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LECONTE DE LISLE

DU MME AUTEUR
Bibliothque Charpentier

LES VIES PARALLLES,

Toman dc grande
el

ville

vol. vol.

LE zziiE,

murs

de blancs

de noirs.

........
.
.

LE siCKE DES ROBES, roman sur l'Algrie. ......


L.4

vol.
VOl,

SAIVABANUE.

....

LES SORTILGES ....

Vol.

Chez Flix Alcan


LA SOCIT SOUS LA TROISIME RPUBLIQUE,
d'ctprs IcS
i

romanciers contemporains

vol.

paratre prochainement

LA MTROPOLE, Toman parisien.


l'idal

du

xix*^

sicle.

'>(3^

MARIUS-ARY LEBLOND

Leconte de Lisle
D'aprs des documents nouveaux
LA
VIE.

LA JEUNESSE REPUBLICAINE
l'aRT ET l'aGTION.
L* ACTION

ET SENTIMENTALE.

PUBLIQUE.
.

ART, FORME IMPERSONNELLE DE L*ACriON.

l'aNTICFIRISTIANISME

LE

PESSIMISTE

SOCIALISTE.
.

l'iIELLNISME

REPUBLICAIN.

L*IDAL PRIMITIVISTE
l'le

LE PATRIOTISME COLONIAL.

natale ET LE GENIE ARYEN.

DEUXIME DITION

PARIS SOCIT DV MERGVRE DE FRANCE


XXVI, nvr. n k
cond
,

xxvi

JUSTIFICATION DU TIRAGE

r^ K 9 a fO

PQ

Droits de iraduclion et de reproduction rservs


la

pour tous pays, y compris

Sude

et la

Norvge.

LEON DIERX
ET A LA MMOIRE DE

JOS-MARIA DE HEREDIA

\ii,r

a mis de l.econlc de Lisle

aux grands

potes

et

aux

croles.

A\AINT-PROPOS

Leconte de Lisle
reconnu,
et

est

aujourd'hui universellement

mmeceux qui prfrent une posie moins leve comprennent qa il faut V admirer mme travers ce qu'ils appellent le ronron parnassien, comme
on admire
la
les

patine de leurs

vieux matres de la peinture derrire toiles. Nous avions ds lors nous

proposer dans ce livre dfaire apprcier an Leconte de Lisle exact et vivant, passionn et altruiste. fl importait avant tout de rectifier
et
les

erreurs nombreuses
le

parfois impertinentes des commentateurs que


et

hasard avait attachs son uvre


avons-nous, deux ou

sa vie

aussi

trois exceptions prs, inter-

rog tous ceux qui ont

approch

le

pote,

lu

les

moindres lignes
la

crites sur luit tudi avec minutie


et les posies indites, les nouvelles

correspondance

inconnues de sa jeunesse, capitales pour dterminer


le

caractre, dlimiter l'inspiration de Vile natale


l'ducation de la France.

et

Comme

on

le

verra, nous

avons appuy de citations tout ce que nous avancions,


ne donnant toutefois cause de leur grande abon^

dance

et

pour ne pas

les

prsenter

comme

des uvres

LEGONTE DE LISLE

d une forme
tions
;

littraire dfinitive,

que

les

fragments

documentaires ncessaires confirmer nos apprcianous avons toujours soigneusement indiqu po.r
les

des points

suppressions de texte. Nous serions trs

reconnaissants tous ceux qui voudraient complter

ou rectifier nos renseignements.

CHAPITRE PREMIER
l'enfance dans l'le

Le pre et rducation rpublicaine. Les horizons de l'le. Le dsir de la France. Les camarades. Les lectures. La senlimentalil crole: les mlancolies et ses premires Une ville morte des romances le jot de la musique. Les premiers sentiments d'amour Tropiques: Saint- Paul

d'amiti.

la

Leconte de Lisle est n en 1818 Saint-Paul de Runion, alors Rourbon (i). Il quitta l'le de trs

bonne heure, y revint bientt pour y demeurer jusqu'en iSSy. Comme ses grands-parents habitaient aux collines de Saint-Paul, on peut dire qu'il dcouvrit le monde en le voyant de haut. La terre tropicale, par gradins de nuances, descend au rivage comme un verger fortun o les bananiers prs des palmiers,
Une note de Leconle de Lislc.communique par McJeanDorM. Tiercclin, porte Venu en France trois ans, retourn Bourbon avec ma famille dix ans. Or, selon Lacaussad, il
(i)

nis

tait Nantes en i83o, ce qui le ferait natre en i8ao, date souvent donne Sur le registre du baccalaurat s-lettrcs, il est indiqu c n Je 29 novembre 1818 . Un article documentaire de la Revue Bleue donne une autre date: aa octobre.

10

LKCONTR HE

LSt.E

perchant au-dessus des papayers, retomber leurs feuilles longues en forme de plumages entre les masses de letchys sombres et vernies comme l'Afrique, les manguiers bronzs de ITnde, les takamakas malgaches, les girofliers des Moluques et les mangoustans soyeux de la Chine. Un encens de lumire mordor voile d'une poussire de paillettes ces feuillages divers et insparables, o les toits des maisons, toutes bties de bois du pays, n'apparaissent que roux comme des corces, gristres, onduleusement, comme des lichens, ou parfois du rose poreux des grappes de letchys. Les yeux sont aveugls de cette beaut confuse et souriante aux teintes permanentes de printemps et d'aurore. On ne voit plus; on entend un bruissement changeant et incesles cocotiers se

laissent avec des scintillements d'oiseaux

samment
le silence

matinal.

l'entour sifflent les bengalis

d'Asie, les perruches et les colibris, et soudain, dans

humide

et

crpitant

comme

la rose,

un

buf de Tamatave pousse un mugissement


neux
:

caver-

lodies infinies

le mystre des mo toutes les rumeurs se roulent dans le grondement lointain des flots. L'me est confondue d'harmonie et de mutisme. Par les ondulations de l'air se propage l'manation mielleuse des fleurs de liane, se rpand l'odeur des sucre-

puis tout retombe dans

ries.

L'enfant

mobile sous
les

les

bosquets
il

aspire

dlicieusement

senteurs locales,

marche dans

l'exhalaison des orangers et des bigarradiers.Mais

avanc au bord des terrasses d'o l'on domine l'tendue, les bruits et les parfums de la terre ne parviennent plus que comme une brume de sons et

1/JiNFANClC

DANS

Il-I.

de soleil, tout se confond dans une universelle vapora lion. Car, par del le rivage au sable noir qu'argenle le ressac d'une vague droite, la mer des Indes, vermeille, en s'levant vers le ciel, comble rhorizon. Rien ne peut dtacher les yeux de Tocan. Tandis que le regard drive la sinuosit des courants nacrs, la pense, dans un blouissement, se splendide projette, palpite et plane sur la mer et dserte ainsi qu'au commencement de la vie. Onrontcmple la mer la journe entire, on habite la mer, l'il et Toreillesont emplis de sa miroitante

sonorit, tandis
intelligence des

que

les

poumons
on

se gonflent

du
des

souffle salin, face face

est bloui

par

l'infinie

perspectives, on a
w.

la fivre

au-del
sens de

et

des par-del

On juge

tout la

dans un vaste ensemble, on a par rapport au ciel et l'ocan, on assiste au spectacle grandiose et charmant de la cration qui se renouvelle d'elle-mme, on regarde se former les nuages qui se refltent la surface plane, on voit le monde dans son ampleur et dans son droulement de frache ternit, on ne vil pas en face de soi-mme, mais en face de l'immensit qui compose rythmiquement ses renais-

mesure de
le

l'espace,

la terre

sances.

Sous un firmament

lger, la

mer, pure,

s'oflre

comme un symbole de

la srnit cristalline.

Mais

raz-de-mare, d'un assaut infatigable, prcipitent sur la grve leur clameur de foule, une frnsie romantique et rvoles

pendant plusieurs mois

lutionnaire bat au cur sauvage des enfants qui regardent avec avidit l'eau s'craser sur le roc et

LECONTE DE LISLE
jaillir

vers le ciel. Cependant, vues de haut, les temptes les plus dmontes s'enchanent dans l'ensemble des choses, participent l'harmonie panoramique des pajsag-es, rentrent dans le concert universel du mouvement barbare et souple elles emplissent de vhmence et de solennit l'me inconsciente qui se fortifie ainsi pour la vie la plus
:

agite.

La nature
Lisle

n'a

vierge de l'le o naquit Leconte de pas seulement inspir le pote, mais

dtermin

l'homme.
le

Les

annes

qu'il

y passa
peine

furent surtout celles, mallables, de l'enfance et de


l'adolescence o
veill,

sens

pittoresque

est

o la nature elle-mme, tout en agissant profondment sur les sens, ne parle gure encore au jeune tre qu'un langage social, invite goter la libert du plein air. Nous savons et l'on verra que Charles-Marie Leconte de Lisle et ses amis, familiers du rivage de la baie vaste de Saint- Paul, y songeaient moins admirer la splendeur de l'Eden o dbarqurent leurs pres, qu' y rver, au large des horizons, de terres idales, de pays de l'esprit dont ils seraient les Colombs, s'avanant dans leurs entretiens jusqu'aux questions les plus recules, sduits par Tinfini de la pense humaine;
et

avant tout

la

mer

leur

tait,

suivant

le

temps,

un spectacle de mansutude ou de violence.

Si

on ne

sait rien

de sa premire enfance, des

l'enfance dans l'le

i3

amis, ses lettres, ses des phrases fidlement recueillies, des traditions, des souvenirs voqus et des paysages vus, permettent de faire revivre, avec une suffisante exactitude, la physionomie imprieuse et souriante de ces annes d'adolescence. Au milieu de la beaut farouche et douce, qui palpite alentour, leurs jeunes mes s'exaltent aux noblesses de la vie, en g-nreux propos, et les soirs s'coulent sur la grve au bruit pensif
papiers,
flot que la vague soulve agiter, rythme sonore en leurs cerveaux ardents , des rves de liberl (j) ; causeries clairsemes au long des promenades par les routes et la plage, dissertations juvnilement graves en quelque retrait de la cte tourmente de Saint-Gilles. Ils parlent politique et religion , et, premiers bgaiements que lui arrache un instinct de justice sociale et religieuse , Leconte de Lisle divague sur l'iniquit ro-

vers qu'il crivit pour ses

du

;)

<(

((

maine
Il

.
:

importe de le noter ds maintenant le pote Bte Ecarlate ne procde nullement de Hugo, cette poque orlaniste et pair de France, et dont les pices les plus anticlricales, [notamment, de la Lgendes des sicles, sont d'ailleurs bien post(le

la

(i) Ces expressions sont rapportes de la pice le Dpart, qu'il ccinposa en 1887, l'occasion de son dpart de la Runibn pour la France et qui porte l 'pigraphe A mes amis, et des lettres crites son ami Adamolle. Les autographes se trouvent au lyce Leconte de Lisle (Saint-Denis, le de la Runion). Leconte de Lisle y parle de soirs couls sur la grve et qu'il voquera plus tard avec cision dans Lltra clos :
:

Quand je

La face vers

restai couch sur le sable des grves, le ciel et vers la libert! etc.

l4

LECONTE DK LISLE

Heures

mme

la publication en volume des Poi852).

mes antiques (Marc Ducloux,

Le libralisme

de Leconte de Lisle est tout autrement original et de source bien plus profonde que celui de Huy^o ou de quelques autres romantiques. Ceux-ci ne parviennent que lentement une complte indpendance d'ide, ne se dgagent que tardivement des prjugs sociaux. Leconte de Lisle drive en ligne droite des plus nobles esprits de la fin du dernier sicle; il subit directement Tinfluence des hommes de la Rvolution; exemple presque unique parmi les potes de ce sicle, il fut, ds le jeuiie ge et pour toujours, imprgn du plus pur rpublicanisme. la mthode 11 fut lev exclusivement d'aprs anarchiste des philosophes prconventionnels par son pre, ancien mdecin militaire tabli l'le Bourbon, qui tait nourri de Rousseau et des Encyclopdistes (i). Sa mre, au contraire, tait pieuse. Le pre d'ailleurs n'tait pas indemne de
tous prjugs et prtentions aristocratiques. Seule(i) 11 fut expdie comme chirurgien au corps de Bavire en i8i3 puis partit en 1816 pour la Runion o il s'occupa la fois de mLe grand-pre de Leconte de Lisle, pharmadecine et de culture. cien, avait fait de bonnes tudes au collge d'Avranches et reu des mains de l'vque le prix d'amplification franaise . II composa des vers qu'il ne faut peut-tre point juger de ce quatrain command d'une exposition ([ui, la fte de la Fdration, eut les honneurs publique dans deux grands cussous orns de fleurs naturelles.
;

Souviens-toi que le Dieu qui punit les parjures Lit au fond de ton me, y v^oit tes sentiments ; Si, par hypocrisie ou par crainte, tu jures, Va loin de ces autels porter tes faux serments.

Ce bon citoyen
lui inspii'a

fut enferm, puis libr au neuf thermidor, ce qui des vers alertes, (D'aprs Gh. Bellier-Dumaine, l'Hermine^ mai 189g.)

L ENFANCE

DANS

K ILK

ment

entich

des nouveauts

pdagogiques
la

de

/''mz/^ longtemps la

mode mme sous

royaut,

mais bourgeois, culture plus varie que cohrente, il ne semble point avoir pu exercer son fils aux vrais principes rpublicains. On a dit(i
esprit cultiv,
)

qu'il lui

inculqua la haine du catholicisme

l se

borna probablement sa relle influence. Quoi qu'il en soit, il ne fut point ce prcepteur de sagesse et
de morale, cet initiateur la dignit des paisibles vies familiales, ce dispensateur de lgitime orgueil et de juste modestie, ce rvlateur de la pure beaut que Leconte de Lisie dut rver plus tard pour les nouveaux Emiles d'une nouvelle Rpublique.

M. Tiercelin (2) nous le reprsente comme un bon pasteur florianesque,trs sensible et trs affectueux, nourrissant au fond d'un cur biblique
les lettres qu'il publie

pour l'enfant exil . Mais nous le montrent surtouttrs pratique et bon bourgeois, d'autre part si peu dbonnaire qu'il tmoigna parfois d'un cur aussi dur que la bourse. M. Tiercelin soutient encore que ce pre fut calomni et v qu'il n'avait pas lev son fils dans la haine du catholicisme ou dans son ignorance, comme on Ta prtendu aussi jusqu' it'firmer que Charles n'avait pas fait sa premire

une

faiblesse ancienne

communion

. 11 cite l'appui des lettres adresses l'oncle de Leconte de Lisle o, en rponse des

,i/

i,.

et surtout
(A)

wu Banacaiid, Revue Bleue. iSq^. I.es tcmoii^nages d'amis de parents confirment ce dire. Rtvae des Deux -Mondes, dcembre 1898 article trs intres:

sant et document.

l6

LECONTE DE LISLE
le

reproches,
a pas plus

pre affirme qu'il n'est pas responsa

fils et qu'il ne lui de cette espce que les professeurs de l'Ecole polytechnique et de tous les collg'es royaux de France n'en ont inculqu de semblables tous les jeunes gens et o il avoue qu'il serait impardonnable son ffe de dfeDdre les exagrations de son fils (i). Voil sans doute qui ne prouve gure qu'un peu d'opportunisme avis; l'impression se dgage mme assez nette de la lecture des lettres publies par M. Tiercelin. Le pre exagrafut aussi en son temps rpublicain tions de jeunesse dont ensuite put sourire une un esprit maturit avantageusement fortune, paissi par la vie plantureuse des propritaires

ble des ides rpublicaines de son

donn des ides

croles.

Une
cette

influence, bien plus dcisive,


svit l'esclavage
:

s'accuse

1770 on recensait Bourbon 60.000 noirs pour 5. 000 habitants. Le nombre des esclaves crot sans cesse en mme temps que s'exacerbe la cruaut des traitements. Plus les blancs s'enrichissent, plus leurs murs deviennent dlicates , se civilisent, plus s'affine, se raffine leur inhumanit. Dans le Voyage risle de i^ra/ice, livre figurant alors en toutes les bibliothques coloniales, Bernardin de Saint-Pierre dtaille l'horrible sort qu'on infligeait aux esclaves ces pages mues et indignes taient bien faites pour arrter plus longuement Tattention de

poque

dj en

(i)

Le temps

et les conseils,dit-il,

soutien possible de son fils bout de son rpublicanisme.


seul

pour apaiser l'oncle irascible, en Bretagne, viendront facilement

L ENFANCE

DANS

L ILE

l'y

Charles, jeune imagination attentive, vierge sensibilit

frissonnante, sur les souffrances qui criaient


lui.

autour de

Son me

artiste et exalte vers le

gnie fi) sentait plus vivement toutes choses; il devait tre pour toute sa vie profondment impres-

sionn par ces souvenirs de barbarie saignant et hurlant au flanc d'une nature heureuse, noble et tendre. Ces spectacles quotidiens de douleur rvoltent son me confiante, enthousiaste des grands sentiments humanitaires, lui sont prmaturment un symbole de l'Iniquit liumaine , le rejettent plus ardent au culte de TUniverselle Beaut.

L'adolescent lit. Dans le cachier de ses Essais potiques (2), on retrouve copies, avec le relief de force fioritures enthousiastes, les pices prfres et les penses lues
cius, est
:

La
la

raison, dit Gonfula loi

une manation de prme n'est que l'accord de


son; toute religion

la divinit;

su-

nature

et

de

la rai-

qui contredit ces deux guides de la vie humaine est un mensonge infme. (L'abb Raynal.)(( Telle est, ajoute le jeune homme, la religion dgnre du Christ. De Hugo Grenade, magie de visions colores d'une Espagne scintillante et musicale, o l'Europe A une femme, souvese chauffait l'exotisme rainet charmante de la femme, dtentrice du
:

(i)

(a)

Cf. les vers cits par Guinaudcau. Autographes du lyce Lccotile de Lisle.

l8

LECONTE DE LISLE

Ddain, loge du pote, malgr tout et de la socit, de par le divin orgueil du gnie qui surmonte tous les obstacles Fantmes, de sentimentalit alanguie comme V Enfant Ave Maria; un rythme de valse; grec, fier claironnement d'indpendance juvnile; enfin Amis, un dernier mot, o le pote dit son indignation devant l'indiffrence avec laquelle ses contemporains assistent aux innombrables lchets dont souffrent les peuples faibles
Baiser;
le

matre du

monde

Je suis

fils

de ce sicle.
esprit,

S'en va de

mon

Une erreur, chaque anne, d'elle-mme tonne,

Et, dtromp de tout, mon culte n'est rest Qu' vous, sainte patrie, et sainte libert... ... Je hais l'oppression d'une haine profonde...
...

Oh!

la

muse

se doit

aux peuples sans dfense...

C'est de

Lamartine

le

Dsespoir, vision pessi;

du monde, rgne de Douleur et Au peuple de i83o (contre la peine de mort), d'abord loge pique du peuple qui la passion de Libert et de
miste
Justice inspira des
Oui! tu fus jTand

actes vraiment admirables


le

Tu

le

couvris,

comme un

jour o du bronze affront dluge

Du
Tu Tu

flot

de

la libert...

fus fort.... fus beau, tu fus

magnanime

puis adjuration ce
belle fraternit,

mme peuple, partisan de la de ne jamais user de Todieuse inclmence, de ne point s'abandonner follement Une posie, les Deux Muses l'amour du sang. (classique et romantique), la fin de laquelle il

L ENFANCE DANS L ILE

I9

crit

Sublime!

; toutefois

il

applaudit

plus
:

particulirement
((

C'est vrai ,

une strophe sur clame-t-il en marge!

la libert

Le jeunehomme pense parlui-mme, s'enferme en


des rveries personnelles. Les ides dans lesquelles il grandit, il les puise ailleurs qu'en les enseignements paternels, ou du moins il va dlibrment au del des principes inculqus. Ds Tenfance, c'est la vie au grand air, indpendante, ainsi qu' l'ordinaire en la colonie. Au milieu des esclaves, le fils

dans le parcours de la vaste habijeune souverain que ne bride mme point l'tiquette il ne peut rencontrer partout que respect et servitude; on le laisse aller seul, en toute sret; il erre par les plateaux tages et les pentes accidentes des ravins. Pendant des sjours en la ville, il y retrouve la fois la verdure dbordante et la libert de la campagne; les villas s'y enveloppent, suivant l'heure, du silence ou de la joie des grands jardins. Les camarades s'y rejoignent aprs les tudes. La discipline scolaire n'est point rude et le littoral est proche. Indocile au joug des vieilles mthodes, insensible aux honneurs pdagogiques,

du planteur
tation,

est,

comme un

l'enfantmisen pension Saint-Denis oublie souvent, parfois plusieurs jours de suite, le chemin de l'(.,>io /t il passe SOS journes la bibliothque de
1

^i)

i.inrrature friin<;(iise dm colonel Stanf, tome VI. Notice bio-

LEGONTE DE LISLE
la ville

en vagabondage de lecture. La bibliothque

ferme, avant l'heure de rentrer la maison c'est, au g-r de sa fantaisie, la promenade par la ville

chantante d'arbres et d'oiseaux. Partout cela jusqu' 19 ans, la nature une nature douce et qui, riche, se donne largement, la nature, vraie ducatrice des intelligences librales et des sensibilits altruistes. C'est sa voix calmement puissante qu'il entend, mme sans l'couter; elle impose en lui la foi que celui qui l'aime et la gote prend d'elle une sublime gnrosit, une substantielle et ample
toute
et toujours

vertu.

La

rapacit d'apptits matriels des habi-

indiffrents la beaut du pays de si prodigue pittoresque, frappe, impressionne dsagrablement l'enfant songeur et dj fervent du Beau. Le crole est un homme grave avant l'ge, crira-t-il, qui ne se laisse aller qu'aux profits nets et clairs, au chiffre irrfutable, aux sons harmonieux du mtal monnay. Aprs cela tout est vain, amour, amiti, dsir de l'inconnu, intelligence et savoir, tout cela ne vaut pas une graine de caf. L'opacit d'intelligence et la vulgarit d'me des planteurs d'avant i845 l'effarouchent. Esprit et intrts bourgeois, c'en est

tants de

l'le,

((

dj une

commune

horreur.

la France et le botisme du milieu, il connat le charme profond et qui absorbe l'tre des lectures diverses, du com-

Ainsi, malgr l'loignement de

ait est

graphique trs informe souvent cont

faite
la

par un ami de Leconte de Lisle.

Le

Runion.

ENFANCE DANS L ILK

merce suprieur des auteurs anciens et modernes, du xviii<^ sicle, Walter Scott tous prfr de son enfance, et qui exerce sur lui la mme influence dmocratique que sur George Sand, Lacrivains

martine, Hug-o. Il ne lit d'ailleurs peut-tre pas beaucoup, mais dans l'intensit rvlatrice de la nature de son le, dans la noblesse nave et chaleureuse de son temprament si riche d'lectricit crbrale, ce qu'il lit acquiert une ardente puissance de sug-gestion, et d'une page son imagination s'en-

flamme

(i). Il

coute les appels librateurs,

il

est

l'cho frmissant des grandes voix des Devoirs; en

son me se prolongent les fiers accents du sicle mort qui s'y mlent ainsi aux premires clameurs fraternitaires du sicle nouveau; il vit du plus noble del vie de la France o ses lectures ordinairement le conduisent, et la beaut sauvage de la terre natale qui le trempa ne peut l'empcher de songer la grande patrie, celle dont son pre garde le vivace souvenir (2), celle o il pressent que son tre se dveloppera plus mlement et plus librement, la France, mtropole de Libert. Ilpartpourla France, il quitte parents et chresamitis, l'me un moment blesse des plus vifs regrets, mais dj le dsir de
la patrie intellectuelle lui

l'heure de s'en loigner,

deur d'un
lyrique.

en l'le mme; chante avec l'arpatriotisme ingnu, mais hautement


il

commande
la

(i) S'en

rapporter son discours de rception sur

Hugo

l'Aca-

dmie.
(2)

Lettres publit'es par

M.

iercclin.

I.RCONTE DE

MSLK

LE DPART (l)

Adress mes amis.


Je pars... etdans vos mains

Amis,

c'est

Que mon

ma main tremble et frissonne; pour toujours que mon adieu rsonne, reg'ard rveur sur vos traits arrt
et revoit le pass.

Se ferme l'avenir
Je pars
!

est-il

bien vrai ? flicit perdue.


qui parlait et s'est lue,

Voix Tout

mme du bonheur

s'enfuit, tout s'teint '....Songes

menteurs, mais doux,


, .

De

grce, dites-le, faut-il vous perdre tous?.

Faut-il vous perdre, soirs couls sur la grve Au bruit pensif du flot que la vague soulve, Vous, pais tourbillons des cigares brlans,

Vapeur exaltatrice en nos cerveaux ardens, Et qui sortiez, en feu, de nos lvres mues,

Quand des

lueurs sans nojnbre tincel aient

aux nues?

Adieu, rves de libert. C'en est donc fait?. Chants joyeux qu'exhalait notre jeune gal.
.

Douces discussions, intime causerie Qui se tissait toujours de gloire et posie, car le bonheur pour moi s'est clips Adieu Dans Vocan sans fond quon nomme : le pass
!

Oh! souvenez-vous-en, de
Ainsi quun clair nat

ce bonheur qui passe


.

et reluit et s'efface!..
. .

Oh

il ne reviendra plus... souvenez-vous-en!. FA le souvenir rend les biens qu*on a perdus! .. Amis pensez moi, quand, me perdant sur l'onde,, Je m'enfuis, isol, chercher un autre monde Son doux nom est la France, et son bord embaum
!

(i) Nous donnony cette pice et en soulig'nons des phrases pour signaler ce qui s'y annonce dj soit du caractre soit de l'uvre

futurs.

L ENFANCE DANS LILE

1^.^

Me

vit,

encore enfant, sur son sein amen

aux fleurs fraches closes, Ma bouche a respir lu senteur de ses roses ; Oh! son tide soleil^ l'encens de ses malins Souvent ont caress mes loisirs enfantins (i De rayons enivrants, et d'amour, et de flamme El leur image chre est grave eu mou me.
J'ai foul ses vallons
)

Je te quitte jamais,

fille

de l'ocan

Dont l'onde, avec amour, te baigne en souriant. Bonheur et paix loi, ma premire patrie
1

Je quitte les flots bleus la face polie. Et les np.ppes d'azur de tes cieux toiles, Et le ferique clat de les soirs enflamms,

Et

les larges rcifs,

Jette,

o la lame, dans l'onibrc, aux chos des monts, son accent long et sombre,
France,
vie est

(Mais

la

Oh! ma

mes yeux, fait parler l'avenir. pour elle!... toij mon souvenir.

Au

La brise a dploy son aile sur la houle, long mt balanc la voile se droule. Le navire s'branle et son front cumeux

Au

Se berce avec

ses derniers adieux sur la vague qui gronde. Puis salue avec grce, en s'iuclinanl sur l'onde, Et, redressant soudain ses vastes flancs brunis, Fend d'un vol d'airain les flots qu'il a blanchis.
fait
;

rivage allentif

fiert

radoiescent quillait sans chagrin en emportait le souvenir le plus intense, et toute sa vie il aura la religion de ce souvenir. Jusqu'au moment de la mort se dessineront vec nettet au fond de sa mmoire les montagnes Jivines o errait sa jeunesse rveuse, il rebaignera
le

On

voit, si
il

le

pays natal,

(i)

Ou

se rappelle certains veis

d'Andr Chnier.

24
((

LSCONTE DE LISLE

en ces matins si doux illumins de visions, il verra les bois-noirs touffus et les tamariniers au pied desquels il aimait s'asseoir pour regarder passer, dans l'ombre ambre du manchy, la vierge dont l'vocation pieuse colorera de clart ses dernires annes encore. On peut s'tonner de ne trouver dans la pice prcite aucune allusion celle qu'il chanta plus tard dans le Manchy et qui lui inspira probablement aussi les strophes dJ Epiphanie. Piien n'est plus naturel. Pour les raisons qui ont t nonces par M. Henri Houssaye ou d'autres, Leconte de Lisle n'aimait plus la jeune crole inhumaine; mais celui dont les moindres sentiments taient profondment imprgns de posie, n'en gardait pas moins le plus limpide souvenir de sa beaut, aimait encore sa forme dsormais immoril telle , il chrissait l'extase pure que cette forme lui avait donne, qui avait largi et lev son me. Et ce sentiment tait trop dlicat et trop intime pour qu'il penst le communiquer ses amis. Il ne le fera revivre que plus tard, dans ses posies, quand il pourra lui ter tout caractre personnel rien en effet n'est plus impersonnel qu'Epiphanie. Il ne parle ses amis que des motions qu'ils ont
:

pu ressentir comme lui. Il rappelle les nuits passes ensemble au bord de la mer, les mmes dont
plus tard, loin de la terre de senteur et de lumire,

envoles les illusions joyeuses et les folles esprances, il sublimera le souvenir en ces vers d'Ultra

CloSj magnifique paraphrase de ceux du Dpart

L ENFANCE DANS L ILE


Autrefois,

25

Sortait en tourbillon de

quand l'essaim fougueux des premiers rves mon cur transport


;

Quand

je restais couch sur

le

sable des grves,


;

La face vers le ciel et vers la libert Quand, charg du parfum des liantes solitudes. Le vent frais de la nuit passait dans l'air dormant, Tandis qu'avec lenteur, versant ses ilols moins rudes, La mer calme grondait mlancoliquement; Quand les astres muets entrelaant leurs flammes, Et toujours jaillissant de l'espace sans fin,

Comme une grle d'or ptillaient sur les lames, Ou remontaient nager dans l'Ocan divin.. ... O nuits du ciel natal!

Ainsi,

quand
:

il

est

dans

l'le, le

dsir de la France

l'obsde

Alors que

ma

jeunesse

et ses

jours indolents

S'coulaient sur nos bords parfums et brlants,

Alors que je rvais de gloire et de gnie. Parfois ce long repos assombrissait ma vie. Fuir mon doux ciel natal nae semblait le bonheur.

voit

Mais ds qu' bord du bateau qui l'emporte il Bourbon disparatre, il comprend qu'il perd
:

tout

Une
il

tristesse

amoureuse enveloppa mon cur;

s(3nt le

prix de la famille et

du pays.

Puis ce charme si doux d'un amour fraternel. Ces parents chers et bons que m'accordait le ciel. Tous ces amis grandis mes cts, doux frre Que je pleure parfois dans mesjours solitaires,
3

LEGONTE DE LISLE

Bonheur de

tout instant,

charmes imprieux
dsireux d'autres cieux(i).

N'enivraient point

mon cur

Le

La tendresse crole se voyage remue l'me

rveille

vivement en

lui.

et

l'ouvre, nerveuse

et

frissonnante^ la posie. C'est l'absence, par les


subtiles et intenses tristesses de la nostalgie, qui
fait

revoir avec une nettet ardente ce que nous songions peine regarder quand il tait sous nos yeux et, soumettant notre esprit au travail passionn du souvenir et de l'vocation, cre l'imagination, la posie. La premire posie naquit dans l'exil, fut le rythme mme de la nostalgie du pays natal berc dans la brume qui le voile. L'loignemeut de ce pays dtermine l'me, prcise et fortifie en elle tout ce qu'il y a de national et qui alors se saisit et s'exalte dans les regrets. Dans la province franaise o il va habiter, il se laissera de plus en plus imprgner de souvenance et de sentimentalit insulaire qu'il exprimera dans des

vers amoureux.

La pice que nous avons cite, Le Dpart, n'est pas la premire. Il avait compos prcdemment des romances auxquelles il faut recourir pour mieux comprendre ce qu'il sera en Bretagne. Il convenait de faire ressortir en premier lieu le fond causant martial et rpublicain de son caractre avec ses amis, il rvait d'action, ou seul assis devant les mornes il dsirait de gloire et de gnie , un orgueil fcond s'levait dans son me c'est le
;
:

(i) Vers comj.oss Rennes en janvier 1889, extraits des pomes publis par B. Guinaudeau.

ENFANCE DANS L ILE

27

point essentiel. Mais son


chastet. Ardent,
fier,
il

cur vhment,

sa nature

riche s'attendrissait mille dsirs d'une voluptueuse


il

fut toute sa vie trs

amoureux;
senti-

cacha souvent ou

mme

retint ses

ments.

De

l cette

lang"ueur crole qui endort, mais


cette mlancolie passion-

n'anantit pas l'nerg-ie,

ne soupirant dans les romances qu'a conserves

son meilleur ami d'enfance.


Je sens

mes soupirs

(i)

Que

relle est

ma

vie,

Pour moi, source

est tarie
:

Du

ruisseau des plaisirs


...

Bientt fuira l'aurore

Et je reste rveur

Les mains jointes. j*implore Un instant de bonheur!

Un

des principaux pomes de son album, d'une


:

sensualit dlicate aux parfums, est intitul

la

Dsillusion.
Hlas
!

tu m'as jet ta parole

Qui m'embaumait

Comme

l'clair

accorde

la

trompeuse le cur, nuit orageuse

Sa rapide lueur.

Comme un Comme

regard

distrait

nous contemple

puis passe

Pour ne plus revenir; une vive toile apparat dans Et brille pour mourir.

l'espace

Tes magiques accents s'panchant sur mon me Semblaient venir du Ciel : Oh! sans doute ils sortaient des lvres d'' une femme Car ils sentaient le miel!
(i)

Extrait

de

Un

instant de bonheur,

romance autographe du

Lyce Leconte de

Lislc.

28

LECONTE DE LISLE

Une

certaine
:

son adolescence quoi, de quoi ne

mlancolie enveloppa rellement il n'tait point heureux. PourTtait-il

pas? on ne
les

sait.

Sa

plainte est vag-ue, vag"ue

comme

fivres et les

indfinies mlancolies d'adolescence qu'une inno-

cente complaisance tire. Ce n'est point l effet de


cette discrtion garde plus tard sur tous les v-

nements qui entourrent sa vie, car sa correspondance et ses premiers pomes l'attestent sa jeunesse est lyrique et lg-iaque. De la romance donc une lueur s'chappe sur son me d'adolescent, lueur falote, imprcise, mais par moments vivement palpitante et trangement clairante.

mditer ces vers purils,


Douces
illusions

Charme de la pense Sur mon me agite


Rpandez quelques dons
l'on reconnat

bientt, ses premiers


le

accents, le

grand
de

cri

qu'a pouss continment

pote pris

L'unique, l'ternelle et sainte illusion

examiner ceux-ci:
De
la ralit

Victime

est

mon

jeune ge

l'on

augure

l'esprit et

l'me de maints de ses dfi-

nitifs et

La

plus beaux pomes. banalit et la gaucherie confuse

du verbe ne

clent pas la profondeur 'pessimiste de son tempe-

ENFANCE DANS L ILE


se

29

rament ardent qui


Je sens

dpensait en magnifiques

dsirs, fatalement bientt froisss.

mes

soupirs

Que

relle est

ma

vie.

La douleur seule est, et seule nous prouve que nous sommes que de vers rsigns ou emports, de sa maturit ou de sa vieillesse, le confessent ou le clament
:
!

Sans accorder une importance prpondrante


ces premires productions, c'est bien l qu'on peut

trouver les indications ncessaires s'imaginer la vie amoureuse de son adolescence, l'existence lgante et oisive des familles riches de l'poque telle

que se la rappellent ceux qui y ont vcu. La seconde romance qu'il ait laisse invite une double conjecture elle aurait t compose pour qu'unejeunefilleconnueou aimede LecontedeLisle
:

la chantt, les yeux errant sur l'horizon marin, la voix foltrant au ciel, les mains fixes nonchalemment au clavecin d'un tide salon crole ou peuttre il aurait, pour les rendre plus lgres et plus suaves, mis sur des lvres fminines les paro;

les

naissait la France

que soupire sa personnelle nostalgie. Il conil y tait venu Tge de trois


;

ans etTavait quitte dix. On se le rappelle, quels que fussent le charme du dcor mascareigne, l'attrait de l'afiection familiale et la saveur d'amicales relations, il dsirait fortement y retourner. Cette romance s'intitule Pauvre Moi: c'est un<' jeune exile qui redemande sa patrie, la P>ance, dont les mers la sparent fatalement.
3.

3o

LECONTE DE LISLE
tendre souvenance

De mes jeunes moments


La mobile esprance
S'envole avec
le

temps.
fleuries, les valles,

Elle
les

voque

les

campagnes

coteaux aux pentes parfumes.


Et vous sources
Belles
si

pures,

aux yeux charms Murmurantes ceintures Des gazons humects


;

et seul la plaint l'orage tropical

qui s'engouffre sous

ses pieds.

Une
d'tre
ainsi

autre pice,/Y/2yoca^io/z, se trouve bien prs


:

une romance c'est du Ressguier zzayant, que le montrent ces fragments.


Qui toi, panure crole^ Veux-tu chanter aussi ? Une douce parole Gomme un clair a lui,
Et de la posie Une lueur d'espoir. .. Advient frachir ma vie, Lger soupir du soir, Puis jusqu'en ma pense Dlirante cTamoury

Wodorance

enivre,

Semble un rayon de jour.

Oh

laissez-moi chanter Qu'importe ma faiblesse Car flamme enchanteresse


!
!

En moi

parat glisser

Comme
L'astre

aux flots s'insinue aux ples rayons... Et mon nie est mue,

l'enfance dans l'le

3i

D' inconnus

et

doux

sons.

Au

lonji

sentier des roses

J'irai

par lgers pas,

Je parlerai, tout bas,

Et de petites choses.
...

Parles, et

ma

faiblesse

Disparatra soudain,
Parles, et ta parole
Etoilera

ma

nuit,

El

pauvre crole Pourra chanter aussi.


le

On y entrevoit et on y rcoute Walter Scott, Chateaubriand et M^e Tastu. Et le souvenir des capacits et des tentatives musicales de Rousseau, dont rimage vnre inspira le plus son enfance, peut avoir prsid cet essai d'accompag-nement
mlodique. Il avait, sur les dsirs paternels, commenc apprendre la musique, Tle natale. En effet, quand il quitta Saint-Paul pour Dinan,. M. Leconte de Lisle pre recommande presque dans chaque lettre son cousin, qui y sera le cor-

respondant de son fils, de veiller |ce que Charles continue la musique. C'tait du clavecin qu'il s'agissait. Charles lui-rpme aimait de sentiment dcoratif l'instrument qui avait vibr tant d'amoureuses

mains immortalises, o s'taient accoudes, poses,


puis envoles lyriquement les mditations de tant

de potes, mi-claires et gaies de bonheur, mi-sombres et noires de dsesprance, au caprice des touches blanches et des touches noires. Il ne le chanta jamais qu' cette priode de radolescence. Son cur vibrait, il est vrai, autant du spectacle de la

02

LECONTE DE LISLE

vierge attentive au clavier qu' l'harmonie des notes veilles. Quand, dans son voyage, il descendit au Gap, il fut reu dans une famille hollan-

Les journes, l'on visitait villes et campagnes voisines, les soires se beraient de la musique et du chant de jeunes filles en mousseline. M"^c Bestaudig a deux nices fort jolies, critil, qui nous font de la musique chaque soir, et chantent en hollando-franais. Et d'adresser M^'e Anna Bestaudig tels enthousiastes vers
daise.
:

Anna, quand ta main blanche au piano sonore Harmonise en jouant tes purs et frais accents^ Nos curs muets d'ivresse et forcs par tes chants
Ecoutent...

Tu

te tais, ils
si

coutent encore!

Ah De

si

je le pouvais,

je pouvais te dire

ta voix, de tes pas les charmes infinis, Les suaves pensers que ta prsence inspire Mes vers seraient charmants et d'eux-mmes surpris.
Il ne chanta plus le piano trop intimement li au souvenir des lgiaques qu'il n'aimait pas, mais il ne cessa de clbrer le charme infini de la voix fminine, source intarissable et familire des plus

esthtiques sensations.

Au

mystrieux verger chante Nurmahal


voici que,

Mais

du

sein des massifs pleins d'armes

Une

le regard plonge en vain, voix de cristal monte de dme en dme Comme un chant des hris du Chamelier divin.

Et de l'ombre o dj

Jeune, clatante

et

pure, elle emplit

l'air

nocturne,

Elle coule flots d'or, retombe et s'amollit,

Comme

l'eau des bassins qui, jaillissant de l'urne,


lit.

Grandit, plane et s'grne en perles dans son

ENFANCE DANS

I.'lLE

33

Au

COU de unacpa Santa s'enlace

Puis, d'une /oix pareille aux chansons des oiseaux

Quand

l'aube les veille en leurs nids

doux

et

chauds,

Oa comme le bruit clair des sources fugitives (i), Tu lui dis de ta bouche humide aux couleurs vives.
Maitreya voque avec motion
La
celle

dont

voix harmonieuse tait comme l'abeille Qui murmure et s'enivre ta coupe vermeille

Belle rose... (2)

Et

le

chevrier sicilien dclare

Mais pour
Il

sufft

te ranimer, nature muette, d'une voix qui chante dans les bls

(3).

qui

voix inconnue enchanta sa jeunesse (4), toujours chanta aux jardins de son me; de mme la beaut d'une tresse paisse et fine, tresse

Une

(i) Une des pices de sa jeunesse, prcisment intilule offre de fraches et semblables images
:

Sa

voix,

Serait-ce de l'azur une voix descendue. .. Un accord cliapp aux lvres du malin? C'est l'odorant parfum tomb de l'aubpine Vierge blanche qui dort, au front de la colline, Sur un lit tout jonch de mousse et de blucts.
...

vallon, sur le gravier qui rrie, et citante, et coule, et prie Sous le feuillage noir. Sa voix parle mon cur, elle est suave et pure Comme une aile du vent qui joue la ramure. Quand s'veille le jour.

Ainsi Vonde,

au

Murmure

doucement,

(3)

Bhagaval.
il

(3) Dacolia<ites.

...

Sur
la

quoi

s'appuyait donc Alphonse

Daudet

quand
(f\)

crivait que Lcconte de Lisie tait

musicophobe
:

Le dnonce assez

chaleur de tels vers

Sa voix a des accents

Qui viennent tous k moi, qui coulent sur ma vie Kuisselants de parfum, de charme et d'harmonie Tant ils sont dlirants.

[Sa Voix.)

34

LEGONTF. DE IISLE

inconnue, passe et repasse, dnoue, fuit parmi les fougres arborescentes de ce jardin, qui avait laiss dans son il l'clair d'une amoureuse vision blonde (i).

Evidemment, on n'imaginait pas Fauteur de Kan compositeur de romances. Toutefois que


la

publication de ces essais de son adolescence,

montrs au public
d'un gnial

comme

les

premires esquisses

artiste,

n'outrepasse pas notre pense.

Que M. Spronck,par exemple, ne se flatte pas trop vivement d'intuition divinatoire lorsque, toujours soucieux d'mietter, de diviser le gnie en casiers et compartiments plus ou moins symtriques et divers, il crivit de Leconte de Lisle dans les Artistes littraires : Derrire le grand gnie plastique se cache pourtant un versificateur larmoyant et poncif, une sorte de faiseur de romances prtentieuses. C'tait dj le second ou le troisime temprament cach qu'avec volupt M. Maurice Spronck dcouvrait en Leconte de Lisle. On affirme, ajoute-t-il en manire d'arguments et de preuves, que W. Scott reste encore aujourd'hui pour le matre, l'objet de lectures assidues. Si paradoxale que semble l'assertion, elle n'est sans doute
))

(i) Une autre posie indile, le Bouton de rose, rappelle encore particulirement Ressguier, 11 s'y rvle un effort de virtuosit, curieux dbuts du pole de /a] Vrandah. Il semble qu'elle doive accompagner ces romances dont la rapprochent le refrain de l'inspiration mme.

ENFANCE DANS L ILE

35

pas trs loigne de la vrit, et l'influence du conteur cossais, peut-tre faut-il mme ajouter celle, plus lointaine, d'un crivain... qui aussi tait nous voulons dire Parny.M. Leli la Runion quand l'homme de ;?^nie sommeille conte de Lisle aime les ballades pseudo-allemandes comme les Elfes ou Christine, les paysanneries amoureuses comme les Chansons cossaises. Peut-tre, en effet, la romance se retrouve dans Leconte de Lisle,
:

mais alors s'en largit la dfinition ordinaire. Oui, on y rve souvent sur des vers ports par un droulement si rythmique qu'ils appellent l'intime sourdine de notes d'accompagnement. 11 semble, tant les enveloppe une propre harmonie, que les soutient un dveloppement de musique (i). Comme exemple s'impose ce morceau du Cur de Hialmar, o ne croit-on pas couter dj du Debussy.

ma fiance et porte-lui mon cur. Au sommet de la tour que hantent les corneilles Tu la verras debout, blanche, aux lon^^s cheveux
Cherche

noirs.

Deux anneaux d'argent

pendent aux oreilles Et ses yeux sont plus clairs que l'astre des beaux soirs. Va, sombre messager, dis-lui bien que je l'aime
fin lui

Et que voici

mon

cur...

L'on ne voit gure quelles pices pense M. Spronck, quand il parle du versificateur larmoyant et poncif . On peut accorder que les Elfes le refrain y aide aient une apparence de ballade et sous maintes strophes l'on entend vibrer ce qui en pourrait tre l'accompagnement. Mais n'est-ce
:

(i)
.(

Ses pomes ont souvent inspir

les

musiciens.

Voira

l'Ap-

ndice.

36

LECONTE DE LISLE

point avant tout une lgende de Tancienne Allemagne que Leconte de Lisle recueillit dj romance et fixa comme celle Scandinave d'Angantyr? Quant

encore sentimentale et dcorative elle semble avoir une autre valeur et 'se rattacher au cycle de Nurmahal, le Colibri, la Source, toutes posies faites d'une anecdote, d'un tableau pittoresque, suivies en sorte de moralit d'un final lyrique o, concentrant de rmotion, s'interpose la voix personnelle du pote. Enfin, n'est-ce point pour chanter l'Ecosse, comme il avait fait la Norvge, l'Espagne, l'Allemagne, qu'il donna ces imitations (i) de Burns que sont les Chansons Ecossaises ? L o se hrissaient des lgendes tragiques et sombres, il les redisait; l o en chantaient et fleurissaient de colores et de bruissantes, il les cueillait et les rechantait, toujours galement soucieux de rendre fidlement l'me diverse des races et des rgions, adaptant avec la mme intelligence les petites pices lyriques d'Anacron, de Thocrite, d'Horace et de Burns. Et pourquoi donc Leconte de Lisle, si svre et si perspicace l'endroit de ses productions, conserva-t-il dans ses uvres dfinitives

Christine,

comme une romance,

ces fantaisies
tait

si

courtes, tandis qu'il ne rdi-

pas d'amples pomes srieux au moins suprieurs aux Odes et Ballades, tels la Recherche de

Dieu

et la

Passion?

.... 11

y a chez Leconte de Lisle, disait LouisMaard(2),


la Critique

L'expression est de Leconte de Lisle lui-mme. Louis Mnard, article sur Leconte de Lisle, dans philosophique du 3o avril 1887.
(i)
(2)

l'bnfange dans l'le

87

des crations rythmiques merveilleuses, avec des refrains diversifis la fin de chaque strophe. C'est la fois une valse de Beethoven et un paysage de Van der Neer. Je

ne connais rien de plus parfait dans notre lang-ue.

Quant Parny, qui personnifie Tlgie hypocritement sensuelle, il n*est pas sr que son uvre ait seulement gar un reflet sur celle de Leconte de Lisle. Parmi les posies copies par Tcolier, on en rencontre, il est vrai, une de Parny, suivie des vers qu'un membre du Caveau composa l'occasion de sa mort. Si, un contour de son enfance
et

de ses gots, il apprcia Parny, ce fut parce qu'en Parny il considrait non seulement une clbrit de l'le et de sa ville natale, mais encore le personnage illustre de la famille. Ce fut passager. Plus tard, il dclara assez combien peu il admirait le pote futile des Elgies, autant que le satiriste grivois de la Guerre des Dieux. Il est presque inutile de chercher quelque ressemblance familiale entre le Marivaux grillard d'une socit superficielle et dcadente et l'vocateur des primitives poques de robuste flicit humaine (i).

travers ces romances, voyons seulement

une

enfance qui fut lgiaque et romanesque dans un alanguissement de liane. Elles permettent de dlimiter plus srement en la formation de son gnie

une premire priode qui

fut toute vibrante

d'mo-

tions personnelles, exalte en de lyriques accents,

(i)

L'oncle et

le

neveu ne se ressemblaient gure

,disait L.

de

Lisle (d'aprs J. Dorais).

38

LECONTE DE LISLE

humide de larmes non caches, dramatise de romantiques attitudes. Elles aident encore reconstituer le milieu en lequel prluda sa vie. Ce n'tait pas toujours cet entourage de commerants et de cultivateurs dont la scheresse, toute prsume d'ailleurs, fil dire un psychologue de Leconte de Lisle qu'il s'y sentait dpays et en souffrait. C'tait une ville o se dposait et sur laquelle flottait la brume impalpable d'une me trs sentimentale. Cette sentimentalit

du dbit

stagnante s'tait accrue de multiples sources. Saint-Paul avait chatoy d'un pass d'activit opulente et pittoresque, aux priodes d'initiale et solide colonisation bourbonnaise. Les migrants de France y avaient dbarqu et s'y taient gnralement fixs. Aux ombres denses des tides vergers s'taient leves les maisons de grandes familles franaises bties dans le style du xviii*^ sicle par des ouvriers de l'Inde; dans l'ampleur de la rade molle et franche, on avait accoutum de voir paratre des carnes gonfles et hautes du Courrier de France, les bricks versicolores de Portugal et de Hollande, ou les noires et agiles flottilles des pathtiques forbans. Les voiliers de France et d'Europe jetaient l'ancre et les quipages y atterrissaient les souvenirs de la patrie septentrionale
lent et secret
:

aux songeries des exils tropicaux; aux varangues ou aux salons des planleurs hospitaliers, aux ponts des hauts vaisseaux ou aux dbarcadres mouvements, trafic de nouse ravivaient
il

avait,

velles

comme
OQ

trafic

ves, toffes

livres

de marchandises, pices, esclaA Saint- Paul, les grands

l'enfance dans l'le

3()

conseils s'taient tenus, o s'taient dbattues les

graves questions relatives l'avenir de la naissante colonie. De nombreuses ftes avaient panoui leur luxe asiatique sous son ciel atricain, broch d'toffes malabazaises, la verdure de ses alles de lgumineuses avait anim la clart de ses sablonneuses rues. Rues qui se firent dsertes peu peu et par la disparition de ces magies orientales, et par l'assoupissement de l'activit ancienne, et par la dsutude de la vie intime et fastueuse des maisons qui, inhabites, se fermrent, rentrrent en la discrtion des vergers naturels, se retranchrent derrire les strictes grilles des enclos.
Les jets d'eau se sont tus dans les marbres taris. Plus de gais serviteurs sous la varangue ouverte. Plus de paons familiers sous les berceaux fltris ? Tout est vide et muet.

La rade aussi s'tait largie d'un vide obstin: l'me nostalgique se complaisait y restituer les
fantmes pavoises des anciens vaisseaux qui, maintenant cachs par la lointaine et lourde montagne, appareillaient la ville dominante, la capitale,
Saint-Denis.

Les souvenirs historiques dont s'illusfrait leur au cur des Saint-Paulois le spectacle de la ville dchue s'accompagnait de la lejjrsentation de sa brillante activit d'autrefois. Les flneries se voilrent de la mlancolie des emplacements inoccups et sourds, s'imprgnrent des effluves romantiques qu'exhalait la rade morte. Et s'affirma ainsi un plus intime attachement au
ville se recueillaient
:

quartier dlaiss,que manifeste encorele Saint-

4o

LECONTE DE LISLE

Paulois.

n'tait dj plus

Parfois des bals s'y donnaient, mais ce comme au temps dont parle Ber<i

Les femmes ne viennent nardin de Saint-Pierre: gure la ville que pour danser ou faire leurs pques. Elles aiment la danse avec passion. Ds qu'il y a un bal elles arrivent en foule, voitures en palanquin. C'tait seulement parfois dans les rues suburbaines ou aux camps des habitations, la distraction des ftes indiennes, clbrant coups de tam-tam et grand dploiement de turbans et de paliacates la lointaine patrie asiatique; sur les plages ou les places publiques, les danses de Gafres et des Cafrines se dhanchant au rythme ensorcel des bobres et la musique massive d'anctres africains.
le plus souvent aux maisons y interrompait ses rveries aux marges d'un livre ou au canevas d'une tapisserie, d'une station au piano, o elles se poursuivaient, du reste, ailes et balances. Aux bords des fentres dans lesquelles s'encadre la mer changeante ou bien s'tagent les arbres familiers de la cour ensoleille et viride, c'tait la romance qui s'es-

L'on demeurait

silencieuses: l'on

sorait,

et

c'tait

l'isolement qui se
patrie,

chantait,

la

lointaine et

frache

ou

des paroles d'a-

d'une vieillotte et chre sentimentalit. L'troitesse de l'le si loigne d'Europe aggravait ce sentiment d'exil et des nostalgies langoureuses ceignaient en charpe
sachet
les

mour parfumes au

lescents.
filet

mes fminines ou masculines, vierges Chacun sentit ainsi sourdre en


de posie
et

et ado-

soi

un

s'en

flatta

d'autant plus que

l'enfance dans l'le

4i

Saint-Paul avait produit des potes, se renommait le berceau des potes croles, Parny et Bertin. Aujourd'hui encore le jeune Saint-Paulois est liaque, s'meut des amours qu'il honore d'une conscience convaincue qu'il orne de vers murmurants o languissent des aveux suranns, qu'il clbre du beau soin de copier les Vasebris de potes connus ou les plus touchantes romances. Il garde et porte l'empreinte de la ville. C'est en cette ville sentimentale de s'voquer active et vive et de se contempler dserte et mlancolique, que rvrent les premires annes de Leconte
))

de

Lisle.

Rveur, l'enfant rpandait sur toutes choses baignant dans l'atmosphre musicale des tropiques son affectuosit dbordante. Cependant elle se fixa autour de plusieurs formes de jeunes filles dont la lgende n'a point conserv tous les noms. Sa timidit rservait alors, pour les transposer en confidence potique et sous le dguisement, plus transparent que la mousseline de l'Inde sur une peau orange, l'aveu chaud et color Sais- tu que ta bouche est mon aurore.
:

Sais-tu que

le

baiser, sur tes lvres cueilli.

Est un feu dlirant, le seul rayon

ami

Dont mon ame se dore?


Sais-tu bien que je tremble en coutant ta voix?

Que

la fivre

me

prend, lorsque je t'aperois...

l\2

LECONTE DE LISLE
Sais-tu qu'en te louchant je ne sens plus

Que mon cur

palpitant s'chappe de

ma main, mon sein...

Et moi je suis contraint, au seul bruit de tes pas.

De m'appuyer
Car ma
tte est

bien vite.

en feu, mon Front est enivr, Mes pieds semblent flchir et mon reg-ard troubl Et te cherche et t'vite.

Ce ne sont point mtaphores lyriques, mais

l'ex-

pression exacte de sa sensibilit orageuse djeune


crole. Ces vers panchent l'motion, intense jusqu'aux palpitations, d'une nature dlirante toute en rougeurs brusques et en arrts du cur. Elle le forait parfois vaincre sa faroucherie pour affronter le monde, se glisser dans un de ces salons de nate, o les musiciens indignes, groups en leurs costumes chantants, faisaient danser les jeunes filles, en robes de tarlatane et sous des guirlandes de fleurs de liane, aux bras fermesde leurs cousins. Il invoque dans la Soire une de celles qui l'y

entranrent (i).

Tu

brilles

aux feux des bougies,

Pierre prcieuse du bal...


tes yeux embrase, Car tes regards brlants sont noirs Et ta robe faite de gaze Couleur de rubis et topaze Lgre s'ondule aux miroirs. Puis vient la sduisante valse

La flamme de

Dlirante d'motion

Ton imago contourne


Et

et

passe

luit et s'incline et s'efface

Comme
(i)

une pure

fiction.
l'Isle.

Autographes du lyce Leconte de

l'enfance dans

i.'ii.i.

43

Tu Un

tournes, belle et vaporeuse, bras soutient ton corps charmant,

Presse ta taille gracieuse, Tandis qu'une bouche amoureuse Respire ton souflle enivrant... Et les moments coulent et mnent Et les danses et les amours (i).
S'a^it-il d'tme autre ou de cette demoiselle de Lanux, dont le souvenir tranera sur toute sa vie comme une ccliarpe odorante d'un de ces parfums imprissables des les, ml de santal et d'herbes du pays aux fragrances de miel. C'est celle dont il bercera plus tard l'image voluptueuse aux strophes suspendues du Manchy, ne se rappelant plus que

sa beaut de houri instilindienne et l'exaltation de sa propre joie. Dans la premire nouvelle qu'il ait crite, Mon premier amour en prose, il raconte plus exactement, avec le souvenir tout vif encore d'une amertume sitt transmue en ironie, de quelle faon il la rencontra, l'aima, puis lui dclara sa dsillusion. Ces lignes enjoues trahissent, avec une franchise colore d'autant de chaleur que de pudeur, la brusquerie exquise de ses sentiments,
(i)

De m^me,

le

Souvenir.

Jamais des yeux plus beaux n'embrasrent mon Ame; Jamais bouche d'amour ne me dit le bonheur

En aussi longs baisers de flamme! Jamais d'un front plus blanc, plus doux et blonds cheveux En contours gracieux, en soyeuse aurole, Ne tombrent ainsi sur un cou plus neigeux, El sur une plus rose paule.
Jamais bras plus charmant appuy sur le mien, Jamais plus tendre main, jamais main plus aime. Ne se plaa, fuUtre, ma lvre, i mon sein
1

A ma

tte trop enivre

44

LECONTE DE LISLE

leur dlicate frnsie et la subtilit prcoce de cette imagination vhmente et pourtant dj souple associer la beaut locale aux charmes universels de la jeune fille (i).

Mon premier amour m'avait assailli comme un, coup de vent. Car j'tais amoureux, et amoureux de la plus dlicieuse peau orange qui fut sans doute sous la zone torride Amoureux de cheveux plus noirs et plus brillants que l'aile du martin de la montag^ne Amoureux de g-rands yeux plus tincelants que l'toile de mer qui jette un triple clair sur la houle du rcif, et tellement amoureux, tellement ravi, le cur tellement gonfl de bonheur... que je tombai malade ds le soir mme, attendu que 'je ne voulais plus ni boire ni manger, ni parler ni dormir, et que j'tais devenu ple comme un de ces
! !

(i) Ces pages crites, nous trouvons dans l'important article de Jean Dornis cette confidence du pote, prcieuse par la fermet du

et la force de l'analyse est toujours dlicat de parler de soi avec toute la modestie dsirable, et bien que je ne sois pas de ceux qui s'illusionnent

souvenir
m II

volontiers sur eux-mmes, j'prouve une certaine apprhensioa ds qu'il s'agit de me mettre en scne. Cependant, le peu que je puis vous dire tant presque impersonnel, je tiens la promesse que je

vous

ai faite.
:

Ceci pourrait s'intituler

Comment

la posie s'veilla

dans

le

cur d'un enfant de quinze ans. C'est tout d'abord grce au hasard heureux d'tre n dans un pays merveilleusement beau et moiti
sauvage, riche de vgtations tranges, sous un ciel blouissant. C'est surtout grce cet ternel premier amour fait de dsirs et de timidits dlicieuses cette sensibilit naissante, d'un cur et d'une me vierges, attendrie par le sentiment inn de la nature, suffi pour crer le pote que je suis devenu, si peuqu'ilsoit. La solitude d'une jeunesse prive de sympathies intellectuelles, l'immensit et la plainte incessante de la mer, le calme splendide de nos nuits, les rves d'un cur gonfl de tendresses, forcment silencieuses, ont fait croire longtemps que j'tais indifi^rent, mme aux motions que tous ont plus ou moins ressenties, quand, au contraire, j'touffais du besoin de me rpandre en larmes passionnes. J'en ai vers, plus tard, en sachant par moi-mme que les femmes nous plaignent volontiers des peines que d'autres nous font endurer et jouissent de celles qu'elles-mmes nous infligent.

vagues

l'enfance dans l'le

45

hommes

de mauvaise mine qu'on appelle des potes!

L'ami auquel, avec juste mais charmante modesjeune homme ddie ses premiers essais, semble avoir t le compag-non le plus cher de son enfance. Il ne lui tait pas seulement attach par une de ces liaisons que fait natre le contact journalier: Leconte de Lisle aimait en Adamolle, dont
tie (i), le

le

pre, riche planteur, habitait

comme

le

sien les

hauts de Saint-Paul, une me sur capable de rpondre avec une sincrit savoureuse des tmoignag-es d'affection nave, un esprit o passent des ides dignes d'veiller la curiosit, une intellie^ence susceptible de discuter de questions leves. Toute adolescence, en mme temps qu'elle se plat se griser de la fermentation des ides, prouve un besoin d'affection le cur se communique, se donne avec Tesprit. Le jeune crole tait spon
:

tanment port
et,

l'amiti.
la

Il

avait le

cur

riche,

d'autre part,

jeunes filles le nait fortement en l'amiti virile, o en outre on garde la possession de soi-mme, c'est l'unit qui s'y compose de la ferveur aux discussions d'ides et de la tendresse jalouse du cur, unit chre au
(i) Ils taient

mollesse ou l'inhumanit des tenaient en rserve. Ce qui le pre-

accompagns de

l'envoi suivant

Premiers accents que mon Ame soupire, Ces faibles vers implorent ta bont, La posie daigne me sourire, Souris comme elle en faveur d'amiti. 4.

46

LECONTE DE LISLE
gi

pote qui affirma


la

vig-oureusement

la

fusion de

forme
il

j)

et

du fond

tant plus cordiale

de
il

dans l'expression

la

d'aupense. Bientt Rennes


se laisser ma-

affichera son insensibilit

triser

par Tamour,

confiera son

cur

plusieurs

amis intimes.
l'le,

A
ses

bord du navire qui

l'loign
le

de

c'est
:

condisciples qu'il pense

plus

souvent Donne-moi des nouvelles dtailles de Saint-Paul et de tous les camarades, je t'en saurai gr; depuis que je suis loign du cher quartier je m'y intresse infiniment plus que lorsque j'tais oblig d'y demeurer. Allez-vous toujours fumer le potique cigare au bord de la mer et parler politi-

que

et religion ?

Et ces fragments d'une autre

lettre

Quant

toi,

trop persuad de mon affection pour quil me soit ncessaire de te rpter que jamais elle ne s'teindra. Ne viens donc plus me causer une peine inutile en paraissant croire que de nouvelles connaissances pourraient, une seconde, me faire oublier mes vrais, mes seuls amis; nous nous comprenons, mon ami entre nous, cest la vie, la mort! Ah crois-tu donc cette amiti dune heure, ce sentiment btard que les hommes qualifient trop souvent d un nom sacr, oh! non, tu n'y crois pas, n'est-ce pas ?... Tu sais trop bien que pour la vritable amiti iljaut V union intime du cur et de Vme ; mon ami, nous sommes donc ns l'un pour l'autre, car nos curs n en font quun, et nos mes sont surs. Oh! mon cher AdamoUe, combien /e regrette que notre langue ne puisse rendre l'ardeur de mon amiti !. Ah cris-moi souvent ... tu dois comprendre tout

nommer

ainsi

Je

mon

ami,

mon frre

laisse-moi te

te crois

L'ENFANGIi DANS

l'iI.E

/|7

le

charme que j'prouve recevoir quelque souvenir de


quel plaisir je ressens en tchant d'y rpondre?.
te
.

toi,

Oh! jamais, non, jamais, aucun autre ami ne


placera dans
peut-tre

rem-

mon

cur, jamais rien n'altrera notre

chre intimit!

Nous sommes spars l'un de l'autre, pour toujours... Ahl qiie^ du moins, le souve-

nir^ seul bien qui nous reste, emplisse en quelque sorte l'norme espace qui nous dsunit, adoucisse un
et des larmes de l'absence! Mais cet espace lui-mme qu'est-il? rien, non, rien Je te vois, je te parle, je te serre d'ici dans mes bras! mon ami si clier, s'il ne faut pour nous re joindre un jour que surmonter des obstacles proportionns aux forces humaines, ah! sois-en sr, tu me reverras, je te reverrai aussi et nous oublierons alors dans noire joie et nos maux et nos regrets passs! ... Je joins ici, mon cher camarade, une pice politique intitule 2 Plagienne ; l'auteur la composa en prison, c'est rig-oureusement trait. Tu en jug-eras. Adieu, mon unique ami, je t'embrasse du fond de mon cur. Aime-moi bien toujours; et tu n'auras pas
I

peu ramertume des regrets

affaire

un

ingrat.
et

Maintenant

toujours ton ami dvou.

Entre tous,

romme un
cette lettre

Leconte de Lisle aimait Adamolle en prend-il cong dans dpose au Cap


frre. Ainsi
:

Mon
C'est

cher Adamolle,

une chose cruelle qu'un premier dpart, lorsque, pour un tmps illimit, Ton quitte tout ce qu'on aime. C'est une chose pleine d'amertume qu'il faut avoir prouve pour en exprimer avec vrit les diverses sensations. Je puis te dire en conscience tout le

m niaise
suis

et

o l'on se trouve plong, car nombre de ceux qui la connaissent fond.


l'isolement

je

du

48

LECONTE DE LISLE

Tu dois pardonner mon brusque dpart chez Charles, je devais en agir ainsi pour nous pargner de trop
pnibles moments, et ce seul moyen de les abrger nous tait accord. T'exprimer, mon ami, combien j'ai t sensible tes regrets serait au-dessus de mon pouvoir, je ne puis que t'en remercier du fond de mon cur. Nous nous sommes promis de nous crire souvent tenons notre promesse, et ce sera une bien grande consolation. Je voudrais que Timmensit qui nous dsunit rendt en quelque sorte notre intimit plus intime, et que nous puissions nous appliquer cette pense de
;

Baour-Lormian

En

vain l'absence a spar leurs jours,


et

Leurs curs parlent encore


Je ne sais

s'entendent toujours.

mmes

gard les par une bien forte sympathie. C'est surtout maintenant que je me
si

mon

ami,

tu prouves

mon

sentiments,

mais

je suis li

toi

trouve jet au milieu

d'hommes

indiffrents sur toutes les

dont nous aimons causer, que je sens tout le prix d'une me qui comprenne la mienne et soit comprise d'elle. Ecris-moi souvent, mon ami, je t'en supplie, ce serait bien mal de ta part si tu ne le faisais pas, mais je compte trop sur ton amiti pour en douter. Nous sommes en vue du Cap, que je vais explorer le plus possible. Serre cordialement de ma part les mains de Charles, d'Ernest, assure-les des vifs sentiments d'amiti que je ressens leur gard si je ne leur cris pas particulirement, c'est que je ne le puis, mais aussitt Sainte-Hlne, je m'empresserai de le faire, avec une description dtaille de notre plerinage la tombe
choses
;

du grand tyran.
J'oubliais de te prier,
si

tu vois Emile, de lui dire


c'est

que que

je suis loin de conserver contre lui le plus lger ressen-

timent;

si

je

ne

lui ai

pas dit adieu en partant,

l'enfance dans l'le


je

49

pas rencontr. Je lui ferais injure si je me pour cette canaille de G..., que je mprise trop pour y penser encore. Adieu, mon cher ami, prions pour Elle ! (la rpublique!) Je te souhaite le bonheur de la continuation de notre amit. Adieu, je t'embrasse, cris et pense quelquefois celui qui se dit ton ami sincre et dvou, la vie la mort.

ne

l'ai

refroidissais

CHAPITRE
LE VOYAGE
Le voyage.

II

Hollandaise.

sentiment Le civisme.

Le Cap. Ses premires lettres. Une La volupt crole, got du bonheur de Tamour. Sainte-Hlne Napolon.
le

et le

et

L'le lointaine o il tait n, la paix et la solitude qui envelopprent sa premire enfance, les cinq longues traverses qu'il fit la voile de Bourbon en France et de France Bourbon, l'avaient marqu l'avance au sceau des mditatifs et des solitaires (i).

ROBERT DE BONMRES.

Il est instructif de remarquer aprs quelques jours de mditation force dans un voyage entre le ciel et l'eau, jet entre les deux infinis profondment su^^gestifs, le jeune homme qui a quitt son pays et ses chres affections, chercher toutconnatre du premier coin de terre o il dbarque, quels

qu'en soient

le

pittoresque et l'orig-inalit, au lieu de

dans la dfaillance ordinaire des premires navig-ations et d'un chagrin qui ne veut
s'en dsintresser
(i; Dans ce sens, on peut aller jusqu' dire que ces imposants voyages de plusieurs mois sur l'ocan ont marqu le rythme immense

et

murmurant de

ces vers.

LE VOYAGE

pas se consoler. C'est comme une fivre de ciirio^ que rien ne peut apaiser perdu entre la mer et la nue, on a senti la vanit de la vie humaine, et la parcelle d'existence que l'on est, on veut toute force l'embellir en la peuplant de tout ce que l'on voit. On regarde mieux pour mieux retenir: plus tard l'on pourra prolonger par le souvenir la minute vcue, et se souvenir, c'est vivre une seconde fois. Leconte de Lisle descend au Gap il va l'explorer il fait une petite rdaction o il ne craint pas de relever tout cequ'il a observ, de noter lesmoindres
site
;

dtails (culte, population, races,

gnerait

comme

trop prosaques

murg) que ddaiun jeune pote

ont toujours intelligemde Lisle, esprit pratique minutieux et pntrant comme le montrera entre autres son lude sur l'Inde Anglaise. C'est, en effet, au Cap que les navires faisaient leur premire station. A peine un demi-sicle, Bernardin y descendait aussi, tout au bonheur de s'approcher de plus en plus de la France o son me ne redoutera plus les spectacles dmoralisants que lui rservait aux les la cruaut rapace des colons. L'adolescent y constate le peu de sympathie dont y jouissent les Anglais, cela non sans une satisfaction les Anglais la fois patriotique et humanitaire, mercantiles et oppresseurs des faibles tant l'ennemi et par un de l'Humanit autant que de la France, sentiment analogue celui qui dictait la Convention dcrter leur grand homme de Pitt ennemi du genre humain . On y dteste tellement les Anglais, crit-il ses amis laisss au pays, que les

d'aujourd'hui, mais qui

ment

intress Leconle

52

LECONTE DE LISLE
il

habitants hollandais de Tintrieur,

y a quelques

mois, indigns de ce que ceux-ci retirassent les troupes charges de maintenir les masses deCafres, se sont migrs du territoire anglais, se sont avancs dans la Cafrerie, et, repoussant les noirs dansle Nord et l'Ouest, se sont tablis surla cte natale (i) o ils ont fond un tablissement qui s'agrandit tous les jours en refoulant les indignes de plus en
plus.

homme

Void d'abord le tableau auquel s'essaie le jeune avec un svre dsir de prcision. On
les

remarquera aussi quelle attention prte aux btes


sauvages celui qui sera plus tard, de tous
tes

po-

du sicle, le plus grand animalier. Il trouve pour la description des fauves les pithtes justes,
Il est enivr par leur force et leur beaut farouche, mais il est plus soucieux d'exactitude qu'il ne songe lyriser.

signaltiques.

Le Cap de Bonne-Esprance,
6 h. soir.

2 avril 1887.

s'empourpre des derniers regards du soleil qui jette encore aux grandes hachures de la cte de longues gerbes lumineuses dont l'clat se fond mollement aux lgres brumes amonceles par le soir sur le front des montagnes nues une large baie se dveloppe peu peu, ceinte des rochers taillads grands traits; le bleu de la mer y contraste avec singularit, s'opposant aux feux qui se brisent sur leurs flancs gigantesciel
;

Le

(i)

Natal.

LE VOYAGE

53

ques

jamais tableau plus

j^iTandiose et plus ferique

ne

mes yeux. C'est False-baie. A cinq heures du matin, nous doublons la Pointe-Est de Bonne-Esprance. Une immense chappe de vue se droule nos jeux. La croupe du lion, norme sentis'offrira

nelle accroupie au-dessus de la ville, dessine ses larg-es

contours,

et,

de brume,

comme un

plus loin, la Table pand sa blanche nappe voile, sur les blanches maisons du

Cap que

l'on distingue au fond de la baie. L, sont ancrs 28 navires de toutes nations, parmi lesquels sont le Gol et la Lydie^ partis de Bourbon huit jours avant nous, et arrivs de la veille. Au premier abord, le Cap est aride, car l'on n'aperoit ni arbres ni aucune autre verdure, mais l'aspect chance bientt ds que l'on a pntr dans l'intrieurde la ville. Des rues larges et bordes de fort belles maisons

anglaises, de magasins trs brillants l'extrieur.

Une

immense

place d'armes,

une vaste bourse, un palais de

justice, en font

une ville tout fait europenne. Le Cap possde un fort beau cabinet d'histoire naturelle dirig par MM. Verreaux frres, un jardin de botanique appartenant M. Villet, autre Franais, encore, une mnagerie assez belle, des salles de bain fort bien entretenues, d'immenses casernes, et quelques hpitaux du reste trs malpropres. Au Cap il n y a point d'htels, ce sont les particuliers qui reoivent les trangers. Nous logeons chez M" Bestaudig, grosse Hollandaise
trs

gaie.

L'intrieur des

appartements
couleurs,
il

mais peint en diverses n'y a presque pas de meubles, et tout est


n'est point tapiss,

d'une propret hollandaise. Nous louons le lendemain une voiture six places pour nous rendre Constance, loigne de 4 lieues du Cap. La route est gnralement sablonneuse, mais plane des deux cts de charmantes maisons de camet droite
;

54

LECONTK DE LISLE

pag-ne, de vrais petits dens, peintes

en vert^ en gris,

ombrages de chnes, d'arbres d'argent, de pins artislement taills, ornes de terrasses, de sculptures, de colonnes, etc., semblent des illusions magiques (i); et puis,
sur
le seuil

des portes, de blanches

Hollandaises qui

nous saluent sans nous connatre et nous reoivent avec la plus grande amabilit. En arrivant vers Constance, on rencontre de vastes campagnes, parsemes des masses vertes et blanches, des arbres d'argent dont la cou-

leur

mate contraste avec

le vert

fonc des vignes.

Constance est divise en deux grandes proprits, dont la plus tendue appartient M. Gloots, Hollandais chez qui nous descendons. Comme il n'y tait pas, nous entrmes au salon pour nous reposer; M. Lenoy marchait devant nous, il s'arrte tout d'un coup et recule tout interdit; nous avanons... une panthre norme, accroupie au fond de l'appartement, fixait sur nous des yeux brillants et froces, sa queue se redressait l'entour de ses flancs tachets et sa mchoire entr'ouverte laissait voir de blanches et longues dents qui ne nous rassuraient pas. Cet animal tait empaill avec tant d'art qu'il tait impossible de ne pas le
croire vivant.
...

De

militaire

retour au Cap, nous allons entendre la musique au jardin de la Compagnie, et visiter les cinq

glises des cinq


fesse

communions
romaine

diffrentes

que l'on pro-

au Cap

la

(2), la

luthrienne, la calvi-

niste, l'cossaise et l'anglicane, qui est la plus en

vogue. Les plus beaux animaux que nous ayons vus au Cap sont deux lions qui appartiennent M. Villet, un mle et une femelle. Ils sont enferms dans un carr long de
(1) C'est le

mot

qui reviendra

si

souvent sous

la

plume du chan-

tre de la
(2)

Maya.
la nouvelle

Dans

il

met en scne

glise catholique, dont la croix d'or monte tout ce qui l'environne, image strile (Tune

le Cap, il dcrit une dans le ciel au-dessus de splendeur teinte.


>

LE VOYAGE

55

3o pieds sur 8 pieds. Le nite n'a que deux ans, il est drj magnifique, ses bonds sont effrayants et sublimes; quand H rugit^ les murs de sa prison en tremblent. La femelle est plus petite et fauve comme lui. M. Villet possde aussi deux autruches noires et blanches, leur marche est un balancement lastique et continuel, leurs jambes sont entirement nues, elles
balancent aussi leurs ailes entr'ouvertes et leur plus
q-rande hauteur est de 8 pieds
la terre.

du sommet de

la tte

Nous y voyons

aussi

quelques babouins trs

sur la Table (i). la population du Gap est hollandaise. L'Angleterre ne le possde que depuis i8o3, par le trait d'Amiens ratifi par le Premier Consul Bonaparte... Il va un grand nombre de Hottentots au Cap. Ce sont des

communs

Le fond de

charretiers, des cochers, etc. Ils portent des

chapeaux

avec des plantes de l'intrieur, telle est aussi la coitl'ure des esclaves qui seront libres dans deux ans, d'aprs les lois anglaises. Cs dames africaines (c'est le nom que l'on donne
faits

chinois

aux croles du Gap) sont assez jolies, mais trs mal faites; les hommes tiennent des Hollandais pour la corpulence du corps. Trs peu de personnes savent parler franais, ce
tre

qui est fort dsagrable, et me dmoninvinciblement Futilit des langues vivantes...

de retrouver esquiss en cette prose un paysage que Leconle (le Lisle repeindra plus tard avec la puissance du i^nie mri. Ce Cap, dont aujourd'hui le touriste pense prendre le croquis dans une rapide relaIl

est piquant

inhabile et surtout ingale

(!)

La montagne de

la

Tabif.

56

lEGONTE DE LISLE

tion de voyag-e,est, en effet,la

mme

plage aride

aux odeurs insalubres, lave d'un nuage cumeux dont le pote montrera plus tard la spulcrale dsolation, dans les Hurleurs Vaguement namour par la musique septentrionale que lui jouait au sud du continent africain sa
quelques jours, il ne prta probablement qu'une attention distraite ces cris lamentables que sur la cte les chiens poussaient la lune. Sa jeunesse confiante n'enregistrait point encore avidement les impressions de tristesse lugubre. Plus tard seulement, du fond de son pass confus , jailliront brusquement ces clameurs sauvages dont l'cho dormait, touff aux jours de douceur, pour se rveiller aux heures de dsesprance et angoisser son cur, et il crira les Hurleurs. Pour le moment il est l'ge o l'on incarne en une jeune fille l'attrait cosmopolite et la sduction crole du pays.
gracieuse htesse de

A
Au Cap

M^^^

Anna Bestaudy.

de Bonne-ECsprance, le 3 avril 1887. Anna, jeune Africaine aux deux lvres de rose, A la bouche de miel, au langage si doux. Tes reg-ards enivrans o la candeur repose Accordent le bonheur quand ils passent sur nous.

Anna, quand ta main blanche au piano sonore Harmonise, en jouant, tes purs et frais accents. Nos curs muets d'ivresse et forcs par tes chants
Ecoutent...

Tu

te tais, ils

coutent encore!

De ton front rose et blanc, Anna, tes bruns cheveux En anneaux arrondis, en soyeuse aurole,
Tombent
si

De

ton cou qui se

mollement sur les contours neigeux fond ta mouvante paule.

LE VOYAGE

57

Anna, lorsque ta robe, aux replis gracieux. Nous frle en se {[^lissant, nos mes en Jrissonnent

Comme
Sous

les feuilles cV arbre inclinent et

les
si

rsonnent soupirs lgers des vents voluptueux.


si

Oh

je le pouvais,

je pouvais te dire

De la Mes

voix, de tes pas, les


la

charmes

infinis,

Les suaves pensers que

prsence inspire,

vers seraient charmants et d'eux-mmes surpris!

Hlas! je ne le puis et ma muse inhabile Impuissante crer d'aussi vives couleurs, Refuse des pinceaux pour ce tableau mobile
Il

faut lre

si

doux pour bien peindre

la fleur.

Gomme
nais,

son voisin

le

Madcasse, mais avec

le

ressort d'une race plus active, le jeune

Bourbon-

par une sensualit mridionale tout italienne

qu'affinent une malice attique, une grce hellni-

que naturelles au pays, est prompt Tamour, le sang dor de soleil. Il tient une me musicale du gnie de cette le o les hautes montagnes aux chos sonores et frais symphonisent les rumeurs
tournoyantes de leurs ravines au murmure immodes flots ceignant la cte. La contemplation quotidienne des pitons, arrondis sur le ciel tour tour mol et embras dans le dessin parfait et le plus caressant a empreint en sa tendresse le got des lignes pures, des courbes montueuses d'une beaut souriante et sereine. Il sait jouir avec une artiste volupt de Tovale des visages, de la passion d'un teint de feu, de Tclat allong des yeux, de la stabilit des tailles en suspens. Il a un
bile

58

LEGONTE DE LISLE

ternel besoin d'aimer, de regarder^ de jouir

mu-

siciennement de Toeil. L'il n'a pas plutt vu que le cur bat, mais c'est une affection toute d'esthtique plutt que de sentimentalit. Il y a toujours dans le crole une vocation de peintre qui, ne se satisfaisant point, se mtamorphose en amorosit. Leconte de Lise chrira, d'une souple spontanit, toutes les jeunes filles jolies qu'il rencontrera, avec une constante et gale disposition au bonheur. Bonheur qui ne sera nullement fait de vanit victorieuse comme chez le Franais d'Europe, mais de volupt contemplative, d'harmonie galitaire et silencieuse, d'accord humble et fier avec la nature o l'on se fond, ce qui est la vraie intg-ralit .[Loin d'tre foncirement pessimiste, Leconte de Lisle tait trs richement apte la flicit et il y aspirait de tout son tre. Elle tenait pour lui dans la plnitude, l'intgralit de l'organismel] Contant l'histoire de deux jeunes gens du Gap se fianant juste en 1827, il s'crie (i)
:

Qu'ils taient heureux et beaux de leur bonheur ces deux jeunes amants venus l'un vers l'autre des deux bouts du monde! Que la vie leur semblait riche et sublime Que la brise chantait de joyeuses mlodies dans
!

dont l'ombre les abritait Que ces de l'Afrique taient parfums !... Nous aimons les gens heureux, ils donnent seuls une raison d'tre l'humanit. Nous oserons mme proclamer qu'il n'est rien tel au monde que d'tre paen, couronn
les

larges feuilles

fruits clatants

(i) Ces lig-nes sont extraites de la nouvelle inconnue la Rivire des Songes. Nous en supprimons les phrases d'ironie qui ne prennent leur sens vrai que dans l'ensemble du rcit.

LE VOYAGE

d'hyacinthes et sacrifiant lacchos,

le

dieu vermeil

moins d'tre ascte et de mourir au dsert, dvor par la flamme de l'idal... Gartant intgral, nous enveloppons ce qui fut, ce qui est et ce qui sera dans la synthse ultrieure. Or, Edith et Georges se regardaient et souriaient doucement dans la plnitude de leurs curs et dans la certitude de leur prochain bonheur.
L'adolescent, dans la jalousie de rester matre de soi-mme, qui n'est que la forme que la pudeur prend chez les plus virils, se garde des faiblesses de l'amour qui n^ envisage plus qu'une femme sur la terre. C'est en ce sens qu'il crit
:

La femme,

si

infrieure

Vhomme

lui-mme) en

rc sens, a l'invincible besoin d'un change d'affections

humaines; la terre est vide si l'tre vivant en disparat; ne voit le monde extrieur qu' travers son amour, et la solitude lui pse comme un nant... Edith tait femme par excellence, ce qui expliquera pourquoi elle ne se rfugiait pas dans l'admiration de la forte et belle nature qui l'entourait.. .Ses yeux s'alanguissaient, -es joues se revtaient d'une blancheur mate.
elle

Mais rameur, dans lequel

la

femme prsente

le

miroir de toute la cration, est ce qu'il y a de sublime dans la vie. Servant faire mieux sentir 'a nature,
il est suprieur toute motion passagre; tenant en puissance le souvenir, il estla force qui conserve et prolonge l'tre en reliant son pass au prsent.

Ici nous supplions le lecteur de nous pardonner les quelques lignes suivantes elles sont lyriques, mais elles brlent de s'chapper de notre plume O premire larme de l'amour, comme nue perle limpide Dieu te dpose au matin sur la jeunesse en fleuri
;

60

LECONTE DE LISLE

te garde des ardentes clarts de la vie et te pieusement au plus profond de son cur! Les jours heureux passeront pour ne plus revenir la femme aime oubliera le nom de l'amant, le monde emportera dans ses flots au tumulte strile les dbris du premier paradis, la vieillesse g-lacera le sang- des veines et courbera le front vers la tombe... Mais si tu baig-nes encore le cur qui a aim, chre larme! si ta fracheur prin-

Heureux qui
recueille

tanire a prserv la fleur divine de l'idal des atteintes

du

soleil

si

rien n'a terni ta chaste transparence!

pre-

mire larme de l'amour, la mort peut venir, tu nous auras baptiss pour la vie ternelle
!

LecontedeLisle a donc un caprice passionn pour durant les deux ou trois jours qu'il passe au Cap, et c'est encore elle qu'en i843 il revoyait en dcrivant la grce d'une jeune fille dans une nouvelle dont l'action se passe au Gap en
M^i^ Bestaudig-

1837.
s'accouda lentement sur le rebord de au dehors un long- reg^ard charg de lassitude et de tristesse. Cette enfant, de 16 ans peine, avait l'idale beaut des femmes du Nord, quand elles
fille

Une jeune

la fentre, et jeta

unissent la limpidit fluide des yeux, la transparence de la peau, l'abandon pensif et harmonieux de la dmarche et de la pose. Par un heureux et rare caprice de la nature, ses cheveux d'un blond cendr faisaient luire, malgr leur abattement, de g-rands yeux bruns dont les cils ombraient ses joues plies. Celle de ses mains qu'elle avait pose sur la fentre tait mince et fine, d'une blancheur de neig-e, et agite par instants de petits mouvements nerveux. Ainsi accoude, vtue de blanc, mollement incline et baig-ne dans l'ombre lumineuse du soir, on et dit une de ces vierg-es idales, si chres aux

LE VOYAGE

6l

potes allemands.
les reflets
et,

En

face d'elle, la baie tendait, sous


soleil, ses long-ues

rouges du

houles calmes

par del les dernires lvations de la cte, l'immensit de l'ocan austral se dtachait en une lig^ne d'un bleu sombre. Mais ce large et splendide horizon n'attirait point ses yeux, qui conservaient cette expression vai-ue et flottante propre qui reg-arde en soi et semble
oublier
Il

le

monde

extrieur.

y a toujours quelque chose de gracieux et de touchant dans la tristesse d'une jeune et belle fille; ce n'est pas le vide glac du cur ou de la tte de l'homme, ni
la fivre inquite qui le pousse aux folles tentatives, l'accomplissement avort des actions ou des uvres; c'est un monde de dsirs latents qui consument^ mais qui n affaissent point Tme. Cet idal indtermin,

cette aspiration vers

tout la jeunesse des


et

qui n'clt prouverait voir blanchir l'horizon les premires lueurs du jour, et pressentir un soleil qui ne se lvera jamais.

un bonheur irralis tourmente surfemmes; c'est la vie qui veut clore pas; souflVance analogue celle qu'on

Le Gap quitt, le navire relcha Sainte-Hlne, nu dont l'apparition mergeant des flots lui fit refl*et d'un grand cercueil (i) . Ce devait tre la dernire distraction de ce voyage puisant de
roc
((

cent trois jours.


Enfin, nous sommes Saint-Hlne, et ce n'est pas sans peine, assaillis que nous avons t non par de mauvais temps, mais des calmes interminables; je ne connais
(i) Cil

par Jean Dornis.

02

LECONTE DE LISLE

rien de plus insipide la


ciel et

mer que

cette uniformit

de

d'eau sans qu'une fracheur aucune ride la face

huileuse des vag-ues, sur lesquelles le navire se balance lg-rement sans boug^er de place les jours se succdent et se ressemblent, nous ne savons que faire, tout
;

nous endort

et

La voile tendue Ne demande qu'un souffle la

brise attendue

J'ai vu Sainte-Hlne et le tombeau de l'Empereur. Nous y montmes le soir, il pleuvait, et tu dois conce-

voir

combien

tait g-ai l'inculte


ici

capitaine. Vouloir retracer


te

rendrait pas

ma

le grand que j'prouvai alors ne pense fond. Ce furent d'abord la

rocher o dort

ce

piti,

l'admiration, le respect, car

il

tait

affreux de

comparer ce

qu'il fut ce qu'il est aujourd'hui,

de pen-

ser r empereur (i) et

au pauvre captif des Anglais, et cela sur sa tombe; mais bientt je me rappelai le jeune et invincible soldat de notre grande Rpublique (i); je

pereur

puis enfin l emabsolu de ce noble pays qui servit de base sa gloire; et alors le respect et la piti firent place au mpris et la haine; c'est le partage des tyrans et Napolon ne fut aussi qu'un tyran, tyran plus grand
reprsentai le consul demi-despote
(i)
;

me

que

les

autres et pour cela

mme

encore plus coupable.

Dans cette lettre, le rpublicain intransigeant continue de s'affirmer, avec une franche virilit, l'heure mme o la grandiloquence de Hugo s'empanache du populaire napolonisme. Vibrant la mmoire de la grande Rpublique disparue, il rve comme l'attente mue de son retour prochain. Adieu, [crit-il Tami laiss au pays,
(i)

Soulign par L. de L.

LE VOYAGE

63
n

prions pour Elle (i)!

(la

Rpublique),

Arriv
Salut et

Dinan,

il

signera une lettre au

mme

dans une autre terminera par Je te charge bien de soutenir nos sences mots timents rpublicains et philosophiques; ce sont les plus vraies comme les plus nobles des opinions humaines. Et sitt dbarqu en France, avec les nouvelles de sa sant et avant les impressions pittoresques dont pouvaient tre avides ses compagnons et prodigue une jeune vanit littraire, il envoie les plus fraches nouvelles politiques . Sa fiert s'cure la bassesse de la situation.
fraternit (2) et
:

Les Espagnols s*entremangent pour deux rois... insenss! Dona Maria est prisonnire des /"actieux (i) portugais (^ce petit pays commence bien penser). Les Arabes nous marchent sur le ventre et nous crions merci Les Russes nous menacent de nous donner le fouet si nous ne faisons pas la paix avec l'Afrique nous obissons. La Turquie nous donne un soufflet, nous tendons l'autre joue et quand nous ne voulons pas nous ravaler ce point, notre roi nous tue et nous emprisonne. Qu'en dis-tu? J'espre qu*on n'est
les
, :
!

. .

Soulign par L. de L. a raill Leconte de Lisle sur ses titres de noblesse. Dans sa jeunesse, le pote tenait si peu son titre qu'il signait, par esprit rpublicain, Leconte Delisle. Il appartenait d'ailleurs par sa mre, omine celle de Parny une demoiselle de Lanux (Elyse de Riscourt il<* Lanux), une famille de la plus vieille noblesse. Sur la famille I^ecoiite de Lisle, on trouvera d'amples renseignements dans l'tude fie Ch. Bellier-Dumaine {L'/fermine, mai 1899). C'tait, ^'^^^ le milieu du xvm* sicle, une famille de petits bourgeois dont les membres embrassaient les carrires librales ou obtenaient des postes de fonc(i)
(2)

On

tionnaires.

(>4

LECONTE DE LISLE

piti!

pas plus pacifique que nous. C'est faire horreur et Nous ne sommes que des lches!

On vient de lire ce que lui inspirait le plerinage au tombeau de Napolon, o il parlait plus en homme d'esprit ferme qu'en lycen inflammable la lecture des grands lyriques contemporains.
n'est ni chauvin, ni belliqueux,Ql dteste la guerre et la hara toujours^ (Cf., entre autres, Soir de Bataille.) Mais, son sens, la premire vertu de l'homme est la virilit qui peut seule donner la jouissance de la paix sa plnitude avec sa dignit. Ce sont les mmes sentiments qui animeront son indignation contre l'Angleterre vis-vis de laquelle il n'admettait point les honteuses reculades ou, en 1870, sa haine des hordes allemandes. Le civisme des hommes de 1792 donna son adolescence toute sa consistance et son imptueuse gnrosit. Elle put tre indolente aux songeries amoureuses, 'elle fut mle, fire, nergique, emporte vers la vie publique des hommes adultes d'un lan viril qui se cabrait devant les
Il

lchets.

CHAPITRE

III

L'oncle

U Annuaire Dinanais. La beaut de jeunes Anglaises. Rennes baccalaurat l'Ecole de Droit. Le thtre Romantisme. Pessimisme combatif. Les joies de Pense l'amour platonique. Modu caractre. Chaste sensualit. Les projets de Les dboires. premier
Roufet.
:

et les

notables de Dinan.
le

La correspondance avec
et

et le

la libre

et

bilit

livre.

Il

descend chez son oncle Dinan. L'adolescent


le

et sans doute prfr Paris o

conviaient natu-

rellement

Tamour de

la

posie, surtout de la posie

des choses de la Mais la Bretagne est le berceau aristocratique de la famille; il y a encore des parents. Dinan est une des villes de France qu'il connat depuis Tenfance pour l'avoir toujours vue dans les vieilles gravures que son pre a conserves (i) et dont le papier a jauni dans l'atmosphre ambre de tabac de la salle manp^er crole. Cette porte du Jerzual dont les pierres, lisses par la suie des temps, paraissent par endroits laves d'une blanpolitique.
(i)

moderne,

et sa fringante curiosit

D'aprs les lettres du pre cites par M. Tiercelin.


5.

66

LECONTE DE LISLE
les galets

cheur d'cume semblable au jusant sur


cette tour de l'Horloge d'ardoise fine

et bleutre,

clocher pour les hirondelles et les oiseaux qui ont

voyag sur
clin
le

la

houle

ces tours rondes dont le gra-

de Bertrand Dugueso passent de jeunes vierges anglaises comme en des vers de Burns; il a vu tout cela qu'il imaginait dans un monde noirnit serr rappelle la vaillance
;

lger pont gothique

tre et crpusculaire parce qu'il rentrait bloui

de

la

lumire du

soleil

sur les rcifs et sur les vergers

et lustrs. En ces villes bretonnes dont le plan est souvent le mme que celui des quartiers dcoups dans la verdure des tropiques, le crole on lit sur les maisons se sent peine dpays d'avous, de notaires ou de pharmaciens des noms de familles croles ; on entend des noms de navires qu'on a entendu l-bas le Mandarin, VAnge Gardien par exemple, le Robert- S urcoiif, le Gol ; on pense La Bourdonnais, Dupleix, aux Bretons qui s'embarqurent pour construire des villes franaises aux sables des mers lointaines. Avec ses maisons plus larges de haut que de bas, accostes l'une l'autre et portant des sculptures colories comme des quilles de haut bord, ses fentres garnies de graniums et de tulipes ainsi que des hublots, Dinan est une ville qui rve sur les voyages louvoyant dans la mer des Indes ; le matin, tandis que dans les rues se rpand l'odeur du caf des les qu'on va verser dans le lait crmeux des vaches bretonnes, les paysannes des environs venues pour le march ont des costumes aussi criards que des malabaraises, etleur caquetage de perruches

opaques

L ADOLESCENCE EN BRETAGNE

persiste jusqu' midi qui verdit le granit des tours

lescloches de Saint-Sauveur, de l'glise Saint-Malo, ont, le soir, une rpercussion longue et cuivreuse

qui meurt sur des soleils


Orient. Et, que la nuit,
le

couchants

d'Extrme-

vent de mer s'engouffre et siffle au courant d'air des ruelles, que les grandes voiles de la pluie claquent sur les toits d'ardoises et fasse grincer les girouettes de fer la faon des mouettes, alors le crole, repris par la mer, se reporte au pays, renlend le caverneux mugissement de l'Ocan Indien, le grondement des forts
mouilles et des
ravines,
le

bourdonnement tourle

noyant du cyclone, quoi va succder

silence

pesant et vide de l'accalmie. Dans sa petite chambre branle par le vent, il a ferm son Byron et coute l'ouragan.
L'enfant, lui-mme abandonn en l'le natale, sur la terre lointaine a besoin de la tendresse et de la surveillance de parents. L'oncle de Dinan est de

nature

un peu

troite,

un peu sche, de correction bourgeoise de principes un peu durs , le

type de l'avou pointilleux d'une petite ville (i) . Cet honorable officier ministriel runit les qualits que la sagesse administrative requiert pour les hautes magistratures municipales. Il est nomm, le cette mme anne 1887, maire de Dinan. 7 juillet de

Respectueux des pouvoirs tablis, gourm d'officialit, grincheux prud'homme, on l'imagine accueillant le jeune homme tout bouillonnant de ferveur rpublicaine. Ce jouvenceau turbulent trouble la paix de
(i) Tiercelin.

op.

cit.

LEGONTE DE LISLE

sa foi go uvernem entai e. Ce jeune sauvage , ce jeune fauve d'Afrique l'effraie, ne peut manquer d'tre en le pays matire scandale. Tous les renseignements flatteurs dont le prvient le pre ne font qu'accrotre dfiance et mcontentement. En vain, celui-ci, en lui recommandant son fils, fait-il ressortir que Charles est insouciant du linge, peu soucieux de voir le monde, point habitu garder de l'argent, trs tourdi, d'une conduite trs pure gal et trs poli , il formule des observations personnelles tout opposes. Voici Charles affecte un mpris sauvage pour tout ce que Von est convenu de respecter dans la socit ; il a une prtendue myopie qui parait tre de l'affectation, de la pose, il est ingal, peu poli; ail dpense trop en achats de livres et pour sa toilette ; l'oncle signale certains dportements de ce garon qui n'est pas du tout la demoiselle annonce . Enfin le dsintressement des observations purement psychologiques cdant place la si lgitime crainte que nourrit le maire de Dinan d'tre compromis par son neveu, (i^l critique ses opinions politiques, qui affectent une exagration blmable Charles est
:

((

rpublicain ^

Rpublicain ou bohme alors,

c'est tout

un.

Charles, de son ct, se plaint son ami Rouffet, dont il a fait la connaissance Rennes, dans un premier et court passage avant de venir Dinan,

du milieu
Il

officiel, froid et

arrir

faut que je vous explique

ma

nouvelle position. Je

l'adolescence en BRETAGNE

69
ville,

manofe

ici

avec

la

plupart des notabilits de la

hommes
org-ueil

excellents, sans doute,

mais entirement d-

pourvus de toute ide avance.

Je sais que dans mon ne saurais me le dissimuler une envie de dominer^ plus forte que ma volont mme est en moi. Je sais encore qu'il ne m'appartient pas, enfant que

et je

je suis, de contrecarrer tout

moment les paroles d'homou blancs, qui devraient avoir l'exprience des choses, quoiqu'ils ne l'aient pas. Aussi vous
mes cheveux
gris

ne sauriez croire quelle est la contrainte de toutes les minutes que j'prouve, parmi des tres non intellig-ents, qu'il m'importerait fort peu, au bout du compte, de froisser dans leurs niaises ides, si je n'avais des motifs plus puissants d'en agcir autrement. Fvrier i838.

Contrainte, car, lorsqu'on a perdu la belle libert

d'une vie s'exallant en pleine nature, on voudrait au moins jouir d'une enlire indpendance d'ides. Gomme il est combatif, au lieu de se laisser aussitt dprimer, il se relire des conversations pour mieux se rejeter sur les lectures il les discute
:

vivement dans ses lettres RoufFet, o analyser du fort d'un critre rpublicain
J.

il
:

peut les

Sandeau,dont j'avais dj lu
sous
le

la critique, rend justice

rapport littraire, mais l'attaque sur la donne historique de Caligula. Je vous avoue que je suis encore me demander o et comment il a outrag- l'histoire. Ce critique l'accuse d'avoir fait de Gherea, vil amant de Messaline, un sybarite; d'avoir travesti le rpublicain en courtisan. Il ne sait ce qu'il dit. Gherea ne cesse, dans tout le cours de la pice, d'exprimer ses

Dumas

sentiments rpublicains. L'amour qu'il peint pour Messaline, sa courtisanerie envers l'empereur, ne sont que le masque dont il .se sert pour voiler ses projets de libert.

70
Il

LECONTE DE LISLE

dplore
et

mme

l'indigne comdie qu'il

est oblig

de

jouer

se plaint de ne pouvoir agir ouvertement.

T-

moins

ces
!

beaux vers

sans doute qu'au temps des antiques vertus pas ainsi que conspirait Brutus, Et c'tait au grand jour que son poignard stoque Vengeait en plein Snat la sainte Rpublique

Oh

Ce

n'tait

Cependant il doit prparer Dinan le baccalauon subit les preuves Rennes; mais il voyage en fvrier il est Lorient,prs de son ami Rouffet; ils passent ensemble de longues soires d'hiver o ils composent des pomes entiers, les vers de Fun alternant avec ceux de Fautre. En mars
rat dont
:

il

rentre Dinan. L, par son oncle qui est rdacs'est

teur
il

du Dinanais et diteur du nouvel Annuaire, trouv immdiatement en relations avec des

journalistes et des

hommes de lettres de province. ne serait-ce que par l'indiscrtion Et tous savent du jeune Robiou de la Trhonnais, qui est venu dans sa chambre et a emport ses vers que le neveu de M. Louis Leconte, qui arrive des les et prpare son baccalaurat, est un pote d'avenir. Flicitez-moi, mon ami, crit Charles RoufFet. On me propose bien de faire paratre dans Y Annuaire de cette anne (i838) plusieurs pices de vers, avec l'assurance d'y crire, si je voulais, plus

tard. Flicitez-moi,

dis-je, car, soit

orgueil, soit

modestie,

comme vous

voudrez,
;

j'ai

refus net.

Mais l'oncle dut insister une pice parut, non Indcision, gne, qui avait pour titre
:

si-

L ADOLESCENCE EN BUETACiNE

7I

INDCISION

Qui n'aimerait

les soirs, les soirs

blouissans

l'orchestre fascine et le
l'aperoit l,

Quand on

cur et les sens, quand on s'approche d'elle.

Et que son il tremblant vous cherche et vous appelle, Et qu'on suit l'cart, sur les parquets dors. Le moindre mouvement de ses pas adors V Alors tout s'embellit, tout prend un nouveau charme Et si l'me retrouve un soupir, une larme, Un de ces mots empreints d'amour et de frayeur. Ils se perdent bientt dans l'ivresse du cur. Le tumulte des sons offre un si doux mystre. Quand chaque regard montre un secret qu'on veut taire
;

Esprance voile, aveux redits tout bas, Quel charme!... et ce soir-l je ne l'esprais pas Ce soir-l, sans la voir, dans la salle remplie
J'avais port

mou

trouble et

ma

mlancolie.

Emu

par la douceur des instruments, j'allais Rvant, au bruit du bal, de mac^iques palais. Fantastique royaume, blouissant de flammes, Qu'embaumaient tour tour les parfums et les femmes.

Mais il fallut sortir de ce monde enchant Prs d'un cercle lgant bientt je m'arrtai. Car mes yeux, tout coup dtachs de la salle. Le long- des blancs rideaux trouvaient un rayon ple; Et c'est la lune errante au foud d'un ciel d'azur. Qui semait dans la nuit les clairs d'un jour pur, Et ce rejet d'en haut, cette flamme meilleure
:

Eveillaient dans
J

mon

sein la lyre intrieure.

admirais donc le ciel limpide et dcouvert. Et ses reflets tombants sur le gazon moins vert Quand, prs de la croise o restait une place, Emma, la blonde Emma, vint s'asseoir demi-lasse. Elle rvait aussi la lune, en ce moment, Entourait ses beaux traits d'un nuage charmant, Et redoublait de grce, en effleurant la tte Ue la jeune beaut aonchalante et distraite.
:

72

LEGONIE DE LISLE

Un songe caressait ses yeux irrsolus, Sa main tenait des fleurs il ne fallait de plus Qu'un peu de solitude et, dans sa rverie, Elle eut sembl de loin la reine de ferie, Quand l'ombre la relient pour voir, le long du bord, Trembler dans l'ocan les toiles du Nord. Et moi, le cur sduit par cette enchanteresse. Je ne pus Im'loigner mon il, avec ivresse,
;

Contemplait tour tour l'astre dlicieux, Et la vierge pensive entrouvrant ses grands yeux; Et ce beau souvenir, que rien ne dcolore, Me trouble, et mme ici je me demande encore,

Du

Lequel plus doucement m'mut et me charma, bleutre horizon ou de la blonde Emma (i).

crole),

^demeure chez M"^ Aubry (nom de famille place des Champs. On ne sait s'il cde aux instances de son pre touchant la ncessit de se perfectionner dans la flte et le paysage, talents essentiellement utiles la position d'un jeune homme dans la socit et dans la magistrature )). Il lui recommandait non moins vivement la danse et les armes. Et de fait, Charles, passionn
Il

le bal, y va souvent. Certain soir il arrive la porte de la maison vers laquelle il se hte, quand son manteau, soulev par le vent, s'embarrasse

pour

entre ses jambes, une de ses socques reste dans la fange, il Ty rejoint, et voil un bal manqu. Mais il
ira la

M. Robinson

semaine prochaine valser chez M. Robinson. il lui a t dj donn est un Anglais


:

(i) Nous avons donn cette pice intgralement pour permettre d'en apprcier raulhenlicit, puisqu'elle n'est pas signe.

l'adolescence en BRETAGNE

^3

d'en voir au Cap; Dinan

il en connat plus intijeune lecteur passionn de Walter Scott est prdestin la beaut idale des jeunes filles anglaises qui mieux qu'une franaise incarnent au crole du Sud le mystre et la suavit fminine leur type esthtique lui est le plus attirant (i), par son constant dsir de se complter, par ce got d'intg-ralit qui ne lui fait trouver de jouissance suprieure, en ses sentiments comme en son uvre, qu' raliser la synthse des lments les plus divers de la terre. Gomme il a lu Milton, tout naturellement la jeune fille anglaise lui est une vision du Paradis Perdu

mement;

ce

Mon ami, je vis l la femme la plus gracieuse, la plus noble que mon il ait jamais contemple... La physionomie tait empreinte d'une si inexprimable beaut, de tant de charme et de candeur qu'il tait impossible , moins d'tre de fer, de ne pas lui dire, en ployant le
genoux
:

Douce
Suffit

cration, dont la rce divine pour consoler des humaines douleurs,

Dont l'me, rappelant sa cleste origine. Se penche avec bont sur nos mes en pleurs. femmes, pardonuez si vos intimes fleurs Ont d'un charme profond inond ma poitrine (2).
Elle a
il

nom
les

Garolina Beamish.
bals,

Gomme tout

crole
filles

aime

s'amouracher des jeunes

dcouvertes aux soires, aller leur faire visiter dans leur famille sous des dguisements en des par(1)

Cf. Epiphanie, Christine, etc., les hrones des nouvelles de

1846-48.
(a)

Fragment

extrait dos

documents publis par B. Guinaudcau.

^4
lies

LEGONTE DE LISLE

de masques . Mais du crole de vingt ans il en ceci qu'il ne dsire pas immdiatement son temprament ne Vj oblige pas. Et, le mariage au point de vue thorique, il n'en est pas prcisdiffre
:

ment partisan

quelque absurde qu'on puisse croire ma qu'elle soit errone ou fausse, voyez, c'est celle des premiers patriarches, des hommes primitifs^ et vous le savez, mon ami, la vrit n'est jamais plus pure qu sa source. Lamennais se trompe une socit telle qu'il la rve ne saurait exister avec le ma-

Au

reste,

pense en

ceci,

riage.

Il

veut

le

bien-tre gnral et conserve les gos;

mes
dans

particuliers
:

il

distinctions

en un mot

veut une galit morale et fait des il veut et ne veut pas, il tombe
la

l'erreur.

Mais

vrit est

grande

et

elle

triom-

phera.

(Edmond Bouthmy.)

Les vacances survenant, il voyage par les landes grves dans ces tournes, il apprend connatre la Bretagne qu'il n'avait que rve travers les pomes de Brizeux, laquelle il consacra l'anAmour et Bretagne, et ne suivante un pome
et les
:

rapparatre avec le relief dramatique des impressions de jeunesse au fond de sa mmoire, granitique, cumeuse et fouette
qui devait
plus tard

de vents, arcboute ses rcifs sous la furie des lames, en le Jugement de Komor, o se dresse le manoir du Jarl de Quimper (i).

connat Lorient, crit-il RoufFet, il y est rest quatre jours, d'une tourne artistique qu'il ft en aot et septembre, avec trois peintres paysagistes de Paris. Il connat aussi Kimperl, l'Isole et l'EU que Brizeux a chant ,Scaer, leFaoet et Guemn..., il tait en promenade dans le Finistre.
(i) Il lors

L ADOLESCENCE EN BRETAGNE

Au mois

d'octobre, son oncle et sa tante le conle


l\.

duisent Rennes et

logent au bord de la rivire,

rue des Carmes, n^

On
brises

perd, Rennes, le souvenir de l'Ocan... ses n'y viennent pas dissiper les brouillards
et perptuelle ni la

d'une pluie intermittente


silencieuse

brume

du pav. Sur les quais qui suivent une Vilaine tranante et jaune s'loignent lentement/
maisons, d'un gris carrs de granit un pav menu, difficile,
les

de rares passants. Toutes

noirtre, sont bties par petits

que rpe la lumire ple ; pointu l'angle aigu de deux rues vides et moisies des dames mine pointillaise ; et, devant la Place du Palais o se dresse un bronze de Louis XV, le monde sombre et tracass de la Chicane, magis;

trats, procureurs, assesseurs, avocats, tradition d'une ville qui fut dpossde de son Parlement (i). ux abords de la Facult de droit, s'assemblent, pour deviser avec des gestes dj importants et ponctuels, les fils d'une noblesse de robe, dans de longues redingotes fermes descendant jusqu'aux genoux. Au bas de maisons taciturnes comme des presbytres, dans des rues o s'aigrit une humidit de bnilier,disparaissentdes soutanes qui vont dire la messe Sainte-Melaine ou Saint-Hellier; et, sur la rive livide o s'touffe le son des comman(i) D'jiprcs le recueil de morceaux choisis Chateaubriand, Stendhal, Souvestre, Taine.

fait,

par M. Ticrcelin de

76

l.EGONTE DE LIS LE

dments, les pantalons rouges des conscrits faisant Fexercice. Gomment ne pas penser, en passant devant le collg-e, que Toncle Evariste Parny y fit ses tudes, et, crole sensuel perdu dans une ville sans plaisirs, y prenait dj la lecture des Ovide et des Tibulleun fin plaisir grillard de magistrat lettr!... Certain matin maussade o la brume est si opaque qu'on a envie, loin des hommes, de se promener solitaire sur le rivage d'une le au soleil, comment ne pas songer Bernardin de Saint-Pierre qui, grognon, cogna de la canne sur ces rues mal paves de Rennes Et si, avant d'aller lire la Bibliothque, on s'estgar dans les ruelles tortueuses de la vieille ville o des maisons pantelantes superposent un monde fantomatique de fentres, d'auvents, de chemines, de toits, comment ne pas se rappeler que c'est l que le jeune Chateaubriand, voyant une ville pour la premire fois, s'merveilla de Rennes qui lui parut une Babylone , mais, rvant toujours plus grand, plus large sous plus de lumire, convoitait les solitudes amricaines... Des monuments couleur de granit, des intrieurs d'glise avec des boiseries de ce vieux chne des chouans noirtre et dur ; une odeur de tannerie rousse et acre. Mais que le soleil, la fin du jour, dore la verdure frache des longues alles de tilleuls et de marronniers, le sous bois solitaire des promenades tincelle de clart, les vieux chnes du Thabor bndictin frissonnent d'un gazouillis d'oiseaux, l'odeur du foin coup souffle de la campagne jusqu'au Mail au Jardin des Plantes, dans une limpidit nacre d'aprs-pluie, de jeunes filles
I

L ADOLESCENCE EN BRETAGNE

77

((

des

viennent voir fleurir un arbuste tranger , avec expressions admirables de virginit parfaite, de suavit trange (i) cependant que, arrt devant un massif et la main sur le cur, quelque jeune pote, comme il en nat dans cette
ville d'lgie

(2) , s'incline

et respire

une

fleur

d'oranger.

entend croasser dans le ciel mtallique des corbeaux qui reviennent des plaines de bl noir o des clochers bas psent sur les villages, o des croix de pierre ronge barrent les taillis sombres; et, lentement, sur la grande ville d'ardoise, s'teint le blond soleil d'Amor.

On

En novembre

il

est reu bachelier.

MM,

les

examinateurs se sont montrs extraordinairement bienveillants mon gard (3), ce dont je les remercie fort. Comme on lui demanda par qui il avait vous Par mon pre, rpondit-il t prpar pouvez m'interroger. Et dans l'encouragement Je ferai mon droit Rennes, de la russite
: :
:

annonce-t-il.
11

chappe donc
:

la

contrainte de ses parents de

ville et M. Louis Leconte n'y exerce point d'influence . Il a sa chambre dans une pension de famille tenue par les dames Lij;^er. 11 rencontre dans la maison une jeune fille, M"*' Eugnie***, qui aime beaucoup la posie, fait des albums des vers prfrs, adore

Dinan

Henns

est

une grande

(i)
(2)

Taine. Soavestre.
: :

(3) En grec (Homre) mdiocre; latin (Cicron) A, -B.; Rhtorique passable. MathA.-B. Histoire et Goij^rapliie A.-B. Philosophie matiques faible. Physique suffisant. trs faible. Franais
: :

78
les
s'il

LECONTE DE LSLE

chats et les conversations littraires.


dsirait tant se rendre

Rennes,

c'est

Dinan, que

clerc

Rouffet y habitait; mais il vient d'en partir, petit de notaire oblig de vivre de son travail d'employ. Et Leconte de Lisle a bientt senti qu'il
n'a

aucune disposition pour

les

tudes juridiques.

Je n'ai pu vous crire plus tt,tracass que j'tais par

qui me fait monter le dgot gorge et par les rprimandes absurdes de mon trs honor tonton. Enfin remords, craintes fondes pour l'avenir, abattement, ennui profond des hommes et des choses, dsolation, isolement, etc., m'ont jet dans de telles perplexits qu'il m'a t moralement impossible de vous crire... Pardonnez-moi, je m'en vais lentele droit, ig-noble fatras

la

ment

vers l'abrutissement. J'avais peut-tre

une intel-

ligence ardente, de bons et gnreux instincts, le dsir du bien et du beau Eh bien tout cela disparat tour tour. Et pourquoi? Le sais-je, moi? Ah il me prend parfois une envie de pleurer comme un enfant qui sent trop son impuissance.
,

Pendant plusieurs annes, il se dbat dans ces angoisses de ne savoir s'il doit, s'il peut abanle droit ou s'il lui est possible de tenter encore un effort pour surmonter son dgot. Il ne sauraitoublier de longtemps ce tourment ordinaire de la jeunesse agite entre les aspirations de l'me et les ncessits sociales, plus nauseux chez un adolescent indcis et passionn, timide et orgueilleux, qui a le got fort du rve et l'inquitude de l'action dans le Songe d'Hermann, nouvelle sur des tudiants, qu'il publiera plus tard, Sigel dclame avec amertume Mes Institutes commen: :

donner

L ADOLESCENCE EN BRETAGNE

79

tes

m'corchent

le

cou

et

mon

Dig-este est

dur

comme une

pierre.

Que serait-ce s'il n'y avait le Spectacle? En ces annes du Romantisme, dans l'ivresse nationale d'une Renaissance littraire dont la ferveur combative brle avant tout de renouveler et crer le
Drame,
le

thtre a

le

charme

et la mag-nificence

de la jeunesse, les salles de thtre sont l'arne des jeunes g^ens, qui y vont manifester leurs enthousiasmes. Pour le crole surtout, qui n'eut jamais occasion de s'asseoir un balcon d'orchestre ni ne connat de monuments du Moyen-Age dans son le sans pass ni archologie, la scne garde le prestige intact du merveilleux imagin et des dcors historiques recomposs. Leconte de Lisle nglige ses cours de la Facult au point de perdre ses ins malade de remords , mais il en est criptions ne manque pour cela le spectacle. On le suit presque toute l'anne au thtre.
:

Je ne puis vous donner aucune nouvelle de Rennes,


et M'^^^ Vold'une excellente petite troupe que l'on apprcie Rennes. Je n'ai pas besoin de vous dire que Je sais un habitu du thtre.
si

ce n'est

que nous possdons maintenant M.

nys,

du Gymnase, en outre

Un

autre mois

Notre troupe dramatique a dbut hier. Je ne crois pas que vous la connaissiez. C/est un coup du sort que nous possdions une semblable merueille en province ;
suis toujours

nos acteurs ne seraient nullement dplacs Paris... Je aussi fou du thtre cela ne va qu'en
;

augmentant.

80

LECONTE DE

LIS LE

En dcembre,

il

assiste la dernire reprsenta-

tion, avec quels regrets! M'^e

Dorval tant venue


avec exaltation

au cours de l'anne,
Rouffet
:

il

crit

Imaginez-vous un front large

et

passionn, des yeux

noirs qui expriment ce qu'ils veulent, une taille gracieu-

sement brise en avant, une voix cadence, grave et austre, harmonieuse et douce, un geste ardent, majestueux et svre, un jeu plein d'expression, de force, de naturel, de charme et d'intimit... Ou plutt ne vous imaginez rien quels mots rendraient l'motion irrsistible qui fait battre le cur en face de M^ Dorval? Il faut la
;

voir et l'entendre.

et c'est

est partie. L'tudiant fume, beaucoup, dsormais la pipe qui tient le plus long rle muet dans le droulement nuageux de ses rve-

La troupe

ries

paresseuses

et

nostalgiques

moment

tout son luxe, en faisant

il y met un demander une

d'cume garnie d'argent qu'il paie dix-huit francs chez un tourneur d'Auray, ce qui ne va pas sans lui attirer du dsagrment de la part de son oncle. Il compose lentement des romances qui paraissent avec la musique de son ami Lemarchand dans le Journal des demoiselles. Ils se runissent en bande Drouin, Robioce qui imprime d'tudiants comme un tigre royal dans le vnrable Dinannais^ journal agricole , Paul Birgkmann, un bon vivant, gros au moral comme au physique et parlant sa langue comme les pouses des taureaux d'Es:

L ADOLESCENCE EN BRETAGNE

Tapageurs, tous portent cape dfaut deux inconnus couverts de manteaux, aprs avoir viol d'une faon infme le corps d'une enfant de quinze ans, lui ont ouvert le bas-ventre pour constater, ce qu'il parat, un fait d'anatomie , ils ne peuvent traverser la ville sans tre hus par la foule. Avec Paul Birgkmann Charles Leconte fait des armes, avec Houein il discute thologie, avec Lemarchand il joue de la musique. Je me distrais, crit-il. Mais de quoi donc puisque ce n'est pas du travail? D'une existence solitaire bouleverse d'inquitudes penser ses parents, son pays, l'Ecole de Droit, son avenir de magistrat, sa vocation potique? Il se distrait de la vie, car il n'est pas heureux. Vivre n'est gure pour lui que tche pnible et
.

pagne

d'pe, et depuis que

D'o viendrait ce pes simis me intime vingt ans (i)? Il n'a pas souttert de sa famille puisqu'il ne cesse de regretter ces parents chers et bons , son frre, ses amis, doux frres , la nature de son pays o il tait si heureux qu'il ne convoitait plus que gloire et gnie? Il n'tait prpar celte morbidesse ni par une ducation sentimentale, ni par des souffrances d'amour, puisqu'il ne connut gure que les enchantements phmres d'amoutriste.

rettes gracieuses.

De
;

constitution

il

tait assez ro-

buste pour faire pied avec des peintres des excursions en Bretagne la lgende nous le montre pchant des truites dans l'ElI aprs des mar-

ches longues et dormant le soir clans les granges des paysans. Celte mlancolie lui vient de son caractre incertain et ombrageux la monotonie.
6.

82
\^((

LEGONTE DE LISLE

L*indcision
et

femme,

indcision entre posie, entre Tcole


et la

la

est le

nature et la fond de

son esprit

plus encore du genre de vie, solitaire,

indolente et exile.

Le jeune homme pris de dominer souffre de son inaction et de sa paresse La monotonie m'abrutit. w^La lecture ne fait que son pessimisme nourrir ses dsirs et ses regrets
:

d'alors, c'est la fatigue d'un adolescent qui


et

lit

trop
lit,

que

la

femme ne

distrait point. Et

ceux

qu'il

ce sont les Bjron, les

Vigny

et les Barbier.

trail

vers leurs pomes, la terre jeune et vierge o

naquit

lui

apparat alors
,

vieille

montagnes

sculaires , vieux volcan , ocan vieux lion ,

vieux soleil foudre sacre la conviction


((

vieux

monde
il

croulant dans la
est

de

mme

entre dans la vie avec


le

infaillible

que

monde

inf-

me

(i) .
la
:

Ce

n'est pas la vie qui est chose triste,

c'est

socit,

parce

potes

conviction et
la

qu'elle est hostile aux dcouragement particuliers

la gnration romantique, acceptant la souffrance

comme
tique.

conscration

mme

d'une vocation po-

Vous aurez beau dire, lliomme cfune nature exceptionnelle aime tre malheureux^ et c'est bien des causes opposes ne peuvent nfacile concevoir cessairement produire des effets identiques, Vme du
:

pote est faite d'un sentiment de douleur et d'esprance, celle de Vhomme positif d'un instinct de joie et de prsent comment pourraient-elles se rencontrer?
:

(i)

que

Toutes ces expressions sont prises aux pomes de cette poelles contrastent avec celles des pomes qui dcrivent plus

tard la

mme

rgion.

l'adolescence en naETAGNE

83

^Gette aristocratie de la souffrance que sont ls potes se trouve tre une classe proltaire dans

une

civilisation

litaire,

uniquement et immdiatement utidans une socit avare et capitaliste qui les


1

condamne comme des inutiles , quand les potes devraient tre ses ouvriers d'idal j c Hlas nous
ne sommes que deux pauvres fabricateurs de vers alexandrins et autres, deux parias, deux inutiles surtout qui n'ont pas seulement 20.000 livres de rentes. Gloire aux utiles! Honte vous, honte moi! Mais, comme il est naturellement port envisag-er les questions de faon larg-e et gnreuse, ce qui Tafflig-e dans cette indiffrence de la socit pour le pote, ce n'est pas tant la mconnaissance mme du pote que Tgosme des individus seulement proccups d'amasser et de s'enrichir, ce n'est pas l'abandon du pote, c'est le manquede fraternit. Il vient de lire un article de Flix Pyat sur la mort d'Hgsippe Moreau, pauvre jeune homme qui tait un noble pote , et il s'emporte
:

un bien triste exemple de l'gosme de notre o tout ce qui est beau, tout ce qui est noble et grand ne trouve que mpris et dgots de ce sicle o
C'est
sicle
;

le

parjure politique s'unit

impunment

la

dpravation

morale grossirement dissimule sous son voile de pruderie misrable et d'affectation religieuse
;

de ce sicle

enfin qui ne reconnat

aux pieds tout pas le genou devant /'//i/rtme idole eine sacrifiant pas la vnalit la puret intrieure de l'me. Honte lui (i)...

que for pour dieu et qui foule adorateur du vrai et du beau, ne pliant

Au

reste,

mon

ami, quoi peuvent servir des protes-

(i)Il cite l

des vers de l'nergique Bai*blef <,

84
talions

LEGONTE DE LISLE

imprimes dont

le

noble et clair public

fait

des

cornets de sucre ou de tabac ?


ce

Oh

s'il

existait encore

temps o le pote, homme privilg-i, ne vivait que dans l'art et pour l'art, ce temps o les chants de l'enthousiasme immatriel ne se salissaient pas, comme aujourd'hui, au contact des ig"nobles bavardag'es de nos chambres, au dsir sans frein d' ambitions infmes parce qu'elles n'ont pour base qu'un gosme incarn et non le bonheur de tous ; si, dis-je, ce temps existait encore, oh! je concevrais que la voix du pote ft coute! JMais, prsent, que voulez-vous qu'entende une socit abrutie et sourde, qui se gorg-e ignoblement et laisse mourir de faim le peu d'tres sincres et purs qui espraient appuyer sur elle leur existence, peu dsireux de bien-tre physique pourtant, afin de se livrer entirement la belle et sainte posie ? Non, non la brute il faut parfois des remdes de brute Qu'elle tremble donc, cette socit hideuse, qu'elle tremble qu'une vengeance sept fois plus terrible que le mal qu'elle fait souffrir ne tombe bientt sur sa tte
;
!

Cependant, quelles que soient les raisons de il ne faut pas accepter le renoncement. Le dcouragement est hassable, et, prcisment, ce qu'il y a de mauvais dans l'amour de la femme, c'est que gnralement il vous abat et vous affaiblit. Il crit Rouffet, qui pense au suicide parce qu'il est malheureux d'amour
dsesprer,
:

Le
ciple

rle est aussi vrai

dans votre uvre


;

qu'il l'est en
;

ralit. Pote, c'est

bien

homme,

c'est vrai

mais, dis-

que vous pensez sur ce point, mon ami; mais le dsir de la mort, V oubli de ses devoirs humains, le dcouragement de la vie, n'est-ce pas un suicide moral ?

du

Christ, avez- vous raison ?... Je sais ce

l'adolescence en BRETAGNE

85

C'est ce titre qu'il s'lvera toujours contre les

lyriques qui devinrent d'universels dcourags la

de dboires personnels, sans s'apercevoir luiincme que tout ce pessimisme social qu'il a hrit d'eux n'a d'autre origine que des tristesses d'amour. Oui, il faut avoir le courage de vivre c'est faire acte d'amour et de solidarit. H y a des devoirs humains . Lui-mme, quand, dj exil de sa famille, de son pays, il prouve dans l'troite chambre de Rennes son inutilit et comme son exil de pote dans une socit bourgeoise, il est tent de dsirer la mort
suite
; :

Ces hommes dous ont

dit

Vous

ies inutiles,
!

Au

travail de l'ari^-ent vos

mains sont inhabiles

Le mpris de chacun poursuit notre existence. Car nous ne savons pas voiler la conscience. Car vers un but sacr notre esprit emport

Aime

se drober l'humaine vanit. pourtant si, moins durs nos rves de flamme, Ils mnageaient enfin les dsirs de notre me, S'ils taient indulgents, si d'intimes secours Nous soulag^eaient parfois du fardeau de nos jours. Abandonnant alors nos sentiers solitaires, Entre nos mains pressant leurs deux mains tutlaires, Oh nous irions, sans doute ensemble et bien heureux, Vers un large avenir nous ouvert par eux !... Mais cet espoir est vain ; la grande intelligence Leur refusa dn cur l'instinctive puissance ; Pour eux, l'utilit, c'est asservir le sort Avec de fausses lois pour gagner beaucoup d'or ; \f Valent-ils mieux que nousV Pourtant un noble lan

Ah

dans notre cur brlant, des pleurs quand nous sommes la proie, Nous demandons Dieu quil leur donne la joie Ah puisque nul ne veut comprendre ici nos cris... Mon Dieu rappelle donc tes trop faibles enfants

Vers la gloire Vit sans cesse


!

et le bien,

! et

86

LECONTE DE LISLE

Donne-nous

le

repos,

le

dernier,

ii

est

temps

(i)

Mais

le

respect d^une mre, de la mre, person-

nification del vie en ce qu'elle rserve

de plus pro-

fondment gnreux, du dvouement sans borne, tendre et doux mystre , le rappelle au devoir
de vivre.
D'ailleurs, joie, force, idal,

on peut, on doit

les

trouver dans la vie. A ce Rouffet trop sentimental qui se laisse toute occasion consterner par des ennuis ambiants, il conseille d' oublier , de s'exalter en un grand rve planant qui maintient au-dessus du monde, dans une lumire calme et thre,une me jeune qui doit se drober aux ombres trop prcoces de la vie.
joies de la libre pense, longs et doux rves que ombre n'obscurcit, ravissements inaltrables, oublis
terre, apparitions

nulle

de la

bien-tre

du ciel, que sont prs de vous le de la considration des hommes ? Ivresses intelligentes, que sont prs de vous leurs grosmatriel

vous traitent d'inutilits, les insenvous jettent d'en bas devient leur propre chtiment, car elle donne la mesure de leur me. Prsents divins, parfums consolateurs, qu'importe la pense que vous avez choisie le blasphme de la foule? Vous l'emporterez trop haut pour qu'ils parrayon de la posie, vous brviennent jusqu' elle. lez parfois ; mais la souffrance que vous causez n'a rien de commun avec la douleur terrestre. Vous blessiers
Ils

bonheurs?

ss! Et cette injure qu'ils

sez et gurissez tout ensemble...

Nous suivons une vie


;

de pleurs

et

d'angoisses

amres

le sol

est

couvert de

(i)

Se rappeler ces vers pour bien s'expliquer le clbre Versez-nous le repos que la vie a troubl.

L ADOLESCENCE EN BRETAGNE

87
;

ronces et de pierres, et nos pieds sont nus mais, que vous veniez vous reposer dans notre cur, pleurs, car vous tes aux angoisses, blessures disparaissent lvres de l'me un avant-got des flicits du ciel. joies de la libre pense,., vous le songe de ma vie humaine, vous le dvouement de mon intelligence borne, vous la ralit de mon existence immortelle
;

Ainsi, c'est avant tout une mthode d'ducation, une sorte de discipline que l'on doit s'imposer afin de ne pas se laisser amoindrir par les vnements

de l'existence quotidienne, raction ncessaire si l'on songe la facilit avec laquelle la gnration des jeunes gens admirateurs de Lamartine acceptait alors, voire recherchait la souffrance constante pour en tirer motif lgies; la passivit est trop facile et on n'a pas le droit de s'abandonner aux ennuis individuels pour s'autoriser dsesprer de l'humanit (i) tout le pessimisme romantique est de lchet molle et geignarde ;\j50ur acqurir plus de grandeur, de la rsistance, en un mot de la viri; ;

lit,

pour participer plus mlement

la socit,

il

faut savoir s'lever au-dessus des accidents

mes-

quins de l'existence. Il faut oublier la terre parce que l'on sait fort bien qu'on ne peut cesser d'tre un homme de la terre quelque hauteur et quelque intensit d'abstraction qu'on atteigne dans l'lan de son rve. On ne doit pas craindre de s'lever, de s* abstraire, car c'est toujours l'amour

(i)

M
/>

Brunelire

me rien

hommes avant
exprimer

Nous soma crit k propos de L. de Lisle d'lre nous-mt^mes, et le pote n'a le droit de dans ses vers qui lui soit proprement et absolument
:

unique.

88

LECONTE DE LISLE
le plus

de l'humanit tears^tre qu'aboutit

sublime

dtachement

:/

Et quels que soient les cris de ce monde moqueur Qui jette le ddain tout accent du cur, Quelque soit son loge ou quel que soit son blme, Consciencieux et forts de notre intime flamme, Nous (potes) semons pas pas le sourire et les Jleurs Hymne au juste, la crainte au mchant^ et nos pleurs En offrandes d^amour sur les mes Jltries

Versent leurs

doux parfums
:

et leurs

plaintes f-euries.

Le pote a une mission il doit aimer, quand toujours, Thumanit en ce qu'elle conserve de plus pur et d'innocemment sveltej la femme; elle est dans la socit actuelle ce qui demeure de beau, de doux, de divin ; il faut s'lever en Dieu en la contemplant, adorer en elle une apparition de Dieu, quelque image cleste d'ange

mme,

Oui, la femme, semblable au doux Emmanuel, Vers nous, des mains de Dieu, s'pancha blanche Mais l'homme, tre tomb, posa sa lvre impure Sur ce front embaum d'un parfum immortel.

et

pure

Certes, la femme n'a pas gard son innocence premire, mais alors qu'il dsespre de l'homme tomb et qui entrana la femme en sa chute:
(.(

Oh ! f espre pour toi, dont l'amour tait l'me. Rayon venu du ciel, dont on teint la flamme, O Femme, doux martyr de la perversit.
Elle est reste l'ange qui peut sauver

l'homme

en

le

relevant de sa dchance

le
:

salut de celui-

ci est

dans l'amour de

la

femme
si

Pauvres hommes tombs,

votre

me

fltrie

L ADOLESCBNCE EN BRETAGNE

09

Se consumait, un jour, de regrets et de fiel, Pour tre heureux encore, oh contemplez Marie D'o viendrait le bonheur, si ce n'tait du ciel?
!

Loin de har le sicle cause de la femme^ ainsi que se formule le pessimisme de Vigny, Leconte deLisle chappe au dsespoir et au pessimisme par une confiance inaltrable en la femme. C'est en elle
qu'il faut se rfugier et se fortifier
:

Frre

s'il faut une urne o ton me oppresse Epanche largement le flot de ta pense S'il faut un sanctuaire o l'lan de ton cur S'enferme loin du sicle, ignorant et moqueur Il est un but sacr qu'un pote devine Dans l'uvre des humains et dans l'uvre divine Ce but immense et pur, tendre et mystrieux. Chaste et brlant rejlet des temps religieux !... Ce saint oubli du mal^ frre, c^est Vamour,
!

mme que pour mieux aimer l'humanit en quelque sorte, s'en dtacher, de mme on doit aimer la femme de faon dsintresse, idale, platonique . Et au fond Charles Leconte n'est pas sans penser que c'est afin de pouvoir aimer marque d'une me virile en sublimit l'humanit qu'il faut chrir platoniquement la femme. Il importe de fuir, dans l'amour, les souffrances accidentelles qui aigriraient et dcevraient l'me individuelle au dtriment de la communaut. L'amour de la femme doit tre tel qu'il ne restreigne pas doit porter l'humanit. 1 amour gnreux qu'on
Mais de
il

faut,

Faut-il

nous

est

donc aimer, dites-vous, lorsque nul espoir ne donn? oui, mon ami, il faut aimer parce que
c'est la

Vamour

posie, et que, sans elle, la vie n'est

QO

LECONTE DE LISLK
:

plus la vie. Mais il est deux amours l'un positif, ayant pour objet une ralit; l'autre plus vaste, plus sublime,
chantant ses crations plus belles aussi parce qu'il les a rves. L'un arrive ce moment de la vie o, press de placer sur la premire tte qu'il rencontre l'aurole de ses premires sensations, ardentes et dvoues peut-tre, l'homme se passionne et se trompe toujours; car, ainsi que toutes les passions cet amour-l ayant son terme, il laisse affreusement vide le cur quil remplissait nagure. L'autre plus doux, plus frais, infini comme l'idalit qu'il cre, est l'amour mystique, l'amour de l'me, celui dont parle Platon.

Or, loin de vouloir prouver que ce qu'il recherche gote dans Tamour platonique c'est ce qu'il comporte de calme, de srnit, d'impassibilit ou d'insensibilit, il tient accuser tout ce que chez lui cet amour platonique dtermine d'motion humaine: il envoie ces vers RoufFet
et
:

Pote, j'aime aussi,

mais d'amour idale,

Un jeune cur voil d'une ombre virg-inale, Et mon esprit crant un doux rve, au hasard,
Chante son front brillant
et

son charmant reg-ard.

Vous voyez, mon ami, que mon amour n'est pas tout que le vtre. Cependant, croyez-le, il est des moments o f prouve la joie et mme la souffrance d'une passion positive. J'ai mes instants de dcouragement et d'anantissement aussi, et, somme toute, idal ou rel, mon amour, si je m'y donnais srieu fait aussi rel

sement, aurait toutes les jouissances leurs de son positif mule.

et toutes les

dou-

Non, un

tel

sensuel que ce qu'on appelle

amour, pour tre moins directement communment amour,

L'ADOLESCENCE EN BRETAGNE

QI

n'est ni

en dehors ni au-dessus de l'humanit

il

s'y

rattache troitement.

Vous ne concevez
leurs de

pas, dites-vous, les joies et les douidal?... Elles sont pourtant faciles
la mysticit
infini, si

mon amour

comprendre malr

dont

elles

ne peuvent

se sparer. Cet

amour

puissant de g-rce et de

posie qu'il a

le

merveilleux pouvoir de crer des tres

pourtant Vhumanil par quelques points, puisqu'il est en nous. Aussi le reflet du monde visible agit-il parfois sur les rves dont il s'enivre. Alors la pense humaine entache le pass immatriel, et le morne positif, revenant se poser ct de l'idalit, heurte l'lan de l'me et la fait retomber dans les liens terrestres dont elle sedbarrassait. De l, douleur ou joie.
parfaits, touche

Certes, il ne voudrait pas qu'on prt ce ^enre de sentiment pour quelque exercice de crbralit froide, mais il n'accorde non plus que ce soit l'amour ordinaire.Decelui-lilsemfie: noble etlyriqueprcaution, ambition du jeune homme qui veut toujours s'efforcer de ne pas ressembler aux autres en s'levant au-dessus de soi, orgueil et dsir de perfection au moment o l'adolescent veut accomplir sa propre ducation. Il est aussi cette poque inquite de la pubert o le jeune homme se demande ce qu'il sera devant Tamour, comme il se demande ce qu'il sera devant l'avenir en tant que pote il est nerveux,
:

perplexe, rvolt de ne pas savoir ce que


jaillir

la vie fera

de lui; et pour se donner alors une certitude de soi-mme, on btit des systmes, on prononce sur soi on fait une diffrence tranche entre le cur et l'me et on n'hsite pas dclarer qu'on n'a que l'me, qu'on n'a pas le cur.
:

ga

LECONTE DE LISLE

Ne croyez pas, mon ami, et que ceci soit dit entre nous, qu'un sentiment plus profond, que l'amour, enfin,
soit

pour rien dans ces \ers. Uamour


la

et

moi, voyez-

vous, c'est l'eau sur une pierre,''elle peut la mouiller,

mais ne

pntre jamais.

L'adolescence rserve la coquetterie ingnieuse de crer en soi rexceplionnel et d'y croire uvre des longs jours de solitude complaisamment passs
:

s'analyser et se formuler.

On

arrive ainsi

tablir

en soi un problme et on jouit subtilement de se le donner rsoudre


:

J'ai toujours t

un

tre

nomade,

comprendre que

cette vie incertaine,

et vous devez bien quelque jeune que


et

je fusse alors, n'a

jamais

propre fixer mes ides

mes

sensations. Aussi je m'efl^raie parfois de la confusion


:

ma tte mes penses sans rsultat, dsir but rel, abattements mondains, lans inutiles, se heurtent dans mon me et dans mon cur, pour s'vanouir bientt en indolence soucieuse. Rien de fixe et d'arrt pour l'avenir, mon pass mme semble voquer mes souvenirs, preuves de mon inutilit passe, pour me prdire mon incapacit future. J'ai rv comme un autre d'amour et de jours heureux, couls entre une femme aime et un ami bien cher mais ce n'tait l qu'un songe. Je le sens bien, [il u a en moi trop de mobilit pour esprer une telle vie) si toutefois il m'tait donn de jamais la raliser. La monotonie m'abrutit, et je me reconnais un tel besoin de mtamorphoses que je me sentirais capable dprouver en an mois tout Vamuur, toute la haine et toutes les esprances d'un homme qui y aurait consacr sa vie
qui bouleverse

ardent sans

entire.

Oui,

me

voil

bien,

mon

ami.

Pardonnez-moi de

l'adolescence en BRETAGNE

(jS

m'tre pos en sorte de problme

et

tchez de

me

r-

soudre. Notez que, avec tout cela, je suis excessivement malheureux. Vous me direz, sans doute, qu'une semblable vie n'est

bout du compte, ce n'est


peut-tre vrai.
Il

appuye sur nul raisonnement et que, au que paresse incarne. C'est

envie la position de son

ami

celui-ci souffre

mais sa douleur peut cesser, parce que ses dsirs sont ralisables et que l'existence, telle qu'il
aussi,
la veut, est

simple et douce. Vous tes homme, vous; mo^,je ne suis et je ne serai jamais qv!un enfant, (\m causera toujours beaucoup plus d'ennui qu'il n'en prouvera. Et comme RoulTet dsire se marier, il rtracte dlicatement son ancienne
le mariage qu'on a cherch et cherche encore ridiculiser, mais dont il conoit parfaitement toutes les jouissances intimes.

profession contre

Vous tes plus heureux que moi; vous persvrez; bonheur venir sera l'uvre de votre volont, tandis/</Me je nai pas de but, pas de persvrance^ pas de volont, pas de penses /brles,Jct que mon exaltation passagre s'panche seulemenfen quelques mauvotre
vais vers.

Dcidment,
l'amour.
le voit,

n'est pas destin exprimenter pendant ses rveries il a trouv, on un grand nombre de raisons. Mais elles ne
il

cela

sont pas encore suffisantes

L'amour

doit

tre

reconnaissant des louanges char;

mantes que vous lui adressez je vous remercie de l'avis harmonieux que vous me donnez ; mais, hlas rame qui s'est blase elle-mme ne sent plus comme l'me
!

94

LECONTE DE LISLE

vierge de tout contact. A vous l'amour, mon ami, c'est-dire toutes les illusions que la femme laisse flotter
autour d'elles comme un voile pudique vous le don d'admirer, sans y toucher, la grce externe et interne de cet tre privilgi. Pour moi f ai lev le voile, fai schement analys Vme que vous respectez ; il ne me reste rien.
;

II

a lev

le voile

il

cette

mme

lettre

il

dit

est blas. Notez que dans en parlant de M^^^ Beamish:

Avez-vous donc pris M^* G. Beamish pour une


loges,

cration mienne ? Merci de vos

mon

ami.

Mais croyez-le, je n'invente pas aussi bien. L'artiste, icif c'est Dieu. C'est bien en vrit d'un jeune homme qui a perdu ses illusions sur la femme de tomber langoureusement pris de toutes les jeunes filles qu'il voit, aprs les jeunes filles de Bourbon de la Hollandaise du Cap, aprs M^' Caroline Beamish de sa sur Maria, d'tre transport par leur visage de grce, de bont et d'intelligence au point de les saluer anges , de dsirer se prcipiter genoux devant elles, de leur adresser des pomes d'un idalisme mlodieux o s'exaltent des sraphins et des rayons, de l'azur et des ailes, de l'adoration, de l'extase ? Il dclare en prose Soyez bien persuad qu.e jamais nulle femme ne m'inspirera d'amour moins qu'elle ne ressemble mes rves; car jamais je n'aimerai que mes idalits, ou plutt mes impossibilits. Mais, comme il faut ne jurer de rien, il sera oblig d'avouer en des vers consacrs M''*^ Maria Beamish Cher ange, de l'amour, oh! ce n'est point un rve /...
:
:

La

ralit lient en cela qu'il est trs

amoureux de

l'adolescence en BRETAGiNE

qS

temprament. Mais, enfantd'une le chaude et pure, a peur de reconnatre en lui lavoluptuosit naturelle la pubert. Il craint qu'elle ne dgnre en sensualit qui puisse ternir la gloire de ses rves. C'est par une frntique passion de la puret, une fiert de se matriser,la pudeur d'une me vierge, qu'il a voulu obstinment se caclier qu'il tait d'une nature sensuelle. Avec quel pnible moi devra-t-il en avoir lui-mme la rvlation
il
:

ami^ que la beaut agisse sur notre me ? Car eniin, lorsqu'on dit souvent que la grce extrieure n'est que le reflet d'une grce mystrieuse, il n'en est pas moins vrai que la vue d'une forme pleine d'harmonie fait natre dans l'me de subtiles ivresses qui, cependant, ne sont pas l'effet de la pense exalte ou des sens mus.
N'est-il pas tonnant,

mon

parfois

aussi violemment

Vous devez avoir prouv


je ressens toutes les fois
!

cela ?

Pour moi,

voil ce

que

que

je revois et que. j'entends

Lontine Faj. Mon Dieu que je suis enjant encore ! Pendant quinze jours, je serai inquiet, tourment, incapable d'aucun travail c'est peine si je puis vous crire tant mes ides sont confuses. Des inquitudes nerveuses me courent de la tte aux pieds... ai mal la tte... il fait si chaud!... J'ai beau dire que c'est une folie et me le prouver par cent mille raisons toutes plus raisonnables les unes que les autres, rien n'y fait. Tenez, en vous crivant ceci, mon cur bat me rompre la poitrine et, pour comble de dtresse, quoique je vienne de djeuner, j'prouve une faim atroce! C'est vraiment extraordinaire. Dites-moi donc, mon bon ni, ce que vous pensez. Entre nous, je crois que je
;

lis

amoureux.
[)Iatonii5iiic

Ce

ciun

une liiusiuu vujunlaire de

9^

LECONTE DE LISLE

jeune homme chaste aspirant la hauteur des sentiments aux priodes troubles de l'adolescence, un besoin foncier de s'abstraire et de se gnraliser

dans l'lvation, un imprieux instinct de voir de haut et largement la ralit, un merveilleux orgueil de planer, un dsir de force et de virilit aisment convertissable en gnrosit sociale.

passe son temps s'analyser. Mais il est dlicomme il ne se connat pas et comme sa nature chappe ses thories, dment ses dcisions, contrecarre ses prjugs, comme il y a constante contradiction entre ce qu'il s'imagine et veut tre et ce qu'il est rellement. Il se croit blas de la femme et il n'a cess d'en tre inquiet. Il se dclare jamais blas aussi sur la socit, sur l'inutilit de publier des vers, il n'a plus d'illusion sur son sicle, mais il envoie des pomes la Revue des Deux-Mondes, il en attend la prochaine livraison dans l'impatience de voir si ces Messieurs l'ont imprim, il crit l'diteur de Lamartine Paris pour lui demander de faire paratre un volume de posie. Il doute de soi, il pas de penses fortes )),mais il rserve assez n'a d'enthousiasme pour inviter Rouffet travailler de concert avec lui un ouvrage qu'ils intituleront/^ Cur et l'Ame. Compos de pices dtaches et d'histoires potises, cet ouvrage, bien imprim, deviendrait l'ensemble raisonn et vraiment
Il

cieux de constater

((

L ADOLESCENCE EN BRETAGNE

97
les niaises et

grand,

utile et

beau

(i),

de toutes

insigriifianles

publications du jour.

Un

tel

ouvrage, consciencieusement travaill, serait une uvre immortelle dans son genre. Voulez-vous essayer? Chaque morceau serait sign de son auteur et la diffrence, si grande, de l'me et du cur sortirait, belle et brillante, de la comparaison des deux posies. N'ayant que l'me, il laisse Rouffet le cur; et l'on verra qu'il fait ce partage non sans grandeur
((

(c

L'histoire

du cur

est la partie la plus

intime

et la

plus nuance; elle vous reviendrait de droit. Celle de Vme comme je la conois, reposant entirement sur
la contemplation divine et humaine, possde autant de magnificence et de sublimit que le cur renferme l'harmonie et de grce ;y> m'en chargerais.

de runir pour un volume les posies changes par lettres depuis i838. Leconte de Lisle copie le prcieux manuscrit , il en a les qui formera un in-octavo de i5oo vers mains brises de fatigue. 11 faut que le papier du livre soit trs beau, du moins blanc et propre, et que l'impression ne dfigure pas la premire uvre . On agite les questions de savoir si l'on vendra la proprit littraire ou si Ton cdera Et d'ala moiti des exemplaires au libraire. bord quel titre portera la premire uvre ? Jusqu'ici on a toujours parl de le Cur et l'Ame, mais Charles Leconte a pens les Rossignols et
11

s'agit

que

l'on s'est

(i)

Noter

le

rapprochement des termes.

98

LEGONTE DE LISLE

le Bengali : le rossignol ferait allusion celui des deux chanteurs qui est n en France; bengali l'enfant qui s'veilla au jour sous la rose du ciel

Deux raisons combattent en faveur (de ce et ce n'est pas peu de chose aux d'abord yeux de la foule ce sont deux mots qui frappent brillamment l'oreille et l'il et qui promettent de la posie. Et il y a une pice justificative de ce titre. Le rossignol europen demande au bengali
crole.
:

titre)

Viens-tu, doux messager de l'Orient sacr, Dire au ple Occident les clarts de l'Aurore?

Et l'oiseau tropical,

le

rossignol oriental

rpond avec modestie


De

l'enceinte des cieux je n'ai nulle mmoire; Mais, g-uid vers ces bords par des chants merveilleux, Mon cur vous devinait n'tes-vous pas la gloire? O rossignols divins, j'ai fui mon ciel natal
:

Pour our vos accents que j'aime

et

que j'admire

Mais cela pourrait tre encore, sinon les Effudu cur^ que Charles Leconte repousse comme trop lgiaque, Deux voix du cur. Sourire et tristesse. On crit Gosselin, l'diteur de Lamartine, et on garde assez d'espoir puisque, avant mme que ce premier recueil ait trouv son libraire, Charles Leconte projette un nouvel
sions

ouvrage.

Il

s'agirait

d'un pome spiritualiste


:

et

pour titre les Trois Harmonies en une ou Musique^ Peinture et Posie. On tcherait d'y prouver que ces trois grandes parties ne forment qu'un tout, qui est l'Art. Voici quel
artistique qui aurait
serait le plan
:

Invocation l'harmonie gnrale

ADOLESCENCE EN BRETAGNE

99

oo vers; Chur des esprils mlodieux; chants d'Israfil loo vers; chur des esprits de la couleur, Raphal et Rossini loo vers; Michel-

OU Part

chur des Anges Bo vers; de posie 5o vers. Lamartine et Hugo, Dante et Byron 5o vers; chur des 3 harmonies 3 sonnets
et

Ange

Mejerbeer
:

donnant i\i vers. Le pome aurait 44^ un sujet immense et magnifique.


Mais Gosselin a regrette

vers. C'est

de ne pouvoir impri-

mer
que

le

Cur

et

UAme.

Est-ce donc l'absolue vrit

les potes sont des inutiles et que la socit peut se passer d'eux? Il faudrait peut-tre supplier des diteurs de Rennes, de Dinan,voirede Lorient. Mais Rouffet est-il bien dispos se traner deux

genoux devant des gens qui

se soucient fort

peu

de leurs vers, afin d'en obtenir de l'argent? Pour lui, Charles Leconte, non seulement cela est audessus de ses forces, mais encore il aimerait mieux ne jamais publier une ligne que de le devoir la piti du vulgaire, Que voulez-vous ? Si nous ne pouvons pas vendre nos posies, nous resterons ignors : ce sera la dernire (soulign par L. de L) et la plus cruelle de nos dcep((

<(

'(

lions.
Il

;)

croyait n'avoir pas de but , pas de pers-

vrance

, pas de volont , il se donnait pour changeant qui ne conserve pas les mmes dsirs, et voici qu'il avoue celerune ambition exclusive n'tre pas ignor, acqurir la gloire du pote

un

tre

Malgr

ma

rsignation

toute^ philosophique, je n'ai-

100

LECONTE DE LISLE

rester entirement ig-nor; quand ne que prouver ma famille que je n'ai pas totalement perdu mon temps en France et puis, cela ayant t mon rve continuel^ je vous avoue que je ne sais pas trop si Je prendrais ma dception en patience.

merais gure

serait-ce

Comme
femme,
leurs
il

il

a d

reconnatre sa sensibilit

la

est

oblig de s'avouer une


rvait-il

me

prise

de gloire. De quoi

promenades sur

la

donc avec ses amis dans plage molle et tide de St-

Paul ? Qu'est-ce qui l'attirait en France et nagure encore lui faisait dsirer de quitter Dinan pour Rennes? Doit-il y renoncer dj ? Et c'est avec un cur palpitant de doute et de dsir qu'il s'emporte
contre
elle
:

Car ce sicle est tissu de sombres ironies, Qui desschent le cours des saintes harmonies. Et sa gloire, loin d'tre une immortalit,
N'est plus qu'un triste cho de son impit.
.

. .

Loin d'entrer dans

la gloire

il

faut

ramper vers
!

elle.

...

La

gloire

ce vain son des voix contemporaines

Puis, la prparation de ce recueil au sujet duquel on crit Rouffet depuis deux ans, dont on a parl dans les runions de camarades, dont a

rv avec grandiloquence au sortir


l'on vient d'applaudir Frederick

du

thtre

Lematre dans les drames de Dumas et de Hugo, qu'on a mdit dans de languissants aprs-midi de fumerie ou dans des entretiens graves avec M^^ Eugnie, la prparation de ce livre, qui ne sera pas dit Paris, lui a fait

ADOLESCENCE EN BRETAGNE

manquer
juillet
il

ses cours la Facult. Depuis le mois de

abandonn
les

le

Droit.

Non

seulement

il

n'aurait pas de quoi payer les frais de son impression,

mais voici que


l'a rg-ent

parents de Dinan, sur Tinle

jonction de ceux de Bourbon,


retirer

menacent de

lui

de sa pension.

Je vais donc goter d'une nouvelle existence, je vais donc vivre de mon propre travail, ce qui me parat peu probable, cependant, car je ne suis bon rien, si ce n'est runir des rimes simples ou croises, lequel travail n'a pas encore sa place, a dit CJiatterton.

N^ayant j'amais su la valeur de l'argent, habitu dpenser en pipes, en tabac et en livres, il doit s'occuper conomiser et rsiste aux invitations de ses amis. Soumis la direction classique (soulign par L.de L.) de mon oncle, je ne pour rais, sans le froisser vivement ce dont je n'ai nul besoin, car ce serait encore des nouvelles dis eussions qui finiraient par m'loigner de lui faire de nouveau un voyage qui me forcerait employer, d'une toute autre manire qu'il ne le voudrait,un argent qu'il ne me donne pas plei ns mains. Puis l'hiver approche elRobioudelaTrhonnais, malgr ses promesses, ne lui a pas rendu le manteau qu'il emprunta un soir de l'hiver dernier, Robiou de la Trhonnais ancien seigneur par ses anctres de manoirs crnels et de quelques cen," taines de vassaux, aujourd'hui proltaire, prosateur en herbe et pote en perspective w. Il se soumet . Mais, indpendant, il songe

7.

LECONTE DE LISLE

moyens, et, avec la crainte Bourbon, il voudrait trouver un emploi qui lui permt de demeurer en France sans coter sa famille. Il ne russirait tre clerc de notaire comme RoufFet, car une telle soumission serait .cette fois rvoltante. Il n'est que bachelier es-lettres; il est mauvais tudiant; mais il pourrait s'instituer professeur son camarade Houein et lui forment le projet de s'associer Rouffet pour fonder Quentin un pensionnat qui ferait toutes les classes et qui serait divis suivant la mthode de Fenseig-nement la plus large . Houein est sur le point
vivre de ses propres
d'tre rappel
:

d'tre reu licenci s-lettres, ce qui lui faciliterait

l'excution de ce rve, et,avec 9.000 francs de capital,

on pourrait commencer ds l'anne prochaine, avec 5o lves, 2 matres d'tudes, 4 professeurs, de mathmatiques, de physique, de musique et de dessin. Houein se chargerait d'un cours de grec et de philosophie; RoufFet d'un cours de langue latine et de littrature franaise; moi, de la rhtorique,

de la gographie et de l'histoire. Et, par-dessus le march, nous ferions promesse d'un diplme baccalauratique au bout de 3 ans, cela dans un prospectus papier rose, dor sur tranches !... HeinI Au demeurant c'est aussi irralisable que la publication de le Cur et l'Ame, puisqu'il faut un capital . Il retombe au marasme. On ne peut se crer soi-mme un moyen indpendant de vivre la socit a institu des titres qu'il faut savoir acqurir. Aussi le mieux, pour retrouver un peu de srnit, est-il de se remettre l'tude du Droit. Il prend une dcision a Je fais mon Droit depuis le
:

l'aDOLTSCENCE en BRETAGNE

o3

mois de janvier i84o. Les lettres son pre affermissent sa volont. de Dinan
:

qu'il a reues
Il

crit

de Toncle

une rsolution sincre, inbransi que je viens vous prier en toute humilit l'on peut tre humili d'avouer franchement ses torts de vouloir bien et de revenir au sentier de son devoir faire part mon pre de mes regrets, de mes remords mme! et de ma dcision arrte d'employer toute ma
C'est sans doute avec lable

volont rparer par

un travail continu le temps perdu dans de vaines esprances... Je ne veux tre charge

de personne et je m'aperois, pour la premire fois, que depuis ma naissance je ne fais que cela... Ma rsolution est irrsistiblement prise. Que je ne sois qu'un vil lche
si

j'agis
(i).
il

autrement

que

mon

devoir

me

le

com-

mande

Mais

eut beau faire tous les efforts, se vituprer

de lchet, il ne sut renoncer aux vaines esprances, au mois de il ne put s'attacher l'tude du Droit mai i84o la pension alloue par la famille est nouveau rogne. Il n'a plus le sou; au risque de s'abmer dans une solitude lourde, il prie Rouff'et de ne plus lui envoyer de lettres que quand il aura s'il de quoi les affranchir; il ne sait que devenir pouvait trouver une place quelconque qui lui permt de vivre et d'crire, ill'accepterait avec joie; tenez, moments d'abattement o l'expansion il y a des mme fait mal.
:

Le dcouragement est profond il ne peut penser avec srnit son pays, car il lui rappelle le mcontentement de sa famille; peut-tre songerait-il
:

(i)

Fragments d'une

lettre publie

par

M.

Tiercelin.

I04

LECONTE DE LISLE

aux familles de Dinan, aux soires, aux jeunes anglaises, mais le souvenir d'un oncle intraitable l'en repousse. Il ne se plat plus dans la compagnie de M^i^ Eugnie qui s'est injurieusement enlaidie. Et tous ses camarades ont quitt Rennes, nantis situations de Thodore Drouin est parti pour Dieppe oii il a t nomm surnumraire de l'Enregistrement; Houein est matre d'tude au collge
((
:

de Lorient. Lui n'est mme pas bachelier en droit a sacrifi son titre de magistrat sa gloire de pote. Et, part une posie parue dans r Annuaire de Dinan de i838, quelques pomes dont Montagnes Natales, dans F Impartial de Dinan, une bluette A une galre recueillie dans le Foyer, il n'a encore rien publi qui pt lui attirer la moindre
:

il

renomme.
Allez donc, frles chants de nos

mes

pensives,

Qui nous tes si doux ; Allez mourir plus loin, notes fugitives,
Feuilles, envolez-vous
!

de le Cur et l'me : de M. de Lamartine, Paris, n'en avait pas voulu; et tout le prcieux manuscrit de leur adolescence n'tait pas sorti du tiroir. Rouffet, lui, s'en tait consol en se mariant. Dj blas de la femme^ Charles Leconte allait-il tre aussi un blas de la gloire?
C'tait la pice liminaire

l'diteur

CHAPITRE IV
LES DBUTS DANS
LA.

LITTERATURE

La revue de province
l'Art.

la Varit. Ses ides unitaires de compare Ang-Ieterre, Esquisses de posie France. Le modernisme Allemaine, crivains contempospontane. Ses jugements sur Le contact social. rains de George Sand. La science.
:

littrature

Italie et

et la

les

et l'influence

i84o. Ce ne fut pas le recueil de vers compos en collaboration avec Rouffet et destin Paris qui parut cette anne; mais une revue, la Varit, fonde Rennes, en collaboration avec Alexis NicoPaul Loysel, Charles Bnzit, Emile las, Alix, Langlois, Masson, Burol, G. Vergoz, Turquety, N. Mille, P. de Labastang, Julien Rouffet, Germont, purement littraire , P.-E. Duval. Elle est tendances spiritualistes, selon la prsentation au public par un professeur, Alexis Nicolas, qui a crit un fort beau morceau de style , mais sans l
<(
('

programme

religieux

ou politique

prcis.

On

tient

seulement beaucoup la tenue d'art et, comme tous ceux qui en font partie sont des trs jeunes gens, ils s'efforcent qu'elle ait Fair de n'tre point, qu'une revue de jeunes. Vous verrez sur le dos

I06

LECONTE DE LISLE
la

brochure ces mots curieux, crit Leconte de Malgr le vif dsir que nous avons de nous rendre les interprtes de la jeunesse laborieuse et amie des arts, nous prvenons nos lecteurs que le Comit de Rdaction n'admettra les articles qu^ aprs un examen scrupuleux. Charles Leconte appartient au comit de Rdaction; c'est lui qui crit Chateaubriand au nom de la revue et Chateaubriand rpond une lettre d'encouragement o il dit se souvenir d'avoir vu Leconte de Lisle Paris avec un de ses compatriotes et flicite les jeunes Bretons de leur effort artistique. Mais, comme cette lettre, largement imprime, ne dut pas
de
Lisle Rouffet
:

suffire attirer le public breton,

on dcida bientt

d'employer soulager la grande misre l'argent que rapporteraient les abonnements qui taient de 7 francs, de sorte que l'art ft uvre utile, humanitaire (j). Leconte de Lisle trouve y employer une progressive activit; la plupart de ses collaborateurs sont paresseux; il y en a qui sont des ostrogoths , aussi pour remplir le fascicule, publie-t-il beaucoup, et des vers d'abord, Issa ben Mariam, la Gloire et le sicle, Reddy et Stphanij, les Strophes Lamennais, des esquisses
((

littraires

Hoffmann

et

la satire fantastique,

Shridan
nier et la

comique en Angleterre, A. Chposie lyrique la fin du XVI11^ sicle;


et l'art
:

des nouvelles exotiques Une peau de tigre qui est un souvenir de son passage au Cap, Mon premier amour en prose, de son enfance Bourbon;
Riches
pauvres, poles et puissants

(i)

et

)),dit l'avis

au public.

LES DEBUTS DANS LA LITTERATURE


et

IO7

des chroniques mensuelles renseignant le public le mouvement intellectuel de Paris. Il est oblig de prendre der> pseudonymes Lonce (i), Charles
sur
et
:

Marie, plus que probablement aussi Tchin-f. Et il fait s'abonner ses camarades. Tant d'activit qu'on le nomme en juin (i84o) Prsident du Comit. C'est encore bien peu, crit-il; mais enfin, c'est un premier chelon. La revue manque de disparatre, il se dmne, il peut affirmer maintenant qu'elle va reparatre , il se dplace, il a des
sances de discussions avec
le

crancier-libraire.

Sur ce, Bnzite, l'administrateur, se marie, et la Revue est de nouveau i^ravement indispose . En octobre, il en est le directeur. Directeur d'une publication littraire qui a quarante abonns six francs chacun et dont l'impression cote cinquante francs par fascicule. Cependant des remerciements sincres sont adresss |au public la fin d'un numro. D'ailleurs l'anne tait favorable il s'tait justement produit un mouvement d'intellectualit Rennes depuis qu'on y avait install prs de la vieille Facult de Droit une Facult des Lettres o s'enseignaient les littratures trangres, les philosophies, l'histoire. La Varit ne mesure ni reconnaissance ni loges tel professeur qui vient de rvler au public rennois un Attila inconnu, elle invile chau:

dement

ses lecteurs suivre les cours, et

donne

le

programme des confrences.


Ses collaborateurs restent, avant tout, des tu(i)

Ajoutez nu

et

vous aurez Leconte en faisant l'anaj^ramme.

I08

LEGONTE DE LISLE

diants qui reprennent avec des dveloppements et

des images personnels des thmes de professeurs. Si indpendant que soit Lecnte de Lisle, studieux,
il

a le sens de la hirarchie,

du

discipulat.

On

est soucieux d'instruire le public avec

mthode,

avec clart; le got de la critique s'est dvelopp. Rossignols d'Europe ou Bengali oriental, on aurait pu tre jaloux de ne publier que des posies, on compose des essais critiques, trs travaills. Et Leconte de Lisle, particulirement, fervent d'ides gnrales et de temprament combatif, choisit dans la critique un pur moyen mental d'agir.

Par

ses

Trois Harmonies en une nous savons

ses ides essentielles sur l'art. Suivant le principe intgral de Fourier (i), les thories unitaires des

Sept cordes de
les arts

la lyre de Sand, il tablit entre prtendus diffrents des rapports et des


il

analos-ies,

les assimile

l'un l'autre et les fait

dpendre d'une Harmonie universelle.


Car lu fis de tendresse et de mlancolie L'tre mlodieux, l'oiseau de l'Italie
Rossini pour charmer son bleu ciel. Ptrarque et Tasse de Sorrente, Et ravissant l-haut sa flamme plus ardente,

Qui

prit

nom

Ton parfum

fit

(i)

Rennes, L. de Lisle a dj lu Fourier.

Il

signale sous un

pseudonyme dans

la Varit : Un ouvrage srieux, la Ralisation d'une commune socitaire d'aprs le systme de Charles Fourier, qui se distingue de la foule de romans nouveaux . Il parle des Sept Cordes diverses poques de sa vie comme d'une uvre qui lui a t trs substantielle.

LES DBUTS DANS LA LITTERATURE

lOQ

Ta lumire fit Raphal. Ptrarque, Rossini, Raphal


La terre Epancha
tressaillit

potes,

trois

quand l'Harmonie en pleurs rayons dont pour vous furent faites

Vos mes...

Le propre des esprits vierges et larg-es est de tendre ainsi grouper au lieu de diviser, synthtiser

Teffet de cet instinct d'abstraction

dans la critique, ou de gnt^ralisation qui, en amour, crait l'amour platonique et qui dans la posie, d'ici quelques annes, au lieu de
au
lieu

de

classifier. C'est ici,

tableaux anecdotiques
nit,

et

dtachs, inspirera

des

visions d'ensemble des diffrents ges de l'huma-

concourant composer une fresque collective


rattache
:

des peuples.
Il

le

musicien Meyerbeer au sculpteur

Michel-Ange

Fier et sombre gnie, Mlange de splendeur, d'audace Roi du pinceau de fer.


Il

et d'ironie,

ne craint pas de runir

et

de confondre
et
.

Masaccio, Weber, Corrg-e

Lamartine
(i).

Car

votre esprit est frre.


l'art

concevant

avec

le

sens de

la

parent, de la
le

fraternit des esprits

humains.

Aussi, dans la Varit^ transportant en art


esquisses de littrature compare
elles

principe de solidarit humaine, compose-t-il des


:

permet-

(i) Plus tard se formulera la th'orie baudelairionnc des Correspoodances, o le pote, dans un rn<'me esprit, aj)parenle Weber Delacroix.

LECONTE DE

LISI.E

tent de marquer chez les nations diffrentes des mouvements similaires et de les rapprocher dans

une parent tout historique

Dans notre premire esquisse nous avons brivement apprci la tendance rformatrice imprime par Hoffmann
et aux arts spiritualistes de l'AUemao-ne, au commencement du xix sicle. Quelques annes auparavant, Sheridan, ddaig-nant en quelque sorte d'user de son brillant talent, a indiqu dams le C7^itiqiie]a.Tovme qui seule arrterait la dcadence imminente de l'art comique en Ang-leterre; tandis que Andr Ghnier, au pied de l'chafaud, la gravait en vers sublimes pour la posie franaise. Dans la transition, si nous osons nous exprimer ainsi, du dernier sicle au xix^, trois hommes se sont donc levs, Hoffmann, Sheridan, Andr Ghnier,

la littrature

qui, tous trois, diffrant de talents, ont peut-tre recons-

premires bases d'un monuimmense et plus solide. L'Allemagnejintrieurement mue par une entire rvotruit

dans leurs patries

les

ment

littraire et artistique plus

lution sociale, difie encore; l'Angleterre attend l'heure

du

rveil intellectuel

mais

la

juste titre

du

g-nie rg"nrateur

jeune France se glorifie de Victor Hugo.

Venu des antipodes, ayant d, avant d'arriver en France, faire escale dans des colonies de nationalits diffrentes, nomade de temprament, il tait naturellement enclin vojag-er travers les littratures trangres, y cherchant d'instinct s'enrichir des plus divers lments de la mentalit humaine. Il est n dans une le africaine, ceinte de flots indiens, d'un sang breton et mridional (i). Dans
(i)

Les Lanux descendent des comtes de Toulouse.

LES DEBUTS DANS LA UTTEM ATUUE

III

son enfance

il

a entendu les Cafros rudes chanter

sur des syrinx de

bambou sous un

ciel

humide

et

farineux les mlopes plaintives du Mozambique, il a vu les tlingas effmins entrecroiser leurs pas

de porteurs de
leurs bracelets,
teurs,

manchys aux sons argentins de


il

a entendu les propos des plan-

hommes du nord

pratiques et pres, et les

histoires qu'ils contaient des forbans portugais

du

dernier sicle piratant Saint-Paul,

il

a lu les

romans

cossais o, travers

labrume qui ondule,


:

se dressent pic les

manoirs dchiquets comme de des masses de rocher au bord des lacs tales tout cela se composera, dans une harmonieuse lenteur, son gnie polyethnique qui, sa maturit, condensera des uvres stables dans leurs dessins

divers et prcis. Mais, l'adolescence, les


;

souvenirs s'tirent fivreux, indcis et ingaux l'esprit, inquiet, analytique, inconstant et capricieux,

dans son impuissance embrasser d'une monde vari de ses atavismes et dans son impatience dominer, veut choisir une spcialit o briller; il s'nerve, agit de prsomption et de mlancolie, dsespr de sa mobilit qui l'empche d'atteindre la matrise aussitt qu'il l'ambitionnait. Puis, renonant la prcoce gnialit, il se repose dans la modestie laborieuse de la lecture. A cette priode d'apaisement et de reconstiseule perception le

tution les souvenirs d'enfance


tre

commencent

rena-

dans leur varit ; ils se dveloppent par les lectures, en un imprialisme pacifique tout spirituel et, comme disait Leconte de Lisie, platonique. Le renoncement la domination et en mme temps

LEGONTE DE LISLE

jeunesse donnent cette nomaderie et de douceur qui berce l'esprit dans des alternatives de conqute et de dsintressement o il aspire tour tour se laisser subjuger par les gnies trangers et les pntrer pour en tirer seulement l'aliment nutritif de son gnie individuel qui les embrassera tous. L'adolescent interroge et suit toutes les littratures comme il scrute les jeunes filles qui sduisent son naturel instinct polygamique (i), il admire avec passion la brune Italie, d'une beaut plus ardente dans l'hallucination florentine de sa douleur, et la mlancolique Allemagne aux pomes blonds et longuement tresss, aux bleus rves sentimentaux, aux chastes fanatismes, il les aime avec un enthousiasme qui n'aveugle pas le sens critique veill par la diversit mme de sa culture et de
l'avidit

de

la

intellectuelle

un charme ondoyant d'nergie

ses aspirations.

chez qui pomes, Gthe


Schiller

Dans

la littrature

allemande
et

il

a lu

notamment

il

choisit des pigraphes ses

(s)

Jean-Paul Richter. De na-

ture active et lumineuse^s'il est vrai qu'il tente tou-

jours de se maintenir aux hauteurs de la pure idalit, il ragit de toute sa jeunesse contre le sentimentalisme mol et nbuleux qui couvrit l'Allemagne aprs le rayonnement de Gthe et de Jean-Paul.

Lui-mme
(i)

n'a pu se dfendre de l'emprise du

mys-

Lettre de i836 Rouffet. Un pome de La Phalange, fflne,lrs difFrent de celui des Pomes Antiques, indique que L. de L. mdita le Second Faust o le penseur allemand se confronte la beaut grecque.
(2)

LES DEBUTS DANS LA LITTERATURE

IIO

ticisme de ce Jean-Paul dont il dtache pour pigraphe une de ses posies L'ange replia ses ailes et revtit la forme d'une crature humaine. Conception de la femme qui est alors et resta longtemps celle de Leconte de Lisle. Plus tard (i), dans des nouvelles crites d'aprs des lectures de Dinan et de Rennes, il raillera comme une maladie cette sentimentalit allemande qu'il fait driver autant de Goethe que de Jean-Paul.
:

En

ce temps-l, dit

George dans

la

Mlodie incarne,
pas de l'entaient

florissait Jean-Paul

Richter d'extatique mmoire... Titan,


Lolotte. Les
esprits

mont sur
thousiaste
lune.
filles

ses chasses, s'avanait sur les

amant de

Aux

farfadets

phtisiques.
le

amoureux. Chacun jouait de

la

Et aux jeunes
flte
et

la

man-

geait

moins possible;
faisait rage.

la pipe et la bire

avaient d-

sert les tavernes; les aubergistes

maigrissaient. L'illu-

nilnisme

C'tait

une chose merveilleuse


les pat-

que de
tes

s'asseoir

au coin des hautes chemines, durant


Les chats noirs prophtisaient,
et les grillons, blottis

les soirs d'hiver.

dans

la

cendre,
des

dans

la soie,

racontaient

chroniques d'amour aux

vieilles

mar-

mites chevrotantes.

Prcisment,
il

si,

au

lieu

de lyriser sur un pote,

tudie Hoffmann, c'est que, sous l'apparence d'un

conteur fantastique, celui-ci cache un satyrique qui, par la caricature de son ralisme, ramne les esprits exalts et diffus la ralit de la vie, fait uvre saine et mle, uvre utile.
Qui mieux que
(i)

lui a

jamais prsent
et 1847.

la

physiologie

Dmocratie pacifique, 1846

Il4

LECONTE DE LISLE

universitaire

rieur des tudiants de la ville de Kerepes est

Le portrait extun modle d'ironie tincelante d'esprit et d'imagination. Qui mieux que lui a jamais peint d'un seul coup de pinceau, si profond d'intention, le pdantisme allemand personnifi dans le professeur d'histoire naturelle Mesch Ter!

sous son vritable jour

pin ?

II

suffit

de

lire

avec attention

le

conte de Cinabre,

pour exprimer une ide lumineuse de ces petites cours' princires d'AUemag-ne, si fcondes en traits de routine gouvernementale, et dirig-es par la plus absurde
des tiquettes.

Le mrite

g-nial

de l'uvre d'Hoffmann est d'a-

voir rag-i contre la mlancolie nationale. Et dj

Leconte de Lisle a reconnu dans un pote nouveau de l'Allemagne un esprit fraternel de celui d'Hoff-

mann

Nous ne pensons pas que


tre

l'esprit

enthousiaste de

m-

lancolieoutrequi caractrise les Allemands puisse jamais


svre^vndiis

ramen aux beauts plus relles d'une pense s'il est donn quelqu'un dedirig-er lalitt-

rature actuelle vers ce noble but, nul ne russirait mieux,


ce brillant crivain, dont

nous semble, que M. Henri Heine, ce nerveux et nous avons tous admir les remarle

quables tudes sur

gnie d'Allemag-ne.

De l'Angleterre il admire Shakspere Connaton un autre Shakspere? Enfant, grandissant dans une le qui n'eut pas de pass historique, il avait prouv le charme solennel et embrum du MoyenAge septentrional la lecture des romans chevaleresques de Walter Scott. Et, jeune crole d'O:

rient pri^i de gloire, de jeunes

filles

et

de voja-

LES DBUTS DANS LA LITTUATUKE

110

ges,

il

tient

en hante

et

radieuse admiration lord

Byron.
peintre du Giaour, loi, pote svre Nous deux (Dante), qui cherchiez l'ombre
<

et les

orages noirs,

Toi, ceux de notre cur, et toi ceux de la terre

Vous

tes deux clairs qui brillez dans nos soirs, Byron, Rosa, fils de l'onde marine. [Trois Harmonies en Une.)

ses posies de cette poque fait flotter Oui, les pigraphe cette pense de Byron (ieux nous appellent avec amour dans leur sphre et plongent nos mes dans les vastes mers de T(ernit. Plus tard, dans une tude ^wrles Femmes </r Bf/ron, il laissera sentir dans son enthousiasme de quelle splendide motion illuminrent sa jeunesse les visions hibliques etthres de lord Byron,
Il
:

Une de

ses

femmes

pitoyables et divines.

que Byron a lou quelque part Tuqu'il eut l'ide de dessiner la phyShridan re de sionomie nationale de ce critique qui corrigea son pays en bafouant partout l'arlificiel et en rclamant le vrai dans l'art comme dans la vie. Et l'on ne saurait assez insister sur ce qui poussa Leconte de Lisle, jeune pote lyrique, publier des tudes d'rivains satiriques comme tant celles qui permetcnt le mieux de montrer l'esprit humain aux prises avec le milieu social o il pense, choqu, rvolt et visant par l'art le rformer.'
C'est parce
;

l'ge classique

semble qu'il apprcie alors Inoins de Virgile que celui, moderne, des Ptrarque, des Tasse, et des Dante
l'Italie,
il
:

De

Il6

LECONTE

DIC

LISLE

Grave et majestueux, dans la mme aurole (que Michel-Ange) Mais plus haut cependant, plane un esprit divin; A peine du pass la gloire le console. Et comme sa douleur son nom est surhumain. C'est le grand F'iorenlin.
Il

connat aussi

le

thtre italien puisque, aprs

ses trois esquisses sur


il

Hoffmann, Sheridan,Chnier,

Varit un ensemble sur le thtre franais depuis son origine jusqu' Corneille et Molire et le thtre italien depuis le

annonce dans

la

XVI sicle .

En

littrature franaise, matire

pour laquelle

il

a obtenu A. B. ses examens et qu'il tait prt professer dans le collge modle , ses ides fon-

damentales sont celles des Romantiques. Ainsi qu'en tmoignaient dj ses essais potiques dats de Bourbon, prcieux de mots, tendres de rythme et aux intentions clines, il connat Ronsard. En lui il admire, non, comme il pourrait le faire plus tard, l'me franaise renaissante lalumire deTantiquit, mais le crateur en France de la posie lyrique : Nous la voyons natre, dlicate, nave, mlodieuse et brillante avec Ronsard, le seul pote du xvi sicle que le Tasse proclamait son matre. ... Ronsard, le seul pote du xvi sicle et qui a conquis la gloire de n'avoir pas t compris par Boileau. Et il reprochera au xvii sicle d'avoir, par discipline de correction, arrt dans son lan la posie cratrice et spontane . Il fait exception pour

LES DEBUTS DANS LA LITTERATURE

II7

Corneille qui, par

la.

furia pique de son gnie, y

apparat unique

La

posie, inspiration
et

cratrice

et

spontane, sentialors,

ment inn du grand

nous le croyons. Elle tait morte dans les dernires annes du xvn sicle. A l'nergie avait succd l'inerte timidit acadmique, la spontanit du gnie la lente rflexion, Corneille Racine. Car la posie, telle que nous la concevons, telle que nous Tavons apprise de voix gantes et harmonieuses, la posie ne saurait tre ce qu'ont crit Malherbe ou Boileau. Comme potes, Nous les avons-nous jamais compris ces hommes? avons oublis. L'intelligence primitive qui enfanta le Cid et Polyeacte n'eut pas de successeur. Lui taitil possible d'en avoir? Connat-on un autre Skakespeare ? Phdre et Athalie elles-mmes, ces deux magnifiques expressions antiques, ne rvlent qu'une Athalie prodigieuse puissance de forme, rien de plus

du

vrai, n*existait plus

fut crite en douze ans.

Citant cette phrase que Leconle de Lisle crit Il ne reste Uouffet propos d'un sonnet
:

changer que l'expression et c'est l que doit tendre l'effort du pote, en tout et pour tout, M. Guinaudeau demande Ne voil-t-il pas le programme du Parnasse? Ne voi!-t-il pas le programme des potes qu'on prtendit railler
;
:

leurs dbuts, en les appelant, avec ddain, formistes? Prcisment, Leconle de Lisle n'a jamais moins t parnassien d'intention qu' cette poque. Avec Hugo il prfre Corneille Racine, qui ne

rvle qu'une prodigieuse rien de plus

puissance de forme,
8.

LEGONTE DE LISLE fut pas un sicle de posie, parce qu'elle s'y rduisit tre un pur exercice de forme, pour les Voltaire comme pour les J.-B. Rousseau. Enfin vintChnier. Ce que Leconte de Lisle distinguera en lui, ce ne sera pas renseignement d'une forme hellnique, le retour l'anti-

Si le xviii^ sicle ne

c'est

quit,

mais

le

naturelle, la crole spontanit

charme lyrique de la volupt, du sentiment:

la

Pindare et Anacron taient demeurs ses dieux et son propre foyer de lyrisme intrieur. Les rves sublimes du spiritualisme chrtien, cette seconde et suprme aurore de l'intellig-ence humaine, ne lui avaient jamais t rvls. Nous Dpensons mme pas qu'il les et compris. Andr Ghnier tait paen de souvenirs, de penses et d'inspirations il a t le rgnrateur et le roi de la forme lyrique, mais un autre esprit puissant et harmonieux lui a succd pour la gloire de notre France Ce doux et religieux gnie nous a rvl un Chuier spiritualiste, disciple du Christ, ce sublime librateur de un Ghnier grand par le sentiment comme la pense par la forme, M. de Lamartine. .. Sait-on ce qu'il a fait de l'amour, de l'enthousiasme et de l'nergie, ces trois rayons de la posie spontane ignore avant lui?... Il en a fait Lamartine^ Hugo, Barbier^ le sentiment de la mditation ou de l'harmonie,
;
!

l'ode,

l'iambe...

de Vigny,

nommt Alfred connat Chatterton (i83o), il semble qu'il n'ait point lu les Pomes antiques et
se serait attendu ce qu'il

On

mais

s'il

lettres, ni

modernes de 1826. dans ses


critique.
Il

Il

ne

cite

Vigny
la

ni

dans ses
de

vers, ni

dans ses

articles

est vrai qu'il

aime alors

posie 5/?o/i-

LES DEBUTS DANS LA LITTICUATUftE

lig

tane, Ses trois grands poles prfrs sont


tine,

Lamar-

Hugo, Barbier.
((

la

Lamartine, grand par le sentiment comme par forme, mais sur lequel cependant il fait dj des
:

rserves
Je

me

suis dcid enjln lire Jocelyn; je vous avoue


t

sans peine. Je savais M. de Lamartine de rendre avec vrit une existence aussi remplie de posie par elle-mme mais je me doutais aussi qu'il sacrifierait souvent la douce et gracieuse peinture que comportait un tel sujet au vague

que a n'a pas

trs capable, sans nul doute,

prtentieux qui abonde dans ses plus beaux ouvrages. II y a des morceaux charmants dans Jocelyn, des pages magnifiques de haute posie. La peinture de la nuit, la Grotte aux Aigles, est vraiment sublime; et l'on rencontre des pices exquises de sentiments et d'intimes douleurs; mais aussi, vous avouerez qu'il y a bien des longueurs qui affadissent de beaucoup le charmant et
incorrect ouvrage.

gnie rgnrateur

Pour Hugo son admiration est entire c'est le et, frquemment, toute
:

occasion, dans la Varit, il accrditera son nom dans le milieu breton. y Quant Barbier, ce n'est certes pas la perfection de la forme qui le lui fait saluer un des plus; grands potes de France, mais encore la violence et la franchise du sentiment, en particulier sa rvolte contre le sicle bourgeois, avec le ferme espoir en un ge meilleur :J
Toujours, mon Rosa, toujours des vents contraires Ne dchireront pas la voile de nos frres ... Les douceurs du printemps aprs le vent d'hiver.

120

LGONTE DE LISLE
il

alors de la forme ? Casimir premier de nos potes corrects^ si toutefois il n'est pas seul Ptre ... et l se limite son estime. Tel qu^on le connat par ses lettres o il s'abandonne une nature impulsive, par ses pomes qui se soulvent jusqu' l'extase des plus libres aspirations, il n'est alors pas assez soumis ou matre de lui-mme, beaucoup trop indfait

Quel cas
:

Delavig-ne

le

pendant pour

s'assujettir

la contrainte
style ,

de

la

forme. Que reprochera-t-il sinon de tout sacrifier au


l'art

Thophile Gautier,

de faire de

pour

l'art , c'e.st--dire

de

l'artificiel.

M. Thophile Gautie: l'excentrique auteur de Fortiiet de la Comdie ae la Mort, est un lion littraire trs spirituel. Nous entendons par lions littraires ces jeunes crivains qui font de V art pour l'art, Vaide d'un style plus ou moins original, et qui finissent en un ou deux volumes in-8 par mystifier fort ag-rablement le lecteur bnvole. Pourtant M. T. Gautier s'est cart, momentanment sans doute, de ses habitudes ironiques, en publiant de remarquables morceaux sur
,

nio

l'Espag-ne, sous le titre de Lettres

d'un feuilletonniste. Les vieux couvents, l'architecture arabe, les courses de taureaux, le Prado et l'Escurial, ainsi qu'une foule d'autres dcouvertes aussi rebattues, ne peuvent ter un grand charme l'uvre littraire de M. T. Gautier.

Parmi les romanciers, il a abondamment lu Alexandre Dumas qui enfivre g-nralement le sang des croles par je ne sais quelle chaleur chevaleresque et matamore. Mais voici que l'auteur de ces drames o s'tait duqu son rpublicanisme

LES DEBUTS DANS LA LITTERATLRE

121

s'abnisse en puriles rvrences devant les roitelets

d'Europe

M. Alexandre Dumas n'est plus l'auteur passionn et convaincu d'Henri III et d'Antony; depuis quelques annes M. Dumas ne compose plus, il fait de la littrature tant, copie de sa main ses manuscrits, leur met des rosettes de satin et les expdie tous les souverains d'Europe, qui, en retour, le couvrent de dcorations. Bernadotte, le roi de Sude, vient de suivre l'exemple de ses frres royaux, en envoyant M. Dumas la croix de Gustave Wasa. Nous aurions vivement dsir vous annoncer l'apparition d'une uvre de notre pote dramatique mais il a maintenant bien d'autres occupations il se fait, dit-on, une collection complte des divers ordres des petites cours ducaleset princires d'Italie. Nous serons encore heureux qu'il veuille bien en tirer quelques chro; ;

niques.
Il estime les romans bretons de Souvestre qu'il oppose, dans leur composition claire, aux romans de Balzac, dont la fcondit l'intimide
:

L'poque actuelle est fconde en nig-mes de tout nous le concevons facilement, car rien n'est encore stable en politique comme en littrature; mais s'il existe un problme dont la solution soit de toute impossibilit, c'est la verve intarissable de M. de Balzac. Le plus fcond de nos romanciers a maintenant trois ou quatre ouvrag-es sous presse, sans compter Pierrette, que vient de publier l'diteur souverain. On a tout dit sur le talent littraire de M. de Balzac, et peut-tre n'at-on rien dit de vrai; aussi, ne nous chargeons-nous pas encore d'en donner une apprciation, mme aprs avoir lu le premier numro de la Revue parisienne^ recueil d'art, de critique et de politique entirement rdige par
M nre, et

122
lui. C'est

LECONTE DE LI8LE

toujours ce style surcharg de termes technile

ques, abondant mais diffus, brillant mais superficiel;


style

de la

Peau de chagrin

et

du Lys dans la

valle.

Mais ceci prouve en mme temps le libralisme de sa forme et de sa pense de tous les

romanciers contemporains et sans doute de tous les potes, celui qui va sa plus haute admiration, c'est George Sand; la cratrice d'Indiana,de Genevive, ces ang-es candides , ces fleurs charmantes et frles , de Llia sublime esprit, clair de son gnie , de la mystique Hellne, lyre que le vent fait vibrer comme un parfum vivant, George Sand qui la premire lui apprit entendre dans la nature terrestre le grand 'concert divin que les sicles mystiques rvaient dans d'autres sphres
((

me que le gnie rayon d'amour, d'orgueil et d'harmonie, Lyre o tremble un reflet de l'immortalit, Qui chante dans l'extase et dans la majest. Ah! prtresse de l'art, ta parole flamboie Ta parole est un ciel o mon me se noie Car lorsque de tes chants magnifiques et doux Le retentissement se prolonge sur nous, II faut, tout dbordant d'une extatique fivre Se suspendre, pour vivre, au souffle de ta lvre
pote clatant
!

Fit d'un

De

l'abme terrestre

il

faut surgir soudain,

Tendre
(i)

l'intelligence ton

nom

souverain

(i).

Ce qui ne l'empchera pas d'crire propos de sa pice dramatique: Gosima. Lorsqu'un crivain s'est lev au rang qu'occupe l'auteur de Llia, lorsque, pendant huit annes, chacune de ses productions lui a conquis une renomme brillante et mrite, on ne descend pas impunment de ce haut degr une erreur est une chute. N'avons -nous pas vu un long pome de M. de Lamartine dterminer la dcadence imminente de son gnie?
:

LES DBUTS DANS LA LlTTRfWTURE

123-

cette poque l'uvre de Georg-e Sand rc^pandit ur Leconte de Lisie une iuttuence aussi vivement

'

rvlatrice qu^e celle qu'il devait recevoir des poelle il s'initiait une sorte de panthisine^eptentrional o l'me europenne, avec une ferveur encore toute fivreuse et une religiosit anticatholique, s'perdait dans Tamour sublime et confus de la nature(^Bien plus que Hugo, Barbier ou Lamartine, c'est George Sand que rappellent alors tous ses pomes, George Sand, gnie

mes hindous. /Par

et humanitaire, passionn d'indpendance et de dvouementjj qui a t am et qui a souffert avec un sombre clat, qui, dans l'isolement hors de la vie bourgeoise, tresse de ses plus amers chagrins son courage social, George Sand qui possde la beaut fminine d'une crole et le gnie mle, est le pote qui devait le plus merveiller ce jeune paen mystique, le plus enthouet

orageux

tendre,

romanesque

spiritualiste et

rpublicain,

des amants platoniques, pauvre, solitaire et farouche.


siaste

cet

adolescent

Le caractre
nit{i)j
il

essentiel de l'art tant la sponta-^^

est ncessaire
le

que
Il

l'artiste

cherche son

inspiration dans

prsent.

n'y a en effet pas

un pome dans le Cur et rame qui soit une vocation de l'histoire tableau hindou, fresque biblique ou architecture hellnique. De quoi s'tonne Leconte de Lisle propos de Ghnier?
dfaut de spontanit dans l'art, encore faul-il de l'tude, succs, pour tre moins l)eau, n'en a pas moins une base solide sur laquelle il peut s'appuyer et grandir. Mais non, areugls par l'clat du rythme, les jeunes littrateurs n'ont fait qu'une copie de rythme. Etude sur Ghnier.
(i)

car alors

le

124

LEGONTE DE LISLE

N SOUS le ciel immortel de la Grce, nourri depuis son enfance d'tudes enthousiastes et srieuses, il s'tait laiss blouir par le g-lorieux clat du pass .Ldi sublime et douloureuse tristesse de la Grce chrtienne chappait ses regards, la patrie antique et libre l'emportait en attraits irrsistibles sur la patrie esclave des
modernes. Pourquoi cet aveuglement coupaou incomprhensible du pote? Pourquoi chanter toujours le bonheur pass en oubliant les nobles consolations qu'il et t doux et beau d'offrir la glosicles

ble

rieuse

martyre

On

ne saurait
haut.

le dire.
Il

Ses tradiappartenait

tions innes remontaient trop

lui

peut-tre de s'crier en vers contemporains.

On Paganisme immortel (i)! es-tu mort? Mais Pan tout bas s'en moque et la Syrne en

le dit,
rit.
.

laquelle

L.Le pote a unemissioU| il doit agir sur la socit il appartient ^Pourquoi condamne-t-il encore la mysticit allemande, sinon parce qu'en

dtournant les jeunes gnrations du contact social de leur milieu elle en fait des dsesprs, partant des inutiles, en les dsadaptant
>) :

Les dernires annes du xvin^ sicle et les premires XIX seront clbres dans l'histoire littraire par les effets de ce fanatisme sentimental qui dborda sur l'Allemagne spiritualiste des crits de Jean-Paul et de

du

(jthe. Titan, ce sicle personnifi, cette uvre gante de Richter, avait port jusqu'au sublime de l'idal l'enthousiasme romanesque que l'auteur de Faust appliquait la vie intime, et (\m, froiss du contact social,con(i)

On

voit quel point


il

il

serait

faux de s'appuyer sur

le

mot

de*

chrtien dont

vient de se servir pour accuser de catholicisme le spiritualisme, tout panthiste, de Leconte de Lisle.

LES DBUTS DE LA LITTERATURE


(luisait

125

par

la dception

au dsespoir

et

la

mort.
;

Le contact social ne saurait en rien nuire l'art passions politiques, au contraire, peuvent trouver dans l'art leur plus esthtique et efficace
les

expression

Si SheridaDjCet orateur tincelant et sarcastique, poli-

tique

profond, mule de Fox,


s'il

rival

avait port sur le thtre le prestig"e de ses

heureux de Pitt, uvres par-

lementaires;

avait dramatis les ides rformatrices

qu'il exaltait de sa

nerveuse loquence, l'Angleterre et

compt une seconde toute-puissance intellectuelle dans les pa2;'es de son histoire thtrale. Mais l'improvisateur
politique tait

un

crivain indolent, qui prodig-uait avec

trop de facilit les clairs de son esprit pour qu'il se souvnt de son g-nie.

C'est en voulant tre strictement de son temps qu'on chappe le mieux l'imitation des matres. Il fut un moment o l'influence de Victor-Hugo immobilisa la jeune gnration
:

N'en

est-il

pas ainsi aujourd'hui


fois

M. V. Hugo

n'a~t-

ilpas t

nombre de

somm de rpondre

des tranges

manies de ses trop fervents admirateurs?... Cependant cette tendance irrsistible r Imitation des grands'
matres, qui, de tout temps, a gar sur de fausses routes littraires les ttes faibles et ardentes, commence depuis ces dernires annes perdre de sa force. Une pense plus heureuse dirige les jeunes crivains vers un but plus certain; ils se confient avec plus de foi leurs tendances particulires, et si la touche nergique ou harmonieuse des matres apparat encore et parfois dans leur style, affaiblie par sa propre exagration, du moins on

120

LEGONTE DR LISLE

aperoit qu'ils font tous leurs efforts pour se laisser gui-

der par

le

cachet qui leur est propre.


:

Etre de son temps

avec cette pense


"(i),

il

eut ds

lors ride de consulter la science

comprenant qu'elle avait pris une trop grande place dans la vie moderne pour n'en point requrir une dans

posie, et ainsi 21 ans il avait prvu ce par quoi son uvre devait profondment diffrer de il s'occupe de celle de Hugo et de Lamartine (2) gologie et de botanique, soucieux de mler un peu de science ses pices de posie (3) .
la
:

(3) Il s'est trouv conduit raliser d'une manire inattendue, M. Bruneticre, par l'alliance de la science et de la posie, un idal plus contemporain, si l'on peut dire, que celui des plus indtermins partisans de la modernit dans l'art. Nouveaux Essais. - Le pre de L. de L. lui avait recommand de faon trs pres Ces consante de suivre des cours d'anatomie et de physiolog:ie naissances sont de toute utilit en mdecine lgale; j'ai rencontr en Cour d'assises trop de magistrats ignorants sur celte matire, incapables de concevoir nos explications (de mdecins) et consquemment de lixer leur jugement... Il recommande encore que Charles tudie la botanique au printemps et la chimie dans les cours d'hiver . (Tiercelin, op. cit.) Son pre tait mdecin comme celui de Flaubert^

crit

(?)

(3)

Voir aux Appendices. Des essais scientifiques de

des vers

cette poque, il parut dans une galre (zoophyte des mers du Sud).

le

Foyer

CHAPITRE V
LES IDES PHILOSOPHIQUES ET SOCIALES

Leconte de Lisle et le catholicisme. Conception communiste la relis^ion est un art, de Dieu Les ides rpublicaines en Bretagne. Les difficults avec le milieu. Le dpart, et les voyages au long cours.
:

coinroe

Des biographes de Leconte de Lisle rontmont^-un esprit assez flottant qui aurait commu-i
:

ni successivement des croyances fort diverses


ils

encore au prjug courant sur Tindolence crole et Tinconsistance de son caractre. Il a toujours t trs ferme, ses ides philosophiques et sociales trs nettes et constantes. Comme ses conceptions, sa vie eut une haute beaut sculptucdent
l

rale d'unit.

La Varit ayant t prsente au public breton par un professeur M. Nicolas comme une revue religieuse, on a pens que Leconte de Lisle n'en au-' rait pas fait partie s'il n'tait lui-mme croyant, voire cathoHque pratiquant , au besoin quelque peu intransigeant . Sous son apparence presque dvote, impose par le milieu, la Varit tait plutt trs fervente de spiritualisme, ce qui n'empcha

128

LECONTE DE LISLE

par une accusa tous les dangers du spiritualisme mystique (i). Leconte de Lisle a aim le catholicisme autant qu'il devait le har
d'ailleurs pas Leconte de Lisle d'y dbuter

critique de

HofFmann o

il

On chercherait vainement dans la Varit l'loge du clerg, de la papaut ou de la Messe. Le Premier Amour en prose fait- il autrement mention de l'office de la messe que pour
pliistard? a-t-on crit.
ridiculiser la silhouette solennelle du suisse ? On parle du catholicisme de Leconte de Lisle, et alors

on

cite cette

strophe de Issa ben

Mariam:

Mais nul ne devinait, mystrieux martyr,

Que de ton sang- sacr fcondant l'avenir Sombre de haine et de souffrance

Un jour

tu doterais la frle

humanit
et

Des rayons de l'amour

de

la libert.

Mais que prouvent ces vers sinon que, au point de vue de l'histoire de la philosophie, il reconnaissait en le christianisme un vnement moral, qu'il l'admirait autant qu'il le fit quand, dans le Nazaren, \ chantait dans le Christ
:

La jeunesse

et

l'amoar, ta force

et ton

gnie?

On fait valoir qu'alors pour Leconte de Lisle le progrs de l'humanit est li au christianisme... . Et l'on s'appuie sur une phrase extraite de l'tude sur Ghnier: Les rves sublimes du spiritualisme chrtien, cette seconde et suprme aurore de Vin

Mais ce qu'il y eut de plus admirable chez cet homme rare, que possdant le mme enthousiasme potique, le portant peuttre plus loin que les plus exalts partisans du sentimentahsme, il conut le projet original de combattre avec l'excs de ses propres dfauts l'exaltation littraire et spiritualiste de son pays.
(i)

c'est

LES IDEES PIIILOSOPHHjUES ET SOCIALES

ISQ

tnlUgeace humaine.,. ? Mais, prcisment, mieux que ne pourrait le faire aucune autre, cette phrase atteste qu'il considrait le christianisme comme un systme de morale humaine, une cration philosophique qui prenait un rang chronologique parmi d'autres manifestations de l'intelligence, un rve parmi les autres rves, une aurore aprs d'autres aurores. Et sa pense ici est exactement celle du Dies ir :
Salut! rhumanit, dans ta tombe scelle, O jeune Kssnieo, g-arde son dernier Dieu!

Dans

ta

tombe
il

scelle, car

il

n'y eut pas de r-

surrection, car

n'a jamais cru


il

que Jsus
lui le fils

ft le

fils

de Dieu. Toujours
pentier w.

admira en

du char-

Enfant toile plus beau des enfants d'un mortel ... Ou plutt rvais-tu de ta mre au doux nom De ta mre g-enoux baisant ton tendre front Qui deviendra le front de i homme ?
{Issa ben
S'il

Mariam,

i84o.)

avait la foi en

un Christ Dieu,

hsiterait-il de

la

sorte entre Dieu et

Brahma?
ange?

De

Cleste enfant, quel rayon t'anima? notre Christ es-tu quelque doux

Ou Un

de l'aurore, au souffle de Brahma, blanc gnie aux ailes de topaze ?

{A une Indienne^ 1889,


Il

salue

Lamennais comme un
il

prophte

,all-

ue-ton, et l'on ne cite de


les

VOde Lamennais que

vers o

le

loue pour des rvlations de phi-

losophie librale:

l3o

LECONTE DE LISLE

Le monde, enseveli dans sa morne


Comptait
les

tristesse,
I

jours sacrs que chanta sa jeunesse Le monde pour son Dieu prenait l'iniquit. Prophte il attendait, couvert de sa nuit sombre, Que ton geste sauveur lui dsignt dans l'ombre L'toile de la libert
!

pour ses conceptions d'avenir humanitaire


Un radieux
D'ailleurs
soleil de jeunesse et

de fte

Sur notre vieille humanit.


cette

ode

est

de i84o

et

ds

i834

Lamennais avait rompu avec TEglise. Lamennais est un prophte, au mme titre que l'auteur de
Llia la rvolte, ainsi invoque
Et dire que sans
toi prirait
:

tout un

monde

Le monde de

l'esprit,

orbe des divins airs?

Spiritualisme,

certes,

mais

le

spiritualisme de

G. Sand

(i).

De mme, on
la Varit
clatantes
tes
),

a cru trouver dans un pome de Llia dans la solitude des preuves


,

un

de convictions religieuses trs ardenvritable acte de foi religieuse , parce

(i) Comme nous ne reviendrons pas sur les ides philosophiques de Leconte de Lisle, nous dirons ici que le spiritualisme de Leconte de Lisle, celui qui tlamboie dans ses pomes de Bretag'ue et tel qu'il claire encore les Pomes tragiques, antiques, et barbares, n'a jamais consist croire en un Esprit cause et principe du Monde, mais reconnatre que/'devant le nant total, l'esprit de l'homme tait affect de la sublime maladie de l'Espoir (conception d'imagination chrtienne), gardait une inlassable force de Dsir (conception hellnique), une inpuisable illusion (conception hindoue). La beaut tragique du destin de l'homme tient prcisment ce que, malgr la conscience qu'il ait du Nant, il ne cesse d'esprer, de dsirer, de

croire, qu'il

demeure constamment
une

Haletant du dsir de ses mille chimres. Ainsi conu, ce spiritualisme se concilie troitement avec vision matrialiste du monde.

LES IDES PHILOSOPHIQUES ET SOCIALES

l3l

qu'il

d'elle

Llia de maudire l'orgueil qui fit un ange dshrit. Mais la publication de M. Guinaudeau nous a rvl une autre Llia dans la solitude o le pote encourage au contraire

demande

Llia la rbellion

Ne

quoi bon, Llia, tout ces regrets infinies? laisse pas long^temps tes deux ailes sublimes S'engourdir dans le deuil
!

Vers

le ciel irrit

Le coura^e

n'est

beau

lve ta forte tte qu'au sein de la tempte.


:

Le gnie

esl l'orgueil (i).

Et

si

l'on

tre lequel s'est rvolte Llia,

cherche savoir quel est ce Dieu controuve-t-on Dieu ou

des dieux?

O femme,

que fais-tu en face de Dieu? Ce rayon immortel, la sereine prire,

N'clot point sur ta lvre et ton cur est de pierre ! Cav les dieux ne sont plus Vamoiir et Vharmonie.

L'amour, harmonie parfaite entre les Hommes; harmonie, quilibre d'amour entre les lments, tel est le Dieu vers qui exalte son rve
:

mon

Dieu, se peut-il que l'homme vous renie

Vous dont la main puissante a dispens pour nous A^otre amour dans les curs, dans les deux Vharmonie.

La
le

prire, c'est la rverie de l'tre s'levant


la

dans

Nature, c'est l'extase de humaine souleve vers les cieux


;

songe de

la solitlide^

Ang^e dshrit, contemple Dans ce rve divin qu'on

la

nomme

lumire la prire.

La prire
(i) Cf.

est

un rve, Dieu

est le plus

sublime

AVun.

l32

LECONTE DE LISLE

rve jusqu'o puisse monter la mditation de l'homme. Dieu est le rve de l'individu devant le

monde
Par

l'heure du dluge o l'me lans d'infinis, rve au dernier sjour Qu'il est doux, qu'il est doux, loin de la terre infime De s'lancer vers son Dieu !

La prire est un art; Dieu est la conception de chaque gnie individuel. Les beaux ges, il le formulera plus tard, sont ceux o Dieu tait le rve commun d'une humanit fraternelle, o il tait la cration d'une masse harmonieuse. Dans le Chant
altern (i838), beaut grecque,
faisant parler
il

la

divinit
:

de

la

avait d'abord crit

Desse athnienne, aux tissus diaphanes, Praxitle jadis me cra de ses mains,
qu'il

modifia en

Ton peuple, blanche

Hellas,

me

cra de ses mains.

On
ment

peut affirmer que quand


qu'il n'y ait plus d'Idal,
le

sensiblement, parce qu'en

il regrette amrede Dieu, c'est, trs rve de Dieu battait

un cur commun.
Pour quel Dieu dsormais brler l'orge et le sel? Sur quel autel dtruit verser les vins mystiques? Pour qui faire chanter les livres prophtiques Et battre un mme cur dans l'homme universel?

Faute d'un Dieu o se fondre avec toute l'humanit,


il

ya

la

mort

Que

Ce qui

j'aimerai sentir, libre des fut moi rentrer dans la

maux soufferts, commune cendre!

LES IDES PHILOSOPHIQUES ET SOCIALES

33

Dieu est l'expression spirituelle de son communisme social. Le pote, chantre de la communaut, est celui qui conoit le plus sublimement Dieu. Quand il parle des temps miraculeux o rgnait Part sublime , il entend ceux o Tartiste

Au monde

Noble crature, panchait tour tour le gnie, Dieu l'hymne d'amour.

au pote

Dieu, c'est V hallucination grandiose qu'inspire la contemplation de la nature


:

[Silences de la nuit, clarts, etc.].

Ohl vous tes si grands qu' peine on peut vous croire, Pourtant tel est l'clat de vos vastes splendeurs, Que Tme, en son ivresse, unie votre gloire Se surprend rver cV ineffables bonheurs.

La pense de Dieu estc( un rve , une ivresse , un dlire que le spectacle du monde communique Tesprit, si bien que Dieu se confond avec la nature mme, il est dans le silence des cieux, dans les parfums de la nuit, dans Tharmonie splendide des astres. Rentrer en Dieu, c'est plonger dans l'ternit des choses, dans l'Harmonie parfum,

mlodie et clart . Tel, Dieu s'incarne suavement en


plus harmonieuse
:

la

crature la

la

femme

Dernier rayon divin tomb sur la nature.

Aussi l'amour de
divine
:

la

femme
nature

est-il

divin

comme

une prire en face de


mme

la

(i). Elle

aussi est

(i) C'est le

seulimcnt qui sera exprim dans

les

nouvelles

de

i8/,6 et

18^17.

l34

LECONTE DE LISLE
C'tait l'heure divine o le soleil n'est plus.

Elle Test

quilibre de son

aux heures o harmonie

elle saisit le

cur par

l'-

Quand

ce reflet divin, le calme, prend les cieux.

De mme que Dieu


lve,

nous

mme

est ce qui nous appelle, nous tendre au del de nous-mmes, de tout ce qui s'exhale de la terre vers la lufait
:

mire est divin Taigle est le noble enfant de Dieu ; la liane rose aux pentes des ravines a des armes divins . A vrai dire, dj quoique connaissant encore trs peu la posie grecque il use d'une faon toute paenne de Tpithte divin :
Et des cygnes divins on n'entend plus, parfois, Les chants tomber des cieux comme aux jours d'autrefois.

On

pourrait se laisser tromper par son vocabu-

laire potique

de

Sraphins, archanges, anges,

si

Seigneur,

Israfl,

enceinte cleste, sanctuaire

Ton ne songeait que, dj soucieux de raliser la synthse de toutes les imaginations ou rehgions du monde, il n'a pu toutefois se nourrir encore que
de
la

lgende biblique et chrtienne, dans ses lec-

tures de Milton, Byron, Dante, Chateaubriand, La-

martine et Lamennais, Lamennais l'excommuni. Telle fut la qualit de sa culture gnrale en Bretagne. On verra quelle heure de sa vie et en quel milieu il mdita l'blouissante rvlation de la lgende hellnique et de la lgende aryenne, dont devait se complter son gnie d'intgralit.

Pas plus d'ailleurs que sur ses ides philoso-

LES IDES PHILOSOPHIQUES ET SOCIALES

35

phiques,

le

milieu

breton,

clrical

et

royaliste,

n'agit sur ses ides politiqueB^.

pome

Trois Harmonies

1839, daus le en une qui est la synlittraire,


:

Eu

thse de ses gots en peinture, en sculpture, en


posie, et

comme

son jeune manifeste

il

distinguait particulirement en

Dante

Le tribun combattant pour la libert morte Le Dieu qui, de l'enfer, brisa la vieille porte.

En

i84o, dans ses lettres Rouffet,


le

il

portait
stric-

sur Napolon

mme jugement svrement,


:

tement rpublicain que celui relev dans la Adamolle lors de Tescale Sainte-Hlne

lettre

Le gouvernement vient d'obtenir de rAngletcrre la perniissionde transporter en France les cendres de l'empereur. On l'ensevelira dans l'intrieur des Invalides et Victor Hugo s'est charg de l'hymne d'apothose. Tout cela est magnifique mais, comme Je ne suis pas rpublicain pour des prunes, j'ai fabriqu ceci
;
:

LES CBNDRES D NAPOLEON

Cendre de

l'aile, arrte

Il

n'est pas

encor temps.

Ne viens pas rappeler qu'il touffa, vingt ans, La Vierge-Liherl qui naissait sur le monde! Ne viens pas rappeler qu'en un jour triomphal
Il

Dont

plong"ea dans son sein le glaive imprial. jadis pour la France elle arma sa main libre, Lorsque, du ciel romain fendant l'azur dor, Sous les triples couleurs de l'tendard sacr, ';' Il rappelait la gloire aux rives du vieux Tibre
!

Directeur d'une petite revue bretonne, soucieuse abonns, il n'a cependant pas craint de se prononcer en faveur de la Hvolution
d'attirer des
:

l36

LEGONTE DE LISLE

Le xviiie sicle, crit-il dans rtude sur Ghnier, a donn naissance des faits qui resteront immortels sans doute, mais comme une torche immense et cache, il
et magiques clats qu' son raction politique et la raction littraire. La premire semble avoir fcond la seconde tout en fermant pour jamais les lvres harmonieuses qui rveil-

n'a jet

deux puissants

ag-ouie: la

laient la posie de sa long-ue lthargie.

d'un pome et l'Ame. Cependant, sur la demande de Rouffet, qui ne devait g'ure discerner quelle place il pouvait yavoir pour la politique entre le Cur et l'Ame, il fut dIl

parle dans une lettre Rouffet

Aux

Rois, qui doit faire partie du

Cur

cid qu'il n'y


Il

%urerait pas. Quel

tait-il ?...

faut peut-tre en juger par cette lettre-chro-

nique du Chinois (i) son ami o l'Asiatique, sjournant Paris, dit son tonnement du peu d'enthousiasme, voire du ddain que le peuple franais tmoigne pour son Roi dans les grandes ftes des Tuileries. Il cite ces vers d' un premier pote de

France
Il (le

peuple) sait tirer de tant d'austres jugements Tant le marteau de fer des grands vnements A, dans ces durs cerveaux qu'il faonnait sans cesse, Comme un coin dans le chne enfonc la sagesse. Il s'est dit tant de fois O le monde en est-il ? Que font les rois? A qui le (rne? qui l'exil? Qu'il mdite aujourd'hui comme un juge suprme,
:

(i)

Deux

annes d'tudes

et

surtout d'exil

me

retiendront

encore... Ecris-moi, rappelle mon oreiileet mon cur les accents de la patrie et le souvenir si doux de ce temps trop vite coul o sous L'pais dme des Mangoustanis du Tchien-Kian, dans notre retraite calme et chre, nous nous aimions, nous rvions et nous adorions Yo.le nre du soleil!

LES IDES PHILOSOPHIQUES ET SOCIALES

l'i']

Sachant la fin de tout, se croyant en soi-mme Assez fort pour tout voir et pour tout pargner. Lui qu'o n'exile pas et qui laisse rgner
!

Il

Cet Oriental qui a lu les Lettres persanes ajoute: y avait quelque chose de profondment pnible
le

pour

cur dans

la

pense que cette multitude

si

curieuse et si insouciante des besoins de la vie allait se rveiller le lendemain avec le sentiment de sa
dtresse, rendu plus vif encore par le souvenir des
futiles {irodig-alits

de

la veille.

La Varit ne dura qu'un an


ses cours

en mars

84 1, elle

cesse de paratre. Leconte de Lisle, du, reprend


la Facult de Droit, se ferme dans sa
travailler,
et
le

chambre pour
li

soir

seulement se
s'est rconci-

runit avec quelques amis.

Son pre

Mais l'oncle de Dinan, qui ne cesse de l'accabler dans ses lettres adresses Bourbon, ne veut rien lui remettre des sommes que son pre lui destine. En vain, Leconte de Lisle assure-t-il qu'il ne vend plus ses habits on le laisse sans le moindre argent , il demande que son oncle lui fasse parvenir cinq francs, cinq francs au moins . En septembre, il manque absolument de tout , il n'a plus de quoi se faire tailler la barbe et comme il a eu de la tivre, il a t oblig d'avoir recours a la bonne volont d'un ami pour avoir un peu de
avec
lui.
:

sirop .
Il

subit les

stricte qui,

au

lieu d'affaiblir

premires preuves d'une misre son caractre, le dur-

l38

LECONTE DE LISLE

dtachrent davantage son esprit du le rattacher plus troitement et plus complexement la nature, tour tour pre et fluide, dont il sera pntr dans les intempries et par les beaux jours cristallins de la Bretagne. La mobilit de son esprit se subordonnera celle du ciel qui contient son quilibre ternel et son instable srnit. Il montrait dj dans ses panchements avec ses amis, une me tendre, grave et pudique, traitant avec grandeur et dlicatesse des sujets de la vie dont les tudiants dlibrent en gnral avec jorivoiserie et impertinence les privations tremperont cette austrit comme elles assouplirent, en raffermissant, cette fiert qui se redresse plus altire pour les actes de soumission. Accepte avec la hauteur d'un caractre extrme et rien ne saurait mieux convenir que la digne misre, en vous sevrant des discours assurs par lesoin des parents, pour vous donner de la vie le got substantiel, un sobre apptit, et, par celui-ci, la jouissance pure de l'action comme de la contemplation avec une lucide comprhension de Texistence. Le jeune homme, loin de renoncer son idal, s'y consacre avec une plus nergique humilit et la conscience de tout son effort. Il travaille c'est justement en septembre qu'il est reu bachelier en droit. Ses parents songent
ciront, qui

monde pour

dj

le faire

rentrer
roi

Bourbon comme

substitut,

ou juge auditeur quand il aura pass sa licence. Mais lui, peine bachelier en droit, se demande s'il ne suivra pas les cours de la Facult de mdecine. Au fond, il parat qu'il a

procureur du

LES IDES PHILOSOPHIQUES ET SOCIALES

iSq

renonc

toute carrire bourgeoise , qu'il est

dcid n'tre qu'un

homme

de

lettres*

Puis ce fut 842, une anne vague et amre o il vcut sans relations avec sa famille de Bourbon, avec ses parents de Dinan, o il erre dans la Bretagne, une anne de rvolte contre les bourgeois de Rennes, professeurs et magistrats. Avec un ami de Facult, fils d'un riche notaire, Duclos, il fonda

un journal satirique le Scorpion. Si violent fut le premier numro que l'imprimeur se droba. Les deux associs durent le citer devant le tribunal, le 28 dcembre 1842. Mais l'avocat de l'imprimeur n'eut qu' prononcer L'esprit du journal mrite la rprobation des gens de bien. Les prospectus dj imprims et les articles proposs l'impression ne laissent aucun doute sur le caractre du Scorpion o les personnages les plus recommandables par leur position et les plus honorables par leur caractre sont l'objet des attaques les plus vives... , et les deux pamphltaires perdirent
:

le

procs.

Vers

le

milieu de i843, reu sans doute licenci

en droit,

il

s'embarquait Nantes destination de

Bourbon.

Dans
fles

ces bateaux dont les voiles blanches gonde vent portent sur l'azur un clat antique et
il

grec,

redescendit l'Atlantique.

Aux matins, l'avant

dont l'cume d'une poussire d'argent. Les midis font tinceler l'ocan mamelonn comme le sable lourd du dsert. Aux soirs, le soleil s'enfonce derrire des cmes de nuages pesant l'horizon comme des
dchire une
et bleue
ptille

mer uniforme

l4o

LECONTE DE LISLE

montag-nes sous un dessin lectrique et tragique. aux ombres du crpuscule et le voilier, les ailes toutes grandes, se berce au sommet des vagues. Assis sur les cordages au gaillard, les marins, dans leur langage animal et color, parlent du Brsil et de l'embouchure de l'Amazone, des panthres dans les pampas, de la cte d'Ivoire et des troupeaux d'lphants. Avec ses oasis et ses caravanes, avec ses fleuves et ses piroguiers, avec ses lions aux clairs de lune fauves, l'Afrique se couche et dort la gauche du ciel. Avec des savanes de hautes herbes et des forts de colibris, des pythons dans les cactus et des odeurs de lianes, l'Amrique plonge, adroite, triangulairement,jusqu'aux|confmsdu.monde. Il semble qu'il souffle des toiles une brise qui fait glisser le bateau vers la Croix du Sud. Rendu la contemplation de l'Univers, l'immensit du songe solitaire, le jeune homme mesura-t-il son rve aux essais de ses premires annes Une hsitation douloureuse d'exil en France ?. entre un lyrisme sentimental, confidentiel et une abstraction de pense et de mditation, une incapacit d'adolescence se maintenir dans l'harmonie suprieure d'une rverie d'o il ne veut descendre, une volontdu fort et du sublime, mais une attirance aux dlicatesses des balbutiements, des lans dclamatoires s'aff'aissant en chutes prosaques, l'apostrophe, l'invocation, des mtaphores superposes dans un dessein trop grandiose d'altitude, des mots de lumire clatant dans une pense encore trop vague et nbuleuse... Dans le Cur et
L'air mollit
.

LES IDKES PHn.OSOPHIQUES ET SOCIALES

l4l

l'Ame, on retrouve
la

l'lgie tranante la

vision

vol d'aile de

Hugo,

la

Lamartine, mditation lo-

quente la Sand. Mais dj s'affirme une personnalit dans le culte du a calme alli au sublime du serein dans le solennel dans un sentiment indicible et souverain, de la jeunesse , de l'aurore, du matin )),du primitif , de Tinno'nt dans une constante prfrence pour le doux , le virginal dans un amour discret et fier de 1' imprieux et du chaste ; dans uneconception de la force^ du fcond dans le pur; dans l'admiration de ce qui est large, gnreux et s'panche . Il possde dj l'art nuanc des vers mlodieux, et des mtres sonores en qui la pense se sculpte et se dresse. Mais l'originalit qui se marque le plus, c'est le don d'embrasser en un droulement de vers grandioses des harmonies d'immensit, drs visions d'espace. Dj il s'annonce un admirable vocateur de l'Etendue... Les traverses sont longues: pendant trois mois, la poitrine dilate de Tair du ciel et des vagues, il flotte dans le sans borne ; enivrs le jour par le mouvant blouissement des lames et les mirages nacrs des nuages parmi l'onde, les yeux, la nuit, s'apaisent et plongent dans le ciel. La poussire d'or des astres tournoie au vide immense. Au-dessus du silence des eaux intarissables, ils droulent un murmure indfini et splendide: dans un merveillement d'ombre et de lumire, la pense voyage de plante en plante, un instant sentimentale des rveries de migrations stellaires; l'me, dans une subtile attraction, s'enroule aux courbes tincelan;
<(

((

l42

LEGONTE DE LTSLE
s'g-are

tes des astres,

dans un calme vertige

et

s'endort, balance entre les houles

du

ciel et les

houles de la mer, dans un songe musical d'ternit


toile.

CHAPITRE

VI

LE RECUEILLEMENT AU PAYS NATAL

Avocat Saint-Denis. DisserLe retour la Runion. tation sur Pamiti. Le danger de la solitude et de TgosLa ressource du Les joies relles et Dieu. mc. souvenir. Propositions de la Dmocratie Pacijique,

La

ville

bretonne

lui avait t

noire et amre.
l'le

C'est maintenant le chaleureux dcor de

magi-

cienne, mais, sous le large

ciel bleu, l'appel eni-

vranl de l'espace sans bornes, Temprisonnement en une maigre existence de petite ville et de petites

gens, en une vie dsolamment


(i)

monotone
des
19

(i).

Aprs

Voici une lettre que


;

le

frre de Lecoute de

Lisle crivait

l'ami de Gliaries.

On y entend un cho
a

remontrances accou18/I2.

tumes

Saint-Denis,

le

novembre

Mon cherAdamolle
nou-

Aprs bien du tems coul, nous venons de recevoir des

velles de cet indigne et bien-aim Charles, aussi je m'empresse de te dire ju'il nous annonce des lettres pour toi, qu'il dit avoir nglig, mais jamais oubli. Charles, mon bon ami, est prsent si hautement plac, quant la litt*'rature, que nous n'avons plus rien dsirer.
il s'est dcid Cependant, il revient dans six mois, avocat, enfin regarder ce titre comme une des ncessits de l'instruction, nous pensons, je crois, comme lui. Demain ou aprs. je l'enverrai une de ses pices de vers im de SOS amis, devenu pri trc par douleur; lorsque tu les auras lus profondment, tu y trouveras et y admireras des ides vraiment de
;

l44

LECONTE DE LIS LE

mais intermittente de Tonde, la continuelle prsence, lourde, nervante, d'un pre dur, intransigeant, acaritre. Sans cesse l'on raille le pote (i) . Seule, la mre console le fils de son inpuisable tendresse; elle a toute
la surveillance si inintelligente

confiance en l'avenir

(2).

maison, comme un mur qui le spare de la nature sauvage de l'le, l'arrte aussitt le spectacle de dure servitude, l'horreur persistante du rgime de l'esclavage. Tout le long du jour, crit M"^^ Dornis dont la belle page vibre des paroles mmes entendues du pote, il tait poursuivi par les cris des noirs qu'on

Hors de

la

frappait.
les

Devant les cases mal closes, il entendait hurlements plaintifs, les supplications dsesp et

res: Grce, matre, grce!

ce cri lamentable,

dont

il

s'tait

dshabitu,
s'il

le

dchirait prsent,

l'affolait.

Mais

tait bless

des souflTrances de

toute cette chair noire, TindifFrence de ceux qui


la torturaient lui
Il

semblait plus avilissante encore.

regardait les jeunes croles passer, blanches et dlicates, drapes de claires mousselines, telles que

Elles entendaient les gmissements, avec

des anges de lumire devant les cases entr'ouvertes. un sou-

haute philosophie et des principes irrprochables. Quelle mtamorphose Grand Dieu Accuse-moi rception de ce petit bout de lettre, afin que je sache si tu seras mme de recevoir mes autres lettres. Ton ami de cur.
!

Charles me prie de te 'faire mille amitis et d'obtenir son par don. (i) D'aprs le tmoignage de proches parents. (2) Quelques-unes des plus heureuses annes de M"i<5 Leconte de Lisle furent celles qu'elle passa avec son fils Paris. Elle avait beaucoup souffert auparavant.

LE RECUEILLEMENT AU PAYS NATAL

l/\

rire sur leurs lvres rouges. Gela faisait partie


elles

pour

des bruits de la nature... Il songeait qu'un abme tait creus pour toujours entre lui et ces

jeunes femmes si dsirables qui n'avaient paspili de la douleur. Alors il courait se rfugier dans la solitude, se calmer dans l'engourdissement du soleil pendant des heures il restait sur le sable, tendu, immobile, les yeux clos, coutant les bruits de la nature, s'incorporant si bien avec elle qu'il avait la sensation de mler son me l'me uni;

verselle.

))

Ainsi du heurt mme des choses quotidiennes s'exaltaient, s'exaspraient ses anciens rves d'ave-

A peine arriv au pays, il mu de l'inhumanit indolente douloureusement fut des gens. Son cur et son esprit taient dans une
nir potique et libral.

tension constante.
dif excs de
les

On

a t jusqu' parler de mala:

il faut couter dans l'le tmoins des dernires annes de cet Ancien R-

sensibilit

gime
res

membres rompus par


fouet, plaies

le

bton, chairs dchi-

saupoudres de sel piment, visages couverts d'ordures, agenouillements sur Tout cela, il le reverra, le pote du verre pil. descriptif du moyen-ge. Il se fixe Saint-Denis, la capitale, en une paisible et jolie rue, la rue Sainte-Anne. A travers sa fort touffue et fleurie de jardins ombreux o sommeillent les grandes villas, elle va des rampes de la Rivire, que surplombe la montagne de la Vigie, au quartier pauvre qui longe la mer. De la maisonnette entoure de manguiers et de jaquiers ou d'arbres pain qu'habitait Leconte de Lisle, on pou-

du

((

l46

LECONTE DE LISLE

vait

donc voir d'un


la

ct, le gros bloc roux et

dnud
soir,

de

montag-ne, alors peine rajeuni de rares

touffes

de verdure

sauvage,

lune casque d'airain, et, de l'autre, dans le large bouquet des arbres qui jaillit des emplacements voisins, capricieusement frang de fron-

s'adoucit d'ombre violtre

comme un

mais qui, ou s'argente

le

la

daisons,

le

triangle d'eau

bleu intense o clate


voile de passage.
si

par
les

moment une blanche


gros temps,

la

Dans
l'air

saison des ouragans

frquents

alors, le

vent froid de la nuit


et la

siffle

dans

glac, les grosses branches gmissent, brises par

sourde clameur des flots parle roc trapu sur lequel psent lourdement les nues gristres. Deux jours aprs, tout est fini ; le ciel, de la plus grande puret et de la plus grande dlicatesse, rit de son rire lger au-dessus des toits et dans les branches des grands arbres; la mer est calme et claire; et l-bas, au crpuscule lumineux, la montagne noire semble fige dans l'azur . Berc par le rve, 'dans ce cadre d'harmonies, Leconte de Lisle allait le moins possible au tribunal il tait peu jaloux d'y faire entendre sa voix, il prfrait couter celles de la nature. Sa famille se plaint Il a 24 ans et n'est pas encore srieux ; c'est un idaliste endurci qui ne peut s'accoutumer au contact forc et habituel des clients, mme des collgues ; il ne veut voir en tous que des gens ferms toute autre chose que les aridits ou les broussailles du droit, de professionnels dont la conscience lastique est use jusqu' la ficelle. Il est
la

bourrasque,

court la rue, monte vers

l.E

lU..UEIl-LtMliNi

AU

i'AYS

NATAL

l^']

trop

ter,

trop prtUentieux,

trop intransigeant et

scrupuleux jusqu'au ridicule. On ne peut le comprendre. A consulter ses lettres, il semble qu'il y passe bon nombre des plus mornes jours de sa vie. 11 n'a point d'ami avec qui s'entretenir de choses intressantes et compte les heures, une une, mme
littralement

bon

4 20Jours de supplice continu; 1.080 heures

Voici i4 mois que je suis Bour-

de misre morale 60.480 minutes d'enfer (i). Et celui qui le comprendrait, son cher ami Adamolle, est loin de lui, au moment o plus que jamais il a besoin d'un confident. Plus de conversations leves, plus de causeries d'ides, plus d'crire des lettres de

panchement dans un cur loyal. temps autre.

Il

est

rduit

Peut-tre d'ailleurs faut-il rendre grce cette absence de l'ami, cet entourage odieusement banal qui force le jeune homme svre s'enfermer dans sa tour de verdure , dans sa case, enveloppe de l'ombre noire et veloute des manguiers panouis sous le ciel bleu ? Il se recueille, il sonde sa conscience, il rve. Les troubles intimes labourent l'me o s'panouiront les fleurs de la mlancolie et de la piti. Le jeune homme austre savoure les dlices de la solitude o la pense s'enhardit et prend librement son essor. Il est seul dans son rve comme l'oiseau des hauteurs dans son aire et il n'en sort

que pour planer.


Cette fois encore c'est l'amiti (2) qui entretient
(i)

(a)

Lettre de janvier i845. Et encore a Paris en i845-i848, ses lettres Bnzit qui

l'in-

ll^8

LEGONIE DE LISLE

et tonifie son cur, qui remplit sa solitude et le sauve de sa dsesprance. Elle est aussi la premire proccupation de ses analyses psychologiques. Les fragments de lettres qui suivent sont importants montrer quel point le sentiment tait fondamental chez Leconle de Lisle, il dirigeait profondment toute son activit crbrale et en faisait la force substantielle, en Tempchant de s'anmier et de se

desscher.

Ce

qu'il

y a d'excellent dans l'organisation

interne de notre tre, c'est que nous ne saurions dses-

prer entirement. A part quelques tristes exceptions il y a toujours un fond d'espoir en nous qui ne fait jamais dfaut ce qui est une preuve certaine que nous sommes destins autre chose qu' la vie (i) stupide que nous menons. Quoique je me sois depuis longtemps accoutum vivre beaucoup plus avec moi-mme qu'avec tout autre, pourtant il est doux d'aimer quelqu'un et de mler tant soit peu sa vie la sienne. Je suis horriblement seul Saint-Denys. J'ai bien deux ou trois connaissances moins ineptes de cur et d'esprit que le com;

mun
les

des naturels de ce trou-ci


ici le lieu,

aime pas. C'est

mon

mais, rellement, je ne cher A..., de te sou-

mettre quelques lignes qui te feront peut-tre, au premier abord, l'effet d'une subtilit mtaphysique, mais tu
de sectaire le montrent attentionn, dvoue et minutieux dans prvenance. Il tait loujours prt rendre service. mais sociale. Le sentiment (i) Il s'agit ici non de vie terrestre, n'est pas ici spiritualiste, mais humanitaire Ce fragment de lettre peut servir clairer ces vers de la Ravine Saint-GUles :

jiirie

la

Rien n'y luit du ciel, hormis un trait de feu, Mais ce peu de lumire ce nant fidle, C'est le reflet perdu des espaces meilleurs C'est ton rapide clair, Esprance ternelle, Qui l'veille en sa tombe et le convie ailleurs.
!

LE nECUKILLEMENT AU PAYS NATAL

l/jQ

ne t'en tiendras pas la surface n'est au contraire plus vident.


Il

et tu

verras que rien

y a en nous, ce

au

fig-ur s'entend.

me
Il

semble, deux sortes de cur y a, en premire W^ne, ce sen-

timent banal et peu dfinissable, qui rsulte du contact fortuit et continu de deux hommes ce besoin de la vue
;

et

de

la

parole accoutume,
et

cette

routine d'une vie

extrieure

commune, qu'on

appelle fort ji^nralement

au soutien de laquelle on a imagin la distincdu moral l'intellectuel. Puis, il y a, en seconde li^ne, cette concordance complte d'ides qui unit deux esprits et les confond en un seul. D'o il suit, mon avis, que ce qu'on nomme un cur dvou, sympathique, expansif, etc., etc non seulement, n'est pas hors l'intellig-ence, mais, au contraire, est une varit, un phnomne, un mode de cette mme intelligence d'o il suit enfin que l'amiti relle n'est antre qiiun amour intellectuel dont le rsultat
amiti;
et

tion vide de sens

est

r identit.

ces assertions tu m'objecteras sans doute qu'il s'est rencontr des hommes d'un gnie incontestable qui n'en ont pas moins t des gostes incarns, tandis que les plus humbles cratures humaines. ont souvent fait de

un seul dvoment. L'objection parat au fond, ce n'est qu'un sophisme et je te le ruinerai l'aide des dfinitions que je t'ai donnes "i-dessus; car, songe ceci il nous a t donn une me un corps seulement or, cette me est tout d'abord
leur vie entire spcieuse, mais
:
t

intelligente, et c'est parce qu'elle est intelligente qu'elle

le

pouvoir de se manifester diversement

mais

il

ne

s'ensuit pas pour cela qu'elle doive se manifester nces-

comme nous en avons mille exemples et prouvent ces hommes de gnie qui n'ont jamais aim d'amiti ou d'amour et qui manquaient de cur, dans ce sens du moins. Tandis que si le cur existe, il
(essairement,

)mme

le

l5o

LECONTE DE LISLE

ne peut exister par lui-mme, car Dieu ne nous a pas donn une me et un cur, distincts l'un de l'autre. Or, ce cur ne peut tre qu'une manifestation particulire de l'me, c'est--dire de rintelli>ence. Je dis donc qu'un homme de g-nie peut fort bien tre un goste comme on l'entend, n'aimer aucun autre homme que lui, et rester pourtant un homme de g"nie; mais que celui qui a un noble cur, qui toujours est pouss se dvouer pour ceux qu'il aime, ne peut tre ainsi sans avoir une grande inlellig-ence; car, si nous concevons la substance sans manifestation, sans mode, nous ne saurions concevoir le mode sans la substance, car l'un suppose ncessairement
l'autre.

de distinction du en bonne mtaphysique; 2^ Que le vulgaire a tort de dire celui-ci n'a pas d'intelligence, mais il est plein de cur, il est capable de grands dvoments, etc. 3 Qu'il a encore plus tort de dire celui-l a certes une belle intelligence, mais il n'a pas de cur, c'est un
i^

Je dis donc

qu'il n'existe point

moral

l'intellectuel

goste,

une me
;

sche, etc.
le

Car, d'une part,


intelligence
et

cur

n'existe

que parce
s'il

qu'il

y a

d'autre part, parce que,

y a

intelli-

gence,
ce

y a virtuellement cur aussi, alors mme que serait pas visible et palpable. Je souhaite que tout cela ne t'endorme pas.
il

mode ne nous

Tout

toi

de

cur

(i).

Mon
la

vieil

ami.

que nous partions ensemble pour France, avec une norme provision de tabac et de papier immacul. C'tait charmant. Je me suis rveill tout plein de foi, j'allume ma pipe et je t'cris. Il me
J'ai rv cette nuit
(i)

Soulign par L. de L.

LE RECUEILLEMENT AU PAYS NATAL

l5l

semblequetu
que

professes une grande hrsie l'endroitde

lalo!>-ique. Jeteferai
l'inlellig-ence,

observer que si tu admets, d'une part, dont le cur n'est qu'une manifestation, peut quelquefois n'en point user, il est rigoureux que tu ne puisses nier que cette manifestation entrane la preuve du principe sans lequel elle n'existerait point. Tu dis savoir de bonne part qu'il j a des tres dont l'intellig-ence est presque nulle et dont le cur est pourtant

noble et g-rand; mais tu ruines toi-mme cette assertion, en admettant une premire proposition contradictoire. Pour moi, je n'ai jamais rencontr de nobles curs que par suite de nobles intelligences dont, il est vrai, ces curs ne se rendaient souvent pas compte (i).

Ces introspections ne pouvaient suffire distraire homme de temprament ardent. Les longues promenades aux sites Bernica et Ravine Saint-Gilles farouches o n'arrivait pas un bruit de la mer sur les rcifs, ne faisait qu'approfondir encore sa solitude du mutisme crasant d'une nature solennelle dans des dcors sauvages et parfois tragiques. Le jour mme y est sombre et profond comme la nuit; les rumeurs des ravines s'endorment dans l'air immobile, s'enfoncent dans le silence pullulant comme dans des souterrains; rien ne distrait du sommeil morne oii il vacille un esprit mlancolique que la chute d'un roc min qui soudain se prcipite des falaises riveraines, sans mme veiller un cho. On oublie la vie colol'ennui, fixer l'activit d'un jeune

(i)

Soulign par L. de L.

l52

LECONTE DE LISKE

niale qui s'active sur la cte par le labeur des le cur est morne, muet comme un ngres astre absorb par son Dieu ; et Ton se laisserait tomber un suicide sans cho si le curg-nreux,
;

si

un

instinct frmissant,

la force d'un temprament combatif^ par l'lan d'un sang* imptueux, dans cette langueur d'une race encore neuve

nir ne se rservaient

si

l'impulsivit vers l'ave-

par

passagre d'une jeunesse consomptive.


se voyait

il

Leconte de Lisle sentait que la solitude condamn tait dangereuse.

laquelle

Hlas!

mon

tumer vivre

vieux camarade, il ne faut pas s'accouseul, car le contraire se rapprend

Jacilement. Ne crois pas cependant que cela tue le car^ parce que cela V largit. L'individu en souffre, Vhomnie s'en irrite, mais, qui sait si Dieu n'y gagne pas ? Quant nous, mon cher A..., vois un peu Nous nous sommes spars durant de longues annes nous avons aim d'autres hommes, et ils nous ont aims; notre cur a ressenti d'autres besoins que ceux auxquels satisfaisait notre premire affection. Nous avons t heureux, nous avons souffert et nous nous sommes demi retrouvs. D'o vient-il donc que nous devions nier l'amiti qu'il ne nous a pas t donn de poursuivre aussi nave qu'autrefois ? La faute n'en est ni moi, ni toi. Tu t'es mari, tuasvcu d'une vie inflexible dansses limites. Je me suis aventur aussi dans une route divergente et fai cherch ma plus grande somme de bonheur dans la contemplation interne et externe du beau infini, de rame universelle du monde, de Dieu dont nous sommes une des manifestations ternelles. Il ne faut pas douter, mon ami. II faut laisser aux niais et aux

LE nrCUEIlLEMENT AU PAYS NATAL

l53

lches leurs stupides ng-ations du

cur

(i)

immortel

et

Vintelligence divine de Vhomnie ; car c'est l de la misre morale, mille fois plus affreuse que la misre mat-

puisque cesl une dgradation de Dieu en nous. mon vieil ami, mais l'puration est dans la douleur. Tu as aim saintement, maisl'amour illumine jamais notre cur (2). Et tu te dis g'iac, dsespr, sans dsirs et sans passions tu te mens toi-mme. L'homme qui a souffert et qui a aim, quelle que soit sa g-randeur, quelle que soit son humilit, s'il a souffert, s'il a aim saintement, cet /tomme ne s'teindra jamais, pas mme sous f haleine de ce qu'on nomme
rielle,

Tu

as souffert

la

mort

et

qui

n'est

que

le rveil.

La

vie sentimentale de Lecontejde Lisle tait trs

La solitude lui donnait presque de Texaspration.Dans des lettres frquentes Adamolle, il exprime la tristessede son existence isole, angoisse de son me livre aux plus creuses et dsolantes mditations, Tamre, imprieuse passion d'analyse intrieure. 11 dtermine exactement ses tendances, dgage et prcise ses conceptions de la vie et de l'humanit (3). Il n'aime point la socit parce
intense.
di(. pas de l'me. devai crire plus lard Aimer? La coupe d'or ne contient que du fiel mais aussi Le parfum imprissable, Le Dernier Dieu d'autres.

(i)

11

ne

(?) 11

et

tant

vcu seul Bourbon avec mes livres, mon cur et ma tout, de meilleurs compagnons que la grande majorit de mes contemporains, avec leur indiffrence coupable ou les ngations blasphmatoires de la vrit, lorsqu'elle heurte trop rudement leurs mauvaises passions subversives de l'ordre ternel qui n'est pas celui [ue proclament les conservateurs enrags de L'oncle que la nature m'a donn l'poque, tant s'en faut j'en en est un jug! crivait-il dj quelques mois veux la nature auparavant (dans une lettre publie par le Figaro, 27 juillet 1895).
(3)
<(

J'ai

tte; ce sont, aprs

l54

LECONTE DE LISLE
et,

qu'elle est bruyante^

rousseauiste,

il

prfre

rhomme primitif, naturel, silencieux. Le tapage de l'homme moderne dconcerte le travail. Ce que
((

je chercherais Paris (qui toujours l'attire), ditil dans une lettre du i8 janvier i845, ne serait pas une vie plus motionne (i). Nul lien de la terre ne me donnera ni ne me retirera ce que j'ai reu. Ce que je dsirerais l-bas c'est au contraire une vie plus calme que celle-ci, plus propice

ce

c(

l'tude et
le

non plus bruyante.

J'ai
et

toujours dtest
!

((

n
c(

eux aussi Au temps de mdi jeune jeunesse (2), il me semblait que je les aimais je me suis aperu depuis que c'est vraiment une race maudite. Aussi la tche sainte est^elle de les ramener dans Eden si faire
bruit que les

hommes
:

font,

se peut.

Il

faut distinguer nettement, ne pas prendre les


la

lettre, pntrer ce pessimisme, certes mais juvnile. C'est exactement, il est vrai, le temps des plus sombres rveries, en la solitude de sa chambre ou celle des sites pres comme cet entonnoir de la Ravine Saint-Gilles qu'il voquera plus tard. Mais s'il invective la race maudite, il ne faut crier trop vite ni uniment la misanthropie, mme gnialement potique comme

mots

profond,

(i)

(2) Jl dit

lui

Soulign par L. de L. mme qu'il ne peut pas avoir l'heureuse quitude qu'on suppose parce qu'il faudrait pour cela qu'il puisse s'abstraire.

LE RECUEILLEMENT AU PAYS NATAL

l55

celle

d'un Nietzsche, retir aux montag^nes, misanthropie qui s'accommoderait assez mal de sou profond rpublicanisme. S'il n'aimait pas les hommes,
Il

il

ne song-erait point les ramener dans Eden . va mme jusqu' dire que c'est l une tche sainte . Ce qu'il dteste, c'est la socit, organise

pour l'oppression des faibles, esclaves des autres. Il maudit les hommes, mais les hommes en socit, non l'homme. L'Eden en lequel il les convie, c'est
la

nature primitive, libre, source de puret et de

bonheur. Loin d'tre misanthrope, il n'admet mme pas qu'on puisse tre goste ni simplement gotiste.
((

Un homme,

dit-il,

quel qu'il soit, peut-il s'abs-

Non, je ne incessamment de l'humanit? ne veut tre indini ne peut, suis point libre. Il l'intime ncessaire qu'est vidualiste, convaincu communion de l'unit avec la masse, estimant que l'unit doit se confondre et s'largir dans la masse. Je m'aperois, avec une sorte de terreur, que je vais me dtachant en fait des individus pour agir et pour vivre par la pense (i) avec la masse
traire
((
((

seulement. Je m^efface^ je

le tort

si c'en est

un

de

me

synthtise! C'est

la posie

que faffecparatre

tionne entre toutes. J'ai donc


goste, alors

te

un

mme

que, au rebours, c'tait Tou-

bli
c(

de

ma

propre individualit qui donnait cette


!

((

apparence mauvaise et misrable mes actions ou plutt mon manque d'action. Hlas mon vieux camarade, il no faut pas s'accoutumer
(i)

Remarquer

le

rapprochement des deux mots.

LE:ONTE DE LIS LE

((

((

i(

rapprend facipas cependant que cela tue le cur, parce que cela l'largit. L'individu en souffre^ r homme s'en irrite, mais qui sait si Dieu n'y gagne pas ?
vivre seul (i), car le contraire se

lemenl.

Ne

crois

C'est la claire et prcise dclaration de sa conception socialiste de l'humanit, et l'on voit dj net-

tement que rimpersonnalisme mme de sa posie, qu'on attribua un majestueux orgueil, n'tait encore que du socialisme. Dieu y gagne. Dieu, c'est--dire la vaste collectivit. Leconte de Lisle, pour employer un terme aussi vague, n'est nullement non plus, cette poque, diste au sens o on l'entend (2). Quand, en janvier 1 845, il crit de Saint-Denis Adamolle Gonfions propos de l'incertitude de l'avenir nous en Dieu et ne le blasphmons pas en doutant de sa sagesse et de sa bont , la place de Dieu on peut tout aussi bien lire Nature, Destin, etc.. . Il dclare lui-mme la fin d'une autre lettre au mme ami qu'il ne sait trop au
:

((

((

juste quoi s'en tenir sur la signification prcise


c'est mme une question qu'ils se de ce mot posent l'un l'autre qu'est-ce que Dieu? et qu'il ne croit pas facilement rsoluble, car il ne s'agit pas seulement, songes-y, de nier ou d'avouer l'existence d'un Etre ainsi nomm, mais
: :

((

ce

Rappelons que le rousseauisme n'est point le dsir d'tre seul, celui d'tre loin de la socit, des foules turbulentes. (2) Taine, sans tre non plus diste, crit dans une lettre de Jeunesse : (n Mon amour tend aux choses gnrales ou idales. Mon
(i)

mais

objet est le Dieu ou l'Etre.


qu'il est

Le Dieu de L. de L. en

diffre

parce

synthse sociale.

LE RECUEILLEMENT AU PAYS NATAL

iSy

de bien nous rendre compte de la substance de la nature de l'Etre; ce qui est une toute autre atfaire. En attendant, Dieu, non le Dieu de tous, mais le Dieu vrai , c'est encore pour lui le Juste, le Bien, le Vrai absolus, c'est l'absolu . Il crit dans une lettre de la mme poque le calmo est en Dieu et Dieu est hors le temps.
((
'(

et

(-'est

l'absolu, qui est imprissable, d'essence terest assez explicitera lettre


il

nelle, l'infini. Elle

du

i8 janvier i845, o

crit

Tu me

parles des

']o\qs

factices de l'homme en opposi-

tion ses joies relles... S'il existe des joies factices, ce

sont videmment celles qui nous font dfaut le plus souvent celles qui s'vanouissent sans que nous sachions comment, et disparaissent de mme, car nous ne saurons
;

ni

elle nous dlaissent temps immmorial, grossissent de plaintes banales le bagage philosophique des rabcheurs de tous les sicles et que ces joies vraiment factices ne sont autres que les amours, les amitis et les ambitions vulg-aires de l'homme. Xoiis avons dit mille fois tous
;

d'o elles viennent ni pourquoi

celles

enBn

qui, d'un

deux,

et

des millions de pauvres cratures ont rpt


:

rpteront encore

et

Quoi de plus vain que Vambi-

tion^ de plus fugitif ([ue l'amour, de plus incertain Et cela est vrai, car ni Tamour, ni que l'amiti l'ambition, ni l'amiti vulgaires n'ont de bases certaines et tous retombent dans leur nant aussi promptement qu'ils en sont sortis Les joies relles sont srement celles qui, une fois dduites, en nous, de principes lucides et inamovibles, ne nous abandonnent jamais entirement, car notre vie y est attache; celles que les mille considrations sociales, les diverses positions du monde, la richesse ou

l58

LECONTE DE LISLE

la misre, la jeunesse ou l'g-e mr, seront toujours impuissants dtruire, car elles nesont pas de la nature des choses prissables, et leur raison d'tre est en ellesmmes. Les joies relles nesont donc ni l'amour, ni l'amiti, ni l'ambition comme on lesconoit sur terre, car tout cela passe et tout cela s'oublie mais elles sont dans l'amour (i) de la beaut imprissable, dans V ambition (i) des richesses inamovibles de l'intellig-ence, et dans l'tude sans terme du juste, du bien et du vrai absolus (i), abstraction faite des morales yhc//c^5 d'ici-bas. Les Joies fausses sont dans la vie vulgaire, les Joies relles sont en Dieu. Les unes ne nous rendent heureux qu'une seconde durant, pour nous torturer pendant des annes; mais les autres, toujours calmes et inaltrables, se rvlent nous quand nous nous sommes purifis de celles-l, et nous mnent au vrai bonheur^ qui est VoU' bli des choses prissables et le dsir de V infini.
;

Dieu

c'est le g^rand

Tout.

J'ai cherch, dit-il ailleurs, ma plus grande somme de bonheur dans la contemplation interne et externe du beau infini de l'me universelle, du monde, de Dieu dont nous sommes une des manifestations ternelles. Il ne faut pas douter, mon ami. Il faut laisser aux niais et aux lches leurs stupidesng-ations du cur immortel ei de l'intellig-ence divine de l'homme; car c'est l de la misre morale, mille fois plus affreuse que la misre matrielle, puisque c'est une dgradation de Dieu en

nous.

Dieu symbolise la trinit du suprme beau, du suprme bien, du suprme vrai, infinis et universellement pandus. Le contemplateur peroit et
(i)

Soulign par L. deL.

LE RECUEILLEMENT AU PAYS NATAL

iSq

possde Dieu en ses extases esthtiques (voil pourquoi il gotera tant le bouddhisme plus tard, en le transformant un peu d'ailleurs, en l'esthtisant) ; le savant, en ses recherches exactes, le socialiste (politique ou pote), en confondant son moi dans la masse de l'humanit qui Flargit, le divinise. Et dans une pice de Leconte de Lisle, date de 1846 que ses excuteurs eussent d publier, car elle est un document psychologique de premire importance et sa valeur formelle gale au moins celle de la Passion dans la Recherche de Dieu s'accuse sa conception socialiste de la divinit. Le pome est trs long et vraiment notable, d'une grandeur austre qui fait souvent pensera Vigny (i) ; mme quelques vers d'une grave mlancolie prcisent le noble souvenir de l'auteur de Mose et d'Eloa. Il s'y marque seulement une pret plus combative. Dj Rome, la ville des cardinaux mondains et des moines moroses , dont il voque les splendeurs pontificales et un scintillant tableau n'est pour le pote que la sur de Gomorrhe , le christianisme enchane le globe triste et bien-aim berceau . Et voici, n'est-ce pas, l'idal

mme
la

rv

du

socialiste qui fait briller

aux yeux

de Terre , longtemps blasphm par l'homme dsespr de ne pas trouver Dieu en ce monde, et
avides de l'humanit contemporaine
l'esprit
le lui

rvlant afin qu'il ait la foi

^1)

Il

y a aussi noter
la

Lisle de
sociale.

ce raste

La pome qui

divinit, de la beaut est le

fort de Lecont de le sentiment trs beaut et de son utilit l'ori^anisatiGn rythme divin sur lequel doit se composer

est la socit idale.

l6o

LliCONTE DE LTSLE

Cesse ta morne plainte et songe, Humanit, les temps sont prochains o de l'iniquit. Dans ton cur douloureux et dans l'univers sombre, Les rayons de bonheur s'en vont dissiper l'ombre. Pour des astres nouveaux les cieux s'largissant, Divins consolateurs du globe gmissant, D'un lumineux amour vont clairer sa face. Et l'troit horizon dans l'infini s'efface. O roi prdestin d'un monde harmonieux, Marche les yeux tendus vers le but radieux! Marche travers la nuit et la rude tempte. Et le soleil demain luira sur ta conqute. O sainte crature aux dsirs infinis Que de trsors sacrs tes pieds runis, Pour prix de tes douleurs et de ton saint courage, Vont racheter d'un coup les longs sicles d'orage, Le travail fraternel, sur le sol dvast, Alimente jamais l'arbre de libert.

Que

La La

divine amiti, l'ambition fconde, justice et l'amour transfigurent le monde. Et de la profondeur de l'ternel milieu, Du ple couronn de son cercle de feu, Des monts, des ocans, des vallons, de la plaine ; De l'humanit sombre encore et d'ennuis pleins Mais radieuse et belle en ce jour glorieux, Des fertiles sillons, des calices joyeux, De ma lvre entr'ouverte et d'amour anime, Caressant d'un baiser ma plante embaume, Dieu Dieu que tu cherchais, pauvre esprit aveugl. Dieu jaillira de tout, et Dieu t'aura parl.

Credo mag-nifqae en la Flicit qui attend l'humanit. Flicit terrestre et infinie, spirituelle et matrielle, qui est Dieu mme...

Telles taient donc les


s'levaient d'autant

Mditations

du pote

crole dans la solitude de

sa vie insulaire. Elles

plus haut qu'il souffrait pro-

LE RECUEILLliMENT AU PAYS NATAL

10

Les heures de dfaillance taient avec des larmes plus amres et cuisantes que je ne saurais dire . Le calme oh Mais s'il m'abandonne qu'il est de courte dure

fondement.

frquentes

souvent,

il

revient aussi;

et j'oublie

qu'il

doit

bientt disparatre?

vraiment une grande folie que d'esprer son repos lumineux dans notre ombre et dans notre bruit.
serait

Le calme! Ce

Cette existence et t affreuse, annihilante

et

l'isolement l'est en gnral pour ceux qui ne sont


si l'imagination ne venait rafrachir dessche par l'intensit mme de son le souveexaltation philosophique. L'imagination nir, le souvenir qui a jou un si grand rle dans la vie de Leconte de Lisle et l'a sans cesse ranime aux heures de fatigue et de dsolation. On touche ici l'essence mme de l'me, de la on voit ce qui vie, du gnie de Leconte de Lisle en constituait la force; on sent de quelle faon, chez cet tre d'une race aryenne neuve, le souvenir qui n'est qu'un mtamorphose de la contempladiffre de tion introspective et rtrospective la contemplation des asctes hindous nihilistes. Un instinct de justice )>,la foi, ia combativit, voil par quoi cet occidental, descendant d'une famille bretonne, diffre des orientaux, et, en faisant la synthse de la philosophie hindoue et de la spiritualit celtique, restera toujours fondamentale-

point potes

la sensibilit

((

ment un croyant,
contraire d'un

c'est

mieux
.

dire

un

actif,

le

impassible

En

lisant le

compte que

ce qui a

fragment suivant, on se rendra bien tromp le public et fait qu'il

102

LEGONTE DE LISLE

Leconte de Lisie d'impassible, tait prcisheureuse, avec laquelle il voque ces souvenirs. On tait habitu aux exclamations effmines de Musset et aux cris" de surhomme de Hugo. Trop de gens sont encore incapables de saisir la beaut majestueuse et fortement suggestive de l'ocan quand il est calme, largement aplani, et parat presque plong dans une torpeur, tandis que des lames sourdes le labourent en ses profondeurs. Les dlicats et les mditatifs ont su voir dans cet apaisement solennel autre chose que monotonie ordinaire, indiffrence terne, ce qu'y voient seulement ceux-l qui ne sauraient tre impressionns par la mer qu'aux jours de tempte, quand les lames viennent les clabousser, quand la clameur des flots les saoule. Ce qu'on a pris
traita

ment

la srnit g-ale,

pour son insensibilit n'tait prcisment au conqu'une rare puissance et matrise de vitalit, intensit de sentiment. Leconte de Lisle n'est jamais triste quand il rentre en son me embaume de souvenirs inaltrables, den intrieur auquel il revient toujours et o il savoure de telles dlices qu'elles l'assourdissent la rumeur des hommes . Chez la plupart, les souvenirs, au contraire, dissolvent.
traire

Pour

les maladifs

et les dbiles,

se souvenir c'est

dj avoir conscience de notre vanit, avoir conscience qu'une parcelle de nous meurt chaque
feuilles

minute, c'est agiter d'un faible souffle un tas de mortes. Pour Leconte de Lisle, se souvenir

c'est faire revivre le

et le projeter

pur,

pass sublim par l'vocation frais et ternel dans Tave-

LE RECUEILLEMENT AU PAYS NATAL

lG3

nir.

En

la

concentration potique,

le

pass et Tave-

nir se fondent et ne se distin;uent plus.

De mme

que Puvis de Ghavannes, Leconte de Liste dcrit ses rves d'avenir, de bonheur collectiviste et naturiste, quand il peint le pass dnique.

Tu

n'as

pas

oubli

les

premiers b^ayemenis que

m'arrachait un instinct de justice sociale et relig-ieuse, mais non anti-religieuse {i)^ car il y avait au fond de nos divag-ations d'enfant sur l'iniquit romaine un sentiment rel de sa mission dvie et comme un acte de foi implicite en la sublimit de l'me et de Dieu, pro-

fans et blasphms par


tout cela et

elle (2).

Oui, tu
si

te

souviens de

tu regrettes ces annes

lointaines dj.

si lavenir ne le rservait rien qui pt leur compar. Il existe en ceci une diffrence de sentiment entre nous. Le souvenir n'amne jamais de tristesse en moi : c'est plutt une sorte de joie multiple qui ne me fait point dfaut quand j'y ai recours, et les mille peines qui me sont encore destines seront impuissantes ternir, ft-ce mme durant une seconde, ce bonheur ignorant de soi-mme de la premire des joies plus mres et plus profondes jeunesse; que j'ai gotes depuis, cette vie intrieure que je garde embaume dans ma mmoire ! Il se pourrait bien que cette habitude de concentration dans le pass ou dans lavenir et presque jamais dans le prsent, nuist l'expansion de mes sentiments, mme avec un ami tel que toi. Et puis, que d'obstacles encore d'irr sistibles ides entranent, d'imprieuses proccupations renouvellent pour ainsi dire jour jour la vie.

comme
tre

(i) Soulign par L. de L. (2) Voir sa brochure Histoire populaire du christianisme, et particulirement la dernire pae, sa conclusion, si nette, tranchante.

l64

LEGONTE DE LISLE

Le Prsent,
l'exil loin

lui, est

dur, lourd, entravant. C'est

de la vie active de la France o s'agitent les plus graves problmes sociaux) Lent est le temps de misre morale, affreusement long l'Enfer Or, voici que, parl'intermdiaired'unami de Nantes, le phalanstrien Villeneuve, (le journal phalanstrien la Dmocratie pacifique lui propose de prendre part en ses colonnes la propagande socitaire de Fourier (i)js II refuse provisoirement parce que ses convictions ne sont point parfaitement identiques celles de la Rdaction il partage entirement certains principes de l'Ecole socitaire et n'est en dissidence avec elle qu' l'endroit de consquences arbitraires qu'elle dduit faussement, son avis, de ces mmes principes, mais il n'est pas homme crire contre sa conscience en quoi que ce soit. Je sais, ajoute-t-il, que ces scrupules n'ont pas cours de notre temps, que cela prte rire aux Macaires et au vulgaire ; mais le rire et le thme de la foule m'inquitent peu. Tu comprendras, mon cher Adamolle, qu'un esprit droit et convaincu recule devant Papostasie cache comme devant l'apostasie publique et qu'on s'y prenne deux fois avant d'tre forc de se mpriser soi-mme>. - Il expose, dans une lettre de 1846(2), l'une des raisons pour lesquelles il n'est pas en communion parfaite avec l'Ecole ^'(( L'art, ayant sa raison d'tre
! :

( I

(2)

Lettre de janvier 1 845 Publie par le Journal en 1896.

LE RECUEILLEMENT AU PAYS NATAL

l05

dans la libert de la pense et le Dogme tendant immobiliser cette pense, l'un ne triomphe qu'aux dpens de l'autre, et l'Art ne brise ses fers que sur le cendre des dieux dchus. C'est pour cela encore que le Dogme social de l'Ecole socitaire ne veut pas du sourire de l'Enfant, parce que la susdite Ecole n'aime pas que tu penses autrement qu'elle et que tu prdises dans son mystre un tout autre
avenir que celui que Fourier a prconis. Voil Mais il y avait d'autres raisons, plus profondes, si
!

non plus indtermines. La politique gnrale de


n'est point violente
:

Dmocratie Pacifique complaisant d'assez atermoiela

ment, timore par la crainte d'effaroucher la classe bourgeoise qu'une polmique intransigeante ne rend que plus hostile. Pour ce, dissidence force et clatante avec les rpublicains, les dmocrates purs et encore plus les socialistes de politique radicale. Le journal vit des fonds d'une partie de la classe aise, habilement convaincue qu'il y va de son propre intrt, et s'adresse un public ais. Or, Leconte de Lisle, comme on l'a justement dit, au fond de son cur est alors plus que rpublicain il est partageur galitaire et non pas pour lui-mme,
;

mais pour
(lu

le

peuple qui souffre, pour


Il

la

masse que

l'injuste rpartition crase .

a la haine absolue
:

riche et de la classe bourgeoise

d'o hsita-

tions.

Quoique ami du calme, quoique dj profondment convaincu de la supriorit de l'ide souvent plus puissante et plus fconde que les actes, il n'en est pas pour accepter d'emble de s'enrgimenter dans une politique de lenteur et de prudent

l66

LEGONTE DE LISLE

mnagement. Certes il hait l'inutile tapage, mais il une nature si discrte qu'on Ta dit avec une trop complaisante ironie, il est essentiellement et courageusement combatif. Trs ardent en ses convictions, exalt mme, il est de temprament
n'a pas

intense et bouillonnant. L'chec de ses tentatives

hardies

en province

son long

et

dsesprant

emprisonnement Bourbon, n'ont fait qu'exacerber une pret native. En le silence des mditations, il a got la joie mle des spculations leves, il mais a plan dans une rgion de paix suprieure paralllement l'homme a pleur aux heures som,

bres des jeunesses captives sur l'inaction,


:

l'inutilit

de sa vie fivreusement, imprieusement, l'tre a tendu vers l'action belle et rvlatrice des forces gnreuses. C'est le clairon fatal qui sonne dans
ses fivres
:

Debout/ Marchez ! courez ! volez ^ plus loin, plus haut ! Allons combattre enco/% penser, aimer, souffrir! (Ultra clos)
. .

Cependant
lui

il

ne faut pas dsesprer


ses

l'on
:

pourrait peut-tre accepter

conditions

On
:

promettait quelque chose de fort beau en attendant mieux 1.800 francs par an d'appointements fixes et l'impression aux frais de l'Ecole socitaire d'ii/i volume de posies prt tre publi. Ce serait enfin l'indpendance recouvre et jamais
assure,

l'enthousiasme de la fire

libert

la

faveur multiple du grand centre intellectuel,

les

promesses charmantes d'une gloire possible. On accepta ses conditions. Il put partir. Elle fut belle et clmente au pote, la nature

LE RECUEILLEMENT AU PAYS NATAL

1O7

elle et en son intelligence troubledu souci des hautes ides. Saine fracheur virginale, g-nreuse et franche des matins

riche,
elle
il

imposante

et

douce de son

le.

reportait son

cur souffrant

et

touchants , mag-nifcence magistrale des midis sublimes qui imposent leurs leons de srnit; douceur attendrie des fins de jours pleines d'un mystre d'humilit tandis
la petitesse

que Tocan et

le ciel

absorbent

de

l'le;

molle suavit

et vertige

somp-

tueux des nuits o la vie des astres, au bord des mers, se fait sensible l'tre humain, parsme sa pense en immensit l'accueillirent pour le bercer sans jamais parvenir l'assoupir, le retenir, taire l'altire voix du dsir de l'action qui le rveillait des volupts de l'Ogygie tropicale et le conviait
1

ailleurs.

CHAPITRE

VII

PARIS ET LA FERVEUR REVOLUTIONNAIRE

Collaboration
socialistes
et

presse phalanslrienne. Les pomes son optimisme^ social: simultanit de son culte du beau et de son inspiration socialiste; I^s destines de l'humanit. Les nouvelles. Les articles politiques* et le lyrisme de 48.
la

En i^5_^^prs de
Brest,
il

courtes stations Nantes et


Il l'a

arrive Paris avec de Flotte.


il

connu

pas vrai de poser que c'est de Flotte qui V a converti au fouririsme en lui parlant avec passion du monde anormal . Leconte connaissait dj la doctrine., de .FouTJer puisqu'il fut mme de dterminer nettementsurquels points il s'en dtachait, lors de la proposition faite par la Dmocratie paci/lque. [On. cde donc au trop classique prjug de mollesse et de paresse croles, quand on crit de telles lettres superficielles
Brest, mais
n'est
:

Trop indolent pour

lire le

jargon du prtendu

crire dans la dans la Phalange, On ne saurait assez rpter que Leconte deLisle, alors plus que jamais, infirme l'ide prconue que, pr-

rformateur, Leconte

commena
et

Dmocratie pacifique

PARIS ET

L.V

FEaVKUR UVOLUTIONNVIRE

69

cisment par paresse crbrale, on se plat avoir de tous les croles. Baudelaire, qui a voyag en pays exotiques et intimement connu la mollesse crole, porte sur Leconte de Lisle un jugement de vigoureuse fermet , d'autant plus valable qu'il avait peu coutume de percer les ides prconues quand elles pouvaient fournir matire sa facile raillerie coutumire. Ce n'est pas en inconscient, enemballetendup, comme on l'a dit, qu'il accepte le poste de rdacteur la Dmocratie, Une lettre (du 3 1 juillet i846) atteste la ferveur pbalanstrienne et la solidit de
((

ses convictions:

conomistes franais et Ceux-l disent riiomme qui ne possde pas n'a pas le droit de vivre la socit ne lui doit rien. Ceux-ci veulent empcher les pauvres de se marier sous prtexte qu'ils commettent un crime social en faisant des enfants. Voil les dieux de l'poque! L'Ecole socitaire, dont je fais partie (i), a pour mission de combattre ces calomnies divines et humaines.
thories

Les infmes

des

anglais

prvalent

dans

le

monde.

venue fonder le droit du pauvre au travail, la au bonheur! Elle a donn et donne chaque jour les moyens scientifiques d'organiser sur la terre la charit universelle annonce par le Christ et depuis 20 ans sa devise est celle-ci Vous tes tous frres Nouscroyons qu'un nouveau monde est proche o l'on ne fera plus un crime l'homme d'aspirer au bonheur selon ses facults
Elle est
vie,
: !

Nous sommes tous phalanstriens, nous (i) Il crivait en i845 quj croyons aux destines meilleures de l'homme et qui confessons artistes et hommes de science, nous tous qui la bont de Dieu savons que l'art et la science sont en Dieu et que le beau et le bien sont aussi le vrai.
:

70

LECONTE DE LISLE

o la misre et la vie disparatront de la ole sol qui vient de Dieu appartiendra r humanit collective La vrit sociale a t dmontre mathmatiquement aux riches et aux puissants; ou leur a prouv que le malheur du pauvre et du faible est loin d'tre ncessaire leur plus g-rand bien-tre. Ils ferment
et ses dsirs,

face

du

g'iobe;

l'oreille

aux avertissements,

ils

rient et chantent,.

et la

g-uerre sociale est l qui frappe


les

de leur palais, bras nus, l'il sanglant, l'cume de la faim aux


seuil

au

lvres.

La

g-uerre

sociale,
!

affreuse,

invitable,

plus

effrayante mille fois que 98 la g-uerre implacable de celui qui n'a rien contre celui qui al la plus atroce et la

plus juste des g-uerres... Ce qui brisera ce


la

torrent, c'est

bonne volont du riche... Que le matre s'associe l'ouvrier, que la terre nourrisse tous ses enfants... Voici que les Dieux antiques sont rduits en poussire. Voici que le christianisme est mort... et que le catholicisme est en horreur aux nations. Que faire ? que devenir ? O est la nue lumineuse?!! fautmarcher au bonheur...
par
le libre

essor des passions virtuelles.

Il

faut oublier

menteurs et l'aveuglement fanatique et tout le fatras mystique des soi-disant rvlations particulires! que les dmons catholiques aillent grincer des dents o bon leur semblera, tandis que les g-nies heureux de
les cultes

VEden berceront entre leurs bras l'humanit outrag-e depuis longtemps, mais qui renatra jeune et belle au soleil de l'amour et de la libert
!

Biea plus, ce sont uniquement ses principes


sociaux qui
le

retiennent la

Phalange

(i)

collgues sont les hommes les plus probes et plus bienveillants de la presse parisienne, mais ce sont aussi les hommes les plus ignorants de l'art que je con-

Mes

les

(i)

Lettre du 6

mars

1846.

PARIS ET LA FERVEUR REVOLUTIONNAIRE naisse.

Je suis, vrai dire,

le seul

rdacteur littraire

ne puis que fort peu, vu l'iinorance et rincomplence complte de mes collaborateurs touchant leschoses auxquelles nous nous sommes vous tous deux, toi et moi. La Phalange est fort peu lue j'y ai enfoui mille de mes meilleurs vers, sans profit pour l'cole comme pour ma rputation. Mes convictions me retiennent dans la rdaction, mais mon intrt le plus imminent me prouve chaque jour que je dois m'en dtacher et propager mes ides dans les autres revues plus littraires et
de
l'cole, et je
;

plus lues que

la

ntre (i).

La Dmocratie pacifique est au lo, nie de Seine. La rdaction est soumise la direction d'un onseil compos de MM. Considrant, rdacteur en chef; J. Blanc, E. Bourdon, Ail. Bureau, F. Gantagrel, C. Daly, Doherty, L. Franchot, V. Hennequin et D. Laverdant. Eugne Maron, qui Leconte
(

de Lisle ddie r^/i/Apm^, y crit parfois et le crole Lacaussade y donne des feuilletons au supplment du dimanche. Arriv en i845 i\ Paris, Leconte de Lisle n'y collaborera qu'en i846, mais, ds i845, il publie des pomes dans la Phalange qui est, dit-il, la revue scientifique et littraire de l'Ecole socitaire comme la Dmocratie en est le journal
quotidien
.

Sa contribution la Dmocratiepacifique, grandiloquente et hardie, fut plutt restreinte; la Phalange, il donna une suite nombreuse de pomes. Ces pomes, qui n'ont pas t rdits, sont pourtant suprieurs de forme aux premiers recueils de Hugo.
(i) Il reoit des propositions de llabore celle de G. Sand.

la

Revue des Deux-Mondes

et

172

LECONTE DE LISLE

Leconte de Lisle n'y prouve pas encore la matrise clbre de sa grande Trilogie ; mais la violence du verbe imag, la sret du rythme et son ampleur, Taudace et la majest des inspirations en font assurment une partie considrable et mme glorieuse de son uvre. Ces pomes, publis de i845 1848, tirent surtout leur importance d'tre l'expression artistique spontane et hardie, convaincue et candide, des conceptions profondment socialistes de Leconte de Lisle la veille de la Rvolution.

En 1845, se succdent Hlne, droite et claire de courageuse lumire ; Architecture, brutale, un peu confuse, mais ardente de foi neuve la Robe du Centaure, sanglante et fanatique de vie belliqueuse; les Epis, vastes et profonds d'optimisme sacerdo;

tal.

Le pote
Grce, en

invite

un

aptre pris d'amour pour


.
Ils

l'antique beaut s'embarquer avec lui vers la

doux plerinage

la terre ' Hlne^

exaltent pieusement leur

descendent sur me au

ils

souvenir hannonieux de la Beaut ancienne, puis commencent de dplorer que l'on n'en ait point
le culte
:

gard
De

votre seia fcond Hlne rvle


;
!

Pour un aveugle monde enfin s'est envole Et ce monde la voit et ne la connat pas Dans l'inflexible cercle o cheminent ses pas Il gmit sous le poids de son ombre premire,

Ne sachant

point qu'Hlne est la toute lumire.

PARIS ET LA FEKVELH UKVOLUTIONNAIRE

1^3

Mais aprs rvocation fale et enthousiaste de Tantiquit grecque, aprs les paroles de dvotion et
de regrets pour un idal splendide mais aboli, le pote se reprend la vie actuelle ; et, avec courage, de l'idal qui derrire lui s'teint, il dtourne sa
face vers l'idal de nouvelle religion qui luit Tho-

rizon

moderne

Nous ne sommes point ns V poque finie la mre des Dieux, l'ardente antiquit,^
!

Voulut vivre et mourir de sa propre beaut sur la limite o notre me chancelle, Non, non Oh! cherchons en avant V Hlne universelle ! Non le marbre vivant, mais l'astre au feu si beau Qui reluit dans nos curs comme un sacr flambeau La multiple beaut dont l'attraction lie D'un lien d'amour le ciel la terre embellie, Et qui fera tout homme, au moment de l'adieu,

Plus digne de ce monde

et

plus dig-ne de Dieu

universel, quoi il faut dsormais Mais pour cela la posie, l'art et le Beau ne lui semblent point ne devoir tre que des dbris et reliques de Tldal prim du pass grec: il leur dit ces paroles qui ne sont point seulement de reconnaissance pour ce qu'ils furent dans le pass, mais d'encouragement pour ce qu'il augure
Tel,

Famour

vouer

l'effort.

de leur avenir social


:

Sublime identit d'o

beaut, sois bnie! l'harmonie. Sois bnie jamais, sainte langue des dieux, ... Sois bnie jamais sur terre comme au ciel, Toi par qui VAmphion du culte essentiel Btira de ses chants la Thhes ternelle. Toi qui, faisant vibrer la corde maternelle, Toujours une et multiple et sept fois palpitante. Pleine d'accords divins, verseras en chantant. Comme en deux curs touchs par ta voix inspire.
jaillit

forme, ide!

174

LECONT DE LISLE
Entre V homme
et la terre

une amiti sacre

Hlne substituait Tidal pass de


antique l'idal futur de
tant
cits
l'art, le

la

beaut

Tamour

universel, exhor-

pote,

btir avec de la beaut les

de

flicit

venir.

Architecture recule en

Tombre grise d'un pass faux et inutile tous les monuments des sicles de foi odieuse et torturante et de fodalit inique, recule en Tombre de vieillesse
et de mensong-e Tart gothique, pour riger en la lumire des horizons justes ce qui doit tre les monuments, les temples de la socit future, les cathdrales de la religion du Bien et du Beau
:

Non

monuments

noircis par tant de sicles,

non

Je ne vous maudis pas en haine de son nom ; Je ne veux pas briser d'un bras antipathique Le trfle sarrasin dans l'ogive gothique, Ni dchirer si tt le tissu gracieux Du granit dentel qui flotte dans les cieux. Monte! panouis-toi, cathdrale frivole Paisible, dors l-haut o la tempte vole Dors, rve de ta gloire et des jours oublis O les peuples vers toi couraient multiphs. Tu ne vaux point, hochet d'un labeur sculaire, Qu'on sue t'branler de ta pierre angulaire. O murs de Bahijlone ! temples vermoulus Dont le sens est futile et ne nous suffit plus !
! !

Le pote civique ne demande pas qu'on rase

ces

conserve. Mais il dplore le mauvais got et l'ignorance de ceux qui veulent les restaurer, copier de travers Puvre la mort
;

monuments

qu'on

les

voue . Il prfrerait encore que les amants du badigeon , les bourg^eois dans leur furie et leur vengeance stupide d'esprits forts abattissent ces palais caducs et ces forteresses , mais
((

PARIS ET LA FERVEUR RVOLUTIONNAIRE


la

l'j5

condition qu'ils n'imaginent point de rien btir leur place, qu'ils fassent seulement place aux hommes d'avenir. Il faut que le terrain, libr des
dbris du pass, reste vaste et pur pour que l'architecte y ait l'espace et l'inspiration de construire
le

temple de
Lorsque

la

Future Humanit

l'architecture, alphabet des vieux ges

Que chante le pote et commentent les sages, Ne sera plus livre en proie aux illettrs, Nous relirons alors dans ses feuillets sacrs,
les enfants de Dieu, par une tude austre, Rtabliront le sens de son vrai caractre, Sur la haute montagne, assis dans sa beaut. Blanche image du calme et de l'illimit, Le temple harmonieux en qui le monde espre Se dresse lentement l'horizon prospre. Dans son multiple essor la synthse uni, Il rgnera du sein de l'azur infini Et, rsumant pour tous une trinit sainte, L'homme, le monde et Dieu, dans sa mystique enceinte. Chantera, divin texte et sublime missel, Dans le concert de Pan le Verbe universel

Et

L'unanimit de ces pomes rvle chez Leconte de Liste le plus courageux optimisme, le plus fervent souci de l'avenir et d'un avenir meilleur o s'ploiera sur terre comme un nouvel Eden. Toutefois, il ne faut pas croire que cet optimisme ft absolument serein et confiant, que le pote ne souponnt point la prsence du Mal ni n'en redoutt les victoires. Les Epis prouve, avec del magnificence, combien, malgr sa conviction que terrible est le Mal, que sans cesse durera sa lutte contre le Bien, son optimisme raisonn demeure courageux et inbranlable. Aprs les vicissitudes des combats, c'est le Bien qui doit l'emporter, l'emporte. Et par

I7O

LECONTE DE LISLE

du Bien et du Mai, qui sont suscepde dcourag-er les bonnes volonts, il assigne au pote son rle qui est de foi, d'nergie, d'inlassable combativit. A travers les duels du Bien et du Mal, \ePote poursuit une mission triomphante. Il a imagin que sous ses yeux exalts croissait de la terre nue une moisson heureuse. Mais vite surfissent la ronce et l'ivraie elles dtruisent la fconde floraison, elles toufl'ent les blonds pis, elles treignent les splendides ondulations du Bien:
ces incertitudes
tibles
:

sombre

vision,

douloureuse pense,
!

Invitable lutte o l'me est terrasse Faut-il, te proclamant, sens teivHble et vainqueur Aux treintes du mal abandonner son cur ? Faut-il, triste voix, si ta parole est sre Accepter, rsigns, l'ternelle blessure?... ... Non! quel que soit le bruit dont tressaille le monde, Rire glac du mal, torture, insulte immonde, Invincible dsir sans cesse inassouvi. Toujours insaisissable et toujours poursuivi. Non ! quelle que soit Vombre o vainement mdite

L'humanit perdue en sa robe maudite, Enfants de Dieu certains de l'appui paternel Aptres ignors de son dogme ternel Vous qui pour la nature inpuisable et belles N'avez trouv jamais votre lyre rebelle ; Oh non. dans ce tumulte o vont mourir vos voix Gomme l'oiseau qui chante en la rumeur des bois, Que le sicle aveugl vous brise et vous comprime Ne dsesprez point de la laite sublime ! Epis sacrs ! an jour de vos sillofis bnis, Vous vous multiplierez dans les champs rajeunis, Et, dpassant du front l'ivraie originelle. Vous deviendrez le pain de la vie ternelle.
! ! !

s'tablit celui
et

Le concept que Leconte deLisle fonde du Pote d'un Hros infatigable et bienfaisant, c'est videmment le Pote qu'il dfinit encore

PARIS ET LA FEIWEUR REVOLUTIONNAIRE

I77

quand, dans la Robe du Centaure^ il demande Hercule de toujours travailler sans repos au bonheur de rUnivers il bnit les Passions qui, aiguillonnant de leurs flammes cuisantes l'universel concert de leurs douleurs puissantes projettent l'action et au combat les Hercule
;
:

Passions, passions, linceuil des fortes cratures, Gloire vous qui, toujours, sous notre ciel terni Chauffez V autel glac de l'amour infini ! Insondable creuset d'alchimie ternelle. L'esprit qui dfaillait retrempe en vous son aile, Et sur la hauteur sainte o brle votre feu. Vous consumez un homme et vous faites un dieu

jjdente. Soit qu'elle se

de Leconte de Lisle s'exalte ardoive dclarer pour longtemps encore par de telles clamations idennes, vibrer en de telles vocations pittoresques, soit qu'elle doive bientt clater en action violente, elle concentre la plus noble virilit et une nergie cratrice. Et si l'on veut bien ne pas tenir compte de certain dsordre d'images s'entrechoquant dans la belle rapidit du mouvement, l'on se trouve sans contredit devant la plus esthtique expression qu'aient laisse dans l'art les gnrosits librales des potes
foi socialiste

La

de i848.

1846 chelonne la liecherche de Dieu, la Vnus de Milloy les Sandales d'Empdocle, Tantale, Idylle antique, Eglogue harmonienne, Hylas, le Voile d'Isis^ Thyon,

178

LECONTE DE LISLE
<(

Le pote clame

la plainte
,

furieuse d'un

qui cherche son Dieu

peint l'horreur d'une

monde huma-

nit saoule de tnbres et qui, malg-r ses efforts, ne parvient jamais la Clart. En vain, au nom de toute l'humanit, a-t-il essay d'invoquer les religions du Pass
:

remu, Seigneur, les poussires du monde; reverdi pour vous ce que le temps monde, Les rameaux desschs du tronc religieux ; Des cultes abolis j'ai repeupl les cieux
J'ai
J'ai
!

Rien ne m'a rpondu, ni l'esprit, ni la lettre, Et je vous ai cherch, vous qui dispensez l'tre.

En
Dieu
:

vain

est-il all

Rome

tenter de retrouver

tout n'y est plus que crmonie, dcor et

mensonge pompeux. Le temple de Saint-Pierre se profane thtre opulent d'une religion fausse
:

Tu

trembles sur

ta base,

monument superbe

Le pied de l'homme un jour foulera tes sommets Et du granit pars dans la poudre et dans l'herbe.
;

Nul prophtique accent ne sortira jamais

deux fois moribonde, captif absorbante prison ! L'orage balara ta cendre vagabonde Du quadruple ct de l'immense horizon
cit

deux

fois reine et

De V Univers

un dbris de ta gloire clipse, mort colossal sur le sol tendu, Il ne dira jamais si ta lvre glace Cria jadis vers Dieu, si Dieu t'a rpondu
Et
s'il

reste

Comme un

Rien

Il

ne dira rien,
et la

si

ce n'est la folie,

La douleur

mort et le bruit d'un vrai nom. Si ce n'est que Dieu tue et que la terre oublie. Et que l'cho du ciel incessamment dit non
: !

Cependant

il

s'obstine chercher Dieu, dans

une

PARIS ET LA l-ERVEUR UEVOLUTIONNAIRE

79

furie de fiert.
trer:

Il

se croit

mme

prs de

le

rencon-

Des

cultes de ce monde apostat ternel, dsir infini marlyr hrditaire, Malheur J'ai dchir au livre paternel La page o flanboyait le divin commentaire

Du

Et pourtant, Seigneur, pris de libert, Je m'agite l'lroit dans un cercle inflexible Je vous pressens, dieu de ma virilit,

Emprisonn longtemps au

ciel

inaccessible

Vide

rencontre du blme et du rire envieux. clate en moi d'une explosion telle Qu'elle emporte, au del d'un horizon trop vieujc, L'esprit contemporain dans sa faite immortelle !

L'intelligence

Le globe sous mes pieds a tressailli d'amour humaine a dploy ses ailes
I

de plerinage en rAllemagne y comprendre que Dieu, c'est la vie patriarcale, la douceur et la simplicit de la famille. Mais il s'est encore tromp; et il continue d'errer, l'me amre et l'esprit fougueusement avide de dieu. Or l'Esprit de la Terre l'interpelle:

Dans une

sorte

protestante,

il

croit

Silence ou sache mieux, dans ta plaine largie Des maux universels dplorer nergie. Souffrir d'un mal sublime est le sort glorieux De qui, comme un guerrier, monte l'assaut des cieux.
...
!

Et rEsj)rit de

la

Terre, lui-mme attel au globe,

haletant et courb sous la charge

du monde
:

sait

cependant avec espoir et enthousiasme rvler l'Humanit les destines meilleures


Cesse
ta morne plainte et songe. Humanit, Que les temps sont prochains o de l'iniquit. Dans ton cur douloureux et dans l'univers sombre,

100

LEGOiNTE DE LISLE

Les rayons de bonheur s'en vont dissiper l'ombre. Pour des astres nouveaux les cieux s'largissant, Divins consolateurs du g-Iobe gmissant, D'un lumineux amour vont clairer sa face. Et l'troit horizon dans l'infini s'efface. O roi prdestin d'un monde harmonieux, Marche les yeux tendus vers le but radieux Marche travers la nuit et la rude tempte, Et le soleil demain luira sur ta conqute. sainte crature aux dsirs infinis
!

Que de trsors sacrs tes pieds runis, Pour prix de tes douleurs et de ton saint courage, Vont racheter d'un coup les longs ?icles d'orage Le travail fraternel, sur le sol dvast, Alimente jamais l'arbre de libert, La divine amiti, l'ambition fconde La justice et V amour transfigurent le monde.

Autant que par son tendue et la g-nreuse fougue de l'inspiration la Recherche de Dieu directement se rattache au "groupe de Hlne^ Architecture et les Epis par son optimisme socialiste, combatif et splendidement visionnaire.
,

Pome plus court, les Sandales d'Empdocle, tmoigne encore de la haute importance sociale dont Leconte de Lisle sacre les sagesse t les Potes et les Gnies, lesquels se doivent au culte reconnaissant de la Postrit. Il offre en outre ceci d'intressant que Leconte de Lisle, clbrer l'le natale d'Empdocle, se laisse aller chanter la contre dnique de ses rves humanitaires. 11 est visible que ce n'est pas le seul vocaleur passionn de l'esthtique vie ancienne qui de la sorte s'adresse
la Sicile
!

Oh que ton air est pur oh que ta plaine Jamais au soc divin elle ne fut rebelle La lyre y fait germer aux sillons radieux
!

est belle

PARIS ET LA FERVEUR RVOLUTIONNAIRE

l8l

V Elyse et
L'harmonie
Il

VEdcn,
et

les ang-es el les dieux,

Ety fconde,

aux chaleurs
Vamour,

d'an ternel solstice, la gloire et la justice !

afin

importe de s'en rfrer au sens de cet loge de bien comprendre comment Leconle de Lisle fut induit toujours chanter l'harmonie et la flicit de la Grce. Son ternelle nostalgie de la Grce ne s'adressa point tant la vraie Grce classique qu' une Grce infiniment ennoblie et magnifie par un vivant idal socialiste^ L'hellnisme de Leconte de Lisle n'apparat que comme une application, une cristallisation, une incarnation esthtique d'une imagination primitiviste et humanitaire.
le pote interpelle le vulgaire qui sourd, mme hostile ceux qui veulent le dlivrer de la condition misrable quoi le condamne

Dans Tantale,

est

la socit actuelle. 11 lui^xeproche son ignorance maudite, mais bientt, se dtachant du dsesprant tableau de l'tat actuel, il s'lve en une invocation Un jour, dit-il, tu finiras tout de mme par possder le bonheur; encore marqu des stigmates de la prsente condition avilissante, tu plongeras enfin dans la vie heureuse que tu mconnus
:
:

Vulgaire un jour viendra, que tout grand cur devine, O, puisant au cristal de la source divine, Et dcernant au Matre un immortel honneur, Tu renattras au monde ivre de ton bonheur I Cette aube l'horizon montera plus dore Que l'aurore polaire aux palais de Bore, Et ta lvre roujc^ie aux morsures du feu. Plongera, frmissante, en la fracheur de Dieu.
1

V Effloifuc

harnioniennc montre

le

puctc

licsi-

182

LEGONTE DE LISLE

tant entre le culte de Pulchra, la Muse de Tantique beaut profane et celui de Gasta, la Muse plus
rcente, plus pudique et plus humaine du Christianisme pur. De mme que dans Hlne le pote ne sacrifiait point la gnrosit des proccupations

modernes au culte d'un idal aboli, de mme dans VEglofjue harmonienne il ne veut point rejeter Gasta pour Pulchra, mais s'applique, en fervent clectiste, concilier dans un mme amour le culte des deux Muses
:

Rayons des jours

beaut, que le sage et l'artiste ont aime, anciens^ qui dorez V avenir Et toi, sainte pudeur, lampe parfume Que rien ne peut jamais ternir
1
!

Divin charme des yeux chastet bnie Double rayonnement d'un immuable feu/ Sur ce monde chapp de sa main infinie Vous tes la lumire et lempreinte de Dieu

Et cette conciliation entre

les

deux muses

si dif-

frentes ne devait-elle point se poursuivre au cours de la Trilogie, o autant que des dieux, des murs,

des dcors de la Grce, Leconte de Lisle se proccupa du Ghrist, des murs et des dcors chrtiens (i)?

Ainsi tous

les

poroe^^puMis

dejS^^^^^^^

sont d'inspiration tenacement. optimiste. Gourts ou longs, emprunts aux~ mythes antiques ou motivs

de thmes modernes,

ils

vibrent de la
il

mme

ner-

gie courageuse. Ainsi encore

va du Voilej^Jsis,

(i) Cette mme anne 184G;, la Revue Indpendante, de Georg-e lSand, publie ses Asctes, qu'on retrouve dans les Pomes Barbares.

PAUI;

.'OLL'riONNAIUE

l83

en prsence la Monarchie hrditaire, despotisme et ignorance anciens, et l'Esprit Nouveau, neuve religion du sicle, Iss, amour et
qui met
science.

Le Thrapeute menace Tarrogance de Pharaon

O roi des chars g-uerriers, homme au cur inhumain. Tes palais vacillants vont s'crouler demain Ouvre les yeux! la nuit, la nuit lug-ubrc et lourde
!

Etreinl l'Empire entier plein d'une rumeur sourde... Ecoule, Pharaon, la tempte a rugi Et fauche la moisson dans le sillon rougi. O roi, brise ton sceptre et ton glaive sanglant Et sur le sol natal presse ton front tremblant. Ton hritier chancelle, et tes hauts monuments Poussent jusques au ciel d'horribles craquements.

Le Thrapeute conseille au Pharaon qu'au lieu de s'oublier en propos d'orgueil il s'crie, dplorant sa destine
:

Malheur l'ignorant ceint du bandeau royal Ses yeux ont vu le jour sous un autel fatal.. Mais heureux l'homme obscur couronn de justice Il vit, sans que jamais la mort l'anantisse Sous un lissu de neige, attentif et pieds nus, Le front illumin de rayons inconnus Il frappe au seuil du temple o l'on apprend vivre, Et le ciel ses yeux s'entr'ouvre comme un livre
! !

de Vinfiniy sonfjles originels, Univers enlacs en f/roupes fraternels ! Astres (le V amiti^ divinits charmantes I Etoiles de l'amour, o sereines amantes, Des soleils fcondants aux baisers radieux De l'tre Universel membre harmonieux l
Il sait! il voit !

O champs

On

rccoiiual le lyrisme et le vocabulaire

mme

des imaginations de Fourier dont les mots tels que (irome, parfums, amiti, thories, fraternel, con-

l84

LECONTE DE LISLE

cert^

Trilogie lislienne (i).


la

harmonie devaient persister dans toute la Le Thrapeute voque aprs flicit du Sage l'dnisme de l'Humanit fconde
:

d'Isis

Au

loin,

plus heureuse

et

plus belle,

Aux

desseins crateurs cessant d'tre rebelle, L'humanit surgit ses yeux lonns ; Et de liens Jeuris les peuples enchans. Des conceiHs clatants de leur j'oie infinie. Chantent dans sa beaut la nature bnie l Heureux ce sage^ heureux ce jiiste^ heureux ce Dieu Vamoiir et la science ont accompli son vu. Et dsormais sa vie est comme une onde pure

Qui dans son lit plein d'ombre et de soleil murmure, Certaine qu'au del d'un monde encor terni Elle se bercera dans Varome infini!

Le Thrapeute invite le Pharaon abdiqueravant


l'croulement final
:

Pharaon, Pharaon le sceptre trop pesant Va tomber jamais de ton bras faiblissant; approche au port respect des orages .. Viens Le front ceint de lotus, calme et fort, l'il baiss, Apaisant le dsir dont ton cur est bless, Aux pieds sacrs d'Isis o ma voix te convie,
!

O
Il

roi, voici

l'empire

!...

mort, voici la vie!


reli-

devait dire plus tard les volutions des


Il

gions, les guerres des cultes, l'un par l'autre remplacs.

devait dire l'idal paen des Grecs sauval'idal

gement opprim par

chrtien, l'idal

des

hordes septentrionales converti avec violence en idal chrtien. Il disait ds ses premiers pomes, au plein des menaces d'une rvolution sociale,
(i)

Remarquons mme que

le

nombre

7 se

relrouve souvent chez

Leconle de Lisle.

PARIS ET LA FERVEUR REVOLUTIONNAIRE

l85

ridal

monarchique prs

d'tre branl par l'idal

socialiste, l'antique religion

du Christ prs

d'tre

remplace par
et

la vive religion

de l'amour, fraternit

bonheur universels.

La Dmocratie Pacifique , en mme temps que des nouvelles, publie V Aurore sans signature (i) qu'il est curieux de rapprocher d'un autre pome dcrivant un paysage bourbonnais et publi sous
ce

dans les pomes barbares aprs avoir dans l'dition de 1867, avec cette seule ddicace: A madame A. S. M. Ces vers expriment sa croyance en un bonheur futur ici-bas et donc social a le monde meilleur qu'il voque
titre

mme

paru sans

titre

videmment celui d'une flicit toute terrestre et H raliste o le bonheur est fait de beaut aussi essentielle aux socialistes de la France moderne
est

qu'aux Grecs.
l'aurore
Avril semait de fleurs la plaine reverdie, Le rossiq-Qol chantait ses amours renaissants, Le ciel tait plus pur et la brise attidie Mlait l'air plus doux les parfums du printemps.

L*aurore au front vermeil rougissait la valle, Les ombres plissaient en fuyant tour tour, Les dernires clarts de la nuit toile S'efl"a<;aient lentement aux approches du jour.

Tout souriait, les fleurs, les eaux et la lumire. L'ombrage frais des bois, l'herbe humide des prs

rg:le que (1) C'est prcisment pour cela qu'au contraire de la nous nous sommes faite nous la reproduisons tout entire afin de montrer le bien foudc de notre attribution.

LEGONTE DE USEE
Et, sous le ciel serein de l'aube printanire,

Les sommets vaporeux par

le

matin dors.

De la terre et du ciel les puj^es harmonies Rendaient aa cur l'espoir^ la paix, V oubli du mal. L'esprit s'abandonnant aux douces rveries,

Dans

la ralit contemplait l'idal (i).

Oh

pourquoi du bonheur Vternelle esprance ? Pourquoi de la beaut le charme souriant, Pourquoi tous les dsirs qu'enfante la souffrance, Si nous devions toujours esprer vainement?
!

Aurores du printemps, beaux rves, pure ivresse. Si vos enchantements endorment la douleur, Si vous schez les pleurs que rpand la jeunesse, Si vous nous transportez dans un monde meilleur.
C'est

que

le

temps approche o la Terre plus

belle

Donnera plus de fleurs des printemps moins courts O le divin amour, flls de la foi nouvelle, De VEden oubli nous rendra les beaux Jours,
Croyons en ces dsirs que l'humaine sagesse Voudrait en vain combattre et bannir loin de nous La volont suprme en eux parle sans cesse. Le Dieu qui les cra les exaucera tous.

Ne douions pas de

lui, sa bont protectrice Destine nos plaisirs tous les biens d'ici bas, Les fleurs croissent pour nous sur la terre propice Et l'espoir du bonheur ne nous gare pas.

Des

Aux

de l'erreur di la nuit s' achve du matin le ciel sourit encore, Et les premiers rayons de l'aube qui se lve Eclairent devant nous un nouvel ge d'or.
sicles clarts

De
taine

l'anne 1847 ^^^^ Hypathie, Glauc, la

Fonil

aux

lianes,

que pour bien comprendre


ciel, flots,
.

ne

i)C. V Aurore Q 1867: Nature,

monts, bois.

Formes de

l'idal

magnifiques aux yeux.

PAR!'

HVEUR RVOLUTIONNAIRE

187

faut ngliger de reporter cette date,

Orphe

et

Chiron, mais, seul social entre tous, iVio^i, clt la^ srie inconnue des vastes pomes sociaux de Leon te de Lisle. En Niob il persoJinifie .gnialement-l'Humanit qui voit mourir ses fils, les potes, l'Humanit immortelle en proie ce spectacle.
Tu Tu
vis
!

Tu

vis

Ton cur

est

encor Sous ta robe insensible dvor d'un sonise indestructible


! !

vois de les p^rands yeux vides comme la nuit Tes enfants adors que la haine poursuit pale Niob g-rande mre en dtresse Leur regard dfaillant l'appelle et te caresse...
!

Le supplice de Niob
doit-elle souffrir

sera-t-il ternel, toujours

dans

le

meilleur de sa race?

s'il est vrai que Trae aux lyres des potes Parfois ait dli la lan^ue des prophtes ; Si le cil qui me lait claire V avenir. O mre ton supplice un jour devra finir. ... Un grand jour brillera dans notre nuit amre... Attends et ce jour-l tu renatras, mre Dans ta blancheur divine et ta srnit ; Tu briseras le marbre et l'immobilit;
!

Non

Ton cur fera bondir la poitrine fconde Ton palais couvrira la surface du monde,
Et

tes enfants, frapps par des dieux rejets, Seuls dieux toujours vivants, que l'amour multiplie. Gurissant des humains V inquite folies Chanteront ton orgueil sublime et ta beaut, O/ille de Tantale ! mre Humanit (i)
I

Ces pomes rvlrent Leconte de Lisle Tadmiration des jeunes crivains socialistes de i848 et
(1)
(

'.c

Ces vers n'ont pas t insrs dans les ditions Lcmerre. dnouement optimiste fut crit, selon les lettres de Leconte de

Lisle Bcnzite, les jours de cruelles privations./

l88

LEGONTE DE LISLE

particulirement de Louis Mnard, gnie fraternel.

Que l'on conoive cette admiration !( De tels essais prouvaient suprieurement aux artistes soucieux de traduire en leurs uvres l'me gnreuse de la Rvolution qu'un genre de pome social s'annonait et dj s'affirmait valide, interprtant en harmonie l'ardeur des aspirations contemporaines, et ne perdant rien, la symbolisation des passions modernes et des soucis politiques, de la vertu imaginifque et de l'eurythmie dont se doit nombrer et
illustrer toute posie.

cette

poque Hugo

n'avait
et

encore rien cr qui ft social avec nouveaut


violence,

Lamartine seul avait vers dans une uvre ingalement artistique ses mystiques rves de paix et de libralisme. Leconte de Lisle, en une forme dj presque parfaite, gnralement digne de celle de Vigny, avec une matrise et une ampleur de souffle philosophique et social que Hugo ne devait attester que bien plus tard, des Chtiments la Lgende des Sicles, tait venu et donnait la foi complexe d'un socialisme neuf, une religion de science et d'amour peine rcente, une expression artistique presque dfinitive^^ Sans
nul doute la posie demeure-t-elle encore enveloppe d'un peu de la gangue maternelle, comme une
statue incompltement pure hors
reste fire et

du bloc; elle mle en beaut, d'une attitude et d'un galbe cornliens modernes.
la
tels pomes seront rdits, auprs de gnration actuelle d'hommes et de potes presque en tous points fraternelle de celle de i848,

Quand de

hommes

et

potes peinant encore la ralisation

PARIS ET LA FERVEUR RVOLUTIONNAIRE

89

valeureuse d'une Posie sociale, ces pomes auront


prestige d'une uvre complte en son genre et capable d'tre modle. Ceux que le culte intransig-eant de la forme parfaite retient encore trop peule

reusement aux flancs ravins du vieux Parnasse poudreux, ceux qui se sont dj avancs loin aux plaines de l'inspiration sociale, mais tremblent d'y voir s'teindre au vent du large le gnie de la forme et le culte du verbe, tous pourront s'y reprer prcieusement les fougueuses nergies socialistes se reprendront prouver dans la stature d'un art superbe l'inbranlable foi de la gnration de 48, et les fervents de Beaut impeccable et
:

splendide s'encourageront, vers des avenirs plus humainement potiques, y saluer dj pote
social le matre des Parnassiens byzantins.

Eu mme temps que ses vers, Leconte de Lisle donnait en feuilleton des nouvelles le Songe d'HeV' mann, la Mlodie incarne, le Prince Mnalcas, Sacatoue (i846), Dianora, Marcie, la Rivire des
:

Songes, la Princesse Yaso'da. Le ton, le style et forme dialogue sont tout gthiens, dans une atmosphre lunaire musicale comme celles de compositions franaises que le Faust allemand devait aussi inspirer Fantin-Latour. Mais surtout ces essais de roman rappellent constamment Georges Sand (voir, par exemple, Menalcas) par le got humain de la nature dont la puissance est une troula
:

igO

LEGONTE DE LISLE

Liante tentation de libert, par l'amour

de Tliu-

manit gare et pervertie et l'apologie du travail dispensateur de flicit, par le sentiment de l'amour et de la femme, par l'enthousiasme pour la jeunesse qui est une force divine, par le son mlancolique
des rires, par la situation romanesque des personnages, fils de nobles et de bohmiennes (Marcie),ipSiT le feu diabolique des passions (Dianora) (i), Tardeur romantique des mes et la couleur des visages, par le sens de l'amour qui est un cours d'analyse universelle , par le sentiment unitaire de l'art. (Ces nouvelles, pomes del jeunesse et de l'enfance qui se prolonge en elle, sont en leur ensemble une protestation d'idalisme contre un
sicle mercantile.
!i

Sortie d'Hermann clatent des accents au timbre desquels se rvle son propre tat d'me cette poque
le
:

Dans

Vois-tu frre Hermann,

il

faut entrer

dans

la vie

sociale et se faire place la blafarde lueur des quinquets

la divine

enfums de la rampe, sur ce vaste thtre o grimace humanit. Ah ah j'tudie mon rle, moi, je commence rire assez agrablement de la Beaut, de Dieu, que sais-je ? Il est bon de comprendre son sicle. Que faut-il pour cela ? se prosterner devant un cu et salir une sainte admiration de la Justice et de la Beaut ternelles par cette maxime stupide Tout cela est bel et bon, mais il faut manger pour vivre. Et Hermann Quoi Sige la beaut^ n'est-elle donc pas ? Ces aspirations qui m'entranent elle^ ce dsir de justice et d'harmonie qui brle mon cur,
! ! : : !
!

(i) Ltia

prcde les hrones de Barbey d'Aurevilly.

PARIS ET LA FERVEUR RivOLUTIONNAIR cet

IQI

souffre et se lamente, admiration filiale du globeoii jesuisn^Siegell Tout cela n'est-il donc pas ? Dieu nous a-t-il crs pour un enfer ternel, avec la vision splendide de notre faiblesse et de notre douleur ? non ! non !
cette

amour de V humanit qui

Foi en la Beaut et en la Justice (avec des initiales

comme

la Justice belle,

en allemand), mieux en la Beaut juste et amour de Thumanit larges,

vivaces, fconds.

Le sentiment de
et

la

nature domine
:

la vie

morale
le

type beaut que j'aime dans la nature )),et c'est la contemplation de la nature qui, conduisant la beaut dans Tme, l'en fait jaillir sous forme
la vie sociale
la

mme

la

femme

est

humain de

d'action.
la beaut visible et seconde oue de l'me, qui prte des chants mlodieux ou sublimes aux diverses formes org-aniques, cette tincelle qui vivifie le bois et l'arg-ile, dveloppent dans l'me d'immenses dsirs irralisables, des aspirations gnreuses, mais vaines (dit Siegel qui reprsente le pessimisme en face d'Hermann) vers un but peine entrevu^ un vague besoin d'irrsistible tendresse... Cest la soi/ de Tantale : prends garde

La contemplation constante de
dans
la nature, cette

invisible

La dernire nouvelle,

la

Princesse Taso'da,
:

porte en pigraphe ces lignes de Jayadeva La destine des hommes et des femmes est dure... Cela est-il jamais ? Il y a des sages qui disent :

Non

commentaire de l'auteur Cet pisode symbolise sous la forme flottante des


!

qu'claire

le

192

LECONTE DE LISLE

posies sanscrites la dfaite

par

momentane du Bien son triomphe venir. Il traduit, en ses nuances, un optimisme humanitaire et combatif qui s'accuse vigoureusement en ses articles de
le

Mal

et

propagande
pour

politique.

Ainsi, paralllement, Leconte de Lisle se passionne


la politique et la

pure posie

ceci tablit la

deux besoins de sa nature, des deux relles tendances de son temprament (i). C'est la mme poque qu'il affirme avec plus de carrure que jamais sa foi rpublicaine, qu'il prcoexistence des
cise ses esprances rvolutionnaires, qu'il

dveloppe
il

ses thories socialistes, qu'en la

Vnus de Milo
de

proclame un culte
beaut.

idaliste^

entier, absolu,

la

Mme ardeur
deux

et la fois

mme

srnit dans ses


lecteurs

religions. Telle srnit

mmequeles

de ses pomes, plus tard, la qualifieront d'impassibilit. En ses articles, la constance des convictions solidifiait le flot dbordant des gnreux enthou-siasmes. On les dirait d'un contemporain de la Convention si la flamme des sentiments n'en tait
(i) a Cependant, ne pouvant plus vivre Saint-Denis, Leconte de Lisle avait obtenu de ses parents une pension qui lui permit de s'enrler seulement en seconde ligne sous la bannire de la Dmo,

cratie

Pacifique

il

limita sa

collaboration la critique

littraire

pour laquelle il n'eut s'inspirer que de l'esprit libral et des principes gnraux du journal. Il publia dans la Phalange des vers, quelques nouvelles crites dans le sentiment de Bernardin de Saint Pierre (Calmettes). Le malheur est que sa collaboration ne se limile pas la critique littraire il ne publie pas que des vers ou
;

des essais, voire de

la critique dramatique, il y crit encore des articles de propagande politique ; il importe donc de compter avec les dates : Leconte de Lisle ne commence point par des essais politiques pour

se consacrer exclusivement, aprs la dsillusion, lalittrature,avec

une ardeur d'autant plus grande.

PARIS ET LA FERVEUR RVOLUTIONNAIRE

IqS

plus pure, la noblesse des accents purifie de toute gang-ueorduricre:faisceaude lumineuses idologies, appels prophtiques la Raison et au Droit, trophes de la pit rendue aux grands prcurseurs humanitaires, appareil religieux de la pense, somptueuse gravit des vocations libertaires et fraternitaires. Aux revendications du sicle pass s'unissait, entresoutenant leurs audaces et leurs
forces, celles

du socialisme naissant,

nettes,

imp:

rieuses

guerre la richesse et au salariat. Le premier de ces articles est du 24 octobre i846


:

LA JUSTICE ET LE DROIT
S'il

est

une

foi

inbranlablement fixe au cur des


;

s'il est un idal des hommes sans cesse visible aux yeux de tous et de chacun, coup sr cette foi concerne la justice, cet idal est le triomphe du droit social sur la terre. La justice et le droit ? proccupation sacre, ternelles idoles des grands curs! De Buclka Jsus, de Gonfucius Socrate, d'Arnaud de Brescia J. Huss, de J. Jacques la Convention nationale^ dans le cours tumultueux des sicles, au plus

nations

comme au cur

fort des luttes,

des doutes et de Tignorance des peuples,

des voix puissantes, des curs inspirs ont prophtis le rgne de la justice et du droit, mots sacrs qui contiennent L'avenir. Budha et Jsus ont affranchi l'homme devant Dieu Gonfucius et Socrate ont rvl sa dignit
;

morale; Arnaud de Brescia et Jean Huss sont morts du supplice rserv par Rome aux prcurseurs de la fraterJ. -Jacques et la Gonvention nationale ont dcrt nit la libert du monde. Leurs voix se sont tues, leurs curs ont cess de battre; mais les principes ternels qui vivifiaient leurs gniessesontrfugis dans d'autres curs...
;

194

LEGONTE D LISLE
xix"^

Et voici qu'au

sicle,

l'apoge de la civilisation,
cri

la justice et le droit

sont encore
:

condamnation du prsent

de l'avenir et la sublime arrach des


le cri

entrailles de tout ce qui souffre, protestation universelle

des peuples aux rois, des faibles au

fort^

des

hommes

Dieu.
Est-ce donc vainement que tant de noble sang* a coul^ que tant de bchers romains ont dvor de prophtesmartyrs, que tant de paroles et d'uvres gnreuses ont troubl l'me des oppresseurs, que tant de rvolutions terribles ont remu de fond en comble les socits mauvaises ? Ce long- travail de l'humanit entrepris et rudement men fin jusqu' ce jour, au nom de la justice et

du

droit, tait-il coupable, tait-il

inutile et va-t-il ces-

Non, non! Que nul ne dfaille et ne dsespre. Les hommes qui de tout temps se sont dvous leurs frres opprims n'auront souffert en vain. Ils ont vcu,
ser ?...

ont lutt, ils ont scell de leur sang- cet idal de gloire de bonheur, cette esprance (i) divine, inhrente l'esprit humain; ils ont quitt la terre en se lguant tour tour leur tche inacheve, mais que l'avenir accomplira. Ne doutons pas de leur foi, ne doutons pas de leur martyre; ne blasphmons (i) pas leur vie et leur mort; c'est l notre plus prcieux hritage, c'est la sanction du rle (i) sublime que doit jouer l'humanit. N'oublions
ils

et

donc jamais les principes ternels, suprieurs aux intrts, aux hommes, aux poques; les principes inaltrables qui vivifient toute intelligence (2) la justice et le droit qui rgnrent la terre en s'incarnant dans les
faits.

Astres tutlaires,

ils

les explorateurs de l'avenir au-del des

ont guid durant la nuit d'hier mers inconnues!

(i) Se rapporter au premier chapitre. L'identit des mots de tablit la constance et la fermet de la 1887 184G et plus tard pense. (2) Voir les lettres de i843.

PARIS ET LA FERVEUR REVOLUTIONNAIRE

IqS

Lumires

g"lorieuses et pacifiques, ils

illumineront de-

main les prochaines campag-nes de la terre promise (i). La libert et la vie, voil le droit, voil la justice. La libert religieuse a t conquise, on sait quel prix; la vie ne l'est pas. Ou est-ce que la richesse universelle aux mains du plus petit nombre ? La ngation du droit de vivre pour tous. Qu est-ce que le salariat ? La ngation de la libert. Que ressort-il de cet tat de choses ? La ngation de la justice {2). Ce sont autant de crimes de lse-humanit que tous y songent, qu'ils y songent encore et toujours
;
I

Puis, envisageant les religions, Leconte de Lisle


fait ressortir

que

les rvlations religieuses

qui se

succdent parmi les hommes sont, tour tour, l'idal de l'tat suprieur qu'ils doivent acqurir, c'est--dire que le pass est l'idal de l'avenir. D'ailleurs c'est au pressentiment obscur de cette vrit que les dogmes religieux ont d d'exciter dans le cur de l'homme les ardeurs dvorantes de l'asctisme, les enthousiasmes aveugles du martyre exilesfroces monomanies du proslytisme. Particulirement du christianisme, quel est l'idal social apport par lui? Faites aux hommes ce que vous voudriez que les hommes vous fissent, dit le Christ, car ceci est la loi et les prophtes. Incontestablement ces paroles annonaient la solidarit humaine, mais la solidarit fonde sur la charit. Or la charit est la conscration du puissant pour le faible, l'aumne du riche au pauvre, rsultant sans
(1) Cf. La fin de la Recherche de Diea et celle du Voile d'Isis. 7(2) C'est ici la forme de questionnaire dont il se servira pour le Catchisme populaire rpublicain.

igO

LECONTE DE LISLE

doute d'une loi d'amour, mais d'un amour imparfait et insuffisant qui proclame le devoir du riche et

non
sive

le

droit

du pauvre jL\ y a donc un abme entre

la charit et le droit.j> C'est la glorification exclu-

du principe de Droit qu'on devra l'association des intrts, des travaux et des intelligences.
Le christianisme primitif a fait son uvre, uvre immense et admirable^ recueillie et dveloppe de sicle en sicle par les grands hrsiarques^ et qu'il nous
donn de continuer avec de nouvelles forces, avec une foi nouvelle, avec une science qu'ils ig"noraient. Le principe vang-lique contient un sublime pressentiment de la fraternit nous le sanctionnerons par le droit, nous le raliserons par la justice. Et le jour o la charit disparatra de la terre, c'est quelle aura fait place au droit... Ces vrits ne sont point telles pour tous, nous le savons. Quels spectacles attristants les g-randes nations europennes ne nous offrent-elles point? Que font donc Tamour et la charit? Le christianisme est-il donc impuissant rfrner, g^urir, transformer le mal ? L'Angleterre s'irrite que Flrlande ait faim la Russie s'indig-ne qu'un peuple ne s'teig-ne pas comme un homme, et que l'instinct de la vie, le sentiment de la dignit humaine et l'amour immortel de la libert fassent battre encore un cur perc de tant de coups. Rsignez-vous, disent l'amour et la charit, remerciez Dieu des maux qu'il vous envoie rendez Csar ce qui appartient Csar (Mais nous disons Vair^ le pain, la libert, les fruits de nos travaux, notre repos et notre vie sont nous (i) Que nous importe la rsignaest enfin
;

(i) Cette forme d'loquence est toute tolstoenne. Tolsto et Leconte de Lisle sont chrtiens-primitifs. Seulement, Leconte a un tempe-

P.VniS El

LA FERVEUR RVOLUTIONNAIRE
droit

I97

tien?

Que nous veut Csar? Le

vaut

mieux!

Leconte de Lisie s'adresse alors aux rois de l'Europe et aux riches qui ne veulent entendre l'avertissement (i\
pourtant que de voix vous crient de prendre Que de mains gnreuses se lvent vers vous, prtes vous soutenir et vous guider sur le sol agit de mouvements mystrieux Rois de l'Europe, les rvola guerre lutions politiques n'ont point fait leur temps

Et

g-ardc

des gouvernements
paise, et voici

et

des peuples ne dcrot ni ne s'a-

qu'une autre guerre plus irrsistible et plus eflTayante approche d'heure en heure, la^^uerre de Jamais nous celui qui n'a rien contre celui qui a tout
!

ne vous le rpterons assez, jamais nous ne cesserons de vous poursuivre de cet avertissement terrible. Ce serait une lutte affreuse, sans merci, sans remords, la plus implacable et la plus juste des guerres Prvenez-la, vous le pouvez, pour votre gloire comme pour le bonheur de tous, ou prenez garde. Car, sans tre prophtes, nous pourrons dire comme Jean-Jacques, et avec plus de certi!

rament combatif, fils des rjions tropicales, non des steppes mlancoliques sous des ciels plombs. (i) Cf. le Voile d'Isis. La Pharaon y reprsente ostensiblement
le

monarchisme
...

hrditaire.
1

des chars guerriers, homme au cur inhumain, Tes palais vacillants vont s'crouler demain Ouvre les yeux! la nuit, la nuit lusubre et lourde Etreint l'empire entier plein d'une rumeur sourde... Ecoute, Pharaon la tempte a rugi Et fauche la moisson dans le sillon rougi. G roi, brise ton sceptre et ton glaive sanglant. Et sur le sol natal presse ton front tremblant... ... Ton hritier chancelle, et les hauts monuments. Poussent jusf(ucs au ciel d'horribles craquements! ... Pharaon, le temps passe et tes paroles vaines. N'chauffent pas le sang (jui se glace en tes veines!... Pharaon, Pharaon, le sceptre trop pesant Va tomber jamais de ton bras faiolissant.
roi
!

ig8

LECONTE DE LISLE

tude encore Nous approchons de l'tat de crise et du sicle des rvolutions^ Beaucoup de nobles curs, dans les rangs privilgis de la socit prsente, battent l'unisson du
:

cur populaire^ nous sommes heureux de le croire ; de belles et hardies intelligences aident puissamment au mouvement social. Il est donc /joss/6/e qu'une rnovation pacifique et progressive mette bientt fin

aux dou-

loureuses inquitudes des masses. Mais si les avertisse-

ments taient ternellement vains^

si les

souffrances

du plus grand nombre devaient toujours frapper


des curs inexpugnables, noas tous qui confessons une mme foi sociale, nous tous qui marchons en

avant les yeux fixs sur un avenir g-lorieux, nous fous qui vivons de la vie des faibles et des dshrits, et souvenonsque la lpre du sicle n'a pas rong-s, nous que nos pres ont combattu et sont morts pour le triomphe de la justice et du droit, et que nous sommes

leurs hritiers.

La

raret des articles de Leconte de Lisle est


;

indicatrice

nul souci de prodiguer

la copie, l'or-

dinaire de toute adolescence fougueuse. Dj l'art


patient concentrCj absorbe, toutes ses ardeurs expanIl n'crit d'articles instantans que sous la pou&se violente de l'motion un grave vnement. Tel le suivant, du 21 novembre i846 :

sives

UN DERNIER ATTENTAT CONTRE LA POLOGNE

La force, cette dernire raison du despotisme, avait amen par trois fois conscutives le dnombrement d'une
digue vivante contre laquelle s'tait mais une des peuples barbares ombre de la Pologne subsistait encore. La force a voulu
nation hroque,
bris l'envahissement
;

PARIS ET LA FErvVEUR REVOLUTIONNA lAF^

I()9

accomplir son uvre tout entire, et la rpublique de Cracovie a cess d'exister, au mpris mme des traits que i8i5 avait imposs l'Europe. Les trois puissances, coupables de cette flagrante violation du choit europen, en ont-elles pes l'importance ?Que diront les peuples spectateurs de cette grande et dernire iniquit ? Quoi des gouvernements brisent au gr de leur caprice un pacte solennel qu'ils n'ont observ que durant le temps o ce pacte injuste et brutal sanctionnait leur intrt tyrannique ? Rien n'est stable ni sacr pour eux ?j Les trois puissances spoliatrices ont cd l'esprit de vertige la coupe de leurs iniquits est pleine, et elles ne songent point sans doute qu'il suffirait d'un cri de rprobation de la France pour que l'Italie sortt de son morne sommeil. Il ne faut pas que les gouvernements oublient par trop ce qui constitue leur raison d'tre, car les peuples sont de rudes logiciens qui se souviennent
!
:

toujours!

Le coup d'Etat par lequel


tation de la
et la

la

rpublique de Cracovie
protes-

vient d'tre anantie doit provoquer l'clatante

France

et

de l'Angleterre. Dj l'Allemagne

Prusse se sont vivement mues. La brutale oppres^ le mpris du droit sont dans un des plateaux de la balance europenne, que la juste indignation des peuples pse dans l'autre, ou tout est perdu, honneur et
sion et
libert
!

Dans
vembre,
!

le

troisime de ses articles, celui du 28 no-

le premier, guerre l'argent, au clerg enrichi des misres humaines. Aprement, et avec l'implacabilit justicire,il dnonce les moyens de conqute des classes la

comme dans

ploutocratie,

dvoratrices

la force

des guerriers, l'hypocrisie

LECONTE DE LTSLE
clricale.

Que

le

peuple ne se laisse plus duper par

les raensong-es des prtres et les fausses g-nrosits des puissants


!

La

charit n'est que spciosit,


:

fausset

plus de charit, la seule justice

Tous

ont droit la vie!


Il

y a quelque tumultueuse exaltation, quelque

confusion, et des soubresauts en cette clamation. Est-ce faiblesse d'locution, insuffisance de clart

en

la

pense, inhabilet de l'expression


:

Evidem-

ment non

les griefs

part, celui qui en la

sont trs prcis et, d'autre mme anne publie la Vnus de

Milo et Thyon est dj absolument matre de sa forme comme de sa pense, il possde et distribue volont dans le verbe la force de son me son
;

style

est fluide,

discret et prcis en

sa richesse.

donc bien plutt afflux de l'indig-natio'n, ou seulement ivresse de la pense qui, pour la premire fois, s'abandonne l'espace et la lumire. On retrouve dans les lignes qui suivent, vibrantes du ton des prdications martiales de la Rvolution, quelques-uns des termes, des rythmes, mme des images ou des allgories qui illustreront plus tard certains de ses pomes
C'est
:

L OPPRESSION ET L INDIGENCE

il

en

Entres toutes les plaies qui rongent le corps social, est deux plus flagrantes et plus profondes: l'une
l'autre,

engendre

toutes

deux sont mortelles

l'oppres-

sion et l'indigence.

nit.

L'oppression est vieille dans les annales de l'huma11 est loin de nous, le jour o l'homme dit l'homme: Tes sueurs et ton sang sont moi; vis et

PARIS ET LA FERVEUR RKVOLUTIONNAIRE

201

meurs
Il

Je

me

nourrirai do tes larmes et de ta chair.


le

est loin

de nous

jour o l'homme

dit

la

femme
;

Courbe

la tte, toi

qui es faible, aime

et souffre

tu

me

dois tout et rien ne t'es d.

Et pourtant ce jour a dur des sicles. Tantt le sceptre de fer en main, tantt docile aux transformations des temps, habilement revtue du manteau des lgislateurs, pare de noms vnrs, oppression
1

a r;?n, toujours vivante, toujours inexorable, toujours matresse du monde. Elle domptait brutalement l'homme
et la femme, aux poques de lutte et de barbarie elle marchait alors le front haut et dcouvert; tous disaient: C'est elle. Et tous s'accoutumaient ployer les ge;

noux

(i).
y

poques de civilisation, c'est--dire de ruse de mensonge^ de trahison et delchegosme, elle a rus,


elle

Aux

a menti, elle a trahi, elle a tout exploit son profit,


et invisible,

rampante

mais

elle

a rgn toujours,

elle

rgne encore.
L'oppression !... Que de nations fires, juste titre, d'un pass hroque et d'immenses services rendus l'humanit, sont l, plongessous le joug, pieds et poings lis !... Et chez les peuples mmes qui marchent en tte de la civilisation, les plus clairs et les plus raffins, que de crimes multiplis par elle, que d'attentats incessants de tout ordre, de tout degr L'oppression c'est le Briare moderne, aux cent
!
.

ttes,

aux cent

bras,

aux cent pieds


lui
et

(2)...

Un

dernier
;

moyen de domination moyen elle Ta conquis,

avait

manqu

jusqu'ici

ce

plus rien ne peut lui rsister.

Elle a bti de grands temples pour le dieu nouveau


(i) Remaniuez le rvliuiK i. > ^d-, Li.tin >, comme chez Jiousscau. Celle taron de personnifier les vertus et les vices signale la frquente lecture des conventionnels. (a) Cf. la Bte carlale.
,

202

LEGONTE DE
elle

LISI.E

dont

promulgue

les oracles et les cultes passs

ont

vu leur

devant cette gloire d'hier. L'argent a dtrn les dieux anciens (i). Heureux les prtres de /'ar^e/i^, les autocrates du
g-loire plir
I

monde civilis
lis

d'eux mais nous savons qu'elle retourne eux et qu'ils l'abordent. Nous les avons vu glaner sur les champs de bataille et s'engraisser du sang et de la cJiair des nations expirantes nous les verrons bientt entrevendre et s' entr acheter les hommes comme un btail, car pourquoi leur puissance s'arrterait-elle dans ses envahissements? Qui opposera une dig-ue cette mer, puisque tous tendent aveuglment, par incurie, par lchet, par faiblesse, largir ce lit dmesur qui bientt n'aura pour limites que celles du globe ? ... La misre et la faim ont conquis le monde, le monde des dshrits, des enfants perdus de l'humanit et c'est la foule immense, c'est l'ternel troupeau des
;
,'

disent que la vie des peuples vient

faibles..

Mais, nous dit-on, la piti, la commisration du riche la charit sans cesse en aide la misre et la faim gurira ces plaies. Hlas quel palliatif a jamais rien guri ? Nous vous le disons en vrit: l'indigence est comme l'urne sans fond des filles de Danas un ocan d'aumnes y passerait sans y laisser une gote. Rien,
;
!

rien ne comblera
tice distribativej,

jamais

cet

abme,

si ce

nest

la jus-

L'aumne, comme moyen suprme, est un crime en principe, car elle ne fait que constater l'ternelle souffrance du pauvre, car elle sanctionne le rgne de V oppression^ car elle perptue la misre et la faim.
La
(i)

justice, la justice

tout est l

hors d'elle

il

n'y

a rien.
Cf.

Aux

modernes.

PARIS ET LA FERVKUR REVOLUTIONNAIRE

2o3

Voici que de terribles calamits se sont abattues sur

que fera voici la disette l'aumae pour rpondre aux derniers soupirs des vieillards que tuent le froid et la faim, aux cris des enfants qui meurent de froid et de faim ? Rien rien Que le rg^ne de la justice nous arrive et tout est sauv Il y a, dans un coin de l'histoire, une leon inexorable, touchant l'aumne et l'insuffisance de la comminotre pays (i). Voici l'hiver,
:

sration

du

riche (i).

l'poque la plus sombre du moyen-ge, une noble


avait vou sa vie et
ses richesses
et

dame

au soulag'ement
sa fortune tout
;

des pauvres. Ses plus belles annes


entire s'coulrent en

aumnes. Elle avait tout donn elle n'avait rien guri. Le dsespoir la saisit. Elle convoqua tous ses pauvres dans une glise et s'y brla avec
eux.
Cette histoire contient une vrit c'est qu' l'aide de l'aumne on ne sort de la misre que pour entrer dans la mort.
:

Oppres-sioii

indigences
;

I...

Vous avez une ennemie

plus forte que vous

le bruit de ses pas frappe dj nos oreilles. Le sol tremble sous sa marche; l'air est plein de son souffle beaucoup l'annoncent du

elle

vient, et

cur et des lvres. Le jour o vous vous trouvez


ruse,
vrit
elle,
;

face face, vous, la

la

franchise

vous

le

mensonge,
;

elle,

la

vous, la force brutale, elle, le droit ce jour-l vous aurez vcu, car cette ennemie qui vient, c'est la justice
!

Ce dbordant lyrisme a de quoi sans doute


Cette anecdote est exactement le sujet de son pooic. de charit {Pomes barbares, i8G3) (remarquer la date).
, I

faire
acte

Un

Donc en

ces temps damns une trs noble Dame Vivait en son terroir, prs la cit de Meaax... etc.

204

LECONTE DE LSLE

sourire les professionnels de la politique,

On
:

sait

prcisment consacr en i848 Un est un pote un homme politique est un tote omm politique. Le premier ne peut pas plus devenirun homme politique que le second pote ? Cependant le lyrisme (i) est plus sa place dans un discours lectoral que les pompeuses philosophies courantes. Dans les articles de Leconte de

Taxiome

Lisle s'atteste la
le zle

chaude

sincrit,

se

communique
des for-

des convictions travers

le vag-ue

mes oratoires que ncessite un article de propagande populaire le raisonnement se dcore, se


;

drape, avec quelque maladresse d'inhabitude, de la pompe du verbe) pour en imposer au public. Ce
n'est pas
ici le

pote qui se trahit en l'orateur, c'est

l'orateur dont l'motion recherche l'tat de la posie. Il serait malais de trouver dans les journaux de l'poque un articlede propagande qui n'empruntt point ces magnifiques allures dclamatoires: le dmagogue le moins suspect d'imagination potique fleurit son discours d'images lyriques, le plus habile et le plus froid dialecticien a besoin de cet embellissement littraire. C'est le dcorum de la Convention, une ardeur nouvelle rend la vie aux
(i) Pour une ide exacte de la vie spirituelle des grands artistes jeunes cette poque, citons ces lignes de M. H. Lichtenberger Ce qui frappe, tout d'abord, dans la conception gnrale qu'Jbsen se fait de la vie, tait le caractre idaliste et rvolutionaire de ses conceptions philosophiques et morales... "Wagner en 48 invoquait en de dithyrambiques arliclcsde journaux la desse de la Rce principe de vie toujours agissant, Dieu unique que volution, tous les tres reconnaissent, qui gou^erne tout ce qui est, qui j pand partout la vie et le bonheur. ... Mme comprhension de l'individualisme qui n'est qu'indpendance vis--vis de l'opinion ou des circonstances, (Revue des cours et confrences, ii mai 1889.)
:

<(

PARIS ET LA FERVEUR REVOLUTIONNAIRE

2o5

dont Robespierre couronnait ses oraisons ; Raison se pare d'allgories pour une nouvelle fte crmonlale. L'heure est essentiellement pathtique, thtrale. La gravit solennelle de Leconte de Lisle, sa hauteur olympienne s'y emploient natufleurs
la

rellement.
s'illustre

En

ses

articles,

l'loquence

socialiste

de la vision symbolique et dramatique des Flaux prsents et de la Flicit prochaine. Le lyrisme de l'poque des articles de Leconte de Lisle est la seule forme lgitime correspondant ce qui faisait le fond de la pense et de la raison politique alors ncessaires. On avait bien le sentiment, fort peu littraire , que la ques En vrit, tion conomique tait primordiale crit Leconte de Lisle dans une lettre, s'agit-il donc de catchiser le peuple au nom d'une morale vaine quand le peuple a faim ? S'agit-il de lui enseigner les variations politiques de son pays,
:

quand on fonde de
riat

par

le capital,

toutes parts l'esclavage du salaquand il vaut mieux mille fois


libre de

(Hrc

un noir des colonies qu'un ouvrier


>)

l'Europe civilise.

bonheur populaire
toutes ses nergies.
l'inditFrence

Elle seule pouvait assurer le auquel il faut tendre selon

Mais encore l'ignorance ou gens de la campagne, de la grande majorit, exigent-elles une ardeur, une foi, un optimisme dont la chaleur seule saura tre persuasive, dont le lyrisme est l'unique forme d'expression exacte, et non seulement exacte mais efficace. Nous croyons, crivait Leconte de Lisle t\ son ami, qu'un nouveau monde est proche o l'on no fora plus un crime l'homme d'aspirer au bondes
is

2o6

LCONTE DE LISLE
et ses dsirs
le libre

heur selon ses facults marcher au bonheur par

Il

faut

essor des passions

virtuelles (i). Il faut oublier les cultes menteurs ef^ Taveuglement fanatique... C'est l'expression d'un optimisme fouririste sans nul doute trs profond, s'il n'est nullement bat, mais avant tout comba-

ncessit de se presser l'action et la vicen mme temps que la g-nrosit de son temprament, dtermine cet optimisme qui n'est nullement philosophique. Il faut tre lyrique et optimiste Ecris la Jacquerie, conseille-t-il Charles Bnzit dans une autre lettre en manire de conseils d'art, sme dans ton uvre des ides d'org-anisalion sociale et prophtise un avenir meilleur. Semer, prophtiser, ag-ir voil la raison de l'optimisme. En 1848 il ne collabore plus la Dmocratie pacifique ni pour la rdaction littraire ni pour celle politique. C'est sans doute cette poque qu'il vient de donner sa dmission, froiss du peu de cas qu'on fait de ses observations sur les manuscrits qu'il est charg de lire. Il est peu probable qu'il ait quitt la Dmocratie pacifique dtach du parti par des amis, ainsi que le relate la notice de Staaf rdige probablement par Thaes Bernard: Sa premire pice, une ode admirable, la Vnus de Milo, fut salue avec enthousiasme sauf l'expression e, fleur intgrale {2) qui rvlait le soitif.

La

toire,

(i) (2)

Cf. Fourier

la Thorie de l'Unit universelle (i84i). Voici la strophe supprime dans l'dition Lemerre
: : 1

Semblable la fleur intgrale Non desse En qui rgnent l'clat, l'arme et la couleur.

PARIS ET LA FKKVtUR I\EVOLUTIONNAII\E

2O7

disant phalanstrianisme du pote. G*est alors que, parmi les amis de Leconte, il se forma une coalition pour l'arracher une doctrine matrialiste qui ne se dployait en entier que dans le journal la Phalange, M, Th. Bernard, Rogier et les deux Mnard n*eurent qu' apporter /a thorie des i mouvements du Phalanstre et la faire lire Leconte de Lisle qui rpudia aussitt les doctrines du Phalanstre et jeta au feu ses posies sociales, dont la dernire fut l'Hymne Fourier. Le vrai est que M. Mnard, membre de la coalition , ne se rappelait absolument rien de semblable, on peut

mme revue fouririste. D'autre part, cette importante dmarche aurait eu lieu aprs l'apparition de la Vnus de Milo : or, Leconte de Lisle publie longtemps encore dans la suite des vers en la mme Phalange, bien plus
ajouter qu'il collabora la
intitule

une pice Eglogue harmonienne

(i),

ce

qui sent plus encore son fourririsme. Cette conversion semble donc vraiment d'une brusquerie

un Leconte de Lisle par trop mallable, emballable merci pour des choses qu'il ig-nore, quitte en re-venir, une fois dessill grce l'intervention d'autres plus froidement senss, bref un Leconte de Lisle qui
assez ferique; elle achve de fg-urer
Tu contiens
leur beaut

dans
le

Et tu n'as point connu


vers

ta beaut royale trouble et la douleur.

(i) Mme lorsque, par dsir de prcision, il cessa d'user en ses des termes exclusivement f'ouririsles qui n'avaient plus de chance d'tre compris de personne, il continua employer avec prdilection ceux que les fouririsles avaient lus entre les mots du vocabulaire ordinaire, tels que harmonie. De mme l'adjectif divin qualifie sans cesse chez lui la mer, la terre, l'horizon, la volupt, la beaut, etc., sans avoir la banalit de son sens courant.

208

LEGONTE DE LISLE

ressemblerait sing-ulirement Thaes Bernard en personne (i). D'ailleurs s'il brle des posies so-

que beaucoup de vag-ue encombre , lui si vivement pris du clair et du dfinitif, s'il se dtache mme en ralit de Fourier sur un certain nombre de points, cela implique-t-il en rien un effacement de sa passion de justice, Tbranlement de sa foi dans la flicit issue du partag^e galitaire? On le verra en i848 se mler l'active propagande socialiste et, jusqu' la fin de sa vie, affirmer son mpris de la civilisation capitaliste. En 18.71, au lendemain de la Commune, en pleine priode de raction, il publiait des brochures rvolutionnaires.
ciales

(i) Thaes avait des ides trs diffrentes de celles de Leconte de Lisle,pour quoi ils avaient a convenu de ne plus vivre ensemble . (D'aprs une lettre Mnard.)

CHAPITRE
i848

VIII

L'esclavag-e.

L'mancipation

rpublicaine en Bretagne.
delaire
et

La mission et ses effets. Les journes de fvrier: BauLes faits et les ides. Leconle de Lisle.

Les

hommes

Proudhon

et la tradition

ment et pourquoi je uvre d'ducation

suis socialiste .

Son uvre est une

de 1789

Gom-

Dinan et Rennes, en exprimait la douce sublimit des montag-nes natales, la splendeur nave des matins^ la fracheur dnique de l'le tropicale o un visage orang de crole lui avait rvl le sentiment gn-

Ds

ses premiers crits,


qu'il

mme temps

reux de la beaut, il laissait affleurer la sympathie intime que lui inspiraient les esclaves ncirs dont les misres, dans une nature pacifique et abondante, l'avaient de bonne heure veill au sentiment de l'humanit, le cinglaient d'un dsir de justice et
d'galit.
Il

a racont avec un aristocratique en-

jouement dans Mon premier amour en prose comment une jeune femme dontla beaut l'avait d'abord
enthousiasm, l'avait du et jamais repouss par sa cruaut pour ses serviteurs. Comme elle
i3.

a 10

LECONTE DE LISLE
il

avait coutume de descendre la ville, au devant du manchy qui la portait.

tait all

Les noirs prirent


et d'avertir leur

le parti

de dposer

le

manchy

terre

matresse qu'un jeune blanc les

emp-

chait d'avancer.
cria une voix aig-re, fausse, perante, saccamchante et inintellig-ente. Louis, si le manchy n'est pasau quartier dans lo minutes, tu recevras 25 coups de de chabouc ce soir Le pauvre diable de commandeur noir fit soulever

Louis!

de,

sa matresse

mais
de de

je

la hte et allait se remettre en route descendis de cheval, je Tarrtai, puis je m'appro;

chai du

Madame ou mademoiselle, veuillez


me
dire
si la

manchy et demandai femme que j'ai vue et que je

la plus ravissante

tte

verrai jamais

avoir la bont voix que je viens d'entendre est bien la

vtre.

Que vous importe rpondit l'horrible accent en dchirant des lvres de corail. Laissez-moi passer, mon!

sieur.

Quant Louis
une pose
et je dis
:

il

aura ce

soir

25 coups de chala

bouc.
Je pris
g-rave et
triste. J'tendis

main

vers cette perle de la nature matrielle qui ne renfermait

pas d'me

Madame,
Il

je

ne vous aime plus

croyait assez la sensibilit potique


lui faire dire

du noir

en vers nafs et presque zzayes les joies libres de la pche en pirogue sur les rades de Bourbon dans Un chant de Ngre pcheur inspir peut-tie par les cours que M. Marmier professait la Facult de Rennes sur la posie des
noirs:
L'oiseau chante en battant de
l'aile,

pour

Le vent
Dj
la

s'veille l'horizon,

perle rose et frle s'abreuve le papillon, ... Au bord des fleurs semble un rayon Dj rouit le front de l'le Sous l'il du matin, son doux roi
!

O ma
Sur
la

pirot^ue,

emporte-moi houle bleue et mobile

(i).

tait

volontaire et actif, il ne s'arrpas s'apitoyer sur l'iniquit du rgime ou rimer des vers lgers sur les plaisirs de la libert; s'intressait srieusement ds cette poque au il sort des noirs et aux tentatives qu'on faisait en France pour y porter des adoucissements. Il a suivi les dbats parlementaires, il souhaite que cette cause soit dfendue avec l'autorit de l'observation et de la documentation, qu'elle ne reste pas jamais qu'un sujet de vaine dclamation humanitaire Il note dans une chronique de la Varit :
:

De temprament

M. de Lamartine prpare, dit-on, un drame pour le Thtre franais. Cette uvre, intitule Toussai nt-Louverture, serait le complment des opinions cmancipatrices proclames par l'auteur dans ses discours parleEn mentaires, l'occasion de l'esclavage des noirs. ne nous arrtant pas sur celte tentative thtrale, nous pensons que M. de Lamartine ne saurait manquer de nobles ides dans l'expression de sa thorie, mais qu'il a trop profondment prouv son entire ignorance du vritable tat de l'esclavage dans nos colonies, pour faire natre une conviction quelconque de son ct.

A Paris, dans les nouvelles exotiques qu'il publia de i846 1848, aux feuilletons de la Dmocratie
(i)

Cette o blueilc de 90 vers, ni

plus ni

moins

, est

aussi d

1840.

LECONTE DE LISLE

pacifique, au milieu des vieux nobles migrs la Rvolution et qui avaient pris les habitudes ngli-

ges des noirs, des fils de famille oisifs et arrogants, des petits blancs riches, tenaces et ambitieux, soles

inconnue aux Europens qui n'imaginaient des Indes que d'aprs Paul et Virginie, il plaa l'esclave, le ngre obscur et travailleur. Il le connaissait mieux que Bernardin pour avoir vcu prs de lui ds l'enfance, lui avoir demand des chansons, des rcits et des nids d'oiseaux sauvages, pour avoir admir sa souplesse physique l'effort, pour avoir partag son silence doux et songeur, pour s'tre senti envelopp de cette affection familire et rserve que l'esclave tmoigne au fils du chef:
cit

murs des Franais

tre si gai,

Sacatore tait d'uQ naturel si doux et d'un caracil s'habitua parler crole avec tant de facilit_,queson matre leprit en amiti. Durant quatre annes
il ne commit aucune faute qui pt lui mriter un chtiment quelconque. Son discernement et sa con-

entires,

duite exemplaire devinrent proverbiaux dix lieues la

ronde. Son matre


les

le fit

commandeur malgr son


le

ge, et

noirs

s'accoutumrent

considrer

comme un

suprieur naturel.

Un

jour

il

part au marron

et

revient pour

enlever la

fille
il

caverne o

de son matre. Emporte dans une a tout apprt pour la recevoir, la


:

vierge blanche lui

mieux

demande a N'tais-tu pas le de nos noirs ? Pourquoi es-tu pass Ah! fit Sacatore en riant navement, marron? c'est que je voulais tre un peu libre aussi, matresse Et puis, j'avais le dessein de vous emporter
trait

del-bas; et... Il veut la caresser. Gomme elle repousse avec colre, il lui accorde de la reconduire chez elle ; et elle lui promet sa grce. Mais son pre a dcid de tuer tout de mme Sacatore
))

le

ne comprit pas en effet ce qu'il avait fallu Sacade force d'me et de gnrosit pour se dessaisir d'une femme que nul au monde ne pouvait lui ravir. Il ne se souvint que du double outrag^e de son esclave et jura de lui en infliger le chtiment de ses propres mains. Il n'attendit pas longtemps. Un matin qu'il chassait sur les limites du bois, et au moment o il mettait en joue, Sacatore se prsenta devant lui. Il tait nu comme toujours, sans armes et les mains croises derrire le dos. Bonjour, matre, dit-il, mademoiselle Maria se porte-t-elle bien ? Ah chien s'cria la crole, et il lcha le coup de
Il

tore

fusil.

du noir qui bondit en avant jeune homme par le milieu du corps, l'leva au-dessus de sa tte comme pour le briser sur le sol. Mais ce moment de colre ne dura pas. II le dposa sur ses pieds et lui dit avec calme Recommencez, matre; Sacatore est malheureux maintenant; il n'aime plus les bois, et veut aller au grand pays du bon Dieu o les blancs et les noirs sont

La

balle effleura l'paule

et saisissant le

frres

Le

crole
et le

ramassa froidement son arme,


tua bout portant. Ainsi

la

chargea de

mme

mourut Sacatore,

le clbre marron. Sa jeune matresse se maria peu de temps aprs Saint-Paul, et Ton ne dit pas que son premier-n ait eu la peau moins blanche qu'elle.

Mieux qu'en
Bernardin
les

dtaillant la faon nerveuse de dsolantes scnes de pleurs, de cris,

2l4

LEGONTE DE LISLE

de coups de fouets dont la cruaut des colons donil pensa lever le noir la sympathie d'une Europe civilise en le rvlant dans sa vrit passionnelle, dans sa ralit humaine. Ainsi que dans Sacatore, il montra dans Marcie avec
nait le spectacle,

quelle force inconsciente, trouble et tenace, le noir

aspire l'amour

se fondent,

comme en une vie


l'a:

meilleure, tous ses dsirs rfrns de libert,

mour

qui est

un affranchissement

Au mois

vers les 6 heures

de juillet 1780, nous retrouvons le marquis, du matin, assis sur une large varan-

gue, dans son habitation du Bernica, et fumant une large pipe godet d'argent. C'tait un homme de 56 60 ans, d'une haute taille, brl par le soleil, et revtu d'une large robe de chambre ramages, de pantalons pied et d'un chapeau de paille de dattes tresse la manire des noirs. Il portait ses cheveux encore bruns,

sans
bord.

poudre ni

queue.

Ses traits

grands

et

nobles

avaient une expression bienveillante qui attirait tout d'a-

En

face,

debout devant

respect et de confiance,

lui, dans une attitude de un noir semblait attendre que

son matre l'interroget. Cet esclave n'avait rien des signes de dgradation dont sa race est frappe. Le front tait haut, ses traits nergiques, mais proportionns, l'il noir et hardi. On devinait, sous le lger vtement de toile b-leue qui les couvrait, la vigueur et la souplesse des bras et de la poitrine. La couleur de sa peau disait qu'il tait n dans la colonie. Le marquis secoua lentement les cendres de sa pipe en la frappant par petits coups sur le bras de son fauteuil indien, puis il se renversa en arrire, et se mit regarder le noir de l'air d'un homme qui rflchit profondment. Tu as mal vu, malentendu, Job, dit-il enfin. C'est gal, tu es un bon noir, tu aimes tes matres, et nous

i8/|B

2i5

toi un homme libre dans quelque temps. marquis prit, dans une des poches de sa robe de chambre, une belle blag-ue de peau de ping-ouin, en tira avec le bout des doia^ts runis du tabac fumer, et l'offrit au noir, qui lo reut respectueusement. Tiens, mon garon. Il faut que tu aies rv cette nuit dans ta case au lieu de faire ta tourne. Non, non, matre, dit Job avec un ton de certitude qui parut rveiller les craintes du marquis; Job a de bons yeux et de bonnes oreilles; il a vu et entendu... Mais l'homme tait dj sorti par la g'rille, et, quand il m'a entendu courir, il a dtach son cheval de g-rand manguier, l-bas, et il est parti au galop. Tte bleue! s'cria le marquis, quel peut tre le coquin qui se permet d'entrer chez moi pendant la nuit

ferons de
Ici le

de vouloir escalader la fentre de ma hllol Ecoute, garon, ce soir, tu viendras veiller dans ma chambre, et tu auras soin de charger ma carabine chasser le cabri. S'il reparat, je le tue comme un chien enrag. C'est entendu. Donne-moi du feu. Mne la bande la
et

mon

caferie.

Tu

es

Job.

Ne

parle pas de tout ceci

un bon commandeur et un bon serviteur, M. de GaUcourt, il serait


:

capable de faire sentinelle et de pourfendre le premier venu raveurle. Aprs tout, tu t'es peut-tre tromp
Enfin, nous verrous...

un petit blanc qui, pris de la jeupe aris^ Marcie, voulait parvenir jusqu' elle et l'enlever, la sachant fiance son cousin M. de
C'tait

tocrate,

Gaucourt, rcemment dbarqu de France. Une nuit, Job conduit le fianc de sa matresse devant la case du petit-blanc et, par derrire, le tue d'un coup de feu. Au bruit, le petit-blanc accourt et Job le fusille bout portant; puis il court raconter

2l6

LEGONTE DE LISLE

M. de

le petit

Villefranche que, dans une crise de jalousie, blanc a assassin M. de Gaucourt, et, dla
le

sesprant lui-mme d'obtenir aprs son crime main de M^^^ Marcie, a prfr s'excuter sur

cadavre de son

rival. Vieil

esclave qu'on admire

fidlit, il reste auprs de Marcie vieillie et dsenchante, et ce n'est qu'au lit de mort qu'il lui avoue avoir tu les deux blancs parce qu'ils l'aimaient trop tous les deux . Ainsi, l'tat de servitude, en rabaissant au-dessous du sentiment

pour sa

tres d'un temprament par fermenter en eux des rves maladifs, une sorte de mysticit criminelle qu'aurait ig-nore une sauvagerie indpendante.
qu'ils ont

d'eux-mme des
finit

violent et fidle,

Pour

se rendre assez

compte de l'importancejiu

1 848, il faut se rappeler que, malgr l'loquence des rapports de Schlcher et d'innombrables ptitions des dpartements, l'es-

rle de Leconte_de Lisle en

clavage, aboli depuis i835 aux colonies anglaises, subsiste dans celles'de-ijcaiie.^ Mme, inquiets de rformes partielles, les propritaires envoient

Paris des avocats pour dfendre activement l'ancien rgime colonial. Sur ce i848 clate. Le 28 fvTier,
et de la Runion adhrent promettent leur concours pour l'mancipation. Mais les avocats ne comprennent point que leur rle est fini et vont, au sein de la commission, jusqu' mettre en doute la comptence du gouvernement provisoire (12 mars). Les jour-

les

dlgus des Antilles

la

Rpublique

et

naiix les attaquent et raillent


est

l'opinion courante

que

les colonies

sont uniquement habites par

des nobles et des bourgeois cupides, ennemis acharns de la Rpublique; et c'est pourquoi des fils de
familles croles rsidant Paris s'agitent, voulant

affirmer en face de cette snile reprsentation des colonies les ides librales d'une jeunesse fervente

de l'abolilion. Leconte de Lisle convoque les comqu'une haine de l'esclavage gale la sienne pourrait animer. On se runit rue de Grenelle, sous la prsidence d'Henri de Guign, plus tard maire de Saigon et directeur de Moniteur crole, A ct de lui, Leconte de Lisle prend la parole (i).
patriotes
fait ressortir qu' la Runion mme (2) l'opinion est prpare une jeunesse ardemment dmocratique y reprsente et dfend les ides nouvelles; il dit la population dj en grande partie favorable la suppression de l'esclavage et la honte de voir persister dans une colonie franaise un rgime disparu des autres pays. Il rdige une lettre d'adhsion au Gouvernement provisoire que signent les assistants. Et l'on se rend en bande Thtel-deville. On y entre Vinson et Leconte de Lisle se dtachent pour prsenter la requte des croles.
Il
: :

vage,
et

M. de Mahy assistait la runion. Sur cette question d'esclacf. .son Discours l'Inauguration de la statue de F. Arago Esclavage l la liunion, de Benjamin Laroche (1849). Il s'y tait dessin un mouvement socialiste assez important. (9) Des hommes de n'elle valeur, le D"" Hcilhac, Barfjuissau, Legras, Cotteret, etc., auxquels d'ailleurs Laverdan a consacr une notice dans la Dmocratie pacifique, initiaient aux questions sociales dans le Moniteur Colonial et le Courrier Rpublicain de Saint(i)

Paul.

14

2l8

LECONTE DE LISLE
citoyens
:

Aux

membres

du

Gouvernement provi-

soire (i)

Citoyens,
l'le

Les soussigns, jeunes croles de

de

la

Runion

prsents

Paris, viennent porter leur adhsion

comR-

plte, sans arrire-pense,

au Gouvernement de

la

publique.

Nous acceptons

la

Rpublique dans toutes

ses con-

squences.
((

L'abolition de l'esclavage est dcrte, et nul Fran-

ce

ais n'applaudit plus nerg-iquement

croles
ce

tice et

que nous, jeunes Runion, ce grand acte de jusde fraternit que nous avons toujours devanc
de
l'le

de

la

de nos vux.

((

Nous tenons pour insenss et ennemis de leur pays ceux qui oseraient opposer une rsistance coupable au
((

dcret librateur
((

du Gouvernement

provisoire.

France ne suspectent pas notre bonne foi! Qu'ils songent combien il serait injuste de faire peser sur nous la responsabilit d'une iniquit sculaire dont nous n'avons point accept l'hritage. nous nous Nous sommes les enfants du prsent (( constituons ici les reprsentants de l'ide nouvelle dans les colonies, et, ce titre, nous nous prsentons devant vous dans l'espoir que vous nous permettrez de nous associer au grand mouvement que la France vient d'imprimer au monde entier. A. Lacaussade, Lpervanche, G. Vinson, Dubourg, Gaillande, Leconte de Liste, Martin, Boursault, Barbaroux, Simon, G. Toulorge, G. Ddier, A. Reilhac, Sully Brunet, B. Houarau, Lecoutour, P. Deheaulme, G. Lafrres de
((

Que nos

((

((

((

(i)
lifie

Lisle, ainsi

Voici cette adresse que des biographes ont gnralement quade lettre loquente . Elle est indiscutablement de Leconte de que le rapportent les souvenirs. Les signataires ont sup-

prim leurs particules nobiliaires.

i848

219

prade, D. Laprade, Deville, Lejeune, Loupy, Amelin,


Potier, R. Royer.

famille de Leconte de en terres que mettait en valeur le travail des esclaves. Son pre en avait alin la plus grande partie, mais il avait acquis un assez imposant nombre de noirs qu'il louait aux voisins; il en avait mme dress quelques-uns, et certains ouvriers habiles ou contre-matres expriments se vendaient, parat-il, jusqu' une dizaine de mille francs. L'abolition de l'esclavage devait ruiner ce pre qui, depuis si longtemps, attend impatiemment le moment o il pourra regagner la France aprs fortune faite (1), qui regarde la colonie comme une prison, qui maintenant va s'y voir indfiniment retenu. L'initiative libratrice de Le-

Toute

la fortune

de

la

Lisle consistait autrefois

conte lui devait valoir la colre paternelle avec les reprsailles ; mais l'ide domine toujours les contingences gostes.
aboli

Au 27 avril, le Gouvernement provisoire dcrte que l'esclavage sera entirement

deux mois aprs promulgation. Le commissaire del Rpublique, SardaGarriga, est cet effet envoy la Runion. Sans trahir son mandat, comme il lui fut plus tard si injustement
liation qui veut

use d'une dlicate politique de concimnager ensemble les intrts des deux populations blanche et noire. Pour que les colons ne soient points par une brusque privation
reproch,
il

(i) Voir les IcUres de 1887 publies par M. Tiercciin. il avait des revenus assez considrables, dit M. Ch. Bellier-Dumaine, puisqu'en 1887 il faisait une seule maison du Havre un envoi de 100.000 livres de sucre.

LEGONTE DE LISLE

de rindispensable main-d'uvre, compltement et brutalement ruins, et qu'en mme temps les esclaves priss par la libert nouvelle n'prouvent la misre du vagabondage, il rend le travail obligatoire par une mesure analogue celle que, dans des conditions analogues, appliquait rcemment le gnral Gallini Madagascar. Gagne par la douceur de son apostolat, la population noire obit en un empressement spontan aux ordres du a pre . Par une modration comme on n'en connut d'autre exemple qu'au dbut de la Rvolution en France, elle va jusqu' comprendre que l'indemnit promise aux colons ne leur tant pas encore paye, elle doit continuer de travailler un prix trs modeste (i) et elle attend souvent avec patience la rmunration. Au moment o Sarda Garriga est rappel, au mois de mai i85o, la colonie est tranquille, rgne le travail, et les propritaires, plus que de la rsignation, offrent l'apparence d'une sret confiante. Aussi bien, il est donc faux de dire avec un biographe de Leconte de Lisle que, prpars par l'excs de servitude aux entranements de la paresse et de la dgradation, les noirs refusrent le travail libre, que la disparition subite de la main-d'uvre rendit prcaires les anciennes
((

exploitations (2) . L'administration, ensemble suprieurement d-

mocratique et sagement opportuniste de Sarda Garriga prserva l'le Bourbon des troubles qui, longuement, agitrent les colonies d'Occident. Sans
(1)

Le

salaire est de 5 lo fr. par mois.

(2)

almettes.

l848

221

doute, la plupart des propritaires furent ruins,

mais dj une excessive prodig-alit avait dilapid dans Thahitude du commandement, lesnerg-ies s'laientamollies et la concurrence avec les anciens sujets, transformables en petits planleur fortune
;

leurs, allait exiger

des forces nouvelles; Tentte;

mesures de la plus folle imprvoyance ceux qui avaient t les matres ne voulaient pas
les

ment dicta

reprendre
esclaves
;

comme
la

ouvriers

libres

leurs

anciens

plupart prfrrent encore la maind'uvre indienne, infiniment plus coteuse, mais dont se chargeait l'agent de change. Des spculatours abusrent de l'inquitude et de la surexcitatation des esprits; les nouvelles les plus diverses

branlrent la confiance ; beaucoup de propritaires,

habilement persuads qu'aucune promesse d'indemnit ne serait effective, vendirent pour des sommes
drisoires leurs droits surleurs esclaves, et la colre

des dups se reporta sur les signataires de l'adresse au Gouvernement, assassins de leur patrie . 'M. Leconte de Lisle supprima son fils la pension
qu'il lui faisait et

rompit toute relation avec lui (i). Sans place, sevr de pension, c'est la misre que le voici jet. Les premiers rayons de la libert clairent sa dtresse. Ce devait tre longtemps les jours d'infortune amre, non pour le corps de si peu content, mais pour le cur impuissant rconforter
M Dornis, dont le Icmoiffnafe a de rdigea la requte des croles. Entranes par son exemple, beaucoup signrent avec lui qui dsavourent plus tard leur adhsion... Ses parents conurent contre lui une profonde rancune... Du jour au lendemain on lui relire tout subside ; il se ft rptiteur de latin et de grec et traducteur.
(i)

Leconte de Lisic, crit

l'importance,

LECONTE DE LISLE

des tres chers. Lui personnellement tait


sible

si
:

peu sen-

bourgeoise un repas par jour, quelques livres et dix sous de tabac, c'tait assez. Mais aprs la mort de son pre il recueillit sa mre, ses surs, son frre dont la mauvaise administration avait parfait la ruine commune. Il connut l'ennui des dmarches ncessaires placer ses neveux et adopta sa nice.

aux jouissances de

la vie

Les lections la Constiil importe d'assurer une reprsentation sincrement et profondment rpublicaine. Paris donnera l'exemple du civisme, mais la province ne laisse pas d'inquiter. On prouve alors comme matriellement Tloig'nement dans lequel le systme d'excessive centralisation tient la Il ne faut pas que la province, province. la abolisse au moment critique l'uvre majorit pniblement labore de la capitale, compromette jamais Tavenir de la Rpublique. Le Club des Clubs cet effet concentre deux cents des innombrables clubs parisiens les forces se groupent et se scrutent; il est urgent de choisir parmi les clubs des dlgus qui iront, forts et fiers de la foi rpublicaine chauffe et purifie au foyer intellectuel, instruire, clairer la Province. Les clubs ont t les conciles dmocratiques o les discussions thoriques, poursuivies en commun, trempaient et confirmaient les lois. Ils ont fait leur uvre. Le moment est venu o les individualits parses aux
Mars-avril i848.
tuante sont prochaines et

i848

223

diffrents

points de la patrie doivent se trouver

seules face face avec l'action toute d'initiative personnelle. Leconte de Lisle est
Il faisait

un de

ces dlgus.

du comit du Club central rpublicain sigeant au Palais-National, fond en mars 1848 et ayant pour prsident Romain (i). Ce club
partie
avait d'abord voulu centraliser Faction de tous les

clubs dmocratiques. N'y ayant

pu
les

russir,

il

prit

la fin le parti de s'affilier la Socit des Droits

dpartement de lettres, rui du Pot-de-Fer, 2, envoy Saint-Brieuc et Sauenoy Jobb-Duval, artiste peintre, rue du Cherche-Midi, 76; Rouvire, ngociant, rue de Bondy, i3 ; Dozon, tudiant en droit. Le Comit rvolutionnaire avait adopt comme expos de ses principes la Dclaration des Droits de l'Homme prsente la Convention par Maximilieu Robespierre, (Lucas), et l'on peut se rappeler ce propos combien tait vivace le culte robespierriste de Leconte de Lisle, le fanatisme, Leconte de Lisle reoit (lisaient mme ses amis. comme dlgu des instructions prcises qu'a rdk. ges Laugier, neveu d'Arago. 11 doit bien se pntrer de cette ide que son caractre de missionnaire officieux du rpublicanisme ne doit pas tre connu il est cens voyager pour ses propres affaifurent les citoyens Delisle,

de l'homme. Ses dlgus dans

homme

une Jiutre On trouve source , sons le nnme (Comit central), rue N.-D.-des-Viclores, 5, fond en mars i848, prsident : Baudiu vice-prsident, Aristide Graramont. Rpublicain modr .Mmes dlgus dans les dpar(1)

A. Lucas, Clubs

et

clubisles, p. 54.
et prcieuse

;"i

pag'c de l'ouvrae titre, Rpublicain

Unique

tf^ments.

224
res,

LECONTE DE LISLE

ou pour visiter ses amis, ses parents, ou son plaisir et non dans un but politique avou, ostensible. Toutefois il se mettra en relation avec les autorits locales, s'il y a lieu de leur offrir son concours. Aprs avoir provoqu les

mme pour

renseig-nements les plus prcis et de toute nature sur l'esprit des populations, sur leurs tendances, il stimulera les tides, il soutiendra et secondera les
ardents,
il

surveillera les ractionnaires patients et

occultes. Qu'il

se garde,

dans une propension


d'autorit

trop
soit,

commune, de cder un semblant


car
il

qu'il aurait

exercer en quelque occasion que ce


n'a que la puissance de la conviction
;

c'est la seule qu'il laissera pressentir, car l'assen-

timent donn par le Gouvernement la mission qui lui est confie ne lui dfre aucune fonction il est plus, il ne relve que du rpublicanisme ; l'aptre ne commande pas, il prche, il persuade . Il n'est ni agent avou, ni secret du Gouvernement, il est revtu d'un caractre d'envoy des ateliers et des corporations, caractre officieux il n'est pas salari et conserve son caractre de spontanit patriotique... Il s'abouchera avec des personnes influentes rpublicaines ; si, au contraire, ces influences sont hostiles, il les minera par une tactique habile, en exploitant leurs actes, en commentant leur biog-raphie politique, en dvoilant leurs tendances rtrogrades . Ne pas perdre une minute, crer des clubs, associer les lecteurs, unir les rpublicains, >faire pntrer le rpublicanisme par tous les pores^),... mnager son pcule pour ne pas s'exposer manquer de moyens de trans; ;

i848

225

port, d'action, mis sa disposition ,... adresser chaque jour la Commission du Comit Rvolutionnaire un rapport dtaill sur l'tat de Topinion del localit qu'il aura visite, les dmarches faites,
sig-naler les obstacles rencontrs, les rsultats obte-

nus ainsi que ceux


doit
tre
prcis,
faits.

qu'il attend de sa mission. Il pas de phrases, beaucoup de

Le

terrain chu Leconte de Lisle n'est pas des


:

plus qu'aucune autre rgion de France, on peut craindre que la Bretagne ne se soit laiss impressionner, devant la brusque rvolution de 48, par les souvenirs de 1793 l'ancienne tnacit irraisonne subsiste et la masse n'est gure plus claire qu'en 1789. Pourquoi Leconte de Lisle s'ofmeilleurs
:

dlgu du Gouvernement proviil ne s'apparaissait pas lui-mme comme le rpublicain seulement fervent d'inspiration, de rves gnreux, rpugnant naturellement toute action, qu'on s'est appliqu faire de lui parce que ses articles de la Dmocratie pacifique n'taient pas de la simple littrature, dans laquelle ne gronde l'accent d^aucune sincrit. Le moment critique depuis longtemps prvu nergitait venu. Il avait demand l'action (i) que et vhment, il avait besoin d'agir, avec vigueur et prcision: il crut pouvoir le faire il le voulut. Il se dirigea vers la Bretagne qu'il connaissait
frit-il

tre

le

soire? Parce que, sans doute,

(i) Avec quelle joie, crivait-il en i840,je descendrai de la calme contemplation des choses pour prendre ma part du combat et voir de quelle couleur est le sang des lches et des brutes. Les temps approchent grands pas et plus ils avancent, plus je sens que je suis l'enfant de la Convention et que l'uvre de mort n'a pas t finie.

14.

220

LKCONTE DE LISLE
les

assez bien, l'ayant parcourue quand, vendues


correctes mises

commandes par

l'oncle (i),

il

en

employait Tardent de longues et fantasques excursions, bton en mains, par les champs et par les grves de la Basse Bretagne, avec son ami Villebranche comme plus tard avec Th. Rousseau nuits en les hospitalires granges paysannes, romanesques aventures de prils au caprice de la mer au Mont Saint-Michel, et aux rivires les pches pittoresques pour les repas simples, la Jean-Jacques. De beaucoup c'est la religion de France qu'il connat le mieux, puisque sa jeunesse s'y est coule ; c'est le pays dont il a galement une sorte de
:

magntique intuition, tant


choisit donc, et
il

la terre originale. Il la

ne faut voir que son ardent besoin de s'affirmer aux heures de lutte active autrement que par la propagande spirituelle. Il n'y a pas un mois, il suscitait le mouvement anti-esclavagiste de la jeunesse crole. Le besoin de l'action le saisit et l'emporte (2). Il revoit Dinan. Il y a 10 ans il y dbarquait; la province stagnait, et la France universellement provinciale stagnait, molle et indolente, sous la lchet du gouvernement de Louis-Philippe ; son cur attendait quand mme l'avnement de la Rpublique. La voici apparue frmissante qu'il faut retenir et fermement fixer. Les esprances ne menl'me se soulve de confiance, l'entaient point

(i) C'est
{ti)

L'ironie,

du moins ce qu'affirmait M. Louis Leconte des parents. dpense par un de ses biographes propos de sa

mission en Bretagne, est plus que dplace. Elle vient d'ailleurs de ce que Leconte deLisle tait trs convaincu et trs actif: la raillerie jappe toujours l'enthousiasme.

i848

227

thousiasme redresse
chait

l'tre.

l'homme
s'est

an^oiss {la

Car le Dieu que cherRecherche de Dieu), le

Dieu

annonc.

Dinan s'mancipe peine de l'administration de son oncle, M. Louis Leconte maire depuis 1887, dcor chevalier de la Lgion d'honneur en i845, il a donn sa dmission en 1847. 'Mais ^^^ crations
;

ne laissent pas d'entretenir par toute


venir d'un

la ville le

soula

homme

d^initiative qui

apporta

Mairie

ressources d'une intelligence distingue et la sagacit que rclame l'administration d'une


les

importante cit (i) . L'htel-de ville, entirement dgag et par, le petit monument lev DuclosPinot au rond-point des Fosss, le Muse public fond et heureusement enrichi, le presbytre de Saint-Sauveur, la salle d'asile de l'Enfance, le collge Emmanuel log en les btiments de la Victoire, sont jamais, entre autres legs, les marques de sa main pieuse, consciencieuse et intelligente on peut encore nommer les rues qui lui durent d'tre paves. Quand Leconte de Lisle arrive Dinan, la mmoire de son oncle jouit donc de la plus reconnaissante faveur, encore que de neuves et plus frtillantes sympathies s'apprtent entourer le nouveau maire, M. Joseph Lesage, qui doit, au fond des proches vnements, se montrer digne de son poste et de la population qu'il reprsente. Leconte de Lisle se plaint, aussitt arriv, de la stupide position dans laquelle l'ont jet ces ttes vides du club rvolutionnaire. Bien fin qui me rat:

(1)

Joseph Lesage, Coap cTU rtrospectif sur la ville de Dinan.

228

LECONTE DE LISLE

trapera
bles (i) .

me
Il

faire le

dlgu de brutes sembla-

Le i3 avril arrivent Dinan le commissaire de la Rpublique pour le dpartement des Gtes-du-Nord, et M. Rocher,
est immobilis.

commissaire gnral des cinq dpartements de BreM. le maire illustre l'entre des fonctionnaires d'un discours de savante modration, et le 1 4 c'est la crmonie qu'immortalisa l'historien de Bouvard et Pcuchet, la plantation du Chne de la Libert sur la place Du Guesclin, au milieu d'une foule presse, l'arbre symbolique s'arbore solennellement. L'un des vnrables pasteurs de l'endroit prononce un excellent discours sur la vraie litagne.
:

bert, l'galit et la fraternit ; le clerg, la

Garde

nationale, les pompiers et toutes les autorits sont

L'odieux comique des simagres masque de routine de la vieille province, dut frapper autant que Flaubert le dmocrate affin du plus ironiste des grotesqueries humaines. La glorification de la Rpublique par un membre du clerg, en cette province de France noircie par le clricalisme, dut lui tre un singulier symbole, le bourgeoisisme du milieu achevant de solenniser la fte patriotique de tristes attitudes et de crmonial d'enterrement ses lettres le mon(2).

en prsence
officielles,

amplifi par le

trent irrit, stupfait et sarcastique.


il ne se dcouragea point, malgr que prochaines lections ne lui promissent depuis longtemps rien de bon. Ses efforts s'puisrent

Cependant

les

l'hostile inertie
(i)
{2)

du
:

milieu.

Assurment

des

let-

Lettre

Mnard

6 avril 1848.

Lesage, id.

i848

229

trs et des souvenirs l'attestent


le

il

connut alors
;

contact de la masse, la sentit, et la pntra

il

connut Tnervante douleur de ne pouvoir conduire autrui dans le plus sr chemin du Bonheur, Famre saveur de s'en voir incompris et maltrait, le vertige de l'unit ardente d'intelligence et de foi devant la majorit brute et sombre de la foule entte. Il prouva tout cela, livr lui-mme, sevr des relations avec Paris et, faute d'argent grce au Club des Clubs claquemur dans une ville noirtre, mesquine et ractionnaire. Des propritaires, des maires et des ex-dputs furent lus reprsentation nullementsocialiste, pas mme rpublicaine i).
^

Dinan, 3o

avril i848.

Mon

cher ami,
lettres
il

Le citoyen Maron a du recevoir uae de mes


;

va 10 jours au moins ne vous l'a-t-il pas montre, comme je lui recommandais ? Je me suis reint ici sans
autre rsultat que la fondation d'un

Club rpublicain dmocratique Dinan; et peut-tre suis-je un des plus heureux parmi tous les dlgus du Club rvolutionnaire. Jacquemart est Plormel dans la mme situation.

Que
lations

le

de la province

grand diable d'enfer emporte les sales popuVous vous figurerez grand'
!

(i) Il convient de ne pas citer ici, mme pour les relever, les expressions de M. Calmetles dans les pajes o il conte cet insuccs la lettre suivante donne l'atmosphre de ces journes avec politique le sentiment exact de l'efFort, trs dur, de Leconte de Lisle. M. Bardu volume de M. Galmcttes Volume trs renseign, crit rs a mais bien fcheux par sa complaisance recueillir des anecdotes les anecdoctes ne nous renseignent que sur celui qui les salissantes raconte. Trs renseign, mais trs mal renseigna'.
: :

aSo

LECONTE DE LISLE
l'tat

peine

d'abrutissement, d'ig-norance et de stupidit


.

naturelle de cette malheureuse Bretagne.


J'ai crit

de Flotte. Vojez-le donc et priez-le d'aiI

guillonner ce sacr club de tonnerre de Dieu Vous rejoignez, dites-vous, votre rgiment. Qu'avezvous et quelle mouche vous pique ? Payez donc, si possible, un remplaant et restez Paris. Tout est peut-tre recommencer. Il est clair comme le jour qu'on veut nous escamoter la Rvolution. L'Assemble sera compose de bourgeois et de royalistes. Elle votera de belles
et

bonnes
et,

lois

ractionnaires, laissera l'ordre social et

politique existant sous Louis-Philippe subsister indfini-

ment

qui sait
!

royaut.

Eh bien on en pas pour mon compte


Michel.

nous imposera bientt une autre verra de rudes. Je ne dsespre d'aller crever au Mont-Saint-

Que l'humanit Que le peuple est

est

une

sale et dgotante

engeance!

stupide! C'est une ternelle race d'es-

claves qui ne peut vivre sans bt et sans joug. Aussi ne


sera-ce pas pour lui que nous combattrons encore, mais pour notre idal sacr. Qu'il crve donc de faim et de froid, ce peuple facile tromper, qui va bientt se mettre massacrer ses vrais amis
!

Voici que la raction m'a rendu communiste enrag. Tout cela n'empche pas, mon ami, que je ne vive

dans
fait

toujours sur les hauteurs intellectuelles dans le calme, la contemplation sereine des formes divines. Il se

un grand tumulte dans


la

veau mais

partie

les bas-fonds de mon cersuprieure ne sait rien des choses

contingentes.

Le peuple franais a grand besoin d'un petit comit de salut public qui lejprc} comme disait cet autre au club Blanqui, d'aprs M de Stal, faire un mariage d'inclination avec la Rpublique.

i848

23 I

Le coup d'il est, sinon froid, net et incisif Leconte de Lisle a vu de suite que la Rvolution va tre escamote et parfaitement dtermin les causes de la raction la nation fut de tout temps trop aveuglment abandonne son ignorance, ses prjugs, son naturel penchant d'analogies et de gnralisations lmentaires et inbranlables; et particulirement la population bretonne opposa une inertie toute dsesprante: ce que, observateur tout dsintress, Renan, natif de ce mme dpartement des Ctes-du-Nord, crit en 1849 ^ ^^ population locale
;
:
:

Vous n'imagineriez jamais


saurais vous
le

l'tat

de ce pays,

et je

ne

peindre, car les catgories y sont radicalement diffrentes de celles que nous avons habituelleles yeux. Est-on lgitimiste? Non. La portion de la population qui est attache la branche ane ne forme pas un quart, un cinquime. Est-on orlaniste? pas davantage. On rej^i-rette Louis-Philippe, voil tout. Est-on bonapartiste? On n'y pense pas. Et avec tout cela les candidats lgitimistes ont pass avec 5o.ooo voix de majorit. L'vque fait la liste avec ses curs de canton, on la prche au prne, les bourgeois l'acceptent, et elle passe sans opposition. Hlas cela ne s'explique que trop bien, et je n'ai jamais mieux compris que la nullit intellectuelle et administrative des provinces est le plus grand obstacle au progrs des ides modernes...

ment sous

absolument inconnu le nom mme ne rvle aucune ide, et quant au peuple, je ne sais mme si on trouve chez lui l'aspiration vague un tat meilleur. Il est vrai que ce pays est peut-tre celui de France o il y a le moins de misre mais la position
est
:

Quant au socialisme, amour ni haine, car il

le

croiriez-vous?

Il

n'existe ni

232

LECONTE DE LISLE
serait cent fois pire qu'il l'accepterait
;

du peuple
la fatalit

comme

sans s'en prendre personne, ni sans song-er qu'il y a un remde possible... Ce qui manque radicalement ce pays (et j'ai pu m'assurer que ce mouvement
l'veil. La vie on ne s'indigne que conceux qui viennent troubler ce nonchalant repos.

s'applique tout l'Ouest), c'est l'initiative,


s'y passe
tre

dans

la

somnolence

et

C'est ce terrain trs dur sous


superficielle,

une molle couche que Leconte de Lisle dut travailler

et son effort se brisa. Il dut fuir la foule dcide quelque acte de brutalit. Un soir, qu'il avait dit la vanit de ses religions, la foule voulut le lapider. Il dut se drober, sauter par les fentres et ne put mme chapper tout dang-er que grce au sous-prfet Janvier de la Motte, qui favorisa son dpart (i). On ne sait s'il a pris part aux journes de Fvrier. Mais on ne doit rien conclure de ce que le silence et l'ombre nous voilent sa conduite en ces grandes heures. La lumire qui claire pour ceux de l'avenir de telles journes n'agit que comme les feux tournants d'un phare la distribution en est tout arbitraire et fortuite. Celui-ci, passant d'une minute, se trouve illumin d'une lueur d'apothose, jamais dramatis en un hroque dcor, qui ne fut souvent des plus ardents ni fermement convaincus, tandis que non loin, en des parties o la lueur ne se projette pas, se battent obstinment des tres qui agissent sous l'impulsion d'une foi assure. Ainsi, au carrefour de Buci, le 24 fvrier au soir,
:

(i) D'aprs des parents eux-mmes renseigns par conte et M. de Heredia.

M. Louis Le-

i848

233
piller

au milieu d'une foule qui venait de

une bou-

tique d'armurier, se distingua un homme qui criait beaucoup et ne voulait rien entendre aux voix pru-

dentes de ses amis. Il portait une arme neuve, Je viens de vierge de tout usage, et s'criait Il rptait encore exalt faire le coup de fusil C'tait Il faut aller fusiller le gnral Auspick Baudelaire. Touchant les journes de Juin, on a seulement crit que Leconte de Lisle se prsenta aux barricades avec Louis Mnard et que tous deux se con: I :

((

tentrent de porter aux insurgs la formule du coton-poudre. On trouva qu' ce leur rle s'tait singulirement born , et Ton montra les deux amis rentrant chacun chez soi aprs le dilettantisme d'une errance sceptique de barricade en barricade. Or encore, en ces mmes journes (i), aprs la reddition du faubourg Saint-Antoine, on rencontra, compagnon d'insurrection de Pierre Dupont, un citoyen nerveux, excit, fbrile Baudelaire prorait, dclamait, se dmenait vers le martyre. On vient d'arrter de Flotte, criait-il, est-ce parce que ses mains sentaient la poudre? Sentez les miennes (2). Suivaient des fuses socia:

(i)

Nous ne pouvons

ici

que rapporter

les

mots de M. Calmettes.

inlerrof? Mystre... M. de Heredia dit que Leconte de Lisle faillit cire tu en compagnie de Poulet-Malassis. Les autres amis de Leconte ne savent rien de prcis. M"" Dornis : On le vit sur les barricades en compagnie de t'aul de Flotte. Les deux amis apportaient de la poudre aux insurges. Ils se battirent. Un jour Leconte de Lisle fut arrt et fouill (dans une ruelle du faubourg en ermainj; u avait de la poudre dans les pocnes, on le disaitprison. Pendant 48 heures, les plus longues de ma vie je demeurai sous les verrous il, cependant comme on m'avait

Qui

a-t-il

mu

laiss

mes

livres, ie continuai
le rec

de traduire Homre.

234
listes,

LECONTE DE LISLE

l'apothose de la banqueroute sociale. C'tait


fois

la

deuxime

Tombre commune d'une

que ses attitudes saillaient de action immenseel confuse,

le publiaient fanatique exalt par l'action jusqu'au rve du martyre. La postrit qui aime singulirement rapprocher,

pour des comparaisons, les ides et les vies, et qui, par une fausse classification universitaire, les a dj confondues dans un mme vague groupement de thoriciens de l'art pour l'art , cherchera en cela matire quelque parallle entre Leconte de Liste et Baudelaire. Baudelaire n'a t rpublicain que par crises, son dandysme se plut au dcor humanitaire des blouses d'ouvriers (i) ce fut un en i846 il tait nettement brusque feu de paille anti-rpublicain; ds 1862 il n'y a plus de place pour la politique dans sa vie intellectuelle, et il analysait ses motions de 1848 la faon de quelques de jours d'ivrognerie. Mon ivresse de i848 quelle nature tait cette ivresse ? Got de la vengeance, plaisir naturel de la dmolition. Ivresse littraire, souvenirs de lectures. Les horreurs de juin folie du peuple et folie de la bourgeoisie, amour naturel du crime Leconte deLisle, rpublicain depuis son enfance, ne fut jamais susceptible d'crire: i848 ne fut amusant que parce que chacun y faisait des utopies comme chteau en

Espagne , ni d'affirmer Etre un homme utile m'a paru toujours quelque chose de bien hideux.
:

De
(i)

vrai,

il

n'y eut jamais plus frappant contraste

Voir son portrait au frontispice des Fleurs du mal.

i848

235

et qui ncessite

rvlateur.

Baudelaire,

qu'on y insiste frappant et nature gnreuse, mais


artificiel. Il

inconstante, tait essentiellement

n'a

jamais t consciencieux que commeartiste, encore

qu'une somme Leconte de Lisle est avant tout naturel. Baudelaire gote la civilisation dcadente, farde et cosmtique, les aristocraties en dcomposition, les femmes maquilles et leurs manires simiesques ; Leconte de Lisle rve la jeune Humanit de_ la prhistoire, une robuste dmocratie et la beaut nave des vierges pures^Baudelaire ne sera rpublicain qu'un jour de bruit, de fume etde poudre* Leconte de Lisle profondment et avec constance^
est-ce parce que l'art n'tait pour lui
d'artifices.

1848

lui fut

un symbole

et

un enseignement. La

rvolution chouait malgr l'nergiedes convictions.

Pourquoi l'amlioration sociale tait-elle indfiniment ajourne ? La masse tait brute, inerte l'inla foule telligence n'clairait point le courage n'tait pas souleve et tendue en lans mthodiques et conscients. Pas assez impulsive pour se livrer sans crainte son instinct, pas assez intelligente pour seconder, servir les chefs; elle manquait de souplesse et de finesse autant que de spontanit elle n'avait pas le sens d'harmonieuse adaptation.
;

L'effort

calcul

du dirigeant s'moussait, voire

la confusion aveugle de son concours, souvent mme elle ne discernait pas le geste qui la conviait et la guidait. Il fallait dsor-

s'anantissait

dans

M
Gela,
il

I.ECONTE DE LISl.E

mais avant toute chose laborer, modeler une conscience nationale dlibrment rpublicaine.

l'prouva trs nettement et par

riiitelli-

g-ence politique des temps, car l'un des

grands homexac-

mes

d'action de i848 sentit au


les

mme moment

tement
l'action

mmes

choses: Blanqui distingua que

qui dsormais s'affirmait immdiatement

ncessaire tait l'instruction de la masse. D'ailleurs Leconte de Lisle ne vit pas moins netla masse ne fut pas seule fautive en i848. Certes, elle ne sut point servir les dirigeants, mais aussi les dirigeants ne surent point la pren-

tement que

dre

et la tenir. Ils

manquaient eux-mmes

d'in-

telligence. Et ils n'avaient foi qu'en la seule ac-

tion matrielle, ddaig-naient la science souple


et

ample, ou du moins se restreignaient de trop


ni

froides, trop limites tudes d'conomie politique.

Pas de varit
l

de largeur dans leur culture

de

un

esprit tranchant; ce sont des haches , dira


Lisle. Lesdirig-eants
:

Leconte de

ne doivent pas tre


les politi-

uniquement des professionnels ce sont ciens qui mnent mal la Rpublique.


ijjeconte de Lisle ne hait pas
les politiciens.^

la politique, mais Sans doute, il ne mesura peut-tre pas assez exactement le niveau intellectuel des hommes politiques de son temps il ne pouvait en
:

effet

savoir quel perspicace raisonneur, quel gnie

rveur tait Blanqui, celui-l mme en qui il personnifia l'action brute, ainsi qu'il fut rvl depuis par Gustave Geffroy, dont la monographie est un des plus robustes livres du sicle. Il n'est que trop vrai, les chefs populaires de i848 furent en g-nral assez

i848

237

mdiocres, intellig-encesborneSjesprils dnigreurs

leurs vanits se complurent des jalousies et des

calomnies qui rvoltaient Leconte de Lisle. Puis, comme Vigny, celui-ci s*indignaitde ce que le pote ft cart de la rpublique, et il en voulut ceux qui prtendaient monopoliser la direction des affaires et gouverner sans y avoir t pi'^pars par l'initiation au culte fort du Beau. Aussi (^emportet-il avec autant de vhmence contre ceux qui s'occupent exclusivement de politique que contre ceux qui, comme Proudhon, veulent tout asservir
leurs ihories."^

Les thories sont trop circonstancielles, phmres il ne faut leur subordonner les principes; il ne faut pas qu'elles fassent oublier la grande Evolution quoi tout doit se rattacher, perdre le sens de la tradition. Si Leconte de Lisle est si irrit contre Proudhon, c'est que celui-ci n'a ni le respect ni le sens de la tradition rpublicaine, par l infiniment confus et dangereux (i).
;
'

Il) Ce sont ses lettres Louis Mnard qui ont jet la franche lumire sur sa conduite et sa pense en i848-i85i, en ont montr la constance, la logicjue et la beaut, annihilant la fausse conception qu'on s'en tait faite. Nous n'en donnons que les admirables passages ncessaires affirmer son caractre, prciser ses ides, srier les faits. Mais elles mritent d'tre cites tout entires, dans le volume de Correspondance que ses hritiers devraient diter et qui contribueraient mieux qu'aucun livre de critique le faire connatre du public dans sa ralit et sa noble familiarit. Notamment le ton badin de certaines, en allusion de lres aventures de ses amis, dnote celte p^aiel d'humeur, saine et mordante belles dents, dont il ne se dpartit jamais au plus fort des dsillusions sociales ou des ennuis personnels il y eut toujours chez lui rserve de force; l'amertume de ses pomes est pure de tout chagrin goste. Dans cette correspondance quelques mots y sont d'une violence extrme, mais il ne faut pas oublier que ce sont des lettres, et crites au plus sr dos atnis, au noble et hbral Louis Mnard, pote et socialiste, frre d'armes, frre d'intelligence et frre de cur avec qui on s'panche
;

2 38

LEGONTE DE LISLE

La Montagne et le Peuple ont indignement trahi Rpublique, et Proudhon avait prpar la chose de longue main, dans une srie d'articles abrutissants o 89 tait conspu et les Pres de la Rvolution journellement insults. Notre pauvre Rpublique n'a-t-elle pas t depuis 18 mois en proie constante des crtins et des tratres, et n'tait-ce pas dsesprer de l'intelligence humaine que de voir les destines de la dmocratie commises la foi d'un misrable conomiste? Aussi, qu'estil arriv? Cet homme a tellement nerv et perturb l'esprit du peuple^ il l'a tellement mis en dfiance l'gard des journalistes qui persvraient dans la trois fois sainte tradition conventionnelle que ce peuple stupide s'est crois les bras en face du hideux royalisme qui conspire en plein jour pour la ruine de la Rpublique et qui la dshonore l'tranger par une guerre lche et infme violatrice de la libert et la campagne de Rome de tout sens moral. Je ne saurais t'exprimer, mon ami, toute la rage qui me brle le cur en assistant, dans mon impuissance, cet gorgement de la Rpublique qui a t le rve sacr de notre vie^^ous tions tous rsolus, le 1 3, avant
,..

la

qui a tout perdu, racheter notre dplorable abstention de l'anne dernire par une lutte suprme. Mais que veux-tu? Le Peuple a t balay sur les boulevards par 4 hommes et un caporal, et le peuple est rentr chez lui, froid, indiffrent et inerte. Je te dis que les masses sont stupides. Je ne sais plus [ ce que nous avons faire. La contre-rvolution est installe au pouvoir, la France est dshonore en Europe
cette inepte manifestation pacifique (i),

comme
(i)

en soi-mme, pour dgager trompe.


Lettre du i5 juillet 1849.
la suite

le

Irop-plcin

d'une

confiance

sans doute

Mnard est en Belgique, proscrit, de son Prologue d'une Rvolution.

i848

2^9

et nous n'avons plus de sang* dans les veines. Si j'avais de l'argent, j'irais au diable, je ne sais o... (je serais, je crois, capable, dans mon dsespoir, d'pouser Inez de Castro ).

plus qu' partir pour Bourbon, si tu moi. Nous nous btirons une case dans les bois, et nous fumerons le calumet de paix l'ombre (les nattes et des tamariniers. Nous serons heureux et nous aurons beaucoup d'enfants notre vie sera douce et
..
.

11

ne

te reste

es riche

comme

tranquille, notre vieillesse sera honore

et

quand

l'heure

viendra nous nous en irons ensemble dans Jupiter


hlas!

Adieu,

mon bonhomme,
seul

ne t'ennuie pas trop


vivre

et fais

les vers, c'est le

moyen de

un peu.

Il ne cesse de travailler. Il a d, par dfaut de modrantisme, interrompre sa collaboration la Hforme, parce que Lamennais a jug le premier ju'il ne devait pas y rester, dans un de ses retours de catholicisme et de lgitimisme . Lamennais ne veut pas que je blesse (i) les dfenseurs de ces ides qui ont t les siennes;... quand on a t apostat deux fois, je ne vois pas pourquoi on ne le serait pas une troisime. Si ce vieillard atrabilaire a peur de l'enfer, ce n'est pas une raison [)Our que je partage son pouvante (2) . Et il no

Soulign par L. de L. Leconte de Lisic avait profondment admire Lamennais et lui )nservait une estime toujours vive. La vivacit mme des sentiinents qu'on a pour des amis fait qu'en certains moments et pour de passa2:ers dsaccords, on se plat les a attraper , Ainsi Leconte de Lisleea celte lettre Menard dont quelques mots trs durs sur Lamennais ne sont visiblement que des boutades, violemment pittoresques ainsi qu'il en faut pour relever le ton des lettres entre infimes.
(i)
(2)

24o

LECOXTE DE LISLE

peut entrer la Cit du Peuple, sr qu'il est de Au lieu de perdre son temps dans des runions, dans d'oiseuses discussions, il travaillle la posie qui est son mode d'activit sociale. Il n'y a point en effet qu'une seule faon de prendre part la lutte des classes composer des pomes, relever le sens du Beau, en est une, la seule actuellement efficace; car s'il ne veut pas participer de nouvelles tentatives rvolutionn'y pouvoir rester deux jours.
:

naires, c'est qu'elles seraient striles et dvie-

raient

et le

car on s'y dvirilise,

devoir dejie pas disperser ses forces, ig'il a agi en i848, s'il est

c'est afin

descendu dans le tumulte des choses passagres de tmoigner de sa sincrit, de sa foi et de son aptitude vivre la vie du vulgaire , )
Paris, 7 septembre 1849.

Je comprends qu'on ait foi en quelques principes suprieurs, gnraux, abstraits, Taide desquels on difie

spculativement un systme d'ides politiques


les...

et socia-

... Ce que je comprends moins, ce que ne puis rn'empcher de considrer comme tant un acte capable, un oubli irrligieux du devoir lev qu'il est spcialement donn l'artiste de remplir, par le fait mme de l'organisation particulire dont il est dou, c'est qu'il dlaisse, par caprice ou par lassitude, la sphre de son dveloppement intellectuel, et qu'il s'absorbe volontairement en des proccupations d'un ordre secondaire, proccupations sujettes varier tant de fois au gr des sympathies et des antipathies individuelles, et sous l'empire desquelles on vient subordonner les principes aux

hommes et les ides aux faits. Comment l'artiste ne voit-il pas que

tous ces

hommes

t848

241

vous aux brutalits de l'action, aux divag'alions^a/ia/^s, aux rebchai^es ternels des mesquines et pitoyables thories coniemporaines, ne sont pas ptris du mme limon que le sien? Comment ne s'aperoit-il pas que ces

hommes paraissent s'inquiter de la ralisation d'un idal quelconque, parce qu'ils ontbeaucoup plus de sang- dans les veines que de matire crbrale dans le crne ? La 2;Tossiret de leurs sentiments, la platitude et la vulgarit de leurs ides ne le blessent-elles point La langue
!

qu'ils parlent est-elle

semblable

la sienne ?

Gomment
dlica-

peut-il vivre,
tes,

lui

qui tait

l'homme des motions

des sentiments raffins et des conceptions lyriques,

au milieu de ces natures abruptes, de ces esprits branchs coup de hache, toujours ferms toute clart d'un monde suprieur? Une loi de ncessit harmonique n'enveloppe-t-elle pas et

ne dirige-t-elle pas ce qui


elle

est ? les

hommes
de
la

ont t confins par

aux infimes chelons

grande hirarchie humaine.

Leconte de Lisle est volutionniste! Ce qui le choque dans les thories et les discours, c'est la croyance fanatique A une rvolution tout accidentelle et prdestine ne croyons pas une heure I)rovidentieIle; soyons plus humbles
:

Ne me
deux deux

dis

pas que

la lutte

est

ouverte entre les

que nous confessions tous et les iniquits sociales de ce temps. Il y a bien des sicles que cette lutte est commence et elle se perptuera jusqu'au jour o le globe s'en ira en poussire dans l'espace, Mais il n'est pas qu'une seule faon d'y prendre part. Les efforts et les modes d'efforts varient en
principes
raison de la diversit, et la hirarchie des esprits et les

moraux

grandes uvres d'art psent dans la balance d'un autre poids que cinq cents millions d'almanachs dmocratiques
i5

24
et

LEGONTE DE LISLE

sociaux. J'aime croire et puisse le rapprochement monstrueux m'tre pardonn que Tuvre d'Homre comptera un peu plus dans la somme des efforts moraux de l'humanit que celle de Blanqui. En vrit, n'es-tu pas souvent pris comme moi d'une

immense

piti,

en songeant ce misrable fracas de

pyg-mes, ces ambitions malsaines d'tres infrieurs ? Ne t'enfonce pas dans cette atmosphre o tu ne saurais
respirer. Je te le dis sincrement, la plus g-rande peine

que je pourrais prouver serait de te voir, toi que j'aime et que j'estime entre tous, comme homme et comme pote, descendre pour toujours dans ces bas-fonds de notre malheureuse poque de dcadence, pour y consu-

mer en

efforts striles, en dviations dplorables, ta jeu-

nesse et ton intelligence. La promptitude avec laquelle tu t'enthousiasmes pour ces hommes d'action m'inquite.

Vas-tu passer ta vie rendre un culte Blanqui, qui n'est ni plus ni moins qu'une sorte de hache rvolutionnaire, hache utile en son lieu, je le veux, mais hache enfin! Va! le jour o tu auras fait une belle uvre d'art, tu auras plus prouv ton amour de la justice et du droit, qu'en crivant 20 volumes d'conomie. Donnons notre vie pour nos ides politiques et sociales (i), soit; mais ne leur sacrifions pas notre intelligence^ qui est d'un prix bien autre que la vie et Ja mort, car c'est grce elle que nous secouerons sur cette sale terre passionne la poussire de nos pieds pour monter jamais dans les magnificences de la vie stellaire.

Ainsi

soit-il.

(i) Voil par quoi il diffre des positivistes contemporains, Renan, Taine qui crit seubment Srieusement, mon cher, peux-tu vivre de la vie politique ou de ce qu'on appelle la vie relle? Peux-tu aimer de toute ton me autre chose que les choses parfaites que dcouvrent la science et la rflexion intrieure? (Lettre de jeunesse) qui n'ajoute pas Donnons notre vie pour nos ides poli^
: :

tiques et sociales.

i848

243

Parce qu'il tente de ramener son ami au culte de la Posie, de le dtacher de l'action qui absorbe vainement la vie et ne peut valoir que lorsqu'on y apporte une me sublime par les hautes et pures
conceptions, d'attacher aux politiciens une intelligence et un talent qu'il estime entre tous,/ est-il per-

mis de dire que, dsillusionn, il s'carte des proccupations sociales pour s'abstraire dans un ddai-

gneux olympisme ?) Il faut plutt se rappeler avec quel empressement trop unanime en i848 l'on oupour ne plus s'adonner qu' la qu'on y avait t conduit par les Lettres ; mais une fois pris par la poHtique, on n'y retournait gure. L'indiffrence, l'oubli de l'art menaaient de se changer aisment en mpris la faveur de la platitude bourgeoise. Et vraiment quelle victoire et-ce t pour le progrs ? La mdiocrit avide de proraisons dmagogiques imposait le silence aux Lettres. De ce silence souffrit entre tous Balzac^ qui en mjugea la rvolution de 1848 (i). Il effraya Leconte de Lisle, qui devait encore, longtemps plus tard, dplorer la perte faite alors par la posie en Lamartine, qui n'admettait
bliait
les Lettres
Il

politique.

est vrai

point la vie sans art et sans beaut, qui toujours redouta le triomphe de la laideur et de la btise bourgeoises sur l'intelligence et la beaut. Plus que
tout autre, le

moment

critique ne permettait point


s'affaiblt et

que l'Intelligence
qut.

s'parpillt,

abdi-

De mme
(i)

encore, parce qu'il ne pouvait vivre

Gabriel Ferry: Balzac en 1848. R. hebdomadaire.

244

LECONTE DE LISLE

avec les druocrates de Tpoque, trop exclusifs et vainements bruyants, faut-il conclure qu'il n'aime plus la Dmocratie, qu'il ne croit plus en son triomphe futur? Lui-mme rpond: et, particulirement les derniers mots de sa lettre du 8 novembre sont

une dclaration

claire et catgorique.

En

vrit, je te le dis, ta te perds plaisir, et tu fini-

en haine et en mpris tes beaux vers parce qu'ils ne parlent ni de Barbs ni de Blanqui. Tu appelles Barbs, Blanqui et le reste, tes matres^ tes (/aides (i), les Confesseurs de la foi, des christs transras par prendre

figurs un jour
rien...
...

(i)
!

Gomment
et

feras-tu pour te pardonner cela


te

Mais pourquoi
toutes

ser (i) par l,

blmerais-je ? Tu dois pasmes lamentations n'y feraient

contient actuellement
nifestera qu'aprs

La Rvolution s'accomplira parce que l'humanit un dog-me nouveau qui ne se ma-

une priode normale de gestation. L'ordre social sera ananti par tous les moyens, parce qu'il est irrligieux c'est--dire stupide et mauvais ; mais pas un seul des dmocrates actuels n'a le sens
de cette transformation magnifique. Ils sont trop btes et trop ig-norants. Il m'est impossible (i) de vivre avec eux. Ce qui n'empche pas, au contraire, que je sois trs rvolutionnaire (i)et irrvocablement dvou
la rorg-anisation

europenne, c'est--dire

future et suprieure de la socit la thocratie nouvelle.


.

Paris, 8

novembre 1849,
les
les

La grande

facilit

que tu possdes de t'assimiler

ides les plus htrognes et de te livrer

aux tudes

plus opposes avec


(i)

le

mme

got

et la

mme passion

ont

Soulign par L. de L.

i848

245

dvelopp en toi une excessive mobilit laquelle tu ne prends pas assez g'arde, car c'est d'elle que proviennent et ton enouoment subit pour tel homme et telle doctrine et ton dtachement tout aussi prompt de ce mme

honime

et

de

cette
l'art,

mme
suivi,

doctrine.

Tu

portes dans la

science et dans

comme dans

la politique, cette fati-

gue de tout

effort

ce dsir invincible auquel tu

obis toujours, de chang-er de culte au gr de ton caprice.


ainsi, mon cher ami, c'est disperser tes forces, rpandre ton esprit en libations striles, c'est appeler en toi, avant l'ge, la lassitude de V intelligence et le dgot de la vie. Or, tu es jeune, tu es instruit, tu as une haute moralit esthtique, tu as un talent plein de distinction et d'clat donc, tu n'es pas fait pour mourir de la vie que tu mnes. ... En deuxime lieu, ta passes tes journes discuter avec Cazavant (i) et autres ejasdem farine. Quand je songe cela j'entre contre toi en d'pouvantables colres. Enfin, tu vas crire, dis-tu, une histoire de la Rvolution. Rien de mieux pourvu que, dans ton adoration actuelle de Louis Blanc, tu ne fasses pas un rsum de son livre, surtout de ses prolgomnes qui, entre nous, sont purement et simplement emphatiques et d'une

Agir
c'est

vrit historique fort contestable.

Je donnerais beaucoup pour tre certain du travail qu'on me promet. J'irais passer un ou deux mois Genve o tu viendras me rejoindre. Nous nous retremperionstous deux. Tu me dis ce propos quej'eusse mieux fait de rester la Rforme que ' implorer la protection d'un ractionnaire qui me donne de l'eau bnite de cour. Je rponds victorieusement, d'une part, que le vieux Lamennais m'ayant trs catgoriquement pri de partir, il m'tait assez difficile de me cramponner son
Consulter V Enferm, de Geffroy.

(i)

2^6

LEGONTE DE LISLE

journal quand

mme;
c'est le

plorer

la protection c/e

jamais fait,
implor
que
afin

d'autre part, que, loin d'zmn importe qui [i), ce que je n'ai ractionnaire en question qui m'a
et,

que je

me

laissasse protg-er par lui.

Je suis de ce ct en paix avec


j'avais te dire.

ma

conscience. Voil ce

Tu ne m'en voudras pas


toi

de

ma
mes

franchise et tu reconnatras, au contraire, en lisant

rcriminations, que je suis


...

de cur...

Je deviens chaque jour moins sectaire en fait de


si j'avais le

socialisme:
rais

temps

et l'espace je t'explique-

comment

et

pourquoi Je

suis socialiste...

Comment
;

et

pourquoi

il

fut socialiste ?

'

noble chauffoure de 1848, Leconte de Lisle dcourag renona-t-il dfinitivement l'action, ainsi qu'il fut dit. Non vraiment si, selon le mot pntrant d'Anatole France, l'action pour lui, c'taient les vers. Mais il ne se mle plus aucun mouvement de rue. D'abord tous les mouvements de rue dont s'illustrrent les annes suivantes ne furent point populaires, encore moins socialistes. Le 2 dcembre n'a t qu'une dfaite de la bourgeoisie et les ouvriers y restrent trs justement indiffrents. Et Leconte de Lisle n'admettait point qu'on se dpenst autrement que pour les grandes
la

Aprs

causes et dans les grandes journes.

Toutes les nergies se concentrrent vers la propagation de l'ide. Sa jeunesse dj avait t essentiellement mtaphysique et idenne, nullement
(i)

Soulign par L. de L,

i848

247

tait de nature port vers Tide, non ; il au fai II a dit, en partant de Tle o s'panouit son adolescence, dans quelques vers qu'il ne publia

pratique

point

Le monde o j'ai vcu n'a point quelques coudes, On ne le trouve en aucun lieu.
C'est l'empire infini des sereines ides
Et, calme,

on y rencontre Dieu

(i).

Maurice Spronck a
(plus
tard) ce
fut

fait ressortir

l'iden

avec force que du brahmanisme qui


S'il

Taltira et qu'il y alla spontanment. davantage au sens physique du mot,

n'a pas agi

c'est qu'il tait

minemment mtaphysicien.
Paul Bourg-et, que

Il

considre,

dit

les ides seules

sont relles et

que

les faits aussitt

vanouis qu'apparus ne va-

lent pas qu'on essaye de construire

un monument

avec leur poussire. Cela est exagr et abstrait, par suite en un certain sens cela est faux, cela n'est pas plus la vrit que le squelette, qui est l'armature du corps, n'est le corps. En ralit, il voulait agir et il agit. Mais il se rendait compte que

propre n'tait pas venue. Il fallait exercer la masse l'ide et par l'ide. Il la il agit. Il tait de nature expansive, prpara active, et il s'imposa l'abstinence d'action physique comme un jeune. Et c'est pour cela que ce qu'il avait en lui d'ardent, d'actif, de combatif, se
l'heure de
l'action
:

(i)

Et sur

la

puissance invincible de

l'ide,

ces vers de i848;

rencontre du blme et du rire envieux L'ide clate en moi d'une explosion telle Qu'elle emporte, au del d'un horizon trop vieux, L'esprit contemporain, dans sa fuite immortelle.

2/(8

LECONTE DE LISLE

s'pancha dans sa manifestation littune action littraire. Hug-o et Lamartine ont eu une vie politique pins agite, mais leur posie est aussi moins gonfle d'ardeurs de foi, de fcondit. Du cratre du vers lislien le vin fort dborde Le sieur de Lisle me plat, crivait Flaubert, d'aprs ce que tu m'en dis. J'aime les gens tranchants et nergumnes on ne fait rien de grand sans le fanatisme. Le fanatisme est la religion (i). J'ai lu Leconte; eh bien, j'aime beaucoup ce gars-l, il a plus d'lvation dans l'esprit que de suite et de profondeur. Il est plus idaliste que
recueillit et

raire, en

philosophe, plus pote qu'artiste. Pote...


seur., crateur.

agis-

dsintress, ferme. sentiment de ses affaires personnelles les mmes ides que dans l'apprciation philosophique de toutes choses
C'tait
Il

un caractre^ noble,
le

apportait dans

cela que personne n'a lu tes vers, moi. Voil une magnifique raison. Qui diable a donc lu les miens? Toi et de Flotte. Au surplus qu'est-ce que cela fait tes vers et aux miens? Tout estil perdu parce que 3 ou 4 ans se seront couls sans qu'on ait fait attention nous ? Tu sais bien que tout ceci rentre dans l'ordre commun. Se dsesprer d'un fait aussi naturel, aussi normal, aussi universel, c'est se plaindre
si

Tu me rponds
ce n'est

n]

qui avait dj crit: (i) Soulign par Flaubert J'ai de la sympathie pour ce garon (L. de L.), il y a donc encore des curs convaincus des honntes gens et tout part de l, la conviction. Si la littrature moderne tait seulement morale, elle deviendrait forte avec de la moralit disparatraient le plagiat, le pastiche, l'ignorance, les prtentions exorbitantes, la critique serait utile et art naf, puisque ce serait alors un besoin et non une spculation, Correspondance, i853.
! !

i848

249
ciel, se

de ne pouvoir dcrocher une toile du


tte contre les

frapper la

murs pour

l'unique plaisir de la chose.

Tel, caractre ferme et expansif, convaincu qu'il

exercer la masse l'ide, il tait essentiellement un ducateur/Au lendemain de juin, loin de


fallait

personnes rfrentes les reprsentants du peuple Didier, Sarrut, Victor Considrant et P. Lefranc, le pote Brang-er, Lam, de T Acadmie des sciences, Ph. Le Bas, de TAcad. des inscriptions, Auguste Comte,
citant

dcourager j vnilement une place de professeur,^


se
11

et

en pote,

il

sollicite

comme

professeur Polytechnique, et Lon Lalanne, ingnieur des Pont et chausses.


Au citoyen ministre de Tlnst. publ. Citoyen ministre,

Juillet

i848.

Les signs Gh. Gabriel Thaes, rdacteur du Dictionnaire encyclopdique de France Qi de la Biographie mytJiiqae^ et L. de Lisle (Charles), bachelier s-lettres, ancien rdacteur de la Revue indpendante et de plusieurs autres recueils priodiques, crole de l'le de la Runion, ont l'honneur de vous soumettre la de-

mande

suivante laquelle

ils

esprent, citoyen ministre,


!

un favorable accueil Deux chaires sont en ce moment vacantes au collge national de l'le de la Runion, l'une de philosophie, l'autre d'histoire, chaires que les signs, par suite de
faire

que vous voudrez bien

leurs ludes spciales, se croient aptes remplir.


Si votre bienveillance, citoyen ministre, croit

devoir

nous confier les fonctions honorables que nous sollicitons, nous ferons tous nos efforts pour nous en rendre
dignes.

Son uvre

est

une uvre d'ducation,

et c'est

25o

LECONTE DE LISLE
qu'il

mots de relidont la dfinit si justement Flaubert; fanatisme, c'est expansion et vanglisation. Son uvre est une uvre d'ducation historique (i), contemporaine de l'histoire fondamentalement fanatique et vangiique du grand
en ce sens
faut entendre les

gieuse, morale et fanatique

pdagogue Michelet. Son uvre


d'ducation
:

est

une uvre

sa posie est avant tout virile.

tistes inclusivement,

(i) Aprs 1848, concurremajent avec des vers, il crit avec Maron une histoire des guerres sociales depuis les Ilotes jusqu'aux Anabapdans un but professoral analogue celui qu'il se proposa en 1871 dans son catchisme.

CHAPITRE IX
L

UVRE REVOLUTIONNAIRE

L'uvre potique et rvolutionnaire la haine du sicle pessimisme socialiste. Anlicatholicisme. Prfaces et la thorie de Fart pour l'art est anli-bourg-eoise. articles

L*arl ducateur.

Lorsqu'il voque les souvenirs radieux de la jeunesse du monde, il semble que c'est le cur de l'humanit qui bat dans sa poitrine, et quand il retombe, du joyeux berceau des

races pures, aux tristesses dsespres de l'heure prsente, ses regrets ressemblent des remords. LOUIS MNARD LecoTtc de Lisle. (Critique philosophique, 3o avril 1887.)
:

Sous

le

Bas-Empire, donc, Lecoute de Lisle

s'abstient de toute action, mais l'ide n'abdique pas.

L'uvre publie est essentiellement rvolutionnaireLescritiques semblentn'avoir point voulu s'en apercevoir, tant

incomprhensible qu'ils ne s'en et point ceuxl seuls qui crivaient au lendemain de la publication des Pomes Antiques et des Pomes Barbares^ mais ceux qui ont fait travail patient et conscienil

est

soient pas douts. Presque tous,

:i52

LECONTE DE LISLE

cieux, qui ont eu trente ans et plus pour lire atten-

tivement l'uvre qu'ils proclamaient suprieure, ne voient que l'artiste, ou le panthiste, ou le phnomniste. Pour n'en citer qu'un, et pour prendre celui qui avait exprimer en quelques mots les caractres essentiels de l'uvre, M. Faguet, dans son chapitre de V Histoire gnrale de Lavisse et

Rambaud
crit ces

sur la posie sous


lignes

le

Second Empire

(i),

Ses Pomes sont des uvres un peu monotones oii il n'a pu ou voulu mettre que des effets de couleur, de relief et de

pauvres

on lui en veut d'autant plus qu'il rythme ; est un des critiques les plus aviss, qu'en gnral l'iden des uvres le frappe plus que le pittoresque, et qu'il s'est enfin tout spcialement occup

des crivains politiques de ce sicle

(2).

La critique littraire, ft-elle mme porte, comme


l'ordinaire, ngliger la pense pour ne s'attacher qu' la forme, ne devait-elle point remarquer que Leconte de Lisle est socialiste par son genre d'imagination mme et jusque par la manire particulire de son pittoresque? Ses pomes, ses grands c'est--dire pomes sont en gnral des fresques

des peintures piques


(i)Tome XI.

o l'individu

s'efface

dans

Par contre, M. Lon Bourgeois, reprsentant le Gouvernement Rpublique aux obsques de Leconte de Lisle, eut soin de citer cotte parole du pote que faire une belle uvre d'art, c'est prouver son amour de la justice et du droit et de la commenter en et un combat ternel qui C'est bien un combat ces termes a rempli de son tumulte tout le marbre de ce front sans rides, le cerveau ardent du pote, c'est un combat qui remplit son uvre,
(2) de la
:

combat de la raison contre l'ignorance, de la justice contre la force Nul pote n'a plus profondment souffert avec l'humanit de sa souffrance ...
le

l'uvre rvolutionnaire
la foule,

253

o du moins il ne vaut que comme lment de la foule, o tous les mouvements particuliers, quoique divers les uns des autres et profondment originaux, se groupent ou s'isolent pour composer un effet gnral o la beaut mme est une beaut d'ensemble le Runoia, le Massacre de Mona, la Vision de Snorr, les Elphants, le Soir d'une bataille mme Ouain, dont la puissante voix n'est que le cri de toute l'humanit souffrante, dont l'altire figure ne peut s'abstraire du grandiose tableau o grouille par imposantes masses confuses la sauvage humanit primitive. Il n'est point jusqu'aux petites pices de thme essentiellement lyrique, r Epe dWngantyr, le Cur de Hialmar, o le hros disant ses motions n'voque chaque mot le souvenir de ses compagnons. Seul presque, par ces quelques lignes, M. Paul Bourget fait exception la rgle gnrale Aucune intelligence n'est plus nettement caractrise que la sienne par le got et le pouvoir des larges conceptions d'ensemble. Ce qui le frappe dans l'humanit, ce sont les (vastes formes de la vie colletiue, symbole pieux ou mtaphysicien... ce qui le laisse tout au contraire indiffrent jusqu' l'oubli, c'est Vndy'idu, la personne isole et spare,
: :

Il

n'est plus besoin, aprs l'admirable et dfini-

tive leon

de M. Brunetire, de faire valoir

le
il

caest

ractre d'impersonnalit de son uvre, mais

indispensable de le rappeler. Et remarquons que des potes du sicle les plus lyriques sont les plus bourgeois, les plus gostes ou les plus gotistes, un Hugo, un Musset, que ce sont les dernires ui6

254

LEGONTE DE LlSLE

vres de Lamartine, contemporaines de sa foi dmocratique, qui sont les moins lyriques, que cela est
aussi vrai de George Sand, etquel'impersonnalisme

de Leconte de Lisle n*est pas le moins du monde, l'a trop dit, une question plus ou moins technique d'art-pour-art, mais de temprament, d'imagination et de sensibilit, et drive directement de son socialisme. On a donc gnralement mconnu ou dform les caractres essentiels de son uvre. On a fait ressortir son pessimisme sans se proccuper d'en rechercher les raisons ou en imaginant des causes d'une fantaisie un peu trop thtrale (M. Spronck surtout). M'^^ Dornis,dontIa main fut plus dlicate, a dit que la disproportion entre son gnie et sa destine fut douloureuse et elle se souvient ce propos de pices telles que les Montreurs et le Dies Ir. Peut-on y voir rien de tel? Que Leconte de Lisle et dsir certaines poques de sa vie une situation lui permettant une action efficace et de rpandre l'ide autrement que par la littrature, qu'il ait regrett de n'avoir jamais pu faire comme un Lamartine couter une grande et pure voix librale, cela est trs probable, mais il n'y eut jamais de vanit, mme d'orgueil froiss ( i).

comme on

On

a t jusqu' dire qu'il hassait


Il

la

dmocratie,

Leconte de en a seuleparfois avec force de se laisser ment voulu indignement, stupidementmartyriserpar une lite
qu'il mprisait le peuple. C'est sottise.

Lisle n'a jamais ha le peuple.

lui

(i)

Lire ses lettres Miiard.

L (KUVRli

HLVOLUTIONNAIRE

255

bte, de se laisser encore domestiquer.


artiste aussi,
il

lui

Un peu en en voulait de rester immobile

aprs 1848, parce que, malg-r toute Tinharmonie de sa brutalit, il dressait au moins en i848 la beaut des pousses gigantesques, des efforts totaux. Par-dessus tout, ce qui Fhorrifiait, c'tait
la laideur
c(

moderne
faut-il

et le

mercantilisme contemcer-

porain

ainsi

s'expliquer l'apret de

sur toutes. Sa haine du sicle , trs visiblement, se confond avec son horreur du bourgeoisisme. Voyez

taines uvres.

Aux Modernes

prcisment son Dies Ir, qui date de i852


crie
:

il

s'-

mal ternel est dans sa plnitude! sicle est mauvais aux esprits ulcrs. Salut, oubli du monde et de la multitude!
Oui!
le

L'air

du

c'est

parce qu'il dplore


lents,

Les Muses, pas

S'en vont par les cits


et loin

mendiantes divines. en proie au rire amer ;

de se lamenter encore comme Vigny sur la mdiocrit du rle du pote dans la vie contempo-
il

raine,

estime que cela

mme
le
fin

n'a

plus de dignit
la

Ah!

c'est assez saigner sous

bandeau d'pines,

Et pousser un sanglot sans

comme

mer.

Si souvent il maudit la race humaine, pour reprendre ees expressions dont l'amertume est celle ordinaire des boutades piques, qui sont mme Taulantplus amres qu'elles sont plus videmment des boutades, c'est pour plusieurs raisons dont l'une est, par exemple, le Vandalisme exerc contre la nature (Ja Fort Vierge) vandalisme qui au^

256

LECONTE DE LISLE

jourd'hui encore indigne prcisment les gnies les plus philanthropes, c'est surtout par rousseauisme, cela est indniable, on l'a vu dans ses lettres cri-

Runion, on le voit galement dans le Second Empire. Leconte de Lisle n'y glorifie point seulement comme Rousseau la bont de la vie libre des premiers hommes, mais sa beaut, sa jeune beaut d'or vierge, la simplicit grande, noble et calme de l'existence biblique. Il l'exalte avec la hauteur et la puret d'motion d'un Puvis de Ghavannes en mme temps qu'avec une certaine mle pret qui est d'une grande puissance de ralisme. Rousseau et Puvis de Ghavannes s'unissent, se compltent, s'harmonisent en lui. Il y a dans Dies Ir^' d'immortels vers qui clbrent avec une ineffable verdeur d'enthousiasme l'inpuisable beaut de
tes
la

en 1845

ses

pomes publis sous

La jeune humanit sur

le

jeune Uivers.

Ce sont accents d'un profond lyrisme pieux que retrouveront seuls plus tard les potes de Vamireh
et

'Eyrimah
Il

Dans

n'avait point tach sa robe irrprochable la beaut du monde il vivait fortement.

... Pourquoi s'est-il lass des volupts connues? Pourquoi les vains labeurs et l'avenir tent ? Les vents ont paissi l-haut les noires nues Dans une heure d'orage ils ont tout emport. Oh! la tenteau dsert et sur les monts sublimes, Les grandes visions sous les cdres pensifs,
;

Et
Et

la libert vierge et ses cris magnanimes, le dbordement des transports primitifs


!

Et encore dans

cette pice l'on voit bien nette-

ment que

s'il

avait

un

tel

culte

pour

la

Grce anti^

l'uvre rvolutionnaire

267

que, c'est qu'il reg-ardait la vie grecque


idal de jeunesse fire
et

comme un

candide contenue dans et que la une calme beaut de lignes pures, nudit de la beaut antique tait comme le symbole de la libert d'une vie sans entraves, et que le peuple le plus enthousiaste de beaut tait le plus ivre de libert, que les deux grands cultes sont ncessaires l'un l'autre. Et s'il se dtacha quelquefois des foules hurlantes, c'est parce que n'taient pas encore venues pour elles les heures purificatrices et de beaut qui succdent celles de la vengeance. Ce qui l'effarouchait dans le monde moderne, plus que la dcomposition des faces indicatrices, c'tait la laideur de la mdiocrit, la grotesquerie des siestes paissies des bourgeois repus , l'tal des vulgaires gosmes et des digestions gloutonnes. En une envole d'me, il retourne la vie des premiers hommes.

Reprends-nous, Nature, entre

tes bras sacrs (i)!

klamyJe d'or. Aube mystrieuse, Eveille un chant d'amour au fond des bois pais

Dans

la

Droule encore, Soleil, ta robe g-lorieuse Monlag^ne, ouvre ton sein plein d'arme

et

de paix!

Et ce pessimisme dont on a tant parl n'a donc commun avec celui d'un Schopenhauer ni mme d'un Vigny. Les clbres vers de la dernire strophe si souvent cits et qui sont mme presque seuls connus de nos professeurs de philosophie
rien de
(1) Le sens de ce vers se, parce que cit isol.

a presque toujours t compltement fausIl n'est nullement pessimiste. De mme

Qu'est-ce que tout cela qui n'est pas ternel ?

n'a pas le sens de rvolte que lui donne l'esprance insense le prouvent.

M.

Spronck

les

mots

258

LECONTE DE LISLE

comme Midi de nos professeurs de littrature, cits comme les cris du plus profond pessimisme ,ne sont en somme que de magnifiques imprcations
contre la stupidit de cette vie sociale que rprouvera dans les mmes termes un Tolsto (prjugs,
misres,
iniquits,

sotte

destruction des beauts

si le monde ne veut vraiment point revenir la vie simple primitive qu'il appelle la mort, prfrable alors cette vie moderne faite d'insatiable dsir de nouveauts artificielle et de cruauts de peuples effmins, dcadents. (Relisez l'Anathme publi cinq ans aprs Dies Ir : cela est trs manifeste dans les

naturelles). C'est

seulement

4 dernires strophes) (i), Oui la mort est prfrable cette dcomposition o s'attardent les peuples dgnrs. Dans A l'Italie, aprs avoir appel l'Italie quelque farouche redressement.
Hrisse de fureurs les cheveux par les airs, Reprends l'ongle et la dent de la louve du Tibre, Et pousse un cri suprme en secouant les fers, Debout! debout! Agis. Sois vivante^ sois libre ! Quoi l'oppresseur stupide aux triomphants hourras Respire encore ton air qui parfume et qui vibre Tu t'es sentie infme, Vierge, entre ses bras!
!

les romantiques en optimistes dtermins oppose Leconte de Lisle celui-ci, au contraire, a toujours considr que le premier bonheur pour l'homme tant de ne pas natre , le second tait de mourir, ce qui est la formule mme du pessimisme de Shopenhauer et de Cakya IMouni et il cite Dies Ir : mais, relire attentivement ce pome en tenant compte du contexte qu'ollre le reste de son uvre, il est visible qu'il est simplement impersonnelle du dsabusement qu'a laiss en nous le 1 expression christianisme qui nous a lass des volupts connues c'est avant tout, comme tant d'autres, un pome anti-chrtien. Expression impersonnelle comme le vivre est si doux de la fin de uiacepa.
(i)

M. Bruneticre pose

et leur

l'uvre rvolutionnaire
ronge ton beau front de son impure cume, Et lu subis son crime^ et tu le subiras
Il
!

259

il

la supplie, si elle se

sent vraiment trop abaisser


:

pour

pouvoir se relever
peux revivre,
la libert

Si tu ne

et si le ciel t'oublie,

Donne

ton

suprme

soupir...

Dans elle sache mourir noblement Sacre de Paris crit en janvier 187 1 , alors, que les horreurs du sige lui rappelaient la fois les alTres et les hrosmes de la Patrie en danger de 1793, il crie Paris de mourir plutt que d'acqu'au moins
le
!

cepter la servitude.

La mort, qu'invoqurent tant

que tutoyrent sublimement ses matres, les hommes de la Rvolution, il ne voit en elle que la Libratrice. Ses appels la mort sont des
de
fois et

appels la Libert.*^

donc son pessimisme. On en voit la Il tait en germe dans le rous^eauisme dont son adolescence tait dj imprgne insi que du sel amer de l'ocan hindou, mais il ne date que rellement de 1848, de ce qui fut alors pour tous la banqueroute des justes esprances socialistes. Encore n'est-ce nullement un pessimisme irrductible: ce n'est ni un pessimisme psychologique, ni un pessimisme mtaphysique, ni un pessimisme historique s'appuyant sur la connaissance du pass il pour nier l'impossibilit de la paix terrestre croit seulement que la socit est dtestable et il ne

Or

tel

est

nature

et la

source.

'

dsespre qu'en tant qu'il se retour au primitivisme est possible


>

demande
:

si

le

c'est

donc une

sorte de pessimisme social

ou

socialiste.

UO

LECONTE DE LISIE

Son anticatholicisme, qui


son pessimisme, ne fut
couleur, relief et
vrit,

se rattache troitement

gure mieux compris.

M. Faguet continue probablement

n'y voir que rythme pittoresques (i). A la son pessimisme vient aussi en g-rande par-

lie de son horreur de la brutalit et de la frocit des hordes catholiques . {Le Chapelet des Mavromihhalis, etc.) S'il a parfois clam Thorreur
((

d'tre un homme , c'est parce qu'il se souvenait des uvres de l'homme qui aujourd'hui encore psent le plus sur la masse
:

Ils (les

Tandis que de leurs yeux sinistres moines) le mangeaient dj

et

jaloux
eussent
fait

comme

des

(loups

Et

la honte d'tre

homme

aussi lui poi^nait l'me {V Holocauste.)

Il

faut bien d'ailleurs se garder de confusion:

son

n'est nullement haine du Personne au contraire n'eut dvotion plus attendrie de Jsus et plus large gratitude. Relisez la strophe de Dies Ir

anticatholicisme

Christ.

n'en est (i) Parmi les jugements des crivains catholiques, il point qui mrite davantage d'tre rapport que celui de Barbey d'Au La pice revilly sur le i*"" volume de M, Leconte de Lisle (Midi; superbe comme description, finissait par des btises panthistiques... M. Leconte de Lisle appartient aux sceptiques du xix* sicle. C'est un chrtien qui croit que le Christianisme, comme le Polythisme, est une religion flambe. 11 a crit une pice qu'il intitule assez irrvrentieusement le Nazaren, dans laquelle on lit des vers comme ceux-ci (et il souligne les mots italiques)
:

...

Ton Eglise

et ta gloire

Peuvent, Rdempteur, sombrer aux flots mouvants ; sans Mmir rejeter ta mmoire. Comme ou livre une cendre inerte aux quatre vents Car tu siges auprs de TES EGAUX ANTIQUES (sic) Sous tes longs cheveux roux, dans ton ciel chaste et bleu.

L'homme /}?/

l'uvre rvolutionnaire
Fig-ure

261

aux cheveux roux, d'ombre et de paix voile. Errante au bord des lacs sous ton nimbe de feu, Salut l'humanit, dans ta tombe scelle, O jeune Essnien, garde son dernier Dieu
! !

Relisez tout ce bel

hymme,

le

Nazaren^ qui n'a

de comparable que deux ou trois pages pieuses de Renan, et sa lamentable vocation du Mont des
Oliviers (t).

Dans V Holocauste^
tatif

il

accuse
et

le

contraste reprsen-

rayonnant et la tumultueuse haine noire de la foule des moines, meute hurlante tranant la victime au bcher. Anlicatholicisme, c'est--dire trs exactement
entre
le ciel

pur

anlipapisme, haine des puissants, des csars ecclsiastiques comme des rois dvorateurs de peuple (le Talion), haine qui n'a d'autre source, d'autre rservoir qu'un incommensurable amour des humbles: nulle part on ne le voit mieux que dans les
f Sicles

la

maudits^ a sicles du goupillon, du froc, de cagoule , sicle o rgnait la goule (2) romaine, ce vampire ivre de sang humain .
Hideux
de foi, de lpre et de famine^ des Bchers illumine Sicles de dsespoir, de peste et de haut-mal, O le Jacque en haillons, plus vil que l'animal. Geint lamentablement sa pitoyable vie Sicles de haine atroce et jamais assouvie, O, dans les caveaux sourds des donjons noirs Qui ne laissent ouir les cris ni les sanglots,
sicles

Que

le reflet sang-lant

et clos,

(i) Le Christ, dit Jean Dorais, lui apparaissait comme une victidont le supplice ne Knit f)as. Il a pleur sur son jibet, sur ses blessures, sur son sang, mais surtout sur cette trahison qui, selon lui, avait dfiurc sa doctrine, sur ce mensonge de charit qui abritait toutes les vanitrs, toutes les cruauts des sicles maudits .

me

(2)
le

La rime de goule avec cagoule est assez significative, suivant procd hugolicn.
16.

202

LECONTE DE LI8LE

Le vieux juif, pieds et poings ferrs et qu'on deute, Pour mieux suer son or cuit sur la braise ardente
I

Sicles de

ceux d'Albi

scells vifs

dans

les

murs...

Cependant, cela se voit mieux encore dans la ^Bte carlate et dans chacun de ses vers, qu'il faudrait donc citer tout entire, la Bte carlate qui est l'image apocalyptique mme du Clerg-. Il n'y a rien de comparable ce pome de poignante satire mme dans les meilleurs de ces trop ingaux Chtiments; la parabole du Christ pouvant par
la vision de ses successeurs dpasse en lugubre grandeur U Expiation de Hugo de toute la distance qu'il y a entre le grand tyran et le divin prophte socialiste. Son antipapisme s'affirme touces deux vers tes les occasions
;
:

Rome qu'un vil moine en sa chaise curule Etrangle avec l'tole et marque avec la croix
le leitmotiv du magnifique chur des Csars dans les deux Glaives. L'Agonie d'un Saint, c'est le jugement par Dieu d'un des plus grands pontifes dont s'honore le papisme, c'est sa condamnation. Cela est trs net nul antichristianisme, mais antipapisme. Il manque son pessimisme, formule M. Brunetire en son Manuel, de s'tre dgag plus librement de F antichristianisme, et de s'tre chang plus souvent en piti des souffrances a il faut d'ailleurs, ajoute M. Brua humaines a netire, imputer cette duret de Leconte de Lisle

sont

((

((

non point du tout

((

son insensibiht personnelle, mais son parti pris de ne prter son vers qu' l'expression des misres de l'humanit, non des

l'uvre nVOLUTlONNAIRE
<(

263

misres de l'individu

(p. 5oo).

Voici qui n'est

point assez explicite. Sans nul doute le socialisme

Leconle de Lisle n'a rien de larmoyant, mais cela en fait la force et la hauteur de caractre. L'apitoiement sur l'individu est-il plus attendrissant que l'universelle piti, le vaste humanitarisme ? Il n'y a rien de plus mouvant largement et profondment dans toute la posie franaise que les pices o Leconte de Lisle revit les misres du moyen-g-e. Et ce qui fait la puissance, la grandeur de son antipapisme, c'est prcisment qu'au contraire des traditions littraires et des rgles du genre dramatique trop souvent intronises dans toute la posie, il ne concentre pas sa piti iir tel ou tel martyre (voir dans V. Hugo), mais il en rpand l'ample dbordement sur la commune masse des victimes du rgime. Son anticatholicisme, c'est le masque vindicateur de son amour des Jacques. Il excre le clerg parce qu'il se gorquand il parle de geait des misres du peuple moine, s'il voit rouge, c'est qu'il voit le moine ensanglant de la douleur des petits. Cette infinie piti du Jacque, qui jaillit sauvagement du cur, combien plus sincre, plus simple, plus profonde, plus loquente, criante, que la grimaante philanthropie d'un Voltaire, que l'oratoire humanilirerie d'un Hugo, o grince trop souvent le res)uvenir personnel
(le

mme

Or, chacun subissait les

communes

preuves,

Le bourjeois dans sa ville et le sre en sa tour. Mais les Jacques, Seigneur! Dvors de famine. Ils vaguaient au hasard le long des grands chemins,

204

LECONTE DE LISLF

Haillonneux et g-eignant et se tordant les mains. Et faisant rebrousser les loups, rien qu' la mine L't durant, tout mal est moindre, quoique amer ; On se pouvait encor nourrir malgr le Diable Mais o la chose en soi devenait effroyable. Sainte Vierge! c'tait par les froids de l'hiver. De vrais spectres, s'il est un nom dont on les nomme, Par milliers, sur la neige, tiques, aux abois, Rlaient. On entendait se mler dans les bois Les cris rauques des chiens aux hurlements de l'homme,...
!

[etc.

{Un Acte de Charit.)

Et ce n'est pas seulement le Mojen-ge qu'emprisonna, qu'envota le catholicisme, c'est toute l'humanit depuis le premier sicle. Il fut impitoyable pour les autres religions, qui, elles aussi,
taient chacune

une des mille figures du Dieu

infini,

qui avaient leurs posies fires et douces, leur prcieuse originalit, leur noblesse, leur idalisme
:

paganisme Scandinave

{le

Runoia)^ paganisme hel-

lnique {Cyrille et Hyptie).

Dans

ce Cyrille et Hypatie,
le

sidrables pomes, se voit

un de ses plus conmieux combien son

anticatholicisme n'avait rien de brutal ni de grandiloquent, ne se rduisait pas seulement


celui

comme

de

Hugo

des sermons lacs contre la simonie

uniquement d une sorte de fauve, rouge ou mme noir anarchisme, mais son culte del beaut autant qu' son amour des humbles. Et cela encore fait ressortir la parent de son pessimisme et de son anticatholicisme il reprochait au catholicisme d'tre une religion de laideur, de deuil et de mort, d'tre contre labeaut, contre la nature et contre la vie, alors que lui avait un tel culte de
ni n'tait
:

l'uvre UVOLUTrONNAIRE
la libre vie primitive.

205
et

Dans Cyrille
lumire

Hypatie,

la

nourrice dpeint avec horreur les moines qui


Blasphment
et
la beaut^ la et la

vie!

on

se rappelle

"glorifie la

religion antique,

en quel terme, par antithse, elle ce pass si beau .


i<

L'amour de la patrie et de la libert Triomphant sur l'autel de la Sainte Beaut.

Dj dans Hypathie (i852)


licisme de ce que:

il

en veut au catho-

Le

souffle de Platon et le corps d'Aphrodite Soient partis jamais pour les beaux cieux d'Hellas. L'impure laideur est la reine du monde
le

Et nous avons perdu

chemin de Paros.

et

Son anticatholicisme a donc de multiples raisons, des raisons sociales, dont Tune est son patrion'tant inle

tisme, trs intense, le vrai patriotisme


conciliable avec

aucun socialisme, surtout avec


il

socialisme de i848.
assez

Son sentiment de la exactement celui de Renan dont

patrie tait
se rap-

proche par bien des points, et qui a t aussi celui des socialistes de i848, trs nettement patriotes, Blanqui, Barbes, George Sand, Pierre Leroux. Mais son patriotisme tait plus fortement tremp que celui de Renan de l'amour des petits, de la piti des paysans qui saignrent en le royaume de France. Les Paraboles de dom Guy en est une expression de toute gloire. Il y a fltri Isabeau de Bavire avec la puissante et pre passion d'un Michelet, et ce pome et ralli les plus bruyantes admirations s'il et t seulement sign du nom d'un Henri de Bornier,

206

LECONTE DE LISLE

Un

de ses principaux griefs contre


il

les religions

officielles tait qu'elles

fussent antipatriotiques et

condamnait aussi en bloc le Moyenle paysan franais souffrt en 1798 pour la dfense de la libert, c'tait beau ; ce qui fait l'horreur de sa misre au Moyen-Age c'est qu'elle ne profitait pas la patrie, mais uniquement une classe dvoratrice (2) . Anatole France lui a reproch de ne voir au Moyen-z\ge que les famines, l'ignorance, la lpre et les bchers . Je sais bien, dit-il, qu'ils taient violents, mais
pour ce
(i).

Age

Que

j'admire les

hommes

violents qui travaillent


la justice

d'un

cur simple fonder

sur la terre et ser-

vent grand coup les grandes causes. Des curs simples, ceux que marqua la haine du pote Balthasar Gossa, Isabeau, Grgoire! Et si l'on admet que Leconte de Lisle a vu un peu trop noir le
:

Moyen-Age,

cela

mme

fait ressortir

davantage
I

le

conception A France, plus encore qu'aux autres, il faut reprocher de n'avoir point senti de quelle nature et de quelle porte tait l'uvre.
caractre socialiste de la

Si l'clat des vers blouissait les intelligences


(i)

au

seul pote, alors, a su voir le Moyen-Age directement (c'est--dire sans subir Hug-o)... c'est Leconte de Lisle. Ce n'est des gens qui ne point par l que Leconte de Lisle a fait poque savent pas lire ne sont pas loin name de le prendre pour un imitateur de la Lgende des sicles. X. de Ricard, Revue indpen:

Un

dante ium 1892. (2) Cf. Le soir d'une bataille.


,

Ils

Bni

sont morts, libert, ces braves, en ton nom, soit le sang pur qui fume vers ta gloire

l'uvre rvolutionnaire

267

point de les empcher de voir les ides sous la


g-nificence

ma-

de la forme, les prfaces et les articles critiques de Lecoiite de Lisle ne les exposaient-ils point en toute clart de nudit ? Mais on ne les lisait point :1a critique aujourd'hui est encore bien insuffisamment consciencieuse, scientifique; les universitaires ou les potes seuls la dtiennent qui les uns s'arrtent, effrays dj de leur audace, la prface de Gromwell (i) et les autres ddaignent de remonter au del de leurs propres potiques.

Dans la prface des Pomes Antiques (i852), Leconte de Lisle rclame Timpersonnalisme dans l'art, parce que l'art, rduit n'tre plus que le dversoir des passions et des intrts individuels, n'a plus ce caractre de largeur, d'universalit qui lui permet d'tre un haut et grand enseignement. Gomment l'art lvera-t-il l'homme s'il ne fait que s'alanguir sur l'infirmit sentimentale de quelques

hommes
C'est

que sa thorie de l'art pourTart s'largit hors de Ttroitesse o elle se desschait dans la traduction des commentaires pdantesques, et se distingue parfaitement de celle d'un Baudelaire, d'un Gautier: Des commentaires sur TEvangile peuvent bien se transformer en pamphlets politiques il } a ici agression et lutte sons figure d'enseignement, mais de tels compromis sont interdits
ici
;

Au contraire, >f. Brunclire, que l'on ne saura jamais assez roincrcicr d'avoir fait son admirable et religieux loge du pote devant les tudiants de Sorbonnc. Mais il tait limit parson sujet l'volution de la posie lyrique.
1

208
la posie.
les

LEGONTE DE LISLE

Moins souple et moins accessible que formes de polmique usuelle, son action serait nulle et sa dchance plus complte. Le compromis n'est point dans l'application de l'art renseignement, mais dans la fausse application et dans l'assimilation, striles. Il ne faut point se mprendre sur le sens et surtout la porte de telles paroles. Leconte de Lisle veut dire non pas que la posie ne doit pas tre du tout un enseignement, mais qu'elle ne doit pas devenir uniquement utilitaire, qu'il ne faut pas sacrifier l'art l'utile, faire de l'art, comme il le dira en i855, un formulaire de priphrases didactiques sur la merveille de la vapeur et de la tlgraphie lectrique (i). Le juste et le vrai ont droit de cit en posie, mais ils ne doivent tre perus et sentis qu travers le beau (i855). Ce n'est pas du tout vouloir abstraire de la posie les passions humaines. Ne devait-il pas dire au contraire: L'histoire del posie rpond celle des phases sociales, des vnements politiques et des ides religieuses; elle en exprime le fonds mystrieux et la vie suprieure ; elle est, vrai dire, l'histoire sacre de la pense humaine dans son panouissement de lumire et d'harmonie . Le beau n'est pas le serviteur du vrai, crira-t-il encore en 1864, car il contient la vrit divine et humaine. Contenant la vrit divine et humaine, il ne faut pas qu'il soit le serviteur de ce que nous
(ij

Nous avons montr dans


i)o4) que,

Revue,

ler qu'elle fut crite

la Posie et la science [Grande pour bien apprcier cette prface, il faut se rappeen rponse, ddaigneuse mais trs prcise, aux

pages agressives de Maxime

Du Camp.

l'uvre rkvolutionnaire

269

considrons, nous, comme le vrai et qui peut tout au plus tre seulement la vrit humaine, qui mme risque fort d'tre seulement celle d'un moment de
l'humanit.

Lcconte de Lisle ne veut pas que


l'ducateur des passions

le

pote soit

du moment, un maestro d'actualit, mais un ducateur des mes , s'occupant de principes ternels . Le clairon de l'archange ne s'embouche pas comme une trompette
mais d'autre part (Etude sur Bar On ne peut assez louer l'indignation qui fait des vers irrprochables. Et lans la mme tude: Entre toutes les passions qui sont autant de foyers intrieurs d'o jaillit la satire, la passion politique est une des plus pres et des plus fcondes Haine de la tyrannie, amour de la libert, got de la lutte, ambition de la victoire ou du martyr, tout s'y donne rendez-vous et s'y rencontre. Les forces de Tme s'y retrempent et l'ardeur du combat s'y ravive. Je ne pense pas que ceci soit contestable. Mais il faut que Tme
le

carrefour

bier) ceci trs important

puissant pour ne se noie point et ne se dissolve dans le violent courant populaire. Il faut que la posie se livre [>ralablement un travail d'ducation classique et de purification technique pour redevenir plus tard le verbe inspir et immdiat de l'me humaine , qu'elle ne peut pas tre maintenant, une poque de tumulte d'ides incohrentes . C'est son caractre d' actualit que (en i855) Leconle de Lisle attribuera l'infriorit de la Divine Comdie^ cauchemar sublime qui porte partout l'emsoit dj assez forte, le talent assez
qu'il
(3

LRCONTE

!)E

LISLE

preinte d'une grande confusion d'ides, de senti-

ments

et

d'impressions

au temps du Dante, nous sommes dans un sicle d'individualits mesquines cantonnes en les horizons troits de leurs passions gostes. Il faut se fondre dans la masse et pour ce remonter l'antiquit si peu gotisle et la primitivit. Le rousseauisme s'panche trs librement dans la prface de i855. Leconte de Lisle qui, dans son discours l'Acadmie, devait revendiquer l'imagination vierge d'un jeune sauvage vivant au milieu
des splendeurs de la posie naturelle , s'y plaint d'entendre peine les premiers chants de la posie humaine, les seuls qui mritent d'tre cou-

Gomme

grce aux clameurs barbares du Pandmonium , car il croit que, gnie gal, les uvres qui nous retracent les origines historiques, qui s'appuient des traditions anciennes, qui nous reportent au temps o l'homme et la terre taient jeunes et dans l'closion de leur force et de leur
ts,

industriel

beaut^ exciteront toujours


et plus

un

intrt plus

profond

durable que le tableau daguerrotype des murs et des faits contemporains . Il hait son temps parce que l'utilitarisme y tue la posie comme
ifit

au Moyen-ge

le

catholicisme.
l'art, la

En

gnral, tout ce qui constitue

morale

Polythisme. Tout a revcu la Renaissance. C'est alors seulement que Vide de la beaut reparat dans V intelligence et Vide dadroit dans V ordre politique. En mme temps que l'Aphrodite Anadyomne du Gorrge sort pour la seconde fois de la mer, le sentiment
et la science, tait
le

mort avec

L (EUVIVE REVOLUTIONNAIRE

27 I

(le la

dignit humaine, vritable base de la morale


le

antique, entre en lutte contre


M

principe hiratique

fodal.

Il

tente, aprs trois cents

aliser Tidal platonicien, et

ans d'efforts, de Tesclavage va dispa?

ratre enfin de la terre.

La

Justice et la Beaut sont

surs jumelles qui ne peuvent


avec l'autre.

subsister

Tune

sans l'autre. Et ce sicle bourgeois a chass l'une Il f^utque la Beaut revive parmi nous

pour que la justice y revienne. Le rle social du pote est de faire revivre la beaut. Tout pote qui

y manque est indigne. Toute posie qui n'est point imprgne de beaut est nfaste au peuple, n'est
pas populaire
.
si manifeste, dans Tarlicle sur en est mme le manifeste. Article trs clair, lumineux, Leconte de Lisle y'dfnit nettement le sens qu'il faut donner au mot populaire et qui est peu prs celui de: socialiste. Il appelle encore vrais potes populaires et natio' nau.x, dignes de sympathie et d'admiration ceux qui coulent et savent comprendre les voix mystrieuses qui montent du pass ou qui murmurent autour d'eux, ceux qui expriment les traditions qui survivent, les tristesses vagues, les rveries confuses, les dures misres et les joies rapides de la foule . (BrAngeT ne peut tre populaire, puisqu'il est le pote d'un temps de bon sens bourgeois , o les imaginations s'teignent, o les suprmes pressentiments du Beau se dissipent, o la livre de l'Utile, les convoitises d'argent, l'indiffrence etle mpris de l'Idal s'installent victorieusement dans I(s intelligences mme iettreslet,

Cette ide est

Brai2g;e, qu'il

))

9.-]-

LECONTE DE LISLE

g-er

plus forte raison, dans la masse inculte. J)> Branne peut tre populaire (ou socialiste), puisqu'il

est le pote

d'un temps o

la foule

n'aime pas

assez la libert pour que

le "ot

capricieux qu'elle
.
les terreurs,

nous inspire puisse nous une exaltation commune

relier
et

nergiquement dans

durable

Aux poques

vivaces o

les rves,

les

esprances, les passions vigoureuses des races jeunes et

naves jaillissent de toute part en Icg-endes pleines d'amour ou de haine, d'exaltation mystique ou d'hrosme,
rcits

rire de l'enfance,
et, flottant, sans

charmants ou terribles, joyeux comme l'clat de sombres comme une colre de barbare
formes prcises, de g-nration en gn-

d'me en me, et de bouche en bouche; dans ces temps de floraison merveilleuse de posie primitive, il arrive que certains hommes, dous de facults cratrices, vastes esprits venus pour s'assimiler les germes pars du gnie commun^ en font sortir des thogonies,
ration,

des popes; des drames, des chants lyriques imprissables Ce sont les rvlateurs antiques du Beau, ceux qui poussent travers les sicles les premiers cris sublimes de l'me humaine, les grands potes populaires et

nationaux.

Est-ce assez prcis?


national, populaire,

Dans Tavenir donc,


sera
celui

le

pote

qui de
le

nouveau

rvlera

l'unique rle

Beau la foule. Rvler du pote, de l'artiste. l'ducateur de Beaut. Le pote


le

beau, c'est

L'artiste est

satirique, dit

Leconte de Lisle dans l'article sur Barbier, est un moraliste par excellence ... mais ds qu'il monte en chair., l'artiste meurt en lui, sans profit pour personne; car il n'existe d^ enseignement effi-

l'uvre rvolutionnaire

3!73

caco que dans l'art qui n\i d'autre but que lui-

mme

L'art qui n'a d'autre but que


efficace! L'art

lui-mme

est

un

de Leconte de Lisie enseignement efficace. Il visa sans cesse enseignement un futdonc fois la Libert de Beatj^cTe ducateur l'tre,
et

de Fraternit.

CHAPITRE X
L IDEAL

Primitivisme la nature, la vie frug-ale, la femme et l'amour. Hellnisme : la chastet les vierges grecques le trales enfants et les vieillards ; le patriotisme. vail et le jeu Hellnisme franais optimiste et rpublicain. L'volution du sentiment hellniste du xv* au xix sicle et la tradition rpublicaine. Le rle de Leconte de Lisle dans la littrature du second Empire. La rsurrection du culte de la beaut le sens historique et social de la beaut.
:

Ces ides lucides, il faut relire son pope: on dcouvre alors ce que cette uvre a de positif et de constructif, et d'autant plus nettement que ses caractres ngatifs, maintenant prciss et dlimits, sont eux-mmes tout lumineux. Cette uvre architecturale, haute et claire, est, comme et dit Michelet, un temple de vie, bti l'emplacement d'une source sacre. Elle proclame, elle donne la force, la joie grave et rythme. Elle compose la fois une Bible polythiste et une Iliade dterministe de l'Humanit o le jeune homme moderne prend avec le sens de la beaut, l'lectricit de l'nergie et le got de l'action, le courage des joies actives, dramatiques laborer un avenir resplendissant.

l/lDAL

276
/

Mme les

pices les plus satiriques, le clbre sonnet


haine^

Aux Montreurs, ne rsument pas seulement sa


du bour^eoisisme contemporain,
ils

indiquent dj son idal d'une vie patriarcale, o les passions vigoureuses etprofondes se nourrissent librement,

comme
a sol

le

voulait Fourier, dans la gnrosit

du

nourricier .

Dcourages de l'action immdiate, toutes ses ardeurs socialistes ne pouvaient s'annihiler d'un coup ; Leconte de Lisle, n dans une le vierge, riait trop sain et vigoureux ; elles se transform' rent ' ides politiques en regrets et visions sociaux. Haineux du sicle , il regrette dans ses pomes les ges de l'humanit primitive que son esprit socialiste imagine libertaires, et dans la reprsentation la fois bate et dsespre de la vie primitive il exprime quel avait t son idal] d'avenir. Il est d'autant plus net que c'est l'avenir: qu'il reprsente dans le pass que ses connaissances scientifiques lui devaient faire supposer que le pass n'avait pas t si heureux. Ce sera d'ailleurs une habitude potique des socialistes de la priode religieuse qui prcde celle du socialisme scientifique de regarder les hommes de la prhistoire comme heureux d'tre ns bons et libres dans la luxuriance d'une nature jeune et abondante. Gela constitue une sorte de primitivisme socialiste, pour lequel le bonheur de la cit socialiste future tient dans un
retour aux
chrtien

murs

partageuses, de

mme

simples primitives, galitaireset que pour le primitivisme


foi
ici

la perfection consiste acqurir la nave des premiers chrtiens. Ce n'est donc pas

27

LECONTE DE LISLK
(i) socialiste,

une question de droit

mais d'me, de

conscience, de philosophie socialistes.

Jamais pote plus fidlement que Lecontede Lisle ne s'attacha redire Forigine du Monde, la jeunesse de la Terre. La fracheur, la puissance et la spontanit de sa vision l'indiquent naturelle, permanente, intime, foncire. Il en portait perptuellement en lui le rve esthtique et gnreux. Son vocation constante et ample se plut consulter tour tour les diffrentes cosmogonies qui ne manquent point clbrer unanimement avant toute autre une poque privilgie de lumire, de beaut, de force et de flicit mondiales. Empruntant aux rgions et aux peuples divers l'expression symbolique de leur culte extasi des premiers ges, il s'assura d'tre le pote de la prime Beaut et de la prime Flicit du globe. Associant toutes ces cosmogonies il en a rsum une sorte de cosmogonie primitiviste sociale.

Le Barde du Massacre de Mona, voix des lgendes septentrionales, voque la Jeunesse du Monde au temps o la race des Purs vit le Premier
matin

Jeunesse du Monde, beaut de la terre. Verdeur des monts sacrs, flamme antique des cieux, Et toi, Lac du Soleil, o, comme nos aeux, L'me qui se souvient plonge et se dsaltre,
(i) Les questions de droit, antrieurement i848.
il

les avait traites

dans

ses articles

L'IDEAL
Salull Les sicles morts renaissent sons

277

mes yeux. Les voici, rayonnants ou sombres, dans la floire Ou dans l'orajje, pleins de joie ou pleins de bruit. De ce vivant corlg-e voqu de la nuit Que les premiers sont beaux Mais que la nue est noire Sous le droulement sinistre qui les suit
! ! .
,

La Nature n'clate si gnreuse en sa nouveaut que dans la splendeur du sort trouv par Thomme
sur la terre
:

La voix de son bonheur

la face du monde, berait la paix du ciel Et, d'un essor gal, dans le cercle ternel, Les mes, dlaissant la ruche trop fconde, Aux fleurs de l'infini puisaient un nouveau miel. Ainsi multipliaient les races fortunes;

Et l'homme

tait

heureux sur

Et

la terre tait

bonne,

et

douce

tait la

mort,

Car ceux

qu'elle appelait la gotaient sans

remords

(i).

Prend-on un pome oriental, Khiron? Le symbole du Centaure, en qui Maurice de Gurin avait admir la force individualiste de la nature sauvag-e et Henri de Rgnier gotera la forme dcorative

d'une dualit mystrieuse, se rnove chez Leconte de Lisle, pur de romantisme, ennobli de vie moderne, type idal d'un surhomme primitif. Chiron, me centauresque des mylhologieset des cosmogonies mditerranennes, rpte, en vaste et pieuse reconnaissance humaine, la posie des nostalgiques bardes du Nord ; Chiron est la voix se

conde laquelle Leconte de Lisle inspire une invocation panthislique la vie meilleure qui fut
:

Dans ma jeune saison que la Terre tait belle Les grandes eaux nagure avaient de leurs limons Reverdi dans l'iVither les pics altiers des monts.
!

(i

Le Massacre de Monn.
17

278

LECONTE DE LISLE
seia des flots fconds les humides valles, et de corail, et de fleurs toiles, Sortaient telles qu'aux yeux avides des humains. De beaux corps ruisselants du frais baiser des bairjs, Les cieux taient plus g-rands D'un souffle gnreux , L'air subtil emplissait les poumons vigoureux! Et plus que tous, baig-n des forces ternelles, Des aigles de l'Athos je ddaignais les ailes (i).

Du

De nacre

Ghiron reprsente l'homme-dieu de ces ges, la homme par la noblesse insatiable des aspirations, faite bte par Tardente puissance d'instinct
force de la terre faite
:

fleuves immortels, qu'en mes jeux enfantine Je domptais du poitrail, et dont l'onde cumante, Neige humide, flottait sur ma croupe fumante! Oui j'tais jeune et fort, rien ne bornait mes vux, J'treignais l'univers entre mes bras nerveux.
!

Le pote connut dans le socialisme de telles ardeurs d'optimisme intrpidement enthousiaste!... La force de Chiron, cabre au profil des monts anciens, rsume les motions les plus substantielles et la plus dchane des indpendances. C'est cette vie superbe que le pote rve pour l'homme de la cit future qu'il veut retremper dans la vig-ueur de la nature, qu'il veut robuste et sain, ternellement jeune, jamais dbarrass et purifi de la vie civilise contemporaine, faiseuse d'infirmes et d'esclaves
:

J'tais calme,

jours de

ma

sachant que j'tais immortel! jeunesse, saint dlire, force

Sa
(i)

vie colossale

pandue aux espaces

est

modle

II

importe de noter que Ghiron est contemporain des pomes

socialistes d'avant 1848.

IDEAL

5:79

sublime de vie qui n'est contenue que par la nature; elle est si ample qu'elle renferme l'histoire de plusieurs gnrations d'hommes primitifs, et son dtail vaut pour rvocation minutieuse des premires individualits qui s'isolrent et errrent avant toute formation de socit
:

Tel je vivais heureux sur la terre sublime, l'oreille ouverte aux bruits universels, Soulfles des cieux, chos des parvis immortels, Voix humaines, soupirs des forts murmurantes, Chansons de l'Hydriade au sein des eaux courantes, Et, formant sans remords le tissu de mes jours De force et de sagesse et de chastes amours! ...Je buvais l'eau du ciel et je dormais sur l'herbe Et, parfois, l'abri des bois mystrieux, Comme fait un ami, j'entretenais les Dieux!

Toujours

Car, farouche chasseur, amant nomade ou calme penseur, il est un dieu et fuit les mortels. Il contemple de haut l'humanit
:

Quant la Terre tait jeune et quand je respirais Les souffles primitifs des monts et des forts, Des sereines hauteurs o s'pandait ma vie... ... A mes pieds rpandu, j'ai contempl d'abord Un peuple qui des mers couvrait le vaste bord. Au sol qui les vit natre enracins sans cesse,
...

Ils paissaient

leurs troupeaux, pacifique richesse.

Sans que les flots profonds ou les sombres hauteurs Eussent tent jamais leurs pas explorateurs. Ares, au casque d'or, aux yeux pleins dcourage, Dans la paix de leurs curs ne jetait point l'orage. ... D'inhabiles clameurs montaient par intervalles,
Cris de peuples enfants qui, simples et pieux, Sentaient bondir leurs curs en prsence des cieux.

est-il

Mais si riche de force et de science universelle devenu au milieu de la nature que son cur se gonfle d'altruisme et que, par amour, il fait l'-

ducation des

hommes

280
Et
l,

LECONTE DE LISLE
g-es, j'ai nourri tout un peuple chri Peuple d'adolescents sacrs, race immortelle...
le

durant

cours des

De sagesse

et (V

amour

Kan, voix des relig"ions de l'Asie hbraque, voque fraternellement la fracheur de la premire vie, pure et vierge, la splendeur de l'idal berceau, la majest divine de soi-mme
:

Slleace je revois l'innocence du monde. J'entends chanter encore aux vents harmonieux Les bois panouis sous la g-loire des cieux ; La force et la beaut de la terre fconde En un rve sublime habitent dans mes yeux. ... L'inpuisable j'oie mane de la vie; Vembr as sment profond de la terre et du ciel Emplit d'un mme amour le cur universel ; Et la Femme, jamais vnre et ravie, Multiplie en un long baiser l'homme immortel. Et l'aurore qui rit avec ses lvres roses, De jour en jour, en cet adorable berceau, Pour le bonheur sans fin veille un dieu nouveau; Et moi, moi j'e grandis dans la splendeur des choses Imprissablement jeune, innocent et beau!
!

Ainsi tous s'entendent louer cette premire

humanit heureuse, pacifique parce que frugale,

condamner

point ambitieuse, tous s'entendent dplorer et la guerre, qui surce qui y mit fin
:

vint pour souiller la terre, faire dvier le sens des


destines. Kan figure l'humanit heureuse en qui laveh, principe de guerre, laissa s'veiller la violence guerrire, et qui ne retrouvera le bonheur

dans

la

paix et la fraternit que lorsque

les

guer-

res seront mortes avec les religions.

Celui qui blasphma


tion jaillit
actuels,

l'homme quand son inspiradu spectacle d'gosme et de laideur qui maudit l'homme contemporain avec

l'idal

28 1

vhmence qu'on crut une haine voue elle-mme travers les sicles, sut l'Humanit avec amour consacrer des vers frntiques la prsentation de l'Homme des premiers ges, tel qu'il fut fait pour la flicit .
tant de

l'Homme en sa gloire premire, Calme et puissant, vtu d'une mle beaut, Chair neuve o l'ine vierge clatait en lumire
.

Devant

la vision

de rimmortalit.
la

Leconte de Lisle, qui conserva


ration voluptueuse d'une

femme

l'ado-

me

fervente,

jours estimer sans doute de l'avoir premire fois dans l'innocence et la magnificence

sembla touvue pour la

de l'le d'Eden,que la femme comme la Nature tait, de par sa grce ou sa beaut passives, ce qui persvrait jusqu' nous de la beaut, de la joie et de la bont des ges heureux. Ainsi son me s'exalte rvoquer au Jardin du Paradis, soit qu'Adam ouvre le pass
:

O Jardin d'Iaveh, Eden, lieu de dlices, O sur l'heure divine Eve aimait s'asseoir

Toi qui jetais vers elle, vivant encensoir, L'aronie vierge et frais de tes milles calices. Quand le soleil nageait dans la vapeur du soir,
soit

que lui-mme veille son souvenir contempla pour la premire fois


:

celle qu'il

au Jardin cleste, l'aurore premire, La jeune Eve, sous les divins grofliers, \ Toute pareille encore aux anges familiers. De ses yeux innocents rpandait la lumire.
Telle,

Son uvre apprend de


tique
il

quelle haute vertu esthimagine l'amour, libre en la nature. Il ne


7-

282

LECONTB DE LISLE

put que dcrire passag-rement dans Khivon la fire puret des amours se poursuivant en indpendance ; Kan se souvient rapidement de Tenchantement d'Eve au Paradis. Mais unacpa, qui n'est que pome d'amour, rvle le couple adolescent enivr de flicit aux profondeurs des forts indiennes, de cette Inde que Leconte de Lisle vnra particulirement d'avoir t et de demeurer le berceau du monde. L'amour y fleurit, charme luxuriant et pur comme une saison, l'amour palpite, neuf en son ternit, l'amour dborde, libre en sa spontanit inspire, l'amour joue, joyeux et naf

en ses dbats et ses errances, l'amour prie, extase panthistique parmi les forces pures et fcondes de la terre. La beaut des mes exaltes par la sve d'amour s'entretient inpuisablement de la beaut de la vie et du monde, sve de la nature. iinacpa prouve la beaut ternelle que la Nature garantit l'Amour qui, n d'elle, se recueille en elle, s'y pand. Et toute la beaut naturelle et vierge de l'amour, de l'amour de iinacpa et de anta^ ressort dans la description amre de la vieille et vaine civilisation hindoue. Le commerce familier et frugal des forces naturelles engendre l'amour des humanits simples et pieuses, l'amplifiant de toutes les sensations heureuses et de toutes motions vives; crant l'amour,
il

cre l'enfant,

il

affirme ensuite

l'adolescent.

La

grce 'Hylas est uvre de vie primitive; la fire vertu d'Achille, disciple du dieu de nature Khiron, tmoigne d'une me hrose par une libre pdagogie de nature. Pour l'entretenir en beaut et en

L*IDAL

283

vertu, renseignement vaste des forces naturelles, parmi lesquelles s'exerce son indpendance, s'allie aux leons que, par la bouclie mmorieuse de Klii-

ron, lui transmet l'exemple des viriles antiquits. Frres en ducation naturelle, les adolescents que

Leconte de Lisle dressa souples en ses mles pomes, saluant leur jeunesse sauvage, dclarent avec un noble orgueil
:

Et je grandis, sentant que je deviens un Dieu

(i)

Leconte de Lisle ne suggre pas seulement par


noblesse des mots dont
tiplie,
il

la

qualifie la nature, parles

paysages d'harmonie et d'abondance qu'il en mulpar le mode de description qui consiste clbrer d'une nature ce qui contribue le plus directement la flicit humaine, il ne suggre pas seulement qu'il faut s'en tenir au culte de la Nature. Il prcise souvent, pour la dvelopper ensuite, sa conception d'une ducation naturelle. Aprs une description o la reconnaissance de l'homme combl par la nature inspire le rythme et le pittoresque
des vers,
il

s'crie

rouq-eur, volupt de

la

terre ravie

Frissonnements des bois, souffles mystrieux Parfumez bien le cur (jui va goter la vie, Trempez-le dans la paix et la fracheur des cieux
1

11

est clair que, seule, la

Nature, reste des ges

rvolus, qu'elle seule peut encore dispenser Phu-

manit

la puret et la vigueur et la srnit que les gnrations perdirent en s'loignant d'elle depuis une

(i) Se rappeler sa conception de gieuse et socialiste.

Dieu

, esscotielleinent

irrli-

204

LECONTE DE LISLK

trop longue suite de sicles. Si le spectacle de la moderne hu manit ag-grave l'me de pessimisme, le spectacle et rintimit de la nature, en candeur et en richesse, redressent Tme et l'embellissentde courage
:

Ce sont des churs soudains, des chansons infinies, Un long- g-azouillement d'appels joyeux ml O des plaintes d'amour des rires unies
; ;

douces, pourtant, flottent ces harmonies, Que le repos de l'air n'en est jamais troubl. Mais l'me s'en pntre elle se plonge, entire. Dans Vheiireiise beaut de ce monde charmant Elle se sent oiseau, fleur, eau vive et lumire ; Elle revt ta robe, puret premire, Et se repose en Dieu silencieusement.
si
;

Et

La nature dont Leconte de Lisle combla son uvre, soit qu'il voque en son premier plan Tantique humanit, soit qu'il se tienne des paysages ou des tableaux sans ge prcis, apparat d'autant plus berceau du monde qu'il numre autour de l'homme la prsence des vgtaux et qu'il peuple le monde de btes. Son culte de la Bte n'est autre que le culte mme de la Nature, nergie premire qui se conserve en nouveaut et en fcondit, le got de l'homme primitif, fort, libre, indompt, sauvage. Son imagination revivait les premiers temps de la terre, voquait l'homme en la vierge nature sivivementetsi continuement qu'il fut hant lumineusement, autant que de visions d'hommes aux paisseurs ou aux espaces de nature, de visions d'animaux pullulanten libert parmi savanes, forts ou ravins. La Fort vierge, VA borna, les Jungles, rOasis, le Jaguar, Clairs de lune, les Elphants, la Chasse de l'Aigle comptent au nombre de ses pomes primitivistes. Un tableau de bles,

l'idal

285

ces nergies vierges et insoumises, porte la

mme

vertu d'enseignement naturiste qu'un paysage dnique de la cration ou un paysage lysen de

nature attique. En toute bte Leconte de Lisle ne laisse pas de voir le tmoin des premiers temps de splendeur, la faon du Corbeau, dmon de la nature paenne tu en son ternit par la parole de mort du christianisme antinaturel. Et certes son rve serait d'une humanit qui participerait, en un rgime de nature, de la noblesse musculaire et de rentrer en la vie de l'indpendance des btes nature, retrouver Eden , c'est aussi bien que retourner parmi les monts, les arbres, les fleuves, rentrer en un paradis d'animaux. Leconte de Lisle ne dfendit pas moins la cause de l'animal que celle (la sauvage tu par la guerre europenne (le Dernier des Maoris) que celle des forts abattues par clame le le moderne industrialisme. Et quand il triomphe de la fort vierge, la victoire du requin vorace ou de la panthre, c'est la victoire dfinitive de la Nature en quoi il espre pour les avenirs d'une liumanit ressuscite. Dans la vaste ducation que l'homme converti recevra de la Nature, la leon due la Bte prend sa part de fiert et de force. llrakls au taureau rige le combat superbe des Icux nergies animales s'afFrontant dans une utile iiudalion,sursen vigueur et en jeunesse. Khiron, qui conserve le type idal de l'homme de nature,
: y

f
\

est

Centaure, mi-homme, mi-bte. Les btes de Leconte de Lisle sont des groupes (le Barye qui orneraient de puissance indompte une ville moderne comme les chevaux et les bufs

a 86

LECONTE DE

LIST.E

figurrent aux mtopes


cit librale.

du Parthnon en Tantique La faon dont Leconte de Lisle, fra-

ternellement Michelet, reprsenta la bte, peut donner un sens primitiviste la longue srie de l'art animalier.

dans son admiration intgrale de conut plutt l'homme en face de la nature que l'homme en face de l'homme. 11 chanta plutt la premire existence naturelle que la premire socit, ou, du moins, ne prcisa-t-il point son sentiment des socits en ces dbuts. Mais son culte de la Grce, sa prdilection de la civilisation hellnique renseignent sur l'idal, qu'il nourrissait, de socit humaine. Ce qui le conquit et l'attacha
Il

est vrai que,

la vie naturelle,

il

la Grce, ce fut la conciliation la plus harmo-

nieuse de la vie naturelle et de la civilisation. Mais, comme il voit en beaut, sans doute un peu trop har-

monieusement assouplie (i), les ges primitifs, de mme il mle un peu trop de primitivisme sauvage la civilisation grecque. Quoi qu'il en soit, les transformations qu'il fit subir de part et d'autre expliquent l'quilibre voulu de sa conception unifie (2). Aussi bien il est remarquable que ce qu'il apprcia surtout de la Grce fut ce qu'il a coutume de goter de la vie de nature l'amour en libert
:

(i) D'ailleurs les Origines de J.-H. Rosny prtendent, avec une intelligence analogue celle de Lconle de Lisle, renverser les affirmations pessimistes des Lubbock sur les premiers ges. {2) Je ne m'tonne point, dit M. Barrs, de cette vue simpliste chez un homme qui tait convaincu qu'un peuple, les Hellnes, a ralis, une i'ois pour toutes, la perfection et que l'Humanit a trouv l son type hors duquel toutcst Barbarie. M. Barrs dit crment

l'idal

287

dans les souples paysages. Ses amoureuses grecques sont nes de la nature et la chrissent voluptueusement de les avoir convies et inities l'amour, telle Glaiic. Souvent mme, trop farouches, elles
ne veulent connatre que l'amour viride et infini del nature, telle Thijon (i). Klytie est divinit
naturelle, la belle vierge chasseresse: elle est souplesse, puret, lgance,

harmonie, grce vaillante

et jeunesse, elle est le pome fminin de la Terre comme Achille et Khiron en sont les pomes mles.
TestijliSj chasseresse, est vierge agile, guerrire, matresse de sa destine et de Tespace ;

Cest l'heure o Thestylis, la vierge de l'Aitna, Aux yeux tincelants comme ceux d'Athana, En un noir diadme a renou sa tresse, Et sur son genou ferme et nu de chasseresse, A la hte, agrafant la robe aux souples plis. Par les aprs chemins de sa grce embellis. Rapide et blanche, avec son amphore d'argile, Vers cette source claire accourt d'un pied agile,
Et s'assied sur
...

le

roc tapiss de gazon,


et

Grande comme Arimis

comme

elle

farouche,
(2).

Nul baiser n'a jamais brl sa bellcbouche

Pristris^ en libert, est pcheuse, divinit


rine. Klarisia, desse

ma-

parat dans
ailleurs
>f

le

de lamoisson, jeune enchantement d'une aube lyde


la terre et

que

cette conception de la

nationaliste.
.

Grce est fausse. M. Barrs est Nous pouvons nous en remettre de prfrence

Alfred C4roisct, historien et helli'nisle d'une rudition puissante l'heure mme o nous corriteons ces preuves, publie dans Revue 6/eue une Athnes o secontirmela conception de Leconte Lisle. M. Barrs se trompe aussi quand il dit que son estln-tique posait principalement sur l'helK'nigmc de Louis Mnard ; L. de i.. connut Mnard uprcs avoir crit ses pomes antiques.
iii,
i

'

(1) Pome crit avant 1848. (a) Au point do vue esthtinue rapprocher de co portrait celui des vicrKcs socialistes cres par J.-H. Rosny.notamment l'Eve du Bila-

lral.

LECONTE DE

LIS LE

senne, anime d'un harmonieux rythme de marche. Les vierges innombrables que cra Leconte de Lisle, fministe de la femme dans la nature, participent toutes de la mme fiert individualiste et de la mme imprieuse libert. Surleves de Tlgance dcorative du peintre hellniste et rpublicain Prudhon, elles se distinguent par une personnalit d'affranchies pour laquelle plaidrent les romans contemporains et les thories anarchistes du fminisme et de Tamour libre. Elles seront ces mres dignes dont Cabet anime pieusement les
jardins d'Icarie.

Sans doute, on le sent dj, la Grce, telle que Leconte de Lisle la propose l'admiration de Thomme moderne, est-elle reconstruite sur la fidle interprtation de ses potes et de ses philosophes. Mais, trs profondment, en sa cration il a synthtis tout ce que l'tude des primitives socits, hindoue ou biblique, lui avait fait concevoir de meilleur, dplus pur, dplus fcond (i). Ne voulant projeter dans le futur, faire supporter l'avece qui nir sa construction d'une socit idale enlve l'uvre tout caractre d'affirmation sculil la plaa pturale et en trahit le lyrisme utopique en une des Pninsules du monde o l'homme connut dj la plus grande sommedebonheur :1a Grce. Or, la vertu essentiellede l'Hellas que cra (2) Leconte de Lisle c'est la chastet.

(i) Ses assidues lectures des Grecs ou des autres, il s'y mettait avec passion : et c'est cela qui marque l'individualit, l'laboration des lectures. (2) Flaubert, qui n'avait pas le sentiment social, la reproche vivement Leconte de Lisle. {Corresp., t. II, pp. 268, 290.)

...

Malheur qui sur

chastet sainte, robe ternelle toi porte une impure

main

{Hlne.)

Leconte de Lisle tait voluptueusement chaste par quoi d'ailleurs il a eu un sens si dli et un tact si passionn de la complexit de Tunivers. La chastet, qui lient l'tre frmissant distance de la beaut, en favorise une plus complte contemplation o s'embrasse l'harmonie de l'ensemble sous la caresse lumineuse de l'atmosphre. Et, prservant le jeune homme ardent des puisements orientaux, elle lui conserve une plus frache spontanit l'amour, de plus vibrantes et de plus longues motions aux heures lectriques o elle lui conseille les solitudes prparatoires, son expansive tendresse s'accorde aux autres objets de la nature, s'enrichit de leur grce dont elle embellira encore plus tard l'admiration et la possession de la beaut fminine. La chastet est l'art d'associer la nature ses plaisirs pour les purifier cl les intensifier, d'exalter l'amour de panthisme. Platonisme social elle est la qualit des peuples forts qui savent, par une instructive solidarit et dans l'obligation d'une activit laborieuse, se tenir vigoureux.
: :
:

A l'homme

moderne, elle donne la dignit et la fermet ncessaires non tant disputer sa part dans la lutte pour la vie qu' s'intresser la lutte sociale. Elle est une vertu et une discipline sociales. Dans la littrature elmine, dsabuse par effminement, du Second Empire, entre le dandysme de Musset familier la cour et le scepticisme de courtisane de Mrime, l'uvre chaste, nave et forte
i8

2Q0

LEGONTE DE LISLE
est le

de Lcconle de Lisle

plus noble et vivifiant

pome qu'on pt mettre aux mains des jeunes femmes et des jeunes hommes de cette poque fatigue. Nagure il opposait dans Eglogue harmonienne la Muse grecque Piilchra la Muse chrtienne
Casta\ mais entre Beaut et Chastet la conciliation pour le rve unitaire d'un ge merveilleux et dsirable. En particulier, rien ne saurait mieux attester que la conception de la Vierge hellnique combien la grce de Leconte de Lisle est peu orientale ainsi que le formule la personnif cation de Vnus de Milo qui n'est ni l'Aphrodite,
s'est faite

ni la Gythre, ni l'Astart orientale qui sur


lit
:

un

de lotus se meurt de volupt la vierge grecque, lance et prompte, est pudique, farouche, fire de sa virginit
:

Grande comme Artmis et comme elle farouche Nul baiser n'a jamais brl sa belle bouche.
{Thestylis
Il
.)

faut lui apprendre que la beaut

dont

elle

le

sens mais confondu avec celui de sa propre est destine l'amour {Klitie)\ force physique

la libert

sacre seule guide son cur; indpenla

dante et hardie

course, elle veut chapper la

servitude de l'amour.

Dans l'amour elle redoute (d'ef:

mollement accept par les amouprovocantes et lascives d'Andr Chnier reuses fminement
, si

Artmis

me

sourit. Docile ses dsirs

Je coulerai

mes jours en de mles plaisirs.


point d'amours effmines de mes jeunes annes.
{Glauc.)

Et je

rC enchanerai et la fiert

La force

l/lDAL

291
la libert
:

Par

la

forme souple de son corps,

de

sa vie, elle se sent l'gale de

Thomme

Le sein libre demi du lin qui les protje Une lumire au cur et l'innocence aux yeux Et la robe agrafe leurs genoux de neige
Elles allaient, sans near des

hommes

ni des dieux.

Vierge forte,

elle

ne reste pas prisonnire du

ynce, elle vit au grand air, parmi les


gent, en sorte que
le travail
:

hommes,
et

associant sa vigueur la grce de son geste dili-

prend Taspect lger

mlodieux d'une danse

Les belles filles aux pressoirs Portent sur leur tte qui ploie,

pleins paniers, les raisins noirs


!

Les jeunes hommes sont en joie Ils font jaillir avec vigueur Le vin nouveau des grappes mres
Et El
les rires et les les

murmures

chansons montent en chur.

Sobre de costume et'frugale de got, elle ignore elle est vendangeuse, moissonneuse, ou, comme Nausicaa, blanchisseuse au cours de Teau (Khiron), ou pcheuse (Peristeris). Quand cesse le
l'oisivet
:

travail

qui les tenait runies, elles unissent leur

joie claire en^'un seul rythme.


Et toutes, dlaissant
la fontaine ou'les champs, l'cho du doux bruit de leurs chants

Charment au

loin

{C/iiron.)

OU elles dansent: rarement Leconte de Lisle voque solitaires les vierges grecques; ils les voit toutes lgres, droites et un peu penches, accordes

292

LEGONTE

Di:

LSLE

en chur pour la danse, cette forme collective de la beaut aux heures de repos, danse, g-uirlande et couronne, allg-orie d'harmonie terreslre parallle
celle des astres (i).

Aux

Elle

bras nus de ses surs ses bras sont enlacs noue en riant, sa robe diaphane Et conduit les churs cadencs.

Ensemble, toujours, elles prennent leurs splcndides bats dans la fracheur d'une eau palpitante et molle {Hlne). Alertes et onduleuses, et toujours
ingnieuses aux jeux, elles se dfient la nag-e. C'est aussi dans la nature, pures et confiantes,
qu'elles

prennent leur repos

Kljlie s'endort en

plein air sous les platanes; Phidyl, dans ses tresses

dnoues, s'assoupit sous les frais peupliers telle plong-e nue et sommeille en une source l'abri du reg-ard de l'homme. Bien que, vtue d'une tunique o se dessine au regard l'accomplissement des formes, libre et familire, la jeune fille soit la compagne ordinaire du jeune homme, elle lui inspire un amour haletant de crainte et de mystre. L'a;

mant de

Klytie prononce

ardemment:

Le lin chaste et flottant qui ceint son corps Plus qi.i'an voile du temple est terrible mes yeux.

Aussi bien le jeune langueur orientale:


Cet Ephbe,
si

homme

ne connat-il pas

la

beau dans sa jeunesse en

fleur,

(i)

Dans

Tu

l'Aither splendide et sans fia drouies le chur des choses Dociles l'ordre divin.

l'idal

298

reste fier, viril, an redressement de sa grce lgante et cambre


:

Bienheureuse Vaustre et la rude jeunesse Qui rend an culte chaste V antique vertu ! Mieux qu'Hun guerrier de fer et d'airain revtu, Le Jeune homme au cur pur marche dans la sagesse. Le myrte effmin n'orne point ses cheveux Il n'a point effeuill la rose Ionienne Mais sa bouche est sincre et sa face sereine.
{Hlne.)

L'amour trouve
vierge fine et saine
Sous
le toit
:

sa

conscration innocente et

sereine dans l'hymen qui l'adolescent pur unit la

nuptial le trpied d'or s'allume, les parvis, Les rires tincelants montent, le festin fume. Un doux charme retient les convives ravis Aux lieux que l'Epoux parfume.

La rose jonche

Salut, toi qui nous fais des Jours heureux et longs. Divin frre d'Eres, Hymen aux cheveux longs !
[Hlne.)

Des danses sur des prairies en fleurs; des brises au travers d'un ciel embaum ; des accords de chur lointains et clairs; des voix d'enfant au seuil des demeures. L'enfant est le bienvenu dans cette vie subtile et pleine. Qu'il naisse, la mre exprime sa reconnaissance
:

Je ne languirai plus dans un morne dclin Strile et g-missant sous le tot salutaire. La Race a refleuri des Enfants de la Terre

[L'Apollonide.)

Comme

au Bois Sacr de Puvis de Ghavannes,

294

LfcCONTE DE LISLE

Tenfant grandit, nu, entre les femmes, et les oliviers, avec des cheveux longs.
Des cheveux ondoyants o
la brise

les lauriers

soupire.

Gomme
et

au Ludus pro patria sa jeunesse timide charmante honore les vieillards


:

Et de beaux enfants servent d'chansons Aux vieillards assis sous la verte haie. {Mdailles.)

De bonne heure Tenfant travaille, lumire des champs


...dans la verte prairie

libre,

dans

la

O, paissant
il

les

grands bufs, jeune

et

dj pasteur;
la

nature.

apprend dans un recueillement lger aimer On admire, dans Chiron,


Les pasteurs, beaux enfants, la robe grossire Qui d'un agile lan courent dans la poussire.

Ils grandissent moins entre femmes que parmi les arbres

les

hommes

et les

et les btes; et ce

sont les platanes et les peupliers, Tolivier et le myrte; et ce sont la jeune cavale, au regard fa-

rouche

Les talons ployant sous leurs jarrets nerveux Nourris dans les vallons et les plaines fleuries ;
et les
fiers

chevaux

attels

aux chars,

sous l'aiguillon!
taille,

, les

a asservis mais troupeaux de taureaux

Hauts de
Ils

vtus de force et de courage.

paysages tranquilles o

mditent, solitaires et sauvages, devant des les ttes innocentes jouent

l'idal

295

avec leur force leur vie est un son^e lumineux devant une nature immense, pacifique et o le silence est la musique de la paix, ainsi qu'il est sensible dans les Visions antiques de Puvis.
:

C'est en le repos profond et parfum de cet isolement dans la nature que l'enfant apprend goter l'harmonie de la vie de famille, la saveur des vertus domestiques, qu'il se sent sinueusement retenu aux anses du rivage natal, qu'il prouve avec volupt le charme de la patrie. La paix sacre qui flotte sur la nature lui a rvl

La

De

pairie et le toit natal, l'amour pieux ses parents courbs par l'ge soucieux. [Hlne.)

C'est la contemplation

que
qui

le

du monde, plus finement commerce des hommes et la vie de socit,


le

lui inspire

sens de

la

hirarchie,

et, l'ini-

tiant ses origines panthistiques,- le rattache

au

culte

de ses parents, des vieillards

Les grands vieillards draps dans la pourpre ou la laine Graves, majestueux, couronns de respects,

gonfle le cur de l'amour de un doux fanatisme tout patriarcal


lui

la patrie,

dans
:

et pastoral

Au
Et

sol de notre Hellas notre me est enchane la terre immortelle o dorment nof: aeux Est trop douce nos curs et trop belle nos yeux

Amour de
(le la

la vierge et

libert et des aeux,

amour de la famille, amour amour de la nature et de


atmosphre de chaude atmosphre blonde
et et

la patrie, telle est cette

voluptueuse

idalit,

cette

296

Ll'XONTE DE LISLE

les vocations de Leconte de Lisle grandes fresques communistes du peintre lyonnais, tel est cet air empli d'arme et d'harmonie que respire l'homme grec. Elev parmi le chur chantant des vierges, dans le musical accord des familles et des paysages, il est le fils de l'harmonie, il possde le sens potique le plus dli et le plus complexe de la paix. On dit au jeune Ion dans l'Apollonide :

maie qui dore


les

comme

Viens! tu seras un jour, Enfant, Sous le casque et l'armure et le Tu verseras aussi le noble sangEt sur ton jeune front crotra le

ce que nous sommes. lourd bouclier

des

hommes.

vert laurier.

Bois Sacr cher aux Muses

Mais Ion, sorte d'Eliacin lysen, lev dans , rpond


:

le

Il germe ici plus beau, verdoyant dans l'aurore, Aussi doux qu'une lyre il chante au vent sonore, Et la Muse divine, avec ses belles mains, Ne le pose jamais sur des fronts inhumains.

La nature lui a appris l'amour de la beaut et de l'humanit fondues en une mme harmonie. Cette
socit, aussi patriarcale

que

la

primitive humanit

biblique, rserve

l'tranger la

plus fraternelle

hospitalit. L'hte est accueilli avec

une joie sacre; quant au pote, il est le musicien, cher aux Dieux et aux hommes, de la paix entre le ciel et la terre, de l'entente des vierges et des adolescents, de l'intimit des enfants et de la famille, de l'alliance entre le pass immortel des aeux et les gnrations vivantes, il est la parole d'harmonie qui groupe les tres et leur fait prouver la joie profonde de leur accord inaltrable. On lui dit
:

L IDEAL

297
de Maonie,

Verse au fond de

mon cur, chantre


^

Ce partage des dieux


Il

la paicc et V harmonie.
le roi

est

un peu comme

sur laquelle, seule, rgne

la

de cette humanit concorde


:

Ln paix

et la bont, la jsfloire et le fi^nie

Couronnent la fois
Il

ce roi

de Vharmonie.

est celui qui, traversant les


et

groupes de jeunes
le

gens

de vierges, leur adresse


(i).

salut qui porte

Lui-mme, dans cette socit o le travail, parce qu'il demeure dans la nature, n'a pas cess d'tre un plaisir collectif, vit heureux et considr
Il
:

bonheur

chante,

il

rgne,

il

rve.

Il

est

heureux

et

sage.

Ses chants, autant que le travail des pasteurs et des moissonneurs sont utiles la communaut (2). Ce n'est pas l'Enfance du monde, l'ge de la pre-

mire grandeur de l'homme enivr de soi-mme et de l'univers, ge des Kan et mme des Khiron, mais plutt, vrai dire, la charmante Adolescence du Monde, sa Jeunesse, que Leconte de Lisle personnifia dans son admiration de l'ge grec. Jeunesse, il la clbra toujours comme un tat suprieur de force et de flicit, il l'exalta passionnment pour ce qu'elle contient de pur et d'ardent, de calme et de mle, de gnreux et de chaste
:

Salut f Jeunesse fconde Dont les bras contiennent le monde Dans un divin embrassement !
(i)
(3)

Khiron. Thyon...

Pour prix de mes leons

, etc.

LECONTE DE LISLE

La jeunesse est l'ge o, plus souple, avide et Ton se rattache plus inextricablement. Ton correspond plus subtilement la diversit du monde, et il admira la Grce d'avoir su tre jeune.
confus,

Ainsi la vie grecque lui est idale de magnifier par le commerce de la nature la vertu physique des tres: elle cre les types les plus admirablement complets (i), car les mes ornes d'intelligeince et de philosophie savent demander innocemment la nature le lustre et l'hygine de la beaut. La civilisation hellnique, telle que se la reprsente son gnie primitiviste, lui demeure un exemple unique, car elle tmoigne un gal amour de la Nature et de l'Art, de la Vie et de l'Esprit, et d'un art travers lequel seule, d!ailleurs, se faisait rechercher et aimer la Nature(La Grce, patrie de l'Art naturel, est patrie de Libert elle est exemplaire, prsentant la splendide unit du beau, du bien, du vrai, du juste. Ilypathie analyse la conception complexe qu'il garde de la Grce \}
:

Comme un

jeune lotos croissant sous

l'il

des sages,

Fleur de leur loquence et de leur quit. Tu faisais, sur la nuit moins sombre des vieux g'es, Resplendir ton gnie travers ta beaut. Le grave enseignement des vertus ternelles S'panchait de ta lvre au fond des curs charms*
Elle

affirme hardiment la
;

vertu intgrale du

paganisme

(i) Se rappeler son got, ds l'enfance, de la synthse : dans les sensations, les sentiments et les admirations. Ses gots unitaires

Sri.

L IDEAL

299

Cl Le
(

beau, le vrai,

le

bien qu'ont rvl les

Dieux

(i).

Et

c'est

par

elle,

pure

ahire, prte

immoler sa vie

que Leconte de Lisle fait rpublicanisme de son rve hellnique


Des
les d'Isonie

Hellne gnreuse et l'Idal grec dlaiss, nettement formuler le


:

Reiarde, sous l'azur qu'un seul sicle illumine,

aux flots de Salnmine, de la patrie et de la libert Triompher surVautel de la sainte Beaut; Dans i austre rejjos des foyers domestiques Les grands lgislateurs rgler les Rpubliques.

L amour

L'on s'entendit trop unanimement expliquer par une impassibilit olympienne ))j par un dgoi du sicle et de riiumanit , par un amour exclusif de la nature le culte en Icijuel il tenait la Grce. On ne voulut voir dans l'hellnisme de Leconte de Lisle que refug-e et consolation d'un artiste dsintress de toute humanit et de toute
Leconte de Lisle avait t aussi foncirement, qu'on l'a cru et crit, n'aurait-i pas trouv quelque amre et forte satisfaction montrer l'humanit grecque cras('e sous la pesante Anank? Or, il n'en est rien. Comme Kan, Niob se refuse accepter la Destine, se rvolte. Symbole de l'humanit protestant contre l'oppression des dieux, elle est chDieu jaloux , tie parce qu'elle a contest Zeus pervers , sou pouvoir injuste et usurp. Elle rclame le retour des Titans, de la race des Hros, demi-hommes, demi-dieux qui
(1)

ce propos,

si

irrductit)lenieiit pessimiste

a.

Propices aux mortels, sont remplis de largesses Dispensaient ta paix, le bonheur, la sagesse.
Et il faut remarquer que ceux d'entre les dieux precs dont Leconte de Lisle dressera la lumineuse image sont ces demi-dieux, gnreux comme des hommes, Hrakis antique justicier , roi purificateur , dompteur des anciens crimes et le gublime Promthec, qui fera jaillir

Le jour de ta justice et de la libert. Son hellnisme s'oppose nettement celui de Nietzsche, prcisment parce que celui-ci tait aussi peu socialiste que possible.

300

LEGONTE DE LISLE

/
que Leconte de Lisle avait de la Grce tout ce que son me de citoyen juste, libre, fraternitaire rvait gnreusement de [bonheur rpublicain, socialiste, et tout ce que son imagination d^artiste souhaita de volupts esthtiques, se concilia et se condensa sous forme d'hellnisme^ Fanatique admirateur de la Convention, il se fit de la Grce la mme conception que la majorit des conventionnels. Car il est frappant combien la Grce leur apparaissait principalement une patrie de civisme justice, galit, fraternit, libert en cette conet beaut ception, hrit, directement de l'hellniste social Fnelon, fraternisaient les Louis David, les Boissy d'Anglas, les Andr Chnier, ce rvolutionnaire qui ouvrit en posie franaise le cycle d'inspiration hellnique. L'hellnisme de Leconte de Lisle, qui est le contraire de celui d'un Nietzsche, individualiste et saxon, est richement et fcondement franais et il prend une valeur et une posie particusocialit.vAussi faut-il insister sur la vision
:

lires

quand on

le

rattache la tradition

Renaissance, les Grecs,, chasss par l'Islam en Occident; ils pleurent ensemble leur pays et leur ancienne Hbert, avec passion et autorit et ds lors, THellade se dresse aux lointains horizons de l'imagination comme la patrie de la libert,toutes les nostalgies se recueillent potiquement autour de son nom. Les humanistes du xv et du xvi^ sicles sont les premiers humanitaires de l'poque moderne Robert Estienne inclinait
la

se rfugient

l'idal

3oi

vers

les

doctrines nouvelles au point de dconcer-

ter la protection amicale


roi la haine des

du roi, et il appelait son messieurs de la Sorbonne qui imprimer du grec tait dj chose un peu suspecte (i))>.

Henri Estienne

crit

une Apologie pour Hro-

dote qui n'est qu'un pamphlet contre les

murs
.

du
les

sicle

o ne sont pargns ni
les prtres, ni

les princes, ni

papes, ni

surtout les moines


la

C'est l'hellniste

Kamus, victime de

Saint-Bar-

les

thlmy, qui inaugure la libert philosophique dans discours d'ouverture de ses cours au collge de France, interprtant contre lascholaslique le mme Platon qui avait suscit l'athisme de Bonaventure des Priers. Du Vair, dans son discours sur l'loquence franaise, cherchant les causes pour lesquelles elle demeure si basse, accuse en premier lieu l'extension chaque jour plus grande du pou)ir royal et la diminution des liberts dont le jeu
((

les tats

dveloppement du talent oratoire dans comme modle l'antiquit. Dans son histoire de V Hellnisme en France^ Egger s'est tonn que les novateurs franais de la Renaissance aient ce point nglig les
lavorise le

rpublicains , et donne

cinq sicles de littrature nationale qu'il y avait derrire eux. C'est que toute la posie des trouvres ou

troubadours, en grande partie monarchique ou aristocratique, ne prsentait point, comme la littrature grecque, l'loquence de la libert aux Rabelais et
(i) Ces faits cl cilatioasont en gncraltc emprunts l'histoirede V Hellnisme en b'rance d'Egtjer (jui, cependant, songeait peu les

interprter en ce sens.

302

LECONTE DE LISLE

aux La Botie qui en taient altrs. Chez Rabelais, l'hellnisme est une forme rudite de la haine des moines, de ces mmes moines qui, au couvent, avaient exerc contre lui de g-randes rigueurs pour avoir dcouvert des livres grecs dans sa cellule le
;

chteau de Ligug, prototype de l'abbaye communiste de Thlme, tait un rendez-vous de savants. Fnelon, frre de Tarcadien Poussin, crit le Tlmaque, et tout le xviii sicle se tourne vers rOrient, sous les rves utopistes, mme les rveries de libertinage. Montesquieu composa pour les jeunes gens le Temple de Gnide^ sorte ! Embarquement pour Cythre o, en le printemps ternel de la Mditerrane orientale, les amants se gotent et s'unissent avec une gracieuse libert, o les tres, tous destins l'amour, s'accordent en une galit dlicieuse, o les bergres sont confondues avec les filles des rois, car la beaut seule y porte les marques de Tempire. Au xviii sicle les hellnisants continuent d'aimer dans la Grce TEden naturiste, par une proccupation commune aux navig-ateurs qui vont le le frre de Bougainville, chercher en Ocanie Jetons secrtaire perptuel de l'Acadmie, crit un coup d'oeil sur le berceau des Grecs nous y verrons le monde en son enfance et tel que nous le montre encore aujourd'hui l'Amrique, cultive pardes colonies europennes. C'est une belle carrire ouverte la rflexion. Initi 12 ans par la lecture de Robinson (i), puis par ses voyages Mada:
: :

(i)

D'aprs

Aim

Martin, qui tablit lui-mme les rapports entre

l'idal

3o3

gascar, dans l'Inde et en ces

mmes Mascareignes
Lisle,

o devait natre Leconle de

Bernardin de

Saint-Pierre plaait en Grce ses rves d'une vie


frugale, fraternitaireet pure. Les premires scnes de Paul et Virginie se trouvaient dj dans VArcadie en ce pome qui devait tre une sorte de Bible de l'Humanit, il voulait opposer au tableau d'une grande nation oubliant les lois de la nature aprs avoir bris toutes les lois humaines, et prissant au milieu des richesses, des arts, des sciences et de la volupt , la peinture d'un peuple libre sous un gouvernement paternel, patriarcal. Toute la lgende grecque devait s'y interprter d'une faon aryenne et rousseauiste, dans une composition majestueuse et douce la Poussin (i). Il devait faire de V Arcadie la fresque harmonieuse de ses strophes les plus riantes de vie rustique, sobre et partageuse; ce qu'il en a laiss dessine des rondes, des guirlandes, des danses, des groupes la Fourier et la Cabet, d'ime mme humanit en famille o les enfants abondent aux fleurs des pelouses, o les >ieillards conservent la force et la beaut, o l'homme vit heureux suivre dans une nature complaisante ses instincts naturels, o on ne connat
:

o, sous des arbres, les couples gotent prs de la foule


ni les vices autoritaires, ni l'esclavage, et
les

douceurs de

la solitude ,

le

bonheur

indi-

cette lecture et l'idce

de

l'

Arcadie.

Bernardin avait crit une


illustre

Afort de Socrate. (i) En peinture. Poussin, lonl en suivant les clubs

Prudhon qui

Daphnia

et

Chlo

de Robespierre, David, Puvis de Cha-

3o4
vidiiel fait le

LECONTE DE LISLE

bonheur

g-nral.

Vaste pome de

pdag-ogie naturiste.

D'autre part, tandis que Mably faitl'apoog-ie des


Spartiates, Tcole des athes prside par d'Holbach

sous des noms en son ensemble, le mouvement philosophique du sicle porte la morale se sculariser par retour aux traditions grecques . C'est en 1789 que parat le Voyage d' Anachar sis o les jugements de Barthlmy sur les institutions de Sparte rappellent frquemment les paradoxes de Rousseau et de Mably. Le gnie de la Rvolution est athnien les Franais avaient essentiellement de commun avec les Grecs cela qu'ils se croyaient appels faire connatre la libert et la vrit aux Barbares (i) avec une entire confiance en eux-mmes; ils se considrent le reprsentant, le dfenseur et le propagateur des ides qu'ils tiennent pour salutaires toute l'humanit; jamais le gnie franais n'affecta plus hautement la prtention de rformer tous les peuples, de leur donner l'exemple, de pratiquer leur gard une politique d'affranchissement . La dclaration d'aot 1789, si claire et gnreuse, n'est, en dfinitive, autre chose qu'une ide grecque, largie, rajeunie, fconde par l'esprit moderne. (Egger.) Un dput de la Constituante fait demandera la Bibhothque Nationale un exemplaire des Lois de Minos pour en extraire quelques articles
crit tous les ouvrag-es anlichrtiens

athniens

((

l'usage des citoyens franais,

par
(i)

les

navet inspire souvenirs du Tlmaque et de Salente .

Ainsi

Leconte

de Liste appelle-t-il

les

Prussiens

dans

le

Sac de Paris,

l'idal

3o5

Tous les tyrannicides invoquent latradition illustre d'Harmodius et d'Aristogilon. Desmoulins cite Aristophane dans les polmiques du Vieux Corfl'^lier

D'Andr Ghnier, les ambes rvolutionnaires sont un souvenir hellnique, de mme que la Marseillaise de Rouget de Lisle rappelle quelques beaux vers d'Eschyle, le chant des Grecs Salamine (i). Les g-log-ues sont des dialogues entre les
esclaves,
les chevriers

les bergers et les hommes libres

misres morales de la ser(2), dans le genre pastoral a voulu peindre des murs antiques, non point pour leur antiquit mme, mais a parce qu'elles lui semblaient plus voisines de la nature dont avant tout il tait sincrementamoureux et de la nature
les

sur

vitude

Ghnier, a-t-on dit

telle

que l'entendait avec Rousseau


xviii*'

et

Bernardin

la

fin

du

sicle

la

libert.
:

Ainsi faut-il com-

menter son vers clbre

Sur des pensers nouveaux

faisons des vers antiques.

blicains.

Ces pensers, celte nouveaut taient tout rpuGhnier, qui fut un des modles de Leconte de Lisle, lui inspira un hellnisme essentiellement libertaire dont il pouvait retrouver l'esprit presque dans l'Herms o se symbolise la marche sculaire de l'humanit conqurant la science et le bonheur. A la suite de son frre, MarieJoseph Ghnier sculpte d'aprs l'antique dans Timolon une figure de tyrannicide rpublicain aux pri(1)
(2)

Gruzez. Egger.

3o6

LEGONTE DE LISLE

ses avec les fureurs de la dmag-ogie.


cle

Au

xix^^ si-

mme,

la

grande

montre, en son livre ports avec les institutions sociales, d'un hellnisme tout antinapolonien (i) et, aprs tout le mouve-

M^ de Stal, se Sur la littrature dans ses rapexile,

ment

orientaliste

du Romantisme, George Sand

dessine en modles dmocratiques des figures ath-

niennes et corinthiennes dans ses Compagnons du tour de France. L'hellnisme, forme littraire des utopies artistisques et civiques des potes franais, reut une

suprme

conscration sociale dans Tuvre de Leconte de Lisle (2). Il chanta de telle sorte la Grce qu'il devint sensible que cette Grce tait une manire d'Icarie elle nes^voque point tant en un pass rvolu qu'elle ne se projette en un avenir
:

dsirable.
Il

demande aux Eolides,


:

souffles

des temps

meilleurs, brises fraches des annes de beaut et

de sagesse

Versez-nous en passant, avec vos urnes d'or, Le repos et V amour, la grce et t' harmonie.
Il

ne se contente pas de constater

et

de

fltrir la

laideur et la corruption modernes.

Son pessimisme,

n de

l'actualit sociale, ne l'aveugle point jusqu' rempcher de former le rve lumineux d'une meilleure socit future. Aprs qu'il a crit du rgime

capitaliste actuel
(i) (2)

Napolon

1*'^ tait romain contre les Grecs. M. Lon Bourgeois a not que L. de L. avait aim des Hellas

race de la libert, de la lumire et de la certitude.

l'idal

807

Et corrodant leur cur d'avarice enflamm, L'idole au ventre d'or, le iMoloch affam, S'assied, la pourpre au dos, sur la terre avilie
il

s'interroge imprieusement

Quel fleuve lavera nos souillures striles? Q'l soleil, chanJJ^anl le monde dj vieux, F Ta mrir encore les labeurs glorieux Qui rayonnaient aux mains des nations viriles ?

Insistons-y dlibrment le pessimisme de Leconte deLisle, auquel on a conclu trop rapidement, se subordonne entirement la ralisation d'un idal primitiviste. La mort, Tanantissemeiit dsespr, vaut certes mieux si l'humanit ne peut
:

recouvrer la vie de nature, harmonieuse en sa jusen sa paix. Mais cet idal, compos des riliesses virides de la puissante vie primitive et des grces libres et des lgances de la civilisation hellnique, cet idal qu'il appela Eden , du nom charmant en sa fracheur du mythique Berceau^ que d'autres appelrent Icarie ou Phalanstre, il en
tice et
<

a cru possible la ralisation.

Il

mme

fait

de ce

rve splendide la volont, la passion suprme de

l'Homme s'acharnant orgueilleusement vie. Kan, qui personnifie l'Homme en


oulut injustement incarner
le

la lutte de
lequel Dieu

Mal, mditant de se venger de Dieu, lui prdisant la chute de son autorit despotique, annonce prcisment comme but et volupt suprme du genre humain son retour dans

Eden, en dpit des sacres interdictions


Et ce sera

mon

jour

Le bienheureux Eden^ longuement Verra renatre Abri sur mon cur

Et, d'toile en toile, regrett, abrit.

3o8

LECONTE DE LISLE

telle fin, Leconte de au seul spectacle de la vie moderne ou la seule vocation de la beaut passe, un pessimiste inactif, doit cette ardeur et cette arrog-ance de prophte combatif qui emporta ses rves aussi loin dans l'avenir qu'ils avaient pntr loin dans le pass. Et sa snrit qu'on jugea gosme et dsintressement ne fut autre que la certitude si les g"nrations le veulent, le suprme pass pourra g-lorieusement revivre en un suprme avenir pour le bonheur et la sublimisation de l'humanit (t).

Tespoir violent d'une

Lisle, qui et t,

A
le

se rappeler la littrature courante,


vie,

on discerne

d'animation laborieuse se rpartissant en groupes sculpturaux mais mobiles, le charme d'activit et de diversit du travail qu'il

charme de

rpand dans la posie comme George Sand l'avait fait dans le feuilleton, l'attrait de roman, d'idylle, d'exotisme et l'exotisme c'est toujours Renaissance
et

qu'ont ces ducations


la

toutes neuves, ces

pomes pathtiques comme

musique passionne

impersonnelle de Beethoven mais en outre colo rs d'une vie tropicale. On a mal senti l'intrt de nouveaut que pouvait prsenter aux lecteurs nervs de Musset ou de Laprade cette robuste et lgante antiquit, comme son temps celle de non point le David de l'Empire, officiant David et raidi de brocart, mais de la Convention et du Di-

(i)

Voir l'appendice

Anarchie

et

Socialisme .

l'idal

809

Le style grec, grand, dcorativement dvtu, allongeant les lignes nues, pure le goilt des jolies choses pomponnes et retrousses du Louis XV: une chaleur ambre, une matit orientale colore les visages des portraits de Pauline Bonaparte ou deM'"'' Rcamier qji'une nostalgie des Antilles ou du Bosphore semble, dans le zzayant entourage de Josphine, avoir parfois couches en leurs tuniques lgres sur ces canaps drouls ou releves dans des attitudes d'attente. De mme les pomes de Leconte de Lisle prsentent des visages chauds, des corps souples, des passions muettes et vibrantes et, dans une voluptueuse faroucherie, un idyllisme frugal l lumineux sous une atmosphre de belle le parfume et capiteuse. Ilsrveillentaucuret sous les yeux les souvenirsdes pastorales croles de Bernardin, susceptibles du mme effet humaniste et humanitaire sur l'lite du second Empire que Paul et Vir^
recloire, libertaire et paen.

svelte

et

(/m/esurlepublicduxviii^sicle.G'taitune dernire Renaissance et loin d'tre un simple recommen:

cement de

celle

du

xvi*' sicle,

venant aprs

la

Rvo-

lution, elle avait ncessairement et fondamentale-

ment un caractre rpublicain.

le

Marquant de son trait fort burin cre Tatmosphrepar

et juste, qui
la

pntration
Lisle,

comme mme

du dessin, l'originalit deLeconte de dinand Brunetire crit :

M. Fer-

3 10

LECONE DE LISLE

L. de L. a bien pu prendre sa part des liberts rendues au pote par Hugo, mais les Pomes antiques et les Pomes barbares n'en ressemblent pas pour cela davantage la Lgende des sicles. J'ai fait observer que, tandis que la relig-ion de la beaut grecque emplissait, pour ainsi parler, les Pomes antiques, au contraire la Lgende (celle qui parut en iSSg) ne contenait pas une seule pice inspire de la mythologie, de la lgende, ou de l'histoire de la Grce. Dans cette vaste fresque o le pote, selon son expression, ne s'tait propos rien moins que de dpeindre V Humanit successivement et simultanment sous tous les aspects : his-

toire, fable, religion, philosophie, science... il n'y

avait pas de place

pour
il

les dieux,

il

n'y en avait

pas pour
artistes ni

les

hros,
les

n'y en avait pas pour les

pour

potes de la Grce; et
le

Rome

mme

n'y est reprsente que par

Lion d'An-

drocls.

U^'hellnisme, donc, avec son double et inspatait esthtique et rpublicain bien une nouveau t J Continuant de l'opposer aux romantiques, l'auteur de P Evolution de la Posie
rable caractre

lyrique

fait valoir

cuite de la laideur

que ceux-ci avaient justement le Leconte de Lisle restaure celui


:

de

la

Beaut.
:

Beaut est suprieure aux passions elle en ce que les passions sont individuelles, la beaut collective. ^Le sens de la beaut est un sens tout social c'est celui de l'harmonie telle que l'admirait l'utopiste Bernardin de Saint-Pierre et son
ULa
l'est
:

disciple

Andr Ghnier,

hellniste rpublicain qui

l'idal

3ii

dans VHerms projetait une a comparaison entre riiarmonie du monde et l'ordre des socits , suggrant que, pour mettre de la concorde parmi le peuple, il faut lui apprendre les lois de l'harmonie universelle. Une loi d'harmonie gnrale, crivait Lecontede Lisle dans une lettre politique^ n'enveloppe-t-elle pas et nedirige-t-elle pas ce qui est? Ce sentiment est capital. Pour l'lite, sur laquelle tout
l'influence
le

monde

(i) s'accorde

reconnatre

prpondrante de Leconte de Lisle, les Pomes antiques (1802) marquent rellement dans
la

littrature

franaise

une date, une rvolution

aussi importante que juste cinquante ans aupara-

vant

le Gnie du Christianisme qui (2), sciemment, il s'oppose de point en point, catgoriquement, violemment (3). Ce que Leconte de Lisle vient proclamer et ne cessera de rpter, c'est que le cycle chrtien tout entier est barbare Le catholicisme a vici Tart. Ce qui fait la beaut de Tart grec, c'est de ne pas tre religieux, dogmatique y Phidias et Sophocle crent leurs uvres immortelles aux bruits des rires railleurs soulevs [)ar Aristophane contre les dieux qui s'en vont (4).
:
:

(i)

Barrs, Brunetire, Mondes. Arrivant celte conclusion, nous voyons que M. Brunetire dj crit en 1895 C'tait s'inscrire hardiment en faux contre
(2)
:

Gnie du Christianisme et renouer dlibrment la tradition de Chnicr, de Racine et de Ronsard. Rien n'est plus juste; mais,
le

comme
g^er
liiste.

en sa jeunesse ii n'aimait gure Racine, il a cherche chancompltement la conception racioienne de l'antiquit, et il a mis ')nns la sienne son me libralc comme l'autre son me monar(3)
lies

Mme
Ir.)

le

got de

la

L^nrer

l'homme anmi par


de 1846 B.

nature qui est chez lui une hygine pour le christianisme anti-naturel (Cf.

(4) Lettres

LECONTE DE LISLE
Il

a la plus

profonde antipathie entre

le

dogme,

vrit

une

et entire )),et l'art, varit infinie .

L^artest essentiellement hrsiarque des doctrines

Il a sa raison d'tre dans la libert de la pense... L'art ne brise ses fers que sur la cendre des dieux dchus. Le Catholicisme a teint le sens du beau et dvelopp le gi'ot de la laideur que les Romantiques, suite de Chateaubriand, ont cultive dans le MoyengeA Si, rpudiant le christianisme, il faut par une" Renaissance toute anticatholique remonter l'antiquit, c'est pour retremper aux sources ternellement pures l'expression use et affaiblie des sentiments gnraux (i) . Il faut donner une forme plus nette et prcise aux spculations de l'esprit, aux motions de l'me, aux passions du cur

dog-matiques.

point donc tuer les passions, individuelles, maisles purifier (/.aapai) de leurgotisme lgiaque dans l'exaltation dsintresse et collective de la beaut. Par l exaltation infiniment ncessaire et aux potes et aux politiciens n'pure-t-elle pas justement de cette grossiret des sentiments, de cette platitude des ides qui firent son sens Finfriorit des meneurs de i848 et de i85i? Notre socit se meurt d'agitations politiques, de confusion : le culte de la beaut rendra le got de a la prcision . L'ducation par le culte du beau forme moderne, plus complte, du stocisme autrefois trop exclusivement moral (et la forme et le fond sont troitement solidaires) est ncessaire
:

Non

Les sentiments exprims par (i) Prface de i852, tisme sont individuels, personnels.

le

Roma-

l'idkal

3i3

nous dlivrer

des petitesses

du caractre, des
avons-nous
:

rivalits et des jalousies.

Le
Il

culte de la beaut est


regrettait,

minemment

galitaire.

vu, qu'il n'y et plus de Dieu, parce qu'en lui com-

munie harmonieusement
la

le peuple, l'humanit que beaut soit ce Dieu abstrait, indfini comme la nature, d'une humanit scientifique revenue du

thisme. Flaubert, qui le dnommait fanatique, indiquait ensuite que c'tait de la beaut qu'il avait
l'ardente religion. Religion nouvelle
traditionaliste et scientifique.
;

rationaliste,

La science du beau ^
prsent
:

donne

la

morale,
le

la

concorde

et rattache le

sens de la tradition en effet, une thorie scientifique de la beaut montrerait aujourd'hui qu'elle estli manifestation de la grande
hirarchie
aussi,

au pass par

humaine

qu'il

admirait, qu'elle est

dans l'espce humaine, l'expression synthdes diverses races,


la

thique

manifestation ext-

rieure de la solidarit des divers types de l'espce travers son volution.

La supriorit de cette conception rnovatrice de Leconte de Lisle ressort encore par la fermet toute robespierriste avec laquelle il la formulait et dcrtait: Il prtendait, crit iM. Maurice Barrs^ plier tous les tempraments ses ides de l'art et du beau (i)... Il a t pendant trente-cinq ans un des plus influents mainleneurs du beau dans notre
littrature.

'

La recherche rayonnement
(i)

revivifierait le

pour une synthse radieuse dont monde engourdi


en Ja critiquant dans sa
Corresp.j
19

Flaubert la
p. 3GG.

fait ressortir

'.

I,

3l4

LECONTE DE LISLE

du beau travers les civilisations diverses, ainsi peut se dfinir encore son uvre. La recherche historique du Beau. Elle donne un sens tout optimiste, une portetoute d'action rconfortante son uvre, la posie historique. Pour une lite que nos g-randes coles aug-mentent chaque anne, dit dans une trs forte page M. Maurice Barrs qui atteste un sens de l'uvre lislienne tout autrement juste, sain et puissant que celui de M. Bourget, il tait ncessaire qu'un Leconte de Lisle allt s'asseoir tous ces foyers de civilisation rcemment retrouvs, qui troublent notre imagination et qui nous prchent la vanit de l'effort. Il eut la virilit de maintenir longuement son regard sur des ombres. Sans se laisser alanguir par une atmosphre de spulcre, il les porta en pleine lumire et les revtit avec une exactitude minutieuse de tout l'clat de la vie. Par ce travail, il nous sort de la position fausse o nous nous trouvons vis--vis de ces revenants au lieu d'tre pour nous la cause d'vagations nervantes, ils sont devenus les lments les plus essentiels de notre philosophie. (On sait que philosophie signifie pour M. Barrs, mthode, maeutique d'activit.) Ces grandes rveries archologiques, quand
:

il

les et fait entrer

dans

la posie,

s'purrent et

devinrent
tuelle.

mme un

ressort de notre vie intellec-

Les pomes splendides et monotones de Leconte de Lisle, d'un abord si dur (i) qu'on les crut
inhumains, ont une vertu rconfortante. Ils dlivrent, au sens d'Aristote et de Gthe, ceux qui,
(i)

Au
,

lieu

durs

de monotones , disons constants au lieu de on pourrait dire de ses vers qu'ils sont corroborants.
:

l/lDAL

3l5

ayant pris une vue d'ensemble de l'histoire, ne se dgag^ent pas de son tragique nihilisme par la vie
active.

Leconte de Lisle estimait


refaire
:

qu'il fallait

reononcer

une rvolution, afin de la prparer par la science et Ton en trouve l'ide mme dans cette
prface littrairede
1

852, L'histoire tait la science

par laquelle raffermir et entretenir les curs. Le sentiment de l'antiquit que nourrissait et dveloppait Leconte de Lisle tait trs moderne, scientifique (i). La nature de son talent etl'inspiration la plus gnrale de sa posie, marque M. Brunetire, se trouvaient en parfait accord avec les tendances de son temps. Flaubert crivait peu aprs la lecture des Pomes Antiques (et de leur prface); Le sens historique est tout nouveau^ns ce monde (2). On vase mettre tudier les ides comme des faits, et dissquer les croyances comme des organismes. Baudelaire rapprochait Leconte de Lisle de Renan Malgr la diversit qui les spare, tous les esprits clairvoyants sentirontcetle comparaison. Dans le pote comme dans le philosophe, je trouve celle ardente, mais impartiale curiosit des religions, ce mme espritd'amour universel (3)... pour
:

(j) 11 a qu'il s'est

demand CliampoUion le Jeune les lmeuts de l'ide forme de l'Egyple, Lassen et Burnouf de l'Inde, etc.

(Brunelire.^ 2) Et il se met crire Salammb. Noter, pour mettre au point - critiques formules dans sa Correspondance contre l'excessif culie de Tantiquit de Leconte de Lisle, qu' ce moment il tait tout la satisfaction de faire du moderne (Madame Bovary) . X^t'xno s'cst-il mis Salammb qu'il crit : Je sors de Yonviile, j'en ai assez. LihaussoDs les cothurnes et entonnons les grandes cngueulades. a fait du bien la sant. (3) Supprimons cette ligne qui n'est pas juste pour Leconte de

3l6

LECONTE DE LISLE

les diffrentes formes dont Thomme a, suivant les ges et les climats, revtu la beaut et la vrit . Et M. Brunetire cite ces lignes de Renan Chaque
:

forme intellectuelle, religieuse, morale, ajoutons pour L. de L. esthtique laisse aprs elle une courte expression qui en est comme le type abrg, et qui demeure pour reprsenter les millions d'hommes jamais oublis qui ont vcu et qui sont morts groups autour
nation,

chaque

surtout le rapprocher, sans cesse, de Michelet horreur des rois, prtrophobie, haine de TAngleterre, culte de l'Allemagne, en un certain sens principe des nationalits (i), et Leconle de Lisle a fait de la posie dans le mme sentiment que Michelet de l'histoire. Ce n'est pas seulement la lgende des sicles, c'est leur rsurrection .
d'elle. Il faut
:

Lisle non pas pour l'humanit prise en elle-mme, mais... Au contraire, l'amour de L. de L. avait le double caractre, profondment. Et rappelons un autre terme de rapprochement : la manire d'hellnisme. (i) Termes par lesquels M. Faguet, dans son xix^ sicle, l'tude sur Michelet, numre ce qu'il appelle les prjugs que chaque poque apporte avec elle, et que Michelet a embrasss de tout son coeur

CHAPITRE XI
LA PROSE COMBATIVE

La

critique de la politique coloniale l'imprialisme ang-lais et l'humanitarisme franais biographies de Dupieix, de La Bourdonnais et de Lally-Tollendal, La critique littraire. Les ennemis et l'altitude de la vie prive. Le L'influence de la science et le caractre sciencaractre. tifique de l'uvre. L'autorit sur les disciples.
: ;

Leconte de Lisle estimait que

la

posie est

Tex-

pression clatante, intense et complte de Tart (i). La prose, trs secondaire, sert publier, dans les

termes

le

plus succincts possible, les ides comba-

importe de manifester immdiatement. Ainsi sa prose est-elle aussi personnelle que sa posie, son art sont impersonnels; ses articles de critique (2), plus que des ju^ements sur Dranger, Lamartine, Hugo, Vigny, Barbier, Baudelaire, sont l'expression, vhmente, de son individualit. Attaque vigoureuse au public en faveur de quelques artistes, dfense du beau et de la posie telle qu'il
tives qu'il

(i)
(a)

Avant-propos des Potes contemporains Dans les Derniers Pomes.

19.

3l8

LECONTE DE LISLE

la conoit, telle qu^il la traite, telle qu'elle lui


les railleries

vaut

ou l'injurieuse indiffrence.

Avant sa srie de critiques, il publie en deux longs articles une tude entirement inconnue sur rinde franaise. Ecrite Fpoque de sa maturit (1867), aprs ses deux premiers volumes, elle mrite
en tous points d'tre runie ses uvres compltes et dfinitives ; ce morceau remarquable de fermet et d'loquence imprieuse achve de caractriser en ce prtendu impassible un patriote et un humanitaire passionns. Leconte de Lisle admirait le gnie anglais dans ses splendid expressions, et il fut des premiers consacrer aux grands hommes de l'Angleterre des

pages enthousiastes d'un culte filial ou fraternel mais son cur chaleureux et son intelligence gnreuse hassaient l'imprialisme panbritannique, le mercantilisme des bourgeois de la Cit et l'inhumanit des premiers colons anglais qui ne furent pas des commerants malouins ou dieppois, comme nos colons d'Afrique, mais des convicls, ainsi en
;

Australie

il

reprochait

l'Angleterre

d'avoir

dtruit les races indignes dans toutes les terres

nouvelles o
dais; et
il

elle

rpandit sa race

Peaux-Rouges

d'Amrique, Australiens, Tasmaniens, No-Zlanfaut

constamment

se rappeler ce sujet

un de

pomes, le Dernier des Maoris.W ne faudrait cependant voir aucune anglophobie nationaliste dans les accusations qu'il porte
ses plus rcents

contre l'Angleterre marchande

cette tude, crite

au

fort

de

la

grande guerre d'insurrection des Hin-

LA PROSE COMBATIVE

SlQ

dous, est en

mme temps
et

et

l'Inde franaise

non

anglaise

avant tout (son titre le prouve),

le

bilan de la politique coloniale de la monarchie

franaise,

un nergique rquisitoire dress par le pote jacobin contre les marchands franais, l'inepte gouvernement de Louis , le ministre et

XV

le

roi,

fait

inou, volant, au

grand

soleil,

huit

millions

de livres Thomme (Dupleix) qui lui avait fait l'aumne et s'efforant, pour mieux accomplir celte escroquerie, de dshonorer le nom franais en Orient. La premire page d'un accent net, d'une logique vigoureuse et complexe, d'une pntrante conviction, analyse l'esprit traditionnel de la colonisation
anglaise.
est

Un

des mots essentiels

antipathique
:

comment quelques

lignes plus bas par


:

Elle
le

n'a jamais rien assimil...

c'est

exactement
la

grief principal qui lui a t fait par les historiens

contemporains

M. Victor Brard,

plus grande

autorit en matire de politique anglaise extrieure,

ou M. Albert Mtin, justement dans son livre sur Inde o abondent ces exemples singuliers et frap1

pants

().

l'inde franaise

Je n'entreprends point d'crire l'histoire commerciale de nos tablissements orientaux. Mon unique dessein est de m'en remettre l'loquence brve et nette des faits du soin de prciser le caractre politique de notre action

dans
(i)

l'Inde.
Cette anne mme M.Andr Chevrillon, dans ses Sanctuaires d'Asie, dnonce pareille chose en Birmanie.

et Paysaf/i'S

320

LECONTE DE LISLE

L'insurrection actuelle, qui, tt ou tard, devra se transformer en un soulvement national des Mongols musulmans et des Hindous, en signalant les vices inhrents la conqute ang-laise, ajoute un intrt plus vif au souvenir de notre grandeur et de notre dcadence la tte du Karnatik, dans le Dekkan et au Bengale. Il se donne en effet une leon sanglante, bien que tardive, l ou nous n'avons expi que les fautes de l'ancienne monarchie. La nation anglo-saxonne, si nergiquement

doue

comme

race colonisatrice, toutes les fois qu'il lui


sein, s'est
et

a t permis d'agir

man de son
les

dans un milieu libre, sur un fonds montre sans cesse, entre tous
modernes,
la race antipathique et

peuples anciens

destructive par excellence.

Ce n'a pas t seulement la condition de son originalit, mais en quelque sorte la loi

de son existence. Elle a prsent ce spectacle incroyable d'une immense expansion vers tous les points du globe, sans que sa solitude hautaine en ait t trouble. Elle ne
s'est

jamais rien assimil,


contact, elle n'a subi

elle

n'a t modifie par

aucun
vie
les

aucune des exigences d'une dsormais commune. Aprs avoir refoul et dispers tribus de l'Amrique septentrionale qui n'ont pu tre

asservies, elle a vcu en dehors et au-dessus des peuples

hindous, trop nombreux pour qu'elle tentt de les dtruire, mais assez inertes pour subir l'crasement et l'avidit insatiable de son despotisme. L'Espagne catholique, elle aussi, a sans doute laiss dans les deux Amriques de sanglants souvenirs ; mais l'hrosme et la foi les ennoblissent, s'ils ne les excusent; et rien n'absout

l'Angleterre
a pass,
le

marchande d'avoir soulev,


cri

mme

partout o elle d'angoisse et d'excration. C'est le

seul peuple qui ait jamais perdu le droit de se plaindre.

L'action franaise a t tout autre, bien que nous assumions trop lgrement la responsabilit de l'exemple

donn. Je m'estimerais heureux, pour

ma

part, de rap-

LA PROSE COMBATIVE

32

chaleureusement l'uvre accomplie, il y a plus par le gnie de Dupleix. La France nouvelle qu'il avait fonde n'existe plus, mais sa chute a t immrite. Elle n'a laiss aucune trace accusatrice de violence et d'oppression systmatiques elle s'est affermie promptement, sans recourir aux annexions forpeler

d'un

sicle,

ces^

aux

traits viols,
et

aux meurtres sommaires

des

Nababs mongols

des Radjahs hindous, n'assignant

d'autre tche l'intelligence, l'activit, au courage de

quelques hommes obscurs et dvous que celle d'assurer une suprmatie sympathique aux populations indignes. et de vils intinepte gouvernement de Louis rts mal entendus Vont sacrifie et anantie. Se relvera-t-elle de ses ruines? Les Franais de l'Inde n'en ont jamais dsespr mais il n'appartient qu la mre

XV

patrie de le vouloir, et ce serait, je l'avoue,

une

illusion

trange, que de prtendre

l'y intresser

ce point. Ce-

pendant l'histoire subsiste et ses enseignements ne sont jamais entirement perdus. L'expos des faits antrieurs notre action rgulire sous le commandement gnral de Dupleix, Pondichry, fera mieux saisir la justesse de ses vues et la grandeur de ses desseins.

Ces lignes Je m'estimerais heureux de rappeler chaleureusement l'uvre accomplie par le gnie de Dupleix et Il n'appartient qu' la mre-patrie de le vouloir dnoncent l'intention active de l'article et le sentiment dans lequel il fut labor. Avant tout c'est une apologie de Dupleix, le seul homme d'tat dont la France pt se glorifier depuis Richelieu, une justification de l'amiral La Bourdonnais, et une illustration de l'hroque Bussy. On discerne avec quelle admiration et quelle cordialit ces pages furent crites et comment ces sen:

32 2

LECONTE DE LISLE

timents aidrent Leconte de Lisie recomposer la vie pleine de gnie et de cur de Dupleix. En

quelque sorte, celui-ci fut un de ses modles, et, en faire l'loge Leconte de Lisle confirmait en soi les qualits qu'il s'efforait le plus d'y dvelopper caractre grave et taciturne de l'adolescent que son
:

pre embarque d'autorit, justesse hardie des observations, instinct infaillible qui supplait en lui les lenteurs de l'exprience, promptitude de
dcision et persvrance;

La conqute de l'Inde devint le but secret de sa vie, conqute arme au besoin, sans doute, mais surtout pacifique, fonde en principe sur la solidarit des intrts commerciaux entre les races indignes et la France, sur les cessions de territoires ou leur annexion volontaire, et par suite sur l'assimilation des murs. Dessein vaste et brillant, digne de l'ambition d'une noble esprit (i).

dtaille,

De mme dans la biographie, attentivement de La Bourdonnais, il dclare son admi-

(i) Considrez aussi celte apprciation trs personnelle de la conduite de Dupleix. Celui-ci et d rsister aux ordres de la Compagnie Peut-tre et-il t du devoir strict de Dupleix de sauvegarder nos immenses possessions acquises et l'avenir plus brillant encore qui nous tait promis, en dchirant des ordres absurdes. Sa popularit, la confiance sans borne des nations indignes, le dvouement de l'arme, tout lui permettait d'agir, le salut mme de la France orientale, qu'il avait fonde et qui allait tre anantie, le lui prescrivait. Mais il sacrifia malheureusement ces considrations d'intil crut qu'il tait de rt gnral son dsintressement personnel sa dignit de se soumettre avec autant de calme qu'il avait apport d'ardeur et de persvrance dans l'action. Ce fut son unique erreur, mais elle tait irrparable. Il mit un hroque orgueil renseigner Godchen, il obtint de Bussy qui voulait tort abandonner pour l'accompagner en Europe qu'il poursuivrait seul l'accomplissement de leur uvre commune.
:
;

LA PROSE COMBATIVK

828

ration pour

les

g-ens

actifs

et

fermes

qui

sont

entours d'ennemis.
Ses esprances de
incontest, tout
g"loire,

l'ambition la plus hono-

rabley sa confiance en lui-mme, sa bravoure, son mrite


le retint,

afin

que sa fortune heurtt une

destine suprieure et ft brise.

Ce qui a assur dans Tlnde, au xviiie sicle, la puissance franaise, ce fut l'iiumanil, la gnrosit
que Pondichry exera envers les hindous, en repoussant les menaces des soudards mahrattes. La politique de Dupleix consistait fonder l'extension et la solidit de la suprmatie franaise sur la dlivrance des races hindoues opprimes qu'il fallait affranchir de la puissance mongole, tran^s^re et destructive. Les Anglais, au contraire, soutenaient les Mongols. Seules, la sottise, Tignorance absolue, la cupidit mpatiente del Compagnie des Indes, des marchands / de Paris et des ministres, ruinrent l'avenir franrais. Le premier, Leconte de Lisle, tablit que la Compagnie fut responsable de la funeste rivalit de Dupleix et de La Bourdonnais elle l'avait provoque comme les bureaux de ministre, aujourhospitalire
fugitifs
i

d'hui encore, suscitent l'inimiti entre leur plnipotentiaire en Abyssinie et le

pour tre plus certains de en les opposant l'un

les

gouverneur de Djibouti, dominer tous les deux l'autre. Leconte de Lisle

accuse l'ineptie de la Compagnie franaise, la politique inhumanitaire de la Compagnie anglaise, toutes

deux uniquement proccupes de


ni .Ml
^^'

faire des afFai-

ioc

rappelle avec quelle nergie le pote a

324

LECONE DE LISLE
fltri le

toujours
d'tre

mercantilisme
littraire,

on aperoit

ici
,

que

sa haine avait des fondements

historiques, loin

simplement

comme il

a toujours t
et

estim. Cette question de politique coloniale tait

passionnante pour

le

crole de l'Ocan Indien

aucun historien n'a

dcrit avec plus de prcision et

de fermetdansie discernement nos relations diplomatiques avec l'Angleterre aux colonies, la suite

du

trait d'Aix-la-Chapelle.

L'Ang-leterre et la France, en paix en Europe, persis-

dans l'Inde. Ea Compagnie anglaise assigea de ses plaintes le cabinet de Versailles. Elle se garda
taient combattre

d'avouer que cette guerre avait t fomente parsesagents qu'elle avait voulu livrer le Dekkan un obscur seuls Mongol, meurtrier de son pupille, soudoy pour ce crime, et la nanabie d'Arkate au fils de cet assassin qu'elle avait coutume d'gorger les prisonniers assez confiants pour ajouter foi ses sauf-conduits que ses allis eux-mmes s'indignaient de ses atrocits et de son insamais elle accusa Dupleix de tout ce dont tiable avarice elle tait coupable. PJlle dnona son ambition effrne, sa haine aveugle contre une honnte compagnie pacifique
;
; ;

enfin, prouvant ainsi quel point elle convaincue de l'imbcillit du ministre franais, elle lui signala le gouverneur de Pondichry comme un tratrequi ruinait plaisir les affairesde sa propre nation dans l'Inde. Il et certes suffi tout gouvernement dou du sens politique le plus rudimentaire, que de telles accusations fussent nonces par une compagnie rivale, par un peuple ennemi et, qui plus est, par le seul peuple anim d'une inextinguible haine de race, pour fliciter un de ses agents de les avoir mrites, pour se hter d'tendre
et
;

commerante

tait

LA PROSE COMBATIVE
ses

325

mais pouvoirs et Tappuyer plus nergiquement Louis XV et ses ministres ne constituaient pas un g-ouvernement ordinaire, et les directeurs de la Compag-nie franaise taient des marchands de denres coloniales, dont l'entendement n'embrassait rien au del d'un tat explicatif de colis expdis ou reus.
;

Dans
tisme
sortir

le trait

de Lisle,

fidle

local de dcembre 1764, Leconte Tesprit constant de son patrio-

comme
que
la

de toute son uvre, fait encore resgrande intelligence en matire de poli-

tique coloniale, vis--vis des races dites infrieures,


est l'humanit. Dclarant

que ce

qu'il

y avait de

plus honteux dans ce dernier trait tait l'abandon de nos allis, il montre qu'au contraire la gnrosit de Bussy devait nous valoir dans la suite le dvouement clbre de Hader-Ali et de Tippoo-

Sahib.
Charles de Castelnau, marquis de Bussy, dou d'une bravoure brillante, d'une gnrosit dj proverbiale dans l'Inde, parlant les diverses dialectes des provinces o il commandait, avait acquis ds cette poque un ascendant sans gal sur les populations musulmane et hindoue. Il unissait tant de qualits extrieures une rare tendued'espritqui n'excluait en lui ni l'intelligence vive et sre des dtails politiques, ni le plus absolu dsintressement. Il n'y avait place dans cette me vraiment grande que pour le dvouement sans bornes la France
et

pour

la

passion d'une gloire pure. Sa fortune et sa

double idal, mais Tunique rcompense qu'il ambitionnait lui tait ds lors promise et assure la gratitude unanime de ses compatriotes et l'estime constante des ennemis de son pays.
vie devaient tre sacrifies ce
:

320

LECONTE DE LISLE

La

perfidie anglaise est clatante:

L'invincible opinitret de la race anglaise triomphe une fois encore de la fortune adverse. .. Le directeur de Ghandernagor, respectant la neutralit que devaient gar-

der l'une

et l'autre

un dtachement
retraite

franais l'arme
fit

compagnies, avait refus de joindre du ubah en marche


repentir. Aussitt aprs la

vers Calcutta. Clive l'en

du ubah

les forces

anglaises investirent Chanville,

dernagor en pleine paix. La

surprise et hors d'tat

de rsister, se rendit d'honorables conditions. Immdiatement, ainsi qu'il tait ais de le prvoir, la parole donne
fut

indignement

viole.

Directeurs,

conseillers,

em:

ploys, officiers et soldats, devaient tre libres sur leur

tous promesse de ne pas servir pendant une anne furent retenus, emprisonns et dpouills. Les proprits particulires, les maisons et les magasins devaient tre respects tout fut pill et brl. Mais je n'insiste pas sur le fait spcial de Ghandernagor. L'impudente mauvaise
:

dans

de la Compagnie Anglaise tait ds lors proverbiale l'Inde. Nous en tions les dupes ternelles. Ce ne sera pas, du reste, une des observations les moins curieuses de l'histoire, quand l'heure aura sonn de relguer
foi

dans son le la race antihumaine des Anglo-Saxons europens et de fermer cette plaie vive qui ronge le monde, que de dmontrer qu'aucun peuple n'a jou une comdie plus humiliante pour les autres nations et n'a moins fait pour la civilisation gnrale...

Comment
prit

les

Franais rpondirent-ils la perfi-

die anglaise, au rapt de

Ghandernagor ? Quand Bussy


protgea
les

Viagapatnam,

il

habitants contre

les vexations particulires.


Il

poussa plus loin

les

procds gnreux, au risque

d'exciter les railleries ani>laises.

M^e

Clive,

la

femme

LA PROSE COMBATIVE

3'2'J

de l'homme qui avait viol sa parole Chandei nagor et ruin nos nationaux en pleine paix, demanda, titre de g^rce spciale, qu'on rendt la libert une partie de l'quipage du vaisseau le Marlborough)), bord duquel elle se trouvait en rade. Bussy dlivra, sans condition de rciprocit, les matelots dsigns. Enfin il exigea des officiers anglais et des habitants qu'ils lui remissent l'tat dtaill des pertes qu'ils subissaient par l'abandon
des caisses de la Compagnie, et il les remboursa intgralement. Ce fut la seule vengeance tire du pillage et
cette leon

de l'incendie de nos manufactures sur le Gange; mais d'honneur et de gnrosit tait donne une nation protestante et marchande, c'est--dire radicaet dsin-

lement antipathique tout acte chevaleresque


et se
lits

tress. Elle accepta volontiers l'agent qui lui tait

rendu

rserva de nous remercier par de nouvelles bruta-

sauvages

et froces.

Lorsque Pondichry

fut pris, les

Anglais

ordon-

nrent que les fortifications fussent immdiatement dmolies, que les glises, les mosques, les pagodes et les maisons particulires fussent incendies
et

rases. Les

hommes,

les

femmes

et les

enfants furent chasss coups de crosses de fusil

dans

la campagne et sur les bords de la mer. Rien de semblable ne s'tait vu depuis les horreurs de la guerre de Trente ans sousTilly et Wallenstein... Toutes les victoires anglaises dans Vlnde ont ty peu d exceptions prs ^remportes de cette faon en payant des tratres avec l'argent drob
^

d'antres tratres
...

La Compag>Qie des
et politique,

Indes, cette

compagnie com-

merciale

fonde par Colbert, disposant, ds

328

LECONTE DE LISLE

l'orig-ine, de ressources bien suprieures celles des autres nations europennes en Orient,leve par Dupleix
et

Bussj au ran^ de puissance continentale,

cessait

d'exister aprs

avoir sacrifi tour tour ses jalousies

misrables, ses rancunes, ses terreurs puriles, son


incapacit profonde, les jo^rands
illustre. Elle entranait

hommes

qui

l'avaient

dans sa chute une part consi-

drable de

la, fortune

publique, ruinant ses actionnaires

non moins que ses cranciers et ne pouvant mme se rendre compte de la disparition des sommes immenses verses dans ses caisses de 1742 1754.
opposition l'loge de Dupleix, une partie, est consacre au rcit des tmrits et des malheurs de Lally-Tollendal dont

En

non moins considrable,


rhistorien

condamne svrement Tignorance, l'insolence et rinhabilet criminelles. Elle se termine


la dcapi:

par ces lignes pesantes qui commentent tation de Lally

De nos jours on qualifie volontiers d'acte inique coup qui l'a frapp. Cependant il faut opter entre
responsabilit

le

la

humaine

et

l'enchanement fatal des

faits

historiques. Tout ordre social n'est-il pas fond d'ailleurs

sur le dogme sanglant de l'expiation? Si l'incapacit avre de Lallj attnuait ses irrparables erreurs, c'tait

aux directeurs de
raux, Louis
familles
et

la

XV

Compagnie, aux contrleurs gnlui-mme d'expier la ruine de cent


S'ils

l'anantissement de l'Inde franaise.


le sien
si

taient innocents, nul chtiment n'a t plus lgitime et

plus mrit que -que


le

tels taient

les vrais tratres,

sang de ce malheureux retombe sur

ses juges

Le fragment prcdent sur la Compagnie des Indes n'est pas moins important. Leconte de Lisle

LA PROSE COMBATIVE
s'y atteste

32g
il

historien vigoureux et original;

anales

lyse avec droiture et

dgage avec dcision, en

prcisant dans un esprit tout pratique, les effets que les vnements ont sur le public. Il matrialise dans les familles, actives et courageuses, ce qu'on a coutume de dsigner seulement sous les dnominations vagues d'honneur et de patrie. Ce n'est pas amoindrir son patriotisme, mais lui donner une substance populaire. Leconte de Lisie avait le culte du labeur, de l'nergie des vaillantes familles franaises qui portrent dans l'Ocan Indien le gnie gnreux de la France, ne manquant jamais de soumettre, avec intelligence, l'intrt aux ides humanitaires. Ce sera l'honneur imprissable de la France d'avoir import les ides vraiment et fcondment civilisatrices dans cet Ocan Indien dont Leconte de Lisle est le grand pote, celui qui a fix, en pithtes lucides et mystrieuses, en visions nettes baignant dans une atmosphre vaporeuse, la beaut de sa faune, de sa flore et de ses paysages, celui qui a exprim le premier dans une ligue europenne le gnie hindou en sa majest on sa grce aryennes, celui dont la jeunesse de l'avenir, franaise des Mascareignes ou de Madagascar, anglaise de l'Hindoustan, tudiera l'uvre

pour

elles entre toutes rvlatrice

du milieu o

elle

se dveloppera.

Ses articles de critique

littraire, runis

dans

33o

LECONTE DE LISLE

Derniers Pomes^ sont connus. Ils affirment, avec une rude franchise, le caractre de l'crivain Je
:

ne dsire ni plaire, ni dplaire, mais tre juste; si peu que je sois, j'ai trop d'orgueil pour tre injuste. Et ils expliquent son got permanent de la certitude, constante dans la langue comme dans la pense, et se traduisant par la prcision vigouou la forme affirmative habireuse de l'image elle permet la concision et tuelle ses ides
((
)>
:

la nettet .

Leconte de Lisle est un homme de principes catgorique il faut des principes esthtiques , il faut au pote du cur et de l'nergie. Il faut du cur on a tort de confondre sensibilit et sensiblerie les gens de cur sont discrets, fermes;
: : :

toute la suite lamartinienne larmoie, mais c'est

parce que l'esprit est tendre leur cur est dur ; tous ces gredins d'lgiaques, disait-il dans la conversation, ne sentent rien de ce qu'ils crivent. Et il reproche Lamartine les complaisances sentimentales, la phtisie intellectuelle, les vagues langueurs et le got dprav d'une sorte de mysti;

cisme mondain; Vigny, sa mollesse, l'incurable lgance qui nerve ses crations. Le pote doit ce mot revient chaque page, tre viril, et les Franais ont des curs lymphatiques ou des

la supriomes nerves. Virilit, volont de Victor Hugo, son gnie, se dfinit une volont puissante conforme une destine Barbier serait un plus grand pote s'il n'avait l'es Avec le prit si timide et le caractre indcis
:

rit

ce

got honnte

et

louable de l'ordre dans la libert,

LA PIIOSE COMBATIVE

33 1

il

n*a forcment ni colre, ni fanatisme, ni

amer-

parce qu'elle n'est point tenue, concentre, possde par la discipline de la beaut, la passion absolue et satisfaite du Beau. C'est elle qui donne le bonheur avec la certitude. La critique, si imprative, de Leconte de Lisle exprime ainsi que son uvre ses esprances . Dfinissant l'uvre de Baudelaire, il l'admire comme un cauchemar dantesque trou et l de lumineuses issues par o l'esprit s'envole vers
la

Trop de modration dans cette race europenne grandie sous un climat tempr. Elle n*a pas un dsir assez tranchant de la libert,

tume profonde.

paix et
le

la joie idale

et ce qu'il

condamne dans
sans lu-

disme de Branger, mire et sans issue .

c'est d'tre

Ses articles de critique

lui

valurent

de

la race

impure des Philistins modernes des attaques injurieuses dont une note de la rdaction du Nain Jaune a conserv un chantillon (i)/et auxquelles
(i)

tJn article sur

Branger nous

attire des avanies.

Nous avons reu un grand pli, affranchi de deux timbres-poste de 20 centimes cliacuQ, marqu de l'empreinte circulaire du bureau de la place de la Bourse (i3 aot i8()4), scell du grand sceau officiel de M. le Snateur prfet de la Seine et portant les armes impPrfecture de la Seine. Cabinet du Prfet. riales avec cet exergue On y trouve le numro du journal, plus une pancarte Avertisse'
M
:

ment.

res de la

Le nom du rdacteur en chef est adjoint n celui des fonctionnaimaison Hieher et C', et suivi des titres de Mouchard, cuistre, m.... de bas tae. M. Leconte de Lisie, l'auteur des Ponis antiques, est qualifi

332

I.EGONTK

D!<:

LSLE

lui-mme fait allusion au dbut de son article sur Vigny Quant aux insultes imbciles qui se sont souleves autour de moi comme une infecte poussire, elles n'ont fait que saturer de dgot la profondeur tranquille de mon mpris. Il vivait alors dans une pauvret dprimante. A
:

des prix drisoires, il donnait des leons de tout des enfants d'un cerveau ingrat (i) il tait rptiteur de latin et de grec; le travail considrable de traductions, auquel il se livrait, lui prenait un
;

temps infini et l'puisait; ses yeux taient trs fatigus. Pour se dlasser, il adaptait entre deux leons une chanson sentimentale du pote libertaire Burns dont il devait mditer la vie en exhortation au courage. La pension que lui avait vote l'le natale lui tait plusieurs reprises retire, notamment pour ainsi, la suite de Quan, des motifs religieux l'archevque faisant partie du Conseil gnral de l'le avait dmontr l'impossibilit de continuer les libralits l'gard d^un impie qui s'en servait pour
:

insulter l'Eglise (2).

ai voyou de la p lace Mauber t. Son article sur Brane:er,o iln'y apas est biff et barbouill... par l'ombre d'un excs au contraire, le crapuleux mystificateur. La signature de M. Leconte de Lisle est suivie de ces mots Triple sot, sacristain, argousin. Voil ce que c'est que de toucher, mme avec sagesse, aux idoles populaires.

T. S.

Ulysse Pic publia dans le Progrs de Paris des articles au sujet de l'tude sur Dranger. (i) Flaubert le plaint vivement dans sa Correspondance, de ses
leons. Ah si j'tais riche, s'crie-t-il une fois, quelles rentes je ferais toi, Bouilhet, Leconte. (2) Galmettes : La pension fut supprime . Voira l'appendice Leconte de L. et ses compatriotes divers faits se rapportant cette pension, l'intervention de Villemain, les sances du Conseil gnral o son talent est discut.
!

LA.

PROSE COMBATIVE

333

ces preuves de plus en plus dures son carac-

tre se trempait, a

Aprs l'amour de

la

langue, dit

M. Maurice

Barrs, les passions fortes de Leconte


le

de Lisle furent l'orgueil d'un solitaire,

stocien mprisant. Orgueil, stocisme

ddain d'un mais s'il se

tenait hautain dans la solitude que le public faisait autour de lui, il n'tait point un solitaire (i). Il y avait, quoi qu'on en ait pu dire, beaucoup de sou-

plesse dans sa fermet.


Elle

ne venait pas seulement de sa gnrosit,

tellement foncire qu'il tait encore un ami rconses ennuis (2), mais de la de ses qualits et de l'harmonie qui s'en composait par l'quilibre d'une nature puissante

fortant au plus vif de

varit

et saine.

reuse,

L'harmonie est une mthode, une subtile mais indissoluble


la

trs rigou-

discipline.

beaut rendait son rable aux contingences.


Ainsi l'amour de

me

inalt-

la

L'tude scientifique ne contribua pas moins que contemplation du beau donner de la certitude

M. Hu^ues

Encore moins un rvolt. Tant que dura la jeunossc. crit F^el Unix (/a Dernire Muse, Journal dn ar? juillet 189/4), l.ocontc de Lsie se complut dans cette attitude de rvolte. Il voulit ameuter contre soi toutes les haines. Rien n'est plus grossier, donc faux.
(i)

(a)

Flaubert, Corresp.,111, ^. 287.

334

LECONTE DE LISLE
et

attitude intellectuelle, dit

du stocisme son cur, a Son M. Ferdinand Brunetire, a t celle non seulement de l'rudit, mais vrai dire celle du zoologiste ou du botaniste en prsence

son esprit

de Fespce qu'ils tudient. De mme son attitude morale. Pour qui se recompose l'atmosphre dans laquelle vcut Leconte de Lisle cette poque, il est sensible quel point la science lui fut prcieuse, contribua quilibrer son caractre, dtermina la
substance
liser la

et la

L'effort de gnie

forme positives de son stocisme. qu'il eut parachever pour ra-

synthse de l'art et de la science, la consde cet effort durent le soutenir puissamment il fut en effet le premier grand pote du xix^ sicle qui et accompli cette synthse dans sa pense et dans son uvre. Des yeux de pote ouverts sur des hypothses de science , ainsi son uvre fut-elle dfinie par M. Paul Bourget qu'il faut louer d'avoir un des premiers (i 885) clbr en lui le plus grand pote
cience
:

((

scientifique franais chez qui rflexion et spontanit, critique et cration se faisaient quilibre ,
et

me

qui a exprim science et philosophie avec une essentiellement, uniquement potique . Au

a surtout considr en lui le phiimporte de noter que chez Leconte, l'exclusion de presque tous les autres potes, la philosophie et, en particulier, son phnomnisme sont d'un matrialisme rigoureusement scientifique, ce qui donne l'expression de son angoisse devant la mobilit ternelle de la vie un caractre de nettet et de simplicit humaine la fois plus

fond,

M. Bourget
il

losophe, mais

L/V

PROSE COMBATIVE

335

(i). Son dterminisme a une prcision tranchante. Le transformisme dont imprgne toute son uvre, pour ne pas s'non-

Jiumbles et plus profondes

oren formules didactiques, est constant et sr, toujours exact. Nul n'a si prement reconnu que le pote des Elphants et de l'Aboma, la fraternit de l'homme et des animaux et que nous portons en nous l'me des espces moins diffrencies. C'est par l qu'il est arriv s'assimiler la psychologie des bles, leur donner des mes lmentaires et les suivre dans leurs logiques simples et mathmatiques c'est avec une intelligence de savant qu'il a exprim la mlancolie des carnassiers, la profondeur des instincts fondamentaux hrits des races antrieures, l'nergie tragique del vie poursuivant mcaniquement les fins qui rsultent de ses activits chimiques, fadmirable et horrible Concurrence que le pote a appele la faim sacre, long meurtre lgitime. Il fut aussi habile caractriser la vie dramatique des espces zoologiques que la douceur lente, puissante et auguste de la botanique surtout en des paysages tropicaux extraordinairement minutieux et fidles. Nul encore n'a d'une telle vision suprieure, rapide et sre, enveloppant l'univers d'un coup d'il juste, embrass le monde dans son intgrit et sa symtrie complexe; les constellations se dveloppent dans leur splendeur mathmatique, en gographie prcise, et, d'autre
;

(i)

c dans son

Nous nevoyong pas pour cela qu'il ait particulirement nonuvre l'instabilii essentielle de la science positive

dont

les lois caduques se renouvellent plus vite que ne mouraient les religions . Pierre Quillahp.

336

LCONTE DE LISLE

part, contemplant la beaut ternelle des lments,


il

rve le g-lobe aux origines et ralise une posie

gologique vraiment pique. Aprs avoir pos la vanit de toute la posie moderne et la ncessit pour elle d'une connaissance moins scolastique, plus directe de la nature, Leconte deLisle proclamait ds i852 dans sa prface L'art et la science, longtemps spars, doivent donc tendre s'unir troitement, si ce n'est se yconfondre... L'arta perdu ou plutt puis sa spon:

tanit primitive, c'est la science lui rappeler le

sens de ses traditions oublies.


la prface des

Cependant, dans
il

Pomes

et

posies (i855),

dcla-

rait

Les

hymmes

et les

odes inspires par la


:

vapeur et la tlgraphie lectrique m'meuvent mdiocrement , aprs avoir crit Que les esprits

du second convaincus des magnificences de l'avenir /se rjouissent dans leur foi, je ne les envie ni ne les flicite, car nous n'avons ni les mmes sympathies, ni les mmes esprances. l faut voir en ces
(lisez*:

amoureux du prsent
Empire)
et

flatteurs

lignes l'attaque

la plus

modernes de Maxime

Du Camp

immdiate aux Chants (i) qui datent de

(i) Dans son manifeste. Du Camp s'levait d'ailleurs avec quelque justesse contre l'Acadmie qui venait de dicter comme sujet de concours potique l'Acropole d'Athnes et exposait plusieurs ides intressantes, notamment que la littrature avait entre toutes choses prter la science un vocabulaire clair et harmonieux. Mais aprs y avoir prement mdit du catholicisme qui entretenait la haine de la science, il recueillait dans son volume des invocations vangliques. Vritable anctre de M. Coppe, il rvlait, lorsqu'il passait de la thorie l'art, un prosasme puril et parfois grotesque dans ses loges de la vapeur, l'lectricit, le tlgraphe, la photographie, le gaz, le chloroforme, la bobine et la locomotive et son optimisme,
;

LA PROSE COMBATIVE

887
trs

Tanne

mme

cet

ensemble de pomes

m-

diocres tait accompai^n d'une prface long-ue et

dclamatoire o Leconte de Lisle qui avait publi rcemment des pomes antiques, dbutant par la Vnus de Milo, s'tait vu vis par ces mots,

dclams d'un ton assez bruyant On dcouvre la vapeur, nous (dans le sens de ils) chantons Vnus on dcouvre l'lectricit, nous chantons Vnus. En effet, chez Leconte, autant que chez Vig-ny, se dnote le ddain absolu de la science industrielle c'est que le dveloppement en avait fait le succs de l'Empire en mme que les dsillusions des rpublicains de i848, et il avait seulement servi une bourg-eoisie qu'excraient les Leconte de Lisle, les Flaubert et les Baudelaire, comme plus tard leurs disciples, les Villiers de risle-Adam.
:

La

perfection rigoureuse de sa posie, la hauteur

de sa culture scientifique, la dignit de son caractre, confraient l'auteur des Pomes barbares une autorit unique. L'influence de Leconte de
Lisle a t considrable, puisqu'elle s'est prcis-

ment exerce sur

les

rares disciples, sur les disci-

ples choisis qui suffisent

en tout genre soutenir et propager l'enseignement d'un matre... Il avait


soixantaine

[>ass la

quand

il

vint s'asseoir l'Acal'in-

l'exemple de celui du gouvernement, bas sur l'extension de dustrie, n'tait pas moins plat.

338

LECONTE DE LISLE

demie franaise dans le fauteuil d'Hugo. Mais il n'y avait pas moins de vingt ans alors, ou davantage, qu'il tait le matre incontest de toute une jeune cole... Jusqu'aux environs de 1860, il serait difficile de nommer un pote qui ne procdt quelques gards de Fauteur des Pomes antiques et des

Pomes barbares. La dignit de sa vie, la sret de son commerce, la svrit de sa discipline retenaient auprs de lui ceux que l'clat de son talent avait d'abord attirs. M. Stphane Mallarm luimme et M. Paul Verlaine ont commenc par suivre docilement ses traces (i). Vers 1866, dit prcisment l'un des disciples dont parle M. Bru-

les

mes camarades et moi nous allions tous samedis soir chez Leconte de Lisle comme les Croyants vont La Mecque (2). MM. de Heredia,
netire,

Lon Dierx, Sully-Prudhomme, Lafenestre, Theude l'Isle-Adam, Jean Marras, Paul Arne, Albert Mrat, Ernest d'Hervilly, Anatole France, Lon Valade et Xavier de Ricard taient les familiers du salon de Leconte de Lisle qui ils venaient demander avec des conseils prosodiques le rconfort d'un austre et noble exemple. Le pote, si difficile pour lui-mme, tait l'esprit le plus ouvert la pense des autres, le plus familier et le plus gai des amis en mme temps que le plus sr et le plus grandiose des mattres. On ne peut point s'imaginer ce qu'il y avait en lui de joie ingnue, de condescendance aux exagrations de
riet, Plessis, Villiers
(i)
(2)

Brunetire.

Coppe

Journal du 26

juillet 1894.

'

L\ PROSE COMBATIVE

SSq

notre jeunesse, et de belle humeur et de sincre itentementsesentir aim comme nous Taimions.

Nous

lui

avons d

les

plus grands bonheurs

intellectuels de notre vie (i).


(i)

Catulle Mends, daus une interview au Journal^ juillet 1894.

CHAPITRE
1870-1871

XII

Le Sacre de Paris.
thie avec Paris

SympaLe patriotisme intellectuel. Lettres da sige. Le GouverDcment provisoire et la Commune. La pension,


:

fait

La guerre de 1870-71, le dsastre de la patrie, puissamment vibrer Lecontc de Lisle, dresse plus violemment en le pote l'homme social. Celui qui on avait tant reproch de s'tre fait une me hindoue, une me grecque, de s'tre compos,
force d'abdiquer de parti-pris la vie contemporaine,

un gnie cosmopolite
goisse patriotique.

(i),

l'gal

part nos discordes et politique avait rig en


s'isolait

prouva fortement Tande celui qui avait pris nos luttes, qu'un exil
pote national et
qui

lui-mme dans la gloire de cette stature, il chanta mlement la France accable sous l'invasion barbare. L'motion ne s'enfla point pour se drouler superbement en l'ampleur de tout un volume, mais se contint en la force concise d'un pome de vingt-six strophes. Hugo, avec la fougue d'un bel
(i)

Barbey d'Aurevilly.

1870-1871

34i

orgueil rvolt, forg"ca

un grand

bouclier,

Texem-

ple de celui d'Momre, et qu'il orna multiplement

d'hroques attitudes; Leconte de Lisle, d'nergie plus solDre, grave une mdaille d'un inaltrable
relief. D'ailleurs

terrible en redisant le

on peut peine songer U Anne la vision Sacre de Paris,

en est trop ramasse, Taccent virilement contenu, l'inspiration dirige, mais plutt an verbe savant et dcisif d'un homme de lutte et qui voulait tendre des nergies, d'un contemporain que Leconte de Lisle mconnut, mais qu'il appartenait la postrit de rconcilier avec lui dans ce rapprochement, ce que Blanqui, paralllement, crivait dans la Patrie en danger, A la priode de l'orateur s'oppose, fraternelle et comme pour la soutenir en un groupe allgorique, '1 strophe du pote

La
ils

gloire de Paris est sa condamnation...

Sa lumire,
le

veulent l'teindre; ses ides, les refouler dans


les

nant.

hordes du v sicle, dbordes une seconde fois sur la Gaule, pour engloutir la civilisation grcoromaine, son aeule... N'entendez-vous pas leur hurle-

Ce sont

ment sauvaije

Prisse

la

race latine! ...

C'est

la

double de la frocit de Moloch, qui marche contre nos cits, la barbarie du Vandale, et la barbarie du Smite. Dfendons-nous et ne comptons plus personne.
frocit d'Odin,
Ville auguste, cerveau

du monde, orgueil de l'homme. Ruche immortelle des esprits, Phare allum dans l'ombre o sont Athneet Rome,
. .

Astre des nations, Paris! Nourrice des grands morts et des vivants clbres, Vnrable aux sicles jaloux,

342
Est-ce
toi

LEGONTE DE LISLE
qui gmis ainsi dans les tnbres la face sur les g-enoux?
le

Et

Les Teutons ont franchi


fois encore

Rhin

et

menacent une

Les races du Midi ont tressailli au bruit des pas de ces bandes froces, sorties des forts du Nord... Ils couvrent nos plaines fertiles, ces hommes aux pieds plats, aux mains de singes... Oh! vous, la grande race de la Mditerrane, debout pour le dernier combat, debout pour exterminer les hordes
la civilisation...

bestiales de

a nuit, les tribus zlandaises qui viennent

s'accroupir et digrer sur les ruines de l'humanit!


Vois! la horde au poil fauve asHi^e tes murailles! Vil troupeau de sang* altr.

De

la sainte patrie ils

mangent

les entrailles.

sur le sol sacr ! Tous les loups d'Outre-Rhin ont ml leurs espces; Vandale, Germain et Teuton Ils sont tous l, hurlant de leurs gueules paisses,
Ils bavent

Sous la lanire et le bton. Paris, qu'attends-tu ? la famine ou la honte? Furieuse et cheveux pars, Sous l'aiguillon du sang qui dans ton cur remonte,

Va

bondis hors de tes remparts

L'inaction de

Paris
la

les

terrifie

galement;
:

la

mme
Que
patrie!

horreur de

capitulation les indigne

le canon d'alarme proclame le danger de la Qu'on sache que c'est l'agonie qui commence si ce n'est pas la rsurrection... Feu telle doit tre la rponse de la France entire
! !

Non

non

tu ne dois pas tomber, Ville sacre,


;

une victime l'autel Non^ non, non. Tu ne peux finir dsespre, Que par un combat immortel
!

Comme

En

la terrible

anne se rveillent

les nergies

1870-187

3/|3

de violence qui vingt ans couvrent sous la cendre A nouveau, s*affirme le besoin d'a-v g'iT directement sur la masse, et Leconte de Lisle croira bienll le moment venu de rpandre les ides rvolutionnaires par des brochures destines au peuple.
d*or de posie.

Des

lettres

crites par ballon


le dtail

un cousin
la

(i)

montrent, dans
instantane, les

quotidien et

passion

sentiments

que

les

vnements

ravivaient alors en lui contre l'Empire, l'motion

croissante devant les progrs de l'Invasion dans


l'affolement gnral, l'intrt minutieux qu'il portait

aux choses de la Dfense, l'exaltation de ses esprances et de ses dceptions, ses ides sur les actes du gouvernement et les dcisions tragiques qu'il et d prendre, sa sympathie constante avec le peuple dont il partage profondment les angoisses et tour tour l'amer sang-froid ou l'intrpidit courageuse et rvolte. Ce qui y frappe tout d'abord, c'est une ecrande confiance en Paris et en la France qui, vi(iemment, reprsentent pour lui en face de TAIlemagne la Grce moderne, et qui ne peut pas tre vaincue dfinitivement.
Pnblirs dans leur iiit( uvec celles que Leconte de Lisle crimme l<^mps M. de Heredia. elles formeraient une partie importantede celte Cor/'<?.'/}onr/rtnc dont le public tirerait aussi grand Profit que de celles de Flaubert et des autres grands crivains de poque. Elles feraient connaflre un Leconte de Lisle trs vivant, iiitemporain et pathtique.
(i)

mm

vait en

344
...Paris est

LEGONTE DE LISLE

morne et semble dscrt(i). Plus de

soldats.

La

g-arde nationale tient tous les postes.

On

lui

a distri-

bu

80. 000

fusils tabatire,

ce qui l'irrite fort, car elle s'imagine qu'on n'en a pas

mais pas de cartouches, ou

qu'on se dfie

d'elle.

littralement la

Tout le commerce parisien assig-e Banque pour changer ses billets. En


sont grandes, car on

somme,

les

in((uitudes

ne sait

rien des questions de guerre. Bazaine est probablement

coup entre Metz et Verdun. Mac-Mahon a lev le camp de Chlons et s'est dirig vers l'Est marches forces. On prsume qu'il va essayer de dgager son collgue, laissant ainsi toute la route libre au Prince Royal, qui est huit Jours de Paris. Si les deux marchaux parviennent craser les deux corps ennemis qu'ils ont combattre, ils doivent revenir en toute hte prendre le Prince Royal entre le feu de la place et le leur. Voil du moins le plan qu'on leur prte. Le tout dpend d'une victoire entre Metz et Verdun, car une dfaite livrerait
invitablement Paris l'horreur d'un

bombardement.

Rien, d'ailleurs, ne peut durer longtemps dsormais. 11 faut que les Prussiens soient expulss avant quinze jours,

ou Paris se"soulvera. On parle ouvertement dans les rues, au milieu des sergents de ville, de la ncessit o
se trouve

pays de reprendre en main la direction Il n'est pas plus question de l'Empereur et de son fils que s'ils n'avaient jamais exist. Ils feront bien de ne rentrer Paris qu'aprs une vicle

absolue de ses destines.

toire dcisive, et bien escorts...

garde nationale, elle a des fusils dplod'ailleurs qu'on lui interdira l'accs des fortifications. Notre seule et srieuse dfense consiste dans la protection des forts, qui croisent leurs feux 5. 000 mtres. Cependant, si l'ennemi sacrifie beau...Quant
la

rables, et je crois

(i)

Extrait d'une lettre du 24 aot.

1870-1871

345

coup d'hommes, il est possible qu'il emporte d'assaut ua ou deux forts. Gela tant, Paris sera bombard et se rendra. Qu'adviendra-t-il ensuite? Dieu seul le sait. Je raisonne, bien entendu, dans l'hypothse que nous n'entendrons plus parler de Bazaiue et de Mac-Mahon, car tout dpend de leur succs dans l'Est ou de leur inaction
force
. .

Cependant
de
est
tacle

la

l'anarchie

qu'offre

vue du dsordre qui envahit tout, morale qui nous rong-e , du specle peuple k convaincu que Paris
,

abandonn l'ennemi

les

conversations
l'incitent

dplorables qui se tiennent haute voix dans les

rues

et les propos mmes des dirigeants aux plus funestes prvisions.


...

Je

commence
il

dsesprer de tout. Les misres


m'accablent... Si nous

miorales et matrielles
assigs,
se

sommes

passera de longs jours avant que nous

entendions parler les uns des autres. J'ai la mort dans l'me. La banlieue rentre dans Paris. Toute la journe on voit des familles entasses dans des charrettes avec leurs meubles dfiler sur le boulevard des Invalides. Si le pays rsiste cet effroyable dsastre, il aura de terribles comptes demander aux misrables qui l'ont conduit l. M*"" Tascher de la Pagerie, intime de l'Impratrice, espionne prussienne, est en fuite ainsi que M'"^ de

Pava. Les Tuileries taient un nid de mouchards trangers.


Il se raccroche vite toutes les esprances. Les Prussiens interrompent-ils leur marche sur Paris pour se diriger vers Vouzicrs la recherche deMacMahon, il estime la situation infiniment meilleure

(lettre

du

aot). Maintenant, qu'il

ait dfaite

346

LECONT DE LISLE

OU victoire, les Prussiens subiront ncessairement de telles pertes qu*un retour offensif sur Paris est devenu au moins improbable . Puis Paris est aujourd'hui arm d'une faon formidable .Enfin et ceci est un motif presque dcisif de succs, l'unanimit s'est faite dans la population, v

...

Cent mille rpublicains sont prts prendre une


ville, ce

part nerg'ique la dfense de la


ily a trois jours.

qui n'tait pas

Un

lan gnral a succd la torpeur

et aux rancunes des autres. Si les haines politiques ne se sont pas teintes, elles font place la rage contre l'invasion. J'ai vu hier un des chefs de l'Internationale et il m'a dclar qu'ils avaient tous fait serment de ne plus songer qu' l'entire expulsion de l'tranger, La confiance tmoigne d'heure en heure plus compltement aux Parisiens par Trochu et Palikaoa dj calme bien des haines. Songez qu' mon arrive ici les premiers hommes d'action que j'ai rencontrs m'affirmaient qu'ils prfraient la ruine du pajsla conservation de l'Empire. Dans rhorrible situation o nous nous trouvions, il avait l de quoi dsesprer, avouez-le. Aujourd'hui, les efforts et les raisonnements des chefs ont heureusement amen de meilleures rsolutions, d'autant plus que l'Empire n'en est pas moins condamn. Tout peut donc tre sauv, et mme on est en droit d'affirmer que tout est sauv virtuellement, et cela dans le cas extrme d'une dfaite des deux marchaux. L'ennemi est trs certainement puis. Les dvastations sauvages qu'il a commises dans nos malheureux dpartements de l'Est Font rduit une pnurie effroyable. Ce serait de sa part un coup de dsespoir que de revenir sur Paris. Toute la valle de la Seine ne lui fournirait plus deux jours de vivres, et, en supposant qu'il revnt nous, les forts et les fortifications, arms comme ils le sont, n'en feraient qu'une

des uns

1870-1871

347

On se plaint seulement que la distribution des aux gardes nationaux ne s'excute pas avec la rapiditdsirable. On refuse d'inscrire beaucoup de ceux qui se prsentent. Du moins, on les soumet tant de formalits stupides que Ton dcourag'erait le plus j^rand nombre si on pouvait y russir mais, la persvrance aidant, nous serons, je l'espre, tous arms dans huit
bouche.
fusils
;

jours.
qu'il

11 y a en France, entre utres,deux plaies dvorantes faudra cautriser le plus tt possible une bureau:

cratie inepte et cette rag-e de

paperasses inutiles qui ont


si

mis la patience publique premier Empire....

une

rude preuve depuis

le

Sedan

le

confond,

le

dsespre, et rveille toutes

ses indignations. 5 sept. Nous avons t trahis, vendus, abuss d'une faon infme jusqu'au dernier moment par les misrables qui dvoraient la France depuis vingt ans. Le pays est prcipit dans un abme d'o il ne sortira que par un soulvement en masse, furieux et dsespr. / Bonaparte s'est rendu comme un lche sa femme est partie la nuit en emportant, dit-on, les diamants de la couronne qu'on n'a pas retrouvs. Snat et Corps lgislatif ont disparu. La Rpublique a t proclame c'est le dernier moyen de salut qui nous reste, si toutefois les dpartements veulent se lever.v//'e/i doute; il ne reste gure de sang dans les veines de toute cette race; mais, du moins, si nous ne sommes pas livrs l'ennemi par les bonapartistes, Paris rsistera jusqu' la mort. Que vous dirai-je? J'ai les plus affreux pressentiments. Je pleure de rage en pensant que j'ai eu la btise de croire pendant cinq minutes, l'autre jour, que tout allait mieux. Il n'y a jamais eu aucun plan de campagne. Mac-Mahon ^t all se faire cerner comme une oie,au lieu de revenir
;
:

348

LECONTE DE

LISLii

Paris, Bazaine tant dj bloqu clans Metz. Palikao nous a tromps indig-nement, et le voil disparu son tour. Nous nous battrons ici, mais que fera Paris cras de bombes, entour par cinq ou six cent mille hommes, si les provinces ne nous dg-ag-ent pas? Les armes nous manquent. C'est la fin de la France^ et au

couvrir

milieu de quelle honte!...


celui de Flaubert, de Georges Sand dans leurs admirables lettres de 1870, ce dchirement de conscience par lequel se rvlrent eux-mmes, aux coups qui les frappaient, les sentiments fonciers et gnraux dont se nourrissait leur gnie impersonnel, cette grande, profonde, poignante leon ces lettres plus encore que les vnements pour les gnrations anmies d'aujourd'hui auxquelles Texprience d'une vie laborieuse n'a pas su donner avec le contact la connaissance de la ralit, le sens de ce qu'il y a de rel et d'idal, d'humanitairement combatif dans le dvouement la patrie franaise. Le stocisme rpublicain de 179,3 soutenait le courage, taisait les supplications l'Europe, conseillait l'nergie de ne compter que sur soi. L'Europe attendra pour intervenir diplomatiquement (soulign par L. de L.) que la moiti de Paris soit en feu... Il y a peu de chances pour que la province vienne notre aide. Au bout du compte, nous tcherons de nous suffire jusqu'au dernier moment!... Esprons encore. Il n'est pas possible que la France disparaisse. Si j'tais demain dictateur de Paris, on verrait ce que c'est que d'avoir des ides absolues... J'ai dj entendu de gros
saig-ne

Son patriotisme rage comme

comme

celui

1870-1871

349

bourgeois parler de se rendre (i)... Il faut se dfendre avec fanatisme.'^u Les hommes qui sont la tte de la Rpublique ne semblent pas avoir Tnerg'ie ncessaire pour les circonstances. Si on veut que Paris se dfende et donne le temps au pays d'arriver, ce ne sont pas les forts et les fortifications qui suffisent. Il faut songer bien recevoir Tennemi dans la ville elle-mme, faire sauter vingt mille maisons au besoin, occuper toutes les grandes voies de cette immonde canaille d'IIaussmann par de formidables barricades et faire payer aux Prussiens leur victoire probable par un tel massacre qu'ils n'entrent ici que sur nos cadavres tous. Mais, hlas rien ne sera fait de ce qu'il faudrait
I

faire.

D'ailleurs tout

le

monde

ici est

rsolu (2). S'ils


les

cadavres de 5oo.ooo gardes nationaux, soldats et mobiles. Que la province se lve et vienne notre aide, el pas un de ces Barbares ne repassera le Rhin . Le sige commence. Depuis plusieurs semaines Leconte de Lisle accomplit avec dvouement son devoir de garde national littralement rompu aux fatigues du sige )),il passe ses nuits, sans un abri, la pluie et au froid, entendant autour de lui les ponts de toute la banlieue qui sautent Je vous prie de croire que ces dtonations taient horriblement lugubres dans le silence des fortifications. Si j'en rchappe, il m'en restera de profondes
;

entrent, ce sera en

marchant sur

(i)
(?)

Lettre du 16 septembre. Souligu par L. de L. Lettre du aO sept.

350

LECONTE DE
Il est

I.ISLE

impressions.

tous les deux jours

de fatigue. De garde sur les remparts. Les nuits qu'il passe ainsi en plein air sans se coucher une minute le rendent malade^ il souffre de partout. Onelle histoire Quelle pouvantable fin de cet Empire maudit! La misre est lamentable ds le premier mois les gens font queue aux boucheries de 5 heures du matin r l^h. du soir pour n'aboutir qu' tre renvoys au lendemain . Les prix des comestibles sont inabordables. Nous
cras
!

sommes
toire

trs

malheureux. En somme,

c'est l'his-

ordinaire de cette stupide et pouvantable

chose qu'on

nomme

la

guerre.

misre devient plus intolrable; et bientt de malheureuses familles vont tre expulses faute de ne pouvoir payer les termes chus i< Il faudrait une loi nouvelle pour les mettre l'abri de la saisie. Mais personne ne se procla
!

Avec chaque mois

cupe

d'elles.

Nous sommes
Il

ici

dans

le

dsarroi le plus complet.

n'y a plus ni gouvernement, ni police intrieure. Les

soldats et les mobiles vagabondent par bandes dans les


ivres et chantant tue-tte. Par surcrot, nous avons des craintes trs srieuses dont l'objet n'est que trop dfini. Trois cent mille gardes nationaux environ, ne travaillant plus depuis le 4 septembre, reoivent i fr. 5o par jour, plus 76 centimes par femme marie. C'est donc peu prs 676.000 francs par jour que cote une garde nationale qui ne sert plus rien. Si l'Assemble supprime l'indemnit, nous aurons du soir au lendemain

rues,

Soo.oco

hommes

sur

le

pav, sans travail

et

sans pain,

c'est--dircdenouvellcs journes de Juin 1848. Personne

1870.1871
ici

35i

ne songe

si les

cela. On se proccupe beaucoup de savoir dputs de Paris vont plus ou moins terrifier Bor-

deaux, mais on ne s'inquite pas du tout de reconstituer l'ordre, le travail, la scurit et l'existence de chacun et de tous. Nous ne sommes et nous ne serons jamais que des enfants. L'avenir de notre pauvre pays est bien sombre... La viande diminue nous n'en avons plus que cent grammes par personne tous les trois jours environ. Reste le cheval, puis les chiens et les rats y passeront, si nous tenons jusque-l. Il faudra se rsoudre faire une sortie en masse. La garde nationale se mobinous serons avant peu 200.000 hommes arms et lise prts nous jeter sur ces misrables. *S'/ nous sommes repousses, Paris et la France sont perdus. Personne Beaucoup de ne compte plus ici sur la province. combats acharns et sanglants autour des ponts. La mobile se bat bien, mais il y a de grandes pertes. Nous n'avons pas assez de canons de campagne; les fusils manquent aussi. On fait de tout cela, mais trop lentement. Le gouvernement n'a pas d'initiative. (26 oc;

tobre.)

Paris souffre avec grandeur, chacun est plein de rsignation courageuse plutt que d'enthousiasme , les gardes sur les remparts sont dures par les nuits pluvieuses et glaciales(i). Leconte de Lisie ne cesse d'admirer le courage de la popula((

tion:
9 fvrier...

....
(i) ...

Je vous annonais

doux mois

d'intervalle

En somme,

Quant k nous, nous vivons au jour le jour, bien durement. in mort est sur nous et peut nous frapper d'heure en
et jneile

heure. Quel rvvo

destine

352

LECONTE DE LTSLE

notre capitulation certaine, grce Teffroyable impritie

de nos gouvernants qui ont tout fait pour dcourager une admirable population. Nous avons beaucoup souffert, surtout dans ces derniers jours, du manque de bois et de pain mangeable. Je ne vous parle pas de toutes les

horreurs qu'on vendait prix d'or dans les rues, chiens, chats et rats. Nous avons vcu de riz. Le bombardement est venu mettre le comble nos misres. Il a dur prs de trois semaines, crasant notre malheureux quartier d'obus dont j'ai encore les sifflements et dtonations dans la tte. Les avenues de Breteuil, de Villars et des Invalides ont t laboures. Un obus a dfonc le sixime tage de notre maison du ct de l'avenue de Villars.

L'appartement
le

tait

heureusement

vide. D'ailleurs, tout

monde

tait

parti, except nous.

Cependant,

comme

c'tait

une averse jour

et nuit, et qu'il

n'y avait plus

l'il, nous avons migr notre tour En proportion, il y pour quelques jours, rue Richer. a eu beaucoup plus de femmes et d'enfants tus ou blesss que d'hommes, probablement parce que ceux-ci passaient les nuits aux remparts, o une compagnie a t cruellement prouve, la premire. L'un a t dcapit par unobus,rautreaeula cuisse droite fracasse. Depuis, notre bataillon a encore perdu soixante hommes. Vous voyez que la garde nationale a fait de son mieux. Nous n'en pouvons pas dire autant des soldats de ligne. Ces lches canailles ont gnralement fui partout o l'ennemi

moyen de fermer

les

a rencontrs.
la situation politique, elles est navrante...

Quanta

Paris il y a un trouble profond dans les esprits. Je crains que la Rpublique soit bien malade et que nous ayons

une monarchie quelconque dans


( I )

six

mois

(i).

un

Son frre Alfred venait de perdre son fils an, tu Toul par boulet, qui lui avait emport les deux jambes. C'tait un brave garon et il est bien mort.^

1870-1871

-553

Le peuple s'est admirablement conduit. C'est le gouvernement provisoire qui a t d'une impritie sans g'ale. Les chefs n'agissaient pas , rien n'tait fait de ce qui devait se faire, on ne forgeait
canons ni fusils, quoiquela matire etles ouvriers abondassent, les oprations militaires taient mal menes et l'on consumait un temps prcieux dans
ni

rinaction(i).
Ici, les hommes de toutes les opinions ont t unanimes rejeter Trochu des listes lectorales. Si Paris a^ rsist pendant cinq mois au blocus, la faim, au bombardement, c'est uniquement parce que la population tout entire Ta voulu, malgr les hsitations, les len-j

teurs, les refus d'agir, l'incapacit flagrante de nos gou-|

vernants. Voil l'exacte vrit

telle

qu'elle sera tablie

devant rassemble,non seulement par les dputs carttes de Paris, mais par les amiraux commandant les secteurs et les forts. Le fait est que nous avons t, depuis le commencement de cette guerre absurde, les victimes perptuelles de prtendus plans de nos gnraux, y compris le plan de Trochu, dont le rsultat le plus clair con-

hommes inutilement sacrifis dplorablement conues et menes, plus la reddition de tous nos forts, de tous nos fusils et de toute notre artillerie, sous prtexte d'armistice. En somme, l'immense majorit des Parisiens considre Trochu comme un tratre. Je crois qu'ils sont dans l'erreur et que ce n'est qu'un homme nul. Cependant, il est juste d'attendre les explications de ces Messieurs devan l'Assemble, si toutefois on leur demande des explications et s'ils en donnent...
siste

en

ceci

vingt mille

dans

trois

sorties

La dfiance que l'Assemble nationale tmoigne


(i)

Lettre

du 19 octobre.

354-

LEGONTE DE LISLE

Paris est injuste, injurieuse, et seule provoque les


troubles qui ag-itent la capitale.
ig mars. S'il faut en croire les singulires nounous arrivent des dpartements, il parat que nous sommes ici en pleine g-uerre civile. L'apprhension de troubles possibles rsultant d'un trait de paix honteux a tranform en fait accompli ce qui aurait pu se produire. Paris est rest trs calme, pendant et depuis l'occupation piteuse des Ghamps-Ely.ses par les Allemands. Tout dpend aujourd'hui de l'Assemble nationale. Son retour pur et simple ici vaudrait infiniment mieux que toutes ces tergiversations qui irritent l'impatience publique et qui tmoignent de la peur passablement ridicule dont les reprsentants provinciaux sont possds. Ils ne devraient pas oublier que les Parisiens ont nergiquement fait leur devoir en soutenant un sig-e de cinq mois^ dcims par trois ou quatre pidmies la fois qui nous ont cot prs de 5.ooo morts par semaine. Le reste de la France, il faut bien l'avouer, n'a pas monvelles qui
tr ni la

mme

nergie, ni la

mme
il

constance. Si

le

nous ne serions pas contraints d'accepter une paix dshonorante


s'tait lev tout entier,
le devait,

pays

comme

qui

le

mutile,

le

ruine

et l'avilit.

La

province, qui n'a

jamais eu aucune initiative intellectuelle ou politique, qui n'est et ne peut tre, jusqu' nouvel ordre, qu'un reflet et un cho, serait trs mal venue de s'imaginer que Paris dtit s'anantir devant elle. Le cas chant, la France ne tarderait pas s'endormir dans l'inertie et l'abtissement. Pour tre juste, je sais que Paris renferme malheureusement, comme tous les grands centres d'ailleurs, un assez grand nombre aussi d'imbciles et de dsuvrs dont l'unique mtier est de faire des meutes sans savoir pourquoi; mais c'est un danger peu srieux et toujours facile rprimer tant qu'il est concentr dans

1870.1871

355

certains quartiers, car la presque unanimit de la g-arde

nationale est acquise l'ordre. Ce qui est trs grave pour V instant, c'est bien plutt la haine qui semble animer V Assemble contre Paris. Cette haine prouve la population, qui est trs rpublicaine, que Von veut restaurer une monarchie par un coup d'Etat

quelconque, ou bien encore en soumettant la question au suffrage universel. Or, qui ne sait que le vote plbiscitaire n'est qu'un instrument tout faire L'Empire l'a prouv trois fois de suite. Il tombe sous le bon sens que les masses, ig-norantes et incapables, et n'ayant jamais pens de leur vie, n'ont d'autre opinion que celle
!

qu'on leur sug-gre.


est

Au

fond,

le

suffrage universel direct


la

un

leurre, et les

meneurs de

province

le

savent
les

fort bien (i).

En

attendant, loin de calmer les esprits,

la majorit de l'Assemble
irriter

semble prendre tche de

en faisant pressentir une restauration monarchique plus ou moins immdiate. Du reste, je ne doute pas qu'elle atteig-ne son but, moins que V extrme gauche et la population de Paris n'usent de beaucoup de prudence et de calme en ne donnant aucun prtexte
rien de

un coup d'Etat ou un plbiscite. MaWieureusement, moins probable. Il y a donc quinze chances sur vingt pour que la Rpublique meure avant d'avoir vcu. Quelle singulire nation que notre pauvre France!...

Je me suis demand si on ne pouvait pas tre ullra-rvolulionnairc avec le courat^e de avez commis des dire aux siens : Vous

crimes (ceux de la Kvolution) et vous <?tes ds lors sortis de la doctrine du vrai. G. Sand Sainte-Beuve.

Ces
(1)

lettres

sont trs importantes rtablir


qu'il

la

Se rappeler ce

a crit de Dinan en 1848.

356
vrit,

LECONTE DE USLli

en ses nuances, touchant les sentiments de Leconte de Lisle en 1870 et 187 1, non seulement sur le Gouvernement provisoire mais sur la Commune. Ceux qu'on lui prte g-nralement, entiers et exclusifs, ne semblaient ni trs logiques ni justes. On voit ici qu'il n'a pas dtest en bloc la Commune, comme on Ta rpt, mais que sa vhmence imbciles s'attaqua surtout aux faux meutiers et dsuvrs , aux voleurs et aux criminels de droit commun qui n'ont rien voir avec des insurg-s politiques , ceux qui incendient les hospices avec les malades et brlent les familles dans les maisons. Il pressentait l'chec de l'insurrection et s'effrayait avant tout qu'elle ne provoqut en reprsailles une terreur blanche. Sa crainte d'une royaut s'exprime maintes reprises. Il tait en relations avec certains chefs du mouvement et c'est de l'un d'eux que lui venaient les nouvelles qu'il donnait dans ses premires lettres. sige, exactement et Il avait partag au cours du ressentiments des plus sympathiques en dtail, les
<(

rvolutionnaires
soire. Et,

contre

le

Gouvernement provi-

en quelque sorte, les vers par lesquels il terminait son Sacre de Paris, que demandaient-ils, en janvier 187 1, sinon l'incendie mme de la capitale avilie?

Vide sur eux

palais,

maisons, temples

et

rues...

Dans le carrefour plein de cris et de fume, Sur le toit, l'arc et le clocher Allume pour mourir l'aurole enflamme

De

l'inoubliable

bcher

On

s'est laiss

entraner assimiler son opinion

1870- 871
I

357

d'un Gautier (i); mais, indiscutablement, le souci del libert s'exalte au-dessus du culte de l'art. Ce sont les vux qu'exprimait le pote, si diffrents des proccupations exclusives
celle

chez

lui,

de Gautier, que tenta de raliser l'Insurrection, L'incendie des derniers jours, crit cette poque mme J.-J. Weiss, a bien pu sortir, en dehors de toute impulsion de la Commune, de la rage populaire qui a voulu anantir cette ville superbe entre toutes, l'orgueil de ses habitants et du monde, parce qu'elle avait subi l'humiliante domination du vainqueur. Des tmoignages des parents et des amis qui le virent rien de dfinitif ne se prcise. Il reste seulement vrai que certains actes de sauvagerie et d'inintelligence l'indignrent et l'pouvantrent comme des actes de folie et l'on dit qu'ayant voulu persuader un corps de la garde nationale qu'il ne fallait pas prendre les armes, il fut adoss au mur et seulement sauv par l'intervention d'un passant qui le reconnut. D'autre part, il rprouvait les horreurs de la raction bourgeoise, aurait mme cach chez lui un ou descommuneux, et il conserva de la sympathie quelques chefs du mouvement. Mais on ne peut rien affirmer de certain. Il ne
(c

publiait point ses actes, et comme toujours c'est l'uvre qui prouvera la postrit la constance et la puret de son rpublicanisme.

( I )

Souvenirs de 1870

358

LECONTE DE LISLE

la chute de l'Empire, furent rvls de la cassette impriale (i) , l'on vit soigneusement encadre entre des publications de dons faits des personnes tares, espions ou revendeuses, une note concernant la pension de 3.600 fr. servie par Napolon III au pote Leconte de Lisle sur sa cassette personnelle. L'effet voulu se ralisa, scandaleux. Les chaleureux amis de 1848, comme les admirateurs du pote altier furent
les secrets

Quand,

un

instant dconcerts. Ils

le

savaient loign de

rig-oureusement rpublicain ; ils se refusrent croire qu'il avait abjur la foi d'hier. Aux jours d'injuste obscurit, ils avaient exalt, ils s'taient ingnis faire valoir
l'action,
et

mais sincrement

Taltier

rpublicanisme de Leconte de Lisle afin

communiquer aux rpublicains, uniquement pris du gnie libral de Hugo, l'admiration ncessaire pour l'auteur des Pomes antiques. Et voici
de
qu'il tait

brutalement dnonc tous

comme jouis-

sant secrtement d'une librable impriale. Nulle


explication.

La
le
]\jme

ralit se rvle

aujourd'hui des plus simples

peintre

Cornu tait l'ami de Jobb-Duval et Cornu, sur de lait et directrice httraire de

Voir la publication par Poulet- Malassis des Papiers secrets correspondance du Second Empire. ..etc. Des cinq ou six ouvrages de ce genre, c'est le seul qui mentionne Leconte de Lisle, p. 353. (La pension futverse partir de juillet 1864.) La lisle des pensionns sur la cassette impriale est donne avec de trs intelligentes et impartiales notes d'Andr Lefvre.
(i)

et

1870-1871

359

ligence, frquentait la

Napolon, femme rpublicaine et de grande intelmaison de Leconte de Lisle.

Autour du pote
tirer parti

de

la

et sans qu'il le st, on s'occupa prcieuse relation (i). M'"^ Cornu

parla donc l'Empereur.


lui, tel

En

outre, cette poque

o, en pleine misre, peinait

le pote, venait chez qu'un contemporain le vit et nous le dfinit, le gros et fleuri Thophile Silvestre, auteur d'importantes tudes d'art et d'un petit livre fourni de charmants contes de chasse et de pche. C'est par lui que M. Mocquard, un des hommes de confiance de Napolon III, entendit parler de Leconte de Lisle, et il entretint l'Empereur, dj sans doute prpar par les recommandations de M Cornu. Bientt Leconte de Lisle reut de Napolon III telles propositions: sa traduction de l'/Z/ac/^ serait richement dite, imprime en caractres royaux, Gustave Dor l'illustrerait ; il serait attach une bibliothque, recevrait 20.000 fr., serait, de plus, dcor de la Lgion d'honneur. La condition en tait qu'il ddit son ouvrage au prince imprial. il ne saurait, Leconte de Lisle refusa poliment rpondit-il, ddier un enfant de deux ans, qui ne pouvait connatre le grec, les chefs-d'uvre de l'art antique, et ne voulut point qu'on lui en reparlt. M. Mocquard, qui Thophile Silvestre communiqua la rponse de Leconte de Lisle, la rapporta l'Empereur. Brave homme quelque peu
:

De mme, non moins simplement, FLiuberl s'adressa Cornu pour Bouilhcl et pour d'autres. (Voir sa Correspondance.) Selon M. Calmettcs,Catulie Mends s'tait occup de pareille chose de sou ct il avait mis en campagne Vitu afin d'obtenir pour son
(i)
.M

matre une pension de l'inslnirtjon publique.

36o
et

LECONTE DE LISLE

piqu de mcnisme, celui-ci ne voulut point un homme de gnie il rpliqua en souriant C'est M. Leconte de Lisle qui a raison et je veux lui assurer une pension sur la cassette, sans aucune condition. Et Leconte de Lisle reut une lettre de M. Mocquard dans laquelle il tait dit qu'il lui serait donn une indemnit littraire de 3.600 fr. de la part de TEmpereur soucieux de favoriser les auteurs de talent qui faisaient honneur au pays . Leconte de Lisle se montra toujours et encore pareillement hostile; il n'avait
laisser la misre
:
:

rien postul;

il

n'avait pris

aucune part

la petite

conspiration de ses intimes. Mais ceux qui avaient

men
lui

la

chose son insu alors se rvlrent

lui,

plaidrent la raison (i), eurent l'intelligence de la

imposer.
:

premire humiliation L'homme en souffrit inflige une me intransigeante, connue et aime

pour son indpendance. Gomme toujours la douleur fut muettement contenue. Trs franc, il voulut
toutefois

confesser

ses amis la pension

reue

malgr
put,

la foi reste la

mme.

Ceci encore,

il

ne

le

empch parles contingences (Louis Mnard). Souvent, non prvenus, ceux qui se runissaient chez lui dirent du mal de Napolon III. Leconte
de Lisle, toujours, sur ce sujet, garda
(i; II

le silence.

En

Le pote, gouvernement, n'en doit pas moins garder la plus entire libert de parole aux mmes titres que les professeurs d'universit. Combien de potes, pcuniairement rcompenss aujourd'hui par les assembles qu'entretient le Gouvernement, mdisent de ce mme Gouvernement, sans que, trs justement, personne trouve rien y redire. Leconte de Lisle pouvait avoir de nobles scrupules, autour de lui on ne deoail pas en tenir compte.
est indiscutable qu'on avait parfaitement raison.
le

pour tre appoint par

1870-1871

36i

sa maison, au milieu des

siens qui vivaient de la subvention impriale, il ne pouvait autrement se comporter. Il ne parat donc pas avoir t en rien, homme, ce svre pour les autres et si cavalirement oublieux de sesa dpendances qu'on a voulu nous montrer. Le g^nie ne fut pas atteint de celte faiblesse )>. Jamais son indpendance de penseur hardi ne se sentit contrainte, inquite par cetteconcession aucune ombre ne s'interfaite la vie matrielle posa entre ce qu'il voulut raliser et ce qu'il ralisa, nul pusillanime scrupule ne tamisa sur la blancheur de la page d'art la large et pure lumire de la
ce
:

pense. Ce qu'il avait commenc dire d'autres poques, sous d'autres rgimes, il l'crivit aussi bien sous l'Empire. Sa haine du clerg clata, en ses uvres, toute violente, l'poque mme o l'empire se mettait en ralit au service de l'Eglise, combattant au dehors pour le pouvoir temporel, cette sculaire et absurde iniquit, rprimant au dedans toute vie spirituelle qui n'tait pas soumise au dogme (i) . Quand les papiers de la cassette impriale furent publis, il fut atterr, sous le coup des insultes des journaux; mais il est incomprhensible qu'on ait pu attribuer en rien du remords une semblable douleur. Au moment mme o il tait cur par les dsastres, o de vives souffrances physiques se rveillaient par l'effet des nuits de garde sur les fortifications, elle fut profonde, elle acheva de le
(i)

Gustave Lanson

Sainte-Beuve politiqae.

362

LEGONTE DE LISLE
elle resta fire,

bouleverser, mais
lettre crite le

on

le voit

cette

jour

mme,

octobre 1870.

Cher Monsieur,
milieu de toutes mes misres matrielles, je suis accabl par une nouvelle calamit morale. Mon nom a paru dans les listes des Papiers Impriaux. Vous saviez qu'une allocation mensuelle de 3oo francs m'avait t offerte dans le temps pour m'aider faire mes traductions grecques.

Au

Une

ncessit sans rplique m'avait con-

traint de l'accepter, car la pension de

Bourbon me man-

trouvant charg de ma mre, qui manquait de tout, je devais choisir entre la vie et la mort des miens. Je me suis sacrifi et m'en voici rcompens par les insultes des journaux. Je vous jure que si les Prussiens pou-

quant

et

me

tuer, ils me rendraient un suprme service. Je profondment malheureux que je me demande si je ne ferais pas mieux de me brler la cervelle. Aprs avoir vcu pauvre, dans la retraite et dans le travail, voici que je n'en recueille que des outrages pour toute rcompense. Tout cela est affreux et me jette dans le

vaient
suis
si

me

dsespoir.

jours un assaut.

L'investissement continue; nous nous attendons touQue l'ennemi se hte donc, car on

commence ne plus pouvoir se procurer de viande ni de lgumes. Dans un mois ce sera la famine. Je suis de garde aux remparts demain au Point-duJour. C'est l qu'on attend l'assaut.

CHAPITRE
LE

XIII

TESTAMENT POLITIQUE

))

DU POETE

V Histoire populaire de la Rvolution franaise et TinstructioD civique. Le Catchisme rpublicain. U Histoire


Importance de ces brochures et interpellation leur sujet la Chambre. Le Snat. L'Aca demie franaise. Les dernires annes.

du christianisme.

La France venait d'acheter, par son hrosme et par son or, la retraite des Barbares. Etourdie, meurtrie, il lui fallait se recomposer, esprit et corps. Les classes privilgies abusaient de l'puisement pour vouloir lui imposer le despotisme de leurs intrts. On dcora provisoirement le nouveau rgime du nom de Rpublique les aristocraties royaliste, imprialiste et clricale, sous les vtements d'un deuil d'apparat, voilaient leur audace
:

et leur cupidit. Elles taient plus

puissantes que

jamais, fortes de toute


cette

la faiblesse

de

la patrie.

heure suprme, Leconte de Lisle publia ses

sentencieuses philippiques.
\J Histoire populaire de la Rvolution franaise
est

un rsum succinct des

faits

qui se produis!-

364

LECONTE DE LISLE

rent entre la mort de Louis XV et le i8 Brumaire. Les premiers mots de Tavant-propos tmoignent assez de la puret du rpublicanisme de l'auteur.
La nation franaise tait abtie et tyrannise depuis des sicles. Ni lois, ni droits. Par les lettres de cachet, les confiscations, les impts arbitraires,

de caste, les redevances fodales, les dmes, les corporations et les jurandes, le roi, la noblesse et le clerg possdaient la terre, les esprits et les corps. Le peuple tout entier travaillait et mourait sous le bton, misrable, affam, soumis la plus abjecte servitude. La Rvolution franaise a t la revendication des droits de l'humanit outrage; elle a t le combat terrible et lgitime de la justice contre l'iniquit. Voici encore quelques-uns des mots simples et nets, si imprieuseles privilges

grave en d'imprissaou des caractres; on reconnatra la frappe l'auteur de r Holocauste et de la Bte carlate. Le rgne de Louis XV est immonde ; Louis XVI tait d'une intelligence mdiocre, extrmement dvot, menteur par faiblesse et faux par ducation religieuse .
il

ment

justes, par lesquels

bles mdailles les fidles profils des rgnes

Suite ordonne et dduction, enchanement logi-

que des divers caractres du personnage,


prcision de gravure
;

et quelle

quelques traits principaux bien en relief, secs, vigoureux et nets comme des arrts, comme des syllabes de couperet. Et quelle sret de main et de conscience pas une hsitation, pas une faiblesse . Gela manifeste le robespierriste convaincu et inbranlable. Ton simple et nulle insistance personne n'a lever d'objection,
: :

LE TESTAMENT POLITIQUE

))

DU POETE

365

mettre de doute; en quelques minutes le jugement est rendu. De l cette impression d'nerp^ie que ne donne nul autre. C'est le trait de Voltaire, aussi acr, aussi perant, mais lanc par la main ferme d'un justicier convaincu; Voltaire, lui, est un archer adroit, mais qui jongle avec ses flches, un bateleur mercenaire qui ne se proccupe que de faire miroiter son lgance et son adresse. Ici tout le brio, mais chez l'autre la majest d'une fonction divine . L'un n'est que la satire corrosive, l'autre
l'pre rquisitoire, la Justice elle-mme.

Concision, franchise brutale du jugement, foudroyante simplicit de logique, mthodes dductrices, tours de raisonnement et de style Si Tolsto crivait une histoire de la Russie, ce serait quelque chose d'identique. Leconte de Lisle et Tolsto ont pour ainsi dire une audace/*n^f/iM?,ce sont des juges 71^5 juges (i).
:

(i) Mais prcisment le rcit sommaire de Leconte de Lisle qui a Us contours arrts d'une formule, d'un jugement, ne dforme-t-il

ne mutile point la vie si complexe, si dconoit mal que la vie se puisse en gnral exprimer par des termes aussi brefs, qu'elle puisse tre contenue dans des lignes aussi rigoureusement tendues. Cependant c'est bien la ralit, ^uand il crit, pour prendre un petit exemple Le premier ministre Maurepas et les courtisans firent chasser Turgot et Rlalesherbes , on se dit d'abord que voil des termes bien violents pour exprimer l'autrichianisme de la cour, la politique cauteleuse, la diplomatie de ruse de ceux qui la longue [larvinrent obtenir la retraite des ministres rformateurs on voudrait une dizaine de petites phrases souples, agiles, soyeuses et brillantes, facettes, comme l'esprit des courtisans ,un style Concourt. et cependant deux mots de Leconte de Lisle rendent avec autant de fidlit l'essentielle vrit ; somme toute, quand on se reporte l'poque, l'acte parat brutal, il le parut alors, les ministres ont bien t chasss, le mot n'est pas trop dur pour ce que fut la chose. Ainsi en va-t-ii du reste de l'uvre.
tias la

vrit, est-ce qu'il

>ordante ?

On

366

LECONTE DE LISLE

leux

un 'rsum merveilvraiment historique c'est le vritable essentiel qui j est dit au contraire de la gnralit des manuels classiques les mots effet plus ou moins authentiques sont absolument laisss de ct ; les portraits des hommes qui ont dirig les mouvements divers sont tracs en quelques mots courts et complets, vivants. L^artiste, qui gnialement exprime Tme d'un paysage par deux pithtes, fixe en quelques termes, de faon dfinitive, le caractre le plus complexe. Il n'y a rien de comparable en ce point au portrait de Mirabeau: Le vrai tribun de la Constituante tait Mirabeau, homme de murs dcries, dont la jeunesse dsordonne s'tait consume en luttes contre le despotisme paternel et l'arbitraire royal, reni par sa caste, accueilli par le tiers-tat, et qui mettait encore, cette poque, au service de la Rvolution, une audace sans bornes et une loquence sans gale. C'est de l'histoire et lui tre compars les volumineux prcis d'un Thiers sont de la littrature, et de la mauvaise. Peu de mots suffisent pour fixer le vrai caractre des plus tumultueuses, donc confuses journes rvolutionnaires. Il ne s'attarde pas aux vains dtails pittoresques; voyez
Cette histoire populaire est
et
;
:

il a nettement marqu le caractre national Les troupes arride la journe du 12 juillet vaient de tous cts, composes surtout de rgiments trangers, mercenaires prts massacrer les reprsentants sur un signe du roi. Paris, souffrant dj du manque de pain, tait profondment agit... La foule fut charge et sabre sur la place Louis
:

comme

XV

LE TESTAMENT POLITIQUE DU POTE

SOy

et

dans les Tuileries par les drag-ons de Lambesc ; mais bientt les s;ardes franaises^ prenant parti pour l'insurrection, repoussrent jusqu' Ghaillot les rgiments allemands et suisses, Et d'autre part le caractre anti-franais du 1'' octobre Le roi et la reine avec le dauphin dans ses bras assistaient au repas. On Joua la marche deshiilans, des rocardes blanches furent distribues et la cocarde tricolore fut foule aux pieds. Par le rapprochement des mots italiques on ne peut avec moins de verbalisme faire ressortir la complicit de la famille royale avec l'trangler. Le procd potique se trouve le plus succinctement historique. Et cette simplicit contracte fait la valeur de Comme nous sentons cette \\\^io\TQ populaire bien la vertu ducatrice de cette brochure, peu volumineuse et si nourrie la fois, nous tous qui avons, en les lyces de la Rpublique, t contraints rciter int^^ralement les volumineux textes de
:

y> .

traits d'histoire

composs dans un sens ment antidmocratique.


Sans doute quelques passages de
celte

foncire-

brochure

paratraient encore beaucoup trop rpublicains,

par exemple celui o il rhabilita l'insurrection des soldats de Nancy, si injustement condamns par la Constituante, ou ces lig-nes sur la constitution civile du clerg: On voit tout l'illogisme de cette constitution civile du clerg. Il fallait ne reconnatre lgalement aucun culte et, par consquent, n'en subventionner aucun, d'autant plus que les catholiques, loin de se montrer trs reconnaissants de cette exception en leur faveur, devinrent plus

368

LKCONTE DE

M S LE

furieux que jamais. Encore il n'tonnerait point que son robespierrisme mme ft suspect. De vrai il est assez notoire, mais n'a rien d'excessif s'il fait de Danton l'instigateur des massacres de septembre et donne des raisons de son excution, il n'en reconnat pas moins la grandeur de son rle pacificateur son anti-girondinisme ne l'empche point d'admirer M^ Roland ; et s'il se prononce catgoriquement pour les rgicides, il infirme la ncessit de Texcution. Il faut remarquer qu'il est loin de donner dans le communisme il note avec une certaine satisfaction que Robespierre attaqua les anarchistes de la Commune et enfin, de la faon la plus affirmative, il explique son robespierrisme par son patriotisme On ne peut nier que Faction de ce parti (dmocratique et rvolutionnaire), des:

potique et sanglante l'intrieur, n'ait nergiquement contribu la dfense du territoire et l'lan victorieux des armes de la Rpublique. L'introduction de cette brochure dans les coles ne serait pas aujourd'hui moins prcieuse chaque jour davantage on perdle respect del grande uvre rvolutionnaire, il est trop ais aux jeunes de se mprendre sur le vrai sens de certains mots qu'usa un incessant emploi officiel et sur la valeur et la nature mme du rpublicanisme certains termes aussi, et les plus nobles, comme Rpublicanisme, civisme, civique, incivisme, citoyen, citoyenne, ont compltement disparu de la langue courante, ce qui est plus significatif qu'on ne le croit. Et surtout l'ardeur mme des sentiments s'est teinte; on trouvera dans les brochures de Leconte de Lisle,
:
:

LE

ft

TESTAMENT POLITIQUE

DU POETE

869

puret de rmotion, cette verdeur, cette sans cesse des phrases simples, mais de beaux mouvements de style par quoi, sans qu'il s'en rende bien compte,

avec

la

belle foug-ue d'expression qui sduisent

l'enfant sent la

grandeur des mouvements d'me

qui soulevrent la patrie en danger et la redressrent terrible et majestueuse.

Les

mmes

raisons invitent la plus librale dis-

du Catchisme populaire rpublicain. C'est un expos des principes, un credo civique. Credo l'auteur est convaincu ses principes sont
tribution
:
;

les

vrais et universels, convenant


l'enfant
;

aussi bien

l'homme qu'

et enfin leur

expos

est

impersonnel, dict par quelque esprit, projet par quelque lumire intrieure; l'auteur se considre un simple transcripteur cela ressort trs videmment de la prface. De l l'assurance de l'expression et le tranch des dfinitions, on dirait presque leurcaractre d'infaillibilit. Pour athe Leconte de Lisle n'en est pas moins un ferme croyant, en somme tout comme Renan si improprement dnomm sceptique, ou encore comme Rous L'homme est un tre moral, intelligent et seau perfectible. C'est le rousseauisme ( La nature propre est de tendre au bien et de fuir le mal ); et en mme temps du renanisme appuy sur la perfectibilit de l'homme, ainsi qu'on le voit ses dfinitions de l'tre perfectible et \i progrs : C'est la loi naturelle constante, ncessaire, par laquelle l'homme agit, s'lve, dploie ses forces et agrandit son existence, sans relche et sans terme ,
; :
:

comme

SyO

LECONTE DE LISLE

comme dirait Renan, comme il le dit lui-mme en substance dans les lignes immdiatement suivantes o il dfinit l'homme perfectible C'est Ihumanit entire commencement Qijn de toute justice et de toute intelligence.
devient Dieu,
:

bilit se

Et prcisment de cette croyance la perfectidduit, puis s'taie son rpublicanisme Nul ne pourra se dire et ne sera sincrement rpublicain s'il n'est pas convaincu que le principe
:

de la justice est inhrent sa conscience, et s'il peut croire un seul instant qu'une raison trangre et suprieure la raison humaine puisse modifier arbitrairement les lois immuables de la morale. Disciple de Rousseau, il sait concilier les deux lments qu'on a toujours regards comme inconciliables en Rousseau ainsi qu'en le parti rvolutionnaire contemporain, le socialisme et l'individualisme, qu'on confond trop souvent avec l'anarchisme parce que le sentiment de l'individu a t dform^ force d'exagration, par quelques disciples de Rousseau, les romantiques, notamment Hugo, ou encore par un Nietzsche. Le but de l'individu, dit-il en effet, est de vivre et de se conserver par la satisfaction de ses besoins et par le dveloppement de ses facults physiques, intellectuelles et morales. Mais pour qu'il conserve intacte son individualit, il faut qu'il respecte les
autres individualits; toute atteinte porte une autre individualit est une atteinte porte une
partie de soi-mme, car l'oppression d'un seul

opprimant

le

l'harmonie

corps social tout entier elle dtruit de ce corps social, ce dont il serait

LE TESTAMENT POLITIQUE

DU POTE

87!

lui-mme un des premiers souffrir. Le but du corps social constitu en nation est de vivre et de se conserver dans sa coliectivit/en garantissant les droits de chacun des individus qui la composent. Toute organisation politique sera la plus rationnelle et la meilleure qui sauvegardera et maintiendra les droits naturels de l'individu en assurant l'harmonie et la conservation du corps social. Il n'y a nulle antinomie entre ces deux buts. Ces droits naturels sont Tinstruction, la libert, l'galit, la proprit et la sret. Le gouvernement idal sera donc celui qui garantira l'ins:

truction gratuite
gatoire,

l'inalinabilit de
de

ce qui

est

absolument

obli-

la libert,

l'exclusion

absolue

socialisation

tout privilge, par consquent la des sources de richesse, la possession (i) des biens acquis par le travail et l'hritage (ce qui n'est point synonyme de capital), le droit pour l'individu d'tre assur contre toute atteinte la libre satisfaction de ses besoins et au libre dveloppement de ses facults . Dans ce gouvernement, a les droits de l'individu doivent toujours et imper-

turbablement subsister entiers

et inviolables, puis-

(1) Leconte de Lislc n'attaque point la proprit, par dvotion robespierriste,et parce que la Dclaration des Droits de l'homme met le droit de proprit au nombre des droits sacrs et inalinables. L'homme Le texte de (^londorcet adopt par la Convention tait est matre de disposer son t^r de ses biens, de ses capitaux, de Mais, c )mmc Mirabeau, Leconte ses revenus et de son industrie. de Lisie pensait que la soci<'t est en droit de refuser ses membres dans tel ou tel cas la facult de disposer arbitrairement de leur et il pensait que l'individu pouvait mmo, sauf indemnit, fortune m tre priv de la totalit de ce qu'il possde et au nom et dans l'in;

trt

du corps

social .

372
qu'ils sont
tifs .

LEGONTE DE LISLE

Tunique raison

d'tre des droits collec-

^e' gouvernement idal, c'est la Rpublique que la Rpublique? La Rpublique est Tensemble de tout ce qui prcde, thorie et pra Qu'est-ce

tique; c'est la libert individuelle et la libert collective

nation ellemorale, intelligente et perfectible, se connaissant et se possdant, affirmant sa destine et la ralisant par l'entier dveloppement de ses forces, par le complet exercice de ses facults et de ses droits, par l'accomplissement total de ses devoirs envers sa propre dignit qui consiste ne jamais cesser de s'appartenir; c'est
et garanties; c'est la

proclames

mme, vivante

et

active,

enfin la vrit et la justice dans l'individu et dans

l'humanit.

Et

si la

troisime rpublique n'est pas tout

fait

la Rpublique, ce n'est

bien imprgner les

qu'une raison de plus de jeunes esprits de l'me de la

Rpublique.
C'est galement en 1871 que fut publie V Histoire

populaii^e

du

Christianisme^ mais

il

est

superflu de dire qu'elle ne put tre crite dans les

quelques mois qui sparrent la paix de sa parition en librairie. Elle est l'uvre de nombreuses annes tmoigne d'une lecture considrable, d'une et science minutieuse une importante somme de connaissances, de penses et de jugements y est exprime en un nombre de lignes relativement trs
:

restreint.

Le

style est lapidaire.

La concision

et la

perfection de l'expression, gale celle des meil-

LE TESTAMENT POLITIQUE DU POETE

87

pa^es d'un Flaubert, sont la preuve qu'il y une longue patience. Il n'est pas exagr de dire que cette histoire exigea de Leconte de Lisle au moins autant de travail que l'un de ses plus merveilleux pomes et que, par l'importance du fond comme de la forme, qui d'ailleurs pour Leconte de Lisle taient une vraie binit, elle est une uvre capitale. Il dut y penser longuement dans la plus grande partie de la priode du Second Empire et en tout cas la majorit des pomes que cependant
leurs
fallut
il

composa furent inspirs par des faits qu'il rapporta en quelques-unes des phrases de son
Histoire.

Jamais sa verve ne
sante
ainsi

fut nourrie

d'une plus puisest

indignation. L'pret en

corrosive, le

style pntre

comme un

acide, les

mots sont gravs

L'uvre est rflchie et on ne sent mieux qu'en la relisant la sottise d'une comparaison qui fut navement risque avec son compatriote Parny. La Guerre des
qu'
l'eau- forte.

srieuse. Jamais

(//^//j^estunearlequinade qui veut faire rire. Leconte

de Lisle, qui a

fltri

Dranger

comme

fait

Renan,

devait certes avoir horreur de cette sotte grivoiserie

d'un sicle dcadent. Sans doute encore quelquesuns des mots deV Histoire du Christianisme font penser Voltaire, mais ce n'est plus ce hideux sourire de petit abb lacis, c'est un rire mordant, dont l'pret huguenote se tempre de quelque tolrance paganiste. Mme lorsque la satire s'allge, le ton est grave, ce qui justement distingue cette uvre anticatholique des pasquinades libertines du xvni<^ sicle.

Syd

LECONTE DE LISLE
ceci des

Rapprochez

calembours de Voltaire

Si-

dclara qu'il tait /a Vertu de Dieu. Il allait de ville en ville^ accompagn d'une courtisane qui tait sa pense incarne et par laquelle il avait cr
les

mon

Anges
le

et les

Puissances.

Voici encore, ainsi

paragraphe sur Helcesa, qui reste sobre en Le premier Concile fut prsa force comique sid par le frre:de Jsus, saint Jacques, vque de Jrusalem, qui, d'aprs saint Epiphane, fut martyris l'ge de quatre-vingt-seize ans, encore vierge, ne s'tant jamais coup les cheveux et ne s'tant jamais baign. Selon toutes les probabilits, Mourir en odeur de l'expression consacre saintet fait allusion cette coutume pieuse de saint Jacques. Les lignes suivantes feront mieux encore goter la saveur ironiste de tout le volume

que

En
naient
et

i3o,
le

on

vit

nom

de nouveaux hrtiques qui se dond'Adamites. Croyant possder la puret


et

primitive

dAdam

d'Eve,

ils

allaient tout nus,

hommes

femmes. Dans leurs assembles, dit saint Epiphane, lorsque l'ancien qui leur lisait la Gense prononait ces mots Croissez et multipliez ))^ il se produisait des scnes extraordinaires dont nous ne pouvons donner les dtails, mais que ce mme saint Epiphane dcrit minu:

tieusement avec le plus effroyable cynisme. A propos de Adamites, nous lisons dans la 432*^ lettre d'un saint moderne, Franois de Sales, la mre de ma mre, qu'AChantai, ces deux lignes singulires : dam et Eve taient heureux tandis qu'ils n'eurent point
la nudit des

d'habits

On
il

sait

peut croire avec quelle multiple ingniosit citer au bon moment les contemporains,

LE

TESTAMENT POLITIQUE
etc., et

DU POETE

3']5

Ptrarque, Villani,
ecclsiastiques

surtout les historiens

eux-mmes, Roderick, Gerson, saint

Augustin,
lequel

rhistorien catholique

Ranke

d'aprs

on estime plus de lo millions le nombre des victimes humaines gorges par le christiavoire de copieux extraits des bulles nisme

La bulle Ad/iionet nos dit que dans 22 couvents le libertinage entre moines et nonnains, la de Frise. corruption de la chair et beaucoup d'autres excs et vices qu'il est honteux de nommer, s'taient multiplis d'une faon effrayante. Beaucoup d'entre ces nonnes vivaient charnellement avec leurs suprieurs ecclsiastiques comme avec les moines et elles accouchaient dans leurs couvents mmes des fils et des filles qu'elles avaient dans leur commerce illgitime ou incestueux avec les moines et les prlats. Ce qu'il y a de plus dplorable, c'est que quelques-unes se font avorter et que d'autres tuent leurs enfants dj venus au monde. Les chanoines entretenaient des concubines et des petites filles sans nombre...
.

Fornien transcrivant en regard le texte sacr cantur etiam, etc.. Leconte de Lisle a conu son Histoire du Christianisme dans le mme esprit que Flaubert son Bouvard et Pcuchet c'est un catalogue des difiantes sottises des crivains ecclsiastiques, tels Fleury, surtout le si savoureux abb Guyot, qui crit propos de Simon le Magicien prcipit du ciel o il planait par une courte prire de saint Pierre et mort de sa chute Ce fait incontestable tmoigne de l'attention de la Providence fournir aux hommes les moyens de dcouvrir l'erreur et de
: : :

876

LECONTE DE LISLE

s'en

dprendre

c'est aussi le tableau

[Dictionnaire des Hrsies)^ et des innombrables contradicinsiste plusieurs reprises sur

tions de l'Eg-lise.
le

Il

peu d'authenticit des livres saints, et, ayant fait l'historique des principaux remaniements des textes, conclut impartialement Certes, les saintes Ecritures, Ancien et Nouveau Testament, sont le bien propre de l'Eg-lise, et elle en use comme elle l'entend; mais si les fidles s'imaginent qu'elle a toujours respect la premire rdaction, ils sont plongs dans une pieuse erreur. Cette histoire est assurment impartiale, ainsi qu'en tmoigne ce fidle etcaractristique portrait de Louis IX: Saint Louistait unhomme juste, gnreux, plein d'honneur et d'hrosme. C'est le plus beau caractre du xni^ sicle. Ses grandes vertus
:

propres, ses vices taient chrtiens. n'pargne pas plus les hrtiques que les orthodoxes et l'acuit de sa critique s'exerce aussi bien sur les luthriens et les jansnistes que sur
lui taient

Enfin,

il

les catholiques.

Cela ne

fait

dications et les

que donner plus de porte ses revendeux ou trois passages cits mon-

trent assez visiblement la force et la raison universelles de cette

uvre

aussi impersonnelle que

grand lui succda. Ce grand pape fit abattre les statues, les arcs de triomphe et autres monuments de l'ancienne
sa posie. Saint Grgoire le

Rome.

Auguste

brla la bibliothque Palatine fonde par exemplaires de Tite-Live qu'il put coxxwTv Aucun des conqurants harbaresqui s'taient empars de l'Italie ne fit plus de mal que
Il

et tous les
.

LE TESTAMENT POLITIQUE DU POETE

877

hii U Intelligence humaine. Les mdaillons de Ballhazar Cossa et d'Alexandre VI, personnages qui lui avaient dj fourni les sujets de quelquesuns des pomes auxquels il attachait lui-mme le plus d'importance, montrent encore assez clairement que son antipapisme n'avait rien de personnel, ni de superficiel.

Ce cardinal (Cossa) avait amass d'immenses richesun des plus grands sclrats de l'poque, usurier, voleur, simoniaque, dbauch et
ses par la piraterie. C'tait

assassin. Ses crimes se multiplirent ds qu'il fut pape.

Une

ral

convoqua un concilegnConstance pour la fin de l'anne suivante. Lesarchevques,vques, patriarches, abbs d'ordre et docteurs s'y rendirent en nombre considrable et firentleur entredans la ville, suivis de neuf cents courtisanes. Alexandre VI est trs clbrecomme empoisonneur, simoniaque et incestueux. Il commit g-nralement tous les crimes connus et ceux qu'il est impossible d'imaginer. Le pape et son fils Csar Borgia firent trangler et empoisonner quelques cardinaux, en i5o2, le cardinal Ferraro, entre autres, qui laissa ses assassins 80.000 cus d'or. Les historiens contemporains prtendent que le pape l'avait fait passer par toutes les charges les plus lucratives, afin de le trouver plus gras quand il le ferait tuer. Alexandre VI mourut le 18 aot i5o3, empoisonn par imprudence. Une bouteille de vin ayant t prpare pour quelques convives, on en servit au pape, ce qui l'emporta presque subitement.
bulle qu'il publiaen i4i3

La page capitale de la conclusion Tlablit encore avec une magistrale vigueur


:

Le Christianisme,

et

il

faut entendre par l toutes les

878

LECONTE DE LISLE

communions chrtiennes, depuis le catholicisme romain jusqu'aux plus infimes sectes protestantes ou schismatiques, n'a jamais exerc qu'une influence dplorable sur les intellig-ences et sur les murs. Il condamne la pense, il anantit la raison, il a perptuellement ni et combattu toutes les vrits successivement acquises par la science. Il est inintellig-ible dans ses dogmes, arbitraire^ variable, indiffrent en moralei L'humanit a perdu la foi qu'elle avait en lui et il ne'peut plus inspirer que cette sorte de respect qu'on porte aux vieilles choses dont on s'est longtemps servi. C'est un objet d'art puissamment conu, vnrable par son antiquit, et dont la place est marque dans le muse religieux de l'histoire.

Leconte de Lisle se trouve vis--vis du christianisme dans le mme tat spirituel que Tolsto, comme lui ayant revcu Tme de Rousseau soit dans la solitude, en face de natures diverses, mais galement pntrantes, soit dans la vaine agitation de civilisations artificielles. Tous les deux
traduisent leurs sentiments
tet

avec

la

mme

net-

tranchante. Tolsto dclare entre autres cho-

ses

que

la

religion officielle n'est que billeve-

cher

il suffit enfin de rapprodes dernires lignes cites de Leconte de Lisle, telles d'un des plus rcents articles de l' Les prtres, menteurs, non seucrivain russe lement ne sont pas les soutiens du christianisme, mais sont ses plus grands ennemis. Chez l'un et

ses et faussets , et

chez l'autre c'est


dire la

le mme presbytrianisme, je veux mme rvolte devant le dploiement scanda-

leux de la pourpre et du luxe par les vicaires d'un

LE

TESTAMENT POLITIiJUE DU POETE

879

Dieu socialiste. Et Tindfinie complication de cette grande machine de civilisation artificielle et artificieuse rebute ces esprits de puissante simplicit
:

spirituellement ce sont des paysans du


se perdent

dans

les

mille

Danube qui dtours du jsuitisme


en
les mille recoins,

papal ou patriarchal
retraits

comme

ou repaires de lviathanesques basiliques.

On a donc quelque raison de s'tonner du peu d'importance en gnral accorde cette partie remarquable de Toeuvre de Leconte de Lisle. On en mconnat universellement la valeur, le plus souvent faute de Tavoir lue. Comment expliquer autrement que presque personne n'en ait parl ? M. Brunetire, dans son Manuel pourtant si complet, n'en dit mot. MM. Bourget, France, Lematre t Tellieren ignorent mme l'existence. M. de Hereiia dclare que ses brochures politiques et rpublicaines ne seront mme pas lues. Louis Mnard luimme n'en conservait qu'un imprcis souvenir. C'est propos de ces brochures que M. Maurice Spronck crivait dans un volume pourtant de (juelque tenue: A ct du penseur nihiliste, il y a un autre penseur, d'une intelligence trs moyenne celui-l, assez troit dans ses utopies d'humanitairerie candide et de libralisme intransigeant Pour couronner cet ensemble de plaet plus loin titudes, il se constitue le champion d'un anticatholicisme des plus vulgaires, dont on ne pourrait que
;

38o

LECONTK DE LISLE

sourire, s'il n'avait malheurensemenl gt quelquesuns des Pomes Barbares. Rien peut-il tre vulg-aire chez un Leconte de Lisle et on ne sait en vrit ce qui peutw faire sourire ici. Et voil vraiment des expressions au moins niaises et que l'on s'expliquerait difficilement si l'on ne se rappelait d'autre part avoir lu de M. Spronck, de telles lignes ( pro Le clerg catholique, pos du livre d'un abb) durant de longs sicles intimement ml notre vie nationale, avait t en sommele plus haut reprsen

tantde la culture classique et le plus puissant agent de notre civilisation (i). Il suffit de mettre ces quelques lignes en regard des dernires de V Histoire du christianisme pour comprendre, plutt pour s'expliquer que M. Spronck ait pu considrer comme gtes l'Holocauste, Quain, UAnathme...

Nulle mention ailleurs, sinon cette phrase et qui a son prix d'un collaborateur de la Revue Encyclopdique Les principes mis dans le catchisme sur l'individu, la loi, le corps social et le progrs, sont d'un esprit srieux, Le mme auteur (2) est seul noter que l'extrme droite de l'assemble de Versailles fit grand tapage autour

une allusion discrte la rvocation de contexte. Nous n'en parlerions pas si, dans les articles de seconde main sur L. de L., de telles opinions n'taient rapportes par indolence, (2) De tous les anciens amis de Leconte de Lisle, avaient seuls connaissance de ce fait M. de Mahy, qui assista comme dput la sance, et M. Maras, dont les souvenirs nous ont t si prcieux il nous a encore parl d'une sur de Leconte de Lisle qui tait arrive un haut degr de culture intellectuelle et tait socialiste.
(i)

M. Spronck
Nantes

fait ici

i'Edit de

voir

le

LK

TKSTAMENT POLITIQUE
)>

DU POETE

38 1

Sur ce mmorable tapage nous nous bornerons citer intgralement le compte-rendu officiel des sances (6 fvrier 1872). Cette page n'est coup sur, point dplace dans la biographie de Tami de celui qui recueillit avec tant de sollicitude les entreliens de Bolivar d et Pcuchet.

M. DE Gavardie J'ai l'honneur d'adresser M. le garde des sceaux, aprs Savoir prvenu^ une question relative un fait qui m'a paru trs grave. (Oh oh l\ gauche.) Ce matin tait expose publiquement en vente, dans une rue des plus frquentes de Versailles, une brochure qui est ainsi intitule: Catchisme populaire rpublicain. (Exclamations ironiques gauche.) Messieurs, cette brochure, qui se vend cinquante centimes, est dite dans des conditions videntes de propagande populaire. (Nouvelles exclamationsgauche.) Voix A DROITE Laissez donc parler M. DE Gavardie: Ma premire impression, en raison de la gravit des doctrines qui sont consignes dins cette uvre, ma premire impression, dis-Je, avait permettez-moi le mot qui ne rt en quelque sorte pond qu' une pense vritablement patriotique d'lever le dbat la hauteur d'une vritable interpellation adresse au gouvernement. (Interruptions gauche.) Voici pourquoi Vous savez que la France est inonde, en ce moment, depublications anti-sociales et anti:
!

religieuses.

A DROITE M. DE Gavardie
:

C'est vrai
:

Je n'entre dans aucun dvelop-

pement, en rai.son des circonstances dlicates dans lesquelles nous nous trouvons; je me bornerai purement et simplement appeler l'attention de M. le garde des

382

LEGONTE DE LISLE

sceaux sur la ncessit de poursuivre, en vertu de la des faits qui constituent vritablement des dlits prvus par nos lois pnales ! (Oui! Oui! trs bien ! ! droite.) Je me bornerai, Messieurs, de simples citations que je prends en quelque sorte au hasard. A GAUCHE Ah ah voyons. M. DE Gavardie Ce livre, comme l'indique le mot de (( catchisme , est par demandes et par rponses. Voici une des premires demandes D. Faut-il chercher au-dessus et en dehors de l'homme le principe de la justice? Une voix a gauche Trs bien (Rires et mouvelg-islation existante,


((

ments

divers.)
:

M. DE Gavardie

J'aime penser. Messieurs, que


Trs bien
le
il

lorsque l'honorable interrupteur aura entendu la rponse, au lieu de dire


(Bruit.)
: !

dira

Trs mal.

A DROITE Attendez silence M. DE Gavardie Voici rponse


:
! I

la

Non

car

((

l'homme

cesserait d'tre

un

tre moral,

il

tomberait au

((

niveau de la brute si le principe de la justice existait en dehors de lui. (Trs bien et applaudissements gauche.) M. Langlois battant des mains Oui, oui trs
))

bien, trs bien

de Gavardie Autre demande u D. La loi n'a-t-elle donc pas t rvle et enseigne l'homme par les religions? R. Non, car les religions, conceptions abstraites de l'esprit.... (Trs bien gauche, nouveaux applaudissements.) M. Eugne Pelletan: Renvoy au Saint-Office! M. de Gavardie Je me permets de croire que ceux qui ont applaudi n'ont pas compris. (Exclamations gauche.)
:
:

M.

morale

((

LE TESTAMENT POLITIQUE

;)

DU POETE
!
!

383

Eugne Plletan ; Vous non plus DE Gavardie Je reprends et je continue K Non, car les relig-ions uniquement fondes sur des dogmes n'ont rien de commun avec la loi morale, qui est inhrente la nature propre de l'homme et qui, consquemment, n'a jamais pu lui tre antrieure ni
:

M. M.

trangre.
((

))

(Trs bien, gauche.)


la justice ?
))

Qu'est-ce que (Assez assez! non


D.
vos interruptions.

non

lisez!)

Vous me demandez de

lire et

vous m^ empchez par


Il

M. LE COMTE DE Bois-Brissel
dra, Messieurs,
si

faut savoir enten!

l'on veut

apprcier sainement

(S'a-

dressant

la

gauche.)
:

lation

M. Eugne Pelletan Ce n'est pas une interpel M. ToLAiN Nous ne sommes pas un concile M. de Gavardie La justice consiste rendre
l
!

chacun ce qui

lui est

d.
?

D.

R.

L'intgrit de son
Edouard Millaud
:

Qu'est-il

d chacun

corps, Tusage complet de

ses sens... (Bruits divers.)

M.
la
1 !

Il

est

trois

milliards

Prusse (Mouvement.) Nous devrions songer les payer (Oui oui gauche et au centre gauche.) M. de Gavardie, continuant.. Il lui est d encore la sant.
!

D.

Qu'est-ce que Thomme


j'ai
fini,

Messieurs,
citations.

je

n'ai

? (Assez assez I) plus que deux petites


1

(Parlez

parlez

D.

!)

Qu'est-ce que l'homme, tre moral, intelligent

et perfectible tel

que nous l'avons

dfini ?

384

LECONTE DE LISLE

R. C'est l'humanit entire, commencement et fin de toute justice et de toute intellig-ence. Enfin, Messieurs, dernire citation pour ne pas abuser de votre attention.

Ceux qui prtendent que Dieu a


!

cr l'homme...

(Bruits et interruptions gauche.)

Messieurs
g-auche.)

il

y a certains aptres de
il

la libert qui

sont bien intolrants,

faut

l'avouer, (Exclamations

doctrines qui sont intolrantes!

Allons donc Nous ne une chambre de mise en accusation


: !

M. Eugne Pelletan

ce sont vos

sommes pas

quand on veut parler, c'est la tribune qu'il faut le faire. M. DE Gavardie Ceux qui prtendent que Dieu a cr l'homme afin d'tre connu, aim et servi par lui, n'exigent pas autre chose de l'homme que de
LE Prsident
:

M.

Veuillez faire silence!

((

renoncer sa raison, son intelligence, sa libert morale, de se nier soi-mme, et de s'anantir en face d'une puissance absolue dont il ne lui est accord de comprendre ni la nature ni la justice. (Rumeurs et chuchotements.)

((

la

M.ToLAiN Nous ne sommes pas pour mtaphysique. M. DE Gavardie Voil, Messieurs, que
:

ici

faire de

ce

je

si-

gnale M. le garde des sceaux. (Rclamations gauche. Approbations droite.)

M. LE Garde des Sceaux


tribune.

se lve et se dirige vers la

Plusieurs voix a gauche n'y a rien rpondre. Quelques membres C'est vrai Ne rpondez pas, Ministre. monsieur M. Dufaure, garde des sceaux, ministre de la Jus:

Il

le

tice

Messieurs, on

me demandait ceque

je rpondrais

LE TESTAMENT POi.ITIOUE DU POETE

l'interpellation

385

que vient de m'adresser l'honorable

orateur qui descend de la tribune. Il avait eu la bont, avant d'y monter, de


f<

me comen

je
est

muniquer

le petit livre qu'il

a apport;

il

m'a

fait lire

particulier quelques-uns des

passagpes qu'il a
lui ai

cits

l'Assemble.
Histiciable

{Bruits gauche.) Je

dit

que
s'il

lirais le livre tout entier et

qu'ensuite je saurais

ou des tribunaux ou du bon sens public.


!

Trs bien

trs bien!) (i).

Le biographe prcit (de

la

Revue Encyclop-

conserva Leconte de Lisle la pension que lui faisait le ministre Ollivier en y ajoutant la place de sous-bibliothcaire du Snat . Selon Louis Mnard, qui le voyait souvent cette poque critique, il fut nonnm au Snat quand M. Goppe, en mesure de le faire, renona sa situation de sous-bibliolhcaire. Avant de dmissionner, M. Goppe dclara Jules Simon qu'il ne partirait que sr de voir Leconte de Lisle nomm sa place. Jules Simon promit et Leconte de Lisle fut nomm. Le Gouvernement ofFrait un fauteuil dans un bureau de ses administrations celui que la jeunesse intellectuelle de l'poque, et sa tte M. Paul Adam, jugeait seul digne, avec un Hugo ou un Pas-

diqae) dit encore que la Rpublique

teur, de* prsider, assis TEIyse,

aux destines

(i) De suite aprs 1871, il s'tait remis aussi ses traductions sur lesquelles G. Sand crivit au Tempa un article trs cordial ; elle sentit qu'au lendemain de la guerre il avait t oblig de traduire

Tantiquit pour oublier

le

prsent.

a3

386

LECONTE DE LISLE
la

de

Troisime Rpublique

(i).

Mais, prcisment,
plus humble poste
:

dfaut de la Prsidence,

le

tait celui qui convenait au Pote importait il seulement que le ncessaire ft assur la famille. Sa fiert naturelle ne souffrit nullement de l'humilit de ses fonctions. Simple et altier, il traversait chaque jour vers son bureau les galeries du Luxembourg-. La srnit de sa dmarche tonnait l'ignorance des politiciens Il a Tair de se croire autant qu'un snateur, disait l'un d'entre eux.
:

Par
s'tait

la

commodit des puriles

assimilations,

on

a dit que, devenu fonctionnaire, Leconte de Lisle

embourgeois. Les enthousiasmes de sa jeunesse se seraient figs en cette rigidit de marbre dont on a tant parl. Sa vieillesse aurait souri des illusions et des utopies du socialiste d'antan. Simplement, cela est faux. D'o vient donc, crit M Jean Dornis, que Leconte de Lisle ait recul jusqu'aux derniers jours crire ce pome si souvent promis ses admirateurs? C'est que lui-mme eut le sentiment qu'il ne correspondait plus aux proccupations des contemporains. Sans en dmler exactement les causes (toujours!), il comprit qu'il y avait dans ses imprcations beaucoup de romantisme et peut-tre aussi de voltairianisme.

(i) Il aurait t

sans l'histoire de

certainement snateur inamovible, selon ses amis, la pension.

LE TESTAMENT POLITIQUE DU POTL

887
(i).

Cela ressemblait trop la Lgende des sicles


Il

craij^nait peut-tre

de paratre aprs Hug-o cherfacile.

cher une popularit

Mais surtout
il

il

avait

pass rheure o on se bat; de haine.

tait las

des paroles

eu certaine dtente, rien de il ne rpudia l'idal de sa vie. Les Derniers pomes en tmoignent, suite logique des trois premiers recueils. Comme le
l'g-e
il

Qu'avec

ait

plus naturel. Mais jamais

mme pur amour des jeunes annes parfuma le droulement des dernires strophes, le mme cur libral rythma les vers de la vieillesse les sublimes visions de beaut s'y empourprent toujours
;

La Mort d'un moine, parue dans la Revue des Deux-Mondes^ a sa place dans le volume posthume entre des pices telles que la Paix des Dieux, les Raisons du SaintPre et ce dialogue entre Satan, Cossa et Borgia, (|ui ne le cde en vigueur antipapiste mme la Bte carlate.W ne renona jamais Fuvre finale depuis longtemps promise. Il parla jusqu'en les derniers temps de ces Etats du Diable, rptant qu'ils cloraient la srie de pices o il avait montr la frocit du fanatisme religieux; il assurait qu'il lui restait quelque chose dire aprs Hieronymus, F Holocauste, les Deux glaives, le Corbeau, les Sicles maudits, etc., qu'il voulait faire, une bonne fois, dfiler devant lui tous ces tourmenteurs d'hommes et les marquer au fer rouge dans un [)ome dantesque. Il disait Le diable qui les jugera tous, ce sera m oi.
des ardeurs humanitaires.
:

(i)

Se rappeler ce qu'a tabli M. Bruneficro.

388

LECONTE DE LISLE
les

Presque tous ceux qui Tout approch dans


cutait avec

dernires annes de sa vie se rappellent qu'il dis-

vhmence (i) sur les sujets religieux, philosophiques et politiques. J'ai t, je suis et ainsi dbuAi je ne puis pas ne pas tre rpublicain
:

Hugues. Au point de vue socialiste, formule celui-ci, Leconte de Lisle dpassait beaucoup Victor Hugo, qui tait surtait

une

lettre qu'il crivit Glovis

tout

un

chrtien, qui faisait consister tout le socia-

lisme dans la charit et dans Taumne.


et les aspirations

La

rvolte

vers la justice sociale apparais-

sent maintes reprises dans l'uvre de Leconte

de Lisle
rables

et

Kain que dans


(2).

lution de la

sont plus nombreuses dans son seul tous les chapitres runis des MisIl s'intressait sarcastiquement l'voTroisime Rpublique dontles hommes,

financiers et avocats, lui semblaient infrieurs (3). (( Quelle diffrence entre notre poque et celle de

suis

1793, dclarai t-t-il en 1893 M. Amandra, car je un vieux jacobin, moi, et rien ne me fait plus

sourire que les attaques contre la Rvolution franaise, le plus

admirable

fait

de

l'histoire!

Quand

j'entends quelqu'un discuter cette pope vraiment humaine, j'ai tout de suite une opinion sur le
dtracteur.

Ces grands

souvenirs

me

consolent

des tristesses de l'heure prsente et de l'abandon

momentan des nobles


\

traditions artistiques de la

(i) L. X. de Ricard. M. Barracand notait, la fin de sa vie, sa fureur anticatholique. Un jour, (2) M. Clovis Hugues rapporte aussi cette anecdote. comme Hugo lui disait Je crois en Dieu parce que je le vois. L. deL., incrdule, arborant son monocle, rpondit: Moi, je ne

le

vois point, o donc

est-il ? .

LE TESTAMENT POLITIQUE

DU POETE

38()

France. Leconle de Lisie exultait de joie (i) , ne fut jamais si content que lorsque Clemenceau affirma sa thorie du bloc. Lors du boulangisme, il n'hsitait point poser qu'il fallait prendre Boulang-er, Roche fort, Laguerre et autres toiles du gnral et les coller au mur seul moyen (2) Ce qui contribua beaucoup accrditer Tide d'un dsistement ce fut son lection l'Acadmie franaise. Dj l'on songeait peu voir en lui le socialiste parce qu'on ne le voyait pas moderne. Plus que jamais son entre l'Institut le consacra antique, impassible , impotent , immobilis dans les bandelettes de momies gyptiennes (3) , Il avait autrefois, comme de juste, beaucoup mdit de la Compagnie ainsi que tous les nobles esprits du sicle, aussi bien les Alfred de Vigny que les Barbey d'Aurevilly. Elle est trs piquante en sa modration cette lettre crite Louis Mnard. Quelques expressions en pourraient paratre un peu lourdes, mais c'tait dit de cur si lger Puis les acadmiciens de l'poque taient alors euxmmes si balourds, en croire certaine amre Lettre une puritaine de leur confrre Vigny.
: ! !

Paris,

i5 aodt i853.

Mon
...

cher

bonhomme,
on a cou-

J'ai assist

hier la sance annuelle de l'Acadmie.


(4),

Aprs un pteux discours de Villemain


(i)
(a)

D'aprs Quillard. Quillard.

(3) L'iraaie est

(4) C'est

de Barbey d'Aurevilly. dans ce mme discours que Villemain disait propos de


23.

SgO

LECONTE DE LISLE

ronn
2.000

commis une
fr.,

une vingtaine de pauvres diables qui avaient belle action. Les unes ont t values
les

autres i.ooo,

et les

dernires 5oo

fr.

Les

deux dizaines

comprendre Cartouche et Mandrin et m'ont inspir une haute estime pour ces deux voleurs. Rien n'tait plus hideux que d'entendre ces vieux g-redins d'acadmiciens couverts de crimes parler dvouement et g-randeur d'me en versant des larmes de crocodile j'en ai encore des vertu, je ne sais pas si tu n'es qu'un maux de cur. nom, mais ce que je sais bien, c'est que je vais me faire mes bonprtre ou mouchard si cela continue Hlas
d'actes vertueux m*ont fait
; .
!

nes g-ens j'ai toujours regrett, voyant le train dont va le monde, de n'avoir pas t le Scythe Babouc quand il reut la visite de l'Izod. Je n'aurais certes pas laiss chapper l'unique occasion de jouer au srieux mon rle providentiel. Par les cornes d'Ahrimann, on se serait souvenu de moi dans la Haute-Asie. Cette vieille on n'est tte de Babouc donne des attaques de nerfs pas plus inepte que ce vieux drle. Je vous demande un peu, mes enfants, quel mal il y aurait mettre le feu aux quatre coins de Perspolis, sauf prendre quelques informations aprs coup ? Tuez toujours Dieu reconnatra les siens. Voil parler. Cette bonne Inquisition n'y allait pas de main morte. (Si Dieu il y a, question incidente.) En admettant mme que toute la canaille acadmique, militaire et civile de la ville sus-nomme et bel et bien grill, je ne vois pas qui aurait eu le droit de s'en plaindre, si ce n'est la dite canaille qui n'avait pas voix au chapitre. Il est clair
!

la

Psych de V. de Laprade En dcernant une mdaille cette uvre, l'Acadmie a regrett de ne pouvoir tendre la mme distinction d'autres essais potiques o le talent ne s'annonce pas sans clat, quelques beaux vers dus la plume savante de M. Leconte de Lisle, quelques inspirations touchantes d'un jeune crivain, M. Lacaussade, dj recommand pour une distinction publique.
:

LE TESTAMENT POLITIQUE DU POKTE

Sq

que si on et adress M. Lacenaire, avocat et homme de lettres, la question de savoir s'il lui convenait qu'on
lui

coupt le cou, cet blement rpondu que

homme
la

disting-u et immanquachose lui dplairait. Mais que

voulez-vous ? Le bon sens et la vertu sont morts ; le monde est aussi fou qu'il est canaille nous avions le diable aux trousses et la Providence se mle trop ostensiblement de la partie. D'o il suit que vous avez
;

raison de peindre des dindons (i), bien qu'il ft peuttre


la

Voil mon opinion sur mieux de les mang^er. sance annuelle de l'Acadmie ; si Ren ne la partage pas, je le voue Moloch, dieu des Carthag-inois... Adieu mes enfants, crivez-moi ; vous de cur.

Leconte de Lisle.
1873, il se prsenta, pour chouer d'ailleurs, le P. Gratry, ce qui avait sa petite signification symbolique. Etait-ce capitulation? Pas plus

En

devant

que Zola

ment brigu un

ne fut rengat pour avoir incessamsige o dfendre les intrts de la cause qu'il disait juste. L'Acadmie venait de lui dcerner un prix; ses disciples en argumentaient
(2)

qu'elle voulait le

nommer.

C'est

une carte

qu'elle

dpose votre porte, devait-on lui dire plus tard au sujet d'une nouvelle rcompense. La Rpublique s'inaugurait dfaut des trop bril:

(i)

Louis

zon

et peintres trs distingues.

leurs

deux de l'Ecole de BarbiKen Mnard fils est un des meilpeintres coiiiemporains. Une de ses uvres exposes au Luet

Ren Mnard

taient tous

xembourg

est le portrait, le plus spirituellement pntrant et le plus prcisment vivant, de son oncle, Louis Mnard. I2) On a beaucoup parl de la haine littraire de L. de L. pour Zula, qui il refusait sa voix chaque lection. C'est le moment de illettr les cluTses au point en rapportant ici le propos mme de L. Zola a un norme dans une interview accorde M. Amandra talent; mais sa suite, dieux immortels, sa suite!
:
<<

392

LEGONTE DE LISLE

lantes illusions de i848, de modestes

esprances

majorit de l'Assemble constituante tait royaliste, mais le parti dmocratique sans cesse croissait en puissance; la nation avait commenc d^acclamer Victor Hugo libral; il fallait rnover les anciennes institutions. Et de se pr-

prenaient corps;

la

quait-il

senter aux suffrages d'une assemble, cela impliqu'on renont la juger en toute indla

pendance? Nul n'a mis en doute


caractre d'Alfred de Vigny.

noblesse du

1877, la mort d'Autran, il choua noule vaudevilliste Victorien Sardou et le contre veau duc 'd'Audiffret-Pasquier, reprsentants divers de
cette

En

mme

civilisation

morbide dont

il

avait

si

lo-

Victor Hugo, il fut lu le II fvrier 1886, ayant d'ailleurs toujours refus de faire les visites (i), et reu le 3i mars 1887. Son discours de rception ne fut point le manifeste potique et l'oraison funbre du roman-

quemment mdit. Dsign par

navement Alexandre rpondre; mais, au sein de l'Assemble ractionnaire o s'taient retraits solidement aprs leur chute du pouvoir, comme en un apanage, les fidles du parti royaliste et clriet vraiment nombreuses cal, quelques-unes des phrases les plus retentissantes de ce discours magnifique durent, heureusement espaces aux diverses parties, proclames par ce verbe sonore et majestueux qui portait avec clat une chaude lotisme
qu'attendait

assez

Dumas, charg de

lui

(i)

Selon M"* Dornis.

LE TESTAMENT POI-ITKJUE DU POETE

.SqS

quence, produire son foudroyant


feste rvolutionnaire (i).

effet

de mani-

Aprs les noires annes du moyen-^-e, annes d'abominable barbarie, qui avaient amen l'anantissement presque total des richesses intellectuelles hrites de
l'antiquit, avilissant les esprits par la recrudescence des

plus ineptes superstitions, par l'atrocit des murs tyrannie sang-lante du fanatisme religieux...

et la

Rveills de l'ordinaire torpeur par la vibrante

dogmes arbitraires des religions rvles . Il faut remercier Hugo au nom de la Posie d'avoir prt cette charit terrible cet insens froce (Torquemada) qui puisait la haine de l'humanit dans Y imbcillit d'une foi
sonorit de tels vocables ( les

acadmiciens allaient bienpar l'atmosphre recueillie de sacristie, la supriorit ddaigneuse de l'orateur affectant d'enfermer le rveil des ides religieuses du commencement du sicle en la forme d'une rsurrection pittoresque du catholicisme. Victor
)
les

tt

monstrueuse entendre

strider,

Hugo, disait-il encore, s'avoue tributaire de quelque vague dieu plus ou moins panthislique au lieu de reconnatre qu'il ne doit sa magnifique conception du beau qu' son propre gnie . La faon mme dont il faisait valoir l'uvre de Hugo (2) tait
fi) Il avait prvenu ses jeunes amis rpublicains quelques jours auparavant des phrases qu'il avait prpares pour les ractionnaires. Le jour de la sance solennelle, il les dbita d'un imprieux accent, en acoompatnant leur chute de son geste clbre de laisser tomber son monocle par une crispation d'reil. (2) Dans les causeries entre intimes, il ne pardonnait pas Victor Hugo, dit M" Dornis, sa profonde ignorance des questions historiques et scientifiques. Il lui en voulait de sa vanit, de sa

Sg^

LECONTE DE LISLE
Il

assez hardiment provocatrice.

dclarait des g^ens

accoutums de goiiter seulement le jeu des phrasologies que la beaut des Misrables tait en leur caractre de revendication sociale . II regrettait de ne pouvoir admirer sans ombre d'arrireregret les Chtiments, mais la foi diste et spiritualiste de Victor Hugo lui interdisait d'accorder une part gale aux diverses conceptions religieuses dont l'humanit a vcu et qui, toutes, ont t vraies leur heure . ducs taient encore tout chauds de TinLes
((

succs d'une rcente tentative de restauration lgitimiste, et il disait A vingt ans, Victor Hugo se
:

crut donc royaliste et catholique, mais la nature mme de son gnie ne devait point tarder dissi-

per

ces illusions de jeunesse. L'ardent dfenseur des aspirations modernes, Vvocateur de la Rpublique universelle^ couvait dj dans V enfant qui anathmatisait la fois, en 1822, la Rvolution et l'Empire et chantait la race royaliste revenue DERRIRE l'tranger VICTORIEUX.

Et

c'tait enfin cette

magnifique apothose de
:

la

vertu Rvolutionnaire

Les grands crivains du xvni sicle avaient surtout prpar et amen ce soulvement magnifique des mes, ce combat hroque et terrible de l'esprit de justice et de
libert

contre

le

vieux despotisme

et le

vieux fana-

recherche de la popularit, de ses concessions allant jusqu' la faiblesse sur le terrain politique , mais il se serait bien g'ard en public d'affaiblir par quelque blme du caractre l'expression de son admiration pour le pote que la foule est toujours trop heureuse de < rabaisser au niveau vulgaire.

LE

<i(

TESTAMENT POLITIQUE

))

DU POETE

395

ils avaient prcipit l'heure de la Rvolution frandont un clbre philosophe tranger a dit dans un noble sentiment de solidarit humaine (i) Ce fut une g-lorieuse aurore Tous les tres pensant prirent part la fte. Une motion sublime s'empara de toutes les consciences et Tenthousiasme ft vibrer le monde, comme si l'on et vu pour la premire fois la rconciliation du ciel et de la terre Victor Hugo naissait, Messieurs, au

tisme;

aise,

moment o

notre pays, qui venait de proclamer l'affran-

chissement du monde, s'abandonnait, dans sa lassitude, l'homme extraordinaire et nfaste, couch aujourd'hui sous le dme des Invalides, et qui allait rpandre son
tour, qu'il le voult

travers l'Europe

ou non, les ides rvolutionnaires doublement conquise.

Leconte de Lisle avait alors soixante-neuf ans.

Leconte de Lisle avait repris ses rceptions coro se joignaient aux familiers du temps de TEmpire Henri Houssaye, de Guernes, Bourget, P. de Nolhac, Ed. Haraucourt, Henri de Rgnier, l*ierre Louys, de la Tailhde, Robert de Montesquiou, Rostand, Jules Tellier, Paul Hervieu, Charles de Pomairols, Bernard Lazare, Pierre Quillard, Hrold, Dufour, les Berthelot, Franz Servais, Benedictus, M"* de Bonnires, Gautereau, Judith
diales
(i) Cette citation d'un crivain tranger dut d'autant plus ressortir que Leconte de Lisle n'en devait faire aucune des Franais, rencontre des usages acadmiques les plus vnrables. Dumas lui reprocha d'ailleurs de n'avoir cit ni Musset, ni Lamartine, ni son
';:"e.

896

LEGONTE DE LISLE

Gautier,

Pozzi,

Psichari,

Tola Dorian

et

Vaca-

resco
Il

(i).

accueillait difficilement, dit Verlaine,


l'tiez bien.

ds qu*il vous avait admis vous

mais Sa pr-

cieuse cordialit vous dispensait de toute rvrence

outre et condescendait une sorte de camaraderie


toutefois de familiarit.
il

un peu hautaine qui vous mettait Taise, sans trop Beau causeur, gai, enjou,

imposait et sduisait avec sa large tte hle. ses son grand front obstin, son nez droit volontaire, ses lvres fortes dessines d'une ligne extraordinairement nette et pure, tout cet ensemble athltique que confirmait un regard clair, troublant ds qu'il insistait (2), ce masque puissant o la malice de Voltaire s'alliait la bonhomie de Franklin (3) . La voix se tenait dans une note plutt leve, mais qui devenait grave ds que la discussion se faisait srieuse ; seulement si l'ironie s'en mlait, le velout revenait et l'pigramm.en'en devenait que plus cruelle. Quand il rcitait de ses propres vers une haute motion faisait vibrer tout son tre, superbe, et allait frapper ses auditeurs d'une sympathie irrsistible (4) . Leconte de Liste, rcitant ses propres vers, tait trs intressant observer. A le voir ainsi, tout droit, absolument immobile, la tte haute l'entendre dclamer d'une voix
traits hardis et rguliers,
((

(i) Sur les murailles de son salon, des panneaux d'Orient, une tcte colossale du Mose de Michel-Ange, un bouddha dor, une norme lampe chinoise. (2) Verlaine. (3) Montesquiou : les Autels privilgis.

(4)

Verlaine

article

du Journal au lendemain de

la

mort.

LE TESTAMENT POLITIQUE

DU POETE

3^7

haute et grave, un superficiel aurait pu lui donner une fois de plus le nom d'impassible, dont la critique Taccabla si souvent et qui Tirritait si fort. En ralit son trouble bien que dompt et contenu tait extrme. Etait-ce timidit naturelle comme j'en ai eu le soupon? Etait-ce motion sacre de Tarliste? Je ne sais. Mais Thomme alors se transformait et se rvtait d'une singulire majest. La voix, un peu sourde et presque tremblante, prenait

l'auditeur aux entrailles. Sur cette face

marmo-

renne, soudain mortifie, on sentait courir un frisson. Les yeux, surtout, devenaient effrayants. Ils
se creusaient, et sous les paupires palpitantes, les

prunelles montaient,
Il

comme dans

l'extase (i).

aimait les jeunes.

Lisle tait

un

vrai
Il

La maison de Leconte de repaire de jeunes... Nous le

vnrions (2).

aimait lesjeunesgens.il mettait

souveraine bont les accueillir, les attirer. Bienveillance sans banalit, car il triait soigneusement ceux qu'il jugeait dignes de son amiti et de sa discipline (3). Je lui ai de grandes obligations.
la

de

Il

m'a donn deux ou


et sa

trois avis, je dirais


il

deux ou
d'atelier

trois recettes d'art, car

avait

une sorte

o son exemple
pris) proposait

conversation (pleine de partis

garde un grand Il tait de la grande espce. Je lui ai apport mon tmoignage quand sa statue fut inaugure. J'tais fier de prendre la parole avec un grand sentiment d'humilit,

une

discipline... Je

respect pour ce matre de

ma

jeunesse.

(i)

(a) ^3)

Franois Coppe, Quillard Journal, juillet i8g4. M. Barres /oar/ia/, juillet 1894.
:
:

24

SgS

LCONTE DE LISLE

parce que je sais la hirarchie (i) . Son action ne s'exerait pas seulement sur les esprits vigoureux. Nul gnie ne parviendrait donner de Pesprit aux sots, mais Leconte de Lisle leur donnait de la verve. Pendant cinquante ans il a rendu factieux les imbciles. A d'autres, en revanche, il communiquait un peu de cette gravit qui fait le fond de son gnie. Il fut un vigoureux ducateur (2). C'est qu'il avait la facult si rare de se ddoubler, de se mettre, comme il disait en riant, dans la peau d'un
((

autre, et toujours

il

nous donnait suivant votre

nature

Son

meilleur Conseil (3) . influence fut profonde et considrable. C'est


le

qu'elle n'tait point

du

caractre (4).
flaccidit

que de

seulement celle du talent, mais Dans une pouniverselle, ou tout au moins de


Il

fut exemplaire.

complaisantes mollesses, ce crole donna l'exemple d'une fermet qui s'affinait jusqu' l'pret et que soutenait l'autorit d'un esprit vaste et divers. En effet, l'incomparable varit de sa culture et de son gnie ne se dispersa point en une chatoyante mobilit d'imagination elle fut la substance sans cesse renouvele de son nergie et de sa tranchante supriorit de vue. Leconte de Lisle tait un matre incomparable, parce qu'il n'essayait pas d'imposer sa manire ceux qui vinrent lui demander des avis. Il prenait
:

(i) Il s'agit du discours reproduit dans Amori et dolori sacrum. Ces lignes-ci sont extraites d'une lettre. /oarna/, juillet i8g4. (2) Barrs discours l'enterrement de L, de L. (3) J.-M. de Heredia (4) M. Henry Brenger a indiqu que c'tait le caractre deL. de L. qui lui avait valu le respect des jeunes gens de sa gnration.
:
:

LK

TKSTAMENT POLITIQUE

DU POTE

Sqq

chaque individualit potique


:

telle qu'elle tait, et

lui donnait les conseils qui devaient lui permettre

de se dgager pleinement c'est ainsi que non seulement la posie hroque d'Ieredia,mais la posie personnelle ou philosophique de S. Prudhomme, la posie familire de Coppe et mme la posie trouble de Verlaine durent beaucoup ses lucides indications. Il mettait surtout les jeunes potes en garde contre le relchement, la banalit, la facilit dangereuse; ils les obligeait reconnatre les fautes qu'ils commettaient contre leur propre tendance et armait leur conscience artistique contre leur pa^ resse il les exhortait ne se contenter que trs difficilement de leurs uvres et ne les regarder comme termines que quand ils ne pouvaient plus les amliorer. Acceptant leur faon de penser et
;

de sentir, il dirigeait surtout leur attention sur la logique de la composition et la proprit rigoureuse de l'expression. Quant l'originalit et la beaut,
il

n'tait pas

en son pouvoir de

les

impartir ceux

qui ne les avaient pas (i).

son enseignement pour un individualiste aristocrate et csarien de la valeur prpondrante de M. Maurice Barrs et pour maints esprits soula posie,

En dehors mme de

pu

tre la fois fcond

ples enrichir de beaut primitive leur idal dmocratique et leur passion d'un bonheur nuanc et
galitaire.

(i)

Gaston Pris: SuUy-Pradhomme. Revue de Paris, i" janvier

1896.

4 00

L)-:

CONTE DE LISLE

Les dernires annes se reposrent en la paix des longues mditations qui prparent la Mort, vagues et harmonieuses comme des musiques ini-

au Sommeil Pathtique. maison, le silence dont s^enveloppent les grandes consciences. Dans l'me, une large paix, nul farouche pessimisme, plus de dsesprance. Le caractre si hautain s'tait adouci. Etail-ce fatigue, comme on l'a trop gnralement cru, et dit? Non car il fut lui-mme jusqu' la mort, la vigueur spirituelle pas un instant ne dfaillit. Mais bien plutt attendrissement de la nuit l'aube, calme veil de joie l'espre de l'aurore prochaine, presque une confiance en un avenir qui s'inaugure. Les temps de Beaut revivraient. Tout autour de lui n'tait-ce pas comme un rveil universel au sentiment du Beau, une renaissance de posie, d'art pur et noble? Depuis plusieurs annes des jeunes gens toujours plus nombreux venaient rciter dans son salon des pomes toujours plus beaux Leconte de Lisle les coutait attentivement, religieusement, sans pose de matre, sans attitude hugolienne. Ce sont de beaux vers, de trs beaux vers, disait-il lentement. Et toutes les semaines, c'taient de trs beaux vers. Un jour pouvait venir o tout ne fut-ce point le monde ferait de trs beaux vers plutt une pense pareille qui adoucit ces dernires annes? Beaut! qui n'es que le rayonnement de
tiatrices

En

la

la Libert!

LK
Il

TESTAMENT POLITIQUE

DU POTE

^O'

mort en 1894. Les roses de Louveciennes, souvenir du pote rpublicain Andr Glinier, embaumrent son cercueil. La voix pieuse de Jos-Maria de Heredia,enune sonorit nombreuse^ proclama dignement le gnie du pote nul autre ne parla du socialiste ( i). Homre et Victor Hugo furent
est
le

avec

voqus. 11 et fallu qu'on dt le nom deMilton.Ge n'est point seulement parce que le grand pique de TAngleterre bouillonna des plus nobles ardeurs rpublicaines en haine de la tyrannie, il approuva fortement le rgicide, et son horreur de l'oppression se trempa dans le plus ardent amour combatif de la libert de conscience (2). Mais quelque prcieuse affinit associa ces deux gnies puritains; une potique exaltation souleva leurs proses
:

polmiques; en d'analogues crises sociales, ils se ilattrent des mmes a chimres et levrent les

mmes
en
la

spculations; ils entretinrent la mme foi puissance de l'ide et s'perdirent en les mmes enthousiasmes, une gale haine de l'or et du papisme dressa une gale sublimit leurs

uvres
Il

altires.

ne se mnagea point le dernier repos d'individualisme si romantiquement aristocrate de Cha(i)

lour^eois, ayant succd


blicain.

C'est seulement Tinauguralion de sa statue que M.Leygues, parla avec fermel


:

M. Lcon du rpu-

On reprocha Millon d'avoir accept (3) Autre rapprochement une place sous un usurpateur militaire Macaulay repond suprieurement celle accusation. Au point de vue littraire, rapprochez de rerlains tableaux du Paradis Perdu celui de la terre nue et dsole dans le Dernier Dieu : il les rappelle par leur [)rel majeslueusemenl violente, leur force brutale. Millon avait dans la conversation des mots qui peraient, coupaient vif. Un caractre person;

nel par le sentiment de l'impersonnalit de son gnie.

402

LEGONTE DE LISLE
il

ne repose pas au bord des mers troquelque tombe orgueilleuse, par exemple, au sommet altier du vierge Piton des Neiges de son le natale. Sa couche fut plus humble et commune, sincrement. Sa mort ne fut non plus marque de manifestations nationales il ne connut point, sous TArc, le sommeil expos des cinq jours et des cinq nuits. Le Panthon n'officialisa pas son uvre d'impalpabledi vinit. C'est faussement, et par gaucherie, qu'au Luxembourg l'on fit se tourner sa face de dignit inaccessible et de puret marmorenne vers la pierre endeuille de cette glorieuse
teaubriand
:

picales, ni ne dort en

Bastille.

Le Matre
Mais
la

tait

d'un autre ge, on ne

l'a

pas

toujours compris.

chaleur de son gnie saura enthousiasmer adolescences dont l'ardeur s'activera la ralisation de ses rves. Et nous tous qui, en les heures troubles du prsent, avons besoin du rconfort d'un grand exemple, nous apaiserons les
les futures

fivres

de nos incertitudes

contempler la face

sereine de son audacieux gnie.

DEUXIEME PARTIE
Le souvenir du pays natal l'a toujours hant. Son cerveau en demeura comme baign de lumire, jos-maivia de heredia.

L'uvre de Leconte de Lisle rserve un sujet d'tude non moins difiant que sa vie, par rattachement constant et crateur que le pote y garda au pays o il naquit, alors qu'il en resta la plus
grande partie de sa vie loign de prs de quatre mille lieues marines. Elle prsente la permanente
consislance
d'tre

la fois exotique et

intime,
(i)

comme

elle est

ensemble

cosmopolite

et

patriotique.
Elle fait ainsi particulirement sentir ce qu'il

a de vivifiant et de fcond, de naturel et d'ida-

dans l'attachement son pays, et comment il au del de tout troit nationalisme; de mme que la littrature ne doit se rattacher aux anciens que pour y prendre la force ncessaire,
liste
floit s'largir

l'impulsion originelle vers

un universel exotisme.
aristocratique
et

Contrairement
(i)

la

thorie

Selon l'expression de Baudelaire et de Barbey d'Aurevilly.

4o4

LECONTE DE LISLE

saxonne du comte de Gobineau, prcurseur de Nietzsche, conformment au gnie franais, elle manifeste que la supriorit d^une uvre, celle d'une race, ne tirent point leur consistance du purisme, de la fidlit se dvelopper en dehors de tout mlange, mais au contraire qu'elles rsultent du mtissage le plus lent mais complexe, le plus mthodique mais progressif (i).
(i) En marquant l'influence du pays sur le caractre et l'uvre du pote, nous fmes obligs quelques rptitions qu'on voudra bien excuser. Elles sont les assonnances de ce livre.

CHAPITRE XIV

L'histoire potique de

l'le.

Le prjugs

La place de Bourbon dans l'uvre. venir. Le ^ot de la jeunesse.

La qualit

sur les croles.

du sou-

en 1818, naquit Gharle-Marie Leconte de la rputation d'une exaltante beaut (i). Cette beaut a t, ds la dcouverte, constate et assez potiquement exprime par les voyageurs et les savants qui s'y arrtrent les premiers sacrifirent aux Muses en colorant la carte qu'ils en dressaient; les seconds fleurirent de lyriques mditations les mmoires qu'ils publirent de sa faune et de sa flore. On peut dire que les savants et les voyageurs fuT'ent les premiers potes de l'le Bourbon. Sans doute, l'le en compta bien d'autres ceux d'entre les premiers colons da xviii sicle qui, venus d'un monde ancien, dbarqus d'un sicle artificiel et frivole, durent, dans leurs correspondances, manifester
L'le O,

de Lisie a toujours joui

(i) Celait un paradis qu'on proposait aux gens dsireux de vivre librement dans la nature.

24.

4o6

LECONTE DE LISLE

leur tonnement de cette nature neuve, profonde


et simple. Mais trop rare est cette sorte de documents dont il est permis seulement de pressentir tout le prix on peut seulement juger de la teneur de ces correspondances par la rputation que Ton fit en France Tle Bourbon. La posie imprcise de Parny qui resta aveug"le et sourd la nature de son pays, celle de Bertin, dpourve de relief et de
:

presque en rien contribu Tenthousiasme esthtique que l'vocation de File veillait aux mes de leurs contemporains. Je crois bien plutt que les nonchalances superbes de mainte crole furent aux yeux de tous la vivante image de la contre dont on la savait originaire, de telle sorte que la femme crole fut encore le pote anonyme mais efficace qui clbra Bourbon ou inspira ceux qui le clbrrent, ne fussent-ils pas tous des Ghnier (i). Quoi qu'il en soit, Bourbon fut assur pour longtemps d'une rputation de fracheur dnique, de majest langoureuse, de posie juteuse et parfume; et la vision que le xviii^ sicle et le commencement du xix lui vourent se fixe avec ses imaginations naves et dsordonnes, son idyllisme exalt et naturiste dans le roman de Sand Indiana, uvre d'un exotisme trop merveilleux, mais mu. L'le possdait dj son histoire esthcoloris, n'ont
:

tique.

(i)

XX. Fragments

d'lgies.

l'le et

l'homme

407

C'est Saint-Paul, rue Saint-Louis, que Leconte de Lisie vit le jour. La maison natale le n^ 8 a disparu moins qu'elle ne soit de ces emplacements qui tombent en ruine et s'abolissent peu peu au milieu de vastes vergers dserts, sortes de tombes que Ton rencontre frquemment dans ces quartiers d*o la vie s'est peu peu retire, ce qui fut particulirement le sort de Saint-Paul, ancienne capitale de l'le. Les familles aristocratiques qui y taient d'abord descendues rpugnrent le quitter, y demeurrent, contribuant lui conserver dans son abandon un caractre de vieille noblesse. Issue des comtes de Toulouse, la famille de Lanux, maternelle Parny et d'o naissait Leconte de Lisle, montrait Saint-Paul cette fidlit. Elle avait l une des toutes premires venues de France, comprenait des cultivateurs, des avous ou des notaires, dont l'un d'ailleurs, correspondant de M. de Buffon, l'avait renseign sur la faune et la flore de l'le. Leconte de Lisle connut son aeul, f /est le cher aeul qu'il salue aux strophes de

((

Si l'aurore
Avec

ses bardeaux roux jasps de mousses d'or Et sa varanfue basse aux stores de manille A l'ombre des manguiers o grimpe la vanille Si la maison du cher aeul repose encor...

la plus

ville, Leconte de Lisle passa certainement grande partie de son enfance sur les hauteurs des collines de Saint-Paul, la maison de

N en

4o8

LEGONTE DE LISLS

Taeul. Selon toute probabilit, elle tait situe

Tendroit o, dans une nouvelle indite, il place la demeure de colons nobles rcemment dbarqus de France
:

L'habitation des Villefranche, comprise du nord au sud entre les ravines de Saint-Gilles et de Bernica, tait borne, dans sa partie basse, par la route de Saint-Paul Saint-Leu, qui sparait les terres cultives de la savane du Boucan-Canot. C'tait une vaste lisire qui, d'aprs la concession faite au premier marquis de Villefranche, devait s'tendre de la mer aux sommets de Tle mais les dfrichements s'taient arrts cette poque bien audessous de la limite o ils sont parvenus aujourd'hui la fort du Bernica couvrait alors de son abondante et vierge parure les deux tiers de la concession. L'emplacement o s'levait la demeure du marquis tait situ sur la cime aplanie d'un grand piton d'o la vue embrassait la baie de Saint-Paul, la plaine des Galets et les montagnes
;

le quartier de la Possession de Saint-Denis. Vers l'ouest, en face de la varangue... la mer droulait son horizon infini. C'tait un vaste tableau o resplendissait aux premires lueurs du soleil cette ardente, fconde et magnifique nature qui ne s'oublie jamais.

qui sparent

Crole de sang, Leconte de Lisle est encore crole

par
tait

un

le temps qu'il passa dans son pays. Il le quit Tge de trois ans (i8:ai) et y revenait aprs sjour de sept ans en France. Son adolescence

s'coula tour tour Saint-Paul et Saint- Denis.

dix-neuf ans,

il

repart pour la Bretagne (iSSy)

Il habite Saint-Denis de 1843 1845. Ce fut son dernier sjour dans la colonie. Ainsi les douze annes passes dans son

et rentre

Bourbon en i843.

l'le et

l'homme

409

pays furent prcisment celles de Tadolescence


nave et studieuse, et de la quite et mditative.
Est-il
virilit

laborieuse, in-

crole
le

d'esprit?

Il

faut bien se

garder de

concevoir

crole

selon

le

prjug, que mit en

cours

la

posie lgre et lascive de Parny, de non-

chalance, de mollesse,

de frivolit, qualits o se reconnut volontiers le xviii sicle, prjug qui fut aussi entretenu par les belles croles riches interroges sur leur pays et leurs compatriotes, et d la fausse image que Ton se faisait du climat, de la nature, des murs de ce pays qu'on plaait plus prs de l'Asie que de l'Afrique ( cause de la dnomination trop gnrale d'/zit/e^), prjug que Sand accueillit comme Hugo, comme Augier, Goncourt et Daudet. Baudelaire crit

me suis souvent demand, sans pouvoir me rponpourquoi les croles n'apportaient, en gnral, dans les travaux littraires, aucune originalit, aucune force de conception ou d'expression. On dirait des mes de femmes, faites uniquement pour contempler et pour jouir... De la langueur, de la gentillesse, une facult
Je
dre,

naturelle d'imitation qu'ils partagent, d'ailleurs, avec les

ngres, et qui donne presque toujours un pote crole,


quelle

que soit sa distinction, un certain air provincial, que nous avons pu observer gnralement dans les meilleurs d'entre eux (i). M. Leconte de Lisle est la premire et l'unique exception que j'aie rencontre. En
voil ce

(i) C'est une habitude de Baudelaire de gnraliser, mais geait exclusivement Lacaussade.

il

son-

4io

LECONTE DE L18LE

supposant qu'on en puisse trouver d'autres, il restera, coup sr, la plus tonnante et la plus vigoureuse. Si des descriptions trop bien faites, trop enivrantes pour n'avoir pas t moules sur des souvenirs d'enfance, ne rvlaient pas de temps en temps l'il du critique l'orig^ine du
pote,
il serait impossible de dcouvrir qu'il a reu le jour dans une de ces les volcaniques et parfumes o l'me humaine, mollement berce par toutes les volupts de l'atmosphre, dsapprend chaque jour Texercice de la

pense.
S'il est juste de s'merveiller du penchant de Leconte de Lisle pour la posie philosophique, de sa passion des grands problmes mtaphysiques, de sa puissance de conception, on doit reconnatre qu'il lient cependant du crole, tel que le concevait Baudelaire, une certaine sentimentalit amoureuse, une sorte de langueur musicale, un got de sieste pour la pense et les sens. Le choix du dtail dans la description et de certains dtails de navet particulire, l'admiration pour le ct objectif de la vie, pour le dcor naturel, cette sensuaht spciale qu'on peut appeler la furie de l'il, voil encore qui atteste l'origine crole. Nous ne parlons pas de cette sobrit de vie qui peut au besoin expliquer la sobrit de son art, ni de cette ironie pittoresque qu'on lui connut si mordante. Et on peut mme dire ici, sans aucune exagration, qu'il faut attribuer son origine crole ce qui fait Y originalit la foi dans le nant profonde de son inspiration des agitations de la vie, le culte de la nature premire et ternellement pure. Quel autre sens donner, en vrit, VOrbe Rouge ^ au Frais matin do:

L'ILE ET

l'homme

4i1

rait, A la

Fontaine

aux

lianes^ k la ravine Saint'

G nies f
II

Bourbon occupe une grande place dans Puvre de Leconte de Lisle si l'on considre surtout que
celte

uvre

fut relativement restreinte.

dans chacun de ses volumes

comme

le

Il apparat motif cons-

tant des plus diverses inspirations. Toujours visionn par ses annes de jeunesse dont il garde

une

<(

rose mmoire,

il

associe gnralement son

jeunesse et l'motion que lui apportent ses souvenirs d'adolescence la vision constamment rose de l'le o il naquit. Les posies o il chante Bourbon sont celles o son me se dcouvre le plus profondment et avec le frisson de pudeur
culte

de

la

des sensations virginales.

De

toutes ses pices, ce

sont celles o

il

fut

proprement un pote lyrique.

Leconte de Lisle ne sentit pas la beaut de l'le fois qu'il en fut loign, comme Bernardin de Saint-Pierre dcouvrit la beaut de Maurice dans la joie de se retrouver sur la terre de France. Sans doute, lui aussi bnficia de ce recul ncessaire mettre toute chose en plus artistique valeur. Mais le pittoresque de son pays avait intress ses yeux avant qu'il comment voyager: le dbut d'une nouvelle de jeunesse crite Rennes Mon premier amour en prose, est ce sujet d'un prcieux renseignement.

une

Il

y avait donc une

fois

un beau pays

tout rempli de

4l2
fleurs, de

LECONTE DE LISLE

lumire

et d'azur.
fallait,

Ce

n'tait

pas

le

paradis

terrestre,

mais peu s'en


et

car les ang-esle visitaient

houles murde hautes montag-nes y mlaient la neige ternelle de leurs cimes aux rayons toujours brlants du ciel. Or, je vivais, si Je ne croyais vivre, dans un des doux recoins de ce pays. Je n' admirais rien, avec le pressentiment sans doute quel' admiration m'et rendu Jou; mais, en revanche,/ aimais instinctivement tout ce qui m' apparaissait, le ciel, la terre, la mer et les
parfois. L'ocan l'environnait de ses mille

murantes,

hommes.
rendais un dimanche matin l'g-lise, en bord d'une larg-e chausse plante de tamarins et de bois-noirs touffes blanches. Des groupes de dames et de jeunes filles passaient mes cts, avec
...

Je

me

suivant

le

celles de leurs camristes noires qui portaient leurs

li-

vres

et

leurs ventails de plumes

et tout ce

cortge vert,

blanc, rose et bleu, ondulait autour de moi, sans que j'y


prisse garde.
Il

me
mes

serait difficile de prciser les vri-

tables causes de

distractions

mais

si

l'on tait dsi-

deux snpalmes voisines la cendre nacre de leurs ailes, ou qu'une de ces larges araignes carlates et noires qui tendent leur fil d'argent d'un tamarin l'autre, se laissait bercer au soleil du matin par la brise de mer comme un gros rubis jasp de jais ou bien que la brume des montagnes, que la chaleur n'avait pas encore absorbe, flottait comme un voile de gaze broche d'or sur les dentelures ariennes des mornes mais peut-tre aussi tait-ce que je ne pensais rien et que je marchais sans voir.
reux de
les apprcier, c'tait

peut-tre que

galis entrelaaient sur les

C'tait

donc une adoration immense, mais inanage o


la

lyse, la plus gnreuse des jouissances animales:


il

est cet

nature enveloppe

l'tre

jeune

l'ilk et

l'homme

4i3

d'une

flicit

peu

comme

constante laquelle il s'habitue peu un autre bercement maternel, sur

il ne song-e pas mditer, qu'il accepte aveuglment comme un prsent d, qu'il confond avec le bienfait mme de la vie pour quoi il nourrit une reconnaissance merveille et confuse. Cela, jusqu'aux jours o il lut des potes, les Orientales: Je ne puis me rappeler, pour ma part,a-t-il crit, sans un profond sentiment de reconnaissance, l'impression soudaine que je ressentis, tout jeune encore, quand ce livre me fut donn, quand j'eus cette vision d'un monde plein de lumire, quand j'admirai cette richesse d'images si neuves et si

laquelle

<(

hardies, ce

mouvement

lyrique

irrsistible,

cette

langue prcise et sonore. Ce fut comme une immense et brusque clart illuminant la mer^ les montagnes, les bois, la nature de mon pays, dont Jusqu'alors Je n'avais entrevu la beaut et le charme trange que dans les sensations confuses et inconscientes de r adolescence,)) Ainsi son cerveau connut l'exaltation ncessaire. Cette lecture avait dtermin en lui un tat d'ivresse potique o la ralit extrieure, sous la lumire intrieure, prit soudainun relief clatant et dentel, un sens esthtique nouveau. La navet lyrique tant la plus communicative, l'enthousiasme d'un occidental pour un Orient imaginaire le toucha au point que la ralit de cet Orient qui lui tait familier acquit une valeur de surprise et de dcouverte. A la rvlation hugolienne vint s'ajouter la rvlation des voyages. En 1887, il quitta Bourbon avec regrets:

4l4

LECONTE DE LISLE

Mais

la

France, mes yeux,


vie est

fait

parler l'avenir,

Oh! ma

pour

elle

! ..,

toi

mon souvenir!

(i).

vers, le jeune homme de dix-neuf ans nettement analys, partag entre la passion intellectuelle de la France et Tamour sentimental de l'le. Ce fut toujours la formule de son me. Son souvenir Tle natale Mais le souvenir, chez Leconte de Lisle, eut une intensit, une ralit aii moins gale celle de la vie mme. Selon la vieille et juste expression, nul autant que lui peuttre n'a vcu de souvenir.

Par ce

s'tait

tre, plus que celui-ci qui fut clbre pour dtach de son Epoque, n'a t l'homme d'un pays, d'un coin du monde. Nul tre n'a su, du moins, utiliser plus vivacement le souvenir pour s'enraciner virtuellement au pays natal loin duquel il dut vivre. Marquer de pome en pome, la place qu'a prise dans l'uvre l'vocation de l'le, ce n'est pas seulement nous difier sur la magntique pit qui, travers l'espace, relie un homme la nature o il est n, mais surtout apprcier la qualit du

Nul

s'tre

souvenir chez Leconte de Lisle et c'est principalement par l'attitude que garde la conscience devant le Pass, devant le Temps qu'un homme se juge... Or peine cesse-t-il de distinguer derrire la poussire humide de la mer des Indes le cne des montagnes natales, qu'il comprend son malheur. En vain dbarque-t-il en France sa patrie d'avenir )),il regrette aussitt son pays, et dans lacom:

(i)

Le Dpart.

l'le et

l'homme

^l5

nostalgie dborder son


nile, irrflchi,

motion douloureuse du dracinement, il laisse la me d'un pessimisme juvde mille biens imaginaires surench-

rissant les bienfaits qu'il a perdus en quittant

Bour-

bon.
Extase, amour, gnie, o mes rves perdus Ou'tes-vous devenu, parfum de ma jeunesse Adieu, tout est Jini. .. vous ne reviendrez pas
!

Et voil

la

premire,

la

seule raison profonde


:

du pessimisme de son adolescence d'avoir quitt pour une Bretagne morne et lourde l'le blouissante et parfume,
il

se sent

comme

vieilli

vingt
lui

nns, dpouill de lui-mme, dchu... avec la certitude de l'irrparable.

Tout ce

qu'il a

perdu ne

reviendra pas. C'est alors que par cet instinct qui nous pousse renfermer en nous ce que nous allons perdre, treindre ce qui va s'chapper de
notre poitrine,
il

se referme en

soi-mme
retour.
le

Et mon cur
C'est

attrist 8*e8t

ferm sans

pour

laisser plus

tenacement

souvenir

revivre en soi, pour opposer une ralit dplai-

sante une rsistance derrire laquelle se conserve


intacte la vision d'une ralit lointaine.

Un cur

une pense qui s'applique s'lever et planer, qui toujours monte plus haut, dans l'espoirinconscientde dcouvrir au loin, travers l'espace et le temps, l'le natale. Puis fatigue, impasqui se ferme
^

impersonnalit, abstraction, stratagmes jeune me captive, frissonnante et jalouse de s'envelopper de l'atmosphre privilgie de
sibilit,

(l'une

ses origines.,.

Le souvenir,

a-t-il

crit,

n'amne

4l6

LEGONTE DE LlSm

jamais de

tristesse en moi c'est plutt une sorte de joie multiple qui ne me fait point dfaut quand j'y ai recours. Et mme plus tard l'esprance qui, d'un trait de feu, sillonne comme derclair
:

des orag-es tropicaux les sombres dmes nuageux de ses pomes (i), de sa vie, c'est le souvenir,

passion comprime en l'tre qui jaillit vers forme d'esprance. Mais il fut une poque dejeunesse, dans les premiers mois d'exil, o il ne sut, o il ne put se souvenir sans souffrir, incapable encore de prendre l'vocation une calme satisfaction de dsintressement. Longtemps il resta amrementtonn d'avoir pu quitter son pays, se reprocha d'avoir cd la voix des dsirs qui le conviaient ailleurs.
c'est la

l'avenir sous

Insens de nos soirs le parfum enchanteur Les pleurs harmonieux des brisants sur nos rives, Le chant des beng-alis dans les palmes pensives L'aurore de rayons dorant les monts g-ants. Vers l'horizon en feu que dj voilait l'ombre, Le soir venu des ceux comme un roi grave et sombre,
!

N'enivraient point

mon cur

dsireux d'autres cieux.


(1839.)

donc plus qu' se onduleux et de assouplies en lianes dont il n'avait jouir l-bas. Enerv par ses tudes,
Il

ne

lui

reste

bercer de la

ces verdures pas su assez contrari par des parents inflexibles et secs, il demande au souvenir l'assoupissement. Et comme, malgr lui, ce qu'il revoit toujours de Bourbon, c'est un splendide paysage de force et de paix sous un soleil
ciels
(i)

vision de ces

La Ravine

Saint-Gilles.

l'le et

l'homme

4^7

clatant et serein, sa fivre d'incertitude s'apaise

immdiatement
s'claire; plus

son me elle-mme se purifie et de remords, plus de larmes; son vocation droule un calme immortel:
:

C'tait l'heure divine

L'horizon rose

et

Le

soir,

comme

o le soleil n'est plus. hleu couronnait les flots calmes. un manteau, drapait les monts velus.
faisait battre

Vn charme
Les bords,

ambitieux

mon cur

les flots, les airs s'irradiaient

de prestiges

Mes

rer^ards s'emplissaient d'blouissants vertig-es.

Il est sensible que, par le souvenir, il veut se retremper dans Tblouissement ivre de la lumire tropicale, baig-ner dans une chaleur radieuse Ce sont des hallucinations , prcise-t-il lui-mme, hallucinations voluptueuses qui lui font retrouver dans la nature l'enthousiasme de sa jeunesse, juxtaposer une existence prisonnire entre les murs d'une petite ville bretonne sa vie de jeune nomade crole, rvant dans les ravines, sur les savanes et parmi les mornes
!

Et quand de l'ouragan le choc imptueux Se heurte avec la foudre vos flancs caverneux, Lors(jue la vieille mer, haletante de rage. Creuse vos fondements ainsi qu'un sourd orage, O montagnes, assis sur quehjue morne nu, De mes brlantes mains pressant mon cur mu Assisterai-je encore vos luttes sublimes, Contre les vents, la foudre et les bants abmes...

Mais en vain

s'applique-t-il
:

ne mler ni dsir

ni regrets son vocation

Salazes!... C'en est fait, j'ai quitt sans retour Et vos pieds parfumes, et mon natal sjour.

4l8

LECONTE DE USLE
Et jamais mon regard ne portera mon me Sur vos fronts couronns de neiges et de flammes,
(1889.)

n'est pas qu'il ne fasse rien pour s'attacher nature de cette France qu'il aime intellectuellement depuis l'enfance il voya^^e en Bretagne, en libres excursions avec des peintres, il se replonge dans le plein air du ciel, il a revu la mer
la
: :

Ce

La France

est

douce aussi, mais

la

France

est

moins

belle!...

Il ne peut se cacher que son tat trouble et douloureux, ses indcisions de volont, ses renonce-

ments, ses emportements, ses abattements ne viennent que de la nostalgie de son pays. A son ami Roussel, qui le consulte, il rpond
:

Vous m'avez bien compris

mon

ciel tincelant,

Mes beaux

arbres, les flots de nos grves natales, Ont laiss dans mon cur leur souvenir brlant;, Oui, j'prouve loin cVeiix des tristesses fatales.

Il ne sait s'il reverra jamais l'le que, comme le premier homme, il a quitte imprudemment, tent par le dsir, s'exilant lui-mme du Paradis. En

que doit-il faire? Un autre se rsoucondamnerait l'oubli volontaire et obstin. Mais la strilit pour Leconte de Lisle, nature fconde de pass, serait prcisment dans cet oubli. Il cherchera au contraire son quilibre et sa force dans l'indfinie rminiscence de son pays
cette angoisse
drait, se
:

si je ne puis plus, sur tes bords gracieux, Quelque jour de bonheur, poser ma lvre mue, Da moins de tous mes mots les plus harmonieux Je diluai tes attraits, 6 mon (le inconnue!

Oh!

l'le et

l'homme

4*9

Car il n'est pas sans Tavoir observ, c'est se rappeler sou pays qu'une inspiration plus vive
l'lve

au-dessus de soi-mme et
:

lui

communique

la

certitude de sa vocation
naire, le vers

banal, prosaque d'ordi-

pleur,

des dbuts prend aussitt de l'amune couleur chaude, une intonation d'alti-

de plnitude. Et comme c'est prcisment oij, craig-nant de s'parpiller en aventures sensuelles, il mdite sa thorie de l'amour platonique, il choisit en son le, image d'une nature ternellement suave, l'objet d'un amour platonique il en rve distance, il l'voque fervemment, il en fait le sujet absent et prcis de ses mditations, et c'est une faon de confier encore sa jeunesse l'enseignement de ses paysages, utilisant la mmoire (le sa terre natale comme la plus fconde mthode
tude
et

l'poque

d'ducation.
Il

lui

fut

dsirait avec la conscience

donn de rentrer Bourbon. Il que ce devait tre

le

la

centrer l'esprit,

nature de son pays de dterminer l'homme, de concomme elle avait berc l'enfant et dilat son me expansive et aventureuse. Il revint

dans son

le avec la certitude qu'il lui tait indispensable d'aller abriter aux solitudes croles les annes de recueillement o se dcide le caracil s'effrayait tre de penser que ces annes, passes dans la monotonie de la nature bretonne qui n'tait pas la sienne, pourraient troubler et fausser son temprament.
:

*
1843
iS^T)
:

durant ces annes passes Bour-

420

LEGONTE DE LISLE

bon, il a tout particulirement t tonn par la magnificence naturelle du pays, il s'est appliqu la connatre, il a multipli voyages et excursions. Il dut alors faire le tour de l'le, aussi mritoire, semble-t-il, pour le crole qu'un tour de France Cependant il apparat qu'il ait particulirement explor la rgion dite Sous le vent , o est situ Saint- Paul. C'est du moins celle-l seule qu'on retrouve dans toute son uvre Leconte de Lisle n'a pas connu la partie Du vent de l'le, celle o naquirent Lacaussade et Lon Dierx et dont le caractre est assez difrent de celui de sa rgion grande humidit, abondance de ravines natale profondes, rgion moins ensoleille, plus mlancolique, plus rustique que le reste de l'le. Leconte de Lisle n'est le peintre que d'une moiti de l'le. Ce sjour, consacr la lecture et des promenades contemplatives, dtermina en lui si violemment le pote qu'il en fut lui-mme frapp au point d'accuser son tonnement Ces deux annes qui nous ont spars, crit-il un ami, ont t favorables au dveloppement de ma posie; ma forme est plus nette, plus svie et plus riche que tu ne l'as connue; j'ai presque un semblant de valeur; Rennes, je n'avais gure que des dispositions, comme on dit. C'est de ce sjour Bourbon que datent en effet tous les pomes qui parurent de i846 i848 et qui le dsignrent l'admiration de Louis Mnard et de ses amis. C'est aussi pendant ce sjour dans l'le qu'il dut tudier les Grecs et les Hindous jusqu'en 1842 ses crits de Dinan ne s'inspirent
;
:
:
:

l'le et

l'homme

421

lgende biblique et clirtienne. Quand il il n'en rapportait pas seulement une imagination enrichie de paysages et d'harmonies croles, mais une me o s'tait dj mle l'admiration de la posie hellnique et de la posie sanscrite, mlange qui ne s'tait si intime-

que de

la

revint de

Bourbon en i845,

aisment accompli que parce que le pote la nature natale, ellemme l'union la plus harmonieuse d'une beaut indienne et d'une puret grecque. Mais, des posies que ds i846 publie la Phalange^ aucune n'enchsse un souvenir crole, aucune ne s'essaie la description du pays, sans doute parce que le flot abondant du souvenir rcent dborde du vers trop
et si
s'tait

ment

alors plong dans

troit. Plus tard les souvenirs, rarfis et dfinitifs, concentrs par le temps en essence, se recueilleront

aisment dans
posie.

la

forme concise

et cristalline

de

la

Au
la

contraire, les premires nouvelles qu'il

Dmocratie Pacifique ont gnralement les murs et les campagnes de son le J/rtrcfV, histoire d'une jeune fille blanche dont un vieil esclave noir tue les deux prtendants par

donne
:

comme

fond

jalousie; Sacatove, le rcit de l'enlvement d'une

jeune fille blanche par un ngre marron o l'on trouve entre autres descriptions locales d'exacts et curieux tableaux d'intrieur bourbonnais, tel
celui-ci
:

frre passait sa vie chasser dans la montagne dans les savanes; la sur vivait couche dans sa chambre, inoccupe et paresseuse jusqu' l'idal. Quant au pre, il fumait de trente quarante pipes par jour, il

Le

42 2

LECONTE DK LISLE

buvait du caf d'heure en heure.

Du

reste,

il

en savait

assez sur toutes choses poijr apprcier convenablement

l'arme de son tabac et celui de sa liqueur favorite. C'tait, tout prendre, un brave homme, un peu froce, mais pas trop, La maison qu'ils habitaient sur leur habitation de Bernica tait entoure de deux galeries superposes et fermes de persiennes en rotin peint. Il s'y trouvait quelques chambres coucher, faites exprs pour les g-randes chaleurs de janvier.
Il

tient faire connatre

au public europen, qui,


anglaises que des

lecteur des Nuits anglaises de Mry^ connat peuttre

mieux

la vie

des colonies

l'le Bourbon, le charme aangui et sauvage de l'existence des colons. En somme, plaisir de dcrire son pays, d^en fixer un peu la vaste beaut, dlices surtout de tenter

franaises, la beaut grandiose de

de

le

reconstituer

tel qu'il tait

en ces dbuts de

la

colonisation o sa nature inviole tait plus sau-

vage encore, ce sont

les motions qui animent de lyrisme ces nouvelles dramatiques et colores. L'orgueil d'tre un homme de nature vierge clate

te,

dans une pice parue cette poque et non rdilui donne un lan d'arrogance noble, de vigueur farouche, de puissance imprieuse. Te qu'un jeune dieu tomb de l'Olympe, il s'y criait :
Je suis l'homme du calme et des visions chastes, L'air du ciel gonfle mes poumoas. Dans un repli des mers clatantes et vastes Dieu m'a fait natre au flanc des monts.

la fiert d'tre

ne dira avec autant de conscience n sur une terre vierge. Lajeunessje alors enhardit son orgueil, il n'y a plus de place
il

Jamais plus

L*ILE ET l'hORM

423

pour le regret, il est si empli de son pays qu'il n'a pas besoin de s'en souvenir. Et c'est l'nerg^ie prise au calme des solitudes tropicales qu'il apporta dans la lutte sociale. Mais en i849, dans les heures de dcouragement qui succdent au grand enthousiasme communiste, se sentant maintenant comme exil dans une France qui n'tait pas celle que s'tait promise son idal combatif, il rve de s'en retourner au pays y vivre simplement, y trouver la solitude et y retrouver la nature, avoir pour case
:

le

boucan du Cafre!
tandis

Il

n'en plaisante que superfi-

ciellement,

qu'il

propose l'ami
il

Louis

Mnard de l'accompagner. Les Pomes antiques


paraissent en i852
inspires par
:

comme
:

lui

avait consacr

plusieurs nouvelles, deux pices seulement en sont


sorte de nouvelle en vers dans

Fontaine aux lianes^ le genre de la Riinre des Songes s'ouvrant par une description reine de nature, d'une extase dans l'vocation si profonde que les cris de la personnalit lui chap-

Bourbon

la

pent

bois natals! 7 'e/Ta/5 sous vos larges ramures

!...

Et je songeais...

Nox, tableau de
et

la nuit

tombant du

ciel

sur

l'le

mer, rverie close par un lan reconnaissant de l'me pour qui lui enseig"na Tapaisement de ses maux
sur
la
:

mers, 6 bois sondeurs, voix pieuses du monde, Vous m*avez rpondu durant mes jours mauvais, Vous avez apais ma tristCBse infconde, El dans mon cur aussi vous chantez jamais
!

424

LECONTE DE LISLE

La

vision s'ouvre dans la srnit, puis Tesprit

s'exalte,

une

sensibilit trop

contenue s'panche,

tout l'tre se tend selon

un geste d'extase spontale

ne qui

le ravit

lui-mme. Ainsi procde toujours

l'motion de Leconte de Lisle peindre


sa jeunesse.
Il

pays de

n'est plus

impersonnel quand

il

commenc

dcrire son pays. Et quelque effort qu'il fasse pour

drouler avec srnit ses vocations, il ne peut taire le grondant regret de l'Eden perdu
.

douce paix, et, vous, pures haleines, Et vous qui descendiez du ciel et des rameaux, Repos du cur, oubli de la joie et des peines Salut ! sanctuaire interdit mes maux ! ... Salut
!
!

L'adolescent

Rennes aimait

l'le

pour avoir
d'enfant:

bloui jamais de beaut pure son

me

l'homme la bnit maintenant pour avoir combl de srnit un cur malade, pour avoir apais les tristesses infcondes, pour avoir sauv en lui l'homme

comme
cr

jadis elle avait extasi l'enfant

il

a t

par son pays toutes


le

les

poques de sa

vie.

souvenir du pays n'est pas l'tat d'obCe n'est point d'un sentimental nostalgique. La mmoire qu'il garde de son le est celle d'une mle sensibilit. De mme son souvenir n'a pas cette constance, cette fidlit immuable qui ressemble une foi profondment assise et monotone, cette fidlit que la mmoire du Breton voue sa

Mais

session.

patrie.
Il

fut

une poque o

il

connut une misre plus

pre, dut s'activer la lutte, faire plus dure son

l'le kt

l'homme

4*5

ame, poque o il clbra le bienfait de la mort, mais en mme temps avouait la force inluctable
des passions, des dsirs ternellement acharns aprs riiomme. Alors furent composs les plus les Damns, lamentables peut-tre de ses pomes Reqiiies, rAnatlime.les Oiseaux de proie. Unne s'lanait donc l'anantissement, puis, tour:

ne par

la

meute des dsirs


Il

et

rejete l'existence contemporaine.

des passions, tait Que devenait

alors le pass?
s'effaait
la

s'abolissait

peu peu l'horizon,

en ce

pass confus
:

dont

il

est parl

fin

des Hurleurs
les visions du

il

s'vanouissait de l'me

pour que

prsent et surtout de l'ave-

nir l'emplissent compltement. C'est alors

que

le

pote, dans son angoisse, voque une aurore


:

de

l'vocation s'effectue son pays, son pays mme mais le cur n'en crie pas moins son aveu douloureux:

O jeunesse

Flicit perdue,

sacre, irrparable joie, o l'me en pleurs se noie ! lumire, fracheur des monts calmes et bleus, Des coteaux et des bois feuillajfes onduleux, Aube d'un jour divin, chant des mers fortunes, P^Iorissante vigueur de mes belles annes... Vous vivez, vous chantez, vous palpitez encor. Saintes ralits, dans vos horizons d'or Mais, nature, ciel, flots sacrs, monts sublimes. Bois dont les vents amis font murmurer les cimes. Formes de l'idal, majnififjues aux yeux.
!

Vous avez disparu de mon cur oublieux 1


El voici que, lass des volupts amres, Haletant du dsir de mes mille chimres, Hlas ! j'ai dsappris les hymnes d'autrefois^ Kt que mes dieux trahis n'entendent plus ma voix.

(L'Aarore, en 1857.)
a5.

4^6

LECONTE DE LISLE

Peu peu, dans Tuvre comme dans Tme,


prcise le souvenir de
il

s'im-

l'le

natale

peine luitviolente

dans

le

Colibri, qui est


il

une sorte de madrig-al de

nature, puis

s'teint.

Dans Tagitation

d'un prsent de lutte et de peines, le pass ne faisait plus ses douces apparitions, effarouch, aussi lointain que l'le mme qui le symbolisait. Aprs cette crise, le cur oublieux fut repris par le charme, l'quilibre se rtablit dans un partage entre le pass et l'avenir. Leconte de Lisle offre le spectacle d'une. me balance rythmiquement entre ces deux infinis, rattache encore la vie quand elle consulte son pass ou s'y complat, loigne de l'action et lablasplimant quand elle sonde le silence de l'avenir mystrieux. La srnit pour lui s'obtenait d'un tel partage gal de l'me. Et dans cette srnit les souvenirs de son enfance, les visions de son pays fleurissent en puret comme le lotus aux eaux recueillies. Or, comme la srnit est l'attribut de la maturit et de la vieillesse, c'est naturellement vers le milieu et la fin de sa vie que se sont multiplies les pices consacres au pays et sajeunesse. Le Bernica (1862), hymne la beaut et la puret, description panthistique du site saint-paulois le plus clbr des potes, rvle une motion plus contenue, l'harmonie d'une srnit plus stable
:

ni regrets, ni

extases, la quite

domination

du souvenir.

De 1862 1872 les Taureaux soni un simple tableau de bufs paissant au bord de l'Ocan Indien ; Ultra Clos, l'vocation somptueuse du
:

dcor devant lequel son enfance s'perdait en des

l'le et

l'homme
Il

427
la

rves ambitieux et crdules.


(le

reproche

Nature
fleur

n'avoir point alors absorb son

me en

dans sa

paix immortelle son corps aurait err Tavenlure, confondu dans la foule banale mais son me aurait connu la sainte volupt de Tascte qui vit de la seule contemplation du monde. Il maudit la force des passions qui ravit l'homme la Nature. Lui-mme, s'il n'avait cout la voix fatale du dsir, aurait-il quitt son pays? Or, qu'tait ce pays, sinon la Nature mme splendide et indiffrente? Sinon la mort, ce qu'il reg^rette ici c'est que toute sa vie n'ait pu s'couler l'abri des passions, dans la magnificence, la beaut pure, la suavit nave de cette nature dont il ne devait i^arder qu'un souvenir enchant . La Ravine Saint-Gilles est la description pittoresque, dtaille, de Ttincelante campagne saint-pauloise au milieu de laquelle s'ouvre un gouffre de silence et d'ombre pareil ce gouffre, au milieu de l'animation incessante de la vie, doit tre le cur du pote. La grce blonde et irise d'un matin de dimanche crole, l'harmonie de la nature et la saveur des murs saint-pauloises, voil avec la belle crole dont il resta jamais impressionn ce qui revit de Bourbon dans le Manchij TJ Orbe d'or clbre avec gravit l'enseignement d'universelle vanit, la leon d'anantissement que donnent les couchers du soleil dans l'immensit de l'Ocan Indien et sur Tinfime parcelle de terre qu'est l'le. Fracheur matinale de cette le o la femme qu'il aime lui apparut la premire femme, splendeur
;
:
,

ample

et

intime de cette terre qu'il revoit du som-

428

LECONTE DE LISLE
la vie, perspective

sublime des montagnes la mer, pajsag-e touchant del maison familiale, piphanie du fantme bien-aim, illumination soudaine et prodig^ieusement calme du pass o se rsume presque entirement la vie, harmonieuse apothose de la jeunesse, jeunesse des ans et jeunesse de la terre, rsurrection exacte et musicale au souffle de la mmoire en une idale confrontation, c'est le Frais matin dorait; c'est surtout V Illusion suprme^ adieu la vie que l'me fire veut imperturbable, mais o module par moments une rumeur de sanglots, consonante la rumeur humide des racines. D'tre loign de la terre o avait vibr sa jeunesse, de ne devoir plus y retourner, Leconte de Lisle s'apparut toujours lui-mme comme tant dj moiti entr dans le nant. L'loignemento il se maintint de l'le natale symbolisait vivement l'loignement de sa jeunesse, efface derrire lui comme un sillage sur l'immense ocan travers. Aprs les adieux de V Illusion suprme^ le cur avait encore d'autres paroles prononcer, ne se satisfaisant pas de ces sentences de renoncement
ouvertes en entonnoirs sur

met de

que l'esprit avait lances travers l'espace. Mme il ne croyait pas cet adieu. Voici qu'un autre dsir le fouettait rsign mourir, l'homme voudrait au moins mourir au pays de l'aurore, reposer au paradis perdu .
:

J'ai g'ot

peu de joie

et j'ai

l'me assouvie

Des jours nouveaux non moins que des sicles anciens, Dans le sable strile o dorment tous les miens

Que ne

puis-je finir le songe de

ma

vie

l'le et

l'homme

429

puis-je, couch sous le chiendent amer, Chair inerte, voue au temps qui la dvore, M'enloutir dans la nuit qui n'aura point d*aurore Au grondement immense et morne de la mer
I

Que ne

L'adolescent eut l'orgueil d'tre n sur une terre et il le dit avec une fiert sonore. L'homme sentit et avoua avec sincrit

de beaut incomparable

Tang-oisse de perdre le souvenir de

l'le

aime. La

apporta la consolation d'une vision nette et musicale du pays lointain, hantise du paradis perdu . La premire vieillesse exprima le suprme souhait que le corps repost dans le
lui

maturit

sol natal.

Et c'est ainsi que, sr de


tion,
il

fera

ce

gnance pour les

de son mojamais os par rpurminiscences plaintives des potes


la virilit

qu'il n'avait

liaques(/e /.ac, la Tristesse d'Olf/mpio,) etc.


crole qui

l'vocation de ses premires amours, de la jeune

enchanta sa jeunesse, sans


:

songer

modrer la prcision de la vision parce qu'il se savait matre de son cur et telle est la sorte de satisfaction calme qu'on prouve chez le pote se souvenir des matins croles du Manchy. On ne sent pas sur la lumire de ce matin l'ombre d'un regret. On n'a pas le sentiment du pass, et c'est tel que si cela existait encore, vraie vertu du souvenir de nous rendre la ralit dans sa force vivifiante et neuve. Leconte de Lisle nous apprend nous souvenir. C'est le matre de la mmoire du cur. Aussi bien le Pass o il se rfugie n'taitli pas comme celui, dont le regret faisait se rvolter les romantiques sur la fuite irrparable du

430

LECONTE DE LISLE
lin

pass d'aventures amoureuses, d'idylles Son pass, c'est la jeunesse dans la nature, c'est la Jeunesse de la Nature. La rsig^nation, c'est par quoi on peut le mieux jouir de la beaut vivante du Pass, rsignation grandiose

temps,

sentimentales.

qui rend au Pass sa vie intense, ordonne et pure.

revanche du souvenir sur le nant total. Quand, en 1886, il fut reu l'Acadmie, il ne fit allusion son enfance que pour parler de sa premire patrie w. Ses dernires uvres avrent la tnacit de son souvenir VAigu bruissement le Piton des neiges, tes Yeux d'or de la nuit. Dans Vair /f^^/', attestent qu'il se maintint dans une vocation vermeille de son pays, ne se rappelant son enfance que pour reconstituer autour de soi une atmosphre de fluide musicalit coloniale, de bourdonnement d'abeilles et de frmissement de tamarins, de brise marine et de murmure de source. Il est sensible qu'il a compos, comme un miel, une mlodie de ses souvenirs les plus propres bercer sa vieillesse de l'illusion onduleuse de l'ambiance
:

crole.
Celui qui savoura vos ivresses cf es replonge jamais en ses rves sans

fin.

Et aux instants o il sent la brume et l'ombre de monter en lui, o le nant va teindre les sommets embrass de sa vie, quel meilleur exemple de beaut et de stocisme pour ainsi dire naturel propose-t-il sa mditation que ce Piton des Neiges qui, ddaigneux du fardeau des annes , assiste impassible au droulement des jours
la vieillesse
<'
!

l'le et

l'homme

43 1

Quel plus hroque spectacle peut lire une vieillesse qui s'teint que ce Piton natal ?
Drap de neige
rose, il attend le Soleil.

altire

Dans

les prunelles affaiblies

du pote

se perp-

turent nettes, jeunes, colores, les images o s'tait plu l'attention de son enfance heureuse. Ce

souvenir

qu'en 1889

il

Bourbon, ne

prit qu'avec sa vie

promettait de garder mme. 11 n'y tait

il ne lui en venait auci^ne sympathie, il n'y conservait aucune affection seul le pass y vivait. Le pass y devenait ralit, y ressuscitait d'autant plus aisment que celui qui s'en souvenait tait exil de la terre o il avait vcu. C'tait le pass anim et aussi la beaut dont il nourritl'ternellepassion, qu'il avjiit laborieusement transpose dans l'art et qui l-bas existait, palpitante au sein des mers. L'amour que Leconte de Lisle voue Bourbon, on peut dire qu'il fut Tamour mme de la vie de Nature et celui de la

plus retourn depuis i848,

Beaut.

CHAPITRE XV

Ressemblance Complexit de la nature des Mascareig-nes. Avec l'Inde. L'exactitude des descripavec la Grce. nouvelles et pomes. tions

L'amour que Leconte de Lisle a de son pays est complexe, parce que la nature mme de cette le est des plus harmonieusement complexes. Il aima d'abord dans Bourbon Bourbon mme, c'est--dire qu'il en sut apprcier l'originalit substantielle, la diversit pittoresque des habitants, marquis migrs de la Rvolution, ruins dans l'Inde, et refaisant leur fortune dans l'le et y vivant si a;rablement au milieu de leurs noirs dont ils ont pris quelques habitudes ngliges qu'ils ne songent plus retourner en France; fils de famille europenne couverts de dettes, venus Bourbon sur commande pour pouser une riche cousine ; petits blancs descendant de familles d'ouvriers qui furent les premiers habitants franais de l'le Bourbon , ambitieux et entreprenants; esclaves fidles servant dans les maisons o au long des fauteuils indiens fument les propritaires, ayant pos sur

LIGONTE DE LISLE

433

une chaise de rotin leur grand chapeau de paille de dattier et leur blague de peau de pingouin esclaves marrons rdant dans les forts aromatiques et donnant la chasse la vieille chasse crole aux cabris marrons. La terre crole lui plut le pays de colonisation o le xviii sicle franais unissait quelques-unes des murs europennes des murs asiatiques, la case couverte de bardeaux roux, aux varangues entoures de stores de manille, au fond des vergers d'arbres fruitiers et de vanille, les fumeries et les siestes inspires par le caf des colons qui rvent la France, les sucreries o travaillent la file les Hindous exils et nostalgiques de l'Inde, les troupeaux que, dans l'herbage sal du littoral, conduisent les Sakalaves en fredonnant une mlope malgache, les collines murmurantes de cannes et les savanes de mas. Taire o sche le caf mr et diapr, les chants des ngres et les chants d'oiseaux rares, la musique des Cafres et le vent de mer tournoyant sur la brise de terre, le parfum du giroflier, Teflluve des sucreries, l'odeur des tamarins, les coraux des rcifs et les arabesques des courants marins, les couleurs des
;

fruits et le teint

des vierges, les bizarreries japonai-

ses

du

terrain, la neige des cascades

dans

la

brume

des ravines, le bouquet d'une flore composite, le chur d'une faune vive. Il fut le peintre exact aussi bien de la vie large et gnrale du pays que de sa vie intime et de dtail. Il accueillit le concert des grandes voix naturelles qui s'entendent partout et songea aussi y distinguer les difrentes mlodies locales qui s'y symphonisaient subtilement.
a6

434
Il

LECONTE DE LISLE

que

et innocente,

retrouve dans Bourbon la Sicile, terre pacifio les murs pastorales fleuris-

sent avec suavit. Les

Taureaux ne

sont-ils pas

un

vritable paysage de Thocrile? Et,

comme

travers Tmotion avec laquelle

pour

la

dernire fois la Sicile,


crole

Empdocle salue nous sentons vibrer


:

Pme du
Pour

mu au

souvenir de Tle natale

la dernire fois, adieu terre si belle. Rejeton fleurissant de l'antique Cyble! Adieu, cit natale, air pur! iDords embaums, Je ne foulerai plus vos sentiers bien-aims, Mes yeux jamais, beau ciel, ne reverront ta gloire.

Voici comment, dans les Sandales d^Empdocle^


il

dcrit

un

lever de soleil sur la Sicile

Sous les baisers du dieu la terre frissonnante Revtait du plaisir la rougeur rayonnante.

Dans rAurorej bon


:

c'est

un

lever de soleil sur

Bour-

Et l'le rougissante et lasse de sommeil Chantait et souriait aux baisers du soleil.

goter avec finesse et concision surtout de la Grce insulaire, parce qu'il tait lui-mme insulaire, parce que les murs et le dcor de son pays n'taient pas sans une prenante analogie avec ceux des petites les dont on suit dans l'Odysse l'histoire nave. Il aima dans Bourbon une terre grecque, la Grce mme. A Bourbon, comme en Grce, les vierges ne portent-elles point avec prdilection les tresses paisses aux paules cadences, bien-aime crole descendant la colline et filles antiques voluant en
Il

tait destin

la posie

de

la Grce,

LECONTE DE LISLE

435

chur? Les

ruches naturelles

caches

aux

vertes profondeurs des ravines ou des bois tropi-

caux, gonfles du miel vert , ne reprsententelles point prcieusement celles qui laboraient le
miel de THymette? Que voit donc Kliiron du haut des monts, sinon ce que le crole des hauteurs de Saint-Paul a contempl ds son enfance
:

Aussi loin que mon regard plonge Aux bornes du pass qui flotte comme un songe, Quand la terre tait Jeune et que je respirais

Les souffles primitifs des monts et des forts Des sereines hauteurs o s'panouit ma uie, Quand j'abaissais ma vue tonne et ravie A mes pieds rpandu
.

Petite Grce insulindienne, ceinte de mer el d'harmonie, c'est l qu'il s'initia l'amour de la Grce classique. Il en pura seulement la notion, expurgeant l'antiquit des cultes d'Aphrodite, de Kythre, d'Adonis et de la molle Astartc (i) par rinspiration de l'le vierge. Quelle ressemblance entre les deux terres c Au 89 degr (en Grce) Tair tide de la mer et des ctes fait pousser le riz, le cotonnier, Folivier. Dans l'Eube et l'Attique on trouve dj les palmiers. Ils abondent dans les Gyclades; sur la cte orientale de l'Argolide sont des bois pais de citronniers et d'orangers; le dattier africain vit dans un coin de la Crte! Cotonniers, orangers, citronniers, palmiers et dattiers sont les arbres des vergers tropicaux. Les quartiers au bord de la mer qui est lisse et pure autant qu'un lac s'espacent comme les villes
I

(i) Cf.

Venus de Mi lo

qui, ne roiiblions

pas, est de i845.

436

LECONT DE LISLE

grecques. Et dans les montagnes aux nobles lignes

de sculpture, montagnes parfumes de miel, vit une humanit candide, chantante et hospitalire. L'ossature gologique, dit Taine, le marbre gris violac affleure en rocs saillants, s'allonge en escarpements nus, dcoupe sur le ciel ses profils tranchs, enferme les valles de ses pitons et de ses cr^ test ... Toute la terre crole ondule en pitons et se dentelle en crtes.
Iles, sjour
!

Oh que ne Aux sicles


Voyait
Il
le

des Dieux! Hellas, mre sacre! suis-je n dans le saint Archipel glorieux o la Terre inspire ciel descendre son premier appel
!

ne connut point l'poque des dieux, mais


n en une
fut
le

il

l'imagina plus immorlellement que nul autre parce


qu'il tait

divine

comme

la

Grce.

Bourbon
l'Asie. C'est

aussi la
les

terre orientale, l'Orient,


soleil croles,

devant
et

couchers de
l'le

amaranthes

safrans, au

milieu de la

nature

ou encore par les nuits tropicales, trempes de tideur ou de rose, que s'veilla en lui le got des religions hindoues. Lui-mme Ta dit l'Orbe d'or, la Ravine SaintGilles, le Bernica, ne sont autre chose que l'explication de son gnie hindou par la nature qui bera son enfance et son adolescence. Il ne peignit
luxuriante et impassible de
:

d'ailleurs l'Asie

qu'avec des

couleurs judicieuse-

ment empruntes la faune et la flore de Bourbon. Dans Baghavat, iinacpa, Nurmahal, Sous rpais sycomore^ se retrouvent la mangue rouge , les grenades vermeilles , les a bambous
, le
giroflier , le

jujubier

l'aoka ,

LECONTE DE LISLE

4^7

le colibri , le bengali , les mouches d'or . anta, Nurmalial, Lelah ont l'lancement mol, la grce brune et flexible, le charme fragrant des

vierges croles. Le palais en ruines de Nurmahal est conu l'image de ces vieux emplacements croles, demeures jadis animes et magnifiques et dont la splendeur s'croule sous le dbordement d'une nature mlancolique et riche. Ce n'est pas, comme on a pu le croire, les livres de Burnouf et le dveloppement des tudes indianistes qui donnrent Leconte de Lisle l'ide de prendre l'Inde pour terre d'inspiration et patrie
spirituelle.

N dans une le de flore tout indienne il portait en lui un idal sinon un temprament hindou. Les ouvrages de Burnouf accessibles au public parurent de iSl\o 1845 et ds le recueil le Cur et UAme, prt paratre en 1889, se trouve une Hymne au soleil o on lit
;
:

doux d'couter les rossignols d^Asie Epancher leurs accords de frache posie Dans les roses de nos ravins.
Il

est

Il

a nettement conscience qu'il est


;

un Oriental

il se donne navement bien plus qu'un Africain pour un rossignol oriental , c'est--dire pour le

d'Orient o

bengali qui chante aux buissons de l'le natale, le il apprit admirer le soleil du splen-

dide Orient monarque solennel . Dans une lettre simule d'unChinois son ami il rappelle les annes o a sous l'pais dme des mangoustanis nous rvions et adorions Fd, le pre du soleil . Lui-

mme

il

a de la famille dans l'Inde et c'est ainsi

4^8

LECONTE DE LISLE

qu'il

crs

adresse une jeune Indienne des vers consaune cousine


:

Sous

les

palmiers, frais berceaux du vieux Gange,

Cleste enfant, quel rayon t'anima?

Est-elle

un ange chrtien

Ou Un
Et

de l'aurore, au soufjle de Brahma, blanc gnie, aux ailes de topaze?


la

il

compare au
.

colibri

et la

nomme

perle de l'Asie

Grandi au milieu de fleurs et d'oiseaux de l'Inde, ayant entendu ses parents parler du Gange et des pagodes, ayant vcu prs des tlingas porteurs de manchys et des Hindous qui travaillent aux sucreries, il demanda aux uvres savantes des claircissements sur les thogonies et l'histoire hindoues. Crole, il estimait qu'il tait autant de son devoir naturel de possder l'histoire de l'Inde que l'histoire de France c'est dans ces deux histoires que le crole se constitue un Pass potique. Enfin, pour ce qui est de la Philosophie hindoue, sont-ce les livres qu'il a lus qui en ont intgr en lui le got, ou ne sont-ce pas plutt les paysages contempls ds l'enfance qui lui en firent la lente mais profonde rvlation? Que clbre VOrhe d'Or, sinon, aprs l'vocation panoramique et ordonne d'un paysage crole, l'enseignement d'universelle vanit, de nant harmonieux et ternel que donne l'homme du Sud le coucher du soleil dans l'immensit de l'Ocan Indien et son infime parcelle de terre qu'est
:

une

le?

LECONTE DE LISLE
Et l'me, qui contemple, et soi-mme s'oublie Dans la splendide paix du silence divin, Sans regrets ni dsirs, sachanf que tout est vain, En un rve ternel s'abime ensevelie.

4^9

Jeune, il s'est senti devant la splendeur de

comme une me
la

de

fakir

nature crole

Ravissements des sens, vertiges mao-ntiques,

O l'on roule sans peur, sans pense et sans voix! Inertes volupts des asctes antiques Assis, les yeux ouverts, cent ans, au fond des bois

Gomme on
Bhaghavt
il

le

taquinait pour savoir

si

Fauteur de

rellement ou non all dans l'Inde, souriait et demandait s'il importait que Chateautait
all
la certitude d*avoir

briand ft
toujours

ou non en Amrique. Il conserva connu l'Inde pour l'ale.

voir voque sous la lumire de son

La nature de Bourbon
dre
les

solitudes

encore peinamricaines, mme polynl'aida

siennes.

On

revoit

les

forts croles derrire la

Fort vierge du Nouveau-Monde; le clair de lune crole se confond avec les clairs de lune africains

dans Clairs de lune. La flore de Java est visiblement sur de celle de Bourbon {la Panthre noire). Aussi, parce qu'il dcrivait avec des couleurs chaades et par des Vignes prcises les rgions les plus diffrentes, on crut gnralement et on crivit qu'il avait beaucoup voyag (i). On ne sait exactement on s'il voyagea en Asie et fit escale en Amrique peut seulement rpondre de la richesse varie de son temprament qu'il dut la nature diverse de son pays, on peut seulement constater que c'est
:

(i)

Le premier, Thaes Bernard, dans

la

notice de Staaf,

t.

VI.

^4o

LEGONTE DE LISLE
les

parce qu'il vcut au milieu des races


:

plus diff-

rentes Malgaches, Chinois, Cafres, Hindous,

sans

fond de colonisation franaise, anglaise, rencontres pacifiquement espagnole, hollandaise dans une le verdoyante et tide, qu'il eut le got complexe des races, qu'il fut volupteusement induit faire entrer dans la verdure lumineuse de ses pomes paradisiens toutes les fortes races de la
le

compter

terre.

Mais ce que Bourbon, de son autre nom Tle d'Eden, reprsenta avant tout Leconte de Lisle, ce fut Eden mme, une terre vierge o la nature ample et heureuse pouvait bercer au flanc mamelonn des monts, une humanit forte et souriante.
Il

l'appelle

Eden

ou
:

paradis

terrestre

toutes

dans la nouvelle Mon premier amour en prose^ dans la srie de nouvelles publies en 1 845- 1 846; Marcie, Sacatove, dans la plupart de ses posies la Fontaine aux lianes, le Bernica. Si l aurore, le Frais matin dorait.,. On peut affirmer que c'est d'tre n sur une terre noules fois qu'il l'voque
:

de nature et de l'humanit qui constitue peut-tre l'minente originalit de son inspiration. Il avait trop got lui-mme la saine flicit que verse l'me d'un homme jeune une nature exubrante et aromatique, pour qu'il ne regardt jamais comme un apostolat de ramener l'humanit, si faire se peut, dans Eden (i) . Aux jours de son adolescence, il s'y sentit robuste la
l'ge primitif de
la
(i)

velle qu'il eut cette continuelle vision extasie

Lettre Adamolle, i845.

LECONTE DE LISLE

44 ^
fille

faon du premier homme, et la jeune apparat lui parut la premire femme


:

qui

lui

Telle,

au Jardin

cleste, l'aurore premire,


les divins groflicrs,

La jeune Eve, sous

Toute pareille encore aux anges familiers,

De

ses

yeux innocents rpandait


est

la

lumire.

Sa jeunesse y
est sacre
;

Taube d'un jour divin

; elle

il

se ^rise a de la florissante vigueur

de ses belles annes . Personnellement il sera toujours reconnaissante son pays de cette jouil vence qu'il lui fut donn d'y goter chante mme et tous les temps son le sa jeunesse en et hros de ses pomes (Khiron, Tiphaine, Glauc, Adam, Kan) cdent de touchantes vocations de leur adolescence. Jeunesse signifie bont et beaut de la vie, parce que joie, allgresse de vivre au milieu d'une nature saine et harmonieuse; vieillesse signifie dcrpitude et laideur, parce que qu' voquer exil de celui qui il ne reste plus, comme Adam, le paradis perdu
:
:

Jardin d'Iahveh, Eden, lieu de dlices I sur l'herbe divine Eve aimait s'asseoir ; Toi qui jetais vers elle, vivant encensoir, L'arme viere et frais de tes mille calices, Quand le soleil nag-eait dans la splendeur du soir!

Jaloux de

se synthtiser ,

il

portait en lui

l'me de l'humanit, car il s'estimait tre n, comme l'humanit, dans un paradis, au milieu d'un jardin de dlices innocentes et vierges (i). Il ne put
(i) M. Spronck note avec trop de mlodramatisme l'influence des cyclones sur le gnie du pote. Il n'est pas moins choquant dlire Sa jeunesse est hante par cet exotisme acadmique d'o taient
:

a6.

442

LECONTE DE LISLE

venir, selon son rve, mourir et reposer au pays

des premiers enchantements, mais

il

cria

dans son

uvre Thomme moderne qu'il est un chemin menant au bonheur, celui qui le conduira au milieu
de cette nature splendide et nouvelle; il s'teignit sur Tesprance d'une poque o l'humanit convertie marcherait nouveau vers la premire patrie de flicit, s'y tablirait l'image des anctres vertueux et robustes. Il fut un homo novus la faon d'un aptre en qui parlent la jeunesse et la vertu ternelle de la Terre. Si vraiment, comme affirme Baudelaire, on ne peut reconnatre dans son uvre une origine bourbonnaise ,du moins est-il vident avec clat qu'on y dcouvre une nature premire et riche de toutes les facults chues aux hommes de terres nouvelles.

qu'on a vus dans promenades, dit Taine, laissent au fond de l'me une impression que le reste de la vie achve et ne trouble pas. Tout ce que l'on imagine ensuite part del; mme il semble que tout soit l et que jamais le pleinjour ne puisse galer l'aurore. Ceci s'applique excellemment Leconte de Liste. Il

La

rivire, la prairie, les bois

ses premires

sortis au xviii sicle des ouvrages tels que les Incas. De telles lignes se passent de commentaires. M. Jules Lematre, qui parle galement de l'influence profonde du pays natal, crit qu'il y connut la rverie sans tendresse : une tendresse infinie et volup-

tueuse nous semble au contraire imprgner l'uvre du pote. Il n'est pas moins littraire d'crire La Gyble orientale est dure, fixe, mtallique... Il la dcrit comme un enchantement des yeux par o le cur n'est point sollicit... Un spectacle trop brillant qu'on regarde sans trve et les invocations la fia de chaque
: :

pome

LECONTE DE LISLB
est

44^

remarquer que toutes les descriptions de paysages que Fou trouve dans son uvre, part celles imagines autour de personnages historiques,
sont de la nature crole qui charma son enfance la nature europenne, particulirement franaise, au milieu de laquelle s*coula la moiti la plus
:

rflchie

de son existence, est presque totalement absente de son uvre. A ct de l'histoire du sentiment qui le lia comme

une liane son pays natal, il peut tre intressant de tenter maintenant celle de la mmoire visuelle qu'il garda des sites croles. Nous nous appuierons ici sur les nouvelles donnes la Dmocratie pacifique vers i846 et qui semblent avoir t composes Bourbon aux environs de 1845. Gomme elles sont le plus souvent descriptives, il est permis de chercher quelles diff'rences ofl'rent les paysages croles qu'on y rencontre, dats de i845, avec ceux qu'illustrrent la trilogie des Pomes composs partir de 1862. Voici d'abord une topographie de l'le Bourbon elle semble tre particulirement savoureuse cause de la dualit qu'elle prsente: le pote chante; le goi-^raphe dresse une carte nettement scientifique, randis que la plume poursuit le trac des monts et des fleuves, le pinceau colore de bleu les eaux, teint de vert les forts
;
:

qu'aux uvres vraiment belles de aux imitations heureuses ou maladroites. Ce sont autant d'hommages indirects rendus au gnie et qui n'ont pas fait dfaut au plus gracieux comme au plus mouvant des pomes, Paul et Virginie^ que BerIl

n'appartient
lieu

donner

444

LEGONTE DE LISLE

nardin de Saint-Pierre appelait modestement une pastoPastorale immortelle coup sr, o l'exactitude du paysage et des costumes croles ne le cde qu'au charme indicible qui s'en exhale. Les quelques lig-nes qui suivent n'ont aucun rapport, quant au fond, avec l'histoire touchante des deux jeunes Mauriciens. La scne se passe cette fois Bourbon et l'poque n'est plus
rale.
la

mme. Cependant
et ce rcit

le voisinag-e

lieues sparent peine,

nardin

de la

des deux les, que 35 amnera entre le pome de Bermort romanesque d'un noir cl-

et son originalit, quelques analogies ncessaires de description, sauf les diffrences du sol, diffrences souvent essentielles, comme on peut juger. L'le Bourbon est plus grande et plus leve que l'le Maurice. Ses cimes extrmes sont de .700 1.800 toises au-dessus du niveau de la mer (i), et les hauteurs environnantes sont encore couvertes de forts vierges o le pied de l'homme a bien rarement pntr. L'le est comme un cne immense dont la base est entoure de villes et d'tablissements plus ou moins considrables. On en compte peu prs i4, tous baptiss de noms de saints et de saintes, selon la pieuse coutume des premiers colons. Quelques autres parties de la cte et de la montagne portent aussi certaines dnominations tranges aux oreilles europennes, mais qu'elles aiment la folie: l'Etang sal, les Trois-Bassins, le Boucan-Canot, l'lette aux Martins, la Ravine malheur, le Bassin bleu, la plaine des Cafres, etc. Il est rare de rencontrer entre la montagne et la mer une largeur de plus de deux lieues, si ce n'est la savane des Galets^ et du ct de la rivire Saint-Jean, l'une sous le vent et l'autre au vent de

bre par son adresse, son courage

rtle.

Au

dire d'anciens croles, la

mer

se retirerait insen-

(i)

3o65 mtres.

LEGONTE DE LISLE

44

sihlement et se brisait autrefois contre la montagne elle-mme. C'est sur les lang-ues de terre qu'elle a quittes qu'ont t btis les villes et les quartiers. Il n'en est pas de mme de Maurice qui, sauf quelques pics com-

parativement peu levs, est basse et aplanie. On n'y trouve point les longues ravines qui fendent Bourbon des forts la mer, dans une profondeur effrayante de
mille pieds
et qui,

dans

la saison

des pluies,

roulent
et
(i).

avec un bruit immense d'irrsistibles torrents masses de rochers dont le poids est incalculable

des

La
Le

vgtation de Bourbon est aussi plus vigoureuse et plus


active, l'aspect gnral plus grandiose et plus svre.

volcan, dont l'ruption est continue,

se trouve
les noirs

vers le

sud au milieu des mornes dsols que le paya brl (2).

appellent

Une autre

impression d'ensemble, cette

fois toute
fait

potique, adorationdnique de Bourbon,


:

imm-

diatement songer au Frais matin dorait une jeune fille, le long d'une promenade, vante son fianc
l'le

ils

s'aiment:

((

Voyez,

mon

cousin, dit Mrcie


!

avec admiration,

comme

notre pays est beau

N'est-ce

pas un paradis

Vous pouvez dormir sur l'herbe sans craindre les serpents et les animaux froces de l'Inde; elle ne nous. donn que ses oiseaux qui sont les plus richement vtus du monde. Ahf cest ici qu'il faut vivre et mourir^sous l'il de Dieu, entre ceux qu'on aime, en face de la
nature ternelle
(3)
.'

Quant au Bernica (1862), o


(i)

((

la liane

suspend
pp.

Cf.

la

fin

de son article sur

Huo {Derniers pomes,

(a)

Sacalove.

(3) Cf. la fin

de Si l'aurore.

446

LECONTE DE LISLE
,
:

dans Tair ses belles cloches poursuit sous les branches


Si midi

le

jeu du

soleil se

du ciel pur verse sa lave blanche, travers des massifs il n'en laisse pleuvoir Que des clats lgers qui vont de branche en branche, Fluides diamants que l'une l'autre panche, De leurs taches de feu semer le gazon noir.

Au

l'on

n'est-il

entend le concert innombrable des oiseaux, pas dj dans cette page:

Le chemin que suivait la petite cavalcade conduisait au sommet des dfrichements l'entre de la fort... Ils
eurent bientt atteint la limite cultive de l'habitation
entrrent sous l'paisse vote des
arbres,
et

travers laquelle la clart du soleil filtrait en rayons multiplis mais espacs par les impntrables couches du feuillage.

L'abondante

et vig-oureuse

vgtation de

la fort
la

s'pandait autour d'eux et sur leur tte avec

pro-

fusion

magnifique de sa virginit.

Une innombrable

quantit d'oiseaux (i) voletait et chantait dans les feuilles


et

la brise

balanait
troncs.

comme

de terre qui descendait des cimes de l'le des cassolettes (2) de parfums de riches

fleurs des lianes enroules

autour des branches

et

des

D'une faon plus vive


suivant est toute
la

et plus clatante, le tableau


:

posie

le

qu

mme me, de nombre du mme rythme


de
la

la

mme
les

Bernica, dj marphilosophie,

Le dtachement pntra. dans

bois.

Eux

aussi

sont pleins d'un charme austre. La fort de Bernica, alors comme aujourd'hui, tait dans toute V abondance
(i)

(2)

Voir les expressions mmes du Bernica. Au devant du soleil comme une cassolette... (Le Bernica.)

LECOiTE DE LISLE

44?

de sa fconde virginit. Gonfle de chnnfs d' oiseaux et des mlodies de la brise, dore par ci par l des rayons multiplis qui filtraient au travers des feuilles, enlace de lianes brillantes aux mille fleurs incessamment varies de forme et de couleur et qui se beraient capricieusement des cimes hardies des nates et des bois roses

aux tubes arrondis des papayers-lustres. On et dit le jardin d'Armnie aux premiers jours du monde, la retraite enbaume d'Eve et des anges amis qui venaient Vy visiter. Mille bruits divers, mille soupirs, mille rires se croisaient rinjni sous les vastes ombres des arbres, et toutes ces harmonies s'unissaient et se confondaient parfois de telle sorte que la fort semblait s^en former une voix magnifique ef puissante
(i).

Bien avant l'Aurore, avant

le lever

de

soleil

du

Manchy, avant maintes autres pices o se dit le charme de l'aube ou la beaut de l'aurore sur Pile, il dcrit ainsi un lever de soleil crole
:

Rien n'est beau comme le lever du jour du haut des mornes du Bernica. On y dcouvre la plus riche moiti de la partie sous le vent et la mer trente lieues au large Sur la droite, aux pieds de la Montagne--Marquet la savane des Galets s'tend sur une superHcie de 3 4 lieues, hrisse de grandes herbes jaunes que sillonne d'une longue raie noire le torrent qui lui donne son nom. Quand les clarts avant-courrires du soleil luisent derrire la montagne de Saint-Denis, un liser d'or en fusion couronne les dentelures des pics et se dtache vivement sur le bleu sombre de leurs masses lointaines. Puis il se forme tout coup l'extrmit de la savane un imperceptible point lumineux qui va s'agrandissant peu peu,
(i)

Afarcie. Cf. la dernire strophe

du pome.

448
se

LEGONTE DE LISLE

dveloppe plus rapidement, envahit la savane tout une mare flamboyante, franchit d'un bond la rivire de Saint-Paul, resplendit sur les toits peints de la ville et ruisselle bientt sur toute l'le, au moment o le soleil s'lance glorieusement au del des cimes les plus leves dans l'azur fonc du ciel. C'est un spectacle sublime qu'il m'a t donn d'admirer bien
entire, et, semblable

souvent... (i).

Nox

et les

une morne lampe

Hurleurs, o la lune a oscille , ont ici leur orig-ine


:

comme

Marcie, accoude sur le rebord de sa fentre, contemplait avec une joie profonde et mlancolique cette belle terre natale o avait fleuri sa jeunesse l'ombre de l'amour paternel... La lune, qui se levait larg-e et

du Bnard, paraissait suspendue comme une lampe gigantesque la vote sombre du ciel. De grands nuages noirs flottaient et l et quelques clairs d'orage commenaient de luire dans leur masse paisse (2).
clatante au-dessus de la chane
Il reste conclure de ces rapprochements que, dans le cur et l'esprit de cet homme qui proclama Tphmrit, la mobilit, rternelle transformation de tout, les premires visions ne se brouillrent

passons l'impression des autres selon l'ordinaire. Elles restrent fixes en sa mmoire, dans un relief d'ternit. Le cur gardait l'image ineffaable des
choses dont l'esprit proclamait l'incessante mtamorphose, la continuelle altration. La prose ignore des dbuts renferme les mmes dtails, les

mmes images,
(i)
(2)

les

mmes

pithtes et souvent les

Sacatove. Marcie.

LECONTE DE LISLE

449

mmes rythmes que


rent de 1862 i8g5.

toutes les posies

qui paru-

chanta la Nature en disant son pays. Au conde celui d'un Hugo ou d'un Gautier, Texotisme de Leconte de Lisle est spontan, et comme inconscient. Rien ne sent moins les procds ni les artifices de l'imagination. Le pote dcrit son pays avec le souci scientifique que son uvre manifeste toujours aucun dtail n'est inexact et si certaines de ses descriptions ont tonn parfois des natifs de Bourbon, c'est que bien des plantes ou des animaux qui y figurent ont depuis disparu. Les procds dont il usa ne furent jamais de simples moyens scolaires. Ainsi, s'il employa la mas peinture de son pays l'pithte homrique onduleux , bambous gant , blondes tourterelles , chiendents amers , ou mme le mode de description homrique
Il

traire

L'aube au flanc noir des nnonts marchait d'un pied vermeil,

convenaient merveilleusement cette d'apparence et d'me hellniques. Un procd frquent de composition est de s'adresser un sens spcial en chaque strophe, inspir de cette nature qui est une vaste fte pour chaque sens. La nature lui parat gnralement comme l'union des dtails les 'plus divers, un emmlement tropical o tout rentre et se confond, bruits, mouvements, couleurs, parfums, d'o l'abondance des
c'est qu'ils
le

450

LECONTE DE LISLE
(t),

tandis que

comme

des lianes
:

servant

lier

toutes les parties

du paysage, des

se mler ^s'unir

(2) utiles bien traduire le panthisme universel. Mais au milieu de cette confusion harmonieuse des choses, il n'en sait pas moins distiniuer Torig-inalit d'un dtail qui s'affranchit et s'claire soudain. De la sorte, le paysage est la fois de plnitude, de densit, et de lgret, de trpidation doucement lumineuse. Le pote procde souvent aussi, autant que par couches de couleurs, par gammes des
sons: par l'association des sensations, il reprsente des paysages rien qu'en exploitant la consonnance des mots indignes tels que: mangue, mas, letchis, tamarins. Les paysages deviennent alors des mditations musicales, des paysages de musique. Et cette musique, qui se droule avec ampleur et une plnitude charmante, est la symphonie d'ocans nouveaux, de forts vierges, de terres dniques. On ne peut comparer l'importance qu'occupe Bourbon dans l'uvre de Leconte de Lisle celle

que prennent dans leurs uvres les villes natales de Hugo et de Lamartine. Ceux-ci avec orgueil les chantent parce qu'ils y dcouvrent le dcor grandiose ou tendre de leur nativit. Leconte de Lisle clbre Bourbon pour sa beaut spciale et surtout pour la part qu^elle prit la formation de son me d'adolescent et de son esprit d'homme mr. Chez les autres, c'est l'enthousiasme imaginatif ou la tendresse fminine d'un enfant qui se souvient;
(i) Ravine Saint-Gilles Yeux d'or de la nuit Illusion perdue. Ravine Saint-Gilles. (2) Si l'aurore

Ultra clos

LECONTE DE LISLE

4^1

et rationnelle

chez Leconte de Lisle, c'est l'motion esthtique d'un homme parvenu la srnit,

c'est--dire la possession assure d'une

mtaphy-

sique et

la

matrise de sa conscience.
et

Dans

ses

mditations, qui se tenaient toujours au-dessus du

monde des formes


gonies,
d'tre

des sentiments terrestres, dans


reprsente un coin adorable
petite plante
la

sa constante proccupation scientifique des cosmo-

Bourbon
le

lui

de-la plante, sinon

une
de

mme,

toile

une

au

ciel

mer.

CONCLUSION
Le Gnie humain.

Le gnie

La

tradition de l'exotisme en
colonial.

France.

Gnie universel, il n'a eu un si intense et presque exclusif amour du pays natal que parce que ce pays, qu'on peut en quelque sorte qualifier d'le
gniale si le gnie est bien la synthse la plus accomplie du plus grand nombre d'lments divers,
est peut-tre
Il

rsum le plus essentiel du o les races les plus diffrentes vivent cte cte dans une concorde pittole

Monde.

cette le

resque leurs vies respectives sans perdre leur originalit, d'avoir pu devenir le plus puissant et complexe pote de l'humanit qui et encore exist et d'en avoir exprim le gnie spcifique dans son unit et sa varit, dans son harmonie .

Un

grand rpublicain, Michelet,

crivait le

i5

octobre i864:
Jrusalem ne peut rester, comme aux anciennes carjuste au point du milieu, immense entre l'Europe imperceptible et la petite Asie, effaant tout le genre humain. L'humanit ne peut s'asseoir tout jamais dans ce paysage de cendre, admirer les arbres qui ont pu
tes,

CONCLUSION

453

ne peut rester semblable au chasoir de marche, on amne au torrent sec. Bois, chameau, ce fut un torrent... Si lu veux une mer, tout prs est la mer Morte, la pture
tre autrefois . Elle

meau

altr que, sur

un

de ses bords,

le sel et le

caillou.

Revenant des ombrages immenses de l'Inde et du Ramayaua, revenant de l'Arbre de vie, o l'Avesta, le Shah Nameh, me donnaient quatre fleuves, les eaux du
Paradis,

ici,

j*avoue,j'aisoif. J'apprcie le dsert, j'ap-

prcie Nazareth, les petits lacs de Galile. Mais, fran-

Je les boirais d'un coup. Laissez que l'humanit libre en sa grandeur aille partout. Qu'elle boive, o burent ses premiers pres. Avecses normes travaux, sa tche tendue en tous sens, ses besoins de Titan, il lui faut beaucoup d'air, beaucoup d'eau et beaucoup de ciel, non, le ciel tout
j'^ai

chement,

soif...

plutt, laissez

entier!

l'espace et la lumire, l'infini d'horizons,


et le

la

Terre pour Terre promise,

monde pour Jrusalem.

Leconte de Lisle avait depuis plus de dix ans premier spontanment ralis une uvre laquelle pouvait se satisfaire la gnreuse curiosit du XIX*' sicle, avide de prendre une conscience intgrale de l'humanit. Il n'est point tant, comme on Ta dit (i), un gnie hindou que, bien plus largement, un gnie aryen, esthtique, conqurant, liumain et transcendant: c'est qu'il naquit Franais dans une le indienne, synthtisant en soi, par les effets combins de rhrdit et du milieu, les lments propres des deux plus nobles races indole

europennes. Exemple admirable pour

la

France

et

par son

.M,

Sprorick.

454

LEGONTE DE LISLE

richesse unique de son Leconte de Lisle est un colonial. On peut dire que Leconte de Lisle a eu du gnie parce qu'il tait n la Runion (3), et que c'est parce qu'il est colonial que son gnie a t et devra tre si fcond pour la France de tous les livres de vers du XIX sicle les Pomes barbares seront l'aliment le plus nutritif pour la jeunesse du xx sicle. Rcemment quelques rhtoriciens de 3o ans, prtendant renouveler la posie contemporaine, ont cru innover en proposant de fonder une cole nouvelle qu'ils appelaient humanisme. Leur ignorance non seulement des sciences o l'esprit moderne doit trouver la matire et le ressort de grandes uvres, mais encore de la tradition de la littrature franaise, les empchait de voir que la France a toujours tendu une|globale expansion humaine et qu'il ne saurait plus y avoir aujourd'hui d'humanisme dans le sens classiciste o ils l'entendaient, mais, si l'on peut employer ce mot barbare, de panhumanisme, c'est dire d'intgration dans le gnie franais des gnies des autres races de la Terre. La France est destine, par le bnfice de sa situation gographique toute particulire o les

caractre (i), et par la

uvre

(2),

sols et les climats diffrents se

composent

le

plus

heureusement, et par la vertu de la race que dtermina ce milieu privilgi, tre la nation
(i) (2)

Barrs, Brenger, etc BrunetirCi


11

parce que^ homme de tasoi que nous voulons dire n la Runion. Nous arrivons simplement ici, sans y avoir pens, une illustration particulire de la thorie gnrale de Taine.
(3) lent,

va de

il

tait

CONCLUSION

455

europenne qui peut le plus naturellement et aisment prendre conscience de la diversit del Terre 'est pourquoi, dans ses entreprises coloniales, elle est inconsciemment porte aux points les plus loins du Giobe au lieu de concentrer son effort l'occupation des terres voisines, par exemple de l'Afrique mditerranenne. L'expansion vers TExtrme-Orient, plus forte raison la colonisation en gnral, sont une ncessit de son gnie national; et, en matire littraire, le classicisme, malgr son troitesse, n'a pu avoir autant de vitalit dans notre pays que parce qu'il tait le seul moyen laiss par les universitaires de toutes poques de prendre conscience des humanits du Levant. Nous essaierons de montrer avec l'rudition indispensable dans la Rvlation de V Exotisme la part primordiale que l'exotisme a tenue en France
:

depuis les Croisades, ensuite les dcouvertes des Indes Occidentales et Orientales. Les origines de la Rvolution franaise elle-mme ne sont pas seulement dans le grand mouvement philosophique dont
Louis Blanc a crit l'histoire, mais dans le mouvement, non moins profond d'expansion, qui a remu tout le xviii" sicle, vers les les fortunes et leurs
est le

Rousseau contemporain des Bougainville et des La Prouse ceux-ci, avec Bernardin de Saint-Pierre, ont, autant que les Encyclopdistes, les pres ou les prophtes de la Rvolution dont le gnie est tout imprialiste: seulement l'imprialisme paciiique et librateur de la Convention devait tre fauss par le Corse Napolon.
primitifs indignes, d'utopisme ocanien.
;

456

LECONTE DE LISLE

Au

xix sicle le

Romantisme drive bien moins

qu'on ne ledit des littratures anglo-saxonnes qu'il connaissait mal il est avant tout une Renaissance
:

orientaliste

mme quand

il

le

hassait

comme

royaliste pensionn par Louis XVIII, l'auteur des Orientales tait fascin par le gnie exubrant de celui qui partit pour la romanesque expdition d'Eg-ypte, entour d'une plade de savants et d'artistes ; Vigny commena, dans le Dsert^ son grand roman interrompu, d'en crire l'pope, aprs avoir publi Blna, avant de rimer la Frgate; de Vigny Gautier, en passant par Musset (i), tous les romantiques n'ont cess de rver de Grce et d'Orient; et si Chateaubriand est l'initiateur de leur cole il l'est au moins autant par ses romans amricains que par le Gnie du Christianisme. Leconte de Lisle, n aux colonies, grandi au milieu des races asiatiques et africaines dans une le qui les compose aussi heureusement que la France composa celles de l'Europe, condensa avec une puissance incomparable les gnies de ces races dans une uvre qui en exprime ce qu'elles ont
la fois d'extrieur et d'intime, d'essentiel.

FIN

(i)

En

peinture Gros, Delacroix, Decamps.

APPEiNDIGES

Transformation d'Idal.
Depuis 4o ans, nous avons vu se passer bien des choses, nous avons vu bien des changemenls du got, nous en avons vu s'oprer d'autres el de plus profonds jusque dans la structure de la socit, comme dans la conception de l'art et de la science; mais ces beaux pomes [les Pomes Antiques et les Pomes Barbares) n'ont pas pris une ride, ils n'ont pas au('

jourd'hui plus d'ge qu'ils n'avaient en naissant et les Mditations, les Nuits, les Contemplations ont vieilli par endroits; nous y aurions not, si nous l'avions voulu, plus d'une trace de rhtorique mais tout ce qu'ils taient quand ils ont paru
; ;

pour
et le

la

premire
le

fois,

Khiron
le

et

Niob,

le

Rue du Jaguar
le

Sommeil du Condor^
sont toujours,

la Fontaine

aux Lianes ou

Manchy

sont encore^ avec seulement, et

en plus, ce que le temps ajoute aux choses qu'il ne dtruit pas. Et cependant ils sont modernes Nous nous y retrouvons Nous nous y reconnaissons Ecrits pour l'immortalit, nous sentons qu'ils ne pouvaient tre conus et raliss que de notre temps. Toutes ces ides que nous avons vues natre ou se formuler vers 1800, ils les expriment; ils les incarnent; elles en sont la substance mme. Une transformation d'idal qui ne le cde i)as en impor. tance celle mme que nous avons vue s'accomplir dans el I>ar l'uvre des Lamartine et des Hugo. ... Noblesse et simplicit sculpturales de la ligne; l'tat sombre et comme savamment teint de la couleur vivante vocation du prhistorique , ou, pour parler franais,
!
!

27

458

LEGONTE DE LISLE

des origines farouches de l'iiumanit; sourde et vibrante motion du pote en prsence du spectacle que la science et Part se sont joints ensemble pour lui sug-grer fermet de la langue, beaut des mots, richesse ou plnitude des rimes, tout ici concourt ensemble et se multiplie l'un par l'autre. Vous constaterez une fois de plus aussi dans ce mme pome qu'impersonnalit n'est pas synonyme d'indiffrence ou d'impassibilit, et Vigny lui-mme n'a rien fait de plus loquent que les imprcations de Quain contre son crateur Vous y verrez encore quel point tout diffre dans les Pomes barbares et dans cette Lgende des Sicles laquelle on les a si souvent compars l'inspiration, le dessin, la facture, le caractre, l'effet, la forme et le fond, le style et l'ide. Que s'il faut que l'un des deux potes ait imit l'autre, vous vous rendrez (Compte, en passant, que c'esfVictor Hugo, puisqu'il n'est venu qu' la suite... Vous conclurez. Messieurs, que l'on ne saurait mieux dfinir la part propre de M.Leconte de Lisle dans l'volution de la posie contemporaine qu'en
; :

disant qu'il y a rintgr le sens de l'pope.

Ferdinand Brunetire

au
(c

XIX^

V Evolution de la posie sicle (Hachette et Gie, 1898).


:

Ce que son exemple enseignait d'abord,


respect troit de la forme.

c'tait la religion

de

l'art et le

Aucune

leon nces-

aux environs de 1802, si,dans le silence que gardait Hugo depuis une douzaine d'annes, -la dsinvolture de Lamartine et le dandysme littraire de Musset ayant fait cole on n'avait besoin de rien tant que de rapprendre faire des vers qui fussent des vers. Il n'y en a pas de plus beaux dans la langue franaise que ceux de Leconte de Lisle... Si jamais on a peint en vers, ou pour mieux, si jamais on a sculpt c'est dans les siens.
saire alors,

Ferdinand Brunetire.

De
J'ai lu

l'antiquit.
il

Leconte; eh bien, j'aime beaucoup ce gars-l,


souffle, c'est

un grand

un pur (soulign). Sa prface aurait

APPENDICES

459
et je
la

demand cent pages de dveloppement,


d'intention;
il

crois fausse

ne faut pas revenir l'antiquit, mais prendre ses procds. Que nous soyons tous des sauvages tatous depuis Sophocle, cela se peut mais il y a aulre chose dans l'art que la rectitude des lignes et le poli des surfaces. La plastique du style n'est pas si large que l'ide entire, je le sais bien; mais qui la faute? la langue; nous avons trop de choses et pas assez de formes... (p. 199.) 11 y a une belle engueulade aux artistes modernes dans
;

dans le volume, deux magnifiques pices ( Dies Ir et Midi. Il sait ce que c'est qu'un bon vers, mais le bon vers est dissmin, le tissu lche, la composition des pices peu serre; il a plus d'lvation dans l'esprit que de suite et de profondeur. Il est plus idaliste (soulign) que philosophe, plus pote qu'artiste. Mais c'est un
cette prface,
et

part des taches)

vrai pote et de noble race

ce qui lui

manque,
;

c'est d'avoir

bien tudi

le franais,

j'entends de connatre fond les di-

il n'a pas assez pas de rapidit ni de nettet, et il lui manque la facult t faire voir (soulign), le relief est absent, la couleur mme a une sorte de teinte grise; mais de la grandeur de la grandeur et ce qui vaut mieux que tout, de l'inspiration. Son hymne vdique Surya est bien belle... Je ne connais rien chez Lamartine qui vaille le Midi de

mensions de son

outil et toutes ses ressources


:

lu de classique en sa langue

Lcconte.
...
('

hsit lui crire, cela fait tant de bien de trouver

Dans mon contentement du volume de Leconte, j'ai un homme


l'art et

qui aime

pour
.

l'art.

mais je ne partage pas entire-

ment ses ides thoriques, bien que ce soient les miennes, (Flaubert '.Correspondance.) mais exagres.
.

Flaubert crivait encore, ce qui prcise les lignes prcdentes : L'lment romantique lui manque ce bon de
Lisle...

il

ne voit pas
la

la densit

morale

qu'il

y a dans cerquoiqu'il ait

taines laideurs; aussi

vie lui dfaille et

mme,

de la couleur, le relief; le relief vient d'une vue profonde, d'une pntration de Vobjely car il faut que la ralit extrieure entre en nous nous faire presque crier pour la bien reproduire; quand on a son modle net, devant les yeux, on crit toujours bien, et o donc le vrai est-il plus clairement

460
visible
elles

LECONTE DE LISLH

que dans ces belles exposition de la misre humaine? ont quelque chose de si cru que cela donne l'esprit des apptits de cannibale Il se prcipite dessus pour les dvorer
,

moment tout la Bovary et Leconte de Lisle n'avait pas encore publi les Pomes barbares avec leurs palpitantes descriptions du douloureux moyen-ge. Dans la suite de sa correspondance, Flauet se les

assimiler. Flaubert tait ce

bert tmoigne une admiration de plus en plus grande pour

Leconte de Lisle, et c'est son nom, avec celui de Baudelaire, qu'il invoque dans la lettre Sainte-Beuve au sujet de Salammb pour lgitimer le choix de son sujet exotique et antiquePour en revenir ce dernier passage lui-mme, faisons valoir que le relief, Leconte le recherchait dans la beaut, dans la hirarchisation des formes, dans l'approfondissement de la beaut poursuivie travers les sicles. Et aussi dans le dterminisme il semble que Sacra fams ait du relief. M. Brunetire a finement discern que Flaubert aurait bien plus vigoureusement encore admir Leconte de Lisle, si Bouilhet ne s'tait interpos entre eux. Les lignes suivantes de M. Brunetire rpondent aussi directement la critique de Faubert Il en voulait aux romantiques de l'normit de leur ignorance. on ne saurait imaginer de plus profonde indiffrence que celle de Musset, si ce n'est celle de Hugo, pour ce grand mouvement historique, philosophique, scientifique, dont ils taient les contemporains. Leconte de Lisle s'en indignait, lui qui croyait que l'art et la science, longtemps spars par suite des efforts de l'intelligence, devaient tendre s'unir troitement sinon se confondre Dans ses Pomes barbares^ il s'est trouv conduit raliser, d'une manire inat:

tendue, par l'alliance de la science et de la posie, un idal plus contemporain, si l'on peut ainsi dire, que celui des plus

dtermins partisans de

la

modernit dans

l'art.

{Nouveaux

Anarchie
En somme,

et

socialisme.
si

ce primitivisme,

on cherche ;bien en

dfi-

APPENDICES

461

oir la nuance, est plutt anarchiste que socialiste. Ce besoin de retour dans la nature pour plus de libert, de libert absolue, exubrante, voire farouche, encore sauvage au moins dans sa saveur, sig-nifie le plus bel individualisme, foncier et
11 est d'autant plus curieux tudier que Lecontede en politique, tait robespierriste, avec foug-ue et exclusivisme il croyait la ncessit d'une trs rigoureuse discipline, consacre par des excutions mme sommaires, devant la grandeur des prils nationaux et sociaux militarisme, clricalisme surtout ainsi que le tmoignent ses pomes violemment anlipapistes et son Histoire du Christianisme qui, en sa beaut diamantaire, est un des plus ardents pamphlets franais. Il ne faut point pour cela le taxer d'incohrence ni mme de dualit (i) ce fut en sa complexit un des gnies le plus rigoureux et harmonieux qui soient il fut une magnifique unit, un dans sa vie, un dans son uvre, un donc en son esprit. On pourrait, au contraire, dduire de l'exemple qu'il fournit notre analyse qu'il n'y a nulle antinomie ternelle entre

expansif.
Lisle,

le

socialisme et l'anarchie, surtout entre


l'idal

la

dynamique

socia-

liste, et

anarchiste. Collectiviste

partisan de la disci-

pline la plus souple,

devant

les

mais serre, peut-on tre, par exemple, dangers sociaux <le l're actuelle et rver aprs une
Lisle,

du communisme libertaire. mort en 189^, n'avait point les raisons ncessaires d*exprimenter un tel tat d'esprit, mais il l'a
dictature collectiviste l'avneraent

Leconte de

nourri en puissance et celte constatation peut tre prcieuse pour les consciences qui se cherchent. Le Pote a l'intuition gniale des tats et des troubles d'esprit que subiront les
le prochain avenir; et dans une certaine mesure en perptuelle communion avec la nature, peut tre une trs sagace conseilleuse de politique, des politiques sages qui savent toujours se verlbrer des lois naturelles.

masses dans

la posie,

Marius-Ary Leblond.
(i)

On

l'a

fait coii^t.imnipn

nnf irnTn<-nt

\f.iiirice

Spronck

(les

Artistes littraires

37.

402

I.ECONTE DE LISLE

Leconte de Lisle et ses compatriotes.


Quand, en 1889, il quitte Bourbon, il semble qu'il ne juge pas encore les croles dans son amour vaste et trouble de l'le et parce qu'il n'a gure connu de son milieu qu'une jeune fille dont il s'est pris et des jeunes gens chers, ses amis Adamolle, le plus intime, avec qui il est en rgulire correspondance, Brun, Riche. A peine, au cours d'une nouvelle publie Rennes, raille-t-il agrablement les jeunes gens fidles aux sortir de messes dominicales o Ton guette prs du porche pour les saluer les beauts dont on fut touch, et qu'il appelle
:

les lions d' outre-mer C'est son sans grande mchancet sjour de 1 843- 1 845 qu'il observa particulirement la socit crole et put la comparer la socit europenne dans laquelle il venait de vivre. Lui-mme tait plus cultiv et son intellectualit plus sensible aux froissements de l'ambiance. Rentr en France, il s'indignera de l'indiffrence que le crole tmoigne la beaut de son pays, au cours de la nouvelle intitule Sacatove, aprs cette large description de soleil
:
.

levant

Mais, hlas

les croles

admirari d'Horace. Que

prennent volontiers pour devise le nil leur font les magnificences de la nature'?

leur importe l'clat de leurs nuits sans pareilles? Ces choses ne trouvent gure de dbouch sur les places commerciales de l'Europe; un rayon de soleil ne pse pas une balle de sucre et les quatre murs d'un entrept rjouissent autrement leurs regards que les plus larges horizons. Pauvre nature admirable de force et de puissance, qu'importe tes aveugles enfants ta merveilleuse beaut? Ou ne la tu ne sers rien. Va! alimente de dbite ni en dtail ni en gros rves creux le cerveau dbile des rimeurs et des artistes; le crole est un homme grave avant l'ge, qui ne ge laisse aller qu'aux pro-

Que

fits nets et clairs, au chiffre irrfutable, aux sons harmonieux du mtal monnay. Aprs cela tout est vain amour, amiti, dsir de l'inconnu, intelligence et savoir tout cela ne vaut pas un grain de Et ceci est encore vrai, lecteur, trs vrai et trs dplocaf. rable! Les plus froids et les plus apathiques des hommes ont t placs sous le plus splendide et le plus vaste ciel du monde, au sein de l'ocan infini, afin qu'il ft bien constat que l'homme de ce temps -cj est l'tre immoral par excellence. Est-il en effet une immo-

APPENDICES
ralit

4^3

plus flagrante que rindiffrence et le mpris de la beaut? quelque chose de plus odieux que la scheresse du coeur et l'impuissance de l'esprit en face de la nature clernelle? J'ai toujours pens pour mon propre compte que l'homme ainsi fait n'tait qu'une
Est-il

monstrueuse

et hassable crature.

Qui donc en dlivrera

le

monde?

Attaque gnreuse dans sa virulence, elle est la mme que pote du Dies ir, de Aux modernes, l'auteur des Prfaces ne cessera de formuler contre toute l'humanil contemporaine. Seulement Leconte de Lisle condamne plus svrement de tous les tres ils sont ceux qui jouissent de la les croles nature la plus magnifique, ceux qui sont plus directement soumis son heureuse influence. Ddain de ce qui est beaut naturelle ou culture intellectuelle, ce n'est pas cela seul qui rvolte Leconte de Lisle, mais surtout une certaine impassibilit qui est, vrai dire, insensibilit . Dans une de ses nouvelles, une jeune crole vient d'tre enleve par des Tout marcha, crit Leconte de Lisle, comme noirs marrons d'habitude dans la maison seulement il y eut une chambre inoccupe. Que le lecteur ne s'tonne pas de cette indifl^rence et ne m'accuse point d'exagration. Le crole a le coeur fort peu expansif et trouve parfaitement ridicule de s'attendrir. Ce n'est pas du stocisme, mais bien de l'apathie et le plus souvent un vide complet sous la mamelle gauche, comme dirait Barbier. Ceci soit dit sans faire tort l'exception qui, comme chacun sait, est une irrcusable preuve de la rgle
le
:

gnrale.

curieux que ce blme ait t adress par celui-l dont l'opinion gnrale se plut faire le type de l'Ina L'un tait dur et cruel, quoique sensible. On lit ailleurs comme la plupart des croles. Nous savons les brave motifs de ce jugement et de quels froissements intimes ces mots sont l'expression douloureuse. Leconte de Lisle, l'poque de l'esclavage, assista des scnes de cruaut dont la barbarie impressionna profondment son enfance et son adolesc'est alors que, cence. Il s'en souvint quand i848 clata crole, il se mit la tle d'un comit de compatriotes rclamant l'abolition de l'esclavage dans les colonies franaises. Il advint que, dans son pays, on ignora toujours le nom de ses compagnons, mais que l'on se rappela longtemps le sien et
Il

est

mme

464

LECONTE DE LISLE

bien aprs que la presse locale et cess de blmer en cons-

conduite . Un journal mme sa mort publier un article o s'exprimait une antipathie qui se motivait quotidiennement ainsi C'tait un homme orgueilleux qui n'aimait pas les

quence

son

inexplicable

n'hsita point au

moment de

croles.

couronns par l'Acadmie de Bourbon une pension annuelle de 2.000 francs, bienfait qui ne dut pas tre regrett, car cette mme Acadmie, dont le suffrage avait dcid la faveur de la colonie, la loua en une sance solennelle de son intelligente libralit. Nous lisons dans le compte-rendu du concours de l'anne rSy ces lignes de Villemain (i) Ici, Messieurs, dans ce sentiment d'intrt et de respect que nous devons porter au plus difficile et au moins encourag de tous les arts, nous avons nous fliciter qu'une premire justice rendue par nous au talent de M. Leconte de Lisle comme celui d'un autre jeune pote, M. Lacaussade, ait attir sur tous deux les regards de la colonie franaise o ils sont ns. Enfant de l'le Bourbon, l'auteur des Pomes antiques, couronn par l'/lcaofe/Tz/e yra/zpa/se, a reu ds lors un tmoignage annuel de l'estime de ses concitoyens. Cette estime ne peut que s'accrotre avec le succs de ce pote. L'habile et aimable invitation de Villemain ne reut point de rponse. Voici le compte-rendu d'une sance du Conseil colonial de
t

Les Pomes antiques ayant

franaise, Leconte de Lisle

reut

Bourbon

( la

date du 16

novembre
:

1867), qu'il est juste sinon

savoureux de reproduire Secours aux potes 4.000 francs.

croles

Delisle

et

Lacaussade

suppression de cette allocation dans l'origine, le but de ce secours a t de mettre ces deux potes mme d'attendre l'poque o par leurs uvres ils se seraient cr une position indpendante. Il y a longtemps que, s''ils avaient
la

Un membre demande

qui lui a toujours paru un scandale

un talent rel, ils seraient arrivs ce but, car l'un touche dj la vieillesse. Ce secours est devenu pour eux une vri-

(i) La notice sur Lamartine dans le Staaf porte que c'est lui qui avait fait obtenir les pensions de L. de L. et de Lacaussade.

APPENDICES
table pension.

465

Il faut que cela cesse. Un membre (2) rpond que s'il n'avait pas demand la parole ds les premiers mois que vient de prononcer le propinant, il l'et demande sur les dernires phrases. On oublie qu' l'poque positive o nous vivons la posie, sans cesser d'exercer son influence sur la civilisation et des arts, ne conduit plus la fortune. Leconte Delisle est peut-tre le premier hellniste de l'Europe il a consacr tout son temps l'tude de la lanjcue de Pricls et de Platon, il s'y est fait une vritable rputation parmi le monde savant, rputation sans cho ici peut-tre, mais qui n'en est pas moins relle, et, ce qui serait scandaleux, ce serait de voir un pareil savant mourir de faim. Delisle vient de publier une traduction de V/liacle ; des
;

clbres en ont fait avant lui, et cependant, la sienne proclame par la critique la plus parfaite de toutes, et l'on dit que c'est l un pote qui n'a pas de talent et n'a rien fait Cette traduction, fruit des tudes de toute sa vie, lui a cot dix ans de travail, et,tire io5 exemplaires seulement, elle n'a produit qu'un millier de francs. Des uvres pareilles ne conduisent pas la fortune, mais elles mnent l'Acadmie. L'orateur adjure le Conseil de relever par son vote l'expression qui a t employe par le propinant. Le Conseil t2 voix contre 8 sur 20 votent que dcide au scrutin secret la subvention aux potes Delisle et Lacaussade sera inscrite au budget et en votent le chiffre 4.000 francs. Il faut le dire, Leconte de Lisle fut ig-nor dans son pays plus encore que partout ailleurs. La nouvelle de sa mort passa inentendue. Il ne faut pas parler d*motion publique. Le lyce de la capitale prit seulement son nom, ce qui fut l'occasion de l'apprendre la plupart des croles et quelques-uns des professeurs. Les professeurs durent dsormais 1 inscrire sur leurs cartes de visite paralllement, ls couvertures des livres de prix le portrent grav en lettres d'or. Par ces moyens mnmotechniques dbuta et se propagea tout rcemment dans
est
I
:

hommes

son pays natal la renomme du pote. On dcora aussi de son nom une rue et une place de la capitale. La rue est toute commerciale et il y passe aussi peu
(i)

M. de Laprade, purent de Leconte de Lisle par

les

de Lanux.

466
de

LEGONTE DE LISLE

qu'il y a de lecteurs de Leconte de Lisle dans le par uneheureuse concidence, la place Leconte-de-Lisle s'tend devant le btiment qui tait jadis la bibliothque o le jeune colI{;*'ien en rupture de discipline se passionnait la lecture de W.Scott. L'on dplore que dans une ville aussi vaste que Bordeaux et riche en places pittoresques, l'on n'ait pas honor du nom du pote un espace o l'on pt retrouver cette beaut de nature tropicale qu'il chanta avec tant d'motion et de science (i) l'admirable square dominant la rivire et l'ocan tait tout dsign. Rcemment, un excellent professeur du lyce a prononc la distribution des prix un discours

monde
;

pays

rudit et pieux.

Nous avons

lu Can d'un bout l'autre, malgr la priva-

mouvement de sympathie quelconque, et plutt rvolt au fond de l'esprit comme au fond de l'me. Mais enfin la machine est immense, elle joue bien et produit son effet. Cet effet invariable est une sensation de rve lourd et dcousu, on voit et on entend des choses dont on ne se rend pas compte d'immenses ombres farouches qui s'allongent, s'allongent dans de fausses tnbres et dans une fausse
tion la plus absolue de tout
;

lumire, escortes d'immenses bruits confus.

La vue

et l'oue

rve vague rappelle vaguement des rves purs vanouis. L'intelligence ne peroit rien de net, le cur n'entend rien qui le touche la curiosit
sont frappes jusqu' se ressouvenir, et
le
;

seule est saisie, mais elle

fortement. Puis, tout s'enfonce dans le brouillard et tout y reste envelopp. On ne se rappelle pas une figure, on n'a pas retenu un seul vers. Cepenl'est

dant que de figures gigantesques, et que de vers bien faits, sonores, souples, flamboyants, niells comme le meilleur acier de Damas et capables de trancher des rochers Seulement, ils n'entrent pas dans le cur. Millevoye a mieux russi avec son pauvre fer blanc.
!

Le Louvre possde une clbre mle de Salvator Rosa Dans un site sauvage, au milieu des rocs et des mines, quel-

APPENDICES

467

ques centaines de furieux se portent de terribles coups. La rage est sans pareille on se perce, on se renverse, on s'trang-le, on s'crase, et personne n'a une gratig-nure ni une goutte de sang. Voil justement l'effet des pomes de M. Leconte un simulacre enrag d'effort et de douleur, point de blessures, ni de sang,ni de larmes. Choc de nues sans pluies
; :

et

sans tonnerres.

Vkuillot.

Leconte de Lisle traducteur,


M. Leconte de Lisle ne se dfend pas de l'abus d'exactitude presque matrielle. Egger Rapport sur ltat des tudes de langue et de littrature grecques en France, i866.
:

est grand pote aussi, et d'une si devenu chef d'cole. On lui doit une vraie reconnaissance il faudrait que ce ft une reconnaissance nationale pour avoir su au milieu des vnements tragiques de ces dernires annes poursuivre son austre labeur et nous donner la vraie notion du pre de la tragdie, Eschyle. M. Leconte de Lisle nous a dj donn Homre. Lui seul pouvait, je crois, rendre fidlement la simplicit grandiose de ces antiques sans en dranger la beaut, travail patient, ingrat en apparence, du laveur d'or au profit des autres I Mais qui se connatrait mieux en or pur que celui qui porte en lui une mine fconde ?...

M. Leconle de

Lisle

forte originalit qu'il est

George Sand
<(

extrait

du Temps du

3i juillet 1872.

Aussi peu grec que possible, pour trancher le mot, assommant. Rien ne ressemble moins Eschyle que cette pseudo-traduction. Celte mlope appli(|ue des scnes d'horreur tait insupportable. Ses Erynnies manquent de pathtique un point qu'on ne saurait dire, le vers en est constamment tendu et violent. a 11 y a parfois quelques morceaux qui portent. Temps du {Les Enjnnies au thtre d'Orange. Sarcey
!

Faux chef-d'uvre
et,

noir et triste,

5 aot

iS(j7.)

468

I.ECONTE DE LISLE

La personnalit de l'auteur des Pomes Barbares a empch Euripide de se produire exactement, tel qu'il fut et voulut tre dans cette uvre particulire. uvre d'une ... L. de Lisle a certainement cr une

beaut nouvelle, d'une beaut autre, par ses vers qui ont tour marbre et la sonorit du bronze. Mais, cette beaut constate et admire, il faut bien dire que le pote franais a, non seulement solennis et durci le tragique grec, mais qu'il a en partie chang son esprit, supprim la libre manifestation de son irrvrence et de son ironie. C'est l pourtant un aspect constat par Racine, deux reprises il dans les notes crites sur son exemplaire d'Euripide remarque avec raison qu'il arrive son modle de tourner le tragique en comique... Euripide a donn Ion, jouet de la fatalit, une sorte de scepticisme rsign qui se retrouve pour ainsi dire enseveli sous la pompe des vers de Leconte de Lisle ., Nous n'avons pas eu la sensation du naturel et vivace gnie grec, qui existe pourtant dans la littrature comme dans la statuaire, et que l'on s'obstine vouloir dissimuler, ou, tout au moins, changer en style grec. (Gustave GefFroy Rev. encijcl 1897.)
tour la blancheur du
: : .

Leconte de Lisle bibliothcaire.


((,..

Comment

Les

livres taient
!

soigns, catalogus, dis-

Mais jamais, au grand jamais, tribus par Leconte de Lisle il ne daigna s'y occuper. Il faut voir de quel front et de quel

monocle il recevait des snateurs assez impudents pour lui demander un trimestre de 1' Officiel ou un rpertoire juridique. C'est fcheux que des lgislateurs,
truire,
s'ils

veulent s'ins-

ne trouvent pas les instruments convenables. Et puis, le pire, c'est que Leconte de Lisle perdait son temps. Voil un admirable pote que l'on veut aider, et pour trois mille francs par an, on l'oblige, dix mois par anne, venir tous les jours, de une heure six, biller dans un bureau o il ne Anatole France, infiniment plus subtil, faisait sert de rien l'cole buissonnire, et de l'Arc de Triomphe au Luxembourg s'oubliait avec les bouquinistes du quai. Mais que d'ennuis il en avait Tout cela est videmment absurde. Si je ne m'abuse, le (c
! !

APPENDICES

4C9

Snat, cette poque-l, jouissait de cinq bibliothcaires au moins, parmi lesquels je me rappelle Leconle de Lisie, Anatole France, Louis Ratisbonne, Charles Kdrnond, soil quatre littrateurs, et un jeune chartiste trs comptent, M. Salo-

mon,

je crois, qui, selon

ses illustres colljjues, faisait seul


1

toute leur besosfne.


laient bien sortir

Eh
la

bien

si les

questeurs du Snat vous'ils

de

niaise

et

raide lojique,

se lais-

une raison plus gnreuse, ils dcideraient de g-arder ce qu'il y a de bon dans celte tradition et ils institueraient des bibliothcaires honoraires deux potes, deux pensionns qui il serait peu prs interdit de pntrer au Luxembourg, sinon le i*r janvier, pour saluer le prsident, et le 3o de chaque mois pour la formalit de la caisse. Qu'en pense iVf. Albert Sorel et ne voudrait-il pas suggrer cette lgante solution dans les conseils du Snat ? Je me mfie que j'ai des lecteurs qui, tout en suivant cet article, maugrent Payer des potes Donner trois mille
saient g-uider par
: :

Et qui est-ce qui fournira l'argent? C'est toujours moi, bon public! etc., etc. Nous sommes d'accord sur un point il faut dcourager
! :

francs, soit six mille, des faux bibliothcaires

Mais, cela, on le fait excellemment. En province, notamment, ds qu'un jeune homme monire des dispositions pour l'art o s'illustrrent Hugo, Lamartine et Musset, on l'enveloppe tout de go des plus vigoureux ricanements, et l'on obtient, en gnral, le rsultat que vous et moi nous souhaitons l'enfant des Muses ne persiste que si vraiment il
les littrateurs.
:

a une vocation plus forte que toutes les misres. Je*crois donc que la premire partie du problme est assez convenablement

On tue, chaque anne, un nonibre considrable djeunes littrateurs. Le public en doute, parce qu'il voit me surabondance de journalistes, mais, sauf quelques exceptions, le journaliste est un rdacteur analogue a ceux des ministres, ou encore aux employs la correspondance dans les maisons de commerce. C'est un mtier o l'on peut gagner honorablement sa vie, mais qui n'a rien voir avec
solutionne.
les

choses d'art. Experto crede Koberto.

Le pote

lyrique,

le

philosophe,
ralit,

le

crateur,

celui

qui
litt-

vient se placer la suite des matres qui

constituent la

rature

franaise,

est,

en

assez

rare

c'est

un

tre

28

470

LECOMTE DE LISLE

d'exception que toutes les conditions de la vie empchent, et c'est un grand lutteur, puisque seuls persistent ceux qui ont

un gnie vigoureux, ardent

vivre, s'affirmer.

Rjouissons-nous de celle tuerie. Cependant, on n'a pas tout fait pour la haute culture, en France, quand on a empch les prsomptueux et les dbiles d'y collaborer. Si Leconte de Lisle et Anatole France, en dpit des plus ingnieux obstacles, ne veulent pas se dcourager, il est sage, un instant donn, d'abaisser les barrires et d'accepter les services que ces obstins apportent au pays. ce n'est On a bien fait de pensionner Leconte de Lisle pas lui qu'on rendait le meilleur service, c'est la nation. dans cinquante ans ses Je me tiens examiner des chiffres uvres tomberont dans le domaine public, et les imprimeurs, les libraires, le commerce franais en tireront des avantages infiniment suprieurs aux appointements additionns que le Snat lui a fournis. Au total, c'est l'crivain qui aura t exploit. Avez-vous calcul la som.me qu'il faudrait verser un Hugo, un Balzac, si l'on voulait tenir compte de la plusvalue commerciale qu'ils ont donne aux industries du papier? Et je nglige ceci que les crivains sont le pain des professeurs. Et puis, enfin, il y a l'honneur, il y a la moralit gnrale. On ne plaint pas l'argent sacrifi pour crer des l'uvre coles, des chaires, des laboratoires, des missions d'un vritable crivain est le plus fcond et le moins coteux des enseignements. Quand je pense ce que j'ai pay de cachets, depuis que j'existe, des matres, pour mon baccalaurat, des professeurs de violon, d'escrime, de natation, de gymnastique, et que je suis si parfaitement mdiocre dans tous les arts o ils me guidaient, je suis confus de m'tre inslruit graluitement auprs de Pascal, Rousseau, Chateaubriand et des autres, jusque Leconte de Lisle. Et la socit entire est dans mon cas leur endroit. Nous pourrions donc prendre nos prcaulions et veiller ce que notre gnration (c'est--dire notre budget public) acquittt envers les plus illustres penseurs et artistes nos contemporains les services qu'ils se prparent rendre nos fils et petits-fils....
;
: :

"

Maurice Barrs

Journal

APPENDICES

4?!

la Plume nyant invil les potes lire un Prince des potes digoe de succder Leconte de Lisie, ouis Mnard rpondit ... Je crois devoir expliquer mon vote comme la Cham;:'e des Dputs Considrant que la polmique des journaux luotidiens est la forme littraire la plus utile, la plus populaire et la mieux adapte aux besoins intellectuels de notre mque, moi, membre de la classe dirijeante (section des let: :

.res),

je dsi-tne

comme

le

plus digne candidat au fauteuil


le

acadmique de Leconte de Lisle

citoyen Henri Kochefort

(c Leconte de Lisle, railleur froid, amer et mordant d'une dent phorkyade pour faire un emprunt ce Goethe, le seul de ses congnres lui comparer sans diminution pour l'ob-

jectivit mag^istrale

Paul Vkrlaine contemporain.

:-

du pote franais. les Mmoires (Van venf. Du Parnasse

Ses vers se dressent avec un tel clat que les hexamtres d'Hugo mme semblent en comparaison mornes et sourds. A rebours. J. K. HuYSMANs
:

BIBLIOGRAPHIE (l)
r

AN AiCARD

Posies, 1887.
;

AaBEY d'Aorbvilly
I

crrande partie de ces renscijsrnemcnls a t donne par Voirdem^mc la Plume : Le Coni^rs des poHoris. Chronique de Paris /(. Temps du i3 nov. 1884. Revus Encyclopdique, if) aot 189/ et de i 1893. Revue Mercure, XI, 5, et XII, 58. in i8(j5 (sur Heredia). Revue d'art dramatique, unche, Xn, 54, et janvier 1896.
\'

Tne

Revue des XXV. 207. Nouvelle Revue, Sa-S^O et 89-610. >'uv Jfondes, iSjuin 1860. Revue bleue, 21 aot 1881 et 37 mai ' ^" ' '' Kunion. '

472

LEGONTE DE LISLE

Maurice Barrs L'Enseignement d'an maftre.he Journal,juiIAmori dolori sacrum. let 1894 LON Bauuagand Souvenirs personnels. Revue bleue, 1894. G. Bastard Souvenirs personnels. Revue bleue, i4 dcem;

bre 1896.

Camille Bellaigue Sur les Erynnies. Revue des DeuxMondes, 1892. Emile Bergerat En province^ article du Journal de juillet ou aot 1894. G. Boissier: Discours aux funrailles. LON Bourgeois Discours l'inaug-uration de la statue. Paul Bourget Nouveaux essais de psycholoyie. Ferdinand Bruneiire Evolution de la posie lyrique, t. II; Rponse au discours de Nouveaux essais; Houssaye l'Acadmie franaise; Manuel de littrature. Jules Breton: Souvenirs personnels Revue bleue, 5 octobre Sonnet dans le Gaulois. 1895. Fernand Calmettes Leconte dehisle et sesamis. Cautel Revue hebdomadaire, ii4. Gard sur les Erynnies. Echo de la semaine, 7 avril 1889. F. Coppe: article du Journal, juillet 1894. Cuvillier-Fleury Etudes historiques et littraires, t. II. Gaston Desghamps La Vie et les livres^ tome II. J. Desgraules article dans les Essais en 1905. Desprez Evolution naturaliste. Jean Dornis Leconte de Liste intime. Revue des DeuxMondes, i5 mai 1895. Al. Dumas fils Rponse au discours de Leconte de Lisle l'Acadmie franaise. Etienne: sur les Erynnies. Revue des Deux-Mondes, 1 5 jan:

vier 1873.

Ch. Formentin Leconte de Lisle bibliothcaire. Fig-aro, 22 juillet 11894. Marcel Fouquier Projils et portraits. Anatole France: Vie littraire, t. II. Maxime Gaucher: Sur Euripide. Revue bleue, i885. Thophile Gautier Histoire du romantisme. B. GuiNAUDEAu Leconte de Lisle critique dans l'Aurore prface aux Premires posies de Leconte de Lisle.
:
: :

APPENDICES
:

4 78

GuYAu VArt au point de vue sociologique. Haraucourt: Pome dans le Gaulois. Jos Maria de Heredia Discours aux funrailles. Herv de Krohvnt article du Soleil, juillet 1894. Henri Houssaye Discours de rception l'Acadmie fran:
: :

aise.

Clovis Hugues: Matin du 21 juillet 1894. Jules Huret Enqute sur rvolution littraire. Gustave Lanson Histoire de la littrature franaise. Gustave Larroumet Sur les Erynnies. R. des cours et con:

frences
: ;

Jules Lemaitre Contemporains, t. II thtre {sur VApollonide). Hugues Le Roux: La Dernire mase,dans
let

le

Impressions de
Journal de juiljuillet

1894.
:

Pierre Louys

Sonnet dans

le

Journal du

1 1

1898.

Albert M agnin: Discours


Leconte de Lisle, 1904.
:

la distribution des prix

du Lyce

Guy de Maupassant Sur Veau, Louis Mnard dans la Critique philosophique, 3o


: :

avril 1887.

Catulle Mends dans le Journal, 4 aot 1897 et juillet 1894. V/ctor-Emjle Miciielet article dans Revue contemporaine,
:

fvrier 1886.

Octave Mirbeau
1901.
:

Sur Franz Servais. Le Journal, 21 janvier

Paul Monceaux Revue bleue, 8 juin 1895. Robert de Montesquiou article du Gaulois du
:

Les Autels privilgis. Charles Morice La Littrature de tout l'heure, J. P. La jeunesse de Leccnle de Lisle. Revue
1894;
:

18 juillet

bleue,

10 juillet 1897.
article au Mercure. Henri de Rgnier Revue blanche, L. X. de Ricard Les Petits mmoires d'un Parnassien dans le Petit Temps, i3 novembre, 17 novembre, 3 dcembre, G dcembre 1898, 1, 2,4, 5 juillet 1899, 9 septembre 1900; les //aines de Leconte de Lisle, dans les Droits de l'homme du i3 aot 1898.

P. Quillard

Sainte-Beuve

Lundis,

l.

V.
28.

474
:

LECONTE DE LISLE

David Sauvageot Le Ralisme et le naturalisme. Maurice Spronck Artistes littraires Jules Tellier Nos potes. Louis Tiergelin Bretins de lettres. Tisseur Aa hasard de la pense. Souvenirs dans le Journal ^]m\\Q{ iBg'j. P. Verlaine T. de Wyzewa R. indpendante.
: :

DOCUMENTS POUR UNE ICONOGRAPHIE


Portraits

de Sobb-DewaI, J. Blanche, Benjamin Constant, bustes de Moulin, statue dePuechdans le jardin du Luxembourg".

Dessins de Flix Rgamey (dans le yrtif m, juillet i894),Vallotton (dans le Chasseur de Chevelures de mai 1894), Pierre Hepp (dans les Essais de igoS).

POMES MIS EN MUSIQUE


:

(l)

Pierre de Brville La Tte de Kenmarch. E. Chausson: Chur ' Hlne, L Cigale^ Nannij, Le Colibri,

Hymne
:

vdique.

DupARG Phidyl. Faur Lydia, Nell, Les Roses d*Ispahan, La Rose. H. Lusz Le Cur de Hialmar.
:
:

Massenet Les Erynnies. Paladilhe ...? Franz Servais VApollonide.


:
:

(i) Nous serions trs reconnaissants ceux qui voudraient bien complter ces diverses contributions une Bibliographie.

TABLE
vv\NT-pr\OPO'=

CHAPITRE PREMIER
L'r;NFAN<:!.

dans.l'L^

<)

Les horizons de

blicaine. Le dsir de la France.


les

Le pre l'ducalion Les lectures. Les camarades.


Tle.
et

rpi!-

La sentimentalit crole:
;

mlancolies et ses premires romances le f^-ot de la musique. Une ville morte des Tropiques : Saint- Paul. Les premiers sentiments d'amour

et d'amiti.

CHAPITRE
i.i:

II

vovAGE

5o

Le

Le Cap. Ses premires lettres. Hollandaise. La volupt crole, le got du bonheur et le sentiment de l'amour. Sainte-Hlne et Napolon. Le civisme.
voya2:e.

Une

CHAPITRE
vi-.w.. ..-...,
,

III

,,

i:S

BRETAGNE
notables de Dinan. La correspon-

65

L'oncle et

les

dance avec Rouffet. La beaut djeunes


calaurat
et

U Annuaire Dinanais. bacAntillaises. Rennes

l'Ecole de Droit.

Romantisme.

le

Le thtre

Pessimisme combatif.
et

et le

Les
-

joies de la libre-pense

Tamour

platonique. -

476

TABLE
Mobilit du caractre. Chas(e sensualit. Les piojets de premier livre. Les dboires.

CHAPITRE
LES DBUTS DANS LA LITTERATURE

IV
io5

La revue de province
unitaires de l'Art.

Esquisses de littrature comAllemagne,


Italie et

La

Varit.

Ses ides

pare

Angleterre,

-^Le modernisme
-^La
science.

et la posie spontane.

France. Ses

jugements sur les crivaios contemporains et l'in Le contact social . fluence de George Sand.

CHAPITRK V
-LES IDES PHILOSOPHIQUES ET

SOCIALES

I27

Conception ,^econte de Lisle et le catholicisme. communiste de Dieu la religion est un art. Les ides rpublicaines en Bretagne. Les difficults avec le milieu. Le dpart et les voyages au long cours.
:

CHAPITRE
LE RECUEILLEMENT AU PAYS NATAL

VI
l43

Le retour

la Runion. Avocat Saint-Denis. Dissertation sur l'amiti. Le danger de la soliLes joies relles et Dieu.^ tude et de l'gosme. -*=^a ressource du souvenir. Propositions de la Dmocratie Pacifique.

CHAPITRE

VII
168

PARIS ET LA FERVEUR REVOLUTIONNAIRE


Collaboration la presse
phalanstrienne.

Les

pomes

socialistes et son optimiste social simultanit de son culte du beau et de son inspiration socialiste ; les destines de l'humanit. Les

nouvelles.

Les

articles politiques et le lyrisme

de 48.

TABLE

477
VIII

CHAPITRE
i848

209

La L'esclavage, L'mancipation et ses effets. mission rpublicaine en Bretagne. Les journes de fvrier Baudelaire et Leconte de Lisle.

Les

faits et les ides.

Les hommes

et la tradition

de 1789.

je suis socialiste. d'ducation.

% Comment
Son uvre
IX

Proudhon
pourquoi une uvre

et

est

CHAPITRE
l'uvre rvolutionnaire

262

L'uvre potique et rvolutionnaire la haine du sicle Anticatholicisme. pessimisme socialiste. Prfaces et articles la thorie de l'art pour

l'art est

anti-bourgeoise.

L'art ducateur.

CHAPITRE X
27/1

.^Primitivisme la nature, la vie frugale, la femme et l'amour. /^Hcllnisme la chastet; les vierges grecques; le travail et le jeu; les enfants et les vieillards; le patriotisme. Hellnisme franais
:

optimiste et rpublicain.

L'volution du

senti-

ment

hellniste

rpublicaine.
la littrature

>/i^e rle
la

du

xv'^

au xix

sicle et la tradition

du second Empire.

tion

du culte de

de Leconte de Lisle dans La rsurrecbeaut : le sens historique et

social de la beaut.

CHAPITRE
LA PROSE COMBATIVE

XI
31'?'

La

critique de la politique coloniale l'imprialisme anglais et rhumanilarisme franais; biographies de Dupleix, de Le Bourdonnais et de Lally-Tol:

lendal.

critique littraire. Les ennemis Le caractre. de la vie prive. L'influence de la science et le caractre scientifique de l'uvre. L'autorit sur les disciples.
et l'attitude

La

478

CHAPITRE
[870-1871

XII
3/iO

Le patriotisme intellectuel. Le Sacre de Paris. Le Lettres du sige. Sympathie avec Paris La Gouvernement provisoire et la Commune.
:

pension.

CHAPITRE
LE TESTAMENT POLITIQUE
\J Histoire
))

XIII
.

DU POETE.

363

populaire del Rvolution franaise et Le Catchisme rpubliImporVHistoire du christianisme. cain. tance de ces brochures et interpellation leur L'Acadmie Le Snat. sujet la Chambre. franaise. Les dernires annes.
l'instruction civique.

CHAPITRE XIV
l'le et

l'homme

4^5

L'histoire potique de l'le. Les prjugs sur les croles. La place de Bourbon dans l'uvre. La qualit du souvenir. Le got de la jeunesse,

43^

CHAPITRE XV
l'le et

l'homme

(suite)

Complexit de la nature des Mascareignes. Ressemblance avec la Grce. Avec l'Inde. L'exactitude des descriptions nouvelles et pomes.

CONCLUSION Le Gnie humain. La tradition de l'exotisme en France. Le gnie colonial.

452

APPENDICES

45y

ACHEVE D'IMPRIMER
le

(rente janvier mil neuf cent six

PAR

BLAIS ET
\

ROY

l'OlTlEUS

pour

le

MERCVRE
FRANCE

-f^y^""^
PQ 2333

-ik.

,^

Leblond, Marlus Leconte de Lisle

2. d

1906

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UNIVERSITY

OF TORONTO

LIBRARY

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