il n'a pourtant acquis aucun droit aux biens de l'Europe; mais il s'est arrt entre les deux socits; il est rest isol entre les deux peuples; vendu par l'un et rpudi par l'autre; ne trouvant dans l'univers entier que le foyer de son matre pour lui offrir l'image incomplte de la patrie. Le Ngre n'a point de famille; il ne saurait voir dans la femme autre chose que la compagne passagre de ses plaisirs, et, en naissant, ses fils sont ses gaux, Appellerai-je un bienfait de Dieu ou une dernire maldiction de sa colre, cette disposition de l'me qui rend l'homme insensible aux misres extrmes, et souvent mme lui donne une sorte de got dprav pour la cause de ses malheurs ? Plong dans cet abme de maux, le Ngre sent peine son infortune; la violence l'avait plac dans l'esclavage, l'usage de la servitude lui a donn des penses et une ambition d'esclave; il admire ses tyrans plus encore qu'il ne les hait, et trouve sa joie et son orgueil dans la servile imitation de ceux qui l'oppriment. Son intelligence s'est abaisse au niveau de son me.

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Le Ngre entre en mme temps dans la servitude et dans la vie. Que dis-je ? souvent on l'achte ds le ventre de sa mre, et il commence pour ainsi dire tre esclave avant que de natre. Sans besoin comme sans plaisir, inutile lui-mme, il comprend, par les premires notions qu'il reoit de l'existence, qu'il est la proprit d'un autre, dont l'intrt est de veiller sur ses jours; il aperoit que le soin de son propre sort ne lui est pas dvolu; l'usage mme de la pense lui semble un don inutile de la Providence, et il jouit paisiblement de tous les privilges de sa bassesse. S'il devient libre, l'indpendance lui parat souvent alors une chane plus pesante que l'esclavage mme; car dans le cours de son existence, il a appris se soumettre tout, except la raison; et quand la raison devient son seul guide, il ne saurait reconnatre sa voix. Mille besoins nouveaux l'assigent, et il manque des connaissances et de l'nergie ncessaires pour leur rsister. Les besoins sont des matres qu'il faut combattre, et lui n'a appris qu' se soumettre et obir. Il en est donc arriv ce comble de misre, que la servitude l'abrutit et que la libert le fait prir. L'oppression n'a pas exerc moins d'influence sur les races indiennes, mais ces effets sont diffrents. Avant l'arrive des Blancs dans le Nouveau Monde, les hommes qui habitaient l'Amrique du Nord vivaient tranquilles dans les bois. Livrs aux vicissitudes ordinaires de la vie sauvage, ils montraient les vices et les vertus des peuples inciviliss. Les Europens, aprs avoir dispers au loin les tribus indiennes dans les dserts, les ont condamnes une vie errante et vagabonde, pleine d'inexprimables misres. Les nations sauvages ne sont gouvernes que par les opinions et les murs. En affaiblissant parmi les Indiens de l'Amrique du Nord le sentiment de la patrie, en dispersant leurs familles, en obscurcissant leurs traditions, en interrompant la chane des souvenirs, en changeant toutes leurs habitudes, et en accroissant outre mesure leurs besoins, la tyrannie europenne les a rendus plus dsordonns et moins civiliss qu'ils n'taient dj. La condition morale et l'tat physique de ces peuples n'ont cess d'empirer en mme temps, et ils sont devenus plus barbares mesure qu'ils taient plus malheureux. Toutefois, les Europens n'ont pu modifier entirement le caractre des Indiens, et avec le pouvoir de les dtruire, ils n'ont jamais eu celui de les policer et de les soumettre. Le Ngre est plac aux dernires bornes de la servitude; l'Indien, aux limites extrmes de la libert. L'esclavage ne produit gure chez le premier des effets plus funestes que l'indpendance chez le second. Le Ngre a perdu jusqu' la proprit de sa personne et il ne saurait disposer de sa propre existence sans commettre une sorte de larcin. Le sauvage est livr lui-mme ds qu'il peut agir. A peine s'il a connu l'autorit de la famille; il n'a jamais pli sa volont devant celle de ses semblables; nul ne lui a appris discerner une obissance volontaire d'une honteuse sujtion, et il ignore jusqu'au nom de la loi. Pour lui, tre libre, c'est chapper presque tous les liens des socits. Il se complat dans cette indpendance barbare, et il aimerait mieux prir que d'en sacrifier la moindre partie. La civilisation a peu de prise sur un pareil homme.

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Le Ngre fait mille efforts inutiles pour s'introduire dans une socit qui le repousse; il se plie aux gots de ses oppresseurs, adopte leurs opinions, et aspire, en les imitant, se confondre avec eux. On lui a dit ds sa naissance que sa race est naturellement infrieure celle des Blancs, et il n'est pas loign de le croire, il a donc honte de lui-mme. Dans chacun de ses traits il dcouvre une trace d'esclavage, et, s'il le pouvait, il consentirait avec joie se rpudier tout entier. L'Indien, au contraire, a l'imagination toute remplie de la prtendue noblesse de son origine. Il vit et meurt au milieu de ces rves de son orgueil. Loin de vouloir plier ses murs aux ntres, il s'attache la barbarie comme un signe distinctif de sa race, et il repousse la civilisation moins encore peut-tre en haine d'elle que dans la crainte de ressembler aux Europens 1. A la perfection de nos arts, il ne veut opposer que les ressources du dsert; notre tactique, que son courage indisciplin; la profondeur de nos desseins, que les instincts spontans de sa nature sauvage. Il succombe dans cette lutte ingale. Le Ngre voudrait se confondre avec l'Europen, et il ne le peut. L'Indien pourrait jusqu' un certain point y russir, mais il ddaigne de le tenter. La servilit de l'un le livre l'esclavage, et l'orgueil de l'autre la mort. Je me souviens que, parcourant les forts qui couvrent encore l'tat d'Alabama, je parvins un jour auprs de la cabane d'un pionnier. Je ne voulus point pntrer dans la demeure de l'Amricain, mais j'allai me reposer quelques instants sur le bord d'une fontaine qui se trouvait non loin de l dans le bois. Tandis que j'tais en cet endroit, il y vint une Indienne (nous nous trouvions alors prs du territoire occup par la nation des Creeks); elle tenait par la main une petite fille de cinq six ans, appartenant la race blanche, et que je supposai tre la fille du pionnier. Une Ngresse les suivait. Il rgnait dans le costume de l'Indienne une sorte de luxe barbare: des anneaux de mtal taient suspendus ses narines et ses oreilles; ses cheveux, mls de grains de verre, tombaient librement sur ses paules, et je vis qu'elle n'tait point pouse, car elle portait encore le collier de coquillages que les vierges ont coutume de dposer sur la couche nuptiale; la Ngresse tait revtue d'habillements europens presque en lambeaux.

L'indigne de l'Amrique du Nord conserve ses opinions et jusqu'au moindre dtail de ses habitudes avec une inflexibilit qui n'a point d'exemple dans l'histoire. Depuis plus de deux cents ans que les tribus errantes de l'Amrique du Nord ont des rapports journaliers avec la race blanche, ils ne lui ont emprunt pour ainsi dire ni une ide ni un usage. Les hommes d'Europe ont cependant exerc une trs grande influence sur les sauvages. Ils ont rendu le caractre indien plus dsordonn, niais ils ne l'ont pas rendu plus europen. Me trouvant dans J't de 1831 derrire le lac Michigan, dans un lieu nomm Green-Bay, qui sert d'extrme frontire aux tats-Unis du ct des Indiens du Nord-Ouest, je fis connaissance avec un officier amricain, le major H., qui, un jour, aprs m'avoir beaucoup parl de l'inflexibilit du caractre indien, me raconta le fait suivant: J'ai connu autrefois, me dit-il, un jeune Indien qui avait t lev dans un collge de la Nouvelle-Angleterre. Il y avait obtenu de grands succs, et y avait pris tout l'aspect extrieur d'un homme civilis. Lorsque la guerre clata entre nous et les Anglais, en 1810, je revis ce jeune homme; il servait alors dans notre arme, la tte des guerriers de sa tribu. Les Amricains n'avaient admis les Indiens dans leurs rangs qu' la condition qu'ils s'abstiendraient de l'horrible usage de scalper les vaincus. Le soir de la bataille de ***, C vint s'asseoir auprs du feu de notre bivouac; je lui demandai ce qui lui tait arriv dans la journe; il me le raconta, et s'animant par degrs aux souvenirs de ses exploits, il finit par entrouvrir son habit en me disant: Ne me trahissez pas, mais voyez ! Je vis en effet, ajouta le major H., entre son corps et sa chemise, la chevelure d'un Anglais encore toute dgouttante de sang.

Alexis de Tocqueville (1835), De la dmocratie en Amrique I (deuxime partie)

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Elles vinrent s'asseoir toutes trois sur les bords de la fontaine, et la jeune sauvage, prenant l'enfant dans ses bras, lui prodiguait des caresses qu'on aurait pu croire dictes par le cur d'une mre; de son ct, la Ngresse cherchait par mille innocents artifices attirer l'attention de la petite crole. Celle-ci montrait dans ses moindres mouvements un sentiment de supriorit qui contrastait trangement avec sa faiblesse et son ge; on et dit qu'elle usait d'une sorte de condescendance en recevant les soins de ses compagnes. Accroupie devant sa matresse, piant chacun de ses dsirs, la Ngresse semblait galement partage entre un attachement presque maternel et une crainte servile; tandis qu'on voyait rgner jusque dans l'effusion de tendresse de la femme sauvage un air libre, fier et presque farouche. Je m'tais approch et je contemplais en silence ce spectacle; ma curiosit dplut sans doute l'Indienne, car elle se leva brusquement, poussa l'enfant loin d'elle avec une sorte de rudesse, et, aprs m'avoir lanc un regard irrit, s'enfona dans le bois. Il m'tait souvent arriv de voir runis dans les mmes lieux des individus appartenant aux trois races humaines qui peuplent l'Amrique du Nord; j'avais dj reconnu dans mille effets divers la prpondrance exerce par les Blancs; mais il se rencontrait, dans le tableau que je viens de dcrire, quelque chose de particulirement touchant: un lien d'affection runissait ici les opprims aux oppresseurs, et la nature, en s'efforant de les rapprocher, rendait plus frappant encore l'espace immense qu'avaient mis entre eux les prjugs et les lois.

TAT ACTUEL ET AVENIR PROBABLE DES TRIBUS INDIENNES QUI HABITENT LE TERRITOIRE POSSD PAR L'UNION

Disparition graduelle des races indignes. - Comment elle s'opre. Misres qui accompagnent les migrations forces des Indiens. Les sauvages de l'Amrique du Nord n'avaient que deux moyens d'chapper la destruction : la guerre ou la civilisation. - Ils ne peuvent plus faire la guerre. -Pourquoi ils ne veulent pas se civiliser lorsqu'ils pourraient le faire, et ne le peuvent plus quand ils arrivent le vouloir. - Exemple des Creeks et des Cherokees. Politique des tats particuliers envers ces Indiens. - Politique du gouvernement fdral.

Retour la table des matires

Toutes les tribus indiennes qui habitaient autrefois le territoire de la NouvelleAngleterre, les Narragansetts, les Mohicans, les Pecots, ne vivent plus que dans le souvenir des hommes; les Lnapes, qui reurent Penn, il y a cent cinquante ans, sur les rives de la Delaware, sont aujourd'hui disparus. J'ai rencontr les derniers des Iroquois: ils demandaient l'aumne. Toutes les nations que je viens de nommer s'tendaient jadis jusque sur les bords de la mer; maintenant il faut faire plus de cent lieues dans l'intrieur du continent pour rencontrer un Indien. Ces sauvages n'ont pas

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seulement recul, ils sont dtruits 1. A mesure que les indignes s'loignent et meurent, leur place vient et grandit sans cesse un peuple immense. On n'avait jamais vu parmi les nations un dveloppement si prodigieux, ni une destruction si rapide. Quant la manire dont cette destruction s'opre, il est facile de l'indiquer. Lorsque les Indiens habitaient seuls le dsert dont on les exile aujourd'hui, leurs besoins taient en petit nombre; ils fabriquaient eux-mmes leurs armes, l'eau des fleuves tait leur seule boisson, et ils avaient pour vtement la dpouille des animaux dont la chair servait les mourir. Les Europens ont introduit parmi les indignes de l'Amrique du Nord les armes feu, le fer et l'eau-de-vie; ils leur ont appris remplacer par nos tissus les vtements barbares dont la simplicit indienne s'tait jusque-l contente, En contractant des gots nouveaux, les Indiens n'ont pas appris l'art de les satisfaire, et il leur a fallu recourir l'industrie des Blancs. En retour de ces biens, que lui-mme ne savait point crer, le sauvage ne pouvait rien offrir, sinon les riches fourrures que ses bois renfermaient encore. De ce moment, la chasse ne dut pas seulement pourvoir ses besoins, mais encore aux passions frivoles de l'Europe. Il ne poursuivit plus les btes des forts seulement pour se nourrir, mais afin de se procurer les seuls objets d'change qu'il pt nous donner 2. Pendant que les besoins des indignes s'accroissaient ainsi, leurs ressources ne cessaient de dcrotre. Du jour o un tablissement europen se forme dans le voisinage du territoire occup par les Indiens, le gibier prend l'alarme 3. Des milliers de sauvages, errant dans les forts, sans demeures fixes, ne l'effrayaient point; mais l'instant o les bruits continus de l'industrie europenne se font entendre en quelque endroit, il com1 2

Dans les treize tats originaires, il ne reste plus que 6273 Indiens. (Voyez Documents lgislatifs, 20e congrs, n 117, p. 90.) MM. Clark et Cass, dans leur rapport au Congrs, le 4 fvrier 1829, p. 23, disaient: Le temps est dj bien loin de nous o les Indiens pouvaient se procurer tes objets ncessaires leur nourriture et leurs vtements sans recourir l'industrie des hommes civiliss. Au-del du Mississipi, dans un pays o (on rencontre encore d'immenses troupeaux de buffles, habitent des tribus indiennes qui suivent ces animaux sauvages dans leurs migrations; les Indiens dont nous parlons trouvent encore le moyen de vivre en se conformant tous les usages de leurs pres; mais les buffles reculent sans cesse. On ne peut plus atteindre maintenant qu'avec des fusils ou des piges (traps) les btes sauvages d'une plus petite espce, telles que l'ours, le daim, le castor, le rat musqu, qui fournissent particulirement aux Indiens ce qui est ncessaire au soutien de la vie. C'est principalement au nord-ouest que les Indiens sont obligs de se livrer des travaux excessifs pour nourrir leur famille. Souvent le chasseur consacre plusieurs jours de suite poursuivre le gibier sans succs; pendant ce temps, il faut que sa famille se nourrisse d'corces et de racines, ou qu'elle prisse: aussi il y en a beaucoup qui meurent de faim chaque hiver. Les Indiens ne veulent pas vivre comme les Europens: cependant ils ne peuvent se passer des Europens, ni vivre entirement comme leurs pres. On en jugera par ce seul fait, dont je puise galement la connaissance une source officielle. Des hommes appartenant une tribu indienne des bords du lac Suprieur avaient tu un Europen; le gouvernement amricain dfendit de trafiquer avec la tribu dont les coupables faisaient partie, jusqu' ce que ceux-ci lui eussent t livrs: ce qui eut lieu. Il y a cinq ans, dit Volney dans son Tableau des tats-Unis, p. 370, en allant de Vincennes Kaskaskias, territoire compris aujourd'hui dans l'tat d'Illinois, alors entirement sauvage (1797), l'on ne traversait point de prairies sans voir des troupeaux de quatre cinq cents buffles: aujourd'hui il n'en reste plus; ils ont pass le Mississipi la nage, importuns par les chasseurs, et surtout par les sonnettes des vaches amricaines.

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mence fuir et se retirer vers l'ouest, o son instinct lui apprend qu'il rencontrera des dserts, encore sans bornes. Les troupeaux de bisons se retirent sans cesse, disent MM. Cass et Clark dans leur rapport au Congrs, 4 fvrier 1829; il y a quelques annes, ils s'approchaient encore du pied des Alleghanys; dans quelques annes, il sera peut-tre difficile d'en voir sur les plaines immenses qui s'tendent le long des montagnes Rocheuses. On m'a assur que cet effet de l'approche des Blancs se faisait souvent sentir deux cents lieues de leur frontire. Leur influence s'exerce ainsi sur des tribus dont ils savent peine le nom, et qui souffrent les maux de l'usurpation longtemps avant d'en connatre les auteurs 1. Bientt de hardis aventuriers pntrent dans les contres indiennes; ils s'avancent quinze ou vingt lieues de l'extrme frontire des Blancs, et vont btir la demeure de l'homme civilis au milieu mme de la barbarie. Il leur est facile de le faire: les bornes du territoire d'un peuple chasseur sont mal fixes. Ce territoire d'ailleurs appartient la nation tout entire et n'est prcisment la proprit de personne; l'intrt individuel n'en dfend donc aucune partie. Quelques familles europennes, occupant des points fort loigns, achvent alors de chasser sans retour les animaux sauvages de tout l'espace intermdiaire qui s'tend entre elles. Les Indiens, qui avaient vcu jusque-l dans une sorte d'abondance trouvent difficilement subsister, plus difficilement encore se procurer les objets d'change dont ils ont besoin. En faisant fuir leur gibier, c'est comme si on frappait de strilit les champs de nos cultivateurs. Bientt les moyens d'existence leur manquent presque entirement. On rencontre alors ces infortuns rdant comme des loups affams au milieu de leurs bois dserts. L'amour instinctif de la patrie les attache au sol qui les a vus natre 2 , et ils n'y trouvent plus que la misre et la mort. ils se dcident enfin; ils partent, et suivant de loin dans sa fuite l'lan, le buffle et le castor, ils laissent ces animaux sauvages le soin de leur choisir une nouvelle patrie. Ce ne sont donc pas, proprement parler, les Europens qui chassent les indignes de l'Amrique, c'est la famine: heureuse distinction qui avait chapp aux anciens casuistes et que les docteurs modernes ont dcouverte. On ne saurait se figurer les maux affreux qui accompagnent ces migrations forces. Au moment o les Indiens ont quitt leurs champs paternels, dj ils taient puiss et rduits. La contre o ils vont fixer leur sjour est occupe par des peuplades qui ne voient qu'avec jalousie les nouveaux arrivants. Derrire eux est la faim, devant eux la guerre, partout la misre. Afin d'chapper tant d'ennemis ils se divisent. Chacun d'eux cherche s'isoler pour trouver furtivement les moyens de soutenir son existence, et vit dans l'immensit des dserts comme le proscrit dans le sein des socits civilises. Le lien social depuis longtemps affaibli se brise alors. Il n'y avait dj plus pour eux de patrie, bientt il n'y aura plus de peuple; peine s'il restera des familles; le nom commun se perd, la langue s'oublie, les traces de l'origine dispa1

On peut se convaincre de la vrit de ce que j'avance ici en consultant le tableau gnral des tribus indiennes contenues dans les limites rclames par les tats-Unis. (Documents lgislatifs, 20e congrs, n 117, pp. 90-105.) On verra que les tribus du centre de l'Amrique dcroissent rapidement, quoique les Europens soient encore trs loigns d'elles. Les Indiens, disent MM. Clark et Cass dans leur rapport au Congres. p. 15, tiennent leur pays par le mme sentiment d'affection qui nous lie au ntre; et, de plus, ils attachent l'ide d'aliner les terres que le grand Esprit a donnes a leurs anctres certaines ides superstitieuses qui exercent une grande puissance sur les tribus qui n'ont encore rien cd ou qui n'ont cd qu'une petite portion de leur territoire aux Europens. Nous ne vendons pas le lieu o reposent les cendres de nos pres , telle est la premire rponse qu'ils font toujours celui qui leur propose d'acheter leurs champs.

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raissent. La nation a cess d'exister. Elle vit peine dans le souvenir des antiquaires amricains et n'est connue que de quelques rudits d'Europe. Je ne voudrais pas que le lecteur pt croire que je charge ici mes tableaux. J'ai vu de mes propres yeux plusieurs des misres que je viens de dcrire; j'ai contempl des maux qu'il me serait impossible de retracer. la fin de l'anne 1831, je me trouvais sur la rive gauche du Mississipi, un lieu nomm par les Europens Memphis. Pendant que j'tais en cet endroit, il y vint une troupe nombreuse de Choctaws (les Franais de la Louisiane les nomment Chactas); ces sauvages quittaient leur pays et cherchaient passer sur la rive droite du Mississipi, o ils se flattaient de trouver un asile que le gouvernement amricain leur promettait. On tait alors au cur de l'hiver, et le froid svissait cette anne-l avec une violence inaccoutume; la neige avait durci sur la terre, et le fleuve charriait d'normes glaons. Les Indiens menaient avec eux leurs familles; ils tranaient leur suite des blesss, des malades, des enfants qui venaient de natre, et des vieillards qui allaient mourir. Ils n'avaient ni tentes ni chariots, mais seulement quelques provisions et des armes. Je les vis s'embarquer pour traverser le grand fleuve, et ce spectacle solennel ne sortira jamais de ma mmoire. On n'entendait parmi cette foule assemble ni sanglots ni plaintes; ils se taisaient. Leurs malheurs taient anciens et ils les sentaient irrmdiables. Les Indiens taient dj tous entrs dans le vaisseau qui devait les porter; leurs chiens restaient encore sur le rivage; lorsque ces animaux virent enfin qu'on allait s'loigner pour toujours, ils poussrent ensemble d'affreux hurlements, et s'lanant la fois dans les eaux glaces du Mississipi, ils suivirent leurs matres la nage. La dpossession des Indiens s'opre souvent de nos jours d'une manire rgulire et pour ainsi dire toute lgale. Lorsque la population europenne commence s'approcher du dsert occup par une nation sauvage, le gouvernement des tats-Unis envoie communment cette dernire une ambassade solennelle; les Blancs assemblent les Indiens dans une grande plaine, et aprs avoir mang et bu avec eux, ils leur disent: Que faites-vous dans le pays de vos pres ? Bientt il vous faudra dterrer leurs os pour y vivre. En quoi la contre que vous habitez vaut-elle mieux qu'une autre ? N'y a-t-il des bois, des marais et des prairies que l o vous tes, et ne sauriez-vous vivre que sous votre soleil ? Audel de ces montagnes que vous voyez l'horizon, par-del ce lac qui borde l'Ouest votre territoire, on rencontre de vastes contres o les btes sauvages se trouvent encore en abondance; vendez-nous vos terres et allez vivre heureux dans ces lieux-l. Aprs avoir tenu ce discours, on tale aux yeux des Indiens des armes feu, des vtements de laine, des barriques d'eau-de-vie, des colliers de verre, des bracelets d'tain, des pendants d'oreilles et des miroirs 1. Si, la vue de toutes ces richesses, ils
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Voyez dans les Documents lgislatifs du Congrs doc. 117, le rcit de ce qui se passe dans ces circonstances. Ce morceau curieux se trouve dans le rapport dj cit, fait par MM. Clark 'et Lewis Cass, au Congrs, le 4 fvrier 1829. M. Cass est aujourd'hui secrtaire d'tat de la guerre. Quand les Indiens arrivent dans l'endroit o le trait doit avoir lieu, disent MM. Clark et Cass, ils sont pauvres et presque nus. L, ils voient et examinent un trs grand nombre d'objets prcieux pour eux, que les marchands amricains ont eu soin d'y apporter. Les femmes et les enfants qui dsirent qu'on pourvoie leurs besoins commencent alors tourmenter les hommes de mille demandes importunes, et emploient toute leur influence sur ces derniers pour que la vente des terres ait lieu. L'imprvoyance des Indiens est habituelle et invincible. Pourvoir a ses besoins immdiats et gratifier ses dsirs prsents est la passion irrsistible du sauvage: l'attente d'avantages futurs n'agit que faiblement sur lui; il oublie facilement le pass, et ne s'occupe point de l'avenir.

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hsitent encore, on leur insinue qu'ils ne sauraient refuser le consentement qu'on leur demande, et que bientt le gouvernement lui-mme sera impuissant pour leur garantir la jouissance de leurs droits. Que faire ? demi convaincus, moiti contraints, les Indiens s'loignent; ils vont habiter de nouveaux dserts o les Blancs ne les laisseront pas dix ans en paix. C'est ainsi que les Amricains acquirent vil prix des provinces entires, que les plus riches souverains de l'Europe ne sauraient payer 1. Je viens de retracer de grands maux, j'ajoute qu'ils me paraissent irrmdiables. Je crois que la race indienne de l'Amrique du Nord est condamne prir, et je ri, puis m'empcher de penser que le jour o les Europens se seront tablis sur les bords de l'ocan Pacifique, elle aura cess d'exister 2. Les Indiens de l'Amrique du Nord n'avaient que deux votes de salut: la guerre ou la civilisation; en d'autres termes, il leur fallait dtruire les Europens ou devenir leurs gaux. la naissance des colonies, il leur et t possible, en unissant leurs forces, de se dlivrer du petit nombre d'trangers qui venaient d'aborder sur les rivages du continent 3. Plus d'une fois ils ont tent de le faire et se sont vus sur le point d'y russir. Aujourd'hui la disproportion des ressources est trop grande pour qu'ils puissent songer une pareille entreprise. Il s'lve encore cependant, parmi les nations indiennes, des
On demanderait en vain aux Indiens la cession d'une partie de leur territoire, si l'on n'tait en tat de satisfaire sur-le-champ leurs besoins. Quand on considre avec impartialit la situation dans laquelle ces malheureux se trouvent, on ne s'tonne pas de l'ardeur qu'ils mettent obtenir quelques soulagements leurs maux. Le 19 mai 1830, M. Ed. Everett affirmait devant la Chambre des reprsentants que les Amricains avaient dj acquis par trait, l'est et l'ouest du Mississipi, 2 3 0 000 000 d'acres. En 1808, les Osages cdrent 48 000 000 d'acres pour une rente de 1 000 dollars. En 1818, les Quapaws cdrent 20 000 000 d'acres pour 4 000 dollars; ils s'taient rserv un territoire de 1 000 000 d'acres afin d'y chasser. Il avait t solennellement jur qu'on le respecterait; mais il n'a pas tard a tre envahi comme le reste. Afin de nous approprier les terres dsertes dont les Indiens rclament la proprit, disait M. Bell, rapporteur du comit des Affaires indiennes au Congrs, le 24 fvrier 1810, nous avons adopt l'usage de payer aux tribus indiennes ce que vaut leur pays de chasse (hunting-ground) aprs que le gibier a fui ou a t dtruit. Il est plus avantageux et certainement plus conforme aux rgles de la justice et plus humain d'en agir ainsi, que de s'emparer main arme du territoire des sauvages. L'usage d'acheter aux Indiens leur titre de proprit n'est donc autre chose qu'un nouveau mode d'acquisition que l'humanit et l'intrt (humanity and expediency) ont substitu la violence, et qui doit galement nous rendre matres des terres que nous rclamons en vertu de la dcouverte, et que nous assure d'ailleurs le droit qu'ont les nations civilises de s'tablir sur le territoire occup par les tribus sauvages. Jusqu' ce jour, plusieurs causes n'ont cess de diminuer aux yeux des Indiens le prix du soi qu'ils occupent, et ensuite les mmes causes les ont ports nous le vendre sans peine. L'usage d'acheter aux sauvages leur droit d'occupant (right of occupancy) n'a donc jamais pu retarder, dans un degr perceptible, la prosprit des tats-Unis. (Documents lgislatifs, 21e congrs, n 227, p. 6.) Cette opinion nous a, du reste, paru celle de presque tous les hommes d'tat amricains. Si l'on juge de l'avenir par le pass, disait M. Cass au Congrs, on doit prvoir une diminution progressive dans le nombre des Indiens, et s'attendre l'extinction finale de leur race. Pour que cet vnement n'et pas lieu, il faudrait que nos frontires cessassent de s'tendre, et que les sauvages se fixassent au-del, ou bien qu'il s'oprt un changement complet dans nos rapports avec eux, ce qu'il serait peu raisonnable d'attendre. Voyez entre autres la guerre entreprise par les Wamponoags, et les autres tribus confdres, sous la conduite de Mtacom, en 1675, contre les colons de la Nouvelle-Angleterre, et celle que les Anglais eurent soutenir en 1622 dans la Virginie.

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hommes de gnie qui prvoient le sort final rserv aux populations sauvages et cherchent runir toutes les tribus dans la haine commune des Europens; mais leurs efforts sont impuissants. Les peuplades qui avoisinent les Blancs sont dj trop affaiblies pour offrir une rsistance efficace; les autres, se livrant cette insouciance purile du lendemain qui caractrise la nature sauvage, attendent que le danger se prsente pour s'en occuper; les uns ne peuvent, les autres ne veulent point agir. Il est facile de prvoir que les Indiens ne voudront jamais se civiliser, ou qu'ils l'essaieront trop tard, quand ils viendront le vouloir. La civilisation est le rsultat d'un long travail social qui s'opre dans un mme lieu, et que les diffrentes gnrations se lguent les unes aux autres en se succdant. Les peuples chez lesquels la civilisation parvient le plus difficilement fonder son empire sont les peuples chasseurs. Les tribus de pasteurs changent de lieux, mais elles suivent toujours dans leurs migrations un ordre rgulier, et reviennent sans cesse sur leurs pas; la demeure des chasseurs varie comme celle des animaux mmes qu'ils poursuivent. Plusieurs fois on a tent de faire pntrer les lumires parmi les Indiens en leur laissant leurs murs vagabondes; les jsuites l'avaient entrepris dans le Canada, les puritains dans la Nouvelle-Angleterre 1. Les uns et les autres n'ont rien fait de durable. La civilisation naissait sous la hutte et allait mourir dans les bois. La grande faute de ces lgislateurs des Indiens tait de ne pas comprendre que, pour parvenir a civiliser un peuple, il faut avant tout obtenir qu'il se fixe, et il ne saurait le faire qu'en cultivant le sol; il s'agissait donc d'abord de rendre les Indiens cultivateurs. Non seulement les Indiens ne possdent pas ce prliminaire indispensable de la civilisation, mais il leur est trs difficile de l'acqurir. Les hommes qui 'se sont une fois livrs la vie oisive et aventureuse des chasseurs sentent un dgot presque insurmontable pour les travaux constants et rguliers qu'exige la culture. On peut s'en apercevoir au sein mme de nos socits; mais cela est bien plus visible encore chez les peuples pour lesquels les habitudes de chasse sont devenues des coutumes nationales. Indpendamment de cette cause gnrale, il en est une non moins puissante et qui ne se rencontre que chez les Indiens. Je l'ai dj indique; je crois devoir y revenir. Les indignes de l'Amrique du Nord ne considrent pas seulement le travail comme un mal, mais comme un dshonneur, et leur orgueil lutte contre la civilisation presque aussi obstinment que leur paresse 2. Il n'y a point d'Indien si misrable qui, sous sa hutte d'corce, n'entretienne une superbe ide de sa valeur individuelle; il considre les soins de l'industrie comme des occupations avilissantes; il compare le cultivateur au buf qui trace un sillon, et dans
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Voyez les diffrents historiens de la Nouvelle-Angleterre, Voyez aussi l'Histoire de la NouvelleFrance, par Charlevoix, et les Lettres difiantes. Dans toutes les tribus, dit Volney dans son Tableau des tats-Unis, p. 423, il existe encore une gnration de vieux guerriers qui, en voyant manier la houe, ne cessent de crier la dgradation des murs antiques, et qui prtendent que les sauvages ne doivent leur dcadence qu' ces innovations, et que, pour recouvrer leur gloire et leur puissance, il leur suffirait de revenir leurs murs primitives.

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chacun de nos arts il n'aperoit que des travaux d'esclaves. Ce n'est pas qu'il n'ait conu une trs haute ide du pouvoir des Blancs et de la grandeur de leur intelligence; mais, s'il admire le rsultat de nos efforts, il mprise les moyens qui nous l'ont fait obtenir, et, tout en subissant notre ascendant, il se croit encore suprieur a nous. La chasse et la guerre lui semblent les seuls soins dignes d'un homme 1. L'Indien, au fond de la misre de ses bois, nourrit donc les mmes ides, les mmes opinions que le noble du Moyen ge dans son chteau fort, et il ne lui manque, pour achever de lui ressembler, que de devenir conqurant. Ainsi, chose singulire! c'est dans les forts du Nouveau Monde, et non parmi les Europens qui peuplent ses rivages, que se retrouvent aujourd'hui les anciens prjugs de l'Europe. J'ai cherch plus d'une fois, dans le cours de cet ouvrage, faire comprendre l'influence prodigieuse que me paraissait exercer l'tat social sur les lois et les murs des hommes, Qu'on me permette d'ajouter ce sujet un seul mot. Lorsque j'aperois la ressemblance qui existe entre les institutions politiques de nos pres, les Germains, et celles des tribus errantes de l'Amrique du Nord, entre les coutumes retraces par Tacite, et celles dont j'ai pu quelquefois tre le tmoin, je ne saurais m'empcher de penser que la mme cause a produit, dans les deux hmisphres, les mmes effets, et qu'au milieu de la diversit apparente des choses humaines, il n'est pas impossible de retrouver un petit nombre de faits gnrateurs dont tous les autres dcoulent. Dans tout ce que nous nommons les institutions germaines, je suis donc tent de ne voir que des habitudes de barbares, et des opinions de sauvages dans ce que nous appelons les ides fodales, Quels que soient les vices et les prjugs qui empchent les Indiens de l'Amrique du Nord de devenir cultivateurs et civiliss, quelquefois la ncessit les y oblige. Plusieurs nations considrables du Sud, entre autres celles des Cherokees et des Creeks 2, se sont trouves comme enveloppes par les Europens, qui, dbarquant sur les rivages de l'Ocan, descendant l'Ohio et remontant le Mississipi, arrivaient la
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On trouve dans un document officiel la peinture suivante: Jusqu' ce qu'un jeune homme ait t aux prises avec l'ennemi, et puisse se vanter de quelques prouesses, on n'a pour lui aucune considration: on le regarde a peu prs comme une femme. leurs grandes danses de guerre, les guerriers viennent l'un aprs l'autre frapper le poteau, comme ils l'appellent, et racontent leurs exploits: dans cette occasion, leur auditoire est compos des parents, amis et compagnons du narrateur. L'impression profonde que produisent sur eux ses paroles parat manifestement au silence avec lequel on l'coute, et se manifeste bruyamment par les applaudissements qui accompagnent la fin de ses rcits. Le jeune homme qui n'a rien raconter dans de semblables runions se considre comme trs malheureux, et il n'est pas sans exemple que de jeunes guerriers dont les passions avaient t ainsi excites, se soient loigns tout coup de la danse, et, partant seuls, aient t chercher des trophes qu'ils pussent montrer et des aventures dont il leur ft permis de se glorifier. Ces nations se trouvent aujourd'hui englobes dans les tats de Gorgie, de Tennessee, d'Alabama et de Mississipi. Il y avait jadis au Sud (on en voit les restes) quatre grandes nations: les Choctaws, les Chickasaws, les Creeks et les Cherokees. Les restes de ces quatre nations formaient encore, en 1830, environ 75 000 individus. On compte qu'il se trouve prsent, sur le territoire occup ou rclam par l'Union anglo-amricaine, environ 300 000 Indiens. (Voyez Proceedings of the Indian Board in the city of New York.) Les documents officiels fournis au Congrs portent ce nombre 313 130. Le lecteur qui serait curieux de connatre le nom et la force de toutes les tribus qui habitent le territoire anglo-amricain devra consulter les documents que je viens d'indiquer. (Documents lgislatifs, 20e congrs, n 117, pp. 90-105.)

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fois autour d'elles. On ne les a point chasses de place en place, ainsi que les tribus du Nord, mais on les a resserres peu peu dans des limites trop troites, comme des chasseurs font d'abord l'enceinte d'un taillis avant de pntrer simultanment dans l'intrieur. Les Indiens, placs alors entre la civilisation et la mort, se sont vus rduits vivre honteusement de leur travail comme les Blancs; ils sont donc devenus cultivateurs; et sans quitter entirement ni leurs habitudes, ni leurs murs, en ont sacrifi ce qui tait absolument ncessaire leur existence. Les Cherokees allrent plus loin; ils crrent une langue crite, tablirent une forme assez stable de gouvernement; et, comme tout marche d'un pas prcipit dans le Nouveau Monde, ils eurent un journal 1 avant d'avoir tous des habits. Ce qui a singulirement favoris le dveloppement rapide des habitudes europennes chez ces Indiens a t la prsence des mtis 2. Participant aux lumires de son pre sans abandonner entirement les coutumes sauvages de sa race maternelle, le mtis forme le lien naturel entre la civilisation et la barbarie, Partout o les mtis se sont multiplis, on a vu les sauvages modifier peu peu leur tat social et changer leurs murs 3. Le succs des Cherokees prouve donc que les Indiens ont la facult de se civiliser, mais il ne prouve nullement qu'ils puissent y russir. Cette difficult que trouvent les Indiens se soumettre la civilisation nat d'une cause gnrale laquelle il leur est presque impossible de se soustraire. Si l'on jette un regard attentif sur l'histoire, on dcouvre qu'en gnral les peuples barbares se sont levs peu peu d'eux-mmes, et par leurs propres efforts, jusqu' la civilisation. Lorsqu'il leur est arriv d'aller puiser la lumire chez une nation trangre, ils occupaient alors vis--vis d'elle le rang de vainqueurs, et non la position de vaincus.
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J'ai rapport cri France un ou deux exemplaires de cette singulire publication. Voyez dans le rapport du comit des Affaires indiennes, 21e congrs, n 227, p. 23, ce qui fait que les mtis se sont multiplis chez les Cherokees; la cause principale remonte la guerre de I'Indpendance. Beaucoup d'AngIo-Amricains de la Gorgie ayant pris parti pour l'Angleterre furent contraints de se retirer chez les Indiens, et s'y marirent. Malheureusement les mtis ont t en plus petit nombre et ont exerc une moindre influence dans l'Amrique du Nord que partout ailleurs. Deux grandes nations de l'Europe ont peupl cette portion du continent amricain: les Franais et les anglais. Les premiers n'ont pas tard contracter des unions avec les filles des indignes; mais le malheur voulut qu'il se trouvt une secrte affinit entre le caractre indien et le leur. Au heu de donner aux barbares le got et les habitudes de la vie civilise, ce sont eux qui souvent se sont attachs avec passion la vie sauvage: ils sont devenus les htes les plus dangereux des dserts, et ont conquis l'amiti de l'Indien en exagrant ses vices et ses vertus. M. de Snonville, gouverneur du Canada, crivait Louis XIV, en 1685 : On a cru longtemps qu'il fallait approcher les sauvages de nous pour les franciser; on a tout lieu de reconnatre qu'on se trompait. Ceux qui se sont approchs de nous ne se sont pas rendus Franais, et les Franais qui les ont hants sont devenus sauvages. Ils affectent de se mettre comme eux, de vivre comme eux. (Histoire de la Nouvelle-France, par Charlevoix, vol. II, p. 345.) L'Anglais, au contraire, demeurant obstinment attach aux opinions, aux usages et aux moindres habitudes de ses pres. est rest au milieu des solitudes amricaines ce qu'il tait au sein des villes de l'Europe; il n'a donc voulu tablir aucun contact avec des sauvages qu'il mprisait, et a vit avec soin de mler son sang celui des barbares. Ainsi, tandis que le Franais n'exerait aucune influence salutaire sur les Indiens, l'Anglais leur tait toujours tranger.

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Lorsque le peuple conquis est clair et le peuple conqurant demi sauvage, comme dans l'invasion de l'Empire romain par les nations du Nord, ou dans celle de la Chine par les Mongols, la puissance que la victoire assure au barbare suffit pour le tenir au niveau de l'homme civilis et lui permettre de marcher son gal, jusqu' ce qu'il devienne son mule; l'un a pour lui la force, l'autre l'intelligence; le premier admire les sciences et les arts des vaincus, le second envie le pouvoir des vainqueurs. Les barbares finissent par introduire l'homme polic dans leurs palais, et l'homme polic leur ouvre son tour ses coles. Mais quand celui qui possde la force matrielle jouit en mme temps de la prpondrance intellectuelle, il est rare que le vaincu se civilise; il se retire ou est dtruit. C'est ainsi qu'on peut dire d'une manire gnrale que les sauvages vont chercher la lumire les armes la main, mais qu'ils ne la reoivent pas. Si les tribus indiennes qui habitent maintenant le centre du continent pouvaient trouver en elles-mmes assez d'nergie pour entreprendre de se civiliser, elles y russiraient peut-tre. Suprieures alors aux nations barbares qui les environneraient, elles prendraient peu peu des forces et de l'exprience, et, quand les Europens paratraient enfin sur leurs frontires, elles seraient en tat, sinon de maintenir leur indpendance, du moins de faire reconnatre leurs droits au sol et de s'incorporer aux vainqueurs. Mais le malheur des Indiens est d'entrer en contact avec le peuple le plus civilis, et j'ajouterai le plus avide du globe, alors qu'ils sont encore eux-mmes moiti barbares; de trouver dans leurs instituteurs des matres, et de recevoir la fois l'oppression et la lumire. Vivant au sein de la libert des bois, l'Indien de l'Amrique du Nord tait misrable, mais il ne se sentait infrieur personne; du moment o il veut pntrer dans la hirarchie sociale des Blancs, il ne saurait y occuper que le dernier rang; car il entre ignorant et pauvre dans une socit o rgnent la science et la richesse. Aprs avoir men une vie agite, pleine de maux et de dangers, mais en mme temps remplie d'motions et de grandeur 1, il lui faut se soumettre une existence monotone, obscu1

Il y a dans la vie aventureuse des peuples chasseurs je ne sais quel attrait irrsistible qui saisit le cur de l'homme et l'entrane en dpit de sa raison et de l'exprience. On peut se convaincre de cette vrit en lisant les Mmoires de Tanner. Tanner est un Europen qui a t enlev l'ge de six ans par les Indiens, et qui est rest trente ans dans les bois avec eux. Il est impossible de rien voit de plus affreux que les misres qu'il dcrit. Il nous montre des tribus saris chefs, des familles sans nations, des hommes isols, dbris mutils de tribus puissantes, errant au hasard au milieu des glaces et parmi les solitudes dsoles du Canada. La faim et le froid les poursuivent; chaque jour la vie semble prte leur chapper. Chez eux les murs ont perdu leur empire, les traditions sont sans pouvoir. Les hommes deviennent de plus en plus barbares. Tanner partage tous ces maux; il connat son origine europenne; il n'est point retenu de force loin des Blancs; il vient au contraire chaque anne trafiquer avec eux, parcourt leurs demeures, voit leur aisance; il sait que du jour o il voudra rentrer au sein de la vie civilise il pourra facilement y parvenir, et il reste trente ans dans les dserts. Lorsqu'il retourne enfin au mi lieu d'une socit civilise, il confesse que l'existence dont il a dcrit les misres a pour lui des charmes secrets qu'il ne saurait dfinir; il y revient sans cesse aprs l'avoir quitte et ne s'arrache tant de maux qu'avec mille regrets; et lorsqu'il est enfin fix au milieu des Blancs, plusieurs de ses enfants refusent de venir partager avec lui sa tranquillit et son aisance. J'ai moi-mme rencontr Tanner l'entre du lac Suprieur. Il m'a paru ressembler bien plus encore un sauvage qu' un homme civilis. On ne trouve dans l'ouvrage de Tanner ni ordre ni got; mais l'auteur y fait, son insu mme, un peinture vivante des prjugs, des passions, des vices, et surtout des misres de ceux au milieu desquels il a vcu.

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re et dgrade. Gagner par de pnibles travaux et au milieu de l'ignominie le pain qui doit le nourrir, tel est ses yeux l'unique rsultat de cette civilisation qu'on lui vante. Et ce rsultat mme, il n'est pas toujours sr de l'obtenir. Lorsque les Indiens entreprennent d'imiter les Europens leurs voisins, et de cultiver comme ceux-ci la terre, ils se trouvent aussitt exposs aux effets d'une concurrence trs funeste. Le Blanc est matre des secrets de l'agriculture. L'Indien dbute grossirement dans un art qu'il ignore. L'un fait crotre sans peine de grandes moissons, l'autre n'arrache des fruits la terre qu'avec mille efforts. L'Europen est plac au milieu d'une population dont il connat et partage les besoins. Le sauvage est isol au milieu d'un peuple ennemi dont il connat incompltement les murs, la langue et les lois, et dont pourtant il ne saurait se passer. Ce n'est qu'en changeant ses produits contre ceux des Blancs qu'il peut trouver l'aisance, car ses compatriotes ne lui sont plus que d'un faible secours. Ainsi donc, quand l'Indien veut vendre les fruits de ses travaux, il ne trouve pas toujours l'acheteur que le cultivateur europen dcouvre sans peine, et il ne saurait produire qu' grands frais ce que l'autre livre bas prix. L'Indien ne s'est donc soustrait aux maux auxquels sont exposes les nations barbares que pour se soumettre aux plus grandes misres des peuples polics, et il rencontre presque autant de difficults vivre au sein de notre abondance qu'au milieu de ses forts. Chez lui, cependant, les habitudes de la vie errante ne sont pas encore dtruites. Les traditions n'ont pas perdu leur empire; le got de la chasse n'est pas teint. Les joies sauvages qu'il a prouves jadis au fond des bois se peignent alors avec de plus vives couleurs son imagination trouble; les privations qu'il y a endures lui semblent au contraire moins affreuses, les prils qu'il y rencontrait moins grands. L'indpendance dont il jouissait chez ses gaux contraste avec la position servile qu'il occupe dans une socit civilise. D'un autre ct, la solitude dans laquelle il a si longtemps vcu libre est encore prs de lui; quelques heures de marche peuvent la lui rendre. Du champ moiti dfrich dont il tire peine de quoi se nourrir, les Blancs ses voisins lui offrent un prix qui lui semble lev. Peut-tre cet argent que lui prsentent les Europens lui permettrait-il de vivre heureux et tranquille loin d'eux. Il quitte la charrue, reprend ses armes, et rentre pour toujours au dsert 1.
M. le vicomte Ernest de Blosseville, auteur d'un excellent ouvrage sur les colonies pnales d'Angleterre, a traduit les Mmoires de Tanner. M. de Blosseville a joint sa traduction des notes d'un grand intrt qui permettront au lecteur de comparer les faits raconts par Tanner avec ceux dj relats par un grand nombre d'observateur anciens et modernes. Tous ceux qui dsirent connatre l'tat actuel et prvoir la destine future des races indiennes de l'Amrique du Nord doivent consulter l'ouvrage de M. de Blosseville. Cette influence destructive qu'exercent les peuples trs civiliss sur ceux qui le sont moins se fait remarquer chez les Europens eux-mmes. Des Franais avaient fond, il y a prs d'un sicle, , au milieu du dsert, la ville de Vincennes sur le Wabash. Ils y vcurent dans une grande abondance jusqu' l'arrive des migrants amricains. Ceux-ci commencrent aussitt ruiner les anciens habitants par la concurrence; ils

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On peut juger de la vrit de ce triste tableau par ce qui se passe chez les Creeks et les Cherokees, que j'ai cits. Ces Indiens, dans le peu qu'ils ont fait, ont assurment montr autant de gnie naturel que les peuples de l'Europe dans leurs plus vastes entreprises; mais les nations, comme les hommes, ont besoin de temps pour apprendre, quels que soient leur intelligence et leurs efforts. Pendant que ces sauvages travaillaient se civiliser, les Europens continuaient les envelopper de toutes parts et les resserrer de plus en plus. Aujourd'hui, les deux races se sont enfin rencontres; elles se touchent. L'Indien est dj devenu suprieur son pre le sauvage, mais il est encore fort infrieur au Blanc son voisin. A l'aide de leurs ressources et de leurs lumires, les Europens n'ont pas tard s'approprier la plupart des avantages que la possession du sol pouvait fournir aux indignes; ils se sont tablis au milieu d'eux, se sont empars de la terre ou l'ont achete vil prix, et les ont ruins par une concurrence que ces derniers ne pouvaient en aucune faon soutenir. Isols dans leur propre pays, les Indiens n'ont plus form qu'une petite colonie d'trangers incommodes au milieu d'un peuple nombreux et dominateur 1. Washington avait dit, dans un de ses messages au Congrs: Nous sommes plus clairs et plus puissants que les nations indiennes; il est de notre honneur de les traiter avec bont et mme avec gnrosit.
leur achetrent ensuite leurs terres vil prix. Au moment o M. de Volney, auquel j'emprunte ce dtail, traversa Vincennes, le nombre des Franais tait rduit une centaine d'individus, dont la plupart se disposaient passer la Louisiane et au Canada. Ces Franais taient des hommes honntes, mais sans lumires et sans industrie; ils avaient contract une partie des habitudes sauvages. Les Amricains, qui leur taient peut-tre infrieurs sous te point de vue moral , avaient sur eux une immense supriorit intellectuelle: ils taient industrieux, instruits, riches et habitus se gouverner eux-mmes. J'ai moi-mme vu au Canada, o la diffrence intellectuelle entre les deux races est bien moins prononce, l'Anglais, matre du commerce et de l'industrie dans le pays du Canadien, s'tendre de tous cts, et resserrer le Franais dans des limites trop troites. De mme, la Louisiane, presque toute l'activit commerciale et industrielle se concentre entre les mains des Anglo-Amricains. Quelque chose de plus frappant encore se passe dans la province du Texas; l'tat du Texas fait partie, comme on sait, du Mexique, et lui sert de frontire du ct des tats-Unis. Depuis quelques annes, les Anglo-Amricains pntrent individuellement dans cette province encore mal peuple, achtent les terres, s'emparent de l'industrie, et se substituent rapidement la population originaire. On peut prvoir que si le Mexique ne se hte d'arrter ce mouvement, le Texas ne tardera pas lui chapper. Si quelques diffrences, comparativement peu sensibles dans la civilisation europenne, amnent de pareils rsultats, il est facile de comprendre ce qui doit arriver quand la civilisation la plus perfectionne de l'Europe entre en contact avec la barbarie indienne. Voyez, dans les documents lgislatifs, 21e congrs, n 89, les excs de tous genres commis par la population blanche sur le territoire des Indiens. Tantt les Anglo-Amricains s'tablissent sur une partie du territoire, comme si la terre manquait ailleurs, et il faut que les troupes du Congrs viennent les expulser; tantt ils enlvent les bestiaux, brlent les maisons, coupent les fruits des indignes ou exercent des violences sur leurs personnes. Il rsulte de toutes ces pices la preuve que les indignes sont chaque jour victimes de l'abus de la force. L'Union entretient habituellement parmi les Indiens un agent charg de la reprsenter; le rapport de l'agent des Cherokees se trouve parmi les pices que je cite: le langage de ce fonctionnaire est presque toujours favorable aux sauvages. L'intrusion des Blancs sur le territoire des Cherokees, dit-il, p. 12, causera la ruine de ceux qui y habitent, et qui y mnent une existence pauvre et inoffensive. Plus loin on voit que l'tat de Gorgie, voulant resserrer les limites des Cherokees, procde un bornage; l'agent fdral fait remarquer que le bornage n'ayant t fait que par les Blancs, et non contradictoirement, n'a aucune valent.

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Cette noble et vertueuse politique n'a point t suivie. l'avidit des colons se joint d'ordinaire la tyrannie du gouvernement. Quoique les Cherokees et les Creeks soient tablis sur le sol qu'ils habitaient avant l'arrive des Europens, bien que les Amricains aient souvent traite avec eux comme avec des nations trangres, les tats au milieu desquels ils se trouvent n'ont point voulu les reconnatre pour des peuples indpendants, et ils ont entrepris de soumettre ces hommes, peine sortis des forts, leurs magistrats, leurs coutumes et leurs lois 1. La misre avait pouss ces Indiens infortuns vers la civilisation, l'oppression les repousse aujourd'hui vers la barbarie. Beaucoup d'entre eux, quittant leurs champs a moiti dfrichs, reprennent l'habitude de la vie sauvage. Si l'on fait attention aux mesures tyranniques adoptes par les lgislateurs des tats du Sud, la conduite de leurs gouverneurs et aux actes de leurs tribunaux, on se convaincra aisment que l'expulsion complte des Indiens est le but final o tendent simultanment tous leurs efforts. Les Amricains de cette partie de l'Union voient avec jalousie les terres que possdent les indignes 2; ils sentent que ces derniers n'ont point encore compltement perdu les traditions de la vie sauvage, et avant que la civilisation les ait solidement attachs au sol, ils veulent les rduire au dsespoir et les forcer s'loigner. Opprims par les tats particuliers, les Creeks et les Cherokees se sont adresss au gouvernement central. Celui-ci n'est point insensible leurs maux, il voudrait sincrement sauver les restes des indignes et leur assurer la libre possession du territoire que lui-mme leur a garantie 3 ; mais quand il cherche excuter ce dessein, les tats particuliers lui opposent une rsistance formidable, et alors il se rsout sans peine laisser prir quelques tribus sauvages dj moiti dtruites, pour ne pas mettre l'Union amricaine en danger. Impuissant protger les Indiens, le gouvernement fdral voudrait au moins adoucir leur sort; dans ce but, il a entrepris de les transporter ses frais dans d'autres lieux. Entre les 33 et 37 degrs de latitude nord, s'tend une vaste contre qui a pris le nom d'Arkansas, du fleuve principal qui l'arrose. Elle borne d'un ct les frontires du Mexique, de l'autre les rives du Mississipi. Une multitude de ruisseaux et de rivires
1

En 1829, l'tat d'Alabama divise le territoire les Crecks en comts, et soumet la population indienne des magistrats europens. En 1830, !'tat de Mississipi assimile les Choctaws et les Chickasaws aux Blancs, et dclare que ceux d'entre eux qui prendront le titre de chef seront punis de 1 000 dollars d'amende et d'un an de prison. Lorsque l'tat de Mississipi tendit ainsi ses lois sur les Indiens Chactas qui habitaient dans ses limites, ceux-ci s'assemblrent; leur chef leur fit connatre quelle tait la prtention des Blancs, et leur lut quelques-unes des lois auxquelles on voulait les soumettre: les sauvages dclarrent d'une commune voix qu'il valait mieux s'enfoncer de nouveau dans les dserts. [Mississipi papers.] Les Gorgiens, qui se trouvent si incommods du voisinage des Indiens, occupent un territoire qui ne compte pas encore plus de sept habitants par mille carr. En France, il y a cent soixante-deux individus dans le mme espace. En 1818, le Congrs ordonna que le territoire d'Arkansas serait visit par des commissaires Amricains, accompagns d'une dputation de Creeks, de Choctaws et de Chickasaws. Cette expdition tait commande par MM. Kennerly, Mc Coy, Wash Flood et John Bell. Voyez les diffrents rapports des commissaires et leur journal dans les papiers du Congrs, n 87, Home of Representatives.

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la sillonnent de tous cts, le climat en est doux et le sol fertile. On n'y rencontre que quelques hordes errantes de sauvages. C'est dans la portion de ce pays, qui avoisine le plus le Mexique, et a une grande distance des tablissements amricains, que le gouvernement de l'Union veut transporter les dbris des populations indignes du Sud. la fin de l'anne 1831, on nous a assur que 10 000 Indiens avaient dj t descendus sur les rivages de l'Arkansas; d'autres arrivaient chaque jour. Mais le Congrs n'a pu crer encore une volont unanime parmi ceux dont il veut rgler le sort: les uns consentent avec joie s'loigner du foyer de la tyrannie; les plus clairs refusent d'abandonner leurs moissons naissantes et leurs nouvelles demeures; ils pensent que si luvre de la civilisation vient s'interrompre, on ne la reprendra plus; ils craignent que les habitudes sdentaires, peine contractes, ne se perdent sans retour au milieu de pays encore sauvages, et o rien n'est prpar pour la subsistance d'un peuple cultivateur; ils savent qu'ils trouveront dans ces nouveaux dserts les hordes ennemies, et pour leur rsister ils n'ont plus l'nergie de la barbarie, sans avoir encore acquis les forces de la civilisation. Les Indiens dcouvrent d'ailleurs sans peine tout ce qu'il y a de provisoire dans l'tablissement qu'on leur propose. Qui leur assurera qu'ils pourront enfin reposer en paix dans leur nouvel asile ? Les tats-Unis s'engagent les y maintenir; mais le territoire qu'ils occupent maintenant leur avait t garanti jadis par les serments les plus solennels 1. Aujourd'hui le gouvernement amricain ne leur te pas, il est vrai, leurs terres, mais il les laisse envahir. Dans peu d'annes, sans doute, la mme population blanche qui se presse maintenant autour d'eux sera de nouveau sur leurs pas dans les solitudes d'Arkansas; ils retrouveront alors les mmes maux sans les mmes remdes; et la terre venant tt ou tard leur manquer, il leur faudra toujours se rsigner mourir. Il y a moins de cupidit et de violence dans la manire d'agir de l'Union envers les Indiens que dans la politique suivie par les tats; mais les deux gouvernements manquent galement de bonne foi. Les tats, en tendant ce qu'ils appellent le bienfait de leurs lois sur les Indiens, comptent que ces derniers aimeront mieux s'loigner que de s'y soumettre; et le gouvernement central, en promettant ces infortuns un asile permanent dans l'Ouest, n'ignore pas qu'il ne peut le leur garantir 2.
1

On trouve, dans le trait fait avec les Creeks en 1790, cette clause: Les tats-Unis garantissent solennellement la nation des Creeks toutes les terres qu'elle possde dans le territoire de l'Union. Le trait conclu en juillet 1791 avec les Cherokees contient ce qui suit: Les tats-Unis garantissent solennellement la nation des Cherokees toutes les terres qu'elle n'a point prcdemment cdes. S'il arrivait qu'un citoyen des tats-Unis, ou tout autre qu'un Indien, vnt s'tablir sur le territoire des Cherokees, les tats-Unis dclarent qu'ils retirent ce citoyen leur protection, et qu'ils le livrent la nation des Cherokees pour le punir comme bon lui semblera. Art. 8. Ce qui ne l'empche pas de le leur promettre de la manire la plus formelle. Voyez la lettre du prsident adresse aux Creeks le 23 mars 1829 (Proceedings of the Indian Board in the city of New York, p. 5): Au-del du grand fleuve (le Mississipi), votre Pre, dit-il, a prpar, pour vous y recevoir, un vaste pays. L, vos frres les Blancs ne viendront pas vous troubler; ils n'auront aucuns droits sur vos terres; vous pourrez y vivre vous et vos enfants, au milieu de la paix et de l'abondance, aussi longtemps que l'herbe crotra et que les ruisseaux couleront; elles vous appartiendront toujours. Dans une lettre crite aux Cherokees par le secrtaire du dpartement de la Guerre, le 18 avril 18 29, ce fonctionnaire leur dclare qu'ils ne doivent pas se flatter de conserver la jouissance du territoire qu'ils occupent en ce moment, mais il leur donne cette mme assurance positive pour le

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Ainsi, les tats, par leur tyrannie, forcent les sauvages fuir; l'Union, par ses promesses et l'aide de ses ressources, rend cette fuite aise. Ce sont des mesures diffrentes qui tendent au mme but 1.
Par la volont de notre Pre cleste qui gouverne l'univers, disaient les Cherokees dans leur ptition au Congrs 2, la race des hommes rouges d'Amrique est devenue petite; la race blanche est devenue grande et renomme. Lorsque vos anctres arrivrent sur nos rivages, l'homme rouge tait fort, et, quoiqu'il ft ignorant et sauvage, il les reut avec bont et leur permit de reposer leurs pieds engourdis sur la terre sche. Nos pres et les vtres se donnrent la main en signe d'amiti, et vcurent en paix. Tout ce que demanda l'homme blanc pour satisfaire ses besoins, l'Indien s'empressa de le lui accorder. L'Indien tait alors le matre, et l'homme blanc le suppliant. Aujourd'hui, la scne est charge: la force de l'homme rouge est devenue faiblesse. A mesure que ses voisins croissaient en nombre, son pouvoir diminuait de plus en plus; et maintenant, de tant de tribus puissantes qui couvraient la surface de ce que vous nommez les tats-Unis, peine en reste-til quelques-unes que le dsastre universel ait pargnes. Les tribus du Nord, si renommes jadis parmi nous pour leur puissance, ont dj a peu prs disparu. Telle a t la destine de l'homme rouge d'Amrique. Nous voici les derniers de notre race, nous faut-il aussi mourir ? Depuis un temps immmorial, notre Pre commun, qui est au ciel, a donn nos anctres la terre que nous occupons; nos anctres nous l'ont transmise comme leur hritage. Nous l'avons conserve avec respect, car elle contient leur cendre. Cet hritage, l'avons-nous jamais cd ou perdu ? Permettez-nous de vous demander humblement quel meilleur droit un peuple peut avoir un pays que le droit d'hritage et la possession immmoriale ? Nous savons que l'tat de Gorgie et le prsident des tats-Unis prtendent aujourd'hui que nous avons perdu ce droit. Mais ceci nous semble une allgation gratuite. quelle poque l'aurions-nous perdu ? Quel crime avons-nous commis qui puisse nous priver de notre patrie ? Nous reproche-t-on d'avoir combattu sous les drapeaux du roi de la Grande-Bretagne lors de la guerre de l'Indpendance ? Si c'est l le crime dont on parle, pourquoi dans le premier trait qui a suivi cette guerre n'y dclartes-vous pas que nous avions perdu la proprit de nos terres ? pourquoi n'insrtes-vous pas alors dans ce trait un article ainsi conu: Les tatsUnis veulent bien accorder la paix la nation des Cherokees, mais pour les punir d'avoir pris part la guerre, il est dclar qu'on ne les considrera plus que comme fermiers du sol, et qu'ils seront assujettis s'loigner quand les tats qui les avoisinent demanderont qu'ils le fassent ? C'tait le moment de parler ainsi; mais nul ne s'avisa alors d'y penser, et jamais nos pres n'eussent consenti un trait dont le rsultat et t de les priver de leurs droits les plus sacrs et de leur ravir leur pays.

Tel est le langage des Indiens: ce qu'ils disent est vrai; ce qu'ils prvoient me semble invitable.
temps o ils seront de l'autre ct du Mississipi (mme ouvrage, p. 6): comme si le pouvoir qui lui manque maintenant ne devait pas lui manquer de mme alors ! Pour se faire une ide exacte de la politique suivie par les tats particuliers et par l'Union vis--vis des Indiens, il faut consulter: 1 le, lois des tats particuliers relatives aux Indiens (ce recueil se trouve dans les documents lgislatifs, 21, congrs, n 319); 2 les lois de l'Union relatives au mme objet, et en particulier celle du 30 mars 1802 (ces lois se trouvent dans l'ouvrage de M. Story intitul: Laws of the United States); 3 enfin, pour connatre quel est l'tat actuel des relations de l'Union avec toutes les tribus indiennes, voyez le rapport fait par M. Cass, secrtaire d'tat de la Guerre, le 29 novembre 1823. Le 19 novembre 1829. Ce morceau est traduit textuellement.

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De quelque ct qu'on envisage la destine des indignes de l'Amrique du Nord, on ne voit que maux irrmdiables: s'ils restent sauvages, on les pousse devant soi en marchant; s'ils veulent se civiliser, le contact d'hommes plus civiliss qu'eux les livre l'oppression et la misre. S'ils continuent errer de dserts en dserts, ils prissent; s'ils entreprennent de se fixer, ils prissent encore. Ils ne peuvent s'clairer qu' l'aide des Europens, et l'approche des Europens les dprave et les repousse vers la barbarie. Tant qu'on les laisse dans leurs solitudes, ils refusent de changer leurs murs, et il n'est plus temps de le faire quand ils sont enfin contraints de le vouloir. Les Espagnols lchent leurs chiens sur les Indiens comme sur des btes farouches; ils pillent le Nouveau Monde ainsi qu'une ville prise d'assaut, sans discernement et sans piti; mais on ne peut tout dtruire, la fureur a un terme: le reste des populations indiennes chappes aux massacres finit par se mler ses vainqueurs et par adopter leur religion et leurs murs 1. La conduite des Amricains des tats-Unis envers les indignes respire au contraire le plus pur amour des formes et de la lgalit. Pourvu que les Indiens demeurent dans l'tat sauvage, les Amricains ne se mlent nullement de leurs affaires et les traitent en peuples indpendants; ils ne se permettent point d'occuper leurs terres sans les avoir dment acquises au moyen d'un contrat; et si par hasard une nation indienne ne peut plus vivre sur son territoire, ils la prennent fraternellement par la main et la conduisent eux-mmes mourir hors du pays de ses pres.

Les Espagnols, l'aide de monstruosits sans exemples, en se couvrant d'une honte ineffaable, n'ont pu parvenir exterminer la race indienne, ni mme l'empcher de partager leurs droits; les Amricains des tats-Unis ont atteint ce double rsultat avec une merveilleuse facilit, tranquillement, lgalement, philanthropiquement, sans rpandre de sang, sans violer un seul des grands principes de la morale 2 aux yeux du monde. On ne saurait dtruire les hommes en respectant mieux les lois de l'humanit.

POSITION QU'OCCUPE LA RACE NOIRE


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Il ne faut pas du reste faire honneur de ce rsultat aux Espagnols. Si les tribus indiennes n'avaient pas dj t fixes au sol par l'agriculture au moment de l'arrive des Europens, elles auraient sans doute t dtruites dans l'Amrique du Sud comme dans l'Amrique du Nord. Voyez entre autres le rapport fait par M. Bell au nom du comit des Affaires indiennes, le 24 fvrier 1830, dans lequel on tablit, p. 5, par des raisons trs logiques, et o l'on prouve fort doctement que: The fundamental principle, chat the Indians had no right by vitue of their ancient possession either of soil, or sovereignty, has never been abandoned expressly or by implication. C'est--dire que les Indiens, en venu de leur ancienne possession, n'ont acquis aucun droit de proprit ni de souverainet, principe fondamental qui n'a jamais t abandonn, ni expressment, ni tacitement. En lisant ce rapport, rdig d'ailleurs par une main habile, on est tonn de la facilit et de l'aisance avec lesquelles, ds les premiers mots, l'auteur se dbarrasse des arguments fonds sur le droit naturel et sur la raison, qu'il nomme des principes abstraits et thoriques. Plus j'y songe et plus je pense que la seule diffrence qui existe entre l'homme civilis et celui qui ne l'est pas, par rapport la justice, est celle-ci: l'un conteste la justice des droits que l'autre se contente de violer.

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AUX TATS-UNIS 1 DANGERS QUE SA PRSENCE FAIT COURIR AUX BLANCS

Pourquoi il est plus difficile d'abolir l'esclavage et d'en faire disparatre la trace chez les Modernes que chez les Anciens. - Aux tats-Unis, le prjug des Blancs contre les Noirs semble devenir plus fort mesure qu'on dtruit l'esclavage. - Situation des Ngres dans les tats du Nord et du Sud. - Pourquoi les Amricains abolissent l'esclavage. - La servitude, qui abrutit l'esclave, appauvrit le matre. - Diffrences qu'on remarque entre la rive droite et la rive gauche de l'Ohio. - A quoi Il faut les attribuer. - La race noire rtrograde vers le Sud, comme le fait l'esclavage. - Comment ceci s'explique. - Difficults que rencontrent les tats du Sud abolir l'esclavage. - Dangers de l'avenir. - Proccupation des esprits. - Fondation d'une colonie noire en Afrique. - Pourquoi les Amricains du Sud, en mme temps qu'ils se dgotent de l'esclavage, accroissent ses rigueurs.

Retour la table des matires

Les Indiens mourront dans l'isolement comme ils ont vcu; mais la destine des Ngres est en quelque sorte enlace dans celle des Europens. Les deux races sont lies l'une l'autre, sans pour cela se confondre; il leur est aussi difficile de se sparer compltement que de s'unir. Le plus redoutable de tous les maux qui menacent l'avenir des tats-Unis nat de la prsence des Noirs sur leur sol. Lorsqu'on cherche la cause des embarras prsents et des dangers futurs de l'Union, on arrive presque toujours ce premier fait, de quelque point qu'on parte. Les hommes ont en gnral besoin de grands et constants efforts pour crer des maux durables; mais il est un mal qui pntre dans le monde furtivement: d'abord on l'aperoit peine au milieu des abus ordinaires du pouvoir; il commence avec un individu dont l'histoire ne conserve pas le nom; on le dpose comme un germe maudit sur quelque point du sol; il se nourrit ensuite de lui-mme, s'tend sans effort, et crot naturellement avec la socit qui l'a reu: ce mal est l'esclavage. Le christianisme avait dtruit la servitude; les chrtiens du seizime sicle l'ont rtablie; ils ne l'ont jamais admise cependant que comme une exception dans leur systme social, et ils ont pris soin de la restreindre une seule des races humaines. Ils ont ainsi fait l'humanit une blessure moins large, mais infiniment plus difficile gurir. Il faut discerner deux choses avec soin: l'esclavage en lui-mme et ses suites.
1

Avant de traiter cette matire, je dois un avertissement au lecteur. Dans un livre dont j'ai dj parl au commencement de cet ouvrage, et qui est sur le point de paratre, M. Gustave de Beaumont, mon compagnon de voyage, a eu pour principal objet de faire connatre en France quelle est la position des Ngres au milieu de la population blanche des tats-Unis. M. de Beaumont a trait fond une question que mon sujet m'a seulement permis d'effleurer. Son livre, dont les notes contiennent un trs grand nombre de documents lgislatifs et historiques, fort prcieux et entirement inconnus, prsente en outre des tableaux dont l'nergie ne saurait tre gale que par la vrit. (.'est l'ouvrage de M. de Beaumont que devront lire ceux qui voudront comprendre quels excs de tyrannie sont peu peu pousss les hommes quand une fois ils ont commenc sortir de la nature et de l'humanit.

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Les maux immdiats produits par l'esclavage taient peu prs les mmes chez les Anciens qu'ils le sont chez les Modernes, mais les suites de ces maux taient diffrentes. Chez les Anciens, l'esclave appartenait la mme race que son matre, et souvent il lui tait suprieur en ducation et en lumires 1. La libert seule les sparait; la libert tant donne, ils se confondaient aisment. Les Anciens avaient donc un moyen bien simple de se dlivrer de l'esclavage et de ses suites; ce moyen tait l'affranchissement, et ds qu'ils l'ont employ d'une manire gnrale, ils ont russi. Ce n'est pas que, dans l'Antiquit, les traces de la servitude ne subsistassent encore quelque temps aprs que la servitude tait dtruite. Il y a un prjug naturel qui porte l'homme mpriser celui qui a t son infrieur, longtemps encore aprs qu'il est devenu son gal; l'ingalit relle que produit la fortune ou la loi, succde toujours une ingalit imaginaire qui a ses racines dans les murs; mais chez les Anciens, cet effet secondaire de l'esclavage avait un terme. L'affranchi ressemblait si fort aux hommes d'origine libre, qu'il devenait bientt impossible de le distinguer au milieu d'eux. Ce qu'il y avait de plus difficile chez les Anciens tait de modifier la loi; chez les Modernes, c'est de changer les murs, et, pour nous, la difficult relle commence o l'Antiquit la voyait finir. Ceci vient de ce que chez les Modernes le fait immatriel et fugitif de l'esclavage se combine de la manire la plus funeste avec le fait matriel et permanent de la diffrence de race. Le souvenir de l'esclavage dshonore la race, et la race perptue le souvenir de l'esclavage. Il n'y a pas d'Africain qui soit venu librement sur les rivages du Nouveau Monde; d'o il suit que tous ceux qui s'y trouvent de nos jours sont esclaves ou affranchis. Ainsi, le Ngre, avec l'existence, transmet tous ses descendants le signe extrieur de son ignominie. La loi peut dtruire la servitude; mais il n'y a que Dieu seul qui puisse en faire disparatre la trace. L'esclave moderne ne diffre pas seulement du matre par la libert, mais encore par l'origine. Vous pouvez rendre le Ngre libre, mais vous ne sauriez faire qu'il ne soit pas vis--vis de l'Europen dans la position d'un tranger. Ce n'est pas tout encore: cet homme qui est n dans la bassesse; cet tranger que la servitude a introduit parmi nous, peine lui reconnaissons-nous les traits gnraux de l'humanit. Son visage nous parat hideux, son intelligence nous semble borne, ses gots sont bas; peu s'en faut que nous ne le prenions pour un tre intermdiaire entre la brute et l'homme 2.
1

On sait que plusieurs des auteurs les plus clbres de l'Antiquit taient ou avaient t des esclaves: sope et Trence sont de ce nombre. Les esclaves n'taient pas toujours pris parmi les nations barbares: la guerre mettait des hommes trs civiliss dans la servitude. Pour que les Blancs quittassent l'opinion qu'ils ont conue de l'infriorit intellectuelle et morale de leurs anciens esclaves, il faudrait que les Ngres changeassent, et ils ne peuvent changer tant que subsiste cette opinion.

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Les Modernes, aprs avoir aboli l'esclavage, ont donc encore dtruire trois prjugs bien plus insaisissables et plus tenaces que lui: le prjug du matre, le prjug de race, et enfin le prjug du Blanc. Il nous est fort difficile, nous qui avons eu le bonheur de natre au milieu d'hommes que la nature avait faits nos semblables et la loi nos gaux; il nous est fort difficile, dis-je, de comprendre quel espace infranchissable spare le Ngre d'Amrique de l'Europen. Mais nous pouvons en avoir une ide loigne en raisonnant par analogie. Nous avons vu jadis parmi nous de grandes ingalits qui n'avaient leurs principes que dans la lgislation. Quoi de plus fictif qu'une infriorit purement lgale! Quoi de plus contraire l'instinct de l'homme que des diffrences permanentes tablies entre des gens videmment semblables! Ces diffrences ont cependant subsist pendant des sicles; elles subsistent encore en mille endroits; partout elles ont laiss des traces imaginaires, mais que le temps peut peine effacer. Si l'ingalit cre seulement par la loi est si difficile draciner, comment dtruire celle qui semble, en outre, avoir ses fondements immuables dans la nature elle-mme ? Pour moi, quand je considre avec quelle peine les corps aristocratiques, de quelque nature qu'ils soient, arrivent se fondre dans la masse du peuple, et le soin extrme qu'ils prennent de conserver pendant des sicles les barrires idales qui les en sparent, je dsespre de voir disparatre une aristocratie fonde sur des signes visibles et imprissables. Ceux qui esprent que les Europens se confondront un jour avec les Ngres me paraissent donc caresser une chimre. Ma raison ne me porte point le croire, et je ne vois rien qui me l'indique dans les faits. Jusqu'ici, partout o les Blancs ont t les plus puissants, ils ont tenu les Ngres dans l'avilissement ou dans l'esclavage. Partout o les Ngres ont t les plus forts, ils ont dtruit les Blancs; c'est le seul compte qui se soit jamais ouvert entre les deux races. Si je considre les tats-Unis de nos jours, je vois bien que, dans certaine partie du pays, la barrire lgale qui spare les deux races tend s'abaisser, non celle des murs: j'aperois l'esclavage qui recule; le prjug qu'il a fait natre est immobile. Dans la portion de l'Union o les Ngres ne sont plus esclaves, se sont-ils rapprochs des Blancs ? Tout homme qui a habit les tats-Unis aura remarqu qu'un effet contraire s'tait produit. Le prjug de race me parat plus fort dans les tats qui ont aboli l'esclavage que dans ceux o l'esclavage existe encore, et nulle part il ne se montre aussi intolrant que dans les tats o la servitude a toujours t inconnue. Il est vrai qu'au nord de l'Union la loi permet aux Ngres et aux Blancs de contracter des alliances lgitimes; mais l'opinion dclare infme le Blanc qui s'unirait une Ngresse, et il serait trs difficile de citer l'exemple d'un pareil fait. Dans presque tous les tats o l'esclavage est aboli, on a donn au Ngre des droits lectoraux; mais s'il se prsente pour voter, il court risque de la vie. Opprim, il

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peut se plaindre, mais il ne trouve que des Blancs parmi ses juges. La loi cependant lui ouvre le banc des jurs, mais le prjug l'en repousse. Son fils est exclu de l'cole o vient s'instruire le descendant des Europens. Dans les thtres, il ne saurait, au prix de l'or, acheter le droit de se placer ct de celui qui fut son matre; dans les hpitaux, il gt part. On permet au Noir d'implorer le mme Dieu que les Blancs, mais non de le prier au mme autel. Il a ses prtres et ses temples. On ne lui ferme point les portes du Ciel : peine cependant si l'ingalit s'arrte au bord de l'autre monde. Quand le Ngre n'est plus, on jette ses os l'cart, et la diffrence des conditions se retrouve jusque dans l'galit de la mort. Ainsi le Ngre est libre, mais il ne peut partager ni les droits, ni les plaisirs, ni les travaux, ni les douleurs, ni mme le tombeau de celui dont il a t dclar l'gal; il ne saurait se rencontrer nulle part avec lui, ni dans la vie ni dans la mort. Au Sud, o l'esclavage existe encore, on tient moins soigneusement les Ngres l'cart; ils partagent quelquefois les travaux des Blancs et leurs plaisirs; on consent jusqu' un certain point se mler avec eux; la lgislation est plus dure leur gard; les habitudes sont plus tolrantes et plus douces. Au Sud, le matre ne craint pas d'lever jusqu' lui son esclave, parce qu'il sait qu'il pourra toujours, s'il le veut, le rejeter dans la poussire. Au Nord, le Blanc n'aperoit plus distinctement la barrire qui doit le sparer d'une race avilie, et il s'loigne du Ngre avec d'autant plus de soin qu'il craint d'arriver un jour se confondre avec lui. Chez l'Amricain du Sud, la nature, rentrant quelquefois dans ses droits, vient pour un moment rtablir entre les Blancs et les Noirs l'galit. Au Nord, l'orgueil fait taire jusqu' la passion la plus imprieuse de l'homme. L'Amricain du Nord consentirait peut-tre faire de la Ngresse la compagne passagre de ses plaisirs, si les lgislateurs avaient dclar qu'elle ne doit pas aspirer partager sa couche; mais elle peut devenir son pouse, et il s'loigne d'elle avec une sorte d'horreur. C'est ainsi qu'aux tats-Unis le prjug qui repousse les Ngres semble crotre proportion que les Ngres cessent d'tre esclaves, et que l'ingalit se grave dans les murs mesure qu'elle s'efface dans les lois. Mais si la position relative des deux races qui habitent les tats-Unis est telle que je viens de la montrer, pourquoi les Amricains ont-ils aboli l'esclavage au nord de l'Union, pourquoi le conservent-ils au Midi, et d'o vient qu'ils y aggravent ses rigueurs ? Il est facile de rpondre. Ce n'est pas dans l'intrt des Ngres, mais dans celui des Blancs, qu'on dtruit l'esclavage aux tats-Unis. Les premiers Ngres ont t imports dans la Virginie vers l'anne 1621 1. En Amrique, comme dans tout le reste de la terre, la servitude est donc ne au Sud. De l elle a gagn de proche en proche; mais mesure que l'esclavage remontait vers le

Voyez l'Histoire de la Virginie, par Beverley. Voyez aussi, dans les Mmoires de Jefferson, de curieux dtails sur l'introduction des Ngres en Virginie et sur le premier acte qui en a prohib l'importation en 1778.

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Nord, le nombre des esclaves allait dcroissant 1; on a toujours vu trs peu de Ngres dans la Nouvelle-Angleterre. Les colonies taient fondes; un sicle s'tait dj coul, et un fait extraordinaire commenait frapper tous les regards. Les provinces qui ne possdaient pour ainsi dire point d'esclaves croissaient en population, en richesses et en bien-tre, plus rapidement que celles qui en avaient. Dans les premires, cependant, l'habitant tait oblig de cultiver lui-mme le sol, ou de louer les services d'un autre; dans les secondes, il trouvait sa disposition les ouvriers dont il ne rtribuait pas les efforts. Il y avait donc travail et frais d'un ct, loisirs et conomie de l'autre: cependant l'avantage restait aux premiers. Ce rsultat paraissait d'autant plus difficile expliquer que les migrants, appartenant tous la mme race europenne, avaient les mmes habitudes, la mme civilisation, les mmes lois, et ne diffraient que par des nuances peu sensibles. Le temps continuait marcher: quittant les bords de l'ocan Atlantique les AngloAmricains s'enfonaient tous les jours davantage dans les solitudes de l'Ouest; ils y rencontraient des terrains et des climats nouveaux; ils avaient y vaincre des obstacles de diverse nature; leurs races se mlaient, des hommes du Sud montaient au Nord, des hommes du Nord descendaient au Sud. Au milieu de toutes ces causes, le mme fait se reproduisait chaque pas; et, en gnral, la colonie o ne se trouvaient point d'esclaves devenait plus peuple et plus prospre que celle o l'esclavage tait en vigueur. mesure qu'on avanait, on commenait donc entrevoir que la servitude, si cruelle l'esclave, tait funeste au matre. Mais cette vrit reut sa dernire dmonstration lorsqu'on fut parvenu sur les bords de l'Ohio. Le fleuve que les Indiens avaient nomm par excellence l'Ohio, ou la BelleRivire, arrose de ses eaux l'une des plus magnifiques valles dont l'homme ait jamais fait son sjour. Sur les deux rives de l'Ohio s'tendent des terrains onduls, o le sol offre chaque jour au laboureur d'inpuisables trsors: sur les deux rives, l'air est galement sain et le climat tempr; chacune d'elles forme l'extrme frontire d'un vaste tat: celui qui suit gauche les mille sinuosits que dcrit l'Ohio dans son cours se nomme le Kentucky ; l'autre a emprunt son nom au fleuve lui-mme. Les deux tats ne diffrent que dans un seul point: le Kentucky a admis des esclaves, l'tat de l'Ohio les a tous rejets de son sein 2.
1

Le nombre des esclaves tait moins grand dans le Nord, mais les avantages rsultant de l'esclavage n'y taient pas plus contests qu'au Sud. En 1740, la lgislature de l'tat de New York dclare qu'on doit encourager le plus possible l'importation directe des esclaves, et que la contrebande doit tre svrement punie, comme tendant dcourager le commerant honnte. (Kent's Commentaries, vol. II, p. 206.) On trouve dans la Collection historique du Massachusetts, vol. IV, p. 193, des recherches curieuses de Belknap sur l'esclavage dans la Nouvelle-Angleterre. Il en rsulte que, ds 1630, les Ngres furent introduits, mais que ds lors la lgislation et les murs se montrrent opposes l'esclavage. Voyez galement dans cet endroit la manire dont l'opinion publique, ensuite la loi, parvinrent dtruire la servitude. Non seulement l'Ohio n'admet pas l'esclavage, mais il prohibe l'entre de son territoire aux Ngres libres, et leur dfend d'y rien acqurir. Voyez les statuts de l'Ohio.

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Le voyageur qui, plac au milieu de l'Ohio, se laisse entraner par le courant jusqu' l'embouchure du fleuve dans le Mississipi, navigue donc pour ainsi dire entre la libert et la servitude; et il n'a qu' jeter autour de lui ses regards pour juger en un instant laquelle est la plus favorable l'humanit. Sur la rive gauche du fleuve, la population est clairseme; de temps en temps on aperoit une troupe d'esclaves parcourant d'un air insouciant des champs moiti dserts; la fort primitive reparat sans cesse; on dirait que la socit est endormie; l'homme semble oisif, la nature offre l'image de l'activit et de la vie. De la rive droite s'lve au contraire une rumeur confuse qui proclame au loin la prsence de l'industrie; de riches moissons couvrent les champs; d'lgantes demeures annoncent le got et les soins du laboureur; de toutes parts l'aisance se rvle; l'homme parat riche et content: il travaille 1. L'tat du Kentucky a t fond en 1775, l'tat de l'Ohio ne l'a t que douze ans plus tard: douze ans en Amrique, c'est plus d'un demi-sicle en Europe. Aujourd'hui la population de l'Ohio excde dj de 250 000 habitants celle du Kentucky 2. Ces effets divers de l'esclavage et de la libert se comprennent aisment; ils suffisent pour expliquer bien des diffrences qui se rencontrent entre la civilisation antique et celle de nos jours. Sur la rive gauche de l'Ohio le travail se confond avec l'ide de l'esclavage; sur la rive droite, avec celle du bien-tre et des progrs; l il est dgrad, ici on l'honore; sur la rive gauche du fleuve, on ne peut trouver d'ouvriers appartenant la race blanche, ils craindraient de ressembler des esclaves; il faut s'en rapporter aux soins des Ngres; sur la rive droite on chercherait en vain un oisif: le Blanc tend tous les travaux son activit et son intelligence. Ainsi donc les hommes qui, dans le Kentucky, sont chargs d'exploiter les richesses naturelles du sol n'ont ni zle ni lumire; tandis que ceux qui pourraient avoir ces deux choses ne font rien, ou passent dans l'Ohio, afin d'utiliser leur industrie et de pouvoir l'exercer sans honte. Il est vrai que dans le Kentucky les matres font travailler les esclaves sans tre obligs de les payer, mais ils tirent peu de fruits de leurs efforts, tandis que l'argent qu'ils donneraient aux ouvriers libres se retrouverait avec usure dans le prix de leurs travaux. L'ouvrier libre est pay, mais il fait plus vite que l'esclave, et la rapidit de l'excution est un des grands lments de l'conomie. Le Blanc vend ses secours, mais on ne les achte que quand ils sont utiles; le Noir n'a rien rclamer pour prix de ses services, mais on est oblig de le nourrir en tout temps; il faut le soutenir dans sa vieillesse comme dans son ge mr, dans sa strile enfance comme durant les annes fcondes de sa jeunesse, pendant la maladie comme en sant. Ainsi ce n'est qu'en
1

Ce n'est pas seulement l'homme individu qui est actif dans l'Ohio; l'tat fait lui-mme d'immenses entreprises; l'tat d'Ohio a tabli entre le lac ri et l'Ohio un canal au moyen duquel la valle du Mississipi communique avec la rivire du Nord. Grce ce canal, les marchandises d'Europe qui arrivent New York peuvent descendre par eau jusqu' La Nouvelle-Orlans, travers plus de cinq cents lieues de continent. Chiffre exact d'aprs le recensement de 1830: Kentucky, 688 844. Ohio, 937 679.

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payant qu'on obtient le travail de ces deux hommes: l'ouvrier libre reoit un salaire; l'esclave, une ducation, des aliments, des soins, des vtements; l'argent que dpense le matre pour l'entretien de l'esclave s'coule peu peu et en dtail; on l'aperoit peine: le salaire que l'on donne l'ouvrier se livre d'un seul coup, et il semble n'enrichir que celui qui le reoit; mais en ralit l'esclave a plus cot que l'homme libre, et ses travaux ont t moins productifs 1. L'influence de l'esclavage s'tend encore plus loin; elle pntre jusque dans l'me mme du matre, et imprime une direction particulire ses ides et ses gots. Sur les deux rives de l'Ohio, la nature a donn l'homme un caractre entreprenant et nergique; mais de chaque ct du fleuve il fait de cette qualit commune un emploi diffrent. Le Blanc de la rive droite, oblig de vivre par ses propres efforts, a plac dans le bien-tre matriel le but principal de son existence; et comme le pays qu'il habite prsente son industrie d'inpuisables ressources, et offre son activit des appts toujours renaissants, son ardeur d'acqurir a dpass les bornes ordinaires de la cupidit humaine: tourment du dsir des richesses, on le voit entrer avec audace dans toutes les voies que la fortune lui ouvre; il devient indiffremment marin, pionnier, manufacturier, cultivateur, supportant avec une gale constance les travaux ou les dangers attachs ces diffrentes professions; il y a quelque chose de merveilleux dans les ressources de son gnie, et une sorte d'hrosme dans son avidit pour le gain. L'Amricain de la rive gauche ne mprise pas seulement le travail, mais toutes les entreprises que le travail fait russir; vivant dans une oisive aisance, il a les gots des hommes oisifs; l'argent a perdu une partie de sa valeur ses yeux; il poursuit moins la fortune que l'agitation et le plaisir, et il porte de ce ct l'nergie que son voisin dploie ailleurs; il aime passionnment la chasse et la guerre; il se plat dans les exercices les plus violents du corps; l'usage des armes lui est familier, et ds son enfance il a appris jouer sa vie dans des combats singuliers. L'esclavage n'empche donc pas seulement les Blancs de faire fortune, il les dtourne de le vouloir. Les mmes causes oprant continuellement depuis deux sicles en sens contraires dans les colonies anglaises de l'Amrique septentrionale, ont fini par mettre une diffrence prodigieuse entre la capacit commerciale de l'homme du Sud et celle de l'homme du Nord. Aujourd'hui, il n'y a que le Nord qui ait des vaisseaux, des manufactures, des routes de fer et des canaux.

Indpendamment de ces causes, qui, partout o les ouvriers libres abondent, rendent leur travail plus productif et plus conomique que celui des esclaves, il en faut signaler une autre qui est particulire aux tats-Unis: sur toute la surface de l'Union on n'a encore trouv le moyen de cultiver avec succs la canne sucre que sur les bords du Mississipi, prs de l'embouchure de ce fleuve, dans le golfe du Mexique. la Louisiane, la culture de la canne est extrmement avantageuse: nulle part le laboureur ne retire un aussi grand prix de ses travaux; et, comme il s'tablit toujours un certain rapport entre les frais de production et les produits, le prix des esclaves est fort lev la Louisiane. Or, la Louisiane tant du nombre des tats confdrs, on peut y transporter des esclaves de toutes les parties de l'Union; le prix qu'on donne d'un esclave La NouvelleOrlans lve donc le prix des esclaves sur tous les autres marchs. Il en rsulte que, dans les pays o la terre rapporte peu, les frais de la culture par les esclaves continuent tre trs considrables, ce qui donne un grand avantage la concurrence des ouvriers libres.

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Cette diffrence se remarque non seulement en comparant le Nord et le Sud, mais en comparant entre eux les habitants du Sud. Presque tous les hommes qui dans les tats les plus mridionaux de l'Union se livrent des entreprises commerciales et cherchent utiliser l'esclavage sont venus du Nord; chaque jour, les gens du Nord se rpandent dans cette partie du territoire amricain o la concurrence est moins craindre pour eux; ils y dcouvrent des ressources que n'y apercevaient point les habitants, et se pliant un systme qu'ils dsapprouvent, ils parviennent en tirer un meilleur parti que ceux qui le soutiennent encore aprs l'avoir fond. Si je voulais pousser plus loin le parallle, je prouverais aisment que presque toutes les diffrences qui se remarquent entre le caractre des Amricains au Sud et au Nord ont pris naissance dans l'esclavage; mais ce serait sortir de mon sujet: je cherche en ce moment, non pas quels sont tous les effets de la servitude, mais quels effets elle produit sur la prosprit matrielle de ceux qui l'ont admise. Cette influence de l'esclavage sur la production des richesses ne pouvait erre que trs imparfaitement connue de l'Antiquit. La servitude existait alors dans tout l'univers polic, et les peuples qui ne la connaissaient point taient des barbares. Aussi le christianisme n'a-t-il dtruit l'esclavage qu'en faisant valoir les droits de l'esclave; de nos j'ours on peut l'attaquer au nom du matre: sur ce point l'intrt et la morale sont d'accord. mesure que ces vrits se manifestaient aux tats-Unis, on voyait l'esclavage reculer peu peu devant les lumires de l'exprience. La servitude avait commenc au Sud et s'tait ensuite tendue vers le Nord, aujourd'hui elle se retire. La libert, partie du Nord, descend sans s'arrter vers le Sud. Parmi les grands tats, la Pennsylvanie forme aujourd'hui l'extrme limite de l'esclavage vers le Nord, mais dans ces limites mmes il est branl; le Maryland, qui est immdiatement au-dessous de la Pennsylvanie, se prpare chaque jour s'en passer, et dj la Virginie, qui suit le Maryland, discute son utilit et ses dangers 1. Il ne se fait pas un grand changement dans les institutions humaines sans qu'au milieu des causes de ce changement on ne dcouvre la loi des successions. Lorsque l'ingalit des partages rgnait au Sud, chaque famille tait reprsente par un homme riche qui ne sentait pas plus le besoin que le got du travail; autour de lui vivaient de la mme manire, comme autant de plantes parasites, les membres de sa famille que la loi avait exclus de l'hritage commun; on voyait alors dans toutes les familles du Sud ce qu'on voit encore de nos jours dans les familles nobles de certains pays de l'Europe, o les cadets, sans avoir la mme richesse que l'an, restent aussi oisifs que lui. Cet effet semblable tait produit en Amrique et en Europe par des causes entirement analogues. Dans le sud des tats-Unis, la race entire des Blancs
1

Il y a une raison particulire qui achve de dtacher de la cause de l'esclavage les deux derniers tats que je viens de nommer. L'ancienne richesse de cette partie de l'Union tait principalement fonde sur la culture du tabac. Les esclaves sont particulirement appropris cette culture: or, il arrive que depuis bien des annes le tabac perd de sa valeur vnale; cependant la valeur des esclaves reste toujours la mme. Ainsi le rapport entre les frais de production et les produits est chang. Les habitants du Maryland et de la Virginie se sentent donc plus disposs qu'ils ne l'taient il y a trente ans, soit se passer d'esclaves dans la culture du tabac, soit abandonner en mme temps la culture du tabac et l'esclavage.

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formait un corps aristocratique la tte duquel se tenaient un certain nombre d'individus privilgis dont la richesse tait permanente et les loisirs hrditaires. Ces chefs de la noblesse amricaine perptuaient dans le corps dont ils taient les reprsentants les prjugs traditionnels de la race blanche, et maintenaient l'oisivet en honneur. Dans le sein de cette aristocratie, on pouvait rencontrer des pauvres, mais non des travailleurs; la misre y paraissait prfrable l'industrie; les ouvriers ngres et esclaves ne trouvaient donc point de concurrents, et, quelque opinion qu'on pt avoir sur l'utilit de leurs efforts, il fallait bien les employer, puisqu'ils taient seuls. Du moment o la loi des successions a t abolie, toutes les fortunes ont commenc diminuer simultanment, toutes les familles se sont rapproches par un mme mouvement de l'tat o le travail devient ncessaire l'existence; beaucoup d'entre elles ont entirement disparu; toutes ont entrevu le moment o il faudrait que chacun pourvut soi-mme ses besoins. Aujourd'hui on voit encore des riches, mais ils ne forment plus un corps compact et hrditaire; ils n'ont pu adopter un esprit, y persvrer et le faire pntrer dans tous les rangs. On a donc commenc abandonner d'un commun accord le prjug qui fltrissait le travail; il y a eu plus de pauvres, et les pauvres ont pu sans rougir s'occuper des moyens de gagner leur vie. Ainsi l'un des effets les plus prochains de l'galit des partages a t de crer une classe d'ouvriers libres. Du moment o l'ouvrier libre est entr en concurrence avec l'esclave, l'infriorit de ce dernier s'est fait sentir, et l'esclavage a t attaqu dans son principe mme, qui est l'intrt du matre. mesure que l'esclavage recule, la race noire le suit dans sa marche rtrograde, et retourne avec lui vers les tropiques, d'o elle est originairement venue. Ceci peut paratre extraordinaire au premier abord, on va bientt le concevoir. En abolissant le principe de servitude, les Amricains ne mettent point les esclaves en libert. Peut-tre comprendrait-on avec peine ce qui va suivre, si je ne citais un exemple; je choisirai celui de l'tat de New York. En 1788, l'tat de New York prohibe dans son sein la vente des esclaves. C'tait d'une manire dtourne en prohiber l'importation. Ds lors le nombre des Ngres ne s'accrot plus que suivant l'accroissement naturel de la population noire. Huit ans aprs, on prend une mesure plus dcisive, et l'on dclare qu' partir du 4 juillet 1799 tous les enfants qui natront de parents esclaves seront libres. Toute voie d'accroissement est alors ferme; il y a encore des esclaves, mais on peut dire que la servitude n'existe plus. partir de l'poque o un tat du Nord prohibe aussi l'importation des esclaves, on ne retire plus de Noirs du Sud pour les transporter dans son sein. Du moment o un tat du Nord dfend la vente des Ngres, l'esclave ne pouvant plus sortir des mains de celui qui le possde devient une proprit incommode, et on a intrt le transporter au Sud. Le jour o un tat du Nord dclare que le fils de l'esclave natra libre, ce dernier perd une grande partie de sa valeur vnale; car sa postrit ne peut plus entrer dans le march, et on a encore un grand intrt le transporter au Sud.

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Ainsi la mme loi empche que les esclaves du Sud ne viennent au Nord, et pousse ceux du Nord vers le Sud. Mais voici une autre cause plus puissante que toutes celles dont je viens de parler. A mesure que le nombre des esclaves diminue dans un tat, le besoin de travailleurs libres s'y fait sentir. mesure que les travailleurs libres s'emparent de l'industriel, le travail de l'esclave tant moins productif, celui-ci devient une proprit mdiocre ou inutile, et on a encore grand intrt l'exporter au Sud, o la concurrence n'est pas craindre. L'abolition de l'esclavage ne fait donc pas arriver l'esclave la libert; elle le fait seulement changer de matre: du septentrion, il passe au midi. Quant aux Ngres affranchis et ceux qui naissent aprs que l'esclavage a t aboli, ils ne quittent point le Nord pour passer au Sud, mais ils se trouvent vis--vis des Europens dans une position analogue celle des indignes; ils restent moiti civiliss et privs de droits au milieu d'une population qui leur est infiniment suprieure en richesses et en lumires; ils sont en butte la tyrannie des lois 1 et l'intolrance des murs. Plus malheureux sous un certain rapport que les Indiens, ils ont contre eux les souvenirs de l'esclavage, et ils ne peuvent rclamer la possession d'un seul endroit du sol; beaucoup succombent leur misre 2 ; les autres se concentrent dans les villes, o, se chargeant des plus grossiers travaux, ils mnent une existence prcaire et misrable. Quand, d'ailleurs, le nombre des Ngres continuerait crotre de la mme manire qu' l'poque o ils ne possdaient pas encore la libert, le nombre des Blancs augmentant avec une double vitesse aprs l'abolition de l'esclavage, les Noirs seraient bientt comme engloutis au milieu des flots d'une population trangre. Un pays cultiv par des esclaves est en gnral moins peupl qu'un pays cultiv par des hommes libres; de plus, l'Amrique est une contre nouvelle; au moment donc o un tat abolit l'esclavage, il n'est encore qu' moiti plein, peine la servitude y est-elle dtruite, et le besoin des travailleurs libres s'y fait-il sentir, qu'on voit accourir dans son sein, de toutes les parties du pays, une foule de hardis aventuriers; ils viennent pour profiter des ressources nouvelles qui vont s'ouvrir l'industrie. Le sol se divise entre eux; sur chaque portion s'tablit une famille de Blancs qui s'en empare. C'est aussi vers les tats libres que l'migration europenne se dirige. Que ferait le pauvre d'Europe qui vient chercher l'aisance et le bonheur dans le Nouveau Monde, s'il allait habiter un pays o le travail est entach d'ignominie ? Ainsi la population blanche crot par son mouvement naturel et en mme temps par une immense migration, tandis que la population noire ne reoit point d'migrants et s'affaiblit. Bientt la proportion qui existait entre les deux races est renver1

Les tats o l'esclavage est aboli s'appliquent ordinairement rendre fcheux aux Ngres libres le sjour de leur territoire; et comme il s'tablit sur ce point une sorte d'mulation entre les diffrents tats, les malheureux Ngres ne peuvent que choisir entre des maux. Il existe une grande diffrence entre la mortalit des Blancs et celle des Noirs dans les tats o l'esclavage est aboli: de 1820 1831, il n'est mort Philadelphie qu'un Blanc sur quarante-deux individus appartenant la race blanche, tandis qu'il y est mort un Ngre sur vingt et un individus appartenant la race noire. La mortalit n'est pas si grande beaucoup prs parmi les Ngres esclaves. (Voyez Emerson's medical Statistics, p. 28.)

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se. Les Ngres ne forment plus que de malheureux dbris, une petite tribu pauvre et nomade, perdue au milieu d'un peuple immense et matre du sol; et l'on ne s'aperoit plus de leur prsence que par les injustices et les rigueurs dont ils sont l'objet. Dans beaucoup d'tats de l'Ouest, la race ngre n'a jamais paru; dans tous les tats du Nord elle disparat. La grande question de l'avenir se resserre donc dans un cercle troit; elle devient ainsi moins redoutable, mais non plus facile rsoudre. mesure qu'on descend vers le Midi, il est plus difficile d'abolir utilement l'esclavage. Ceci rsulte de plusieurs causes matrielles qu'il est ncessaire de dvelopper. La premire est le climat: il est certain qu' proportion que les Europens s'approchent des tropiques, le travail leur devient plus difficile; beaucoup d'Amricains prtendent mme que sous une certaine latitude il finit par leur tre mortel, tandis que le Ngre s'y soumet sans dangers 1 ; mais je ne pense pas que cette ide, si favorable la paresse de l'homme du Midi, soit fonde sur l'exprience. Il ne fait pas plus chaud dans le sud de l'Union que dans le sud de l'Espagne et de l'Italie 2. Pourquoi l'Europen n'y pourrait-il excuter les mmes travaux ? Et si l'esclavage a t aboli en Italie et en Espagne sans que les matres prissent, pourquoi n'en arriverait-il pas de mme dans l'Union ? Je ne crois donc pas que la nature ait interdit, sous peine de mort, aux Europens de la Gorgie ou des Florides de tirer eux-mmes leur subsistance du sol; mais ce travail leur serait assurment plus pnible et moins productif 3 qu'aux habitants de la Nouvelle-Angleterre. Le travailleur libre perdant ainsi au Sud une partie de sa supriorit sur l'esclave, il est moins utile d'abolir l'esclavage. Toutes les plantes de l'Europe croissent dans le nord de l'Union; le Sud a des produits spciaux. On a remarqu que l'esclavage est un moyen dispendieux de cultiver les crales. Celui qui rcolte le bl dans un pays o la servitude est inconnue ne retient habituellement son service qu'un petit nombre d'ouvriers; l'poque de la moisson, et pendant les semailles, il en runit, il est vrai, beaucoup d'autres; mais ceux-l n'habitent que momentanment sa demeure. Pour remplir ses greniers ou ensemencer ses champs, l'agriculteur qui vit dans un tat esclaves est oblige d'entretenir durant toute l'anne un grand nombre de serviteurs, qui pendant quelques jours seulement lui sont ncessaires; car, diffrents des ouvriers libres, les esclaves ne sauraient attendre, en travaillant pour eux-mmes, le moment o l'on doit venir louer leur industrie. Il faut les acheter pour s'en servir.

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Ceci est vrai dans les endroits o l'on cultive le riz. les rizires, qui sont malsaines en tous pays, sont particulirement dangereuses dans ceux que le soleil brlant des tropiques vient frapper. Les Europens auraient bien de la peine cultiver la terre dans cette partie du Nouveau Monde, s'ils voulaient s'obstiner lui faire produire du riz. Mais ne peut-on pas se passer de rizires ? Ces tats sont plus prs de l'quateur que l'Italie et l'Espagne, mais le continent de l'Amrique est infiniment plus froid que celui de l'Europe. L'Espagne fit jadis transporter dans un district de la Louisiane, appel Attakapas. un certain nombre de paysans des Aores. L'esclavage ne fut point introduit parmi eux; c'tait un essai. Aujourd'hui ces hommes cultivent encore la terre sans esclaves; mais leur industrie est si languissante, qu'elle fournit peine leurs besoins.

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L'esclavage, indpendamment de ses inconvnients gnraux, est donc naturellement moins applicable aux pays o les crales sont cultives qu' ceux o on rcolte d'autres produits. La culture du tabac, du coton et surtout de la canne a sucre exige, au contraire, des soins continuels. On peut y employer des femmes et des enfants qu'on ne pourrait point utiliser dans la culture du bl. Ainsi, l'esclavage est naturellement plus appropri au pays d'o l'on tire les produits que je viens de nommer. Le tabac, le coton, la canne ne croissent qu'au Sud; ils y forment les sources principales de la richesse du pays. En dtruisant l'esclavage, les hommes du Sud se trouveraient dans l'une de ces deux alternatives: ou ils seraient obligs de changer leur systme de culture, et alors ils entreraient en concurrence avec les hommes du Nord, plus actifs et plus expriments qu'eux; ou ils cultiveraient les mmes produits sans esclaves, et alors ils auraient supporter la concurrence des autres tats du Sud qui les auraient conservs. Ainsi le Sud a des raisons particulires de garder l'esclavage, que n'a point le Nord. Mais voici un autre motif plus puissant que tous les autres. Le Sud pourrait bien, la rigueur, abolir la servitude; mais comment se dlivrerait-il des Noirs ? Au Nord, on chasse en mme temps l'esclavage et les esclaves. Au Sud, on ne peut esprer d'atteindre en mme temps ce double rsultat. En prouvant que la servitude tait plus naturelle et plus avantageuse au Sud qu'au Nord, j'ai suffisamment indiqu que le nombre des esclaves devait y tre beaucoup plus grand. C'est dans le Sud qu'ont t amens les premiers Africains; c'est l qu'ils sont toujours arrivs en plus grand nombre. mesure qu'on s'avance vers le Sud, le prjug qui maintient l'oisivet en honneur prend de la puissance. Dans les tats qui avoisinent le plus les tropiques, il n'y a pas un Blanc qui travaille. Les Ngres sont donc naturellement plus nombreux au Sud qu'au Nord. Chaque jour, comme je l'ai dit plus haut, ils le deviennent davantage; car, proportion qu'on dtruit l'esclavage une des extrmits de l'Union, les Ngres s'accumulent l'autre. Ainsi, le nombre des Noirs augmente au Sud, non seulement par le mouvement naturel de la population, mais encore par l'migration force des Ngres du Nord. La race africaine a, pour crotre dans cette partie de l'Union, des causes analogues celles qui font grandir si vite la race europenne au Nord. Dans l'tat du Maine, on compte un Ngre sur trois cents habitants; dans le Massachusetts, un sur cent; dans l'tat de New York, deux sur cent; en Pennsylvanie, trois; au Maryland, trente-quatre; quarante-deux dans la Virginie, et cinquante-cinq enfin dans la Caroline du Sud 1. Telle tait la proportion des Noirs par rapport celle
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On lit dans l'ouvrage amricain intitul Letters on the Colonisation Society, par Carey, 1833, ce qui suit: Dans la Caroline du Sud, depuis quarante ans, la race noire crot plus vite que celle des Blancs. En faisant un ensemble de la population des cinq tats du Sud qui ont d'abord eu des esclaves, dit encore M. Carey, le Maryland, la Virginie, la Caroline du Nord, la Caroline du Sud et la Gorgie, on dcouvre que, de 1790 1830, les Blancs ont augment dans le rapport de 80 par 100 dans ces tats, et les Noirs dans celui de 112 par 100. Aux tats-Unis, en 1830, les hommes appartenant aux deux races taient distribus de la manire suivante: tats o l'esclavage est aboli, 6 565 434 Blancs. 120 520 Ngres. tats o l'esclavage existe encore, 3 960 814 Blancs, 2 208 102 Ngres.

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des Blancs dans l'anne 1830. Mais cette proportion change sans cesse: chaque jour elle devient plus petite au Nord et plus grande au Sud. Il est vident que dans les tats les plus mridionaux de l'Union, on ne saurait abolir l'esclavage comme on l'a fait dans les tats du Nord, sans courir de trs grands dangers, que ceux-ci n'ont point eu redouter. Nous avons vu comment les tats du Nord mnageaient la transition entre l'esclavage et la libert. Ils gardent la gnration prsente dans les fers et mancipent les races futures; de cette manire, on n'introduit les Ngres que peu peu dans la socit, et tandis qu'on retient dans la servitude l'homme qui pourrait faire un mauvais usage de son indpendance, on affranchit celui qui, avant de devenir matre de luimme, peut encore apprendre l'art d'tre libre. Il est difficile de faire l'application de cette mthode au Sud. Lorsqu'on dclare qu' partir de certaine poque le fils du Ngre sera libre, on introduit le principe et l'ide de la libert dans le sein mme de la servitude: les Noirs que le lgislateur garde dans l'esclavage, et qui voient leurs fils en sortir, s'tonnent de ce partage ingal que fait entre eux la destine; ils s'inquitent et s'irritent. Ds lors, l'esclavage a perdu leurs yeux l'espce de puissance morale que lui donnaient le temps et la coutume; il en est rduit n'tre plus qu'un abus visible de la force. Le Nord n'avait rien craindre de ce contraste, parce qu'au Nord les Noirs taient en petit nombre, et les Blancs trs nombreux. Mais si cette premire aurore de la libert venait clairer en mme temps deux millions d'hommes, les oppresseurs devraient trembler. Aprs avoir affranchi les fils de leurs esclaves, les Europens du Sud seraient bientt contraints d'tendre toute la race noire le mme bienfait. Dans le Nord, comme je l'ai dit plus haut, du moment o l'esclavage est aboli, et mme du moment o il devient probable que le temps de son abolition approche, il se fait un double mouvement: les esclaves quittent le pays pour tre transports plus au Sud; les Blancs des tats du Nord et les migrants d'Europe affluent leur place. Ces deux causes ne peuvent oprer de la mme manire dans les derniers tats du Sud. D'une part, la masse des esclaves y est trop grande pour qu'on puisse esprer de leur faire quitter le pays; d'autre part, les Europens et les Anglo-Amricains du Nord redoutent de venir habiter une contre o l'on n'a point encore rhabilit le travail. D'ailleurs, ils regardent avec raison les tats o la proportion des Ngres surpasse ou gale celle des Blancs comme menacs de grands malheurs, et ils s'abstiennent de porter leur industrie de ce ct. Ainsi, en abolissant l'esclavage, les hommes du Sud ne parviendraient pas, comme leurs frres du Nord, faire arriver graduellement les Ngres la libert; ils ne diminueraient pas sensiblement le nombre des Noirs, et ils resteraient seuls pour les contenir. Dans le cours de peu d'annes, on verrait donc un grand peuple de Ngres libres plac au milieu d'une nation peu prs gale de Blancs. Les mmes abus de pouvoir, qui maintiennent aujourd'hui l'esclavage, deviendraient alors dans le Sud la source des plus grands dangers qu'auraient redouter les Blancs. Aujourd'hui le descendant des Europens possde seul la terre; il est matre absolu de l'industrie; seul il est riche, clair, arm. Le Noir ne possde aucun de ces avantages; mais il peut s'en passer, il est esclave. Devenu libre, charg de veiller lui-

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mme sur son sort, peut-il rester priv de toutes ces choses sans mourir ? Ce qui faisait la force du Blanc, quand l'esclavage existait, l'expose donc mille prils aprs que l'esclavage est aboli. Laissant le Ngre en servitude, on peut le tenir dans un tat voisin de la brute; libre, on ne peut l'empcher de s'instruire assez pour apprcier l'tendue de ses maux et en entrevoir le remde. Il y a d'ailleurs un singulier principe de justice relative qu'on trouve trs profondment enfonc dans le cur humain. Les hommes sont beaucoup plus frapps de l'ingalit qui existe dans l'intrieur d'une mme classe que des ingalits qu'on remarque entre les diffrentes classes. On comprend l'esclavage, mais comment concevoir l'existence de plusieurs millions de citoyens ternellement plis sous l'infamie et livrs a des misres hrditaires ? Dans le Nord, une population de Ngres affranchis prouve ces maux et ressent ces injustices; mais elle est faible et rduite; dans le Sud elle serait nombreuse et forte. Du moment o l'on admet que les Blancs et les Ngres mancips sont placs sur le mme sol comme des peuples trangers l'un l'autre, on comprendra sans peine qu'il n'y a plus que deux chances dans l'avenir: il faut que les Ngres et les Blancs se confondent entirement ou se sparent. J'ai dj exprim plus haut quelle tait ma conviction sur le premier moyen 1. Je ne pense pas que la race blanche et la race noire en viennent nulle part vivre sur un pied d'galit. Mais je crois que la difficult sera bien plus grande encore aux tats-Unis que partout ailleurs. Il arrive qu'un homme se place en dehors des prjugs de religion, de pays, de race, et si cet homme est roi, il peut oprer de surprenantes rvolutions dans la socit: un peuple tout entier ne saurait se mettre ainsi en quelque sorte au-dessus de lui-mme. Un despote venant confondre les Amricains et leurs anciens esclaves sous le mme joug parviendrait peut-tre les mler: tant que la dmocratie amricaine restera la tte des affaires, nul n'osera tenter une pareille entreprise, et l'on peut prvoir que, plus les Blancs des tats-Unis seront libres, plus ils chercheront s'isoler 2. J'ai dit ailleurs que le vritable lien entre l'Europen et l'Indien tait le mtis; de mme la vritable transition entre le Blanc et le Ngre, c'est le multre: partout o il se trouve un trs grand nombre de multres, la fusion entre les deux races n'est pas impossible. Il y a des parties de lAmrique o l'Europen et le Ngre se sont tellement croiss qu'il est difficile de rencontrer un homme qui soit tout fait blanc ou tout fait noir: arrives a ce point, on peut rellement dire que les races se sont mles; ou
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Cette opinion, du reste, est appuye sur des autorits bien autrement graves que la mienne. On lit entre autres dans les Mmoires de Jefferson: Rien n'est plus clairement crit dans le livre des destines que l'affranchissement des Noirs, et il est tout aussi certain que les deux races galement libres ne pourront vivre sous le mme gouvernement. La nature, l'habitude et l'opinion ont tabli entre elles des barrires insurmontables. (Voyez Extrait des Mmoires de Jefferson, par M. Conseil.) Si les Anglais des Antilles s'taient gouverns eux-mmes, on peut compter qu'ils n'eussent pas accord l'acte d'mancipation que la mre patrie vient d'imposer.

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plutt, leur place, il en est survenu une troisime qui tient des deux sans tre prcisment ni l'une ni l'autre. De tous les Europens, les Anglais sont ceux qui ont le moins ml leur sang celui des Ngres. On voit au Sud de l'Union plus de multres qu'au Nord, mais infiniment moins que dans aucune autre colonie europenne; les multres sont trs peu nombreux aux tats-Unis; ils n'ont aucune force par eux-mmes, et dans les querelles de races, ils font d'ordinaire cause commune avec les Blancs. C'est ainsi qu'en Europe on voit souvent les laquais des grands seigneurs trancher du noble avec le peuple. Cet orgueil d'origine, naturel l'Anglais, est encore singulirement accru chez l'Amricain par l'orgueil individuel que la libert dmocratique fait natre. L'homme blanc des tats-Unis est fier de sa race et fier de lui-mme. D'ailleurs, les Blancs et les Ngres ne venant pas se mler dans le Nord de l'Union, comment se mleraient-ils dans le Sud ? Peut-on supposer un instant que l'Amricain du Sud, plac, comme il le sera toujours, entre l'homme blanc, dans toute sa supriorit physique et morale, et le Ngre, puisse jamais songer se confondre avec ce dernier ? L'Amricain du Sud a deux passions nergiques qui le porteront toujours s'isoler: il craindra de ressembler au Ngre son ancien esclave, et de descendre au-dessous du Blanc son voisin. S'il fallait absolument prvoir l'avenir, je dirais que, suivant le cours probable des choses, l'abolition de l'esclavage au Sud fera crotre la rpugnance que la population blanche y prouve pour les Noirs. Je fonde cette opinion sur ce que j'ai dj remarqu d'analogue au Nord. J'ai dit que les hommes blancs du Nord s'loignent des Ngres avec d'autant plus de soin que le lgislateur marque moins la sparation lgale qui doit exister entre eux: pourquoi n'en serait-il pas de mme au Sud ? Dans le Nord, quand les Blancs craignent d'arriver se confondre avec les Noirs, ils redoutent un danger imaginaire. Au Sud, o le danger serait rel, je ne puis croire que la crainte ft moindre. Si, d'une part, on reconnat (et le fait n'est pas douteux) que dans l'extrmit sud, les Noirs s'accumulent sans cesse et croissent plus vite que les Blancs; si, d'une autre, on concde qu'il est impossible de prvoir l'poque o les Noirs et les Blancs arriveront se mler et retirer de l'tat de socit les mmes avantages, ne doit-on pas en conclure que, dans les tats du Sud, les Noirs et les Blancs finiront tt ou tard par entrer en lutte ? Quel sera le rsultat final de cette lutte ? On comprendra sans peine que sur ce point il faut se renfermer dans le vague des conjectures. L'esprit humain parvient avec peine tracer en quelque sorte un grand cercle autour de l'avenir; mais en dedans de ce cercle s'agite le hasard qui chappe tous les efforts. Dans le tableau de l'avenir, le hasard forme toujours comme le point obscur o lil de l'intelligence ne saurait pntrer. Ce qu'on peut dire est ceci: dans les Antilles, c'est la race blanche qui semble destine succomber; sur le continent, la race noire. Dans les Antilles, les Blancs sont isols au milieu d'une immense population de Noirs; sur le continent, les Noirs sont placs entre la mer et un peuple innombrable, qui dj s'tend au-dessus d'eux comme une masse compacte, depuis les glaces du

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Canada jusqu'aux frontires de la Virginie, depuis les rivages du Missouri jusqu'aux bords de l'ocan Atlantique. Si les Blancs de l'Amrique du Nord restent unis il est difficile de croire que les Ngres puissent chapper la destruction qui les menace; ils succomberont sous le fer ou la misre. Mais les populations noires accumules le long du golfe du Mexique ont des chances de salut si la lutte entre les deux races vient s'tablir alors que la confdration amricaine sera dissoute. Une fois l'anneau fdral bris, les hommes du Sud auraient tort de compter sur un appui durable de la part de leurs frres du Nord. Ceux-ci savent que le danger ne peut jamais les atteindre; si un devoir positif ne les contraint de marcher au secours du Sud, on peut prvoir que les sympathies de race seront impuissantes. Quelle que soit, du reste, l'poque de la lutte, les Blancs du Sud, fussent-ils abandonns eux-mmes, se prsenteront dans la lice avec une immense supriorit de lumires et de moyens; mais les Noirs auront pour eux le nombre et l'nergie du dsespoir. Ce sont l de grandes ressources quand on a les armes la main. Peut-tre arrivera-t-il alors la race blanche du Sud ce qui est arriv aux Maures d'Espagne. Aprs avoir occup le pays pendant des sicles, elle se retirera enfin peu peu vers la contre d'o ses aeux sont autrefois venus, abandonnant aux Ngres la possession d'un pays que la Providence semble destiner ceux-ci, puisqu'ils y vivent sans peine et y travaillent plus facilement que les Blancs. Le danger plus ou moins loign, mais invitable, d'une lutte entre les Noirs et les Blancs qui peuplent le sud de l'Union, se prsente sans cesse comme un rve pnible l'imagination des Amricains. Les habitants du Nord s'entretiennent chaque jour de ces prils, quoique directement ils n'aient rien en craindre. Ils cherchent vainement trouver un moyen de conjurer les malheurs qu'ils prvoient. Dans les tats du Sud, on se tait; on ne parle point de l'avenir aux trangers; on vite de s'en expliquer avec ses amis; chacun se le cache pour ainsi dire soi-mme. Le silence du Sud a quelque chose de plus effrayant que les craintes bruyantes du Nord. Cette proccupation gnrale des esprits a donn naissance une entreprise presque ignore qui peut changer le sort d'une partie de la race humaine. Redoutant les dangers que je viens de dcrire, un certain nombre de citoyens amricains se runirent en socit dans le but d'importer leurs frais sur les ctes de la Guine les Ngres libres qui voudraient chapper la tyrannie qui pse sur eux 1. En 1820, la socit dont je parle parvint fonder en Afrique, par le 7, degr de latitude nord, un tablissement auquel elle donna le nom de Liberia. Les dernires nouvelles annonaient que deux mille cinq cents Ngres se trouvaient dj runis sur ce point. Transports dans leur ancienne patrie, les Noirs y ont introduit des institutions amricaines. Liberia a un systme reprsentatif, des jurs ngres, des magistrats ngres, des prtres ngres; on y voit des temples et des journaux, et, par un retour

Cette socit prit le nom de Socit de colonisation des Noirs. Voyez ses rapports annuels, et notamment le quinzime. voyez aussi la brochure dj indique intitule: Letters on the Colonisation Society and on its probable results, par M. Carey. Philadelphie, avril 1833.

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singulier des vicissitudes de ce monde, il est dfendu aux Blancs de se fixer dans ses murs 1. Voil coup sr un trange jeu de la fortune! Deux sicles se sont couls depuis le jour o l'habitant de l'Europe entreprit d'enlever les Ngres leur famille et leur pays pour les transporter sur les rivages de l'Amrique du Nord. Aujourd'hui on rencontre l'Europen occup charrier de nouveau travers l'ocan Atlantique les descendants de ces mmes Ngres, afin de les reporter sur le sol d'o il avait jadis arrach leurs pres. Des barbares ont t puiser les lumires de la civilisation au sein de la servitude et apprendre dans l'esclavage l'art d'tre libres. Jusqu' nos jours, l'Afrique tait ferme aux arts et aux sciences des Blancs. Les lumires de l'Europe, importes par des Africains, y pntreront peut-tre. Il y a donc une belle et grande ide dans la fondation de Liberia; mais cette ide, qui peut devenir si fconde pour l'Ancien Monde, est strile pour le Nouveau. En douze ans, la Socit de colonisation des Noirs a transport en Afrique deux mille cinq cents Ngres. Pendant le mme espace de temps, il en naissait environ sept cent mille dans les tats-Unis. La colonie de Liberia ft-elle en position de recevoir chaque anne des milliers de nouveaux habitants, et ceux-ci en tat d'y tre conduits utilement; l'Union se mt-elle la place de la Socit et employt-elle annuellement ses trsors 2 et ses vaisseaux exporter des Ngres en Afrique, elle ne pourrait point encore balancer le seul progrs naturel de la population parmi les Noirs; et n'enlevant pas chaque anne autant d'hommes qu'il en vient au monde, elle ne parviendrait pas mme suspendre les dveloppements du mal qui grandit chaque jour dans son sein 3. La race ngre ne quittera plus les rivages du continent amricain, o les passions et les vices de l'Europe l'ont fait descendre; elle ne disparatra du Nouveau Monde qu'en cessant d'exister. Les habitants des tats-Unis peuvent loigner les malheurs qu'ils redoutent, mais ils ne sauraient aujourd'hui en dtruire la cause. Je suis oblig d'avouer que je ne considre pas l'abolition de la servitude comme un moyen de retarder, dans les tats du Sud, la lutte des deux races. Les Ngres peuvent rester longtemps esclaves sans se plaindre; mais entrs au nombre des hommes libres, ils s'indigneront bientt d'tre privs de presque tous les

Cette dernire rgle a t trace par les fondateurs eux-mmes de l'tablissement. Ils ont craint qu'il n'arrivt en Afrique quelque chose d'analogue ce qui se passe sur les frontires des tatsUnis, et que les Ngres, comme les Indiens, entrant en contact avec une race plus claire que la leur, ne fussent dtruits avant de pouvoir se civiliser. Il se rencontrerait bien d'autres difficults encore dans une pareille entreprise. Si l'Union, pour transporter les Ngres d'Amrique en Afrique, entreprenait d'acheter les Noirs ceux dont ils sont les esclaves, le prix des Ngres, croissant en proportion de leur raret, s'lverait bientt des sommes normes, et il n'est pas croyable que les tats du Nord consentissent faire une semblable dpense, dont ils ne devraient point recueillir les fruits. Si l'Union s'emparait de force ou acqurait un bas prix fix par elle les esclaves du Sud, elle crerait une rsistance insurmontable parmi les tats situs dans cette partie de l'Union. Des deux cts on aboutit l'impossible. Il y avait en 1830 dans les tats-Unis 2 010 327 esclaves, et 319 439 affranchis; en tout 2 329 766 Ngres; ce qui formait un peu plus du cinquime de la population totale des tats-Unis la mme poque.

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droits de citoyens; et ne pouvant devenir les gaux des Blancs, ils ne tarderont pas se montrer leurs ennemis. Au Nord, on avait tout profit affranchir les esclaves; on se dlivrait ainsi de l'esclavage, sans avoir rien redouter des Ngres libres. Ceux-ci taient trop peu nombreux pour rclamer jamais leurs droits. Il n'en est pas de mme au Sud. La question de l'esclavage tait pour les matres, au Nord, une question commerciale et manufacturire; au Sud, c'est une question de vie ou de mort. Il ne faut donc pas confondre l'esclavage au Nord et au Sud. Dieu me garde de chercher, comme certains auteurs amricains, justifier le principe de la servitude des Ngres; je dis seulement que tous ceux qui ont admis cet affreux principe autrefois ne sont pas galement libres aujourd'hui de s'en dpartir. Je confesse que quand je considre l'tat du Sud, je ne dcouvre, pour la race blanche qui habite ces contres, que deux manires d'agir: affranchir les Ngres et les fondre avec elle; rester isols d'eux et les tenir le plus longtemps possible dans l'esclavage. Les moyens termes me paraissent aboutir prochainement la plus horrible de toutes les guerres civiles, et peut-tre la ruine de l'une des deux races. Les Amricains du Sud envisagent la question sous ce point de vue, et ils agissent cri consquence. Ne voulant pas se fondre avec les Ngres, ils ne veulent point les mettre en libert. Ce n'est pas que tous les habitants du Sud regardent l'esclavage comme ncessaire la richesse du matre; sur ce point, beaucoup d'entre eux sont d'accord avec les hommes du Nord, et admettent volontiers avec ceux-ci que la servitude est un mal; mais ils pensent qu'il faut conserver ce mal pour vivre. Les lumires, en s'accroissant au Sud, ont fait apercevoir aux habitants de cette partie du territoire que l'esclavage est nuisible au matre, et ces mmes lumires leur montrent, plus clairement qu'ils ne l'avaient vu jusqu'alors, la presque impossibilit de le dtruire. De l un singulier contraste: l'esclavage s'tablit de plus en plus dans les lois, mesure que son utilit est plus conteste; et tandis que son principe est graduellement aboli dans le Nord, on tire au Midi, de ce mme principe, des consquences de plus en plus rigoureuses. La lgislation des tats du Sud relative aux esclaves prsente de nos jours une sorte d'atrocit inoue, et qui seule vient rvler quelque perturbation profonde dans les lois de l'humanit. Il suffit de lire la lgislation des tats du Sud pour juger la position dsespre des deux races qui les habitent. Ce n'est pas que les Amricains de cette partie de l'Union aient prcisment accru les rigueurs de la servitude; ils ont, au contraire, adouci le sort matriel des esclaves. Les Anciens ne connaissaient que les fers et la mort pour maintenir l'esclavage; les Amricains du sud de l'Union ont trouv des garanties plus intellectuelles pour la dure de leur pouvoir. Ils ont, si je puis m'exprimer ainsi, spiritualis le despotisme et la violence. Dans l'Antiquit, on cherchait empcher l'esclave de briser ses fers; de nos jours, on a entrepris de lui en ter le dsir.

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Les Anciens enchanaient le corps de l'esclave, mais ils laissaient son esprit libre et lui permettaient de s'clairer. En cela ils taient consquents avec eux-mmes; il y avait alors une issue naturelle la servitude: d'un jour l'autre l'esclave pouvait devenir libre et gal son matre. Les Amricains du Sud, qui ne pensent point qu' aucune poque les Ngres puissent se confondre avec eux, ont dfendu, sous des peines svres, de leur apprendre lire et crire. Ne voulant pas les lever leur niveau, ils les tiennent aussi prs que possible de la brute. De tout temps, l'esprance de la libert avait t place au sein de l'esclavage pour en adoucir les rigueurs. Les Amricains du Sud ont compris que l'affranchissement offrait toujours des dangers, quand l'affranchi ne pouvait arriver un jour s'assimiler au matre. Donner un homme la libert et le laisser dans la misre et l'ignominie, qu'est-ce faire, sinon fournir un chef futur la rvolte des esclaves ? On avait d'ailleurs remarqu depuis longtemps que la prsence du Ngre libre jetait une inquitude vague au fond de l'me de ceux qui ne l'taient pas, et y faisait pntrer, comme une lueur douteuse, l'ide de leurs droits. Les Amricains du Sud ont enlev aux matres, dans la plupart des cas, la facult d'affranchir 1. J'ai rencontr au sud de l'Union un vieillard qui jadis avait vcu dans un commerce illgitime avec une de ses Ngresses. Il en avait eu plusieurs enfants qui, en venant au monde, taient devenus esclaves de leur pre. Plusieurs fois celui-ci avait song leur lguer au moins la libert, mais des annes s'taient coules avant qu'il pt lever les obstacles mis l'affranchissement par le lgislateur. Pendant ce temps, la vieillesse tait venue, et il allait mourir. Il se reprsentait alors ses fils trans de marchs en marchs, et passant de l'autorit paternelle sous la verge d'un tranger. Ces horribles images jetaient dans le dlire son imagination expirante. Je le vis en proie aux angoisses du dsespoir, et je compris alors comment la nature savait se venger des blessures que lui faisaient les lois. Ces maux sont affreux, sans doute; mais ne sont-ils pas la consquence prvue et ncessaire du principe mme de la servitude parmi les Modernes ? Du moment o les Europens ont pris leurs esclaves dans le sein d'une race d'hommes diffrente de la leur, que beaucoup d'entre eux considraient comme infrieure aux autres races humaines, et laquelle tous envisagent avec horreur l'ide de s'assimiler jamais, ils ont suppos l'esclavage ternel; car, entre l'extrme ingalit que cre la servitude et la complte galit que produit naturellement parmi les hommes l'indpendance, il n'y a point d'tat intermdiaire qui soit durable. Les Europens ont senti vaguement cette vrit, mais sans se l'avouer. Toutes les fois qu'il s'est agi des Ngres, on les a vus obir tantt leur intrt ou leur orgueil, tantt leur piti. Ils ont viol envers le Noir tous les droits de l'humanit, et puis ils l'ont instruit de la valeur et de l'inviolabilit de ces droits. Ils ont ouvert leurs rangs leurs esclaves, et quand ces derniers tentaient d'y pntrer, ils les ont chasses avec ignominie. Voulant la servitude, ils se sont laiss entraner, malgr eux ou leur insu, vers a libert, sans avoir le courage d'tre ni compltement iniques, ni entirement justes.

L'affranchissement n'est point interdit, mais soumis des formalits qui le rendent difficile.

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S'il est impossible de prvoir une poque o les Amricains du Sud mleront leur sang celui des Ngres, peuvent-ils, sans s'exposer eux-mmes prir, permettre que ces derniers arrivent la libert ? Et s'ils sont obligs, pour sauver leur propre race, de vouloir les maintenir dans les fers, ne doit-on pas les excuser de prendre les moyens les plus efficaces pour y parvenir ? Ce qui se passe dans le sud de l'Union me semble tout la fois la consquence la plus horrible et la plus naturelle de l'esclavage. Lorsque je vois l'ordre de la nature renvers, quand j'entends l'humanit qui crie et se dbat en vain sous les lois, j'avoue que je ne trouve point d'indignation pour fltrir les hommes de nos jours, auteurs de ces outrages; mais je rassemble toute ma haine contre ceux qui, aprs plus de mille ans d'galit, ont introduit de nouveau la servitude dans le monde. Quels que soient, du reste, les efforts des Amricains du Sud pour conserver l'esclavage, ils n'y russiront pas toujours. L'esclavage, resserr sur un seul point du globe, attaqu par le christianisme comme injuste, par l'conomie politique comme funeste; l'esclavage, au milieu de la libert dmocratique et des lumires de notre ge, n'est point une institution qui puisse durer. Il cessera par le fait de l'esclave ou par celui du matre. Dans les deux cas, il faut s'attendre de grands malheurs. Si on refuse la libert aux Ngres du Sud, ils finiront par la saisir violemment euxmmes; si on la leur accorde, ils ne tarderont pas en abuser.

QUELLES SONT LES CHANCES DE DURE DE L'UNION AMRICAINE ? QUELS DANGERS LA MENACENT ?

Ce qui fait la force prpondrante rside dans les tats plutt que dans l'Union. - La confdration ne durera qu'autant que tous les tats qui la composent voudront en faire partie. - Causes qui doivent les porter rester unis. - Utilit d'tre unis pour rsister aux trangers et pour n'avoir pas d'trangers en Amrique. - La Providence n'a pas lev de barrires naturelles entre les diffrents tats. - Il n'existe pas d'intrts matriels qui les divisent. - Intrt qu'a le Nord la prosprit et l'union du Sud et de l'Ouest; le Sud celles du Nord et de l'Ouest; l'Ouest celles des deux autres. -Intrts immatriels qui unissent les Amricains. Uniformit des opinions. - Les dangers de la confdration naissent de la diffrence des caractres dans les hommes qui la composent et de leurs passions. Caractres des hommes du Sud et du Nord. - La croissance rapide de l'Union est un de ses plus grands prils. - Marche de la population vers le Nord-Ouest. - Gravitation de la puissance de ce ct. Passions que ces mouvements rapides de la fortune font natre. L'Union subsistant, son gouvernement tend-il prendre de la force ou s'affaiblir ? Divers signes d'affaiblissement. - Internal improvements. Terres dsertes. - Indiens. - Affaire de la Banque. - Affaire du tarif, - Le gnral Jackson.

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De l'existence de l'Union dpend en partie le maintien de ce qui existe dans chacun des tats qui la composent. Il faut donc examiner d'abord quel est le sort probable de l'Union. Mais, avant tout, il est bon de se fixer sur un point: si la confdration actuelle venait se briser, il me parat incontestable que les tats qui en font partie ne

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retourneraient pas leur individualit premire. A la place d'une Union, il s'en formerait plusieurs. Je n'entends point rechercher sur quelles bases ces nouvelles Unions viendraient s'tablir; ce que je veux montrer, ce sont les causes qui peuvent amener le dmembrement de la confdration actuelle. Pour y parvenir, je vais tre oblig de parcourir de nouveau quelques-unes des routes dans lesquelles j'tais prcdemment entr. Je devrai exposer aux regards plusieurs objets qui sont dj connus. Je sais qu'en agissant ainsi je m'expose aux reproches du lecteur; mais l'importance de la matire qui me reste traiter est mon excuse. Je prfre me rpter quelquefois que de n'tre pas compris, et j'aime mieux nuire l'auteur qu'au sujet. Les lgislateurs qui ont form la Constitution de 1789 se sont efforcs de donner au pouvoir fdral une existence part et une force prpondrante. Mais ils taient borns par les conditions mmes du problme qu'ils avaient rsoudre. On ne les avait point chargs de constituer le gouvernement d'un peuple unique, mais de rgler l'association de plusieurs peuples; et quels que fussent leurs dsirs, il fallait toujours qu'ils en arrivassent partager l'exercice de la souverainet. Pour bien comprendre quelles furent les consquences de ce partage, il est ncessaire de faire une courte distinction entre les actes de la souverainet. Il y a des objets qui sont nationaux par leur nature, c'est--dire qui ne se rapportent qu' la nation prise en corps, et ne peuvent tre confis qu' l'homme ou l'assemble qui reprsente le plus compltement la nation entire. Je mettrai de ce nombre la guerre et la diplomatie. Il en est d'autres qui sont provinciaux de leur nature, c'est--dire qui ne se rapportent qu' certaines localits et ne peuvent tre convenablement traits que dans la localit mme. Tel est le budget des communes. On rencontre enfin des objets qui ont une nature mixte: ils sont nationaux, en ce qu'ils intressent tous les individus qui composent la nation; ils sont provinciaux, en ce qu'il n'y a pas ncessit que la nation elle-mme y pourvoie. Ce sont, par exemple, les droits qui rglent l'tat civil et Politique des citoyens. Il n'existe pas d'tat social sans droits civils et politiques. Ces droits intressent donc galement tous les citoyens; mais il n'est pas toujours ncessaire l'existence et la prosprit de la nation que ces droits soient uniformes, et par consquent qu'ils soient rgls par le pouvoir central. Parmi les objets dont s'occupe la souverainet, il y a donc deux catgories ncessaires; on les retrouve dans toutes les socits bien constitues, quelle que soit du reste la base sur laquelle le pacte social ait t tabli. Entre ces deux points extrmes sont placs, comme une masse flottante, les objets gnraux, mais non nationaux, que j'ai appels mixtes. Ces objets n'tant ni exclusivement nationaux, ni entirement provinciaux, le soin d'y pourvoir peut tre attribu au gouvernement national ou au gouvernement provincial, suivant les conventions de ceux qui s'associent, sans que le but de l'association cesse d'tre atteint.

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Le plus souvent, de simples individus s'unissent pour former le souverain et leur runion compose un peuple. Au-dessous du gouvernement gnral qu'ils se sont donn, on ne rencontre alors que des forces individuelles ou des pouvoirs collectifs dont chacun reprsente une fraction trs minime du souverain. Alors aussi c'est le gouvernement gnral qui est le plus naturellement appel rgler, non seulement les objets nationaux par leur essence, mais la plus grande partie des objets mixtes dont j'ai dj parl. Les localits en sont rduites la portion de souverainet qui est indispensable leur bien-tre. Quelquefois, par un fait antrieur l'association, le souverain se trouve compos de corps politiques dj organiss; il arrive alors que le gouvernement provincial se charge de pourvoir, non seulement aux objets exclusivement provinciaux de leur nature, mais encore tout ou partie des objets mixtes dont il vient d'tre question. Car les nations confdres, qui formaient elles-mmes des souverains avant leur union, et qui continuent reprsenter une fraction trs considrable du souverain, quoiqu'elles se soient unies, n'ont entendu cder au gouvernement gnral que l'exercice des droits indispensables l'Union. Quand le gouvernement national, indpendamment des prrogatives inhrentes sa nature, se trouve revtu du droit de rgler les objets mixtes de la souverainet, il possde une force prpondrante. Non seulement il a beaucoup de droits, mais tous les droits qu'il n'a pas sont sa merci, et il est craindre qu'il n'en vienne jusqu' enlever aux gouvernements provinciaux leurs prrogatives naturelles et ncessaires. Lorsque c'est, au contraire, le gouvernement provincial qui se trouve revtu du droit de rgler les objets mixtes, il rgne dans la socit une tendance oppose. La force prpondrante rside alors dans la province, non dans la nation; et on doit redouter que le gouvernement national ne finisse par tre dpouill des privilges ncessaires son existence. Les peuples uniques sont donc naturellement ports vers la centralisation, et les confdrations vers le dmembrement. Il ne reste plus qu' appliquer ces ides gnrales l'Union amricaine. Aux tats particuliers revenait forcment le droit de rgler les objets purement provinciaux. De plus, ces mmes tats retinrent celui de fixer la capacit civile et politique des citoyens, de rgler les rapports des hommes entre eux, et de leur rendre la justice; droits qui sont gnraux de leur nature, mais qui n'appartiennent pas ncessairement au gouvernement national. Nous avons vu qu'au gouvernement de l'Union fut dlgu le pouvoir d'ordonner au nom de toute la nation, dans les cas o la nation aurait agir comme un seul et mme individu. Il la reprsenta vis--vis des trangers; il dirigea contre l'ennemi commun les forces communes. En un mot, il s'occupa des objets que j'ai appels exclusivement nationaux. Dans ce partage des droits de la souverainet, la part de l'Union semble encore au premier abord plus grande que celle des tats; un examen un peu approfondi dmontre que, par le fait, elle est moindre.

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Le gouvernement de l'Union excute des entreprises plus vastes, mais on le sent rarement agir. Le gouvernement provincial fait de plus petites choses, mais il ne se repose jamais et rvle son existence chaque instant. Le gouvernement de l'Union veille sur les intrts gnraux du pays; mais les intrts gnraux d'un peuple n'ont qu'une influence contestable sur le bonheur individuel. Les affaires de la province influent au contraire visiblement sur le bien-tre de ceux qui l'habitent. L'Union assure l'indpendance et la grandeur de la nation, choses qui ne touchent pas immdiatement les particuliers. l'tat maintient la libert, rgle les droits, garantit la fortune, assure la vie, l'avenir tout entier de chaque citoyen. Le gouvernement fdral est plac une grande distance de ses sujets; le gouvernement provincial est la porte de tous. Il suffit d'lever la voix pour tre entendu de lui. Le gouvernement central a pour lui les passions de quelques hommes suprieurs qui aspirent le diriger: du ct du gouvernement provincial se trouve l'intrt des hommes de second ordre qui n'esprent obtenir de puissance que dans leur tat; et ce sont ceux-l qui, placs prs du peuple, exercent sur lui le plus de pouvoir. Les Amricains ont donc bien plus attendre et craindre de l'tat que de l'Union; et, suivant la marche naturelle du cur humain, ils doivent s'attacher bien plus vivement au premier qu' la seconde. En ceci les habitudes et les sentiments sont d'accord avec les intrts. Quand une nation compacte fractionne sa souverainet et arrive l'tat de confdration, les souvenirs, les usages, les habitudes, luttent longtemps contre les lois et donnent au gouvernement central une force que celles-ci lui refusent. Lorsque des peuples confdrs se runissent dans une seule souverainet, les mmes causes agissent cri sens contraire. Je ne doute point que si la France devenait une rpublique confdre comme celle des tats-Unis, le gouvernement ne s'y montrt d'abord plus nergique que celui de l'Union; et si l'Union se constituait en monarchie comme la France, je pense que le gouvernement amricain resterait pendant quelque temps plus dbile que le ntre. Au moment o la vie nationale a t cre chez les Anglo-Amricains, l'existence provinciale tait dj ancienne, des rapports ncessaires s'taient tablis entre les communes et les individus des mmes tats; on s'y tait habitu considrer certains objets sous un point de vue commun, et s'occuper exclusivement de certaines entreprises comme reprsentant un intrt spcial. L'Union est un corps immense qui offre au patriotisme un objet vague embrasser. L'tat a des formes arrtes et des bornes circonscrites; il reprsente un certain nombre de choses connues et chres ceux qui l'habitent. Il se confond avec l'image mme du sol, s'identifie la proprit, la famille, aux souvenirs du pass, aux travaux du prsent, aux rves de l'avenir. Le patriotisme, qui le plus souvent n'est qu'une extension de l'gosme individuel, est donc rest dans l'tat et n'a pour ainsi dire point pass l'Union.

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Ainsi les intrts, les habitudes, les sentiments se runissent pour concentrer la vritable vie politique dans l'tat, et non dans l'Union. On peut facilement juger de la diffrence des forces des deux gouvernements, en voyant se mouvoir chacun d'eux dans le cercle de sa puissance. Toutes les fois qu'un gouvernement d'tat s'adresse un homme ou une association d'hommes, son langage est clair et impratif; il en est de mme du gouvernement fdral, quand il parle des individus; mais ds qu'il se trouve en face d'un tat, il commence parlementer: il explique ses motifs et justifie sa conduite; il argumente, il conseille, il n'ordonne gure. S'lve-t-il des doutes sur les limites des pouvoirs constitutionnels de chaque gouvernement, le gouvernement provincial rclame son droit avec hardiesse et prend des mesures promptes et nergiques pour le soutenir. Pendant ce temps le gouvernement de l'Union raisonne; il en appelle au bon sens de la nation, ses intrts, sa gloire; il temporise, il ngocie; ce n'est que rduit la dernire extrmit qu'il se dtermine enfin agir. Au premier abord, on pourrait croire que c'est le gouvernement provincial qui est arm des forces de toute la nation, et que le Congrs reprsente un tat. Le gouvernement fdral, en dpit des efforts de ceux qui l'ont constitu, est donc, comme je l'ai dj dit ailleurs, par sa nature mme, un gouvernement faible qui, plus que tout autre, a besoin du libre concours des gouvernes pour subsister. Il est ais de voir que son objet est de raliser avec facilit la volont qu'ont les tats de rester unis. Cette premire condition remplie, il est sage, fort et agile. On l'a organis de manire ne rencontrer habituellement devant lui que des individus et vaincre aisment les rsistances qu'on voudrait opposer la volont commune; mais le gouvernement fdral n'a pas t tabli dans la prvision que les tats ou plusieurs d'entre eux cesseraient de vouloir tre unis. Si la souverainet de l'Union entrait aujourd'hui en lutte avec celle des tats, on peut aisment prvoir qu'elle succomberait; je doute mme que le combat s'engaget jamais d'une manire srieuse. Toutes les fois qu'on opposera une rsistance opinitre au gouvernement fdral, on le verra cder. L'exprience a prouv jusqu' prsent que quand un tat voulait obstinment une chose et la demandait rsolument, il ne manquait jamais de l'obtenir; et que quand il refusait nettement d'agir 1, on le laissait libre de faire. Le gouvernement de l'Union et-il une force qui lui ft propre, la situation matrielle du pays lui en rendrait l'usage fort difficile 2. Les tats-Unis couvrent un immense territoire; de longues distances les sparent; la population y est parpille au milieu de pays encore moiti dserts. Si l'Union entreprenait de maintenir par les armes les confdrs dans le devoir, sa position se
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Voyez la conduite des tats du Nord dans la guerre de 1812. Durant cette guerre, dit Jefferson dans une lettre du 17 mars 1817 au gnral La Fayette, quatre des tats de l'Est n'taient plus lis au reste de l'Union que comme des cadavres des hommes vivants. (Correspondance de Jefferson, publie par M. Conseil.) L'tat de paix o se trouve l'Union ne lui donne aucun prtexte pour avoir une arme permanente. Sans arme permanente, un gouvernement n'a rien de prpar d'avance pour profiter du moment favorable, vaincre la rsistance et enlever par surprise le souverain pouvoir.

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trouverait analogue celle qu'occupait l'Angleterre lors de la guerre de l'Indpendance. D'ailleurs, un gouvernement, ft-il fort, ne saurait chapper qu'avec peine aux consquences d'un principe, quand une fois il a admis ce principe lui-mme comme fondement du droit public qui doit le rgir. La confdration a t forme par la libre volont des tats; ceux-ci, en s'unissant, n'ont point perdu leur nationalit et ne se sont point fondus dans un seul et mme peuple. Si aujourd'hui un de ces mmes tats voulait retirer son nom du contrat, il serait assez difficile de lui prouver qu'il ne peut le faire. Le gouvernement fdral, pour le combattre, ne s'appuierait d'une manire vidente ni sur la force, ni sur le droit. Pour que le gouvernement fdral triompht aisment de la rsistance que lui opposeraient quelques-uns de ses sujets, il faudrait que l'intrt particulier d'un ou de plusieurs d'entre eux ft intimement li l'existence de l'Union, comme cela s'est vu souvent dans l'histoire des confdrations. Je suppose que parmi ces tats que le lien fdral rassemble il en soit quelquesuns qui jouissent eux seuls des principaux avantages de l'union, ou dont la prosprit dpende entirement du fait de l'union; il est clair que le pouvoir central trouvera dans ceux-l un trs grand appui pour maintenir les autres dans l'obissance. Mais alors il ne tirera plus sa force de lui-mme, il la puisera dans un principe qui est contraire sa nature. Les peuples ne se confdrent que pour retirer des avantages gaux de l'union, et, dans le cas cit plus haut, c'est parce que l'ingalit rgne entre les nations unies que le gouvernement fdral est puissant. Je suppose encore que l'un des tats confdrs ait acquis une assez grande prpondrance pour s'emparer a lui seul du pouvoir central; il considrera les autres tats comme ses sujets et fera respecter, dans la prtendue souverainet de l'Union, sa propre souverainet. On fera alors de grandes choses au nom du gouvernement fdral, mais, vrai dire, ce gouvernement n'existera plus 1. Dans ces deux cas, le pouvoir qui agit au nom de la confdration devient d'autant plus fort qu'on s'carte davantage de l'tat naturel et du principe reconnu des confdrations. En Amrique, l'union actuelle est utile tous les tats, mais elle n'est essentielle aucun d'eux. Plusieurs tats briseraient le lien fdral que le sort des autres ne serait pas compromis, bien que la somme de leur bonheur ft moindre. Comme il n'y a point d'tat dont l'existence ou la prosprit soit entirement lie la confdration actuelle, il n'y en a pas non plus qui soit dispos faire de trs grands sacrifices personnels pour la conserver. D'un autre ct, on n'aperoit pas d'tat qui ait, quant a prsent, un grand intrt d'ambition maintenir la confdration telle que nous la voyons de nos jours. Tous n'exercent point sans doute la mme influence dans les conseils fdraux, mais on

C'est ainsi que la province de la Hollande, dans la rpublique des Pays-Bas, et l'empereur, dans la Confdration germanique, se sont quelquefois mis la place de l'Union, et ont exploit dans leur intrt particulier la puissance fdrale.

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n'en voit aucun qui doive se flatter d'y dominer, et qui puisse traiter ses confdrs en infrieurs ou en sujets. Il me parat donc certain que si une portion de l'Union voulait srieusement se sparer de l'autre, non seulement on ne pourrait pas l'en empcher, mais on ne tenterait mme pas de le faire. L'Union actuelle ne durera donc qu'autant que tous les tats qui la composent continueront vouloir en faire partie. Ce point fix, nous voici plus l'aise: il ne s'agit plus de rechercher si les tats actuellement confdrs pourront se sparer, mais s'ils voudront rester unis. Parmi toutes les raisons qui rendent l'union actuelle utile aux Amricains, on en rencontre deux principales dont l'vidence frappe aisment tous les yeux. Quoique les Amricains soient pour ainsi dire seuls sur leur continent, le commerce leur donne pour voisins tous les peuples avec lesquels ils trafiquent. Malgr leur isolement apparent, les Amricains ont donc besoin d'tre forts, et ils ne peuvent tre forts qu'en restant tous unis. Les tats, en se dsunissant, ne diminueraient pas seulement leur force vis--vis des trangers, ils creraient des trangers sur leur propre sol. Ds lors ils entreraient dans un systme de douanes intrieures; ils diviseraient les valles par des lignes imaginaires; ils emprisonneraient le cours des fleuves et gneraient de toutes les manires l'exploitation de l'immense continent que Dieu leur a accord pour domaine. Aujourd'hui ils n'ont pas d'invasion redouter, consquemment pas d'armes entretenir, pas d'impts lever; si l'Union venait se briser, le besoin de toutes ces choses ne tarderait peut-tre pas se faire sentir. Les Amricains ont donc un immense intrt rester unis. D'un autre ct, il est presque impossible de dcouvrir quelle espce d'intrt matriel une portion de l'Union aurait, quant prsent, se sparer des autres. Lorsqu'on jette les yeux sur une carte des tats-Unis et qu'on aperoit la chane des monts Alleghanys, courant du Nord-Est au Sud-Ouest, et parcourant le pays sur une tendue de 400 lieues, on est tent de croire que le but de la Providence a t d'lever entre le bassin du Mississipi et les ctes de l'ocan Atlantique une de ces barrires naturelles qui, s'opposant aux rapports permanents des hommes entre eux, forment comme les limites ncessaires des diffrents peuples. Mais la hauteur moyenne des Alleghanys ne dpasse pas 800 mtres 1. Leurs sommets arrondis et les spacieuses valles qu'ils renferment dans leurs contours prsentent en mille endroits un accs facile. Il y a plus, les principaux fleuves qui viennent verser leurs eaux dans l'ocan Atlantique, l'Hudson, la Susquehanna, le Potomac, ont leurs sources au-del des Alleghanys, sur un plateau ouvert qui borde le bassin du Mississipi. Partis de cette rgion 2, ils se font jour travers le rempart qui semblait
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Hauteur moyenne des Alleghanys, suivant Volney (Tableau des tats-Unis, p. 33), 700 800 mtres; 5 000 6 000 pieds, suivant Darby: la plus grande hauteur des Vosges est de 1 400 mtres au-dessus du niveau de la mer. Voyez Vien, of the United States, par Darby, pp. 64 et 79.

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devoir les rejeter l'Occident et tracent, au sein des montagnes, des routes naturelles toujours ouvertes l'homme. Aucune barrire ne s'lve donc entre les diffrentes parties du pays occup de nos jours par les Anglo-Amricains. Loin que les Alleghanys servent de limites des peuples, ils ne bornent mme point des tats. Le New-York, la Pennsylvanie et la Virginie les renferment dans leur enceinte et s'tendent autant l'occident qu' l'orient de ces montagnes 1. Le territoire occup de nos jours par les vingt-quatre tats de l'Union et les trois grands districts qui ne sont pas encore placs au nombre des tats, quoiqu'ils aient dj des habitants, couvre une superficie de 131 144 lieues carres 2, c'est--dire qu'il prsente dj une surface presque gale cinq fois celle de la France. Dans ces limites se rencontrent un sol vari, des tempratures diffrentes et des produits trs divers. Cette grande tendue de territoire occup par les rpubliques anglo-amricaines a fait natre des doutes sur le maintien de leur union. Ici il faut distinguer: des intrts contraires se crent quelquefois dans les diffrentes provinces d'un vaste empire et finissent par entrer en lutte: il arrive alors que la grandeur de l'tat est ce qui compromet le plus sa dure. Mais si les hommes qui couvrent ce vaste territoire n'ont pas entre eux d'intrts contraires, son tendue mme doit servir leur prosprit, car l'unit du gouvernement favorise singulirement l'change qui peut se faire des diffrents produits du sol, et en rendant leur coulement plus facile, il en augmente la valeur. Or je vois bien dans les diffrentes parties de l'Union des intrts diffrents, mais je n'en dcouvre pas qui soient contraires les uns aux autres. Les tats du Sud sont presque exclusivement cultivateurs; les tats du Nord sont, particulirement manufacturiers et commerants; les tats de l'Ouest sont en mme temps manufacturiers et cultivateurs. Au Sud, on rcolte du tabac, du riz, du coton et du sucre; au Nord et l'Ouest, du mas et du bl. Voil des sources diverses de richesses; mais pour puiser dans ces sources, il y a un moyen commun et galement favorable pour tous, c'est l'union. Le Nord, qui charrie les richesses des Anglo-Amricains dans toutes les parties du monde, et les richesses de l'univers dans le sein de l'Union, a un intrt vident ce que la confdration subsiste telle qu'elle est de nos jours, afin que le nombre des producteurs et des consommateurs amricains qu'il est appel servir reste le plus grand possible. Le Nord est l'entremetteur le plus naturel entre le sud et l'Ouest de l'Union, d'une part, et de l'autre le reste du monde; le Nord doit donc dsirer que le Sud et l'Ouest restent unis et prospres, afin qu'ils fournissent ses manufactures des matires premires et du fret ses vaisseaux. Le Sud et l'Ouest ont, de leur ct, un intrt plus direct encore la conservation de l'Union et la prosprit du Nord. Les produits du Sud s'exportent, en grande
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La chane des Alleghanys n'est pas plus haute que celle des Vosges et n'offre pas autant d'obstacles que cette dernire aux efforts de l'industrie humaine. Les pays situs sur le versant oriental des Alleghanys sont donc aussi naturellement lis la valle du Mississipi que la Franche-Comt, la haute Bourgogne et l'Alsace le sont la France. 1 002 600 milles carrs. Voyez View of the United States, par Darby, p. 435.

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partie, au-del des mers; le Sud et l'Ouest ont donc besoin des ressources commerciales du Nord. Ils doivent vouloir que l'Union ait une grande puissance maritime pour pouvoir les protger efficacement. Le Sud et l'Ouest doivent contribuer volontiers aux frais d'une marine, quoiqu'ils n'aient pas de vaisseaux; car si les flottes de l'Europe venaient bloquer les ports du Sud et le delta du Mississipi, que deviendraient le riz des Carolines, le tabac de la Virginie, le sucre et le coton qui croissent dans les valles du Mississipi ? Il n'y a donc pas une portion du budget fdral qui ne s'applique la conservation d'un intrt matriel commun tous les confdrs. Indpendamment de cette utilit commerciale, le sud et l'Ouest de l'Union trouvent un grand avantage politique rester unis entre eux et avec le Nord. Le Sud renferme dans son sein une immense population d'esclaves, population menaante dans le prsent, plus menaante encore dans l'avenir. Les tats de l'Ouest occupent le fond d'une seule valle. Les fleuves qui arrosent le territoire de ces tats, partant des montagnes Rocheuses ou des Alleghanys, viennent tous mler leurs eaux celles du Mississipi et roulent avec lui vers le golfe du Mexique. Les tats de l'Ouest sont entirement isols, par leur position, des traditions de l'Europe et de la civilisation de l'Ancien Monde. Les habitants du Sud doivent donc dsirer de conserver l'Union, pour ne pas demeurer seuls en face des Noirs, et les habitants de l'Ouest, afin de ne pas se trouver enferms au sein de l'Amrique centrale sans communication libre avec l'univers. Le Nord, de son ct, doit vouloir que l'Union ne se divise point, afin de rester comme l'anneau qui joint ce grand corps au reste du monde. Il existe donc un lien troit entre les intrts matriels de toutes les parties de l'Union. J'en dirai autant pour les opinions et les sentiments qu'on pourrait appeler les intrts immatriels de l'homme. Les habitants des tats-Unis parlent beaucoup de leur amour pour la patrie; j'avoue que je ne me fie point ce patriotisme rflchi qui se fonde sur l'intrt et que l'intrt, en changeant d'objet, peut dtruire. Je n'attache pas non plus une trs grande importance au langage des Amricains, lorsqu'ils manifestent chaque jour l'intention de conserver le systme fdral qu'ont adopt leurs pres. Ce qui maintient un grand nombre de citoyens sous le mme gouvernement, c'est bien moins la volont raisonne de demeurer unis que l'accord instinctif et en quelque sorte involontaire qui rsulte de la similitude des sentiments et de la ressemblance des opinions. Je ne conviendrai jamais que des hommes forment une socit par cela seul qu'ils reconnaissent le mme chef et obissent aux mmes lois; il n'y a socit que quand des hommes considrent un grand nombre d'objets sous le mme aspect; lorsque, sur un grand nombre de sujets, ils ont les mmes opinions; quand enfin les mmes faits font natre en eux les mmes impressions et les mmes penses.

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Celui qui, envisageant la question sous ce point de vue, tudierait ce qui se passe aux tats-Unis, dcouvrirait sans peine que leurs habitants, diviss comme ils le sont en vingt-quatre souverainets distinctes, constituent cependant un peuple unique; et peut-tre mme arriverait-il penser que l'tat de socit existe plus rellement au sein de l'Union anglo-amricaine que parmi certaines nations de l'Europe qui n'ont pourtant qu'une seule lgislation et se soumettent un seul homme. Quoique les Anglo-Amricains aient plusieurs religions, ils ont tous la mme manire d'envisager la religion. Ils ne s'entendent pas toujours sur les moyens prendre pour bien gouverner et varient sur quelques-unes des formes qu'il convient de donner au gouvernement, mais ils sont d'accord sur les principes gnraux qui doivent rgir les socits humaines. Du Maine aux Florides, du Missouri jusqu' l'ocan Atlantique, on croit que l'origine de tous les pouvoirs lgitimes est dans le peuple. On conoit les mmes ides sur la libert et l'galit; on professe les mmes opinions sur la presse, le droit d'association, le jury, la responsabilit des agents du pouvoir. Si nous passons des ides politiques et religieuses aux opinions philosophiques et morales qui rglent les actions journalires de la vie et dirigent l'ensemble de la conduite, nous remarquerons le mme accord. Les Anglo-Amricains 1 placent dans la raison universelle l'autorit morale, comme le pouvoir politique dans l'universalit des citoyens, et ils estiment que c'est au sens de tous qu'il faut s'en rapporter pour discerner ce qui est permis ou dfendu, ce qui est vrai ou faux. La plupart d'entre eux pensent que la connaissance de son intrt bien entendu suffit pour conduire l'homme vers le juste et l'honnte. Ils croient que chacun en naissant a reu la facult de se gouverner lui-mme, et que nul n'a le droit de forcer son semblable tre heureux. Tous ont une foi vive dans la perfectibilit humaine; ils jugent que la diffusion des lumires doit ncessairement produire des rsultats utiles, l'ignorance amener des effets funestes; tous considrent la socit comme un corps en progrs; l'humanit comme un tableau changeant, o rien n'est et ne doit tre fixe toujours, et ils admettent que ce qui leur semble bien aujourd'hui peut demain tre remplac par le mieux qui se cache encore. Je ne dis point que toutes ces opinions soient justes, mais elles sont amricaines. En mme temps que les Anglo-Amricains sont ainsi unis entre eux par des ides communes, ils sont spars de tous les autres peuples par un sentiment d'orgueil. Depuis cinquante ans on ne cesse de rpter aux habitants des tats-Unis qu'ils forment le seul peuple religieux, clair et libre. Ils voient que chez eux jusqu' prsent les institutions dmocratiques prosprent, tandis qu'elles chouent dans le reste du monde; ils ont donc une opinion immense d'eux-mmes, et ils ne sont pas loigns de croire qu'ils forment une espce part dans le genre humain.

Je n'ai pas besoin, je pense, de dire que par ces expressions: les Anglo-Amricains, j'entends seulement parler de la grande majorit d'entre eux. En dehors de cette majorit se tiennent toujours quelques individus isols.

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Ainsi donc les dangers dont l'Union amricaine est menace ne naissent pas plus de la diversit des opinions que de celle des intrts. Il faut les chercher dans la varit des caractres et dans les passions des Amricains. Les hommes qui habitent l'immense territoire des tats-Unis sont presque tous issus d'une souche commune; mais la longue le climat et surtout l'esclavage ont introduit des diffrences marques entre le caractre des Anglais du sud des tatsUnis et le caractre des Anglais du Nord. On croit gnralement parmi nous que l'esclavage donne une portion de l'Union des intrts contraires ceux de l'autre. Je n'ai point remarqu qu'il en ft ainsi. L'esclavage n'a pas cr au Sud des intrts contraires ceux du Nord; mais il a modifi le caractre des habitants du Sud, et leur a donn des habitudes diffrentes. J'ai fait connatre ailleurs quelle influence avait exerce la servitude sur la capacit commerciale des Amricains du Sud; cette mme influence s'tend galement leurs murs. L'esclave est un serviteur qui ne discute point et se soumet tout sans murmurer. Quelquefois il assassine son matre, mais il ne lui rsiste jamais. Dans le Sud il n'y a pas de familles si pauvres qui n'aient des esclaves. L'Amricain du Sud, ds sa naissance, se trouve investi d'une sorte de dictature domestique; les premires notions qu'il reoit de la vie lui font connatre qu'il est n pour commander, et la premire habitude qu'il contracte est celle de dominer sans peine. L'ducation tend donc puissamment faire de l'Amricain du Sud un homme altier, prompt, irascible, violent, ardent dans ses dsirs, impatient des obstacles; mais facile dcourager s'il ne peut triompher du premier coup. L'Amricain du Nord ne voit Pas d'esclaves accourir autour de son berceau. Il n'y rencontre mme pas de serviteurs libres, car le plus souvent il en est rduit pourvoir lui-mme ses besoins. peine est-il au monde que l'ide de la ncessit vient de toutes parts se prsenter son esprit; il apprend donc de bonne heure connatre exactement par lui-mme la limite naturelle de son pouvoir; il ne s'attend point plier par la force les volonts qui s'opposeront la sienne, et il sait que, pour obtenir l'appui de ses semblables, il faut avant tout gagner leurs faveurs. Il est donc patient, rflchi, tolrant, lent agir, et persvrant dans ses desseins. Dans les tats mridionaux, les plus pressants besoins de l'homme sont toujours satisfaits. Ainsi l'Amricain du Sud n'est point proccup par les soins matriels de la vie; un autre se charge d'y songer pour lui. Libre sur ce point, son imagination se dirige vers d'autres objets plus grands et moins exactement dfinis. L'Amricain du Sud aime la grandeur, le luxe, la gloire, le bruit, les plaisirs, l'oisivet surtout; rien ne le contraint faire des efforts pour vivre, et comme il n'a pas de travaux ncessaires, il s'endort et n'en entreprend mme pas d'utiles. L'galit des fortunes rgnant au Nord, et l'esclavage n'y existant plus, l'homme s'y trouve comme absorb par ces mmes soins matriels que le Blanc ddaigne au Sud. Depuis son enfance il s'occupe combattre la misre, et il apprend placer l'aisance au-dessus de toutes les jouissances de l'esprit et du cur. Concentre dans les petits dtails de la vie, son imagination s'teint, ses ides sont moins nombreuses et moins gnrales, mais elles deviennent plus pratiques, plus claires et plus prcises. Comme il dirige vers l'unique tude du bien-tre tous les efforts de son intelligence, il

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ne tarde pas y exceller; il sait admirablement tirer parti de la nature et des hommes pour produire la richesse; il comprend merveilleusement l'art de faire concourir la socit la prosprit de chacun de ses membres, et extraire de l'gosme individuel le bonheur de tous. L'homme du Nord n'a pas seulement de l'exprience, mais du savoir; cependant il ne prise point la science comme un plaisir, il l'estime comme un moyen, et il n'en saisit avec avidit que les applications utiles. L'Amricain du Sud est plus spontan, plus spirituel, plus ouvert, plus gnreux, plus intellectuel et plus brillant. L'Amricain du Nord est plus actif, plus raisonnable, plus clair et plus habile. L'un a les gots, les prjugs, les faiblesses et la grandeur de toutes les aristocraties. L'autre, les qualits et les dfauts qui caractrisent la classe moyenne. Runissez deux hommes en socit, donnez ces deux hommes les mmes intrts et en partie les mmes opinions; si leur caractre, leurs lumires et leur civilisation diffrent, il y a beaucoup de chances pour qu'ils ne s'accordent pas. La mme remarque est applicable une socit de nations. L'esclavage n'attaque donc pas directement la confdration amricaine par les intrts, mais indirectement par les murs. Les tats qui adhrrent au pacte fdral en 1790 taient au nombre de treize; la confdration en compte vingt-quatre aujourd'hui. La population qui se montait prs de quatre millions en 1790 avait quadrupl dans l'espace de quarante ans; elle s'levait en 1830 prs de treize millions 1. De pareils changements ne peuvent s'oprer sans danger. Pour une socit de nations comme pour une socit d'individus, il y a trois chances principales de dure: la sagesse des socitaires, leur faiblesse individuelle, et leur petit nombre. Les Amricains qui s'loignent des bords de l'ocan Atlantique pour s'enfoncer dans l'Ouest sont des aventuriers impatients de toute espce de joug, avides de richesses, souvent rejets par les tats qui les ont vus natre. Ils arrivent au milieu du dsert sans se connatre les uns les autres. Ils n'y trouvent pour les contenir ni traditions, ni esprit de famille, ni exemples. Parmi eux, l'empire des lois est faible, et celui des murs plus faible encore. Les hommes qui peuplent chaque jour les valles du Mississipi sont donc infrieurs, tous gards, aux Amricains qui habitent dans les anciennes limites de l'Union. Cependant ils exercent dj une grande influence dans

Recensement de 1790, 5 929 328. Recensement de 1830, 12 856 165.

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ses conseils, et ils arrivent au gouvernement des affaires communes avant d'avoir appris se diriger eux-mmes 1. Plus les socitaires sont individuellement faibles et plus la socit a de chances de dure, car ils n'ont alors de scurit qu'en restant unis. Quand, en 1790, la plus peuple des rpubliques amricaines n'avait pas 500 000 habitants 2, chacune d'elles sentait son insignifiance comme peuple indpendant, et cette pense lui rendait plus aise l'obissance l'autorit fdrale. Mais lorsque l'un des tats confdrs compte 2 000 000 d'habitants comme l'tat de New York, et couvre un territoire dont la superficie est gale au quart de celle de la France 3, il se sent fort par lui-mme, et s'il continue dsirer l'union comme utile son bien-tre, il ne la regarde plus comme ncessaire son existence; il peut se passer d'elle; et, consentant y rester, il ne tarde pas vouloir y tre prpondrant. La multiplication seule des membres de l'Union tendrait dj puissamment briser le lien fdral. Tous les hommes placs dans le mme point de vue n'envisagent pas de la mme manire les mmes objets. Il en est ainsi plus forte raison quand le point de vue est diffrent. mesure donc que le nombre des rpubliques amricaines augmente, on voit diminuer la chance de runir l'assentiment de toutes sur les mmes lois. Aujourd'hui les intrts des diffrentes parties de l'Union ne sont pas contraires entre eux; mais qui pourrait prvoir les changements divers qu'un avenir prochain fera natre dans un pays o chaque jour cre des villes et chaque lustre des nations ? Depuis que les colonies anglaises sont fondes, le nombre des habitants y double tous les vingt-deux ans peu prs; je n'aperois pas de causes qui doivent d'ici un sicle arrter ce mouvement progressif de la population anglo-amricaine. Avant que cent ans se soient coules, je pense que le territoire occup ou rclam par les tatsUnis sera couvert par plus de cent millions d'habitants et divis en quarante tats 4. J'admets que ces cent millions d'hommes n'ont point d'intrts diffrents; je leur donne tous, au contraire, un avantage gal rester unis, et je dis que par cela mme qu'ils sont cent millions formant quarante nations distinctes et ingalement puissantes, le maintien du gouvernement fdral n'est plus qu'un accident heureux.

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Ceci n'est, il est vrai, qu'un pril passager. Je ne doute pas qu'avec le temps la socit ne vienne s'asseoir et se rgler dans l'Ouest comme elle l'a dj fait sur les bords de l'ocan Atlantique. La Pennsylvanie, avait 431 373 habitants en 1790. Superficie de l'tat de New York, 6 213 lieues carres [500 milles carrs.] Voyez View of the United States par Darby, p. 435. Si la population continue doubler en vingt-deux ans, pendant un sicle encore, comme elle a fait depuis deux cents ans, en 1851 on comptera dans les tats-Unis vingt-quatre millions d'habitants, quarante-huit en 1874, et quatre-vingt-seize en 1896. Il en serait ainsi quand mme on rencontrerait sur le versant orientai des montagnes Rocheuses des terrains qui se refuseraient la culture. Les terres dj occupes peuvent trs facilement contenir ce nombre d'habitants. Cent millions d'hommes rpandus sur le sol occup en ce moment par les vingt-quatre tats et les trois territoires dont se compose l'Union ne donneraient que 762 individus par lieue carre, ce qui serait encore bien loign de la population moyenne de la France, qui est de 1 006; de celle de l'Angleterre, qui est de 1 457; et ce qui resterait mme au-dessous de la population de la Suisse. La Suisse, malgr ses lacs et ses montagnes, compte 783 habitants par lieue carre. voyez MalteBrun, vol. VI, p. 92.

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Je veux bien ajouter foi la perfectibilit humaine; mais jusqu' ce que les hommes aient chang de nature et se soient compltement transforms, je refuserai de croire la dure d'un gouvernement dont la tche est de tenir ensemble quarante peuples divers rpandus sur une surface gale la moiti de l'Europe 1, d'viter entre eux les rivalits, l'ambition et les luttes, et de runir l'action de leurs volonts indpendantes vers l'accomplissement des mmes desseins. Mais le plus grand pril que court l'Union en grandissant vient du dplacement continuel de forces qui s'opre dans son sein. Des bords du lac Suprieur au golfe du Mexique, on compte, vol d'oiseau, environ quatre cents lieues de France. Le long de cette ligne immense serpente la frontire des tats-Unis; tantt elle rentre en dedans de ces limites, le plus souvent elle pntre bien au-del parmi les dserts. On a calcul que sur tout ce vaste front les Blancs s'avanaient chaque anne, terme moyen, de sept lieues 2. De temps en temps il se prsente un obstacle: c'est un district improductif, un lac, une nation indienne qu'on rencontre inopinment sur son chemin. La colonne s'arrte alors un instant; ses deux extrmits se courbent sur elles-mmes et, aprs qu'elles se sont rejointes, on recommence s'avancer. Il y a dans cette marche graduelle et continue de la race europenne vers les montagnes Rocheuses quelque chose de providentiel: c'est comme un dluge d'hommes qui monte sans cesse et que soulve chaque jour la main de Dieu. Au-dedans de cette premire ligne de conqurants, on btit des villes et on fonde de vastes tats. En 1790, il se trouvait peine quelques milliers de pionniers rpandus dans les valles du Mississipi; aujourd'hui ces mmes valles contiennent autant d'hommes qu'en renfermait l'Union tout entire en 1790. La population s'y lve prs de quatre millions d'habitants 3. La ville de Washington a t fonde en 1 800, au centre mme de la confdration amricaine; maintenant, elle se trouve place l'une de ses extrmits. Les dputs des derniers tats de l'Ouest 4, pour venir occuper leur sige au Congrs, sont dj obligs de faire un trajet aussi long que le voyageur qui se rendrait de Vienne Paris. Tous les tats de l'Union sont entrans en mme temps vers la fortune; mais tous ne sauraient crotre et prosprer dans la mme proportion. Au nord de l'Union, des rameaux dtachs de la chane des Alleghanys s'avanant jusque dans l'ocan Atlantique, y forment des rades spacieuses et des ports toujours ouverts aux plus grands vaisseaux. partir du Potomac, au contraire, et en suivant les ctes de l'Amrique jusqu' l'embouchure du Mississipi, on ne rencontre plus qu'un terrain plat et sablonneux. Dans cette partie de l'Union, la sortie de presque tous les fleuves est obstrue, et les ports qui s'ouvrent de loin en loin au milieu de ces lagunes ne prsentent point aux vaisseaux la mme profondeur et offrent au commerce des facilits beaucoup moins grandes que ceux du Nord. cette premire infriorit qui nat de la nature s'en joint une autre qui vient des lois.
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Le territoire des tats-Unis a une superficie de 295 000 lieues carres; celui de l'Europe, suivant Malte-Brun, vol. VI, p. 4, est de 5 00 000. Voyez Documents lgislatifs, 20e congrs, n 117, p. 105. 5 672 317, dnombrement de 1830. De Jefferson, capitale de I'tat de Missouri, Washington, on compte 1 019 milles, ou 420 lieues de poste. [American Almanac, 1831, p 48.]

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Nous avons vu que l'esclavage, qui est aboli au Nord, existe encore au Midi, et j'ai montr l'influence funeste qu'il exerce sur le bien-tre du matre lui-mme. Le Nord doit donc tre plus commerant 1 et plus industrieux que le Sud. Il est naturel que la population et la richesse s'y portent plus rapidement, Les tats situs sur le bord de l'ocan Atlantique sont dj moiti peupls. La plupart des terres y ont un matre; ils ne sauraient donc recevoir le mme nombre d'migrants que les tats de l'Ouest qui livrent encore un champ sans bornes l'industrie. Le bassin du Mississipi est infiniment plus fertile que les ctes de l'ocan Atlantique. Cette raison, ajoute toutes les autres, pousse nergiquement les Europens vers l'Ouest. Ceci se dmontre rigoureusement par des chiffres. Si l'on opre sur l'ensemble des tats-Unis, on trouve que, depuis quarante ans, le nombre des habitants y est peu prs tripl. Mais si on n'envisage que le bassin du Mississipi, on dcouvre que, dans le mme espace de temps, la population 2 y est devenue trente et une fois plus grande 3. Chaque jour, le centre de la puissance fdrale se dplace. Il y a quarante ans, la majorit des citoyens de l'Union tait sur les bords de la mer, aux environs de l'endroit o s'lve aujourd'hui Washington; maintenant elle se trouve plus enfonce dans les terres et plus au Nord; on ne saurait douter qu'avant vingt ans elle ne soit de l'autre ct des Alleghanys. L'Union subsistant, le bassin du Mississipi, par sa fertilit et son tendue, est ncessairement appel devenir le centre permanent de la puissance fdrale. Dans trente ou quarante ans, le bassin du Mississipi aura pris son rang naturel. Il est facile de calculer qu'alors sa population, compare celle des tats placs sur les bords de l'Atlantique, sera dans la proportion de 40 11 peu prs. Encore quelques annes, la direction de l'Union chappera donc compltement aux tats qui l'ont fonde, et la population des valles du Mississipi dominera dans les conseils fdraux.

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Pour juger de la diffrence qui existe entre le mouvement commercial du Sud et celui du Nord, il suffit de jeter les yeux sur le tableau suivant: En 1829, les vaisseaux du grand et du petit commerce appartenant la Virginie, aux deux Carolines et la Gorgie (les quatre grands tats du Sud) ne jaugeaient que 5 243 tonnes. Dans la mme anne, les navires du seul tat du Massachusetts jaugeaient 17 322 tonnes. Ainsi le seul tat du Massachusetts avait trois fois plus de vaisseaux que les quatre tats susnomms. Cependant l'tat du Massachusetts n'a que 959 lieues carres de superficie (7 335 milles carrs) et 610 014 habitants, tandis que les quatre tats dont je parle ont 27 204 lieues carres (210 000 milles) et 3 047 767 habitants. Ainsi la superficie de l'tat de Massachusetts ne forme que la trentime partie de la superficie des quatre tats, et sa population est cinq fois moins grande que la leur. L'esclavage nuit de plusieurs manires la prosprit commerciale du Sud: il diminue l'esprit d'entreprise chez les Blancs, et il empche qu'ils ne trouvent leur disposition les matelots dont ils auraient besoin. La marine ne se recrute, en gnral, que dans la dernire classe de la population. Or, ce sont les esclaves qui, au Sud, forment cette classe, et il est difficile de les utiliser la mer: leur service serait infrieur celui des Blancs, et on aurait toujours craindre qu'ils ne se rvoltassent au milieu de l'Ocan, ou ne prissent la fuite en abordant les rivages trangers. View of the United States, par Darby, p. 444. Remarquez que,, quand je parle du bassin du Mississipi, je n'y comprends point la portion des tats de New York, de Pennsylvanie et de Virginie, place l'ouest des Alleghanys, et qu'on doit cependant considrer comme en faisant aussi partie.

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Cette gravitation continuelle des forces et de l'influence fdrale vers le NordOuest se rvle tous les dix ans, lorsque aprs avoir fait un recensement gnral de la population on fixe de nouveau le nombre des reprsentants que chaque tat doit envoyer au Congrs 1. En 1790, la Virginie avait dix-neuf reprsentants au Congrs. Ce nombre a continu crotre jusqu'en 1813, o on le vit atteindre le chiffre de vingt-trois. Depuis cette poque, il a commenc diminuer. Il n'tait plus en 1833 que de vingt et un 2. Pendant cette mme priode, l'tat de New York suivait une progression contraire: en 1790, il avait au Congrs dix reprsentants; en 1813, vingt-sept; en 1823, trentequatre; en 1833, quarante. L'Ohio n'avait qu'un seul reprsentant en 1803; en 1833 il en comptait dix-neuf. Il est difficile de concevoir une union durable entre deux peuples dont l'un est pauvre et faible, l'autre riche et fort, alors mme qu'il serait prouv que la force et la richesse de l'un ne sont point la cause de la faiblesse et de la pauvret de l'autre. L'union est plus difficile encore maintenir dans le temps o l'un perd des forces et o l'autre est en train d'en acqurir. Cet accroissement rapide et disproportionn de certains tats menace l'indpendance des autres. Si New York, avec ses deux millions d'habitants et ses quarante reprsentants, voulait faire la loi au Congrs, il y parviendrait peut-tre. Mais alors mme que les tats les plus puissants ne chercheraient point opprimer les moindres, le danger existerait encore, car il est dans la possibilit du fait presque autant que dans le fait lui-mme. Les faibles ont rarement confiance dans la justice et la raison des forts. Les tats qui croissent moins vite que les autres jettent donc des regards de mfiance et d'envie vers ceux que la fortune favorise. De l ce profond malaise et cette inquitude vague qu'on remarque dans une partie de l'Union, et qui contrastent avec le bien-tre et la confiance qui rgnent dans l'autre. Je pense que l'attitude hostile qu'a prise le Sud n'a point d'autres causes.
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On s'aperoit alors que, pendant les dix ans qui viennent de s'couler, tel tat a accru sa population dans la proportion de 5 sur 100, comme le Delaware; tel autre dans la proportion de 250 sur 100, comme le territoire du Michigan. La Virginie dcouvre que, durant la mme priode, elle a augment le nombre de ses habitants dans le rapport de 13 sur 100, tandis que l'tat limitrophe de l'Ohio a augment le nombre des siens dans le rapport de 61 100. Voyez la table gnrale continue au National Calendar, vous serez frapp de ce qu'il y a d'ingal dans la fortune des diffrents tats. On va voir plus loin que, pendant la dernire priode, Io. population de la Virginie a cr dans la proportion de 13 100. Il est ncessaire d'expliquer comment le nombre des reprsentants d'un tat peut dcrotre lorsque la population de l'tat, loin de dcrotre elle-mme, est en progrs. Je prends pour objet de comparaison la Virginie, que j'ai dj cite. Le nombre des dputs de la Virginie, en 1823, tait en proportion du nombre total des dputs de l'Union; le nombre des dputs de la Virginie en 1833 est de mme en proportion du nombre total des dputs de l'Union en 1833, et en proportion du rapport de sa population, accrue pendant ces dix annes. Le rapport du nouveau nombre de dputs de la Virginie l'ancien sera donc proportionnel, d'une part au rapport du nouveau nombre total des dputs l'ancien, et d'autre part au rapport des proportions d'accroissement de la Virginie et de toute l'Union. Ainsi, pour que le nombre des dputs de la Virginie reste stationnaire, il suffit que le rapport de la proportion d'accroissement du petit pays celle du grand soit l'inverse du rapport du nouveau nombre total des dputs l'ancien; et pour peu que cette proportion d'accroissement de la population virginienne soit dans un plus faible rapport avec la proportion d'accroissement de toute l'Union, que le nouveau nombre des dputs de l'Union avec l'ancien, le nombre des dputs de la Virginie sera diminu.

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Les hommes du Sud sont, de tous les Amricains, ceux qui devraient tenir le plus l'Union, car ce sont eux surtout qui souffriraient d'tre abandonns eux-mmes ; cependant ils sont les seuls qui menacent de briser le faisceau de la confdration. D'o vient cela ? Il est facile de le dire: le Sud, qui a fourni quatre prsidents la confdration 1; qui sait aujourd'hui que la puissance fdrale lui chappe; qui, chaque anne, voit diminuer le nombre de ses reprsentants au Congrs et crotre ceux du Nord et de l'Ouest; le Sud, peupl d'hommes ardents et irascibles, s'irrite et s'inquite. Il tourne avec chagrin ses regards sur lui-mme; interrogeant le pass, il se demande chaque jour s'il n'est point opprim. Vient-il dcouvrir qu'une loi de l'Union ne lui est pas videmment favorable, il s'crie qu'on abuse son gard de la force; il rclame avec ardeur, et si sa voix n'est point coute, il s'indigne et menace de se retirer d'une socit dont il a les charges sans avoir les profits. Les lois du tarif, disaient les habitants de la Caroline en 1832, enrichissent le Nord et ruinent le Sud; car, sans cela, comment pourrait-on concevoir que le Nord, avec son climat inhospitalier et son sol aride, augmentt sans cesse ses richesses et son pouvoir, tandis que le Sud, qui forme comme le jardin de l'Amrique, tombe rapidement en dcadence 2 ? Si les changements dont j'ai parl s'opraient graduellement, de manire que chaque gnration ait au moins le temps de passer avec l'ordre de choses dont elle a t le tmoin, le danger serait moindre; mais il y a quelque chose de prcipit, je pourrais presque dire de rvolutionnaire, dans les progrs que fait la socit en Amrique. Le mme citoyen a pu voir son tat marcher la tte de l'Union et devenir ensuite impuissant dans les conseils fdraux. Il y a telle rpublique anglo-amricaine qui a grandi aussi vite qu'un homme, et qui est ne, a cr et est arrive maturit en trente ans. Il ne faut pas s'imaginer cependant que les tats qui perdent la puissance se dpeuplent ou dprissent; leur prosprit ne s'arrte point; ils croissent mme plus promptement qu'aucun royaume de l'Europe 3. Mais il leur semble qu'ils s'appauvrissent, parce qu'ils ne s'enrichissent pas si vite que leur voisin, et ils croient perdre leur puissance parce qu'ils entrent tout coup en contact avec une puissance plus grande que la leur 4 : ce sont donc leurs sentiments et leurs passions qui sont blesss plus que leurs intrts. Mais n'en est-ce point assez pour que la confdration soit en pril ? Si, depuis le commencement du monde, les peuples et les rois n'avaient eu en vue que leur utilit relle, on saurait peine ce que c'est que la guerre parmi les hommes.

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Washington, Jefferson, Madison et Monroe. Voyez le rapport fait par son comit la Convention, qui a proclam la nullification dans la Caroline du Sud. La population d'un pays forme assurment le premier lment de sa richesse. Durant cette mme priode de 1820 1832, pendant laquelle la Virginie a perdu deux dputs au Congrs, sa population s'est accrue dans la proportion de 1 13,7 100; celle des Carolines dans le rapport de 15 100, et celle de la Gorgie dans la proportion de 51,5 100 (Voyez American Almanac, 1832, P. 162). Or, la Russie, qui est le pays d'Europe o la population crot le plus vite, n'augmente en dix ans le nombre de ses habitants que dans la proportion de 9,5 100; la France dans celle de 7 100, et l'Europe en masse dans celle de 4,7 100 (voyez Malte-Brun, vol. VI, p. 95). Il faut avouer cependant que la dprciation qui s'est opre dans le prix du tabac, depuis cinquante ans, a notablement diminu l'aisance des cultivateurs du Sud; mais ce fait est indpendant de la volont des hommes du Nord comme de la leur.

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Ainsi le plus grand danger qui menace les tats-Unis nat de leur prosprit mme; elle tend crer chez plusieurs des confdrs l'enivrement qui accompagne l'augmentation rapide de la fortune, et, chez les autres, l'envie, la mfiance et les regrets qui en suivent le plus souvent la perte. Les Amricains se rjouissent en contemplant ce mouvement extraordinaire; ils devraient, ce me semble, l'envisager avec regret et avec crainte. Les Amricains des tats-Unis, quoi qu'ils fassent, deviendront un des plus grands peuples du monde; ils couvriront de leurs rejetons presque toute l'Amrique du Nord; le continent qu'ils habitent est leur domaine, il ne saurait leur chapper. Qui les presse donc de s'en mettre en possession ds aujourd'hui ? La richesse, la puissance et la gloire ne peuvent leur manquer un jour, et ils se prcipitent vers cette immense fortune comme s'il ne leur restait qu'un moment pour s'en saisir. Je crois avoir dmontr que l'existence de la confdration actuelle dpendait entirement de l'accord de tous les confdrs vouloir rester unis; et, partant de cette donne, j'ai recherch quelles taient les causes qui pouvaient porter les diffrents tats vouloir se sparer. Mais il y a pour l'Union deux manires de prir: l'un des tats confdrs peut vouloir se retirer du contrat et briser violemment ainsi le lien commun; c'est ce cas que se rapportent la plupart des remarques que j'ai faites cidevant; le gouvernement fdral peut perdre progressivement sa puissance par une tendance simultane des rpubliques unies reprendre l'usage de leur indpendance. Le pouvoir central, priv successivement de toutes ses prrogatives, rduit par un accord tacite l'impuissance, deviendrait inhabile remplir son objet, et la seconde Union prirait comme la premire par une sorte d'imbcillit snile. L'affaiblissement graduel du lien fdral, qui conduit finalement l'annulation de l'Union, est d'ailleurs en lui-mme un fait distinct qui peut amener beaucoup d'autres rsultats moins extrmes avant de produire celui-l. La confdration existerait encore, que dj la faiblesse de son gouvernement pourrait rduire la nation l'impuissance, causer l'anarchie au-dedans et le ralentissement de la prosprit gnrale du pays. Aprs avoir recherch ce qui porte les Anglo-Amricains se dsunir, il est donc important d'examiner si, l'Union subsistant, leur gouvernement agrandit la sphre de son action ou la resserre, s'il devient plus nergique ou plus faible. Les Amricains sont videmment proccups d'une grande crainte. Ils s'aperoivent que chez la plupart des peuples du monde, l'exercice des droits de la souverainet tend se concentrer en peu de mains, et ils s'effrayent l'ide qu'il finira par en tre ainsi chez eux. Les hommes d'tat eux-mmes prouvent ces terreurs, ou du moins feignent de les prouver; car en Amrique, la centralisation n'est point populaire, et on ne saurait courtiser plus habilement la majorit qu'en s'levant contre les prtendus empitements du pouvoir central. Les Amricains refusent de voir que dans les pays o se manifeste cette tendance centralisante qui les effraye, on ne rencontre qu'un seul peuple, tandis que l'Union est une confdration de peuples diffrents; fait qui suffit pour dranger toutes les prvisions fondes sur l'analogie. J'avoue que je considre ces craintes d'un grand nombre d'Amricains comme entirement imaginaires. Loin de redouter avec eux la consolidation de la souverainet dans les mains de l'Union, je crois que le gouvernement fdral s'affaiblit d'une manire visible.

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Pour prouver ce que j'avance sur ce point, je n'aurai pas recours des faits anciens, mais ceux dont j'ai pu tre le tmoin, ou qui ont eu lieu de notre temps. Quand on examine attentivement ce qui se passe aux tats-Unis, on dcouvre sans peine l'existence de deux tendances contraires; ce sont comme deux courants qui parcourent le mme lit en sens oppos. Depuis quarante-cinq ans que l'Union existe, le temps a fait justice d'une foule de prjugs provinciaux qui d'abord militaient contre elle. Le sentiment patriotique qui attachait chacun des Amricains son tat est devenu moins exclusif. En se connaissant mieux, les diverses parties de l'Union se sont rapproches. La poste, ce grand lien des esprits, pntre aujourd'hui jusque dans le fond des dserts 1 ; des bateaux vapeur font communiquer entre eux chaque jour tous les points de la cte. Le commerce descend et remonte les fleuves de l'intrieur avec une rapidit sans exemple 2. ces facilits que la nature et l'art ont cres, se joignent l'instabilit des dsirs, l'inquitude de l'esprit, l'amour des richesses, qui, poussant sans cesse l'Amricain hors de sa demeure, le mettent en communication avec un grand nombre de ses concitoyens. Il parcourt son pays en tous sens; il visite toutes les populations qui l'habitent. On ne rencontre pas de province de France dont les habitants se connaissent aussi parfaitement entre eux que les 13 millions d'hommes qui couvrent la surface des tats-Unis. En mme temps que les Amricains se mlent, ils s'assimilent; les diffrences que le climat, l'origine et les institutions avaient mises entre eux, diminuent. Ils se rapprochent tous de plus en plus d'un type commun. Chaque anne, des milliers d'hommes partis du Nord se rpandent dans toutes les parties de l'Union: ils apportent avec eux leurs croyances, leurs opinions, leurs murs, et comme leurs lumires sont suprieures celles des hommes parmi lesquels ils vont vivre, ils ne tardent pas s'emparer des affaires et modifier la socit leur profit. Cette migration continuelle du Nord vers le Midi favorise singulirement la fusion de tous les caractres provinciaux dans un seul caractre national. La civilisation du Nord semble donc destine devenir la mesure commune sur laquelle tout le reste doit se rgler un jour. mesure que l'industrie des Amricains fait des progrs, on voit se resserrer les liens commerciaux qui unissent tous les tats confdrs, et l'union entre dans les habitudes aprs avoir t dans les opinions. Le temps, en marchant, achve de faire disparatre une foule de terreurs fantastiques qui tourmentaient l'imagination des hommes de 1789. Le pouvoir fdral n'est point devenu oppresseur; il n'a pas dtruit l'indpendance des tats; il ne conduit pas les confdrs la monarchie; avec l'Union, les petits tats ne sont pas tombs dans la dpendance des grands. La confdration a continu crotre sans cesse en population, en richesse, en pouvoir.

En 1832, le district du Michigan, qui n'a que 31 639 habitants, et ne forme encore qu'un dsert peine fray, prsentait le dveloppement de 940 milles de routes de poste. Le territoire presque entirement sauvage d'Arkansas tait dj travers par 1 938 milles de routes de poste. Voyez The Report of the postmaster general, 30 novembre 1833. Le port seul des journaux dans toute l'Union rapporte par an 254 796 dollars. Dans le cours de dix ans, de 1821 1831, 271 bateaux vapeur ont t lancs dans les seules rivires qui arrosent la valle du Mississipi. En 1829, il existait aux tats-Unis 256 bateaux vapeur. Voyez Documents lgislatifs, n 140, p. 274.

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Je suis donc convaincu que de notre temps les Amricains ont moins de difficults naturelles vivre unis, qu'ils n'en trouvrent en 1789; l'Union a moins d'ennemis qu'alors. Et, cependant, si l'on veut tudier avec soin l'histoire des tats-Unis depuis quarante-cinq ans, on se convaincra sans peine que le pouvoir fdral dcrot. Il n'est pas difficile d'indiquer les causes de ce phnomne. Au moment o la Constitution de 1789 fut promulgue, tout prissait dans l'anarchie; l'Union qui succda ce dsordre excitait beaucoup de crainte et de haine; mais elle avait d'ardents amis, parce qu'elle tait l'expression d'un grand besoin. Quoique plus attaqu alors qu'il ne l'est aujourd'hui, le pouvoir fdral atteignit donc rapidement le maximum de son pouvoir, ainsi qu'il arrive d'ordinaire un gouvernement qui triomphe aprs avoir exalt ses forces dans la lutte. cette poque, l'interprtation de la Constitution sembla tendre plutt que resserrer la souverainet fdrale, et l'Union prsenta sous plusieurs rapports le spectacle d'un seul et mme peuple, dirig, audedans comme au-dehors, Par un seul gouvernement. Mais pour en arriver ce point, le peuple s'tait mis en quelque sorte au-dessus de lui-mme. La Constitution n'avait pas dtruit l'individualit des tats, et tous les corps, quels qu'ils soient, ont un instinct secret qui les porte vers l'indpendance. Cet instinct est plus prononc encore dans un pays comme l'Amrique, o chaque village forme une sorte de rpublique habitue se gouverner elle-mme. Il y eut donc effort de la part des tats qui se soumirent la prpondrance fdrale. Et tout effort, ft-il couronn d'un grand succs, ne peut manquer de s'affaiblir avec la cause qui l'a fait natre. mesure que le gouvernement fdral affermissait son pouvoir, l'Amrique reprenait son rang parmi les nations, la paix renaissait sur les frontires, le crdit public se relevait; la confusion succdait un ordre fixe et qui permettait l'industrie individuelle de suivre sa marche naturelle et de se dvelopper en libert. Ce fut cette prosprit mme qui commena faire perdre de vue la cause qui l'avait produite; le pril pass, les Amricains ne trouvrent plus en eux l'nergie et le patriotisme qui avaient aid le conjurer. Dlivrs des craintes qui les proccupaient, ils rentrrent aisment dans le cours de leurs habitudes et s'abandonnrent sans rsistance la tendance ordinaire de leurs penchants. Du moment o un gouvernement fort ne parut plus ncessaire, on recommena penser qu'il tait gnant. Tout prosprait avec l'Union, et l'on ne se dtacha point de l'Union; mais on voulut sentir peine l'action du pouvoir qui la reprsentait. En gnral, on dsira rester uni, et dans chaque fait particulier on tendit redevenir indpendant. Le principe de la confdration fut chaque jour plus facilement admis et moins appliqu; ainsi le gouvernement fdral, en crant l'ordre et la paix, amena lui-mme sa dcadence. Ds que cette disposition des esprits commena se manifester au-dehors, les hommes de parti, qui vivent des passions du peuple, se mirent l'exploiter leur profit.

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Le gouvernement fdral se trouva ds lors dans une situation trs critique ; ses ennemis avaient la faveur populaire, et c'est en promettant de l'affaiblit qu'on obtenait le droit de le diriger. partir de cette poque, toutes les fois que le gouvernement de l'Union est entr en lice avec celui des tats, il n'a presque jamais cess de reculer. Quand il y a eu lieu d'interprter les termes de la Constitution fdrale, l'interprtation a t le plus souvent contraire l'Union et favorable aux tats. La Constitution donnait au gouvernement fdral le soin de pourvoir aux intrts nationaux: on avait pens que c'tait lui faire ou favoriser, dans l'intrieur, les grandes entreprises qui taient de nature accrotre la prosprit de l'Union tout entire (internal improvements); telles, par exemple, que les canaux. Les tats s'effrayrent l'ide de voir une autre autorit que la leur disposer ainsi d'une portion de leur territoire. Ils craignirent que le pouvoir central, acqurant de cette manire dans leur propre sein un patronage redoutable, ne vnt y exercer une influence qu'ils voulaient rserver tout entire leurs seuls agents. Le parti dmocratique, qui a toujours t oppos tous les dveloppements de la puissance fdrale, leva donc la voix; on accusa le Congrs d'usurpation; le chef de l'tat, d'ambition. Le gouvernement central, intimid par ces clameurs, finit par reconnatre lui-mme son erreur, et par se renfermer exactement dans la sphre qu'on lui traait. La Constitution donne l'Union le privilge de traiter avec les peuples trangers. L'Union avait en gnral considr sous ce point de vue les tribus indiennes qui bordent les frontires de son territoire. Tant que ces sauvages consentirent fuir devant la civilisation, le droit fdral ne fut pas contest; mais du jour o une tribu indienne entreprit de se fixer sur un point du sol, les tats environnants rclamrent un droit de possession sur ces terres et un droit de souverainet sur les hommes qui en faisaient partie. Le gouvernement central se hta de reconnatre l'un et l'autre, et, aprs avoir trait avec les Indiens comme avec des peuples indpendants, il les livra comme des sujets la tyrannie lgislative des tats 1. Parmi les tats qui s'taient forms sur le bord de l'Atlantique, plusieurs s'tendaient indfiniment l'Ouest dans des dserts o les Europens n'avaient point encore pntr. Ceux dont les limites taient irrvocablement fixes voyaient d'un oeil jaloux l'avenir immense ouvert leurs voisins. Ces derniers, dans un esprit de conciliation, et afin de faciliter l'acte d'Union, consentirent se tracer des limites et abandonnrent la confdration tout le territoire qui pouvait se trouver au-del 2. Depuis cette poque, le gouvernement fdral est devenu propritaire de tout le terrain inculte qui se rencontre en dehors des treize tats primitivement confdrs. C'est lui qui se charge de le diviser et de le vendre, et l'argent qui en revient est vers exclusivement dans le trsor de l'Union. A l'aide de ce revenu, le gouvernement fd1

Voyez dans les documents lgislatifs, que j'ai dj cits au chapitre des Indiens, la lettre du prsident des tats-Unis aux Cherokees, sa correspondance ce sujet avec ses agents et ses messages au Congrs. Le premier acte de cession eut lieu de la part de l'tat de New York en 1780; la Virginie, le Massachusetts, le Connecticut, la Caroline du Sud, la Caroline du Nord, suivirent cet exemple diffrentes priodes, la Gorgie fut la dernire; son acte de cession ne remonte qu' 1802.

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ral achte aux Indiens leurs terres, ouvre des routes dans les nouveaux districts, et y facilite de tout son pouvoir le dveloppement rapide de la socit. Or, il est arriv que dans ces mmes dserts cds jadis par les habitants des bords de l'Atlantique se sont forms avec le temps de nouveaux tats. Le Congrs a continu vendre, au profit de la nation tout entire, les terres incultes que ces tats renferment encore dans leur sein. Mais aujourd'hui ceux-ci prtendent qu'une fois constitus, ils doivent avoir le droit exclusif d'appliquer le produit de ces ventes leur propre usage. Les rclamations tant devenues de plus en plus menaantes, le Congrs crut devoir enlever l'Union une partie des privilges dont elle avait joui jusqu'alors, et la fin de 1832, il fit une loi par laquelle, sans cder aux nouvelles rpubliques de l'Ouest la proprit de leurs terres incultes, il appliquait cependant leur profit seul la plus grande partie du revenu qu'on en tirait 1. Il suffit de parcourir les tats-Unis pour apprcier les avantages que le pays retire de la Banque. Ces avantages sont de plusieurs sortes; mais il en est un surtout qui frappe l'tranger: les billets de la Banque des tats-Unis sont reus la frontire des dserts pour la mme valeur qu' Philadelphie, o est le sige de ses oprations 2. La Banque des tats-Unis est cependant l'objet de grandes haines. Ses directeurs se sont prononcs contre le Prsident, et on les accuse, non sans vraisemblance, d'avoir abus de leur influence pour entraver son lection. Le Prsident attaque donc l'institution que ces derniers reprsentent avec toute l'ardeur d'une inimiti personnelle. Ce qui a encourag le Prsident poursuivre ainsi sa vengeance, c'est qu'il se sent appuy sur les instincts secrets de la majorit. La Banque forme le grand lien montaire de l'Union comme le Congrs en est le grand lien lgislatif, et les mmes passions qui tendent rendre les tats indpendants du pouvoir central tendent la destruction de la Banque. La Banque des tats-Unis possde toujours en ses mains un grand nombre de billets appartenant aux banques provinciales; elle peut chaque jour obliger ces dernires rembourser leurs billets en espces. Pour elle, au contraire, un pareil danger n'est point craindre; la grandeur de ses ressources disponibles lui permet de faire face toutes les exigences. Menaces ainsi dans leur existence, les banques provinciales sont forces d'user de retenue, et de ne mettre dans la circulation qu'un nombre de billets proportionn leur capital. Les banques provinciales ne souffrent qu'avec impatience ce contrle salutaire. Les journaux qui leur sont vendus, et le Prsident que son intrt a rendu leur organe, attaquent donc la Banque avec une sorte de fureur. Ils soulvent contre elle les passions locales et l'aveugle instinct dmocratique du pays. Suivant eux, les directeurs de la Banque forment un corps aristocratique et permanent dont l'influence ne peut manquer de se faire sentir dans le gouvernement, et doit altrer tt ou tard les principes d'galit sur lesquels repose la socit amricaine. La lutte de la Banque contre ses ennemis n'est qu'un incident du grand combat que livrent en Amrique les provinces au pouvoir central; l'esprit d'indpendance et de
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Le Prsident refusa, il est vrai, de sanctionner cette loi, mais il en admit compltement le principe. Voyez Message du 8 dcembre 1833. La Banque actuelle des tats-Unis a t cre en 1816, avec un capital de 35 000 000 de dollars (185 500 000 F): son privilge expire en 1836. L'anne dernire, le Congrs fit une loi pour le renouveler; mais le Prsident refusa sa sanction. La lutte est aujourd'hui engage de pan et d'autre avec une violence extrme, et il est facile de prsager la chute prochaine de la Banque.

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dmocratie, l'esprit de hirarchie et de subordination. Je ne prtends point que les ennemis de la Banque des tats-Unis soient prcisment les mmes individus qui, sur d'autres points, attaquent le gouvernement fdral; mais je dis que les attaques contre la Banque des tats-Unis sont le produit des mmes instincts qui militent contre le gouvernement fdral, et que le grand nombre des ennemis de la premire est un symptme fcheux de l'affaiblissement du second. Mais jamais l'Union ne se montra plus dbile que dans la fameuse affaire du tarif 1. Les guerres de la Rvolution franaise et celle de 1812, en empchant la libre communication entre l'Amrique et l'Europe, avaient cr des manufactures au nord de l'Union. Lorsque la paix eut rouvert aux Produits de l'Europe le chemin du Nouveau Monde, les Amricains crurent devoir tablir un systme de douanes qui pt tout la fois protger leur industrie naissante et acquitter le montant des dettes que la guerre leur avait fait contracter. Les tats du Sud, qui n'ont pas de manufactures encourager, et qui ne sont que cultivateurs, ne tardrent pas se plaindre de cette mesure. Je ne prtends point examiner ici ce qu'il pouvait y avoir d'imaginaire ou de rel dans leurs plaintes, je dis les faits. Ds l'anne 1820, la Caroline du Sud, dans une ptition au Congrs, dclarait que la loi du tarif tait inconstitutionnelle, oppressive et injuste. Depuis, la Gorgie, la Virginie, la Caroline du Nord, l'tat de l'Alabama et celui du Mississipi firent des rclamations plus ou moins nergiques dans le mme sens. Loin de tenir compte de ces murmures, le Congrs, dans les annes 18z4 et 1828, leva encore les droits du tarif et en consacra de nouveau le principe. Alors on produisit, ou plutt on rappela au Sud une doctrine clbre qui prit le nom de nullification. J'ai montr en son lieu que le but de la Constitution fdrale n'a point t d'tablir une ligue, mais de crer un gouvernement national. Les Amricains des tats-Unis, dans tous les cas prvus par leur Constitution, ne forment qu'un seul et mme peuple. Sur tous ces points-l, la volont nationale s'exprime, comme chez tous les peuples constitutionnels, l'aide d'une majorit. Une fois que la majorit a parl, le devoir de la minorit est de se soumettre. Telle est la doctrine lgale, la seule qui soit d'accord avec le texte de la Constitution et l'intention connue de ceux qui l'tablirent. Les nullificateurs du Sud prtendent au contraire que les Amricains, en s'unissant, n'ont point entendu se fondre dans un seul et mme peuple, mais qu'ils ont seulement voulu former une ligue de peuples indpendants; d'o il suit que chaque tat ayant conserv sa souverainet complte, sinon en action du moins en principe, a

Voyez principalement, pour les dtails de cette affaire, les Documents lgislatifs, 22e congrs, 2e session, n 30

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le droit d'interprter les lois du Congrs, et de suspendre dans son sein l'excution de celles qui lui semblent opposes la Constitution ou la justice. Toute la doctrine de la nullification se trouve rsume dans une phrase prononce en 1833 devant le snat des tats-Unis par M. Calhoun, le chef avou des nullificateurs du Sud: La Constitution, dit-il, est un contrat dans lequel les tats ont paru comme souverains. Or, toutes les fois qu'il intervient un contrat entre des parties qui ne connaissent point de commun arbitre, chacune d'elles retient le droit de juger par ellemme l'tendue de son obligation. Il est manifeste qu'une pareille doctrine dtruit en principe le lien fdral et ramne en fait l'anarchie, dont la Constitution de 1789 avait dlivr les Amricains. Lorsque la Caroline du Sud vit que le Congrs se montrait sourd ses plaintes, elle menaa d'appliquer la loi fdrale du tarif la doctrine des nullificateurs. Le Congrs persista dans son systme; enfin l'orage clata. Dans le courant de 1832, le peuple de la Caroline du Sud 1 nomma une convention nationale pour aviser aux moyens extraordinaires qui restaient prendre; et le 24 novembre de la mme anne, cette convention publia, sous le nom d'ordonnance, une loi qui frappait de nullit la loi fdrale du tarif, dfendait de prlever les droits qui y taient ports, et de recevoir les appels qui pourraient tre faits aux tribunaux fdraux 2. Cette ordonnance ne devait tre mise en vigueur qu'au mois de fvrier suivant, et il tait indiqu que si le Congrs modifiait avant cette poque le tarif la Caroline du Sud pourrait consentir ne pas donner d'autres suites ses menaces. Plus tard, on exprima, mais d'une manire vague et indtermine, le dsir de soumettre la question une assemble extraordinaire de tous les tats confdrs. En attendant, la Caroline du Sud armait ses milices et se prparait la guerre. Que fit le Congrs ? Le Congrs, qui n'avait pas cout ses sujets suppliants, prta l'oreille leurs plaintes ds qu'il leur vit les armes la main 3. Il fit une loi 4 suivant
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C'est--dire une majorit du peuple; car le parti oppos, nomm Union Party, compta toujours une trs forte et trs active minorit en sa faveur. La Caroline peut avoir environ 47 000 lecteurs; 30 000 taient favorables la nullification, et 17 000 contraires. Cette ordonnance fut prcde du rapport d'un comit charg d'en prparer la rdaction: ce rapport renferme l'exposition et le but de la loi. On y lit, p. 34: Lorsque les droits rservs aux diffrents tats par la Constitution sont viols de propos dlibr, le droit et le devoir de ces tats est d'intervenir, afin d'arrter les progrs du mal, de s'opposer l'usurpation, et de maintenir dans leurs respectives limites les pouvoirs et privilges qui leur appartiennent comme souverains indpendants. Si les tats ne possdaient pas ce droit, en vain se prtendraient-ils souverains. La Caroline du Sud dclare ne reconnatre sur la terre aucun tribunal qui soit plac au-dessus d'elle. Il est vrai qu'elle a pass, avec d'autres tats souverains comme elle, un contrat solennel d'union (a solemn contract of union), mais elle rclame et exercera le droit d'expliquer quel en est le sens ses yeux, et lorsque ce contrat est viol par ses associs et par le gouvernement qu'ils ont cr, elle veut user du droit vident (unquestionable) de juger quelle est l'tendue de l'infraction, et quelles sont les mesures prendre pour en obtenir justice. Ce qui acheva de dterminer le Congrs cette mesure, ce fut une dmonstration du puissant tat de Virginie, dont la lgislature s'offrit servir d'arbitre entre l'Union et la Caroline du Sud. jusquel cette dernire avait paru entirement abandonne, mme par les tats qui avaient rclam avec elle. Loi du 2 mars 1833.

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laquelle les droits ports au tarif devaient tre rduits progressivement pendant dix ans, jusqu' ce qu'on les et amens ne pas dpasser les besoins du gouvernement. Ainsi le Congrs abandonna compltement le principe du tarif. un droit protecteur de l'industrie, il substitua une mesure purement fiscale 1. Pour dissimuler sa dfaite, le gouvernement de l'Union eut recours un expdient qui est fort l'usage des gouvernements faibles: en cdant sur les faits, il se montra inflexible sur les principes. En mme temps que le Congrs changeait la lgislation du tarif, il passait une autre loi en vertu de laquelle le Prsident tait investi d'un pouvoir extraordinaire pour surmonter par la force les rsistances qui ds lors n'taient plus craindre. La Caroline du Sud ne consentit mme pas laisser l'Union ces faibles apparences de la victoire; la mme convention nationale qui avait frapp de nullit la loi du tarif s'tant assemble de nouveau accepta la concession qui lui tait offerte; mais en mme temps, elle dclara n'en persister qu'avec plus de force dans la doctrine des nullificateurs, et, pour le prouver, elle annula la loi qui confrait des pouvoirs extraordinaires au Prsident, quoiqu'il ft bien certain qu'on n'en ferait point usage. Presque tous les actes dont je viens de parler ont eu lieu sous la prsidence du gnral Jackson. On ne saurait nier que, dans l'affaire du tarif, ce dernier n'ait soutenu avec habilet et vigueur les droits de l'Union. Je crois cependant qu'il faut mettre au nombre des dangers que court aujourd'hui le pouvoir fdral la conduite mme de celui qui le reprsente. Quelques personnes se sont form en Europe, sur l'influence que peut exercer le gnral Jackson dans les affaires de son pays, une opinion qui parat fort extravagante ceux qui ont vu les choses de prs. On a entendu dire que le gnral Jackson avait gagn des batailles, que c'tait un homme nergique, port par caractre et par habitude l'emploi de la force, dsireux du pouvoir et despote par got. Tout cela est peut-tre vrai, mais les consquences qu'on a tires de ces vrits sont de grandes erreurs. On s'est imagin que le gnral Jackson voulait tablir aux tats-Unis la dictature, qu'il allait y faire rgner l'esprit militaire, et donner au pouvoir central une extension dangereuse pour les liberts provinciales. En Amrique, le temps de semblables entreprises et le sicle de pareils hommes ne sont point encore venus: si le gnral Jackson et voulu dominer de cette manire, il et assurment perdu sa position politique et compromis sa vie: aussi n'a-t-il pas t assez imprudent pour le tenter. Loin de vouloir tendre le pouvoir fdral, le Prsident actuel reprsente, au contraire, le parti qui veut restreindre ce pouvoir aux termes les plus clairs et les plus prcis de la Constitution, et qui n'admet point que l'interprtation puisse jamais tre favorable au gouvernement de l'Union; loin de se prsenter comme le champion de la centralisation, le gnral Jackson est l'agent des jalousies provinciales; ce sont les passions dcentralisantes (si je puis m'exprimer ainsi) qui l'ont port au souverain pouvoir. C'est en flattant chaque jour ces passions qu'il s'y maintient et y prospre. Le gnral Jackson est l'esclave de la majorit : il la suit dans ses volonts, dans ses dsirs, dans ses instincts moiti dcouverts, ou plutt il la devine et court se placer sa tte.
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Cette loi fut suggre par M. Clay et passa en quatre jours, dans les deux chambres du Congrs, une immense majorit.

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Toutes les fois que le gouvernement des tats entre en lutte avec celui de l'Union, il est rare que le Prsident ne soit pas le premier douter de son droit; il devance presque toujours le pouvoir lgislatif; quand il y a lieu interprtation sur l'tendue de la puissance fdrale, il se range en quelque sorte contre lui-mme; il s'amoindrit, il se voile, il s'efface. Ce n'est point qu'il soit naturellement faible ou ennemi de l'Union; lorsque la majorit s'est prononce contre les prtentions des nullificateurs du Sud, on l'a vu se mettre sa tte, formuler avec nettet et nergie les doctrines qu'elle professait et en appeler le premier la force. Le gnral Jackson, pour me servir d'une comparaison emprunte au vocabulaire des partis amricains, me semble fdral par got et rpublicain par calcul. Aprs s'tre ainsi abaiss devant la majorit pour gagner sa faveur, le gnral Jackson se relve; il marche alors vers les objets qu'elle poursuit elle-mme, ou ceux qu'elle ne voit pas d'un oeil jaloux, en renversant devant lui tous les obstacles. Fort d'un appui que n'avaient point ses prdcesseurs, il foule aux pieds ses ennemis personnels partout o il les trouve, avec une facilit qu'aucun prsident n'a rencontre; il prend sous sa responsabilit des mesures que nul n'aurait jamais avant lui os prendre; il lui arrive mme de traiter la reprsentation nationale avec une sorte de ddain presque insultant; il refuse de sanctionner les lois du Congrs, et souvent omet de rpondre ce grand corps. C'est un favori qui parfois rudoie son matre. Le pouvoir du gnral Jackson augmente donc sans cesse; mais celui du Prsident diminue. Dans ses mains, le gouvernement fdral est fort; il passera nerv son successeur. Ou je me trompe trangement, ou le gouvernement fdral des tats-Unis tend chaque jour s'affaiblir; il se retire successivement des affaires, il resserre de plus en plus le cercle de son action. Naturellement faible, il abandonne mme les apparences de la force. D'une autre part, j'ai cru voir qu'aux tats-Unis le sentiment de l'indpendance devenait de plus en plus vif dans les tats, l'amour du gouvernement provincial de plus en plus prononc. On veut l'Union; mais rduite une ombre: on la veut forte en certains cas et faible dans tous les autres; on prtend qu'en temps de guerre elle puisse runir dans ses mains les forces nationales et toutes les ressources du pays, et qu'en temps de paix elle n'existe pour ainsi dire point; comme si cette alternative de dbilit et de vigueur tait dans la nature. Je ne vois rien qui puisse, quant prsent, arrter ce mouvement gnral des esprits; les causes qui l'ont fait natre ne cessent point d'oprer dans le mme sens. Il se continuera donc, et l'on peut prdire que, s'il ne survient pas quelque circonstance extraordinaire, le gouvernement de l'Union ira chaque jour s'affaiblissant. Je crois cependant que nous sommes encore loin du temps o le pouvoir fdral, incapable de protger sa propre existence et de donner la paix au pays, s'teindra en quelque sorte de lui-mme. L'Union est dans les murs, on la dsire; ses rsultats sont vidents, ses bienfaits visibles. Quand on s'apercevra que la faiblesse du gouvernement fdral compromet l'existence de l'Union, je ne doute point qu'on ne voie natre un mouvement de raction en faveur de la force.

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Le gouvernement des tats-Unis est, de tous les gouvernements fdraux qui ont t tablis jusqu' nos jours, celui qui est le plus naturellement destin agir: tant qu'on ne l'attaquera pas d'une manire indirecte par l'interprtation de ses lois, tant qu'on n'altrera pas profondment sa substance, un changement d'opinion, une crise intrieure, une guerre, pourraient lui redonner tout coup la vigueur dont il a besoin. Ce que j'ai voulu constater est seulement ceci: bien des gens, parmi nous, pensent qu'aux tats-Unis il y a un mouvement des esprits qui favorise la centralisation du pouvoir dans les mains du Prsident et du Congrs. Je prtends qu'on y remarque visiblement un mouvement contraire. Loin que le gouvernement fdral, en vieillissant, prenne de la force et menace la souverainet des tats, je dis qu'il tend chaque jour s'affaiblir, et que la souverainet seule de l'Union est en pril. Voil ce que le prsent rvle. Quel sera le rsultat final de cette tendance, quels vnements peuvent arrter, retarder ou hter le mouvement que j'ai dcrit ? L'avenir les cache, et je n'ai pas la prtention de pouvoir soulever son voile.

DES INSTITUTIONS RPUBLICAINES AUX TATS-UNIS QUELLES SONT LEURS CHANCES DE DURE ?

L'Union n'est qu'un accident. - Les institutions rpublicaines ont plus d'avenir. - La rpublique est, quant prsent, l'tat naturel des Anglo-Amricains. - Pourquoi. - Afin de la dtruire il faudrait changer en mme temps toutes les lois et modifier toutes les murs. Difficults que trouvent les Amricains crer une aristocratie.

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Le dmembrement de l'Union, en introduisant la guerre au sein des tats aujourd'hui confdrs, et avec elle les armes permanentes, la dictature et les impts, pourrait la longue y compromettre le sort des institutions rpublicaines. Il ne faut pas confondre cependant l'avenir de la rpublique et celui de l'Union. L'Union est un accident qui ne durera qu'autant que les circonstances le favoriseront, mais la rpublique me semble l'tat naturel des Amricains; et il n'y a que l'action continue de causes contraires et agissant toujours dans le mme sens qui pt lui substituer la monarchie. L'Union existe principalement dans la loi qui l'a cre. Une seule rvolution, un changement dans l'opinion publique peut la briser pour jamais. La rpublique a des racines plus profondes. Ce qu'on entend par rpublique aux tats-Unis, c'est l'action lente et tranquille de la socit sur elle-mme. C'est un tat rgulier fond rellement sur la volont claire du peuple. C'est un gouvernement conciliateur, o les rsolutions se mrissent longuement, se discutent avec lenteur et s'excutent avec maturit.

Alexis de Tocqueville (1835), De la dmocratie en Amrique I (deuxime partie)

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Les rpublicains, aux tats-Unis, prisent les murs, respectent les croyances, reconnaissent les droits. Ils professent cette opinion, qu'un peuple doit tre moral, religieux et modr, en proportion qu'il est libre. Ce qu'on appelle la rpublique aux tats-Unis, c'est le rgne tranquille de la majorit. La majorit, aprs qu'elle a eu le temps de se reconnatre et de constater son existence, est la source commune des pouvoirs. Mais la majorit elle-mme n'est pas toute-puissante. Au-dessus d'elle, dans le monde moral, se trouvent l'humanit, la justice et la raison; dans le monde politique, les droits acquis. La majorit reconnat ces deux barrires, et s'il lui arrive de les franchir, c'est qu'elle a des passions, comme chaque homme, et que, semblable eux, elle peut faire le mal en discernant le bien. Mais nous avons fait en Europe d'tranges dcouvertes. La rpublique, suivant quelques-uns d'entre nous, ce n'est pas le rgne de la majorit, comme on l'a cru jusqu'ici, c'est le rgne de ceux qui se portent fort pour la majorit. Ce n'est pas le peuple qui dirige dans ces sortes de gouvernements, mais ceux qui savent le plus grand bien du peuple: distinction heureuse, qui permet d'agir au nom des nations sans les consulter, et de rclamer leur reconnaissance en les foulant aux pieds. Le gouvernement rpublicain est, du reste, le seul auquel il faille reconnatre le droit de tout faire, et qui puisse mpriser ce qu'ont jusqu' prsent respect les hommes, depuis les plus hautes lois de la morale jusqu'aux rgles vulgaires du sens commun. On avait pens, jusqu' nous, que le despotisme tait odieux, quelles que fussent ses formes. Mais on a dcouvert de nos jours qu'il y avait dans le monde des tyrannies lgitimes et de saintes injustices, pourvu qu'on les exert au nom du peuple. Les ides (b) que les Amricains se sont faites de la rpublique leur en facilitent singulirement l'usage et assurent sa dure. Chez eux, si la pratique du gouvernement rpublicain est souvent mauvaise, du moins la thorie est bonne, et le peuple finit toujours par y conformer ses actes. Il tait impossible, dans l'origine, et il serait encore trs difficile d'tablir en Amrique une administration centralise. Les hommes sont disperss sur un trop grand espace et spars par trop d'obstacles naturels pour qu'un seul puisse entreprendre de diriger les dtails de leur existence. L'Amrique est donc par excellence le pays du gouvernement provincial et communal. cette cause, dont l'action se faisait galement sentir sur tous les Europens du Nouveau Monde, les Anglo-Amricains en ajoutrent plusieurs autres qui leur taient particulires. Lorsque les colonies de l'Amrique du Nord furent tablies, la libert municipale avait dj pntr dans les lois ainsi que dans les murs anglaises, et les migrants anglais l'adoptrent non seulement comme une chose ncessaire, mais comme un bien dont ils connaissaient tout le prix. Nous avons vu, de plus, de quelle manire les colonies avaient t fondes, Chaque province, et pour ainsi dire chaque district, fut peupl sparment par des hommes trangers les uns aux autres, ou associs dans des buts diffrents.

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Les Anglais des tats-Unis se sont donc trouvs, ds l'origine, diviss en un grand nombre de petites socits distinctes qui ne se rattachaient aucun centre commun, et il a fallu que chacune de ces petites socits s'occupt de ses propres affaires, puisqu'on n'apercevait nulle part une autorit centrale qui dt naturellement et qui pt facilement y pourvoir. Ainsi la nature du pays, la manire mme dont les colonies anglaises ont t fondes, les habitudes des premiers migrants, tout se runissait pour y dvelopper un degr extraordinaire les liberts communales et provinciales. Aux tats-Unis, l'ensemble des institutions du pays est donc essentiellement rpublicain; pour y dtruire d'une faon durable les lois qui fondent la rpublique, il faudrait en quelque sorte abolir la fois toutes les lois. Si, de nos jours, un parti entreprenait de fonder la monarchie aux tats-Unis, il serait dans une position encore plus difficile que celui qui voudrait proclamer ds prsent la rpublique en France. La royaut ne trouverait point la lgislation prpare d'avance pour elle, et ce serait bien rellement alors qu'on verrait une monarchie entoure d'institutions rpublicaines. Le principe monarchique pntrerait aussi difficilement dans les murs des Amricains. Aux tats-Unis, le dogme de la souverainet du peuple n'est point une doctrine isole qui ne tienne ni aux habitudes, ni l'ensemble des ides dominantes; on peut, au contraire, l'envisager comme le dernier anneau d'une chane d'opinions qui enveloppe le monde anglo-amricain tout entier. La Providence a donn chaque individu, quel qu'il soit, le degr de raison ncessaire pour qu'il puisse se diriger lui-mme dans les choses qui l'intressent exclusivement. Telle est la grande maxime sur laquelle, aux tats-Unis, repose la socit civile et politique : le pre de famille en fait l'application a ses enfants, le matre ses serviteurs, la commune ses administrs, la province aux communes, l'tat aux provinces, l'Union aux tats. tendue l'ensemble de la nation, elle devient le dogme de la souverainet du Peuple. Ainsi, aux tats-Unis, le principe gnrateur de la rpublique est le mme qui rgle la plupart des actions humaines. La rpublique pntre donc, si je puis m'exprimer ainsi, dans les ides, dans les opinions et dans toutes les habitudes des Amricains en mme temps qu'elle s'tablit dans leurs lois; et pour arriver changer les lois, il faudrait qu'ils en vinssent se changer en quelque sorte tout entiers. Aux tatsUnis, la religion du plus grand nombre elle-mme est rpublicaine; elle soumet les vrits de l'autre monde la raison individuelle, comme la politique abandonne au bon sens de tous le soin des intrts de celui-ci, et elle consent que chaque homme prenne librement la voie qui doit le conduire au ciel, de la mme manire que la loi reconnat chaque citoyen le droit de choisir son gouvernement. videmment, il n'y a qu'une longue srie de faits ayant tous la mme tendance, qui puisse substituer cet ensemble de lois, d'opinions et de murs, un ensemble de murs, d'opinions et de lois contraires. Si les principes rpublicains doivent prir en Amrique, ils ne succomberont qu'aprs un long travail social, frquemment interrompu, souvent repris; plusieurs fois ils sembleront renatre, et ne disparatront sans retour que quand un peuple enti-

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rement nouveau aura pris la place de celui qui existe de nos jours. Or, rien ne saurait faire prsager une semblable rvolution, aucun signe ne l'annonce. Ce qui vous frappe le plus votre arrive aux tats-Unis, c'est l'espce de mouvement tumultueux au sein duquel se trouve place la socit politique. Les lois changent sans cesse, et au premier abord il semble impossible qu'un peuple si peu sr de ses volonts n'en arrive pas bientt substituer la forme actuelle de son gouvernement une forme entirement nouvelle. Ces craintes sont prmatures. Il y a, en fait d'institutions politiques, deux espces d'instabilits qu'il ne faut pas confondre: l'une s'attache aux lois secondaires; celle-l peut rgner longtemps au sein d'une socit bien assise; l'autre branle sans cesse les bases mmes de la Constitution, et attaque les principes gnrateurs des lois; celle-ci est toujours suivie de troubles et de rvolutions; la nation qui la souffre est dans un tat violent et transitoire. L'exprience fait connatre que ces deux espces d'instabilits lgislatives n'ont pas entre elles de lien ncessaire, car on les a vues exister conjointement ou sparment suivant les temps et les lieux. La premire se rencontre aux tats-Unis, mais non la seconde. Les Amricains changent frquemment les lois, mais le fondement de la Constitution est respect. De nos jours, le principe rpublicain rgne en Amrique comme le principe monarchique dominait en France sous Louis XIV. Les Franais d'alors n'taient pas seulement amis de la monarchie, mais encore ils n'imaginaient pas qu'on pt rien mettre la place; ils l'admettaient ainsi qu'on admet le cours du soleil et les vicissitudes des saisons. Chez eux le pouvoir royal n'avait pas plus d'avocats que d'adversaires. C'est ainsi que la rpublique existe en Amrique, sans combat, sans opposition, sans preuve, par un accord tacite, une sorte de consensus universalis. Toutefois, je pense qu'en changeant aussi souvent qu'ils le font leurs procds administratifs, les habitants des tats-Unis compromettent l'avenir du gouvernement rpublicain. Gns sans cesse dans leurs projets par la versatilit continuelle de la lgislation, il est craindre que les hommes ne finissent par considrer la rpublique comme une faon incommode de vivre en socit; le mal rsultant de l'instabilit des lois secondaires ferait alors mettre en question l'existence des lois fondamentales, et amnerait indirectement une rvolution ; mais cette poque est encore bien loin de nous. Ce qu'on peut prvoir ds prsent, c'est qu'en sortant de la rpublique, les Amricains passeraient rapidement au despotisme, sans s'arrter trs longtemps dans la monarchie. Montesquieu a dit qu'il n'y avait rien de plus absolu que l'autorit d'un prince qui succde la rpublique, les pouvoirs indfinis qu'on avait livrs sans crainte un magistrat lectif se trouvant alors remis dans les mains d'un chef hrditaire. Ceci est gnralement vrai, mais particulirement applicable une rpublique dmocratique. Aux tats-Unis, les magistrats ne sont pas lus par une classe particulire de citoyens, mais par la majorit de la nation; ils reprsentent immdiatement les passions de la multitude, et dpendent entirement de ses volonts; ils n'inspirent donc ni haine ni crainte: aussi j'ai fait remarquer le peu de soins qu'on avait pris de limiter leur pouvoir en traant des bornes son action, et quelle part immense on avait laisse leur arbitraire. Cet ordre de choses a cr des habitudes qui lui survi-

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vraient. Le magistrat amricain garderait sa puissance indfinie en cessant d'tre responsable, et il est impossible de dire ou s'arrterait alors la tyrannie. Il y a des gens parmi nous qui s'attendent voir l'aristocratie natre en Amrique, et qui prvoient dj avec exactitude l'poque o elle doit s'emparer du pouvoir. J'ai dj dit, et je rpte, que le mouvement actuel de la socit amricaine me semble de plus en plus dmocratique. Cependant je ne prtends point qu'un jour les Amricains n'arrivent pas restreindre chez eux le cercle des droits politiques, ou confisquer ces mmes droits au profit d'un homme; mais je ne puis croire qu'ils en confient jamais l'usage exclusif une classe particulire de citoyens, ou, en d'autres termes, qu'ils fondent une aristocratie. Un corps aristocratique se compose d'un certain nombre de citoyens qui, sans tre placs trs loin de la foule, s'lvent cependant d'une manire permanente au-dessus d'elle; qu'on touche et qu'on ne peut frapper; auxquels on se mle chaque jour, et avec lesquels on ne saurait se confondre. Il est impossible de rien imaginer de plus contraire la nature et aux instincts secrets du cur humain qu'une sujtion de cette espce: livrs eux-mmes, les hommes prfreront toujours le pouvoir arbitraire d'un roi l'administration rgulire des nobles. Une aristocratie, pour durer, a besoin de fonder l'ingalit en principe, de la lgaliser d'avance, et de l'introduire dans la famille en mme temps qu'elle la rpand dans la socit; toutes choses qui rpugnent si fortement l'quit naturelle, qu'on ne saurait les obtenir des hommes que par la contrainte. Depuis que les socits humaines existent, je ne crois pas qu'on puisse citer l'exemple d'un seul peuple qui, livr lui-mme et par ses propres efforts, ait cr une aristocratie dans son sein: toutes les aristocraties du Moyen ge sont filles de la conqute. Le vainqueur tait le noble, le vaincu le serf. La force imposait alors l'ingalit, qui, une fois entre dans les murs, se maintenait d'elle-mme et passait naturellement dans les lois. On a vu des socits qui, par suite d'vnements antrieurs leur existence, sont pour ainsi dire nes aristocratiques, et que chaque sicle ramenait ensuite vers la dmocratie. Tel fut le sort des Romains, et celui des barbares qui s'tablirent aprs eux. Mais un peuple qui, parti de la civilisation et de la dmocratie, se rapprocherait par degrs de l'ingalit des conditions, et finirait par tablir dans son sein des privilges inviolables et des catgories exclusives, voil ce qui serait nouveau dans le monde. Rien n'indique que l'Amrique soit destine donner la premire un pareil spectacle.

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QUELQUES CONSIDRATIONS SUR LES CAUSES DE LA GRANDEUR COMMERCIALE DES TATS-UNIS

Les Amricains sont appels par la nature tre un grand peuple maritime. - tendue de leurs rivages. Profondeur des ports. - Grandeur des fleuves. C'est cependant bien moins des causes physiques qu' des causes intellectuelles et morales qu'on doit attribuer la supriorit commerciale des Anglo-Amricains. - Raison de cette opinion. - Avenir des Anglo-Amricains comme peuple commerant. - La ruine de l'Union n'arrterait point l'essor maritime des peuples qui la composent. - Pourquoi. - Les Anglo-Amricains sont naturellement appels servir les besoins des habitants de l'Amrique du Sud. - Ils deviendront, comme les Anglais, les facteurs d'une grande partie du monde.

Retour la table des matires

Depuis la baie de Fundy jusqu' la rivire Sabine dans le golfe du Mexique, la cte des tats-Unis s'tend sur une longueur de neuf cents lieues peu prs. Ces rivages forment une seule ligne non interrompue; ils sont tous placs sous la mme domination. Il n'y a pas de peuple au monde qui puisse offrir au commerce des ports plus profonds, plus vastes et plus srs que les Amricains. Les habitants des tats-Unis composent une grande nation civilise que la fortune a place au milieu des dserts, douze cents lieues du foyer principal de la civilisation. L'Amrique a donc un besoin journalier de l'Europe. Avec le temps, les Amricains parviendront sans doute produire ou fabriquer chez eux la plupart des objets qui leur sont ncessaires, mais jamais les deux continents ne pourront vivre entirement indpendants l'un de l'autre: il existe trop de liens naturels entre leurs besoins, leurs ides, leurs habitudes et leurs murs. L'Union a des productions qui nous sont devenues ncessaires, et que notre sol se refuse entirement fournir, ou ne peut donner qu' grands frais. Les Amricains ne consomment qu'une trs petite partie de ces produits; ils nous vendent le reste. L'Europe est donc le march de l'Amrique, comme l'Amrique est le march de l'Europe; et le commerce maritime est aussi ncessaire aux habitants des tats-Unis pour amener leurs matires premires dans nos ports que pour transporter chez eux nos objets manufacturs. Les tats-Unis devaient donc fournir un grand aliment l'industrie des peuples maritimes, s'ils renonaient eux-mmes au commerce, comme l'ont fait jusqu' prsent les Espagnols du Mexique; ou devenir une des premires puissances maritimes du globe: cette alternative tait invitable.

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Les Anglo-Amricains ont de tout temps montr un got dcid pour la mer. L'indpendance, en brisant les liens commerciaux qui les unissaient l'Angleterre, donna leur gnie maritime un nouvel et puissant essor. Depuis cette poque, le nombre des vaisseaux de l'Union s'est accru dans une progression presque aussi rapide que le nombre de ses habitants. Aujourd'hui ce sont les Amricains eux-mmes qui transportent chez eux les neuf diximes des produits de l'Europe 1. Ce sont encore des Amricains qui apportent aux consommateurs d'Europe les trois quarts des exportations du Nouveau Monde 2. Les vaisseaux des tats-Unis remplissent le port du Havre et celui de Liverpool. On ne voit qu'un petit nombre de btiments anglais ou franais dans le port de New York 3. Ainsi non seulement le commerant amricain brave la concurrence sur son propre sol, mais il combat encore avec avantage les trangers sur le leur. Ceci s'explique aisment: de tous les vaisseaux du monde, ce sont les navires des tats-Unis qui traversent les mers au meilleur march. Tant que la marine marchande des tats-Unis conservera sur les autres cet avantage, non seulement elle gardera ce qu'elle a conquis, mais elle augmentera chaque jour ses conqutes. C'est un problme difficile rsoudre que celui de savoir pourquoi les Amricains naviguent plus bas prix que les autres hommes: on est tent d'abord d'attribuer cette supriorit quelques avantages matriels que la nature aurait mis a leur seule porte; mais il n'en est point ainsi. Les vaisseaux amricains cotent presque aussi cher btir que les ntres 4; ils ne sont pas mieux construits, et durent en gnral moins longtemps. Le salaire du matelot amricain est plus lev que celui du matelot d'Europe; ce qui le prouve, c'est le grand nombre d'Europens qu'on rencontre dans la marine marchande des tats-Unis. D'o vient donc que les Amricains naviguent meilleur march que nous ?
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La valeur totale des importations de l'anne finissant au 30 septembre 1832 a t de 101 129 266 dollars. Les importations faites sur navires trangers ne figurent que pour une somme de 10 731 039 dollars, peu prs un dixime. La valeur totale des exportations, pendant la mme anne, a t de 87 176 943 dollars; la valeur exporte sur vaisseaux trangers a t de 21 036 183 dollars, ou peu prs le quart [Williams, register, 1833, p. 398.] Pendant les annes 1829, 1830, 1831, il est entr dans les ports de l'Union des navires jaugeant ensemble 3 307 719 tonneaux. Les navires trangers ne fournissent ce total que 544 571 tonneaux. Ils taient donc dans la proportion de 16 a 100 peu prs [National Calendar, 1833, p. 304]. Durant les annes 1820, 1826 et 1831, les vaisseaux anglais entrs dans les ports de Londres, Liverpool et Hull, ont jaug 443 800 tonneaux. Les vaisseaux trangers entrs dans les mmes ports pendant les mmes annes jaugeaient 159 431 tonneaux. Le rapport entre eux tait donc comme 36 est 100 peu prs (Companion to the Almanac, 1834, p. 169). Dans l'anne 1832, le rapport des btiments trangers et des btiments anglais entrs dans les ports de la GrandeBretagne tait Comme 29 100. Les matires premires, en gnral, cotent moins cher en Amrique qu'en Europe, mais le prix de la main-d'uvre y est beaucoup plus lev.

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Je pense qu'on chercherait vainement les causes de cette supriorit dans des avantages matriels; elle tient des qualits purement intellectuelles et morales. Voici une comparaison qui claircira ma pense: Pendant les guerres de la Rvolution, les Franais introduisirent dans l'art militaire une tactique nouvelle qui troubla les plus vieux gnraux et faillit dtruire les plus anciennes monarchies de l'Europe. Ils entreprirent pour la premire fois de se passer d'une foule de choses qu'on avait jusqu'alors juges indispensables la guerre; ils exigrent de leurs soldats des efforts nouveaux que les nations polices n'avaient jamais demands aux leurs; on les vit tout faire en courant, et risquer sans hsiter la vie des hommes en vue du rsultat obtenir. Les Franais taient moins nombreux et moins riches que leurs ennemis; ils possdaient infiniment moins de ressources; cependant ils furent constamment victorieux, jusqu' ce que ces derniers eussent pris le parti de les imiter. Les Amricains ont introduit quelque chose d'analogue dans le commerce. Ce que les Franais faisaient pour la victoire, ils le font pour le bon march. Le navigateur europen ne s'aventure qu'avec prudence sur les mers; il ne part que quand le temps l'y convie; s'il lui survient un accident imprvu, il rentre au port, la nuit, il serre une partie de ses voiles, et lorsqu'il voit l'Ocan blanchir l'approche des terres, il ralentit sa course et interroge le soleil. L'Amricain nglige ces prcautions et brave ces dangers. Il part tandis que la tempte gronde encore; la nuit comme le jour il abandonne au vent toutes ses voiles; il rpare en marchant son navire fatigu par l'orage, et lorsqu'il approche enfin du terme de sa course, il continue voler vers le rivage, comme si dj il apercevait le port. L'Amricain fait souvent naufrage; mais il n'y a pas de navigateur qui traverse les mers aussi rapidement que lui. Faisant les mmes choses qu'un autre en moins de temps, il peut les faire moins de frais. Avant de parvenir au terme d'un voyage de long cours le navigateur d'Europe croit devoir aborder plusieurs fois sur son chemin. Il perd un temps prcieux chercher le port de relche ou attendre l'occasion d'en sortir, et il paye chaque jour le droit d'y rester. Le navigateur amricain part de Boston pour aller acheter du th la Chine. Il arrive Canton, y reste quelques jours et revient. Il a parcouru en moins de deux ans la circonfrence entire du globe, et il n'a vu la terre qu'une seule fois. Durant une traverse de huit ou dix mois, il a bu de l'eau saumtre et a vcu de viande sale; il a lutt sans cesse contre la mer, contre la maladie, contre l'ennui; mais son retour, il peut vendre la livre de th un sou de moins que le marchand anglais: le but est atteint. Je ne saurais mieux exprimer ma pense qu'en disant que les Amricains mettent une sorte d'hrosme dans leur manire de faire le commerce.

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Il sera toujours trs difficile au commerant d'Europe de suivre dans la mme carrire son concurrent d'Amrique. L'Amricain, en agissant de la manire que j'ai dcrite plus haut, ne suit pas seulement un calcul, il obit surtout sa nature. L'habitant des tats-Unis prouve tous les besoins et tous les dsirs qu'une civilisation avance fait natre, et il ne trouve pas autour de lui, comme en Europe, une socit savamment organise pour y satisfaire; il est donc souvent oblig de se procurer par lui-mme les objets divers que son ducation et ses habitudes lui ont rendus ncessaires. En Amrique, il arrive quelquefois que le mme homme laboure son champ, btit sa demeure, fabrique ses outils, fait ses souliers et tisse de ses mains l'toffe grossire qui doit le couvrir. Ceci nuit au perfectionnement de l'industrie, mais sert puissamment dvelopper l'intelligence de l'ouvrier. Il n'y a rien qui tende plus que la grande division du travail matrialiser l'homme et ter de ses oeuvres jusqu' la trace de l'me. Dans un pays comme l'Amrique, o les hommes spciaux sont si rares, on ne saurait exiger un long apprentissage de chacun de ceux qui embrassent une profession. Les Amricains trouvent donc une grande facilit changer d'tat, et ils en profitent, suivant les besoins du moment. On en rencontre qui ont t successivement avocats, agriculteurs, commerants, ministres vangliques, mdecins. Si l'Amricain est moins habile que l'Europen dans chaque industrie, il n'y en a presque point qui lui soit entirement trangre. Sa capacit est plus gnrale, le cercle de son intelligence est plus tendu. L'habitant des tats-Unis n'est donc jamais arrt par aucun axiome d'tat; il chappe tous les prjugs de profession; il n'est pas plus attach un systme d'opration qu' un autre; il ne se sent pas plus li une mthode ancienne qu' une nouvelle; il ne s'est cr aucune habitude, et il se soustrait aisment l'empire que les habitudes trangres pourraient exercer sur son esprit, car il sait que son pays ne ressemble aucun autre, et que sa situation est nouvelle dans le monde. L'Amricain habite une terre de prodiges, autour de lui tout se remue sans cesse, et chaque mouvement semble un progrs. L'ide du nouveau se lie donc intimement dans son esprit l'ide du mieux. Nulle part il n'aperoit la borne que la nature peut avoir mise aux efforts de l'homme; ses yeux, ce qui n'est pas est ce qui n'a point encore t tent. Ce mouvement universel qui rgne aux tats-Unis, ces retours frquents de la fortune, ce dplacement imprvu des richesses publiques et prives, tout se runit pour entretenir l'me dans une sorte d'agitation fbrile qui la dispose admirablement tous les efforts, et la maintient pour ainsi dire au-dessus du niveau commun de l'humanit. Pour un Amricain, la vie entire se passe comme une partie de jeu, un temps de rvolution, un jour de bataille. Ces mmes causes oprant en mme temps sur tous les individus finissent par imprimer une impulsion irrsistible au caractre national. L'Amricain pris au hasard doit donc tre un homme ardent dans ses dsirs, entreprenant, aventureux, surtout novateur. Cet esprit se retrouve, en effet, dans toutes ses oeuvres; il l'introduit dans ses lois politiques, dans ses doctrines religieuses, dans ses thories d'conomie sociale, dans son industrie prive; il le porte partout avec lui, au fond des bois comme au sein des villes. C'est ce mme esprit qui, appliqu au commerce maritime, fait naviguer l'Amricain plus vite et meilleur march que tous les commerants du monde.

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Aussi longtemps que les marins des tats-Unis garderont ces avantages intellectuels et la supriorit pratique qui en drive, non seulement ils continueront pourvoir eux-mmes aux besoins des producteurs et des consommateurs de leur pays, mais ils tendront de plus en plus devenir, comme les Anglais 1, les facteurs des autres peuples. Ceci commence se raliser sous nos yeux. Dj nous voyons les navigateurs amricains s'introduire comme agents intermdiaires dans le commerce de plusieurs nations de l'Europe 2; l'Amrique leur offre un avenir plus grand encore. Les Espagnols et les Portugais ont fond dans l'Amrique du Sud de grandes colonies qui, depuis, sont devenues des empires. La guerre civile et le despotisme dsolent aujourd'hui ces vastes contres. Le mouvement de la population s'y arrte, et le petit nombre d'hommes qui les habite, absorb dans le soin de se dfendre, prouve peine le besoin d'amliorer son sort. Mais il ne saurait en tre toujours ainsi. L'Europe livre elle-mme est parvenue par ses propres efforts percer les tnbres du Moyen Age; l'Amrique du Sud est chrtienne comme nous; elle a nos lois, nos usages; elle renferme tous les germes de civilisation qui se sont dvelopps au sein des nations europennes et de leurs rejetons; l'Amrique du Sud a de plus que nous notre exemple: pourquoi resterait-elle toujours barbare ? Il ne s'agit videmment ici que d'une question de temps: une poque plus ou moins loigne viendra sans doute o les Amricains du Sud formeront des nations florissantes et claires. Mais lorsque les Espagnols et les Portugais de l'Amrique mridionale commenceront prouver les besoins des peuples polics, ils seront encore loin de pouvoir y satisfaire eux-mmes; derniers-ns de la civilisation, ils subiront la supriorit dj acquise par leurs ans. Ils seront agriculteurs longtemps avant d'tre manufacturiers et commerants, et ils auront besoin de l'entremise des trangers pour aller vendre leurs produits au-del des mers et se procurer en change les objets dont la ncessit nouvelle se fera sentir. On ne saurait douter que les Amricains du nord de l'Amrique ne soient appels pourvoir un jour aux besoins des Amricains du Sud. La nature les a placs prs d'eux. Elle leur a ainsi fourni de grandes facilits pour connatre et apprcier les besoins des premiers, pour lier avec ces peuples des relations permanentes et s'emparer graduellement de leur march. Le commerant des tats-Unis ne pourrait perdre ces avantages naturels que s'il tait fort infrieur au commerant d'Europe, et il lui est au contraire suprieur en plusieurs points. Les Amricains des tats-Unis exercent dj une grande influence morale sur tous les peuples du Nouveau Monde. C'est d'eux que part la lumire. Toutes les nations qui habitent sur le mme continent sont dj habitues les considrer comme les rejetons les plus clairs, les plus
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Il ne faut pas croire que les vaisseaux anglais soient uniquement occups transporter en Angleterre les produits trangers ou transporter chez les trangers les produits anglais; de nos jours la marine marchande d'Angleterre forme comme une grande entreprise de voitures publiques, prtes servir tous les producteurs du monde et faire communiquer tous les peuples entre eux. Le gnie maritime des Amricains les porte lever une entreprise rivale de celle des Anglais. Une partie du commerce de la Mditerrane se fait dj sur des vaisseaux amricains.

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puissants et les plus riches de la grande famille amricaine. Ils tournent donc sans cesse vers l'Union leurs regards, et ils s'assimilent, autant que cela est en leur pouvoir, aux peuples qui la composent. Chaque jour ils viennent puiser aux tats-Unis des doctrines politiques et y emprunter des lois. Les Amricains des tats-Unis se trouvent vis--vis des peuples de l'Amrique du Sud prcisment dans la mme situation que leurs pres les Anglais vis--vis des Italiens, des Espagnols, des Portugais et de tous ceux des peuples de l'Europe qui, tant moins avancs en civilisation et en industrie, reoivent de leurs mains la plupart des objets de consommation. L'Angleterre est aujourd'hui le foyer naturel du commerce de presque toutes les nations qui l'approchent; l'Union amricaine est appele remplir le mme rle dans l'autre hmisphre. Chaque peuple qui nat ou qui grandit dans le Nouveau Monde, y nat donc et y grandit en quelque sorte au profit des Anglo-Amricains. Si l'Union venait se dissoudre, le commerce des tats qui l'ont forme serait sans doute retard quelque temps dans son essor, moins toutefois qu'on ne le pense. Il est vident que, quoi qu'il arrive, les tats commerants resteront unis. Ils se touchent tous; il y a entre eux identit parfaite d'opinions, d'intrts et de murs, et seuls ils peuvent composer une trs grande puissance maritime. Alors mme que le sud de l'Union deviendrait indpendant du Nord, il n'en rsulterait pas qu'il pt se passer de lui. J'ai dit que le Sud n'est pas commerant; rien n'indique encore qu'il le doive devenir. Les Amricains du sud des tats-Unis seront donc obligs pendant longtemps d'avoir recours aux trangers pour exporter leurs produits et apporter chez eux les objets qui sont ncessaires leurs besoins. Or, de tous les intermdiaires qu'ils peuvent prendre, leurs voisins du Nord sont coup sr ceux qui peuvent les servir meilleur march. Ils les serviront donc, car le bon march est la loi suprme du commerce. Il n'y a pas de volont souveraine ni de prjugs nationaux qui puissent lutter longtemps contre le bon march. On ne saurait voir de haine plus envenime que celle qui existe entre les Amricains des tats-Unis et les Anglais. En dpit de ces sentiments hostiles, les Anglais fournissent cependant aux Amricains la plupart des objets manufacturs, par la seule raison qu'ils les font payer moins cher que les autres peuples. La prosprit croissante de l'Amrique tourne ainsi, malgr le dsir des Amricains, au profit de l'industrie manufacturire de l'Angleterre. La raison indique et l'exprience prouve qu'il n'y a pas de grandeur commerciale qui soit durable si elle ne peut s'unir, au besoin, une puissance militaire. Cette vrit est aussi bien comprise aux tats-Unis que partout ailleurs. Les Amricains sont dj en tat de faire respecter leur pavillon; bientt ils pourront le faire craindre. Je suis convaincu que le dmembrement de l'Union, loin de diminuer les forces navales des Amricains, tendrait fortement les augmenter. Aujourd'hui les tats commerants sont lis ceux qui ne le sont pas, et ces derniers ne se prtent souvent qu' regret accrotre une puissance maritime dont ils ne profitent qu'indirectement. Si, au contraire, tous les tats commerants de l'Union ne formaient qu'un seul et mme peuple, le commerce deviendrait pour eux un intrt national du premier ordre; ils seraient donc disposs faire de trs grands sacrifices pour protger leurs vaisseaux, et rien ne les empcherait de suivre sur ce point leurs dsirs.

Alexis de Tocqueville (1835), De la dmocratie en Amrique I (deuxime partie)

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Je pense que les nations, comme les hommes, indiquent presque toujours, ds leur jeune ge, les principaux traits de leur destine. Quand je vois de quel esprit les Anglo-Amricains mnent le commerce, les facilits qu'ils trouvent le faire, les succs qu'ils y obtiennent, je ne puis m'empcher de croire qu'ils deviendront un jour la premire puissance maritime du globe. Ils sont pousses a s'emparer des mers, comme les Romains conqurir le monde.

CONCLUSION
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Voici que j'approche du terme. Jusqu' prsent, en parlant de la destine future des tats-Unis, je me suis efforc de diviser mon sujet en diverses parties, afin d'tudier avec plus de soin chacune d'elles. Je voudrais maintenant les runir toutes dans un seul point de vue. Ce que je dirai sera moins dtaill, mais plus sr. J'apercevrai moins distinctement chaque objet; j'embrasserai avec plus de certitude les faits gnraux. Je serai comme le voyageur qui, en sortant des murs d'une vaste cit, gravit la colline prochaine. A mesure qu'il s'loigne, les hommes qu'il vient de quitter disparaissent ses yeux; leurs demeures se confondent; il ne voit plus les places publiques; il discerne avec peine la trace des rues; mais son oeil suit plus aisment les contours de la ville, et pour la premire fois, il en saisit la forme. Il me semble que je dcouvre de mme devant moi l'avenir entier de la race anglaise dans le Nouveau Monde. Les dtails de cet immense tableau sont rests dans l'ombre; mais mon regard en comprend l'ensemble, et je conois une ide claire du tout. Le territoire occup ou possd de nos jours par les tats-Unis d'Amrique forme peu prs la vingtime partie des terres habites. Quelque tendues que soient ces limites, on aurait tort de croire que la race angloamricaine s'y renfermera toujours; elle s'tend dj bien au-del. Il fut un temps o nous aussi nous pouvions crer dans les dserts amricains une grande nation franaise et balancer avec les Anglais les destines du Nouveau Monde. La France a possd autrefois dans l'Amrique du Nord un territoire presque aussi vaste que l'Europe entire. Les trois plus grands fleuves du continent coulaient alors tout entiers sous nos lois. Les nations indiennes qui habitent depuis l'embouchure du Saint-Laurent jusqu'au delta du Mississipi n'entendaient parler que notre langue; tous les tablissements europens rpandus sur cet immense espace rappelaient le souvenir de la patrie: c'taient Louisbourg, Montmorency, Duquesne, Saint-Louis, Vincennes, La Nouvelle-Orlans, tous noms chers la France et familiers nos oreilles.

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Mais un concours de circonstances qu'il serait trop long d'numrer 1 nous a privs de ce magnifique hritage. Partout o les Franais taient peu nombreux et mal tablis, ils ont disparu. Le reste s'est agglomr sur un petit espace et a pass sous d'autres lois. Les quatre cent mille Franais du Bas-Canada forment aujourd'hui comme les dbris d'un peuple ancien perdu au milieu des flots d'une nation nouvelle. Autour d'eux la population trangre grandit sans cesse; elle s'tend de tous cts; elle pntre jusque dans les rangs des anciens matres du sol, domine dans leurs villes et dnature leur langue. Cette population est identique celle des tats-Unis. J'ai donc raison de dire que la race anglaise ne s'arrte point aux limites de l'Union, mais s'avance bien au-del vers le nord-est. Au nord-ouest, on ne rencontre que quelques tablissements russes sans importance; mais au sud-ouest, le Mexique se prsente devant les pas des Anglo-Amricains comme une barrire. Ainsi donc, il n'y a plus, vrai dire, que deux races rivales qui se partagent aujourd'hui le Nouveau Monde, les Espagnols et les Anglais. Les limites qui doivent sparer ces deux races ont t fixes par un trait. Mais quelque favorable que soit ce trait aux Anglo-Amricains, je ne doute point qu'ils ne viennent bientt l'enfreindre. Au-del des frontires de l'Union s'tendent, du ct du Mexique, de vastes provinces qui manquent encore d'habitants. Les hommes des tats-Unis pntreront dans ces solitudes avant ceux mmes qui ont droit les occuper. Ils s'en approprieront le sol, ils s'y tabliront en socit, et quand le lgitime propritaire se prsentera enfin, il trouvera le dsert fertilis et des trangers tranquillement assis dans son hritage. La terre du Nouveau Monde appartient au premier occupant, et l'empire y est le prix de la course. Les pays dj peupls auront eux-mmes de la peine se garantir de l'invasion. J'ai dj parl prcdemment de ce qui se passe dans la province du Texas. Chaque jour, les habitants des tats-Unis s'introduisent peu peu dans le Texas, ils y acquirent des terres, et tout en se soumettant aux lois du pays, ils y fondent l'empire de leur langue et de leurs murs. La province du Texas est encore sous la domination du Mexique; mais bientt on n'y trouvera pour ainsi dire plus de Mexicains. Pareille chose arrive sur tous les points o les Anglo-Amricains entrent en contact avec des populations d'une autre origine. On ne peut se dissimuler que la race anglaise n'ait acquis une immense prpondrance sur toutes les autres races europennes du Nouveau Monde. Elle leur est trs suprieure en civilisation, en industrie et en puissance. Tant qu'elle n'aura devant elle que des pays dserts ou peu habits, tant qu'elle ne rencontrera pas sur son chemin des populations agglomres, travers lesquelles il lui soit impossible de se frayer un
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En premire ligne celle-ci : les peuples libres et habitus au rgime municipal parviennent bien plus aisment que les autres crer de florissantes colonies. L'habitude de penser par soi-mme et de se gouverner est indispensable dans un pays nouveau, o le succs dpend ncessairement en grande partie des efforts individuels des colons.

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passage, on la verra s'tendre sans cesse. Elle ne s'arrtera pas aux lignes traces dans les traits, mais elle dbordera de toutes parts au-dessus de ces digues imaginaires. Ce qui facilite encore merveilleusement ce dveloppement rapide de la race anglaise dans le Nouveau Monde, c'est la position gographique qu'elle y occupe. Lorsqu'on s'lve vers le nord au-dessus de ses frontires septentrionales, on rencontre les glaces polaires, et lorsqu'on descend de quelques degrs au-dessous de ses limites mridionales, on entre au milieu des feux de l'quateur. Les Anglais d'Amrique sont donc placs dans la zone la plus tempre et la portion la plus habitable du continent. On se figure que le mouvement prodigieux qui se fait remarquer dans l'accroissement de la population aux tats-Unis ne date que de l'indpendance: c'est une erreur. La population croissait aussi vite sous le systme colonial que de nos jours; elle doublait de mme peu prs en vingt-deux ans. Mais on oprait alors sur des milliers d'habitants; on opre maintenant sur des millions. Le mme fait qui passait inaperu il y a un sicle frappe aujourd'hui tous les esprits. Les Anglais du Canada, qui obissent un roi, augmentent de nombre et s'tendent presque aussi vite que les Anglais des tats-Unis, qui vivent sous un gouvernement rpublicain. Pendant les huit annes qu'a dur la guerre de l'Indpendance, la population n'a cess de s'accrotre suivant le rapport prcdemment indiqu. Quoiqu'il existt alors, sur les frontires de l'Ouest, de grandes nations indiennes ligues avec les Anglais, le mouvement de l'migration vers l'Occident ne s'est pour ainsi dire jamais ralenti. Pendant que l'ennemi ravageait les ctes de l'Atlantique, le Kentucky, les districts occidentaux de la Pennsylvanie, l'tat de Vermont et celui du Maine se remplissaient d'habitants. Le dsordre qui suivit la guerre n'empcha point non plus la population de crotre et n'arrta pas sa marche progressive dans le dsert. Ainsi, la diffrence des lois, l'tat de paix ou l'tat de guerre, l'ordre ou l'anarchie, n'ont influ que d'une manire insensible sur le dveloppement successif des AngloAmricains. Ceci se comprend sans peine: il n'existe pas de causes assez gnrales pour se faire sentir la fois sur tous les points d'un si immense territoire. Ainsi il y a toujours une grande portion de pays o l'on est assur de trouver un abri contre les calamits qui frappent l'autre, et quelque grands que soient les maux, le remde offert est toujours plus grand encore. Il ne faut donc pas croire qu'il soit possible d'arrter l'essor de la race anglaise du Nouveau Monde. Le dmembrement de l'Union, en amenant la guerre sur le continent, l'abolition de la rpublique, en y introduisant la tyrannie, peuvent retarder ses dveloppements, mais non l'empcher d'atteindre le complment ncessaire de sa destine. Il n'y a pas de pouvoir sur la terre qui puisse fermer devant les pas des migrants ces fertiles dserts ouverts de toutes parts l'industrie et qui prsentent un asile toutes les misres. Les vnements futurs, quels qu'ils soient, n'enlveront aux Amricains ni leur climat, ni leurs mers intrieures, ni leurs grands fleuves, ni la fertilit de leur sol. Les mauvaises lois, les rvolutions et l'anarchie ne sauraient

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dtruire parmi eux le got du bien-tre et l'esprit d'entreprise qui semble le caractre distinctif de leur race, ni teindre tout fait les lumires qui les clairent. Ainsi, au milieu de l'incertitude de l'avenir, il y a du moins un vnement qui est certain. A une poque que nous pouvons dire prochaine, puisqu'il s'agit ici de la vie des peuples, les Anglo-Amricains couvriront seuls tout l'immense espace compris entre les glaces polaires et les tropiques; ils se rpandront des grves de l'ocan Atlantique jusqu'aux rivages de la mer du Sud. Je pense que le territoire sur lequel la race anglo-amricaine doit un jour s'tendre gale les trois quarts de l'Europe 1. Le climat de l'Union est, tout prendre, prfrable celui de l'Europe; ses avantages naturels sont aussi grands; il est vident que sa population ne saurait manquer d'tre un jour proportionnelle la ntre. L'Europe, divise entre tant de peuples divers; l'Europe, travers les guerres sans cesse renaissantes et la barbarie du Moyen ge, est parvenue avoir quatre cent dix habitants 2 par lieue carre. Quelle cause si puissante pourrait empcher les tatsUnis d'en avoir autant un jour ? Il se passera bien des sicles avant que les divers rejetons de la race anglaise d'Amrique cessent de prsenter une physionomie commune. On ne peut prvoir l'poque o l'homme pourra tablir dans le Nouveau Monde l'ingalit permanente des conditions. Quelles que soient donc les diffrences que la paix ou la guerre, la libert ou la tyrannie, la prosprit ou la misre, mettent un jour dans la destine des divers rejetons de la grande famille anglo-amricaine, ils conserveront tous du moins un tat social analogue et auront de commun les usages et les ides qui dcoulent de l'tat social. Le seul lien de la religion a suffi au Moyen Age pour runir dans une mme civilisation les races diverses qui peuplrent l'Europe. Les Anglais du Nouveau Monde ont entre eux mille autres liens, et ils vivent dans un sicle o tout cherche s'galiser parmi les hommes. Le Moyen ge tait une poque de fractionnement. Chaque peuple, chaque province, chaque cit, chaque famille, tendaient alors fortement s'individualiser. De nos jours, un mouvement contraire se fait sentir, les peuples semblent marcher vers l'unit. Des liens intellectuels unissent entre elles les parties les plus loignes de la terre, et les hommes ne sauraient rester un seul jour trangers les uns aux autres, ou ignorants de ce qui se passe dans un coin quelconque de l'univers: aussi remarque-ton aujourd'hui moins de diffrence entre les Europens et leurs descendants du Nouveau Monde, malgr l'Ocan qui les divise, qu'entre certaines villes du XIIIe sicle qui n'taient spares que par une rivire.

Les tats-Unis seuls couvrent dj un espace gal la moiti de l'Europe. La superficie de l'Europe est de 5 00 000 lieues carres; sa population de 205 000 000 d'habitants. Malte-Brun, vol. VI, liv. CXIV, page 4. Voyez Malte-Brun, vol. VI, liv. CXVI, page 92.

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Si ce mouvement d'assimilation rapproche des Peuples trangers, il s'oppose plus forte raison ce que les rejetons du mme peuple deviennent trangers les uns aux autres. Il arrivera donc un temps o l'on pourra voir dans l'Amrique du Nord cent cinquante millions d'hommes 1 gaux entre eux, qui tous appartiendront la mme famille, qui auront le mme point de dpart, la mme civilisation, la mme langue, la mme religion, les mmes habitudes, les mmes murs, et travers lesquels la pense circulera sous la mme forme et se peindra des mmes couleurs. Tout le reste est douteux, mais ceci est certain. Or, voici un fait entirement nouveau dans le monde, et dont l'imagination elle-mme ne saurait saisir la porte. Il y a aujourd'hui sur la terre deux grands peuples qui, partis de points diffrents, semblent s'avancer vers le mme but: ce sont les Russes et les Anglo-Amricains. Tous deux ont grandi dans l'obscurit; et tandis que les regards des hommes taient occups ailleurs, ils se sont placs tout coup au premier rang des nations, et le monde a appris presque en mme temps leur naissance et leur grandeur. Tous les autres peuples paraissent avoir atteint peu prs les limites qu'a traces la nature, et n'avoir plus qu' conserver; mais eux sont en croissance 2 : tous les autres sont arrts ou n'avancent qu'avec mille efforts; eux seuls marchent d'un pas ais et rapide dans une carrire dont lil ne saurait encore apercevoir la borne. L'Amricain lutte contre les obstacles que lui oppose la nature; le Russe est aux prises avec les hommes. L'un combat le dsert et la barbarie, l'autre la civilisation revtue de toutes ses armes: aussi les conqutes de l'Amricain se font-elles avec le soc du laboureur, celles du Russe avec l'pe du soldat. Pour atteindre son but, le premier s'en repose sur l'intrt personnel, et laisse agir, sans les diriger, la force et la raison des individus. Le second concentre en quelque sorte dans un homme toute la puissance de la socit. L'un a pour principal moyen d'action la libert; l'autre, la servitude. Leur point de dpart est diffrent, leurs voies sont diverses; nanmoins, chacun d'eux semble appel par un dessein secret de la Providence tenir un jour dans ses mains les destines de la moiti du monde.

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C'est la population proportionnelle celle de l'Europe, en prenant la moyenne de 410 hommes par lieue carre. La Russie est, de toutes les nations de l'Ancien Monde, celle dont la population augmente le plus rapidement, proportion garde.