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Isaac Asimov

Constantinopla El imperio olvidado


(Parte 1)

Titulo original: Constantinople The Forgotten Empire

Constantinopla

Isaac Asimov

Indice
1. La ciudad en el Estrecho.................................................................................................................................................................3 2. La capital del Oriente....................................................................................................................................................................18 3. El Oriente va hacia el Oeste..........................................................................................................................................................37 4. La doble catstro e........................................................................................................................................................................!1 ". La de ensa de Europa....................................................................................................................................................................78 !. #on$es % e&peradores..................................................................................................................................................................'4

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1. La ciudad en el Estrecho El Imperio olvidado Cuando pensamos en la Edad Media, solemos pensar en la cada del Imperio Romano y en la victoria de los brbaros. Pensamos en la decadencia del saber, en el advenimiento del feudalismo y en luchas mez uinas. !in embar"o, las cosas no fueron realmente as, puesto ue el Imperio romano, en realidad, no cay#. !e mantuvo durante la Edad Media. $i Europa ni %m&rica seran como son en la actualidad si el Imperio romano no hubiera continuado e'istiendo mil a(os despu&s de su supuesta cada. Cuando decimos ue el Imperio romano cay#, lo ue ueremos decir es ue las tribus alemanas invadieron sus provincias occidentales y destruyeron su civilizaci#n. $o obstante, la mitad oriental del Imperio romano permaneci# intacta, y durante si"los ocup# el e'tremo sudeste de Europa y las tierras conti"uas en %sia. Esta porci#n del Imperio romano continu# siendo rica y poderosa durante los si"los en ue la Europa )ccidental estaba debilitada y dividida. El Imperio continu# siendo ilustrado y culto en un tiempo en ue Europa )ccidental viva en la i"norancia y la barbarie. El Imperio, "racias a su podero, contuvo a las fuerzas cada vez mayores de los invasores orientales durante mil a(os* y la Europa )ccidental, prote"ida por esta barrera de fuerza militar, pudo desarrollarse en paz hasta ue su cultura form# una civilizaci#n especficamente suya. El Imperio del sudeste transmiti# al )ccidente tanto el derecho romano como la sabidura "rie"a. +e le"# arte, ar uitectura y costumbres* dio al )ccidente "randes abstracciones ,como la noci#n de monar ua absoluta- y pe ue(os .tiles, como los tenedores. Es ms, le"# todo esto, y tambi&n la reli"i#n, a Europa )riental, y en particular a Rusia. Pero finalmente Europa )ccidental se fortaleci# y fue capaz de defenderse por s misma, en tanto ue el Imperio se fue a"otando. /0 de u& manera a"radeci# Europa )ccidental lo ue haba recibido1 Con una actitud de desprecio y de odio. 2izo todo el da(o ue pudo al desamparado residuo del anti"uo "ran Imperio, y cuando lle"aron las .ltimas ansias de la muerte, se ne"# framente a proporcionarle cual uier clase de socorro. +a in"ratitud ha continuado a.n despu&s de la muerte, por ue la historia de este Imperio es prcticamente i"norada en nuestras escuelas, y cuando se habla de al"unos retazos de ella, se hace sin simpata. 2ay pocos occidentales ue sepan ue en los si"los en ue +ondres y Pars eran unos villorrios desvenci3ados, con calles de barro y chozas de madera, haba una ciudad reina en )riente, rica en oro, llena de obras de arte, rebosante de espl&ndidas i"lesias, con un comercio bullicioso, maravilla y admiraci#n de todos cuantos la conocan.
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Esta ciudad era la capital del Imperio romano de la Edad Media, era Constantinopla. 0 la historia de esa ciudad se remonta a un millar de a(os antes de ue se convirtiera en Constantinopla. Frente a la ciudad de los ciegos En el si"lo 4II a. C., las ciudades "rie"as estaban superpobladas. +a comida escaseaba y los precios eran elevados. +os "rie"os ue tenan al".n espritu de aventura se metan 3unto con sus familias y las posesiones ue pudieran acarrear en navos y partan en busca de nuevos ho"ares. % lo lar"o de las costas del ancho Mediterrneo habra lu"ares donde se podra fundar una nueva ciudad, donde hubiera tierra para cultivar y producir alimentos. %l"unos navos se desviaron hacia el noreste. En esa direcci#n, el mar E"eo, ue ba(aba las costas orientales de 5recia se an"ostaba en un estrecho de forma serpentina llamado el 2elesponto ,ahora se le conoce por el nombre de estrecho de los 6ardanelos- ue separaba Europa y %sia Menor. !e ensanchaba de nuevo en un pe ue(o mar, llamado entonces Propontis y ahora mar de Mrmara. 4iene lue"o un se"undo y ms corto estrecho, el 7#sforo, y ms all el Ponto, porci#n de a"ua ue ahora llamamos mar $e"ro. El mar $e"ro era como un imn para los ansiosos colonizadores, por ue las tierras costeras producan cereales. +as anchas llanuras hacia el norte ,llamadas Escitia en la anti"8edad y hoy 9crania- tenan terrenos lisos y f&rtiles, totalmente distintos del rocoso y monta(oso suelo de 5recia. % uellas llanuras eran una fuente sin fin de alimentos. +as leyendas "rie"as narraban los primeros intentos de establecer rutas comerciales en a uella direcci#n. En el relato de :as#n y los %r"onautas ue buscaban el 4ellocino de )ro, se describa a &ste como el vell#n de un cordero mila"rosamente convertido en oro, ue :as#n haba encontrado finalmente en C#lcica, un territorio del borde oriental del mar $e"ro. Podemos suponer ms bien ue el relato es una versi#n le"endaria de una primitiva e'pedici#n comercial. +a anti"ua ciudad de ;roya estaba situada en %sia Menor sobre la entrada del 2elesponto. +os comerciantes ue via3aban hacia y desde el mar $e"ro tenan ue pa"ar un portaz"o en ;roya o no podan pasar, y la ciudad se enri ueci# de ese modo. El famoso sitio de ;roya fue probablemente un intento por parte de los "rie"os de destruir a uel intermediario y ampliar sus rutas comerciales. Pero despu&s de la cada de ;roya, en <=>> a. C., 5recia pas# por una ?Edad )scura@. +a asolaron tribus brbaras procedentes del norte y tard# varios si"los en recuperarse. 0a en el si"lo 4II a. C., sin embar"o, 5recia casi se haba recuperado y los barcos "rie"os empezaron a tantear el otro lado del mar, estableciendo colonias. %l i"ual ue en los tiempos de :as#n, seis si"los antes, las naves
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iban penetrando en la zona costera del mar $e"ro, rica en cereales. Esta vez intentaban al"o ms ue hacer comercio, por ue salpicaron las orillas del mar con nuevas ciudades "rie"as. En ABC un barco nave"aba hacia el noreste a trav&s del E"eo, mandada por un 3efe llamado 7yzas. !u ciudad de ori"en era Me"ara sobre el istmo ue una el norte de 5recia con la pennsula meridional llamada Peloponeso. Me"ara nunca fue una de las ciudades "rie"as de verdadera importancia por ue las ciudades de %tenas, ue estaban a uince millas al este, y Corinto, a veinticinco al oeste, eclipsaron su posible podero. 6e hecho, el acontecimiento ms si"nificativo de toda su historia fue, probablemente, la e'pedici#n de esta nave. +os colonizadores haban consultado el orculo de 6elfos antes de levar anclas. El orculo era el ms sa"rado de los santuarios de 5recia y las palabras de su sacerdotisa eran consideradas como visiones del futuro inspiradas por la divinidad. ?Encontrar&is un nuevo ho"ar Dles di3oD frente a la ciudad de los cie"os.@ Como siempre, las palabras del orculo eran poco claras. $o haba nin"una ciudad de "ente cie"a. El barco atraves# el 2elesponto, cruz# el Propontis y se apro'im# al 7#sforo. El 7#sforo tena veinte millas de lon"itud y era bastante estrecho* en al"unos lu"ares su anchura era de s#lo media milla. 9na ciudad fundada a orillas del 7#sforo podra dominar el comercio entre el mar E"eo y el mar $e"ro, tal como haba hecho ;roya en la anti"8edad. 9na ciudad as tendra la oportunidad de ser pr#spera y rica. Pero otros hablan tenido esta idea antes. En el ACB antes de Cristo, dieciocho a(os antes, un primitivo "rupo de colonizadores de Me"ara haba fundado una ciudad en la orilla del 7#sforo perteneciente a %sia Menor, precisamente donde se abra hacia el sur. +a ciudad era Calcedonia. El barco de 7yzas se detuvo en Calcedonia y los hombres de a bordo debieron sentirse un tanto dis"ustados. Calcedonia era una pe ue(a y pr#spera ciudad* era una lstima ue otros se les hubieran adelantado.

+ue"o si"uieron su camino y unas dos millas y media al noroeste de Calcedonia, al otro lado del 7#sforo, vieron un sitio ue era ideal. Calcedonia haba sido edificada en una lnea costera bastante recta y con
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posibilidades de puerto s#lo medianamente buenas. Pero al otro lado haba un ro ue se ensanchaba y desembocaba en el 7#sforo. % uel ro ,ms tarde llamado el ECuerno 6oradoE- proporcionaba un amplio, lar"o y hermoso puerto. ;ena espacio para muchas naves y era fcil de defenderF no poda haber nada me3or. Entre el ro y la porci#n principal del mar haba una len"ua de tierra perfecta para edificar una ciudad. Estaba rodeada de a"ua por tres lados. Con una fuerte muralla en el cuarto lado y una buena armada poda ser incon uistable. /C#mo era posible, pensaban, ue a los primeros colonizadores les hubiera pasado inadvertido ese lu"ar tan hermoso de la parte europea, en favor del muy inferior donde haban establecido Calcedonia1 !e"uramente las "entes de Calcedonia estaban cie"as al ele"ir un lu"ar tan pobre. 0 eso fue lo ue ocurri#. Calcedonia era la ciudad de los cie"os a la ue se haba referido el orculo de 6elfos. 0 por lo tanto 7yzas fund# su ciudad frente a ella tal c#mo haba ordenado el orculo. +e puso 7izantion, un nombre derivado del suyo propio, pero la conocemos ms, por la denominaci#n latina ue, con el tiempo, le dieron los romanosF 7izancio <. La lnea vital de Atenas 6urante un si"lo y medio, 7izancio prosper# como una ciudad libreF una estaci#n de trnsito para un sinfn de navos y marineros, y un emporio de cereales y otros productos ue se transportaban entre el mar $e"ro y el Mediterrneo. Estaba situada en la encruci3ada entre Europa y %sia, y constitua un ob3etivo tentador para uienes desearan tener el control del comercio o facilitar el paso de un e3&rcito. !in embar"o, desde la "uerra de ;roya, nin".n "ran e3&rcito haba intentado cruzar de un continente a otro hasta el advenimiento del Imperio persa.

Por supuesto) es posible *ue toda esta historia *ue les he contado sea s+lo una icci+n) una le%enda *ue se cit+ para e,plicar el no&bre) % *ue nunca ha%a e,istido una persona lla&ada -%.as. Otra e,plicaci+n del no&bre es *ue si(ni ica /co&pacto0) debido a *ue la ciudad estaba concentrada sobre la len(ua de tierra en la *ue ue undada. P(ina ! de 113

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Gundado en el BBH a.C., el Imperio persa dominaba toda %sia al oeste de la India y al norte de %rabia. En el BIA a.C., %sia Menor cay# ba3o el dominio persa, y en el B=< a. C., el ms importante de sus "obernantes, 6aro I, ascendi# al trono. ;odas las re"iones accesibles de %sia estaban ba3o su control, al i"ual ue E"ipto. !us o3os hambrientos de tierra se volvieron hacia Europa. En el B<J a. C. 6aro invadi# ;racia ,la re"i#n al norte del mar E"eo- y la con uist# hasta el ro 6anubio. %l hacerlo, cruz# el 7#sforo y se apoder# de 7izancio. +e aventura europea de 6aro plante# una terrible amenaza para las ciudades "rie"as situadas al sur de ;racia. Poco tiempo despu&s comenzaron las hostilidades entre Persia y las ciudades "rie"as. +a "uerra se prolon"#, con intervalos, durante dos si"los =. En esta lar"a "uerra, 7izancio fue considerado siempre romo un trofeo sumamente importante. !i las ciudades "rie"as la controlaban, se ase"uraban un ininterrumpido suministro de alimentos y ponan un obstculo en el camino de Persia. +a crisis de la "uerra m&dica lle"# en el IK> a. C., cuando :er3es I, el hi3o de 6aro, envi# un "ran e3&rcito a trav&s de los an"ostos estrechos. !u contrincante era la flota "rie"a, compuesta en "ran medida por navos de la

Pueden encontrarse &s detalles sobre este 1pico duelo en &i libro Los 4lian.a Editorial) #adrid. 1'81).

griegos ( /El Libro de -olsillo0) n2&. 813.


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ciudad de %tenas, y el e3&rcito "rie"o, cuyo contin"ente ms importante estaba formado por los "uerreros de la ciudad de Esparta. %mbas ciudades vencieron. +a flota persa fue aplastada en la batalla de !alamina, cerca de %tenas, el mismo a(o de la invasi#n. El e3&rcito persa fue aplastado en la batalla de Platea, veinticinco millas al noroeste de %tenas, al a(o si"uiente, el ICH a. C. 6espu&s contraatacaron las ciudades "rie"as. +os navos atenienses liberaron a las ciudades "rie"as de las orillas orientales del mar E"eo. El rey espartano Pausanias diri"i# su victorioso e3&rcito hacia el norte. En el ICC a. C. e'puls# a la "uarnici#n persa de 7izancio y la ocup# a su vez. +os "rie"os controlaban de nuevo la encruci3ada entre cl Este y el )este. +a carrera de Pausanias tuvo un brusco declive al adoptar los persas nuevas tcticas. +os persas se dieron cuenta de ue les era imposible "anar utilizando la fuerza de las armas, puesto ue cl armamento y las t&cnicas militares "rie"as eran superiores a las suyas. En cambio, podan utilizar el oro. Eran ricos y "enerosos, mientras los "rie"os eran pobres y corruptibles. Pausanias acept# sobornos persas y empez# a vivir una vida de lu3o ostentoso. +ue"o, tambi&n, las ciudades "rie"as empezaron a pelearse entre s. Mientras Persia fue una terrible amenaza, %tenas y Esparta cooperaron, pero una vez ue consi"uieron la victoria, cada cual empez# a maniobrar para conse"uir la supremaca. %tenas se vali# de los rumores sobre los sobornos persas para asestar un "olpe a Esparta a trav&s de Pausanias. Envi# una flota hacia el norte en el ICA a. C., al mando de su almirante Cim#n, y ech# a Pausanias de 7izancio. Como era imposible ne"ar la fechora de su rey, los aver"onzados L espartanos le hicieron volver para 3uz"arle por traici#n, y la ciudad ued# en manos de %tenas. Resulta ue %tenas tena una "ran necesidad de 7izancio. %tenas estaba situada en una parte de 5recia particularmente rida y el e'cedente de su poblaci#n dependa para su alimentaci#n de las importaciones. Era imprescindible ue la ciudad mantuviera una flota fuerte y eficaz y ue defendiera el control de 7izancio y de los estrechos. % uellos estrechos se haban convertido en la lnea vital de %tenas, y durante ms de un si"lo, cada movimiento ue hizo esta ciudad tena al"o ue ver con la se"uridad de la ruta al mar $e"ro. 6urante cierto tiempo, %tenas domin# 5recia y Esparta fue su rival ms importante. %l final, por supuesto, se produ3o una "uerra. Esta "uerra entre las dos ciudades ,llamada "uerra del Peloponeso- empez# el IJ< a. C. y continu#, con intermitencias, durante una "eneraci#n. % lo lar"o de todo ese perodo, 7izancio estuvo firmemente controlada por los atenienses, y sus ocasionales revueltas no tuvieron &'ito mientras la flota de %tenas domin# el mar.

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$o obstante, en el I>B a. C., %tenas no era ms ue piel, huesos y una .ltima flota. Esta .ltima flota prote"a desesperadamente la lnea vital ateniense y patrullaba los estrechos. +os espartanos, ue tenan un acceso ilimitado al oro persa, por una vez en su historia tenan un 3efe naval capaz. Este 3efe, +isandro, se apoder# por sorpresa de los barcos atenienses. Estaban en el 2elesponto, varados en la desembocadura del pe ue(o ro %e"ospotami, en la orilla europea del estrecho, unas <=B millas al sudoeste de 7izancio y con una "uardia insuficiente. +os espartanos atacaron repentinamente* los atenienses no pudieron lanzar sus barcos al a"ua a tiempo. 6e los <K> barcos atenienses, s#lo => pudieron huir intactos. Perdida la .ltima flota ateniense y con su lnea vital rota, %tenas no poda hacer otra cosa ms ue rendirse. 6urante un breve perodo, Esparta "obern# 5recia, y se instal# una "uarnici#n espartana en 7izancio. Pero Esparta no fue un "obernante di"no de confianza. 7uenos en la "uerra de una manera ms bien mecnica, los espartanos no saban c#mo or"anizarse en la paz. 6onde uiera ue los espartanos estuvieran en el poder, eran presas de la corrupci#n y de una arro"ancia ue despertaba la hostilidad de los ue les estaban sometidos. Paulatinamente, %tenas se fue recuperando de su derrota. %un ue nunca volvi# a ser la "ran fuerza dominante ue haba sido antes de los desastres de la "uerra del Peloponeso, consi"ui# una vez ms construir una poderosa flota y combatir para recuperar su lnea vital. En el JKH a. C., un "eneral ateniense, ;rasbulo, condu3o a cuarenta navos hacia el norte, derrot# a los espartanos y les e'puls# de la re"i#n de los estrechos. 9na vez ms, 7izancio estaba ba3o el dominio ateniense. Pero tambi&n este poder fue temporal. Parece una "rie"os ue no supieran unirse. $o les era posible se"uir ciudades independientes, libres e i"uales frente a unos "randes dimensiones y a poblaciones ue eran cada vez arte de la "uerra. 0 todava menos si mal"astaban constantes contiendas mez uinas entre ellos. maldici#n de los or"anizados como reinos vecinos de ms aptas para el sus ener"as en

!in embar"o, eso fue lo ue hicieron. +es faltaba la abne"aci#n o el espritu de sacrificio necesarios para renunciar a un poco de soberana local en favor del bien com.n. ;ampoco haba una ciudad lo suficientemente poderosa como para imponer su voluntad a las otras mediante la fuerza. En realidad, a medida ue pasaba el tiempo, las fuerzas tendentes a la fra"mentaci#n crecieron y las uniones parciales ue se haban creado entraron en uiebra. En el IBA a. C., 7izancio fue una de las ciudades ue rompi# con la la'a li"a ue se haba formado ba3o la direcci#n ateniense. %tenas reconoci# la independencia de 7izancio al a(o si"uiente, y por primera vez en ms de un si"lo y medio la ciudad de los estrechos fue verdaderamente libre.

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El advenimiento de Macedonia $o dur# mucho tiempo. %l mismo tiempo ue 7izancio conse"ua su independencia, el reino de Macedonia ,3usto al norte de 5recia- empezaba a sentir los estimulantes efectos del "enio de su nuevo rey, Gilipo II. Gilipo reor"aniz# el reino, cre# y entren# a un espl&ndido e3&rcito, dentro del cual se encuadraba un apretado n.cleo de infantera armado con lar"as lanzas llamado Mfalan"eN y un eficaz cuerpo de caballera entrenado para apoyar a esa falan"e. En el pas se descubrieron minas de oro ue proporcionaron dinero con el cual sobornar a los polticos de las ciudades "rie"as. Mediante las astutas intri"as de Gilipo, su hbil empleo del oro y su bien or"anizado e3&rcito, Macedonia se convirti# en dominante en el norte. !in embar"o, tena enfrente al tenaz e3&rcito de la ciudad "rie"a de ;ebas. ;ebas haba sorprendido al mundo "rie"o con su resonante victoria sobre los espartanos en el JC< a. C., y desde entonces dominaba 5recia. 0 estaban tambi&n los atenienses, los cuales nunca recuperaron realmente su moral despu&s de su terrible derrota, pero todava conservaban el presti"io de su pasada "randeza. Gilipo puso en marcha un hbil 3ue"o, cuidando de ue nin".n movimiento provocara una en&r"ica reacci#n. %vanzaba un poco, aplacaba a %tenas y a ;ebas, y lue"o avanzaba de nuevo. +os perple3os atenienses se percataron de ue de una manera u otra, Gilipo dominaba una porci#n cada vez mayor del norte sin ue pudieran tener una oportunidad de emprender una acci#n decisiva. ;an s#lo el orador ateniense 6em#stenes vio el peli"ro, pero no consi"ui# conmover a sus paisanos. En JI= a. C., Gilipo se sinti# suficientemente fuerte como para hacer un "ran movimiento hacia el este. 2acia el este se encontraba ;racia, una tierra de tribus incivilizadas ue tal vez daran maravillosos soldados ba3o el firme "obierno de Gilipo, y ms all de ;racia, unas JB> millas al este de la capital macedonia, Pellas, estaban 7izancio y los estrechos. !i Gilipo conse"ua apoderarse de 7izancio ,poco importaba si lo haca a trav&s de la intri"a o mediante la "uerra-, poda cortar la lnea vital de %tenas y uiz toda 5recia caera en sus manos sin problemas. 0 haba otra cosaF si dominaba 7izancio, poda hacer lo ue haba hecho el vie3o 6aro 2I medio si"lo antes. Poda limpiar el camino entre los continentes e invadir %sia, como 6aro haba invadido Europa. Como se ve, Gilipo tena una "ran ambici#n. Ouera invadir Persia y apoderarse de todo lo ue pudiera de a uel imperio "rande, pero en decadencia. +a campa(a oriental de Gilipo empez# con "ran &'ito. Con uist# ;racia, tom# las ciudades "rie"as al norte de la costa del E"eo, y en el JI> a. C. su e3&rcito lle"# a lose alrededores de 7izancio. +os bizantinos hicieron un llamamiento inmediato a sus anti"uos se(ores de %tenas, con uienes haban roto haca s#lo uince a(os. %tenas
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respondi# ense"uida. %tenas poda muy bien pensar ue los bizantinos merecan pa"ar por el entusiasmo con ue haban repudiado la confederaci#n ateniense, pero sus ciudadanos no podan permitirse el lu3o de de3arse llevar por este sentimiento. 7izancio dominaba las rutas de los cereales, y por esa raz#n %tenas tuvo ue luchar. Envi# su flota hacia el norte y la utiliz# para aprovisionar a la ciudad. Gilipo no tena nin".n poder naval, y sin esto le era imposible tomar 7izancio. Gall# en su intento de un ata ue nocturno por sorpresa al descubrirle la luna. ;uvo ue retirarse. !e ued# con ;racia, pero perdi# la oportunidad de con uistar los estrechos. El &'ito de su resistencia frente a Gilipo provoc# un enorme alborozo en los triunfantes bizantinos. +o atribuyeron a su diosa patrona de la luna, 2&cate, cuya luz les haba ayudado tanto. %cu(aron monedas conmemorativas ue llevaban el smbolo de la noche como devotos de una diosa lunar, la luna creciente y una estrella. +a luna creciente y la estrella han se"uido siendo el smbolo de la ciudad hasta los tiempos modernos. !in embar"o, la derrota de Gilipo no fue en absoluto decisiva. !u fracasado intento de apoderarse de los estrechos si"nificaba ue haba perdido la oportunidad de con uistar 5racia sin lucha. %s ue tendra ue luchar, pero si haca las cosas bien s#lo necesitara librar una batalla. % uella batalla lle"# en JJK a. C. en Oueronea. %ll la falan"e macedonia, ue luchaba a las puertas de ;ebas. destruy# al cuerpo de &lite del e3&rcito tebano hasta el .ltimo hombre y provoc# la fren&tica huida de los atenienses. Gilipo fund# a continuaci#n una li"a de ciudades "rie"as encabezada por &l y prepar# la invasi#n de Persia Gue asesinado 3usto cuando iba a comenzar la invasi#n, pero su a.n ms e'traordinario hi3o, %le3andro III ,Ma"no- si"ui# adelante. %le3andro invadi# Persia, la con uist# por completo e hizo ue la cultura "rie"a dominara en %sia occidental* un dominio ue perdur# durante ms de mil a(os. 6espu&s de la muerte de %le3andro en el J== a. C., su imperio fue hecho pedazos por los "enerales rivales, y 7izancio cay# ba3o el dominio de uno o de otro. Pero no todo era tan malo como pareca. +as luchas de los "enerales fueron ruinosas e in.tiles, pero ba3o el dominio macedonio ,fuera cual fuera el nombre del "eneral o, ms tarde, del rey- las ciudades "rie"as conservaron un cierto nivel de auto"obierno. En "eneral, prosperaron ms ue cuando eran independientes. 7izancio, en particular, haba conservado su condici#n de ciudad libre y disfrut# de una sin"ular prosperidad durante un perodo ue fue calamitoso para una "ran parte del resto del mundo "rie"o. En el =K> a. C. unas tribus celtas, los "alos, entraron en tropel en 5recia desde el norte. %solaron Macedonia, mataron a un "eneral ue acababa de ser nombrado rey y desencadenaron un par de a(os de destrucci#n y anar ua en el pas. Pasaron a %sia Menor en el =CK a. C., y cost# casi cincuenta a(os conse"uir su total domesticaci#n.

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6urante este terrible perodo, 7izancio evit# su destrucci#n mediante el e'pediente caro de dar dinero a los "alos. 4arias veces lo entre"# todo para ue consintieran en volverse atrs. !e recuperaba de sus p&rdidas cobrando a los comerciantes ue utilizaban los estrechos unas altsimas tasas, 3ustificadas por el peli"ro de los "alos. !e pueden entender los terribles apuros de los bizantinos, pero los comerciantes cuyo comercio result# per3udicado y los consumidores ue sufrieron el alza del precio del pan difcilmente podan considerar esta situaci#n con buenos o3os. Gue Rodas la ciudad "rie"a ue sufri# de modo especial la acci#n de 7izancio. Esa ciudad estaba situada en una isla en el sureste del mar E"eo, unas JB> millas al sur de 7izancio. 6ebido a su situaci#n insular y a su fuerte flota, haba rechazado a los "enerales macedonios en los a(os ue si"uieron a la muerte de %le3andro Ma"no, y haba continuado siendo una ciudad "rie"a verdaderamente libre. Rodas viva del comercio, y en inter&s de la libertad de los mares haba luchado contra la piratera y contra cual uier potencia terrestre ue "ravara el comercio mediante tasas o restricciones in3ustas. +os pea3es de los bizantinos eran, sin duda, in3ustos, por ue aun ue la amenaza de los "alos retrocedi#, y finalmente termin# en el =J= a. C., los pea3es continuaron siendo altos. +os rodios decidieron hacer entrar en raz#n a 7izancio utilizando su poder naval superior. En el =<H a. C. la flota de Rodas derrot# a los bizantinos. +ue"o Rodas fue ms all de la reducci#n de las tasasF e'i"i# ue fueran abolidas por completo, cosa ue se hizo. $o obstante, los bizantinos no uedaron en la penuria. Podan conse"uir bastante dinero como centro comercial. La llegada de Roma )tra potencia empezaba a hacerse notar en el Mediterrneo. En la pennsula italiana, la ciudad de Roma iba haci&ndose cada vez ms fuerte, aun ue al principio pasara casi inadvertida. %ntes del =>= a. C. haba derrotado con "ran esfuerzo a la "ran ciudad comercial, Carta"o J, y tena la supremaca absoluta en la zona occidental del Mediterrneo. +as monar uas macedonias podan haber frenado a Roma y evitado su e'pansi#n si se hubieran unido. Pero, al i"ual ue las ciudades "rie"as del perodo anterior, pareca ue les "ustaba ms luchar entre s y hundirse poco a poco. En el <H= a. C. Roma declar# la "uerra a la ms "rande de las monar uas macedonias, el Imperio !el&ucida, ue dominaba una "ran parte del territorio asitico ue anta(o haba sido persa. Roma sali# victoriosa, y en el <H> a. C. un e3&rcito romano desembarc# en %sia Menor por primera vez.
Para los detalles de este % otros aconteci&ientos de la pri&itiva historia de 5o&a) v1ase &i libro Romana (/El Libro de -olsillo0) n2&. 822) 4lian.a Editorial) #adrid) 1'81).
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La Repblica

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6e nuevo consi"ui# poderosamente.

la

victoria

la

influencia

romana

aument#

En <JJ a. C. %talo III de P&r"amo ,una naci#n ue se e'tendi# por la porci#n centroLoccidental de %sia Menor- muri# sin herederos. 6e3# su reino a Roma, ue lo reor"aniz# como una provincia de %sia. +os restantes reinos de %sia Menor, todos "rie"os en su idioma y cultura desde los tiempos de %le3andro Ma"no, dos si"los antes, se convirtieron en tteres romanos en mayor o menor "rado. !#lo el Ponto al noreste intent# luchar contra Roma, pero tambi&n fracas# finalmente. %l comenzar el a(o A= a. C., el "eneral romano Pompeyo haba or"anizado toda %sia Menor y !iria como provincias romanas o como estadoLclientes de los romanos con reyes tteres. Por ese tiempo tambi&n 7izancio estaba ba3o el dominio romano. En realidad haba acudido a Roma casi desde los comienzos de sus problemas, viendo en ella a una protectora contra los estados "rie"os y macedonios ue eran los ms interesados en mantener tasas ba3as. Por supuesto, el cambio ,como era fcil de pronosticar- no alter# finalmente en absoluto la posici#n de 7izancio. ;ampoco a Roma le interesaba tener ue pa"ar altos pea3e. 7izancio continuaba siendo una ?ciudad libre@ ba3o el dominio romano, pero esto s#lo si"nificaba ue le era permitido vivir ba3o sus propias leyes siempre y cuando a uellas leyes no incomodaran seriamente a Roma, y haba romanos all mismo para "arantizar ue eso no iba a ocurrir. %dems, 7izancio pa"aba impuestos a Roma y no tena el derecho de tomar decisiones propias en lo concerniente a sus relaciones con otras partes del reino romano. Por supuesto, 7izancio obtuvo venta3as a cambio. % medida ue se e'tenda el dominio romano por el Mediterrneo, predominaba la paz. +as peleas interminables entre las ciudades y naciones en lucha para resolver la cuesti#n de ui&n dominara desaparecieron, por ue por fin se encontr# la soluci#n. Era Roma la ue iba a predominar. En realidad hubo un perodo de cincuenta a(os de "uerra civil durante el primer si"lo a. C. ue turb# el mundo romano, pero termin# el J< a. C. 7a3o )ctavio C&sar, el sobrino nieto de :ulio C&sar, las vie3as instituciones republicanas de Roma fueron reor"anizadas y se estableci# lo ue se llama el Imperio Romano 4. )ctavio, ue adopt# el nombre de %u"usto, fue el primer emperador. % lo lar"o de los dos si"los posteriores, la cuenca entera del Mediterrneo ,incluido 7izancio, por supuesto- vivi# una paz profunda y casi inalterada. $unca antes haba e'perimentado una paz tan lar"a, ni tampoco la iba a e'perimentar despu&s. 2ubo luchas en las fronteras romanas, una insurrecci#n en :udea y durante un breve tiempo, en el AK y AH a. C. B, una contienda por la sucesi#n imperial* pero todo esto no
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Para los detalles) v1ase &i libro) El Imperio Romano (/El Libro de -olsillo0) n2&. 844) 4lian.a Editorial) #adrid. 1'81).

6e puede escribir las echas posteriores al a7o tradicional del naci&iento de 8es2s con las si(las 4. 9.) *ue si(ni ican /4neo 9o&ini0 o /en el a7o de nuestro 6e7or0. 6in e&bar(o) en este libro escribir1 estos a7os sin las si(las. Pondr1 .433 a. :.) pero en P(ina 13 de 113

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represent# ms ue unas cuantas pe ue(as ondas sin trascendencia en un estan ue tran uilo. 7izancio, 3unto con al"unas otras reas del mundo de habla "rie"a, continu# disfrutando de una cierta autonoma local del poder de tener una especie de auto"obierno con 3efes ele"idos al menos durante el primer si"lo del imperio. !in embar"o, est& separatismo templado fue debilitndose. Cada vez se haca ms necesario unificar las prcticas econ#micas y sociales del imperio para hacer frente a los enemi"os ue se"uan ms all de las fronteras romanas. Por e3emplo, al oeste de %sia Menor y !iria se encontraba la mitad ms le3ana de lo ue una vez haba sido el Imperio Persa. !e haba hecho fuerte con la decadencia del Imperio Macedonio, 7a3o dos dinastas de reyes, los %rscidas ,durante su mandato el reino se llam# Partia- y los !asnidas ,ba3o los cuales recuper# el nombre de Persia-, esta re"i#n continu# siendo un enemi"o duro y obstinado de Roma durante varios si"los A. % medida ue Roma, con su empu3e e'pansivo en decadencia, intentaba armarse para resistir a los partos, descubri# ue la e'istencia de las ciudades libres orientales, por nominal ue fuera su libertad, representaban un punto d&bil. El emperador 4espasiano, ue "obern# desde el a(o AH hasta el CH, termin# con este problema. En inter&s de la eficacia militar convirti# todos esos islotes de auto"obierno en partes inte"rantes del Estado romano. Entre esas ciudades estaba 7izancio. ?2ab&is olvidado c#mo ser libres@, di3o 4espasiano con cierto desprecio, al anunciar a la ciudad la p&rdida de su libertad. ;ena bastante raz#n, aun ue no era por entero culpa de la ciudad. 6urante dos si"los, la ciudad s#lo haba disfrutado de una libertad nominal ue no si"nificaba nada y ue no tena nada de estimulante. Cuando 4esL pasiano la elimin#, no elimin# nada sustancialF s#lo un barniz tenue y descompuesto. Mientras durase la paz romana, 7izancio sacara beneficio con o sin libertad. Era una pr#spera ciudad comercial ue se olvid# de la misma palabra "uerra. Es probable ue sus escolares estudiaran el "ran sitio de Gilipo de Macedonia y c#mo fue rechazado, peto eso haba ocurrido haca cinco si"los y posteriormente hubo poco herosmo. +ue"o lle"# el a(o fatal de <H=. En a uel a(o, el emperador romano C#modo fue asesinado, y sus sucesores rivales hicieron estremecerse a Roma. Pronto la opci#n ued# reducida a tres "enerales ,uno en el )ccidente, otro en el centro, y otro en el )riente- peli"rosamente i"ualados en fuerzas. El occidental era Clodio %lbino* el del centro, !eptimio !evero* el oriental, Pescenio $i"er.
lu(ar de 433 4. 9.) escribir1 si&ple&ente 433. Para los detalles relativos a la re(i+n al este del ;&perio 5o&ano) v1ase &i libro El Cercano Oriente (/El Libro de -olsillo.) n2&. 7!8) 4lian.a Editorial) #adrid) 1'83). P(ina 14 de 113
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!evero era el ms vi"oroso de los tres, y adems el ms cercano a Roma. Entr# en la ciudad en el <HJ y obli"# a ue le aceptaran como emperador. $i"er y %lbino, sin embar"o, no lo aceptaron. $i"er era el ms peli"roso. Gue un "eneral popular ue e3erca el control del tercio oriental del imperio, el ms rico. 7a3o su dominio estaba E"ipto, la re"i#n desde la cual Roma importaba la mayora de sus productos alimenticios. !i $i"er 3u"aba hbilmente su baza, probablemente terminara siendo el amo. !in embar"o, $i"er no prosper#. ;al vez confi# demasiado en la baza ue tena. El en&r"ico !evero avanz# hacia el este s#lo treinta das despu&s de haber entrado en Roma y fue directo hacia 7izancio, por ue era all donde $i"er se haba establecido con mayor fuerza. !evero de3# una parte de su e3&rcito para ue sitiara a 7izancio y llev# el resto a %sia Menor, abri"ando la esperanza de destruir al e3&rcito de $i"er. % lo lar"o del a(o <HI, !evero dio tres importantes batallas y las "an# todas. Ginalmente, captur# a $i"er y mand# ue le decapitaran. Pero eso no termin# con 7izancio. 7yzas no se haba e uivocado si"los antes. +a ciudad situada en el Cuerno 6orado tena una fuerza natural "racias a la cual su captura era realmente difcil cuando sus ciudadano decidan defenderse. Era una ciudad sola contra todo un imperio, pero resisti# dos a(os ms. 2ubiera sido me3or ue se rindiera al principio, pera sus diri"entes saban ue no podan esperar otra cosa sino la muerte del siniestro !evero, y siempre caba la esperanza de ue los problemas en otros lu"ares distraeran al emperador ,despu&s de todo, %lbino todava tena el control de los e3&rcitos contrarios a !evero en el oeste- y le forzaran a ofrecer a 7izancio una capitulaci#n liberal. +as esperanzas de 7izancio se vieron frustradas. !evero persever# en el cerco, y no permiti# ue %lbino le estorbara, y en el <HA la ciudad tuvo ue rendirse. Irritado !evero mand# sa uearla, masacr# a sus ciudadanos imL portantes, arras# sus murallas y la redu3o a la cate"ora de aldea. %l a(o si"uiente, se dedic# a %lbino y termin# con &l. El Imperio va hacia el Este 7izancio realmente no se recuper# de este desastre durante lar"o tiempo. %rrepentido, !evero la reconstruy# parcialmente, pero su lento retorno a la prosperidad fue interrumpido por el hecho de ue el imperio entero sufri# un perodo de cincuenta a(os de anar ua despu&s del asesinato, en el a(o =JB, del sobrino nieto de !evero, %le3andro !evero. El caos del imperio posibilit# la invasi#n y la destrucci#n casi impune de &ste por parte de las tribus brbaras y reinos civilizados e'teriores. +os 7alcanes sufrieron las incursiones de un "rupo de tribus "ermnicas ,los "odos- y %sia Menor fue vctima de los persas.

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+a recuperaci#n lle"# cuando 6iocleciano se convirti# en emperador en el =KI. Reor"aniz# lo ue uedaba de la economa romana y concentr# sus esfuerzos en la mitad oriental del imperio, ue era la ms rica y urbanizada, de3ando la mitad occidental en manos de un asociado. Ello se deba en parte al hecho de ue el mismo 6iocleciano proceda del )riente. 2aba nacido en una aldea llamada 6ioclea, de la ue procede su nombre, ue estaba situada en lo ue hoy es la parte sur de 0u"oslavia. Roma no le atraa, y la .nica vez ue la visit# le desa"rad#. Por esta raz#n, prefera vivir en el este. 0 tambi&n era el rico )riente uien corra ms peli"ro, por ue sus opulentas ciudades eran el ob3etivo de "odos y persas. +as provincias del oeste, ms pobres y con menos poblaci#n, no ofrecan tantos atractivos para las tribus brbaras de la frontera. ;eniendo esto presente, 6iocleciano reconstruy# con la misma solidez ue haban tenido un si"lo antes, en los das anteriores al sa ueo llevado a cabo por !evero, las murallas de 7izancio. Por supuesto, no lo hizo por razones filantr#picas, sino por ue eran necesarias unas fortalezas s#lidas contra los "odos invasores, y 7izancio, bien defendida, era una de las ms resistentes. ;anto Gilipo de Macedonia como el emperador !&ptimo !evero lo saban. Con 6iocleciano el centro del imperio se fue hacia el este, ya ue estableci# su capital y su corte en %sia Menor. +a ciudad ue eli"i# por capital era $icomedia, en el e'tremo ms oriental de Propontia, a unas cincuenta millas al este de 7izancio. 6urante casi medio si"lo, $icomedia fue uno de los centros ms importantes del imperio. Continuaban las dificultades, pero no eran tan desastrosas como lo haban sido durante el perodo de anar ua. 6espu&s de la abdicaci#n de 6iocleciano en el J>B, por e3emplo, se produ3o un perodo de feroz rivalidad entre los contendientes a la corona* uno de ellos, Constantino I, aumentaba continuamente su poder. En el J<= Constantino, ue "obernaba desde Miln, una ciudad en el norte de Italia, fue reconocido como emperador de la porci#n occidental del imperio. En la mitad oriental estaba +icinio, ue "obernaba desde $icomedia. +os dos emperadores mantuvieron una tre"ua precaria, resultado de una ?reuni#n en la cumbre@ en Miln, en el curso de la cual +icinio accedi# a casarse con la hermana de Constantino. +a tre"ua se rompa de vez en cuando, y hubo roces incidentales e incluso pe ue(as "uerras entre los dos emperadores. En el J=I se produ3o la ruptura cuando cada uno decidi# intentar ser el .nico soberano. Constantino avanz# decididamente hacia el este y los dos e3&rcitos se encontraron en %drian#polis, unas <J> millas al oeste de 7izancio. +icinio tena la venta3a de una flota muy superior y de una posici#n bien fortificada. $o obstante, desaprovech# la flota y de3# ue Constantino con sus maniobras le obli"ara a salir de sus posiciones 9n "rupo de B.>>>

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ar ueros rode# la reta"uardia del e3&rcito, y en la batalla fue derrotado el da J de 3ulio de J=J.

ue se produ3o

+icinio se retir# con la parte del e3&rcito ue consi"ui# salvar, y se refu"i# tras las murallas de 7izancio. 6e nuevo, un emperador romano avanz# para poner sitio a la ciudad, al i"ual ue haba hecho !evero un si"lo y medio antes. Incluso entonces, si +icinio hubiera utilizado su flota, posiblemente habra vencido* pero Constantino, ue saba la importancia de dominar los mares, reforz# la flota ue su hi3o mayor diri"a con decisi#n contra el enemi"o. +as naves de Constantino pasaron, abriendo las rutas comerciales hacia el mar $e"ro, lo cual permiti# a Constantino aprovisionar a su e3&rcito y cortar el abastecimiento de 7izancio. +icinio consi"ui# escaparse de la ciudad con unos cuantos hombres y huy# a %sia Menor, donde reuni# otro e3&rcito. Constantino mantuvo 7izancio cercado y envi# un destacamento para capturar a +icinio. !e libr# la batalla final en Cris#polis, una ciudad al otro lado del 7#sforo frente a 7izancio y 3ustamente al norte de Calcedonia, el <K de septiembre, y de nuevo Constantino sali# vencedor. % uella vez la vida de +icinio le fue perdonada, pero lo e3ecutaron un a(o ms tarde. Constantino era ya el soberano .nico de todo el Imperio Romano, y 7izancio capitul# ante &l. Pero esta vez no fue destruida la ciudad. PMs bien lo contrarioQ Constantino abri"aba ciertas ideas, y una increble transformaci#n esperaba a 7izancio.

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2. La capital del Oriente La ciudad de Constantino Constantino haba tenido ideas ins#litas antes, ideas ue dieron resultados. Pon"amos por caso el asunto de la reli"i#n. ;res si"los antes de los tiempos de Constantino, un predicador llamado :osu& ,o para emplear la forma "rie"a del nombre, :es.s- haba aparecido en :udea. %l"unos 3udos le aclamaron como el Mesas ,o, en "rie"o. Cristo-, el rey y cuyo advenimiento haban vaticinado numerosas profecas msticas. +as autoridades romanas le crucificaron, pero sus se"uidores, ue continuaban creyendo en su divinidad, empezaron a ser conocidos con el nombre de cristianos. 7a3o la direcci#n de uno de sus primeros 3efes, Pablo, hicieron un intenso proselitismo, no s#lo entre los 3udos, sino tambi&n entre los "entiles, y entre estos .ltimo, consi"uieron sus mayores &'itos. +a nueva secta se difundi# "radualmente y creci# en importancia pese a las rachas de persecuci#n del "obierno romano. +a .ltima y ms dura persecuci#n se produ3o con 6iocleciano, pero no consi"ui# tampoco disminuir mucho el n.mero de sus partidarios y .nicamente sirvi# para fortalecer sus creencias. %ntes del a(o J>> formaban una numerosa minora de la poblaci#n romana y se les poda encontrar en todas las ciudades. Constantino reconoci# ue aun ue no eran ms ue una minora, los cristianos tenan peso donde importaba tenerlo y eran fanticos en sus creencias. +os pa"anos solan ser pasivos* formaban la ?mayora silenciosa@, y en su mayora vivan dispersos por el campo desde donde no e3ercan influencia. Constantino decidi# apostar por los cristianos y aprovecharse de su apoyo. Por consi"uiente, cuando celebr# su reuni#n en la cumbre con +icinio en el J<J, insisti# en promul"ar un decreto con3unto de tolerancia, revocando todos los impedimentos a los cristianos y permiti&ndoles libertad total de culto. !in embar"o, +icinio se"ua simpatizando con el pa"anismo, y sus acciones anticristianas a partir de entonces fueron aprovechadas por Constantino como prete'to para la "uerra final. Gue el primer emperador cristiano ,aun ue fue bautizado en su lecho de muerte-, y los reverentes historiadores de la I"lesia le llamaron posteriormente Constantino el 5rande. ;ambi&n reor"aniz# el imperio en el terreno econ#mico y estabiliz# con buen resultado la moneda imperial. %cu(# una nueva moneda de oro ue mantuvo su peso y su pureza sin nin"una alteraci#n durante muchos si"los en una &poca en ue las monedas casi desaparecieron de Europa occidental. +os comerciantes en toda Europa lle"aron a tener confianza en las monedas acu(adas por Constantino y sus sucesores. +as aceptaron sin

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poner trabas, y este hecho estimul# la continuidad del comercio en el reino, lo ue contribuy# a su prosperidad. Pero Constantino, tras sus audaces acciones en reli"i#n y economa, no se par# ah. Ouera una capital nueva. 6espu&s de haber vencido a +icinio, instal# su corte en $icomedia, la capital establecida por 6iocleciano, pero no le result# suficiente. Ouera una ciudad totalmente nueva para se(alar el renacimiento del imperio. Pens# romnticamente durante al".n tiempo en ;roya, la ciudad ue los "rie"os hablan destruido uince si"los antes y ue 2ornero haba venerado en el poema &pico ms famoso de todos los tiempos, La Ilada. Para los anti"uos, la obra de 2ornero era la ms cercana a un libro sa"rado, y los propios romanos remontaban su ascendencia ,se".n una leyenda completamente ficticia- a un h&roe troyano de a uella anti"ua "uerra. !in embar"o, prevalecieron las consideraciones prcticas. +a posici#n de ;roya en el e'tremo de los estrechos ue daba al mar E"eo no era tan fuerte como la de 7izancio en el e'tremo ue daba al mar $e"ro. Constantino haba tenido pruebas de ello en el cerco de 7izancio. +a ciudad uedaba 3usto a medio camino entre las fronteras ms amenazadasF por los "odos en el 6anubio, y por los persas en el Rufrates. Con unas murallas resistentes, un "ran e3&rcito y una flota eficaz a disposici#n de Constantino, 7izancio constituira un basti#n absolutamente ine'pu"nable en el caso de ue todo lo dems se derrumbara , cosa ue se demostr# en ms de una ocasi#n-. %s ue Constantino comenz# a hacer al"o nuevo de la anti"ua 7izancio. % lo lar"o de toda su e'tensa historia, 7izancio haba sido a lo sumo una ciudad comercial pr#spera, pero no se haba distin"uido en otro terreno. $unca fue un centro de arte ni de erudici#n, no se haba destacado en la "uerra, ni produ3o nin".n hombre importante. 2asta los tiempos de Constantino continu# siendo un centro comercial de poco renombre. Pero entonces Constantino se apoder# de ella y la cambi#. $unca de3aba las cosas a medias. 6estruy# lo ue haba y comenz# desde el principio. ;raz# una zona mucho mayor para amurallar y se puso a construir una imitaci#n de Roma, por ue su intenci#n era nada menos ue una E$ueva RomaE. Incluso se ase"ur# de ue su construcci#n se hiciera sobre siete colinas. Empez# a construir edificios importantes si"uiendo un modelo romanoF un foro, un senado y un palacio. Edific# un hip#dromo donde se celebraran 3ue"os para la diversi#n de la plebe. Gue utilizado principalmente como un lu"ar para las carreras de carros ,la palabra si"nifica pista de caballos-. 2izo el hip#dromo en el sitio donde !evero haba construido uno cuando uiso volverse atrs de su destrucci#n de la ciudad. !in embar"o, la nueva estructura construida por Constantino era mucho ms "rande y tena verdaderamente una enver"adura imperial. ;ena <.B>> pies de lon"itud, IH> de ancho y capacidad para A>.>>> personas.
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El talento artstico en el imperio haba decado haca mucho tiempo, pero es probable ue tampoco fuera Constancio especialmente aficionado a la creaci#n. Ouiso ue su ciudad tuviera el encanto de lo vie3o y se apropi# de estatuas y cuadros de otros lu"ares, robando lo me3or del imperio para poder embellecer su capital. Incluso hizo traer estatuas desde %tenas, hechas en su edad dorada de siete si"los antes. +os teatros, los ba(os, las i"lesias, los embalses, los "raneros, las nuevas casas de la aristocraciaF todo fue construido a base de traba3o forzado , +as historias piadosas contadas por cronistas clericales describen toda clase de mila"ros, como el de las "uilas ue llevaban rocas y cintas de medir* pero podemos estar se"uros de ue fueron los m.sculos de los esclavos los ue hicieron todo el traba3o-. !e ofrecan alicientes a los colonizadores. 6espu&s de todo, Constantino tena la intenci#n de trasladar all su corte imperial, y todos los ue deseaban una posici#n p.blica, todos los ue ueran escalar socialmente, todos los ue tenan "anas de abrir comercios lucrativos lle"aron en tropel a la ciudad. El << de mayo del a(o JJ> se dio el to ue final a la reconstruida capital. En el foro estaba situada una columna, y en su cima fue izada una estatua de %polo, el dios del sol. $aturalmente, Constantino no poda usar un dios pa"ano para sus prop#sitos, pero evit# el problema uitando la cabeza de %polo y sustituy&ndola por la suya. 9na vez ue la estatua estuvo bien colocada ,permaneci# en a uel lu"ar durante casi ocho si"los-, las multitudes dieron vtores y rezaron, y se consa"r# la nueva capital. $ovecientos ochenta y siete a(os despu&s de su fundaci#n, a s#lo trece a(os de cumplir el milenio, 7izancio de3# de e'istir. En su lu"ar haba una ciudad llamada la ?$ueva Roma ue es la ciudad de Constantino@. Gue oficialmente $ueva Roma durante ms de mil a(os, pero todo el mundo la conoca como la Ciudad de Constantino* en "rie"o MSonstantinou polisN, en latn MConstantin#polisN, y para nosotros MConstantinoplaN. Con este nombre, el destino del vie3o 7izancio fue ser la ciudad ms famosa de sus tiempos, la mayor, la ms rica y la ms culta. !in embar"o, el nombre de 7izancio no desapareci# enteramente del vocabulario. +a nueva moneda acu(ada por Constantino se llamaba ?besante@ en )ccidente, y proceda del anti"uo nombre de la nueva capital. La religin de Constantino +a aceptaci#n por parte de Constantino del cristianismo tuvo una "ran influencia en la ley romana, puesto ue el emperador revis# &sta a la luz de las ideas cristianas. !e aboli# la crucifi'i#n ,por razones obvias- como medio de e3ecuci#n. ;ambi&n se abolieron los 3ue"os de "ladiadores ue tantas personas asociaban con el martirio cristiano. +a ley consideraba con benevolencia a uellas cosas ue el cristianismo aprobaba, como el celibato, y con dureza las ue el cristianismo censuraba, como el divorcio.
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;ambi&n endureci# su actitud hacia el pa"anismo. Constantino prohibi# ue se e'hibiera su estatua en los templos pa"anos e hizo desaparecer las representaciones de los dioses pa"anos de sus monedas acu(adas posteriormente. Como recompensa, consideraba su derecho apropiarse de la ri ueza de los templos pa"anos para usos de Estado. ;anto la aceptaci#n del cristianismo por parte de Constantino como su fundaci#n de una nueva capital tuvo tambi&n finalmente un efecto importante en la estructura de la reli"i#n. Entre otras cosas, Constantino I, como protector y patr#n de la porci#n cristiana de la poblaci#n, consideraba ue su deber como emperador era ayudar a definir lo ue tenan ue ser las creencias cristianas correctas. Para &l no haba dudas, nunca consider# la posibilidad de ue tal vez no reuna las condiciones necesarias para decidir con respecto a sutiles cuestiones de teolo"a. 6espu&s de todo, no haba sido un misionero el ue haba convertido a Constantino, sino se".n la historia ue contaba, la visi#n de una cruz en el cielo. ,!#lo unos pocos a(os antes la cruz se haba convertido en el smbolo del cristianismo.- Para el emperador esto si"nificaba ue su conversi#n proceda de 6ios, y por lo tanto posea una clarividencia de divina inspiraci#n. %dems, de un modo ms prctico, el emperador romano, durante la &poca pa"ana, haba sido el ?Pontife' Ma'imus@, la cabeza de la reli"i#n oficial del Estado. Constantino daba por sentado ue este car"o ad uirira el mismo si"nificado, pudiendo pasar &l a ser la cabeza de la I"lesia cristiana. 0 tambi&n 6iocleciano reor"aniz# la posici#n del emperador, la fortaleci# rodendola con la panoplia y ceremonia orientales ue hered# en "ran parte de sus enemi"os persas. El dominio de la reli"i#n estatal por el emperador formaba parte del sistema persa y si esta tradici#n no bastaba, se poda apelar a numerosas citas bblicas para defender la teora. +os propios cristianos no se oponan a esta posici#n, como se puede haber pensado. +levaban si"los divididos en sectas de varias clases sin ue nadie actuara como rbitro, pero se"uramente debera haber una sola reli"i#n verdadera, y todas las dems variedades eran falsas en mayor o menor "rado. +a verdadera reli"i#n era ortodo'a ,procede de la palabra "rie"a ue si"nifica ?ense(anza r"ida@-. +as otras variedades del cristianismo eran her&ticas ,de la palabra "rie"a ?ele"ir@-, puesto ue si e'istan diferentes clases de cristianismo, cada fiel podra ele"ir la ue ms le apeteciera. !e"uiran e'istiendo, sin un rbitro, ri(as, disputas y pol&micas interminables e in.tiles entre unas sectas y otras. ;odas las sectas apelaron al emperador. Cada una de ellas esperaba convencerle de su propia verdad y despu&s aprovechar el aparato estatal para aplastar a sus rivales her&ticos. Por esta raz#n, todas las sectas se doble"aron ante la idea de ue el emperador era la cabeza de la I"lesia, y se estableci# un
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precedente ue iba a durar en )riente durante ms de mil a(os y influir mucho en la historia <.

ue iba a

Constantino, cuando era emperador s#lo de la parte occidental, haba lo"rado resolver una disputa dentro de la I"lesia de proporciones relativamente pe ue(as, y ya estaba con "anas de abordar al"o de ms importancia. En la &poca en ue venci# por fin a +icinio, e'ista una vehemente controversia en %le3andra, la ciudad ms "rande de E"ipto y el centro del desarrollo de la teolo"a cristiana. +os 3efes eran dos eclesisticos de %le3andra, %rrio y %tanasio. !us fieles se llamaban arrianos y atanasianos, respectivamente. Para e'presarlo con las palabras ms sencillas, los arrianos crean ue 6ios era supremo y ue :es.s, aun ue era el ms "rande de todos los seres creados, era inferior a 6ios. +os atanasianos crean ue 6ios, :es.s y el Espritu !anto eran aspectos diferentes e i"uales de la ;rinidad ,de la palabra latina ue si"nifica ?"rupo de tres@-. Para resolver la cuesti#n, Constantino I decidi# convocar un concilio de obispos del imperio para discutir el problema* &l lo presidira y tomara la decisi#n final. %l ser convocados de todas las partes del imperio por primera vez, fue un concilio ecum&nico ,universal-* en realidad el Primer Concilio Ecum&nico. +os obispos se reunieron el =B de 3ulio de J=B en $icea, a veintid#s millas al sur de $icomedia, ue era entonces la capital imperial. El Concilio se decidi# a favor de %tanasio y la ;rinidad. Por lo tanto, su doctrina se convirti# oficialmente en la doctrina de toda la I"lesia, es decir, de la I"lesia Cat#lica ,de la palabra "rie"a ue si"nifica ?entero@ o ?universal@-. 6esde a uellos tiempos, resulta conveniente llamar cat#licos a los ue crean en la doctrina de %tanasio. !in embar"o, los arrianos no abandonaron su doctrina, y durante varios si"los los cat#licos y los arrianos si"uieron coe'istiendo y manteniendo su hostilidad. El Primer Concilio Ecum&nico produ3o muchos otros resultados. Por un lado, estableci# el precedente de ue s#lo el emperador tena el derecho de convocar un concilio ecum&nico, lo cual era una poderosa arma del Estado frente a la I"lesia. 0 tambi&n este concilio estableci# la desi"ualdad de los obispos. %ntes, todos eran i"uales, al menos en teora. % partir de entonces, los obispos de ciertas ciudades "randes obtuvieron privile"ios especiales. Para comenzar, los obispos de Roma, %le3andra y %ntio uia resultaron beneficiados. Eran las tres mayores ciudades del imperio y, adems, haban participado en la anti"ua historia de la I"lesia. %ntio uia fue la primera ciudad, con la e'cepci#n de :udea, ue tuvo una importante con"re"aci#n cristiana* %le3andra haba sido el centro del pensamiento teol#"ico
La doctrina del control del e&perador sobre la ;(lesia lle(+ a ser conocida co&o /:esaropapis&o0) es decir) *ue el &is&o ho&bre era a la ve.) c1sar (e&perador) % papa. P(ina 22 de 113
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cristiano* y Roma tuvo como primer obispo, se".n la leyenda, al propio !an Pedro. +os obispos de estas ciudades eran, para emplear el t&rmino ue se acab# asociando con tales ciudades, los patriarcas ,los primeros padres, o puesto ue ?padre@ era un ttulo habitual para un sacerdote, los ?primeros sacerdotes@-. Con el tiempo, el obispo de Roma empez# a ser llamado de forma a.n ms sencilla el padre, ue era EpappasE en "rie"o, y se convirti# en EpapaE en espa(ol. Esto, de paso, estableci# un precedente al dar al emperador el derecho a nombrar y a deponer a los patriarcas. Este precedente se mantuvo a lo lar"o de la historia del imperio, y tambi&n funcion# como un arma poderosa del Estado frente a la I"lesia. $aturalmente otras ciudades aspiraban a ue sus obispos fueran nombrados patriarcas, y una ue lo consi"ui#, aun ue pe ue(a y nada importante en todos los aspectos salvo en uno, fue :erusal&n. /0 Constantinopla, u&1 $o estaba relacionada en absoluto con el cristianismo, y en la &poca del Concilio de $icea ni si uiera e'ista realmente. !in embar"o, era necesario tenerla en cuenta, aun ue s#lo fuera por ue era la capital y la ciudad del emperador. El razonamiento era ue la capital iba a ser la $ueva Roma, y por esta raz#n deba tener todos los privile"ios de la anti"ua Roma. $o era posible luchar contra la influencia de la presencia real del emperador en la capital. Constantinopla consi"ui# su patriarca, y puesto ue el emperador siempre prestaba odos al patriarca y el emperador dominaba la I"lesia, era natural ue el patriarca de Constantinopla tuviera primaca frente a los otros. +os patriarcas ms anti"uos de %le3andra, %ntio uia y Roma se sintieron a"raviados. En particular, %le3andra se"ua siendo enemi"a irreconciliable de Constantinopla con respecto a cuestiones de doctrina, y %ntio uia habitualmente se una a a u&lla. En cuanto a Roma, aislada en el oeste, si"ui# cada vez ms su propio camino. Por lo tanto, ya la visi#n atanasiana de la ;rinidad tena fuerte arrai"o en %le3andra, Constantinopla, desde el momento de su fundaci#n, comenz# a ir casi automticamente por el camino opuesto hacia el arrianismo. % pesar de la decisi#n del Concilio de $icea ue Constantino I haba presidido, &ste favoreci# la concepci#n arriana cada vez ms durante los .ltimos a(os de su vida. Constantino I muri# en JJC en $icomedia ,no en su nueva capital-, y tres de sus hi3os "obernaron el imperio. Constantino II, ue "obernaba en el )riente, sobrevivi# s sus dos hermanos, y a partir de JB< "obern# solo. Era en&r"icamente proarriano, y durante un cuarto de si"lo Constantinopla intent# ue fuera adoptado el arrianismo. $o era posible. +os otros patriarcas se unieron en contra de ella. En particular, todo el )ccidente, ba3o la direcci#n del papa romano, era
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decididamente cat#lico. Entonces, en JCH, un occidental, ;eodosio I, fue proclamado emperador. Era un cat#lico cien por cien, y ba3o &l la cristiandad consi"ui# su victoria final. +os pa"anos sufran cada vez ms inconvenientes desde los tiempos de Constantino. En el JI< se prohibieron los sacrificios pa"anos y en el JBJ se cerraron sus templos. 7a3o ;eodosio, los pa"anos se vieron privados de todos sus derechos civiles, as ue el si"lo ue comenz# con la miti"aci#n de la persecuci#n de los cristianos termin# asi"nndoles el papel de perse"uidores por lar"o tiempo. +a reli"i#n cat#lica se convirti# con ;eodosio I en la reli"i#n oficial del Estado. 7a3o la mirada hostil de esta reli"i#n, apoyada por el poder del Estado, el pa"anismo y el arrianismo se marchitaron y murieron. El imperio demediado Por entonces, sin embar"o, el imperio haba padecido un desastre. 9n pueblo n#mada, los hunos, haba salido como un en3ambre de sus tierras natales en %sia central para invadir Europa oriental. +as tribus "ermnicas ue se encontraron en su camino se rindieron y huyeron. +os visi"odos, situados al norte del lmite del imperio en el 6anubio, haban sido anta(o el azote de Roma, pero ahora estaban aterrorizados por los hunos ue se les acercaban. Pidieron humildemente permiso para cruzar el 6anubio hacia lu"ares ms se"uros. +os funcionarios romanos les permitieron entrar a condici#n de ue no llevaran armas. $o obstante, una vez dentro del territorio romano les maltrataron y les empu3aron a la rebeli#n. Encontraron armas, se unieron, incluso se 3untaron con "rupos de hunos ue se haban infiltrado cruzando el ro, y repentinamente un e3&rcito "rande y hostil se encontr# acampado en territorio romano. +as le"iones romanas salieron a su encuentro pero los "odos haban empezado a utilizar provechosamente estribos metlicos del tipo ue los hunos haban trado desde %sia central. +os estribos permitan ue los 3inetes se asentaran firmemente sobre su montura y embistieran con su lanza. Permitan ue el 3inete car"ara arrolladoramente contra la infantera sin miedo a caerse de su caballo. En el a(o JKC en %ndrian#polis, donde cincuenta a(os antes Constantino haba vencido a +icinio, hubo una carnicera del e3&rcito romano perpetrada por los 3inetes "ermanos. Gue una derrota fatal. !e uebr# el espritu romano, y desde entonces cuando era necesario ue Roma luchara, lo haca utilizando "ermanos a sueldo. +os "enerales "ermanos mandaban los e3&rcitos romanos y dominaban el Estado. ;eodosio I se convirti# en emperador el a(o si"uiente y mientras vivi# pudo contener la situaci#n. 6e hecho, fue el .ltimo emperador romano ue "obern# &l solo todo el territorio romano. Cuando se muri# en JHB, de3# a dos hi3os 3#venes de coherederos, uno de los cuales "obernaba la parte
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oriental y el otro la parte occidental. En teora, el Imperio Romano estaba todava sin dividir con una .nica estructura poltica, pero a partir de la muerte de ;eodosio, nin".n emperador volvi# a "obernarlo como un todo. 0 mientras e'istieran dos emperadores en capitales muy distantes, era probable ue sus polticas fueran distintas, y ue las dos partes del imperio estuvieran en manos de rivales ue intri"arn uno contra el otro. Esta desuni#n ayud# a ue se produ3eran las catstrofes del si"lo 4. Con la muerte de ;eodosio I, es habitual hablar del Imperio Romano de )ccidente ,o Imperio )ccidental- y del Imperio Romano de )riente ,o Imperio )riental-. En teora, era Roma la ciudad ue "obernaba el Imperio )ccidental, pero en la realidad el emperador raras veces, por no decir nunca, resida en Roma. Estaba siempre en Miln, o ms tarde, en Rvena, dos ciudades del norte de Italia. !in embar"o, era siempre Constantinopla la ue "obernaba el Imperio )riental, y en este libro voy a centrarme en &l. +a importancia mayor de la mitad oriental del Imperio se ve claramente en el hecho de ue ;eodosio de3ara esta parte a su hi3o mayor, %rcadio. ;ena unos dieciocho a(os al morir su padre, pero era un est.pido, un ab.lico, y no tenia nin".n inter&s por "obernar. Estaba muy contento viviendo lu3osamente dentro de los muros del palacio y de3ando ue sus ministros administraran el imperio.

Para comenzar, su ministro principal era Rufino, ue fue nombrado para el car"o en el testamento de ;eodosio. Por supuesto, era "ermano, hecho ue irrit# sumamente a otro "ermano, %larico, u& haba servido fielmente

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a ;eodosio como comandante del contin"ente visi"odo del e3&rcito romano. %larico era de la opini#n ue era &l uien mereca ser el ministro y "uardin de %rcadio. Encolerizado, %larico avanz# contra Constantinopla y fue el primero en descubrir lo ue averi"uaran muchos despu&s de &lF ue no se poda hacer otra cosa en Constantinopla sino sentarse frente a sus murallas hasta hastiarse. Por esta raz#n %larico se march#, diri"i&ndose hacia el sur para entrar en 5recia, donde devast# la campi(a y sa ue# las ciudades. Era el primer e3emplo de lo ue se convertira en moneda corriente en las d&cadas posterioresF las bandas "uerrilleras "ermanas dedicadas a la rapi(a de las provincias romanas siempre ue les daba la "ana, sin ue nadie les hiciera frente. El Imperio )ccidental poda haber echado una mano, pero des"raciadamente haba una rivalidad entre las dos mitades para ver ui&n iba a dominar Iliria, la re"i#n ue hoy forma la parte occidental de 0u"oslavia. Cada mitad intent# aprovecharse de las dificultades de la otra para sus propios fines, y mientras tanto un "ermano intruso como %larico encontr# el campo libre. En JHA el Imperio )riental descubri# el arma ms eficaz contra %laricoF el soborno. Gue fcil ofrecerle ttulos y dinero en secreto, y encaminarle hacia el oeste. %larico de3# 5recia, y ms tarde invadi# Italia donde tomara Roma en el I<>. El Imperio )riental si"ui# utilizando esta tctica. Era ms rico ue el Imperio )ccidental, y su capital resultaba ine'pu"nable. Para cual uiera de las bandas brbaras era ms fcil aceptar el dinero y diri"irse hacia el oeste ue uedarse y estrellarse vanamente contra las murallas de Constantinopla. En parte debido a su poltica de desviar el peli"ro hacia el oeste, el Imperio )riental si"ui# relativamente entero, mientras el Imperio )ccidental se hizo pedazos. Gue una ver"onzosa demostraci#n de miope e"osmo, puesto ue si las dos mitades se hubieran unido contra las bandas "uerrilleras "ermanas, muy probablemente Roma podra haber resistido durante a uel si"lo y producido por fin una civilizada fusi#n romanoL"ermnica ue habra alterado la historia del mundo. El ar uitecto del proyecto de sobornar y se(alar en otra direcci#n fue Eutropio, ue haba sucedido a Rufino como primer ministro. Eutropio era un eunuco, y es el primero de una serie de este tipo de individuos ue e3erceran "ran influencia en Constantinopla. +a prctica de castrar a los ni(os o a los criminales se ori"in# en el )riente, donde era .til tener a unos hombres ue "uardaban los harenes sin poder aprovecharse de su situaci#n. $o e'istan harenes en Constantinopla, y sin embar"o, los eunucos resultaron .tiles para otras cosas. 0a ue, se".n una f&rrea tradici#n, un eunuco nunca poda ascender

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al trono, y tampoco poda tener hi3os ,para los cuales ambicionar al"o-, y de este modo nunca tendra un motivo directo para or"anizar un "olpe. %dems, la castraci#n no afecta a la inteli"encia humana. !in mu3eres ni hi3os ue le distrai"an, como ocurre con un hombre normal, e incluso sin verse distrado por unos instintos se'uales, como puede pasar con un c&libe, un eunuco est libre para poner su inteli"encia al servicio del Estado. ;anto favorecan los emperadores el empleo de los eunucos como funcionarios de la corte ue ,por horrendo ue nos parezca hoy en dahombres de buena familia hicieron a veces ue uno o ms de sus hi3os fuesen deliberadamente castrados para ase"urarles en el futuro un puesto "ubernamental importante. E'istan tambi&n desventa3as en la utilizaci#n de los eunucos, +a mayora de los hombres solan despreciarles y los eunucos, ue eran conscientes de este hecho, "uardaban a veces un profundo resentimiento. !olan aprovechar su influencia con el emperador, y sobre todo con sus mu3eres, para intri"ar contra los ue odiaban. %dems, puesto ue no podan salir del palacio, tenan unos modos bastante estrechos de entender las cosas. !u poltica sola ser de corto alcance y de escasa previsi#n, como en el caso de los sobornos de Eutropio. ,2ubo, por supuesto, e'cepciones, como las hay en todas las "eneralizaciones hist#ricas.Eutropio arre"l# un matrimonio entre %rcadio y Eudo'ia <a hi3a de un oficial franco del imperio. Este matrimonio, ue se celebr# s#lo tres meses despu&s de ue %rcadio ascendiera al trono, tena como ob3eto evitar ue Rufino consi"uiera ms poder al casar a su propia hi3a con el emperador. Rufino no vivi# mucho tiempo despu&s de la boda de %rcadio, y pareca ue Eutropio, a trav&s de Eudo'ia, se convertira en el amo completo del Imperio )riental. !in embar"o, el eunuco se dio cuenta ue haba 3u"ado demasiado fuerte. Muy pronto, Eudo'ia se percat# de ue tena mucha voluntad y ue %rcadio era d&bil* era hermosa, y %rcadio estaba fascinado. Ella tena todo el poder ue necesitaba, y Eutropio, ue la haba elevado a la cima, ya no era esencial. Maniobr# para provocar su cada, y en JHH fue primero e'iliado, y ms tarde e3ecutado. % Eudo'ia se la recuerda sobre todo por su enemistad hacia :uan Cris#stomo, ?el pico de oro@, llamado as despu&s de su muerte por su hbil oratoria y por el efecto ue tena en el p.blico. Gue nombrado Patriarca de Constantinopla en el JHK, y se hizo popular ense"uida entre el pueblo al utilizar las ri uezas de su car"o para crear hospitales y hacer obras ben&ficas. E'i"a un estricto celibato al clero y denunciaba con "ran vehemencia a los perversos y a los hip#critas. Gue, verdaderamente, uno de los pocos padres de la I"lesia ue era un reformador social en la tradici#n de los profetas del %nti"uo ;estamento. 6enunci# los e'tremos de la ri ueza y de la pobreza, e incluso favoreci# la abolici#n de la esclavitud ,una idea casi desconocida entre los anti"uos-.

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Por supuesto, los pobres estaban encantados con :uan Cris#stomo, pero ni los ricos ni los poderosos le tenan nin".n cari(o. Como el patriarca tom# por modelo los profetas del %nti"uo ;estamento, hasta el punto de denunciar a los "obernantes por sus inmoralidades, Eudo'ia estaba muy dis"ustada con &l. Como llevaba una vida ale"re, lu3osa y licenciosa, no consider# muy divertido ue la denunciaran. Por lo tanto, actu# provocando la hostilidad de un 3efe de la I"lesia contra otro, por ue saba ue el Patriarca de %le3andra con toda se"uridad sera enemi"o del Patriarca de Constantinopla. !e convoc# un snodo ,o reuni#n de obispos- especial en el I>J. El Patriarca ;e#filo de %le3andra ira a Constantinopla, donde acusara a :uan Cris#stomo de here3a. !e haba previsto de antemano un veredicto de culpabilidad. :uan Cris#stomo se ne"# a presentarse ante un tribunal de esta ndole y por esta raz#n fue destituido del patriarcado y enviado al e'ilio. Pero se desat# una tormenta de protestas entre la poblaci#n, y Eudo'ia asustada tuvo ue volver a llamarle al cabo de s#lo dos das. Esta vuelta atrs s#lo sirvi# para decidir a la emperatriz a preparar me3or un nuevo e'ilio del Patriarca. 9n nuevo snodo se reuni# en el I>I, y esta vez un destacamento de mercenarios "ermanos lle"# a Constantinopla. %un ue la here3a del arrianismo ya no e'ista entre los romanos, el clero arriano haba convertido a las tribus "ermanas, las cuales continuaban siendo arrianas en esta &poca. Por consi"uiente, a los mercenarios les importaba un bledo lo ue les ocurriera a los patriarcas cat#licos y estaban ms ue dispuestos a masacrar a la poblaci#n s reciban la orden. El pueblo, ue tena plena conciencia de la situaci#n, no poda hacer nada. :uan Cris#stomo fue desterrado a un pueblo de los estrechos orientales de %sia Menor, a unas I>> millas de Constantinopla, y este se"undo e'ilio nunca fue revocado. !in embar"o, a uel mismo a(o, Eudo'ia muri# durante un parto* y %rcadio muri# en el I>K. Lar triples murallas Cuando muri# %rcadio tenia un solo hi3o, de siete a(os. E< hi3o ascendi# al trono con el nombre de ;eodosio II. $o demostr# mayor capacidad ue su padre, pero tuvo la suerte de tener una hermana mayor. Pul ueria tena todas las cualidades necesarias y fue la verdadera soberana del imperio durante una "eneraci#n. Pul ueria arre"l# un matrimonio ms bien romntico para su afable hermano menor. +e haba llamado la atenci#n una hermosa muchacha de %tenas, llamada %thenais, educada minuciosamente por su padre en la anti"ua erudici#n "rie"a, y ue se"ua siendo pa"ana en una &poca en ue uedaban pocos. ;eodosio necesitaba una mu3er para poder tener un
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heredero al trono y esta muchacha pareca tan hermosa como "entil. Poda hacer a ;eodosio feliz sin poner en peli"ro la posici#n de Pul ueria. Esta convenci# a %thenais para ue se convirtiera al cristianismo y cambiar su nombre por el de Eudocia. En el I=< se casaron ;eodosio y Eudocia con "ran 3.bilo y solemnidad. El matrimonio fue feliz, naci# una hi3a, y Eudocia e'hibi# su cultura escribiendo poesa. 6es"raciadamente, su influencia con su marido y su popularidad entre la "ente la hicieron aspirar a tener una influencia mayor de la ue Pul ueria estaba dispuesta a permitir. En el IIJ Pul ueria forz# a la pobre reina a e'iliarse a :erusal&n y el blando ;eodosio II no se atrevi# a oponerse. El palacio fue totalmente distinto a lo ue haba sido con su madre Eudo'ia. Pul ueria era una mu3er virtuosa o recta, entre"ada con devoci#n a las ense(anzas de la I"lesia ,con el tiempo fue canonizada-. Revoc# el anti"uo dictamen contra :uan Cris#stomo y el f&retro ue contena el cadver del patriarca fue llevado a Constantinopla en el IJC. !e le hizo santo, y ;eodosio II llev# a cabo una minuciosa ceremonia de arrepentimiento en nombre de sus padres. Esto no uiere decir ue Pul ueria no tuviera sus problemas con el patriarca de Constantinopla. El patriarca en cuesti#n era $estorio, ue haba sido nombrado en el I=K por su fama de elocuente y de ortodo'o. !u elocuencia era, sin duda, la apropiada, pero su ortodo'ia tena fallos. !us ideas sobre la doble naturaleza humana y divina de :es.s no eran convencionales y ofendan a Pul ueria. Ri(eron, y $estorio no de3# de denunciarla una y otra vez. Pul ueria, al i"ual ue su madre, saba donde encontrar un aliado contra cual uier patriarca de Constantinopla. !e volvi# hacia el patriarca de %le3andra, ue era entonces el muy ortodo'o Cirilo. !e convoc# un concilio ecum&nico ,era el tercero- en Efeso, en la costa de %sia Menor, en el IJ<. Result# un concilio muy turbulento ue Cirilo domin# en un principio, pero ms tarde no pudo controlar debido a la lle"ada de ms obispos ue se adhirieron a los principios nestorianos. $estorio se ne"# a asistir al concilio o a reconocerlo como le"timo. Pero a la postre fue condenado como her&tico. Gue destituido de su car"o de patriarca y enviado al e'ilio en el desierto e"ipcio. Internamente, el "obierno de ;eodosio II consi"ui# unos cuantos ob3etivos beneficiosos. !e or"aniz# en el I=B la 9niversidad de Constantinopla como centro cristiano para la ense(anza, por ue la .nica otra escuela e'istente era la %cademia de %tenas, a uella reli uia del conocimiento pa"ano ue Plat#n fund# ori"inalmente unos siete si"los y medio antes. ;ambi&n se redact# y public# en el IJK una nueva recopilaci#n de leyes como pauta para los funcionarios p.blicos. !e llamaba el C#di"o de ;eodosio. %un ue el Imperio )riental no sufri# todos los efectos de las incursiones brbaras con la misma fuerza ue el Imperio )ccidental, tena razones para
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temerlas. +a realidad es ue ;eodosio II tena como uno de sus proyectos principales construir una triple muralla desde el Cuerno 6orado hasta el mar E"eo, cerrando as el paso hacia el lado de Constantinopla ue daba a tierra con una barrera mucho ms fuerte ue cual uiera de las anteriores. Gue la captura por parte de %larico de Roma en el I<> la ue inspir# el proyecto, por ue demostr# con u& facilidad se podan tomar incluso las ciudades ms renombradas. Cost# una "eneraci#n levantar la muralla traba3ando desde el a(o I<J hasta el IIC. Pero una vez terminada, la obra result# construida con escrupulosidad y a la perfecci#n. En el lado ms ale3ado de la muralla, haba un foso de sesenta pies de anchura y veintid#s de profundidad, ue el enemi"o tendra ue atravesar a nado o tender un puente s#lo para lle"ar a la primera muralla, ms bien ba3a, tras la cual, los ar ueros, a"azapados y perfectamente prote"idos, poda dispararle. %un ue se tomara la primera muralla, e'ista una se"unda de veintisiete pies de altura, y detrs todava una tercera, la mayor y ms fuerte de todas, con torres de setenta pies desde las cuales los hombres podan disparar sus flechas y las catapultas lanzar sus piedras. Esta .ltima muralla a"uant# todos los intentos de abrir brecha en ella por la fuerza ,no as por la traici#n- durante mil a(os, y a.n ahora, uinientos a(os despu&s de ue cediera, sus ruinas contin.an siendo impresionantes. 6urante el reinado de ;eodosio II, las bandas "ermnicas invasoras hacan pedazos las provincias del Imperio )ccidental y el emperador del oeste tena poco poder fuera de Italia. En particular, los miembros de una tribu "ermnica, los vndalos, diri"ida por un 3efe sumamente capaz, 5enserico, lle"aron en tropel al $orte de Tfrica y amenazaron Carta"o. Esto representaba un "ran peli"ro para el Imperio )riental, puesto ue un enemi"o en Carta"o poda fcilmente amenazar la rica y poco prote"ida provincia de E"ipto ,durante todas las invasiones brbaras, a lo lar"o de los si"los III, I4 y 4, s#lo E"ipto permaneci# inc#lume-. Por esta raz#n, cuando el emperador occidental pidi# ayuda al del )riente ,los dos emperadores eran primos carnales-, ;eodosio II respondi# favorablemente. Por una vez, las dos mitades del imperio cooperaron contra el enemi"o com.n, y en el IJ< una flota romana oriental nave"# hacia el oeste. +a flota tena como comandante a %spar, un "eneral "ermano ue se haba hecho famoso una d&cada antes cuando derrot# a los e3&rcitos persas. Gue menos afortunado contra los vndalos. +as naves de 5enserico maniobraron con "ran destreza, y en el IJI %spar se vio obli"ado a retirarse sufriendo "randes da(os. 5enserico captur# Carta"o y estableci# un reino en el $orte de Tfrica ue iba a durar un si"lo. !in embar"o, la batalla ue libr# con la flota romana oriental le haba uitado las "anas de crearse problemas en a uella direcci#n y durante al".n tiempo evit# enfrentarse con el Imperio )riental. 6e todas formas, %spar haba conse"uido al"o.
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!in embar"o, el verdadero desastre para el reino vino de los hunos. 0a haban pasado setenta a(os desde ue entraran como un rayo en Europa y haban permanecido ms bien tran uilos, "obernando el imperio del ue se haban adue(ado al norte del mar $e"ro. Pero en el IJJ, un 3efe dinmico, %tila, tom# el poder. Pas# muchos a(os consolidndolo, y en el II< se encontr# en condiciones de volver a intentar una e'pansi#n lanzndose con "ran mpetu a trav&s del 6anubio. +os hunos se enfrentaron con las asustadas fuerzas romanas en una serie de batallas, derrotndolas una y otra vez y haci&ndolas retroceder cada vez ms hacia Constantinopla. %spar sufri# una fuerte derrota 3usto fuera de las nuevas murallas en el IIJ, y fue entonces cuando &stas demostraron su valor por primera vez. %un ue los hunos parecan invencibles montados en sus veloces y velludos caballitos, no podan saltar por encima de las murallas ni disparar a trav&s de ellas. %tila no poda hacer otra cosa ue arrasar los 7alcanes, la pennsula de la cual 5recia representaba la punta ms al sur, pero el imperio s#lo poda permitirlo hasta cierto punto. Entonces el "obierno de ;eodosio se vio obli"ado a hacer con %tila lo ue el "obierno de su padre %rcadio haba hecho con %laricoF sobornarle y encaminarle hacia otro rumbo. !e pa"# a %tila tres toneladas de oro, se le prometi# un pa"o anual de una tonelada, y se le ense(# el camino hacia el )ccidente. !in embar"o, %tila no se apresur# a marcharse. Crea ue el Este era la mitad ms opulenta del imperio y, al i"ual ue todos los chanta3istas entre"ados a su traba3o, deseaba recibir ms pa"o. En el IB>, con las provincias europeas del Imperio )riental en ruinas "racias a los hunos, muri# ;eodosio despu&s de un lar"o reinado de cuarenta y dos a(os. !u hermana Pul ueria, la verdadera soberana, le sobrevivi#, pero no poda se"uir dominando el "obierno sin tener a un hombre a su frente, a trav&s del cual pudiera maniobrar. En vista del peli"ro huno, eli"i# a un "eneral de sesenta a(os llamado Marciano para ser su emperador. 2aba nacido en ;racia, ya asolada por los hunos y no les tena nin".n cari(o. 2aba luchado ba3o las #rdenes de %spar durante a(os, fue capturado en la batalla contra 5enserico y permaneci# prisionero durante al".n tiempo. Posiblemente Pul ueria se habra casado con %spar, pero &ste era de reli"i#n arriana. $o era imposible ue un arriano controlara el e3&rcito y tuviera en sus manos el poder ue estaba tras el trono, pero no poda asumir el ttulo de emperador de una poblaci#n cat#lica sin provocar una revoluci#n. Pero Marciano era un cat#lico tan s#lido y ortodo'o como la misma Pul ueria, y 3untos estaban dispuestos a ocuparse de nuevo del asunto de $estorio. %un ue le haban condenado en el Concilio de Efeso, $estorio todava disfrutaba de muchos partidarios, sacerdotes y laicos* ue profesaban opiniones MnestorianasN. ;odo esto, se".n Pul ueria, tena ue terminar y Marciano estaba de acuerdo.
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!e convoc# otro concilio ecum&nico, el cuarto, en Calcedonia, al otro lado del estrecho de Constantinopla, en el IB<. ,0 ms o menos por el mismo tiempo, el propio $estorio muri# en su le3ano e'ilio.- Gue un concilio mucho ms tran uilo y serio ue el anterior. Pul ueria asisti# y fue recibida triunfalmente por los obispos. 9na vez ms, se conden# al nestorianismo y fue e'pulsado del imperio ,aun ue no muri#, ya ue los e'iliados lo llevaron hacia el Este, a las le3anas tierras de Persia, la India, e incluso China-. Por cierto, en este concilio el obispo de :erusal&n fue elevado oficialmente al ran"o de patriarca. 0 tambi&n el patriarca de Constantinopla , ue haba sido declarado s#lo inferior al papa de Roma por el se"undo concilio ecum&nico de Constantinopla, en el J<K- vio su poder ampliado con nuevas y "randes zonas. El papa +e#n I ,el 5rande- se opuso en&r"icamente a este aumento del poder del patriarca, por ue prevea con raz#n ue esto terminara en un intento de convertir a Constantinopla en he"emona sobre la cristiandad. Este fue el primer "olpe en la batalla entre los 3efes reli"iosos de las dos mitades del imperio, batalla ue nunca se resolvera con total satisfacci#n de un lado ni del otro. Marciano fue un emperador honrado y austero ue hizo lo ue buenamente pudo para ordenar los asuntos financieros del imperio y ue, al terminar su reinado, de3# una tesorera repleta. Como es natural, esto no poda haberlo hecho si hubiera continuado pa"ando tributo a los hunos. 6e hecho, casi inmediatamente despu&s de haber ascendido al trono, Marciano se ne"# rotundamente a pa"arles ms tributos. Gue un paso osado, y las consecuencias hubieran podido ser serias si %tila no hubiera tenido sus miras puestas en )ccidente. Pero %tila decidi# ue haba sacado del Este todo lo ue poda y ue las murallas de Constantinopla a"uantaran cual uier cosa. En el )este el botn sera menor, pero ms se"uro. %s ue en el IB< de3# finalmente ue se completara la estrate"ia oriental de pa"ar y se(alar hacia otra direcci#n. 6iri"i# sus 3inetes hacia el )este, y el Imperio )riental le perdi# de vista a &l y a sus hunos para siempre. Pul ueria muri# en el IBJ, de3ando todas sus pertenencias a los pobres, y Marciano le sobrevivi# cuatro a(os. Cuando muri# en el IBC, la dinasta de ;eodosio I lle"# a su fin. El fin del Oeste Cuando muri# Marciano, el hombre ms poderoso de Constantinopla era %spar, cl enve3ecido 3efe de los mercenarios "ermnicos. +e haban derrotado tanto el vndalo 5enserico como el huno %tila, y por esta raz#n no poda presentarse como "ran 3efe militar. $o obstante, tena sus "ermanos ue le apoyaban, y &stos mandaban en la ciudad.

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!i no hubiera sido arriano, %spar hubiera podido hacerse emperador sin dificultades. El Imperio Romano, desde sus comienzos, casi cinco si"los antes, nunca haba adoptado la idea de la sucesi#n hereditaria al trono ni el concepto de una ?familia real@. Esto se deba a ue el Imperio Romano fue primeramente una rep.blica y %u"usto, el primer emperador, se haba empe(ado en mantener, al menos en apariencia, la continuidad de las tradiciones republicanas. Era cierto ue a menudo un hi3o sucedi# a su padre, Como ocurri# cuando %rcadio sucedi# a ;eodosio I y ;eodosio II sucedi# a %rcadio, pero esta situaci#n no tena ue repetirse necesariamente. 9n hi3o adoptado, o un yerno, o al"uien sin nin".n parentesco poda heredar al emperador. Cuando no e'ista heredero directo, no se buscaba entre las ramas colaterales de la casa si"uiendo un orden convenido de precedencia entre los diferentes parientes. En lu"ar de ello, se lle"aba a emperador debido a al".n instrumento de poderF a menudo el e3&rcito, a veces los funcionarios de palacio, e incluso las masas amotinadas. +a fle'ibilidad en la selecci#n de emperador a menudo serva para llevar al trono a hombres capaces ue de otro modo hubieran sido totalmente e'cluidos, pero a la vez propiciaba conspiraciones y "olpes, puesto ue cual uier "eneral o poltico ,o incluso un campesino- poda aspirar al trono. Pero el arrianismo, al i"ual ue la castraci#n, era una de las pocas caractersticas absolutamente incompatibles con el trono, y %spar buscaba por toda, partes a un cat#lico ue se prestara a ser un ttere. Eli"i# a tino de sus oficiales, ue en el IBC, lle"# a ser el emperador +e#n I. %l i"ual ue Marciano, +e#n era tracio y casi tena sesenta a(os al ascender al trono. Gue el patriarca de Constantinopla uien coron# a +e#n, y &ste fue el primer emperador ue se someti# al rito. 6io un to ue ms de divinidad al car"o imperial, y de hecho, a trav&s de la historia del Imperio )riental, el emperador, mucho ms ue el patriarca, fue considerado el representante de 6ios en la tierra. Era lo ms cercano a una monar ua divina de lo ue una naci#n cristiana poda lle"ar, y con el tiempo, esta noci#n tendra repercusiones importantes en el )ccidente =. +a coronaci#n del emperador dot# tambi&n de una autoridad mayor al patriarca de Constantinopla, lo cual no de3aba de in uietar a su principal competidor, el papa de Roma. +e#n I result# ser una persona mucho ms en&r"ica e independiente de lo ue %spar esperaba. En primer lu"ar, el nuevo emperador tena sue(os de "loria, uiso unir a todo el Imperio Romano y destruir a las hordas "ermnicas ue entonces ocupaban lo ue constitua el casi cadver de la mitad occidental.

La cuasi<divinidad del e&perador no i&ped=a conspiraciones contra 1l) ni ta&poco evitaba *ue uera destronado) ce(ado u horrible&ente torturado en ocasiones. 6in e&bar(o) &ientras estaba en el trono) el aura de divinidad au&entaba incon&ensurable&ente su autoridad. P(ina 33 de 113

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El ms peli"roso de los reinos "ermnicos se"ua siendo el reino de los vndalos del $orte de Tfrica, contra el ue el imperio haba luchado en vano en tiempos de ;eodosio II. El rey vndalo a.n era 5enserico, ue ya tena ms de setenta a(os. En el IA>, el d&bil emperador occidental haba enviado una flota contra 5enserico ue fracas# tan miserablemente ue el emperador se vio obli"ado a abdicar. +e#n decidi# hacerse car"o del problema. En el IAC consi"ui# colocar a uno de sus favoritos en el trono del )este. Gue %ntemio, yerno de Marciano, el predecesor de +e#n. +e#n crea ue poda contar con el nuevo emperador occidental para cooperar con &l. +ue"o prepar# una formidable flota de ms de <.<>> naves tripuladas, se".n un relato probablemente e'a"erado, por <>>.>>> hombres. +a flota empez# su traba3o de limpieza en el )este, tomando la isla de Cerde(a a los vndalos, y lue"o desembarc# el e3&rcito cerca de Carta"o. !in embar"o, era 7asilisco, el hermano de la mu3er de +e#n, uien mandaba la flota. !er el cu(ado de un emperador puede ser al"o muy importante, pero no concede automticamente capacidad militar, Result# un incompetente. 7asilisco amonton# las naves de la flota en el puerto hasta ue apenas ued# espacio para maniobrar. Para colmo, la vi"ilancia ue mont# se demostr# totalmente inadecuada. 6e modo ue 5enserico esper# a la noche y envi# barcos envueltos en llamas en medio de la flota. Inmediatamente se produ3o un holocausto en el a"ua. Cuando al"unas de las naves imperiales lo"raron maniobrar para salir de a uella trampa mortal, la e'pedici#n se haba deshecho. !e cree ue el fiasco cost# al imperio unas sesenta y cinco toneladas de oro y ue de3# en la bancarrota a la tesorera durante a(os. 7asilisco busc# refu"io en una i"lesia, sobrevivi# e incluso se las arre"l# para escapar al casti"o. 6espu&s de todo era el cu(ado del emperador. +e#n tuvo ue abandonar cual uier esperanza de unir el imperio y abandon# )ccidente a su destino. Pero todava haba al"o ue poda hacer. Poda deshacerse de %spar. +e mova un resentimiento personal. %spar haba hecho de +e#n lo ue era, y un hacedor de reyes casi nunca puede evitar hablar p&rfidamente de su fracaso y e'i"ir toda clase de pa"os, etc. 0 no hay "obernante ue resista esto por mucho tiempo. %dems, %spar haba apoyado en&r"icamente el nombramiento de 7asilisco como almirante de la flota derrotada, y el olor de la des"racia le acompa(aba. En .ltimo lu"ar, tambi&n es posible ue +e#n hubiera tenido tiempo ms ue suficiente para observar lo ue estaba pasando en el moribundo )ccidente. %ll, los "ermanos se haban infiltrado como mercenarios en el servicio del emperador, y despu&s se haban apoderado de una provincia tras otra. Esto todava no haba ocurrido en el Imperio )riental, pero %spar y sus "ermanos podan hacerlo. Es cierto ue no se poda tomar
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Constantinopla desde fuera, pero la poda tomar fcilmente ,casi sin luchaun e3&rcito ya situado dentro de la ciudad. +e#n decidi# de3ar de depender de los mercenarios brbaros. ;ena ue encontrar la manera de defender el Imperio )riental utilizando sus propios s.bditos, s.bditos de los cuales se poda esperar al"una fidelidad hacia sus ideales e instituciones. Indudablemente, haban e'istido tambi&n emperadores occidentales con el mismo pensamiento, pero en nin".n lu"ar en el Imperio )ccidental e'ista una reserva de poblaci#n con suficiente dureza para sustituir a los "ermanos. El )riente era ms afortunado. En la parte central del sur de %sia Menor haba una zona ru"osa y monta(osa llamada Isauria, habitada por un resistente "rupo de monta(eses. Paulatinamente, +e#n fue formando una escolta personal de isaurianos ba3o la 3efatura de un valiente "uerrero llamado Uen#n. Para alentar la fidelidad de &ste, +e#n concert# muy discretamente el matrimonio entre Uen#n y su hi3a %riadna. En el IC<, +e#n estaba preparado para dar su "olpe con los isaurianos atacando rpida e inesperadamente. %spar fue hecho prisionero y lue"o e3ecutado, y sus tropas "ermanas primero fueron desarmadas y lue"o destruidas o e'iladas, +e#n haba conse"uido lo ue deseaba. El Imperio )riental sera defendido por sus propias tropas. 0a no habra necesidad de mercenarios, al menos durante los seis si"los si"uientes. Uen#n tuvo un hi3o ue se llam# +e#n como su abuelo, y ue fue heredero del trono. Cuando +e#n I muri# en el ICI, el infante +e#n rein# unos cuantos meses sustituyendo a su abuelo y lue"o muri#. /6espu&s u&1 !e".n las fle'ibles leves de la sucesi#n imperial, Uen#n, pese a ser un soldado procedente de una familia humilde, era el yerno de un emperador y el padre de otro, y esto fue suficiente. Reclam# el trono, pero tuvo ue luchar durante dos a(os contra la pretensi#n casi i"ualmente d&bil del insi"ne 7asilisco, ue haba sido cu(ado de un emperador y to de otro. En el ICA Uen#n result# triunfante. El 3efe de la escolta isauriana se convirti# en el emperador de )riente. % uel mismo a(o, un acontecimiento crucial se haba producido en el )este. 9n "uerrero "ermnico, )doacro, se haba apoderado de Italia y destronado al emperador de )ccidente. $i si uiera se tom# la molestia de nombrar a otro. !encillamente, ya no haba un emperador de )ccidente. Muchos escritores, ue ven los acontecimientos sobre todo desde la perspectiva de )ccidente, describen este acontecimiento como la ?cada del Imperio Romano@. Por supuesto, no es cierto* el imperio si"ui# e'istiendo. 2aba un emperador en el )riente ue "obernaba el todava intacto Imperio )riental y ue ahora "obernaba tambi&n, al menos en teora, todo el imperio, el )ccidente y el )riente, como haba hecho ;eodosio I. 6e hecho, los emperadores de Constantinopla nunca renunciaron a su pretensi#n a las provincias ue haban sido parte del imperio durante su apo"eo. 2asta el momento final de su historia, si"uieron llamando a su
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reino el Imperio Romano, y a s mismos emperadores romanos y al pueblo ue "obernaban, romano. Incluso al lle"ar el fin, cuando todo el territorio "obernado por Constantinopla era poco ms ue la propia ciudad, si"uieron esta prctica resuelta y tercamente. !in embar"o, para nosotros, llamar al reino dominado por Constantinopla Imperio Romano sera incurrir en una falsedad. % partir del ICA, raras veces estuvo Roma en manos del emperador de Constantinopla, y nunca fue de nuevo centro del "obierno imperial. 6e hecho, durante casi toda su historia posterior, Roma constituy# un centro de oposici#n al imperio en Constantinopla. /C#mo debemos llamar, entonces, al Imperio de )riente1 +os occidentales, en si"los posteriores, lo llamaron el Imperio 5rie"o, y hubo una &poca en la ue el Imperio estuvo realmente limitado, en "ran parte, a los pueblos de idioma y cultura "rie"os. Pero esto es demasiado limitado. % veces lo formaron "entes distintas a los "rie"os, y sus tradiciones procedan tanto de sus herencias romanas y cristianas como de las "rie"as. Podemos considerarlo desde otro punto de vista. El Imperio Romano fue llamado as por ue estaba dominado por Roma. Constantinopla era uien "obernaba el Imperio de )riente. Entonces, /no se le debe llamar Imperio de Constantinopla1 El problema es ue la frase es torpe. 6urante los .ltimos si"los se recurri# al t&rmino de 7izancio, el anti"uo nombre de Constantinopla. Por esta raz#n el imperio ba3o el dominio de Constantinopla lle"# a ser llamado Imperio 7izantino. 2a habido al"unas disputas en torno a la cuesti#n de a partir de u& momento se debe hablar de Imperio 7izantino, y al"unos sostienen ue se puede aplicar a partir de fecha tan tarda como el si"lo s&ptimo. $o obstante, voy a empezar con el reinado del Emperador Uen#n, cuando por primera vez hubo un emperador en Constantinopla ue "obernaba efectivamente s#lo la mitad oriental del reino, y no haba nin"uno en )ccidente.

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3. El Oriente va hacia el Oeste Las dos estrategias +a ma"ia del nombre ?romano@ se"ua siendo tan potente ue ni si uiera los "uerreros "ermanos ue "obernaban en )ccidente se atrevan a admitir plenamente ue haban destruido, de hecho, la mitad del Imperio. )doacro nunca se refiri# a s mismo como el rey de Italia* se limit# a declararse "obernante de las tribus "ermnicas en Italia. En consecuencia, cuando el Emperador Uen#n le elev# a patricio y "eneral del Imperio ,para continuar la ficci#n de ue )doacro s#lo estaba en Italia como un representante del emperador-, )doacro acept# encantado los ttulos y 3u"# a uel 3ue"o. Este aprovechamiento del presti"io iba a ser realmente un arma poderosa de los emperadores en Constantinopla durante si"los. 9n rey brbaro tribal ue detentaba un verdadero poder se de3aba comprar con un ttulo rimbombante, una t.nica de Estado, un bculo u otro smbolo del car"o imperial. /Era una tontera ue un 3efe tribal se uedara tan impresionado por frusleras1 ;al vez no. Estos smbolos vacos aumentaban su presti"io y valor ante sus propios o3os y los de sus s.bditos, y contribuan a hacer su "obierno ms s#lido. /Ou& ms poda pedir1 Pero pese a la confianza ue Uen#n simulaba tener en )doacro, se"ua sinti&ndose nervioso con respecto a la pro'imidad de los reinos "ermnicos. 7uscaba al"una manera de uitarle fuerzas antes de ue )doacro se decidiera a marchar hacia el Este, a los 7alcanes ;enan los medios a mano. $uevas bandas de "uerrilleros "ermnicos se dedicaban a depredar los 7alcanes. Eran los ostro"odos. +os hunos haban vencido a &stos un si"lo antes, pero con la muerte de %tila el Imperio huno se haba derrumbado, y en esas fechas estaban libres para ir e'tendi&ndose ellos solos por el sur del 6anubio. +es diri"a un hombre competente llamado ;eodorico, ue alcanz# el poder en el ICI, y Uen#n decidi# intentar de nuevo la prctica de sobornar y se(alar hacia otro lado. / Por u& no dele"ar poderes en ;eodorico, haci&ndole "eneral del Imperio, y enviarle a Italia para luchar contra )doacro1 6e esta manera se uitara s.bitamente la amenaza de los ostro"odos y siempre caba la posibilidad ue en Italia los dos "rupos de alemanes se destruyeran mutuamente. ;eodorico se mostr# feliz con la propuesta, y en el IKK sali# de los 7alcanes y entr# en Italia. %h, en un perodo de semanas, derrot# y mat# a )doacro y estableci# un reino ostro"odo mucho ms fuerte de lo ue haba sido el de )doacro. En cuanto al muy astuto plan de Uen#n, le haba salido el tiro por la culata. Por otra parte, una vez ue ;eodorico consi"ui# su

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reino, demostr# ser un hombre capaz y pacfico Imperio.

ue no caus# problemas al

Pero el problema de los brbaros no era el .nico ue molestaba a Constantinopla. En los tiempos de Uen#n el nestorianismo provocaba dificultades a la I"lesia. En el Cuarto Concilio Ecum&nico en Calcedonia fue condenado por fin, y su creencia de ue :esucristo tena dos naturalezas, una humana y otra divina, bastante dis"re"adas la una de la otra, fue declarada her&tica. !e".n la creencia nestoriana, :esucristo era esencialmente un hombre, pero posedo por un espritu divino para ue pudiera llevar a cabo un ob3etivo trascendental. +a creencia cat#lica era ue :esucristo tena tanto una naturaleza humana como una divina, y las dos eran i"uales. Era hombre y 6ios a la vez. Pero el nestorianismo haba provocado una reacci#n de si"no contrario. Mantenan al"unos te#lo"os ue :esucristo posea una naturaleza totalmente divina, as ue :es.s no era un hombre en absoluto, sino s#lo 6ios. !e llamaba esta idea monofisismo, ue procede de las palabras "rie"as ue si"nifican ?naturaleza .nica@. El Concilio de Calcedonia haba rechazado el monofisismo. !in embar"o, aun ue el nestorianismo decay# y fue e'pulsado del Imperio, el monofisismo persisti# y se fortaleci#. Era especialmente fuerte en E"ipto y !iria, la parte no "rie"a del Imperio. Con su apoyo al monofisismo los patriarcas de %le3andra y %ntio uia podan e'presar su rivalidad con Constantinopla, a la vez ue los pueblos e"ipcios y sirios reforzaban su conciencia nacional contra el dominio "rie"o. Uen#n hizo lo ue pudo medias y obli"# otro tanto aprobaci#n de una especie monofisita. %l i"ual ue con lados ued# contento. para aplastar a los monofisitas, persuadi# a a los obispos orientales para ue firmaran su de compromiso entre las doctrinas cat#lica y la mayora de compromisos, nin"uno de los dos

Muri# Uen#n en el IH<, y esta vez tampoco hubo sucesor directo. !in embar"o, uedaba todava %riadna, la hi3a de +e#n I, la madre de +e#n II y la viuda de Uen#n. !us vnculos con tres emperadores le daban cierta preferencia. !e cas# con un administrador "ubernamental de finanzas, conocido por su cabal honradez y ue, a la vez, era popular entre el pueblo. !e convirti# en el Emperador %nastasio I, y durante su coronaci#n le "ritaronF ?Oue reine como ha vivido@. Por re"la "eneral lo hizo as. Gue capaz de llevar a cabo una poltica ue es siempre tan popular como raraF la reducci#n de los impuestos. %un ms asombroso fue el hecho de ue combin# esto con una administraci#n eficaz, de forma ue los servicios "ubernamentales no se deterioraron. ;ambi&n disolvi# a la "uardia isauriana ue haba creado +e#n I. 2aba sido .til para deshacerse de los "ermnicos, pero durante los tiempos de su compatriota Uen#n se haba hecho tan fuerte ue poda 3u"ar un papel peli"roso. 6e todas formas, su disoluci#n le cost# a %nastasio una "uerra
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molesta en Isauria ue debilit# al )riente lo suficiente como para permitir ue los persas siempre alertas "anaran unas cuantas escaramuzas de fronteras y tomaran unas fortalezas fronterizas. En los 7alcanes sur"ieron nuevos enemi"os una vez ue Uen#n se deshizo de los ostro"odos envindolos a Italia. Entre &stos se contaban los eslavos, pueblo ue durante si"los, cuando el Imperio romano estaba en su apo"eo, tuvieron sus moradas en los pantanos ue hoy se encuentran en la frontera polacoLsovi&tica. En los si"los de la decadencia romana, estuvieron primero ba3o el dominio de los ostro"odos, lue"o de los hunos y despu&s de nuevo de los ostro"odos. Incluso ba3o esta dominaci#n, este paciente pueblo de campesinos a"uant# y se multiplic#. 0 una vez ue desaparecieron sus amos, se e'tendieron hacia el Este, lle"ando a lo ue son hoy las llanuras de Rusia y 9crania, hacia el )este, a lo ue es actualmente %lemania )riental, y hacia el !ur a los 7alcanes. !e unieron con ellos en los 7alcanes unas tribus no eslavasF los b.l"aros. !u morada ori"inal se encontraba a lo lar"o del ro 4ol"a ,en efecto, b.l"aro y vol"a posiblemente proceden de la misma raz etimol#"ica-, y eran un pueblo asitico emparentado con los hunos. Gueron arrastrados hacia el )este 3unto con los hunos, y al desaparecer el Imperio huno se uedaron a orillas del 6anubio. +os b.l"aros se mezclaron con los eslavos y adoptaron su idioma. Con el tiempo fueron considerados un pueblo completamente eslavo. En un aspecto importante, los eslavos eran diferentes a las bandas de "uerrilleros "ermnicos ue les haban precedido +os "ermnicos tendan a formar una casta militar ue dominaba a los campesinos sometidos. +os eslavos eran tanto campesinos como "uerreros. En los lu"ares ue invadan, solan establecerse y uedarse. +abraban la tierra y formaban familias. 6espacio, pero con se"uridad, cambiaron el carcter &tnico de las tierras al sur del 6anubio, haci&ndolas eslavas hasta casi el mar E"eo, tal como si"uen siendo hoy. %nastasio, adems de tener ue v&rselas con los comienzos de la lle"ada de los eslavos, hered# tambi&n el dilema reli"ioso de Uen#n. ;ena ue ele"ir entre adoptar una estrate"ia meridional u occidental. +as provincias del sur del Imperio 7izantino, E"ipto y !iria, estaban polticamente unidas a Constantinopla, pero separadas desde el punto de vista reli"ioso por ue eran monofisitas. 0 ms a.n, si"uieron siendo monofisitas, y nunca se hicieron cat#licas. Por otra pare, las provincias occidentales de lo ue haba sido anta(o el Imperio Romano ya no estaban unidas, con Constantinopla polticamente, pero eran cat#licas y simpatizaban en cuanto a su reli"i#n con &sta contra los monofisitas. 0 si"uieron si&ndolo tambi&n. Por lo tanto, el problema era el si"uienteF /debera %nastasio intentar conciliar a las provincias del sur mediante al".n compromiso con el monofisismo, como haba intentado Uen#n durante el reinado anterior, o tal
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vez ir ms le3os1 Esa sera la estrate"ia meridional, y a trav&s de ella posiblemente se podra apaci"uar a E"ipto y !iria para poder edificar un imperio fuerte y compacto alrededor de la mitad oriental del mar Mediterrneo. $o obstante, si esta maniobra sala bien, podra si"nificar la p&rdida de las provincias occidentales para siempre. Por otra parte, /por u& no adoptar una estrate"ia )ccidental e intentar recuperar las provincias perdidas, y ue Constantinopla se"ua reclamando como propias1 6espu&s de todo, por muy descontentas ue estuvieran !iria y E"ipto, /a d#nde iban a ir1 +as fuerzas imperiales e3ercan un firme control, de forma ue los e"ipcios y sirios podan refunfu(ar todo lo ue uisieran. !i los "obernantes de Constantinopla continuaban siendo firmemente cat#licos, siempre seran saludados como salvadores por la poblaci#n occidental, ue tambi&n era cat#lica, pero ue viva ba3o el dominio de e'tran3eros arrianos como los ostro"odos en Italia, los visi"odos en Espa(a y los vndalos en Tfrica del $orte. %nastasio dudaba, y, acab# decidi&ndose por la estrate"ia meridional. 6espu&s de todo <a estrate"ia occidental si"nificaba la "uerra y &l era hombre de paz. Por esta raz#n, se inclin# cada vez ms hacia la posici#n monofisita. Por des"racia, esta actitud produ3o problemas interiores. Por re"la "eneral, los "rie"os de los 7alcanes y de %sia Menor eran tan s#lidamente cat#licos como los pueblos occidentales de Italia y Espa(a, y estaban tan poco satisfechos como &stos con la poltica de apaci"uamiento de su emperador con el sur. En Constantinopla, este descontento poda hacerse sentir en el hip#dromo y de modo peli"roso. +a pasi#n p.blica por la diversi#n ,ya ue se haban prohibido los combates de "ladiadores- se concentr# con una enorme intensidad en las carreras de carros en el hip#dromo. 6urante estas carreras, los conductores se vestan de libreas de diferentes colores para ue el p.blico supiera fcilmente ui&n estaba "anando y ui&n perda. %l principio, se utilizaba los colores ro3o y blanco, y ms tarde tambi&n azul y verde. Como es natural, las personas ele"an sus colores favoritos y lle"aban a apasionarse del mismo modo ue un norteamericano moderno se apasiona con un e uipo de b&isbol. +os %zules y los 4erdes lle"aron a eclipsar a los otros dos, y sus partidarios se hicieron cada vez ms numerosos y fuertes hasta ue a la postre se convirtieron virtualmente en dos e3&rcitos privados y hostiles. Por supuesto, sus odios no se reducan enteramente a un asunto de carros y caballos. Comenzaron adoptando opiniones polticas y reli"iosas opuestas. Por consi"uiente, los %zules eran partidarios del catolicismo, y los 4erdes del monofisismo* y cuando %nastasio adopt# su estrate"ia meridional, estallaron motines insti"ados por los %zules en toda Constantinopla. 0 lo ue es todava peor, un "eneral ue diri"a las fuerzas
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balcnicas se rebel# abiertamente en el B<J, apoyado por los eslavos y los b.l"aros contra uienes tena el deber de luchar. Cuando %nastasio consi"ui# apaci"uar las cosas y aplastar la rebeli#n en el B<B, decidi# ue la estrate"ia meridional no daba el resultado deseado. !e volvi# de nuevo hacia el catolicismo, y comenz# a realizar acercamientos a )ccidente. Estos acercamientos tuvieron &'ito. $otables italianos decidieron iniciar una serie de intri"as a favor del imperio y en contra del vie3o rey ostro"odo, ;eodorico. ;eodorico, enfurecido con estas intri"as despu&s de un reinado lar"o y pr#spero durante el cual se haba ocupado honradamente del bienestar de sus s.bditos italianos, cay# en la tirana. +o ue haba sido un ma"nfico reinado termin# envuelto en una nube de crueldad. +a estrate"ia occidental tuvo s#lo un &'ito parcial. El papa romano si"ui# insistiendo en su primaca sobre el patriarca de Constantinopla, ue &ste no estaba dispuesto a conceder ,en este asunto, todo compromiso se encontrara a la postre con problemas-. %dems, los cat#licos occidentales podan mirar en otra direcci#n. En lo ue haba sido la 5alia, y ue hoy da es Grancia, haba alcanzado el poder un nuevo "rupo de "ermanos. Eran los francos, cuyo 3efe se llamaba Clodoveo I. +os francos eran de ori"en pa"ano, pero en el IHA Clodoveo acept# el bautismo cat#lico. Gue la primera tribu "ermnica importante ue adopt# el cristianismo cat#lico en lu"ar del arriano. Esto hizo posible ue los ocultos cat#licos de Italia, Espa(a y Tfrica ue sufran a sus amos arrianos, pero tambi&n sospechaban de las ambiciones bizantinas, tuvieran la posibilidad de orientarse hacia los francos <. Cuando muri# %nastasio en el B<K, ni la estrate"ia meridional ni la del )ccidente haban prosperado realmente. !in embar"o, la tesorera estaba repleta, y el imperio s#lido y estable. Poda haber sido peor. To so!rino

+a sucesi#n provoc# inmediatamente intri"as por ue %nastasio no haba de3ado nin".n heredero claro. !in embar"o, el comandante de la "uardia en la capital tena a su car"o la .nica fuerza armada or"anizada a corta distancia del palacio y, a falta de un heredero evidente, poda convertirse fcilmente en emperador. $adie se atrevi# a oponerse a sus soldados, y por lo tanto se hizo con el car"o. Gue un emperador e'tra(o. En primer lu"ar, tena unos sesenta y ocho a(os de edad. 2aba nacido en Iliria, la misma provincia donde nacieron 6iocleciano y Constantino I, y probablemente era de raza "rie"a. Era campesino de ori"en y fue analfabeto toda su vida, de forma ue los cultos
Para une historia por&enori.ada de los rancos) v1ase &i libro Los siglos oscuros (de pr+,i&a publicaci+n en 4lian.a Editorial). P(ina 41 de 113
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"rie"os de la capital se encontraron "obernados por un vie3o leer.

ue no saba

Pero el vie3o era fuerte, inteli"ente y tena un sobrino ue compensaba todas sus insuficiencias. El nuevo emperador se llamaba :ustino, y su sobrino :ustiniano. El sobrino, ue tena treinta y cinco a(os cuando su to fue coronado, era muy inteli"ente y sumamente culto. Era sutil, astuto y encantador, un maestro en saber con"raciarse con la aristocracia. :ustino se aprovech# todo lo ue pudo de su sobrino, hasta tal punto ue se podra haber dicho ue el verdadero soberano del imperio durante la vida de su to era :ustiniano. %l mismo tiempo, :ustino decidi# no de3ar ue su sobrino se sintiera demasiado tentado. :ustino era vie3o y no vivira demasiado tiempo. Cuando muriera, :ustiniano sera el sucesor l#"ico si se portaba bien. Para ase"urar el buen comportamiento de su sobrino, :ustino se ne"# a reconocerle p.blicamente como su sucesor. ;anto :ustino como :ustiniano eran cat#licos fervientes, e incluso intolerantes, y cuando lle"aron al poder abandonaron de modo ostentoso la estrate"ia meridional, mientras la estrate"ia occidental se puso de moda. El papa romano fue tratado con el mayor respeto, y hubo una breve luna de miel entre Roma y Constantinopla. 6esde lue"o, Italia estaba todava ba3o el dominio de ;eodorico ,un hombre tan vie3o como :ustino, e i"ualmente analfabeto-, y mientras vivi# el Imperio 7izantino s#lo pudo avanzar en el frente reli"ioso. $o obstante, no vivira siempre y no tena hi3os. :ustiniano, en particular, poda esperar. ;anto ;eodorico como :ustino moriran pronto. ;ena raz#n. ;eodorico muri# en el B=A, y su sucesor era un 3oven nieto, con su madre como re"ente. +ue"o, el I de abril del B=C, el emperador :ustino, ue senta ue la muerte se le acercaba, hizo ue se coronara a :ustiniano como emperador asociado. El vie3o tom# una decisi#n muy acertada. +e uedaban poco menos de cuatro meses de vida, y cuando muri# el primero de a"osto, despu&s de un reinado de nueve a(os, la sucesi#n de :ustiniano fue tran uila y e'enta de problemas. 6esde el principio, :ustiniano comparti# su ttulo y sus poderes con su mu3er, ;eodora, puesto ue ella recibi# la corona al tiempo ue &l. ;eodora es un persona3e hist#rico muy problemtico. Conocemos la historia de su vida principalmente por un historiador contemporneo bizantino, Procopio, cuyas historias oficiales no contienen nada ue no sean elo"ios para el emperador y la emperatriz. !in embar"o, en secreto, escribi# tambi&n An"cdota ,?no publicable@-, lleno de los ata ues ms difamatorios contra todas las autoridades importantes ue encomiaba con tanta hipocresa en su historia oficial. Por supuesto, es posible ue los escndalos de An"cdota sean realmente ciertos y ue s#lo se pudieran contar en secreto si Procopio uera continuar vivo. Por otra parte, tambi&n es posible ue a Procopio le "ustara

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e'a"erar, o incluso inventar, para satisfacer al"una in uina o escribir un libro popular. $unca sabremos u& creer, pero Procopio nos cuenta ue ;eodora era la hi3a de un empleado de circo de Constantinopla. !e dedic# muy 3oven al teatro y se convirti# en prostituta. Era una profesional de "ran cate"ora y se hizo famosa, llamando la atenci#n de :ustiniano ue entonces era heredero al trono. :ustiniano se enamor# violentamente de esta hermosa muchacha y consi"ui# convencer a su to para ue le de3ara casarse con ella. El matrimonio se celebr# en B=J, cuando &l tena cuarenta a(os y ella veintitr&s. Mucha "ente se escandaliz# al pensar ue una prostituta pudiera reinar como emperatriz, pero no se olvide ue s#lo tenemos la palabra de Procopio. +o ue s podemos afirmar, a pesar de Procopio, es ue desde el principio, se".n las pruebas disponibles, el matrimonio tuvo &'ito. %dems, al lle"ar a emperatriz vivi# una vida de lo ms virtuosa y no dio motivo de escndalo. Es cierto ue cre# ho"ares para prostitutas reformadas, y eso se puede entender como una cierta nostal"ia por su anti"ua profesi#n. Por otra parte, puede si"nificar simplemente ue era un ser humano ue senta compasi#n por una clase de mu3eres "eneralmente despreciada y habitualmente maltratada. 0 para terminar, prostituta o no, result# una emperatriz competente y culta, tan capaz como su :ustiniano de "obernar. 6urante los veinte a(os ue estuvo en el trono, le apoy# lealmente y en una ocasi#n importante, como veremos ense"uida, demostr# ser superior, salvando su trono y posiblemente su vida. 6e hecho, :ustiniano y ;eodora forman uiz el matrimonie de "obernantes ms e'traordinario de la historia. El .nico punto en ue :ustiniano y ;eodora se llevaron mal fue la cuesti#n de la estrate"ia occidental contra la meridional. ;eodora era una defensora convencida de la estrate"ia meridional, y "uardaba una pronunciada simpata por los monofisitas. 6e vez en cuando, persuada a su marido para ue hiciera al".n "esto indiferente de conciliaci#n hacia las provincias meridionales, pero nunca fue muy le3os ni la cosa dur# mucho tiempo. El defenda la estrate"ia occidental y contaba con reconstruir por entero el Imperio Romano, con una reli"i#n cat#lica unificada, lo ue permitira su conversi#n en emperador y cabeza suprema de la reli"i#nF en la autoridad final de todas las cosas. Organi#arse para la pa# para la guerra

$ada ms acceder al trono, :ustiniano comenz#, en su entusiasmo cat#lico, a eliminar los residuos reli"iosos ue todava subsistan ac y all. !e promul"aron leyes ms estrictas contra los 3udos, arrianos y pa"anos, cuyo fin era destruirlos por completo.

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En este terreno era s#lo una criatura de su tiempo Cada vez ms florecientes, los "rupos diri"entes cristianos se volvieron ms severos en sus ideas sobre la disidencia 9nos ochenta a(os antes de ue :ustiniano lla"ara al "obierno, el papa +e#n I ya haba decidido ue el crimen de la here3a mereca nada menos ue la sentencia de muerte. El lo"ro ms notable de la campa(a de :ustiniano, en contra de uienes persistan en pensar de modo distinto a lo ue dictaba la doctrina oficial, fue la clausura de la %cademia %teniense en el B=H. Plat#n fund# la %cademia en el JKC a. C., y durante ms de nueve si"los fue el centro de la filosofa pa"ana. 6esde los tiempos de Constantino, sin embar"o, lan"uideca cada vez ms, y haba uedado reducido a una colecci#n de inofensivos estudiosos ue se"uan la inercia de uienes se dedican al estudio de un pasado muerto. 2ubiera sido me3or conservarlos como curiosos f#siles de otra &poca. Pero :ustiniano. ue se de3# llevar por sus r"idas creencias, clausur# la escuela y los .ltimos fil#sofos pa"anos, suspirando por un mundo ue ya no e'ista, se fueron hacia el este, a Persia =. %l"unos dan la fecha del B=H como el fin de los tiempos anti"uo, por este hecho. 0 tienen cierta raz#n. %un ue la %cademia pa"ana se hubiera convertido en est&ril, todava conservaba el saber de la 5recia anti"ua del cual los estudiosos cristianos solan huir aver"onzados. +o ue vino despu&s, en cuanto al saber clsico, fue una edad oscura de dos si"los. Ms tarde, :ustiniano termin# con otro lazo con el pasado. 6esde el B>H a. C. la rep.blica romana ,al principio una simple ciudadLestado- estaba "obernada por dos c#nsules. 6espu&s de la creaci#n del imperio en el =H a. C., los c#nsules no e3ercan el poder real, pero el primer emperador, ue conserv# en lo posible las vie3as formas republicanas de "obierno, no elimin# el car"o. %l fundar Constantino la ciudad de Constantinopla, tambi&n nombr# c#nsules en la nueva capital, y las cosas si"uieron as hasta el BI<. Entonces, despu&s de <.>B> a(os, :ustiniano termin# con la prctica. +a li uidaci#n por parte de :ustiniano del consulado era s#lo una parte de una reor"anizaci#n "eneral de todo el sistema 3urdico del imperio. 6espu&s de todo, cual uier "obierno ue funcione est continuamente promul"ando nuevas leyes, mientras las vie3as caen en desuso. %< cabo de unas cuantas "eneraciones, el sistema le"al se convierte en un laberinto de precedentes en conflicto, y se hace imprescindible una reor"anizaci#n, eliminando lo vie3o y compensando las carencias. ;an pronto como lle"# a emperador, :ustiniano nombr# una comisi#n de diez hombres para reor"anizar el sistema le"al, y puso a su cabeza a un hombre de leyes notablemente capaz, ;riboniano. ;raba3ando intensamente, e'aminaron los vetustos archivos de si"los de historia, y en el B=H dieron a conocer doce tomos de un sistema le"al bien or"anizado compuesto por I.AB= leyes, tomos ue cual uier 3uez poda consultar con
Persia) aun*ue ba$o el do&inio de un &onarca ilustrado en a*uellos tie&pos) ta&poco les satis i.o %) con el tie&po) la &a%or=a de ellos volvieron a 4tenas para &orir en silencio. P(ina 44 de 113
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facilidad. !e le llam# ?Code' :ustinianus@, o C#di"o de :ustiniano. +e si"ui# una colecci#n de cincuenta tomos de opiniones le"ales de los si"los II y III ,la edad de oro del derecho romano-, ue servira para orientar a los 3ueces en sus interpretaciones del c#di"o. 6espu&s, se prepar# un te'to "eneral de derecho. El C#di"o de :ustiniano era conservador, y se a3ustaba a lo anti"uo en la medida de lo posible. Gortaleci#, no obstante, la nueva actitud hacia el emperador ue 6iocleciano haba iniciado dos si"los y medio antes. !e".n el c#di"o, el emperador era absoluto, y su palabra era ley. Esto nos parece repulsivo, pero su fin era fortalecer una idea ms "eneral ue tal vez consideremos con o3os ms tolerantes. El 3uez, como representante del emperador, era la m'ima autoridad dentro de la sala del tribunal, y su "ua era la ley. Por esta raz#n, el c#di"o adopt# el principio de ue la ley era suprema, de manera ue en la realidad el emperador, aun ue absoluto en teora, se consideraba normalmente sometido a la ley. 7a3o la influencia cristiana, al"unos aspectos de la ley se hicieron ms humanos de lo ue haban sido durante los tiempos pa"anos, a la vez ue otros se endurecieron. Con el C#di"o de :ustiniano, por e3emplo, era ms fcil manumitir a los esclavos y vender tierras. +os derechos de las viudas estaban ms prote"idos, y ya no se consideraba a los ni(os como propiedad absoluta de sus padres. Por otra parte, el crimen de sacrificar a los dioses pa"anos poda ser casti"ado con la muerte, y el converso al cristianismo ue recaa sufra la decapitaci#n. Con respecto a los 3udos, no se les permita tener a cristianos como esclavos ni tratar de convertirlos. Este c#di"o 3urdico, inspirado por :ustiniano, fue su contribuci#n ms duradera a la historia. Continu# siendo la ley fundamental del pas durante H>> a(os, y con el tiempo lle"# al )ccidente. Por cierto, se haba preparado al c#di"o en latn, prueba de ue el imperio continuaba todava considerndose romano, pese a ue el idioma hablado en sus provincias principales y entre los hombres cultos era el "rie"o. Por supuesto, aparecieron rpidamente traducciones "rie"as del c#di"o. 0 para demostrar ue la rueda del tiempo "iraba implacablemente, el c#di"o result# ser el .ltimo "ran producto de las letras bizantinas escrito en latn, aun cuando ese idioma occidental iba a continuar siendo la len"ua oficial de la corte durante un si"lo ms. El imperio cambi# tambi&n en otras cosas, no menos si"nificativas por ser menos importantes. En los tiempos de :ustiniano, desapareci# la ma3estuosa to"a ue se asocia inalterablemente con la aristocracia romana. En su lu"ar, apareci# una lar"a capa con brocados de un estilo ue los romanos de los das florecientes del imperio hubieran considerado brbaro. :ustiniano preparaba con esmero su ima"en como un emperador plenamente ortodo'o, puesto ue proyectaba la .ltima estrate"ia occidental. Pensaba hacer la "uerra y presentarse a las "entes del occidente como el libertador cat#lico. +os tiempos se presentaban maduros,
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ya ue no haba "randes hombres en el mundo occidental. +os ;eodoricos, Clodoveos, 5ensericos y %laricos haban muerto todos, sustituidos por hombres mucho menos competentes. Para adaptarse a los tiempos, :ustiniano necesitaba dos cosasF un "eneral, y la paz en el Este para poder concentrarse en el )este. En el )riente haba persas, y desafortunadamente :ustiniano haba heredado una "uerra contra ellos. $o poda haber sido de otra forma. 6urante casi A>> a(os Roma haba lucharlo con sus vecinos orientales ,i"ual daba si se llamaban partos o persas- por una lnea fronteriza ue casi no haba cambiado en todo a uel tiempo. Es muy difcil encontrar otro caso en la historia en ue una "uerra continuara con tanto ahnco en una frontera particular y se consi"uiera tan poco. 2abitualmente, los persas vencan en las batallas campales, ya ue en "eneral superaban en n.mero a los bizantinos, uienes tenan como primer ob3etivo evitar las batallas. +a estrate"ia bizantina era construir s#lidas fortificaciones ue "rupos pe ue(os y resueltos pudieran defender contra fuerzas mucho ms numerosas. Contra estas fortificaciones embestan en vano los persas y, al final a pesar de sus victorias en el campo, tenan ue acceder una vez ms a una paz ue nada resolva. 9n 3oven llamado 7elisario acab# con esta situaci#n. 2aba nacido en ;racia, al norte de los 7alcanes, y posiblemente era de ascendencia eslava. Por lo menos, su nombre puede ser eslavo y si"nifica el ?prncipe blanco@, o el ?amanecer blanc@. ;ena poco ms de veinte a(os cuando empez# a llamar la atenci#n durante la "uerra persa, al diri"ir ata ues por sorpresa acompa(ado de sus hombres muy en el interior de %rmenia. En cl BJ>, cuando s#lo tenia veinticinco a(os, consi"ui# una victoria asombrosa en 6ara, en el norte de Mesopotamia ,a unas C>> millas al sureste de Constantinopla-, contra un e3&rcito persa ue estaba acostumbrado a "anar en campo abierto. El e3&rcito persa contaba con ms hombres ue el de 7elisario. :ustiniano decidi# ue &ste era su "eneral. En el BJ= firm# la paz con los persas, y tra3o a 7elisario a Constantinopla J. $e regreso de las ceni#as :ustiniano encontr# inmediatamente un buen empleo a 7elisario pero no e'actamente el ue hubiera esperado. +as facciones de %zules y 4erdes se"uan su turbulenta oposici#n, y cada vez eran ms frecuentes las luchas calle3eras. 6esde lue"o, ba3o las banderas de los %zules y los 4erdes, delincuentes comunes se dedicaban al sa ueo y al vandalismo indiscriminadamente y con impunidad. En "eneral la facci#n de los %zules
Por cierto) en la batalla de 9ara) -elisario e&ple+ por pri&era ve. a Procopio) *ue iba a escribir la historia del reinado de 8ustiniano) incluida la escandalosa Ancdota. Procopio ue secretario de -elisario durante a7os) % puesto *ue con el tie&po 8ustiniano trat+ p1si&a&ente a -elisario) pode&os especular sobre si el total trato *ue recibieron el e&perador % la e&peratri. en Ancdota no era una represalia. 6in e&bar(o) Procopio es casi i(ual de severo con el propio -elisario) &ientras la posteridad es unni&e en sus elo(ios de las virtudes del (eneral. 6i se e*uivoc+ Procopio con respecto a -elisario ta&bi1n se puede considerar sospechoso lo *ue dice de 8ustiniano % >eodora. P(ina 4! de 113
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era la "anadora. Era la ue defenda el catolicismo y, por lo tanto, :ustiniano se puso de su parte. +os 4erdes se irritaron por ello, y cada a(o se volvan ms rebeldes. ;ampoco faltaban intri"antes entre los hombres importantes del imperio ue se sentan muy felices de aprovecharse de los 4erdes y de su resentimiento para sus propios fines. Por e3emplo, dos sobrinos del anti"uo emperador %nastasio suministraban subrepticiamente a los 4erdes armas y dinero. Por supuesto, se".n modelos ms modernos, tenan ms derecho al trono ue :ustiniano* pero no debemos olvidar ue el car"o de emperador era, en teora, electivo y no hereditario. +a tempestad estall# en enero del BJ=, durante un "ran festival en el hip#dromo. Mientras se sucedan estruendosamente una carrera de carros tras otra a lo lar"o de la pista, los 4erdes se volvan cada vez ms bulliciosos, "ritando y chillando sus ue3as al emperador ue permaneca sentado en un silencio severo. %l comenzar la vi"esimose"unda carrera, :ustiniano ya no a"uant# ms. 2izo ue un pre"onero ordenara a los 4erdes ue se callasen, y cuando no lo hicieron mand# ue les insultara. 6urante un rato se desarroll# un curioso dilo"o entre el emperador y los 4erdes, ue destruy# la di"nidad imperial y provoc# en los 4erdes un frenes san"uinario. +os 4erdes salieron a las calles. 2aba estallado la "uerra civilF lo ue si"ui# fue una fren&tica or"a de destrucci#n, y la mitad de Constantinopla desapareci# en llamas. +os alborotadores "ritabanF ?P %i&aQ P%i&aQ@ ,?PvictoriaQ@-, y debido a ese llamamiento se conoce desde entonces este incidente como la ?Insurrecci#n $iVa@. ;otalmente alarmado, :ustiniano intent# apaci"uar a los alborotadores con concesiones, pero ya los e'tremistas controlaban la situaci#n. !us ofertas, ue habran sido aceptadas con a"radecimiento el da anterior, fueron recibidas con ominosa desconfianza. :ustiniano se retir# a su palacio, ue era casi una fortaleza, y refle'ion# sobre lo ue tena ue hacer. +os das pasaban, la ciudad ,o lo ue uedaba de ella- estaba envuelta en humo y llamas en manos de los alborotadores, e incluso la plebe coron# emperador a uno de los sobrinos de %nastasio. !#lo pareca e'istir una salida. +os terrenos del palacio lindaban con el 7#sforo. 2aba naves esperando. En la reuni#n del conse3o donde estaban presentes ;eodora y el 3oven 7elisario, :ustiniano se dio totalmente por vencido. Propuso reunir todos los tesoros ue se pudieran reco"er en las naves ue esperaban y retirarse a al".n lu"ar se"uro, le3os de Constantinopla. Posiblemente ya se presentara una oportunidad para devolver la pelota. !e poda haber hecho as, y la carrera de :ustiniano se"uramente habra lle"ado a su fin. !in embar"o, en este momento se levant# ;eodora. !erenamente anunci# ue :ustiniano era completamente libre para huir.
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?%h estn tus naves@, di3o con marcado desprecio. Por su parte, ella no tena intenci#n de marcharse. !er "obernante si"nificaba correr el ries"o de la rebeli#n y la muerteF en esto consista el 3ue"o, y pensaba hacerle frente. Era me3or morir siendo una emperatriz ue vivir como una refu"iada. 6i3oF ?Por lo ue a m concierne, me adhiero a la m'ima de los tiempos anti"uos de ue el trono es un "lorioso sepulcro@. 6icho esto, :ustiniano difcilmente poda asumir el papel del cobarde. El tambi&n se uedara. !e diri"i# a 7elisario para pre"untarle si el "eneral poda dominar la situaci#n y 7elisario contest# afirmativamente. ;ena J.>>> soldados a su disposici#n, ue llev# sin ruido y secretamente al hip#dromo donde los principales alborotadores se haban reunido esperando enfurecidos la victoria total. 7elisario cerr# las salidas y se lanz# contra ellos con una repentina furia. 2aba muchos ms amotinados ue soldados, pero fueron sorprendidos dentro de una zona reducida. $o estaban preparados, y probablemente estaban en su mayor parte medio borrachos. +os soldados comenzaron a matar a diestro y siniestro, y el pnico termin# el traba3o. Gue una carnicera. %ntes de ue hubiera terminado, haba unas J>.>>> personas muertas, y Constantinopla se postraba, arruinada y silenciosa, a los pies de :ustiniano. +os sobrinos de %nastasio fueron asesinados, y el poder de las facciones del hip#dromo se rompi# para siempre. +os motines ue haban destruido prcticamente a Constantinopla terminaron por hacerla ms "rande ue nunca. Era necesario construir la ciudad de nuevo, y :ustiniano se dedic# con "ran ener"a y entusiasmo a la tarea para ue Constantinopla renaciera ms hermosa ue nunca de sus cenizas. :ustiniano emple# a dos ar uitectos, Isidoro de Mileto y %ntemio de ;ralles ,las dos ciudades estn situadas en el suroeste de %sia Menor-, y su obra se mantuvo en pie durante nueve si"los. Ciertamente hubo modificaciones, pero mientras dur# el Imperio, Constantinopla la 2ermosa continu# siendo esencialmente la misma ue haban construido Isidoro y %ntemio durante el reinado de :ustiniano. +os modernos proyectistas de ciudades la habran considerado sin duda inadecuada, por ue tena pocas aut&nticas vas p.blicas y casi toda la ciudad era una cone3era de an"ostas calles, donde vivan "randes cantidades de personas en unas condiciones p&simas. Pero en este aspecto no era peor ue la mayora de las ciudades de a uellos tiempos, y se debe tener en cuenta ue parte de su miseria se deba a su propia ma"nitud. En los tiempos de :ustiniano, Constantinopla contaba, se".n al"unos clculos, con una poblaci#n cosmopolita de A>>.>>> personas, y hubo momentos en su historia en ue la poblaci#n alcanz# el mill#n, ms o menos la m'ima cantidad ue cual uier ciudad poda a"uantar antes de la Revoluci#n Industrial sin ue se provocaran hambrunas masivas.

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Por otra parte, tras las trece millas de murallas y los cincuenta portalones de Constantinopla, e'istan maravillas ue nin"una ciudad contempornea posea. %l"unas eran s#lo para e'hibir, hermossimos palacios e i"lesias, con estatuas y obras de arte cubiertas de oro. )tras tenan un valor mucho ms real. 2aba hospitales "ratuitos y lu"ares de beneficencia para los pobres, haba alumbrado p.blico y bri"adas contra incendios* tambi&n e'ista un abastecimiento suficiente de a"ua fresca y un alcantarillado ue funcionaba bastante bien. $in"una ciudad de Europa occidental de a uellos tiempos, ni de los mil a(os posteriores, pudo i"ualar en esto a Constantinopla. ;ambi&n estaba bien preparada para la "uerra. ;ras a uellas millas de murallas se "uardaban prudentemente cisternas de a"ua y "raneros llenos para el caso al".n cerco. 9na "ran cadena se poda e'tender en la entrada al Cuerno 6orado, cuando fuera necesario, para no de3ar penetrar a las naves enemi"as. 0a fuera en paz o en "uerra, Constantinopla se convirti# en la ciudad ms opulenta y me3or or"anizada ue haba e'istido en la tierra hasta a uellos tiempos. %dems, ba3o :ustiniano, los bizantinos desarrollaron un arte peculiar. El aspecto ms caracterstico era el mosaico, ue se compona de pe ue(os trocitos de vidrio de colores brillantes, o de un vidrio transparente sobre ho3as de oro, ordenados para formar escenas de la 7iblia, retratos de :es.s o del emperador.En s mismos, y en especial para "entes acostumbrada a la pintura normal, puede parecer ue los mosaicos son una manera muy tosca de representar la fi"ura humana y ue los resultados parecen ms bien caricaturas. !in embar"o, esto no tiene en cuenta su tratamiento de la luz. El brillo y resplandor del vidrio refle3a el rielar del color ue da a los ob3etos representados una especie de luminosidad ue parece salir desde adentro. 6entro de una i"lesia, los mosaicos cobraban vida con una iluminaci#n casi e'tramundana ue impresionaba intensamente. +as i"lesias constituyeron la otra "ran contribuci#n artstica de los bizantinosF la ar uitectura. %lrededor del IK>, los ar uitectos de %sia Menor haban perfeccionado un sistema de colocar una c.pula hemisf&rica sobre un soporte cuadrado, de tal manera ue la parte inferior de la c.pula poda ser perforada por muchas ventanas sin sacrificar su estabilidad. !e podan hacer c.pulas inmensas sin peli"ro de derrumbamiento. Este nuevo tipo de construcci#n tuvo la oportunidad de alcanzar casi la perfecci#n despu&s de la destrucci#n de Constantinopla. +a Insurrecci#n $iVa haba destruido totalmente la i"lesia de 2a"ia !ofia I , el edificio reli"ioso ms importante de Constantinopla, y :ustiniano se dedic# a reconstruirla con "ran ma"nificencia.
?a(ia 6o ia si(ni ica la /6abidur=a 6anta0) *ue era una &ani estaci+n de 9ios. Por consi(uiente es a 9ios a *uien est dedicada la ciudad. 6e suele traducir la rase por /6anta 6o ia0) dando as= la i&presi+n de *ue est dedicada a al(una &u$er canoni.ada. La lla&ar1 ?a(ia 6o ia para evitar esta i&presi+n. P(ina 4' de 113
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!e limpiaron las ruinas, se delimit# una zona ms amplia, y durante seis a(os diez mil hombres traba3aron duramente para construir la ue estaba destinada a ser la casa de 6ios ms hermosa de toda la historia. !e tallaron columnas de hermosas piedras, entre ellas un feldespato de color ro3oL p.rpura llamado p#rfido y un mrmol verde veteado llamado mrmol serpentino. +os muros eran de mrmol pulido de varios colores, y haba mosaicos por do uier. !#lo los soportes de ho3a de oro de los mosaicos cubran una zona de cuatro acres. Pero lo ms ma"nfico de todo era la c.pula. Estaba tan inteli"entemente dise(ada, tan hbilmente perforada con ventanas, ue todo el interior de la i"lesia, <>K pies transversalmente y <K> pies de altura, estaba ba(ado por la luz del sol ue cubra los mosaicos llenando la i"lesia de belleza. +a enorme c.pula pareca no tener nin".n sost&n, sino ue estuviera suspendida de los cielos ,cuando la da(# un terremoto veinte a(os despu&s, la volvieron a construir todava mayor-. $unca durante su lar"a historia intent# el Imperio 7izantino al"o ms "rande ni espl&ndido ue la 2a"ia !ofia de :ustiniano. Era el producto por e'celencia del arte bizantino, y si"ue e'istiendo hoy, catorce si"los ms tarde para ue los hombres puedan maravillarse ante ella ,aun ue debido a las vicisitudes de la historia, ya no es una i"lesia-. En el BJC, la nueva 2a"ia !ofia ya estaba terminada, y en su consa"raci#n :ustiniano, incapaz de dominar su ale"ra, "rit#F ?P!alom#n, te he superadoQ@. Cuando se consideran los recursos comparativos del imperio de :ustiniano y el reino de !alom#n, no cabe duda de ue :ustiniano tena toda la raz#n. Para feste3ar su consa"raci#n, :ustiniano celebr# un ban uete para el pueblo ue, se".n relatos posteriores, supuso la matanza de ms de diez mil ove3as, bueyes, cerdos, aves y ciervos. !in embar"o, debemos admitir ue el costo del esfuerzo de :ustiniano para acondicionar Constantinopla se hizo a e'pensas del resto del imperio. Pare hacer Constantinoplatan impresionante y hermosa, era necesario aprovechar toda la ener"a ue el imperio poda reunir, y poca ued# despu&s para las dems ciudades. En esencia, en tiempos de :ustiniano el imperio presentaba si"nos de convertirse en un reino de una .nica ciudad, rodeada de simples pueblos, y la tendencia no hizo sino acentuarse con el tiempo. 'ictoria en el Occidente Pero ya durante la reconstrucci#n de Constantinopla, :ustiniano estaba preparando su "ran ofensiva hacia el )este, la ofensiva cuyo fin era arrebatar a los "ermnicos sus con uistas y restaurar el imperio de Constantino I y ;eodosio I.

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El reino vndalo de Tfrica del $orte, con su capital en Carta"o, era el primer ob3etivo. Estaba aislado de los otros por el mar, y no poda contar con ayuda de sus hermanos "ermnicos. En el BJJ, 7elisario recibi# el mando de una flota de unas B>> naves, ue transportaban <B.>>> soldados y el mismo n.mero de marineros, B.>>> caballos y todos los suministros necesarios. Era una fuerza e'pedicionaria mucho ms pe ue(a de la ue haba enviado +e#n I medio si"lo antes, y puesto ue &sta fracas# tan miserablemente, /c#mo se crea ue con &sta ahora podan triunfar1 Pero :ustiniano contaba con varios factores. Entonces la flota tena como comandante a un badula ue, 7asilisco, y enfrente estaba el "ran 5enserico. Pero ya no uedaban 5ensericos entre los vndalos, y a la cabeza de las fuerzas imperiales estaba 7elisario. ;odo ocurri# tal como haba esperado :ustiniano. 7elisario desembarc# en Tfrica del $orte, mantuvo a sus hombres ba3o una disciplina f&rrea y prohibi# el sa ueo y los malos tratos a los civiles, derrot# a los asustados vndalos en dos batallas feroces y decisivas, y ense"uida domin# Tfrica del $orte. El reino de los vndalos desapareci# para siempre en el basurero de la historia. +as victorias de 7elisario frente a los reinos "ermnicos, entonces y ms tarde, fueron en parte el resultado de su habilidad en el trato con sus hombres y de su manera de hacerles maniobrar durante la batalla. 0 tambi&n se debi# en parte a los nuevos adelantos en la t&cnica de "uerra. El e3&rcito bizantino haba adoptado los estribos metlicos inventados por los hunos, y esto hizo ue su caballera fuera una fuerza de cho ue muy eficaz, capaz de una car"a tumultuosa sin miedo de cadas, %dems, adoptaron el catafracto de los persas. !e trataba de un 3inete totalmente cubierto de armadura ,al i"ual ue su caballo-, y la misma palabra si"nifica ?completamente encerrado@. Estos catafractos eran adems ar ueros y formaban la espina dorsal del e3&rcito bizantino. 2acan los primeros asaltos desde le3os al tiempo ue car"aban. Puesto ue estaban acorazados y fuera del alcance de los tiros, eran absolutamente invulnerables. Cuando el enemi"o se encontraba bastante desconcertado, unos 3inetes armados de lanzas entraban a caballo para la lucha cuerpo a cuerpo y la matanza. +os e3&rcitos "ermnicos no saban enfrentarse con una fuerza as, y con un hombre como 7elisario diri"iendo los catafractos, no es sorprendente ue los "ermnicos sufrieran repetidas derrotas frente a los e3&rcitos imperiales, inferiores en n.mero. Ciertamente, cuando en un momento posterior de su carrera, 7elisario hizo desfilar a los soldados "ermnicos prisioneros a trav&s de una ciudad con uistada, al tiempo ue les se"ua con su e3&rcito victorioso, las mu3eres "ermnicas se sintieron aver"onzadas y humilladas. $o s#lo los con uistadores eran menos ue los con uistados, sino ue eran ms pe ue(os y menos fuertes ue los "uerreros ue haban derrotado. +as mu3eres llamaron cobardes a sus hombres, pero eso si"nifica ue no entendan ue la victoria en la "uerra era al"o ms ue el simple herosmo individual.
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+os "ermnicos no podan buscar el des uite adoptando el sistema bizantino. El catafracto era al"o ms ue un caballo y un arco y al"o de armadura. 2acan falta a(os de entrenamiento para ue un hombre pudiera dominar a su caballo con sus rodillas y apuntar su arco con precisi#n en cual uier direcci#n mientras cabal"aba a todo "alope En el BJI, 7elisario volvi# a Constantinopla como vencedor absoluto, con el .ltimo rey vndalo prisionero en su s& uito. :ustiniano le recompens# haci&ndole c#nsul ,el car"o continu# e'istiendo tan s#lo siete a(os ms- y <e elo"i# efusivamente. !in embar"o, no todo iba bien. :ustiniano contaba con el &'ito de 7elisario, pero no espesaba ue fuera tan "rande. 9n "eneral poda ser proclamado emperador con mucha facilidad ,como ocurri# con el to de :ustiniano- y un "eneral muy popular difcilmente poda evitarlo. +o prudente era sacar rpidamente a 7elisario del pas. En el BJB, :ustiniano le envi# fuera de nuevo* esta vez contra el reino ostro"odo de Italia. El e3&rcito de 7elisario tena el doble de tama(o del ue acab# con los vndalos, pero se esperaba ue los ostro"odos seran ,y eran- enemi"os ms formidables. 9na vez ms, la versi#n 3ustiniana de la estrate"ia occidental comenz# a dar resultados. +a isla de !icilia cay# en manos de 7elisario ense"uida, y la poblaci#n cat#lica, al i"ual ue en Tfrica, salud# a sus hombres con enorme ale"ra. +ue"o 7elisario invadi# Italia y march# contra Roma antes de ue los ostro"odos pudieran reaccionar y montar una contraofensiva. Pero entonces :ustiniano de3# de ayudarle. 6eseaba la victoria de 7elisario, pero no con tanta facilidad. Ouiso uitar al"o de brillo al h&roe para ue no le creara problemas a su vuelta a Constantinopla. Por consi"uiente, se propuso no enviarle refuerzos. 7elisario tuvo ue luchar con una cantidad insuficiente de hombres y de dinero, con la deprimente sensaci#n de faltarle el apoyo de su pas. Con todo, aun ue a :ustiniano se le echa habitualmente la culpa de esta situaci#n, se puede decir al"o en su favor. E'istan razones para no enviar refuerzos. El e3&rcito bizantino haba conse"uido sus victorias no con un desplie"ue de vastos e3&rcitos, sino utilizando unos relativamente pe ue(os, aun ue profesionales al cien por cien. En toda su historia el e3&rcito bizantino nuncaW tuvo ms de <=>.>>> hombres en total, y &stos tenan muchas fronteras ue defender. 6espu&s de un entrenamiento tan meticuloso, no se poda despreciar con tanta ale"ra al catafracto individual. 2aba ue conservarlo. +a estrate"ia militar bizantina consideraba ue su ob3etivo primordial era evitar las batallas. Guera cual fuera la manera de conse"uir un ob3etivo militar ,la diplomacia, el tacto, la traici#n, incluso el soborno- resultaba ms barata a la lar"a ue una batalla est&ril. ;al vez :ustiniano crea con ms o menos sinceridad ue 7elisario podra y debera arre"lrselas con una cantidad limitada de hombres.
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En el libro dice nuevo (nota del corrector). P(ina "2 de 113

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0, en realidad, este criterio dio resultado durante si"los, aun ue careca de encanto romntico. +os feroces "uerreros del )ccidente, ue no contaban ms ue con el peso y el n.mero para vencer en las batallas, y desde(aban la vida humana, despreciaban a los bizantinos como cobardes. !u valoraci#n nos ha lle"ado a trav&s de una historia occidentalizada, y en consecuencia el imperio es casi universalmente infravalorado. Pero incluso una mirada rpida a su lar"a historia, a sus muchas victorias, a su tenacidad frente a la derrota, es suficiente para mostrarnos ue los bizantinos eran cual uier cosa menos cobardes. % pesar de la parsimonia de :ustiniano en el envo de hombres, 7elisario hizo pro"resos, sostuvo el lar"o cerco de Roma y lue"o siti# a la capital ostro"oda de Rvena. % uel sitio se prolon"# in.tilmente durante al".n tiempo, y :ustiniano se sinti# tan preocupado ue envi# a un miembro de la casa imperial a Italia para ue comprobara c#mo estaba la situaci#n. Este hombre era $ars&s, un armenio ue se haba "anado el respeto de :ustiniano durante la Insurrecci#n $iVa. Con considerable valor, se haba movido calladamente entre los alborotadores, y mediante la persuasi#n y 3uiciosos sobornos consi"ui# apartar a muchos de los %zules del partido de la rebeli#n. ,Estos eran partidarios de :ustiniano, y se haban unido a los motines deseosos de no perder nada de los sa ueos y la destrucci#n.$ars&s fue nombrado para un car"o ms elevado, y con el tiempo lle"# a ser el "ran chambeln, de manera ue no haba nadie con mayor influencia en palacio, salvo los mismos :ustiniano y ;eodora. :ustiniano tena una confianza absoluta e ilimitada en &l, por ue $ars&s posea a uella cualidad .nica ue haca imposible ue aspirara al trono imperialF era un eunuco. +a lle"ada de este vie3o eunuco ,tena sesenta a(os en a uel momento- a Italia en el BJK no fue e'actamente recibida con a"rado por 7elisario. $o era difcil adivinar ue la .nica funci#n de $ars&s era la de espa, y los dos no se llevaron bien. Con el tiempo, la situaci#n se hizo tan inc#moda para $ars&s ue volvi# a casa, pero despu&s lle"aron noticias ,o tal vez las llev# $ars&s- de ue los ostro"odos sitiados por 7elisario en Rvena haban ofrecido rendirse al "eneral, pero no al emperador. Era casi como si los ostro"odos estuvieran ne"ociando unos t&rminos favorables ofreci&ndose a apoyar a 7elisario si &ste intentaba tomar el trono ,/de u& otra manera poda aceptar unos t&rminos ue :ustiniano rechazara1-. $o estamos se"uros si la historia es cierta o no* uiz la invent# $ars&s para ven"arse de 7elisario. En cual uier caso, parece ue :ustiniano la crey#, por ue provoc# en &l para siempre un profundo recelo con respecto a las verdaderas intenciones de 7elisario. %presuradamente, intent# lle"ar a un acuerdo a lar"a distancia con los ostro"odos sin tener en cuenta a 7elisario. )freci# dividir Italia, uedndose &l con el !ur y de3ando el $orte a los ostro"odos. 7elisario rechaz# este acuerdo y estrech# el asedio,

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incluso en contra de los conse3os de sus propios oficiales. 0 acert# por ue los hambrientos ostro"odos se tuvieron ue rendir. :ustiniano debi# ponerse furioso. Ciertamente, 7elisario haba conse"uido una "ran victoria, y no haba en &l indicios crebles de deslealtad, entonces ni despu&s* pero haba salido de la situaci#n mostrndose ms resuelto ue el emperador. 6esde lue"o, :ustiniano, debido a su reacci#n de pnico con respecto al sitio, haba uedado ms bien en ridculo. Enfurecido, hizo volver a 7elisario en el BI>, y ense"uida se vio ue 7elisario era por s mismo un e3&rcito. 6espu&s de ue de3ara Italia, las fuerzas imperiales empezaron a perder, y con el paso del tiempo pareci# ue iban a ser totalmente e'pulsados de Italia. Por supuesto, :ustiniano poda 3ustificarse. +os persas, conscientes del creciente compromiso de :ustiniano en el )este, invadieron !iria sin previo aviso en el BI> y lle"aron al Mediterrneo. !itiaron %ntio uia, e hicieron la oferta de de3arla tal cual a cambio de media tonelada de oro. %l ser rechazada la oferta, los persas tomaron la ciudad y la sa uearon. :ustiniano tuvo ue enviar rpidamente a un e3&rcito a !iria y lo puso ba3o el mando del retornado 7elisario. 7elisario consi"ui# mantener a raya a los persas, pero esta vez :ustiniano demostr# de nuevo su mez uindad en el apoyo ue le prest#. !in embar"o, 7elisario hizo la vida lo suficientemente difcil a los persas como para ue se vieran obli"ados a una tre"ua en el BIB, a cambio de una tonelada entera del oro de :ustiniano. Constantinopla +a "uerra con los persas no era el .nico desastre con ue tena ue enfrentarse :ustiniano. +os 7alcanes eran una .lcera san"rante ya ue continuaban las incursiones eslavas y b.l"aras. En parte, a uellas incursiones eran una se(al de desesperaci#n, por ue los depredadores eran empu3ados en su reta"uardia por una nueva erupci#n de n#madas asiticos. Eran los, varos, de raza y cultura muy parecidas a las de los hunos, de un si"lo antes. 2aban comenzado a lle"ar en tropel al este de Europa, invadiendo los territorios de los eslavos y los b.l"aros, y empu3ndoles hacia adelante. !i a(adimos a esto el hecho de ue durante varios a(os, a partir del BI= Constantinopla sufri# una "rave epidemia de peste bub#nica, no se puede sino sentir e'tra(eza de ue :ustiniano se mantuviera firme. 0, sin embar"o, lo hizo. Con los persas en el Este y los eslavos en el $orte, y la peste en el mismo coraz#n, :ustiniano continu# fiel a la estrate"ia occidental. Incluso antes de ue hubiera firmado la paz con Persia, envi# a a uel paciente traba3ador, 7elisario, de re"reso a Italia para ver lo ue se poda hacer para frenar a los resur"entes ostro"odosF $i si uiera entonces, se atrevi# a dar a 7elisario tropas suficientes para hacer posible una victoria. %trapado como siempre entre la necesidad de derrotar a los "odos y su resistencia a conceder a 7elisario la celebridad de una
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victoria, :ustiniano hizo inevitable ue, despu&s de cuatro a(os de campa(as indecisas, 7elisario no consi"uiera ms ue estancarse. En el BIK le hizo volver para siempre a Constantinopla. ,En el mismo a(o, la emperatriz ;eodora muri# de cncer. $o tena todava cincuenta a(os.- El retorno de 7elisario no termin# con el problema de los ostro"odos. :ustiniano necesitaba a al"uien tan bueno como 7elisario, pero a al"uien de uien pudiera fiarse. /0 d#nde se poda encontrar a un hombre as1 % la postre el emperador se decidi# por $ars&s, el eunuco. Es asombroso ue :ustiniano pudiera creer ue un eunuco sabra mandar tropas, pero $ars&s haba luchado contra los brbaros en los 7alcanes en el BB< y lo haba hecho muy bien. Mediante una 3u"ada calculada, :ustiniano le envi# a Italia en el BB=, cuando tena setenta y cuatro a(os. 0 entonces $ars&s demostr# ser un verdadero monstruo de ener"a* tal vez el "eneral ms inverosmil ue haya alcanzado "randes victorias. Ciertamente, $ars&s tena una cosa ue no tenia 7elisarioF la confianza del emperador. 6isfrut# de una porci#n mayor de hombres y dinero del ue necesitaba, y es preciso admitir ue la aprovech# bien. En el BB=, infli"i# la derrota final a los ostro"odos y destruy# su reino. 5radualmente ani uil# todos los dems centros de resistencia y estableci# el dominio bizantino por toda Italia, convirtiendo a Rvena en capital como lo haba sido anteriormente de los .ltimos emperadores occidentales, y ms recientemente de )doacro y ;eodorico. 6e nuevo, Italia se encontr# con ue formaba parte del Imperio Romano, unos ochenta a(os despu&s de ue hubiera ?cado@. $o fue &sta una situaci#n temporal. %l"unas zonas iban a continuar formando parte del imperio durante cinco si"los, y la cultura bizantina de3ara en ellas una huella permanente. +os bizantinos construyeron i"lesias en su propio estilo, con sus mosaicos, por toda Italia. ;odava e'isten al"unas de ellas. En la ciudad de 4enecia, ue tuvo una lar"a relaci#n con el imperio a lo lar"o de la Edad Media, la famosa i"lesia de !an Marcos conserva todava hoy el sabor bizantino. 0 en la i"lesia de !an 4itale en Rvena a.n se pueden encontrar unos retratos de mosaico de :ustiniano y ;eodora. El elaborado rito bizantino, visto desde cerca en Italia, impresion# en "ran medida a los occidentales. 9na "ran parte del rito vaticano es de ori"en bizantino, y los ritos de coronaci#n de los monarcas britnicos de hoy tambi&n le deben "ran parte de su inspiraci#n. 5racias al "obierno bizantino, Italia continu# siendo ms culta de lo ue hubiera podido ser, y nunca se hundi# tato en la oscuridad como los territorios ba3o dominio franco de lo ue hoy son Grancia y %lemania. +a distante luz bizantina ilumin# incluso a los francos y los in"leses a trav&s

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de los mon3es irlandeses ue estudiaron "rie"o en Italia y despu&s llevaron consi"o su erudici#n oriental en sus via3es de misioneros B. Los (ltimos a)os ;ampoco fue Italia la con uista final de la "ran ofensiva. En el BBI, un cuerpo e'pedicionario fue enviado a Espa(a, donde el reino visi"odo estaba en un estado de anar ua. El tercio meridional de a uella pennsula volvi# a estar ba3o el dominio romano. !in embar"o, todas estas victorias le3anas no sirvieron para conservar los 7alcanes, donde a(o tras a(o los depredadores hacan lo ue ueran. :ustiniano utiliz# el soborno para enemistar a una tribu con otra o para tenerlas a todas tran uilas. Pero aun ue una poltica de sobornos a veces da resultados, en otras ocasiones resulta contraproducente. En este caso fue contraproducente, por ue los depredadores se dieron cuenta de ue el imperio era una fuente de dinero fcil, y descubrieron ue cada vez podan obtener ms con la continuaci#n de sus incursiones. :ustiniano habla construido unos ochenta puntos fortificados a lo lar"o del ro 6anubio, pero ue no frenaron a las tribus hambrientas de botn. Con demasiada frecuencia, los depredadores se infiltraban a trav&s de ellas. +a crisis se produ3o en el verano del BBKLBBH. 9na ola inusitada de fro hel# el 6anubio, y los depredadores pasaron en tropel por el hielo. Entre ellos se contaban eslavos y varos. %plastando a los "uardias fronterizos ue intentaban impedir su paso, marcharon tumultuosamente hacia Constantinopla y la ciudad tuvo ue enfrentarse con el mayor peli"ro ue haba conocido desde su reconstrucci#n ba3o Constantino. +os e3&rcitos bizantinos estaban estacionados en lu"ares remotos, en Espa(a, Italia y Tfrica, y no haba nin"uno en el pas. $o se poda confiar completamente en las "randes murallas de Constantinopla, ya ue dos a(os antes las haban debilitado unos "raves terremotos. $o le uedaba ms remedio a :ustiniano ue llamar de nuevo a 7elisario. El "eneral, ue ya tena ms de cincuenta a(os, no se hizo el remol#n. 2ay al"o casi sobrehumano en su reacci#n instantnea a todas las llamadas al deber, indiferente a la in"ratitud de a uellos a uienes haba salvado una y otra vez. Ouedaba lu"ar para una .ltima salvaci#n y una .ltima in"ratitud. 7elisario emple# a los J>> soldados de palacio como su sost&n principal, form# a los ciudadanos de Constantinopla en escuadrones y re uis# los caballos de los establos imperiales, de las cuadras privadas de los ricos, e incluso de los circos. Cav# una zan3a delante de la ciudad e hizo creer ue dispona de ms hombres de los ue tena realmente. 6espu&s, esper# la salva3e y brbara car"a delante de las murallas de la ciudad.
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A1ase &i libro The Shaping of England (de pr+,i&a publicaci+n en 4lian.a Editorial). P(ina "! de 113

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!aba ue el enemi"o no tena ms idea estrat&"ica ue un ata ue frontal directo. 6e3# ue sus me3ores hombres, unos pocos cientos, se defendieran contra a uella car"a con firmeza, mientras desple"aba a las dems tropas para poder "olpear a los depredadores a la vez en los dos flancos. El enemi"o se desconcert# con el "olpe y huy# s.bitamente. El peli"ro pas# y 7elisario consi"ui# su .ltima victoria. Pero entonces, en el BA<, :ustiniano cay# enfermo, se difundieron rumores sobre su muerte ,tena setenta y ocho a(os-, y cuando resultaron falsos comenzaron las conspiraciones entre los impacientes. :ustiniano descubri# estas conspiraciones y las cort# de raz sin piedad. 4arios hombres de la casa de 7elisario estaban complicados y fueron hechos prisioneros y torturados. %cusaron al propio 7elisario. 7elisario apareci# en el 3uicio con el mismo valor tran uilo ue mostr# en todas sus acciones, y podemos estar razonablemente se"uros de ue era inocente. Pero el vie3o emperador amar"ado uera una condena, y la consi"ui#. 7elisario no fue e3ecutado, pero le confiscaron todas sus posesiones y fue puesto ba3o arresto domiciliario. Pero en esto :ustiniano tuvo ue volverse atrs. +a indi"naci#n popular frente a este mal trato final al "ran "eneral era demasiado "rande y, adems, era evidente ue 7elisario tena los das contados. En el verano del BAI le devolvieron sus posesiones y el favor imperial ,:ustiniano, ma"nnimamente, mont# el espectculo de perdonarle-, y en marzo del BAB 7elisario muri#. %(os ms tarde, apareci# la historia de ue, como resultado de su condena por conspirador, 7elisario haba sido ce"ado y ue pas# sus .ltimos a(os como mendi"o en Constantinopla pidiendo a los transe.ntes ?una moneda para 7elisario el "eneral@. Pero esto es pura ficci#n, un cuento inventado por ese curioso tipo de "ente ue no encuentra suficiente dramatismo en las fantsticas verdades de la historia. :ustiniano muri# s#lo unos meses ms tarde, el <I de noviembre del BAB, a la edad de ochenta y dos a(os. Era un hombre muy notable. 2aba reinado en su propio nombre treinta y ochos a(os, y si contamos tambi&n los a(os en ue e3erca el poder su to, :ustino, nos sale un total de cuarenta y siete a(os. Pocos emperadores romanos ,o emperadores bizantinos- haban reinado durante tanto tiempo antes o despu&s de &l. 0 pocos pudieron i"ualar sus realizaciones. +lev# a cabo lo ue tenla pensado hacer y su estrate"ia occidental result# asombrosamente acertada, al menos en <a superficie. 2aba destruido totalmente a dos de los reinos "ermanos arrianos, los vndalos y los ostro"odos* s#lo un reino visi"odo debilitado, ue "obernaba el tercio central de Espa(a, sobrevivi# para mantener el nombre arriano. El imperio habla sido restaurado en casi la misma e'tensi#n ue tena con ;eodosio IF toda Tfrica del $orte, toda Italia, todas las islas mediterrneas, una parte de Espa(a. !#lo los francos, ue ocupaban la anti"ua provincia romana de la 5alia, no fueron alcanzados pero, a la vez, eran cat#licos y
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aceptaron el dominio te#rico del imperio. ,;ras los francos estaba la anti"ua isla romana de 7reta(a, por la cual luchaban entonces los celtas y los sa3ones pero estuvo siempre ms all del horizonte imperial.-

6urante la reconstrucci#n del imperio, :ustiniano no pudo evitar ue recibieran "raves heridas las provincias orientales, infli"idas por los persas, y en los 7alcanes por los depredadores brbaros* pero los mantuvo a raya, y en nin"una de las dos partes perdi# muchos territorios de importancia. Internamente, su reinado contempl# una serie de triunfos pese a las insurrecciones, la peste y los terremotos ue provocaron en Constantinopla escenas de horror en varias ocasiones. !u codificaci#n del derecho fue un re"alo permanente para Europa, y sus realizaciones ar uitect#nicas hicieron de Constantinopla una ciudad m"ica. 0, adems, :ustiniano fue personalmente un hombre increblemente traba3ador. Perteneci# a esa minora de monarcas cuyo placer principal es atender constantemente a los detalles de la administraci#n. Gue abstemio en todos los placeres humanos, incluidos la comida y la bebida, y no necesitaba dormir mucho. +le"# a ser llamado ?el emperador ue nunca duerme@. En parte por ue necesitaba mucho dinero para sus "uerras, y en parte por ue iba con su carcter, luch# ,y, en con3unto, lo lo"r#- por la honradez

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y eficacia de los funcionarios civiles. El pueblo estuvo tan bien "obernado como permitan los tiempos. 6e todas formas hubo serias deficiencias durante el reinado de :ustiniano. +a primera y ms importante fue el costo puro y simple de su poltica e'terior. ;odas sus "loriosas con uistas en el )ccidente se pa"aron a un precio prohibitivamente alto y, a la postre, el Imperio 7izantino, por e'tenso ue pareciera en el mapa, estaba casi arruinado. ;ampoco poda e'traer beneficios econ#micos de sus con uistas occidentales, por ue las provincias recon uistadas eran d&biles y estaban empobrecidas tras dos si"los de dominio brbaro. Con "ran diferencia, el volumen ms importante del comercio imperial fue con el )riente, y desde un punto de vista econ#mico hubiera sido mucho ms beneficioso para el imperio si se hubiera lle"ado a al".n acuerdo estable con Persia y se hubiera abandonado el vie3o sue(o del imperio de ;eodosio I. Por e3emplo, la seda y las especies lle"aban desde el +e3ano )riente a trav&s de una lar"a serie de etapas por %sia central, y en cada etapa intervena un intermediario ue cobraba, de modo ue al final los bizantinos tenan ue pa"ar su peso en oro por estos productos. +os persas en particular, controlaban las rutas comerciales y podan obli"ar a los bizantinos a pa"ar precios e'orbitantes, y lue"o aprovecharse de esos pa"os para financiar una "uerra contra esos mismos bizantinos. :ustiniano hizo lo ue pudo para canalizar el comercio a trav&s de las re"iones brbaras al norte del mar Caspio, o por rutas martimas ue rodearon la India y %rabia. Gracas#. !in embar"o, consi"ui# una victoria. !#lo en el )riente se podan cultivar las especies, pero se descubri# el secreto de la manufactura de la seda. Esta proceda del capullo de "usano de seda ,las oru"as de ciertas mariposas nocturnas- ue tenan ue ser alimentadas con las ho3as de las moreras. :ustiniano soborn# a dos mon3es persas ue haban vivido en China para ue volvieran all y despu&s hicieran su via3e de re"reso con los huevos de los "usanos escondidos en el hueco de las ca(as de bamb.. %lrededor del BB>, Constantinopla comenz# su propia producci#n de seda, y de esos "usanos descienden todas las oru"as ue han producido seda en Europa hasta los tiempos modernos. El hecho de ue la estrate"ia occidental de :ustiniano tuviera un &'ito tan llamativo no debe oscurecer ue acept# las desventa3as de no tener una estrate"ia meridional. Mientras vivi# ;eodora, su simpata hacia los monofisitas haba suavizado las dificultades, y dio a las provincias del !ur al"una esperanza. %l"unos here3es ue podan haber sufrido severos casti"os fueron salvados por la callada intervenci#n de ;eodora. Con su muerte, desapareci# esta influencia pacificadora. E"ipto y !iria fueron obli"ados a presenciar la victoria del catolicismo ortodo'o, y ello les alien# de Constantinopla para siempre. 6esde ese momento, no haba otro enemi"o en el mundo ms ue Constantinopla.
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Por supuesto no podan hacer nada. Era imposible ue triunfara una rebeli#n, y :ustiniano poda decidir ue era fcil aceptar su ira desamparada a cambio de victorias concretas en )ccidente. Pero, lle"ara el momento en el ue Constantinopla tendra ue pa"ar amar"amente su abandono de los sentimientos meridionales.

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4. La doble catstrofe Los nuevos !*r!aros :ustiniano no tuvo hi3os ue hubieran podido ser candidatos naturales al trono. $i tampoco, como hizo su to :ustino, haba ele"ido a un heredero para hacerle emperador asociado, facilitando as la sucesi#n. Esto si"nificaba ue la sucesi#n, se".n el principio ?electivo@, uedaba abierta a cual uiera ue pudiera conse"uir el apoyo necesario de al".n elemento de fuerza de la poblaci#nF el e3&rcito, la burocracia o las masas. Para comenzar, :ustiniano tena siete sobrinos y de todos ellos uno estaba all mismo. !e puso en movimiento tan pronto como lle"aron noticias de la muerte del "ran emperador. Realiz# unas eficaces combinaciones para ue lo coronaran los "uardias del palacio. Corri# al hip#dromo para recibir la aclamaci#n del p.blico, y todo ued# resuelto. Rein# con el nombre de :ustino II. :ustino comenz# con las me3ores intenciones. ;uvo suficiente sentido com.n como para darse cuenta de ue su to :ustiniano haba llevado al imperio por el camino de la con uista tan le3os como le fue posibleF tal vez demasiado le3os. Por lo tanto, adopt# una poltica de no a"resi#n y de tran uila defensa. Esto le permiti# dedicarse a reforzar la economa del imperio. Pa"# unas cuantas deudas de las ue :ustiniano haba hecho caso omiso, redu3o los impuestos, e incluso alivi# al"unas de las ri"urosas disposiciones de :ustiniano hacia el monofisismo. 9na poltica econ#mica adecuada s#lo se poda llevar a cabo terminando con los pa"os de tributos a las tribus brbaras del $orte. I"ual ue Marciano se haba ne"ado a pa"ar a los hunos un si"lo antes, :ustino II se ne"# tambi&n a pa"ar a los varos. Poda haber utilizado de nuevo la tctica de pa"ar y se(alar a otro lado, pero )ccidente ya no era tan atractivo como anta(o. +os francos ue dominaban las tierras al norte de los Pirineos y los %lpes, no eran un ob3etivo fcil, y aun ue fueran con uistados, haba muy pocas cosas de valor para sa uear. +os, varos preferan uedarse en el )riente y luchar por el tributo. +os bizantinos se defendieron, y antes del BC< los varos se dieron por vencidos por al".n tiempo. 2icieron las paces y marcharon hacia el )este, si no contra los francos, de todos modos hacia la frontera de los francos. Pero esto tambi&n era desastroso para el imperio, ya ue :ustiniano lo haba e'tendido tanto ue taponar una "otera en un lu"ar si"nificaba aumentar las presiones ue producan "oteras en otro. +os nuevos problemas procedan de Italia, ue $ars&s haba con uistado recientemente para el imperio. En realidad, cuando :ustino II ascendi# al trono, $ars&s todava "obernaba Italia desde Rvena. El eunuco tena casi noventa a(os, pero se mantena tan firme y capaz como siempre.

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Puede ser ue :ustino creyera ue ya era el momento de 3ubilar al anciano "eneral. Ouiz tambi&n tuviera el deseo ,no infrecuente en los nuevos "obernantes- de deshacerse de los restos del reinado anterior y llenar los dominios con "ente nombrada por &l. $ars&s vivi# seis a(os ms en un retiro de patriarca, y muri# en el BCJ a la edad de noventa y cinco, apro'imadamente. !#lo e'iste otro nona"enario como &l en la historia, y ese apareci# seis si"los ms tarde como feroz enemi"o de los bizantinos, por des"racia para el imperio. +os hacedores posteriores de leyendas adornaron el retiro de $ars&s con un relato ue parece tan imposible e in.tilmente cruel ue no puede ser verdadero. +a malvada del cuento es la nueva emperatriz !ofa, ue tena tanta influencia con :ustino como haba tenido ;eodora con el to y predecesor de a u&l. !e cuenta ue !ofa envi# a un mensa3ero con made3as de lana a $ars&s. El mensa3ero llev# el recado de ue, como eunuco, $ars&s tena ue de3ar la "uerra a los hombres y marcharse a hilar con las doncellas. $ars&s, tra"ndose su ira, se".n el relato, contest#F ?+o voy a hilar de tal manera ue no podr deshilvanarlo fcilmente@. 6espu&s, antes de marcharse, invit# a un nuevo "rupo de tribus "ermnicas invadir Italia. !i se invent# el cuento para 3ustificar la aparici#n de nuevas tribus, no era necesario. +os hechos son suficientemente claros sin esta historia. +os varos estaban retrocediendo en los 7alcanes frente a la firme defensa de :ustino, y tambi&n frente a la lle"ada de un nuevo "rupo de n#madas asiticos ue sur"a tumultuosamente de la reserva sin fin de %sia central. Estos nuevos n#madas eran los Vazaros. Por tanto, los varos marcharon hacia el )este y establecieron una base en lo ue hoy es 2un"ra, base ue iban a conservar durante ms de dos si"los. Este movimiento de los varos hacia 2un"ra e3erci# una enorme presi#n sobre les tribus "ermnicas ue ya estaban en a uella zona. !upona luchar contra los varos o marcharse. Entre estas tribus se contaba la de los lombardos, ue decidi# marcharse. Cruzaron los %lpes, y en el BKA ba3aron a las llanuras del norte de Italia. ;al vez al"uien como 7elisario o $ars&s les poda haber rechazado, pero no haba nin".n 3efe bizantino de ese calibre en Italia. +as fuerzas armadas imperiales padecan de una lamentable penuria de hombres y se vieron obli"adas a retirarse. El norte de Italia fue invadido, convirti&ndose en el reino lombardo. ;ambi&n en el sur las bandas "uerrilleras lombardas tomaron al"unas re"iones. !in embar"o, los bizantinos no se dieron fcilmente por vencidos. ,% lo lar"o de su e'tensa historia, nunca se dieron por vencidos, cosa ue las valoraciones "eneralmente despectivas de los escritores occidentales suelen pasar por alto.- !e a"arraron a la puntera y el tac#n de Italia y a las amplias e'tensiones centrales desde Roma a Rvena, 3unto con al"unas ciudades como 4enecia y $poles.
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+a poltica de cauteloso atrincheramiento de :ustino II fue puesta a prueba por la invasi#n lombarda. Gcilmente poda haber cado en la tentaci#n de enviar a las reservas del imperio hacia el oeste, y posiblemente hubiera provocado un desastre mayor, por ue al este estaba todava Persia. Persia viva los .ltimos a(os del reinado de su rey ms "rande, Cosroes I. 2aba luchado contra :ustiniano dos veces y ahora atac# a :ustino, pensando tal vez ue el emperador iba a enviar su e3&rcito a Italia. En la primera arremetida, Persia penetr# profundamente en %sia Menor en el BC=. !in embar"o, :ustino acert#. !e olvid# de Italia y se concentr# en la amenaza mayor. 2izo retroceder a Persia, y en el BCA se restaur# la paz se".n las bases habituales. Pero la tensi#n era e'cesiva para :ustino. ;uvo ata ues de dese uilibrio mental, y da la impresi#n ue la "uerra con Persia le dio el "olpe final ue le hizo perder la cabeza. !ufri# una parlisis de las piernas ,probablemente de ori"en hist&rico-, y se hizo evidente ue para ue hubiera una eficaz autoridad "ubernamental tendra ue ser sustituido. +a fatalidad ue se haba empe(ado en ue en el .ltimo si"lo nin".n emperador reinante tuviera un hi3o ue le sobreviviera se"ua todava. El .nico hi3o de :ustino haba muerto, y &l se llevaba mal con sus parientes ms le3anos. Estaba, sin embar"o, el capitn de los "uardias. Era alto y "uapo, y parece ue haba atrado las miradas apreciativas de la emperatriz !ofa. Persuadi# a :ustino para ue le adoptase como hi3o y le traspasara los deberes del "obierno. 6espu&s de un reinado de trece a(os, cuatro de ellos transcurridos en una "rata oscuridad, el enfermo emperador muri# en el BKC, y su hi3o adoptado accedi# al trono con el nombre de ;iberio II <. ;iberio intent# continuar el pro"rama de paz en el e'terior y de economa interna, pero los dos pro"ramas eran casi mutuamente e'cluyentes. Para poder tener tran uilidad en los 7alcanes, volvi# a pa"ar el tributo a los varos. %un ue esto puso fin a las san"rientas incursiones, de3o a"otada la tesorera y no detuvo la continua y pacfica infiltraci#n de campesinos eslavos y la ?eslavizaci#n@ del norte de los 7alcanes. ;ambi&n hubo una especie de "uerra fronteriza con Persia ue se convirti# en al"o parecido a la paz, comparada con "uerras ms serias. ;iberio II s#lo "obern# durante cuatro a(os, y la muerte se le acerc# con suficiente lentitud como para darle tiempo a ele"ir un sucesor. ;ampoco tena un hi3o ue pudiera heredarle, pero haba un "eneral capaz, el me3or ue conocieron los bizantinos desde $ars&s. Era MauriVios, ue en latn se escribe Mauricius y ha lle"ado a nosotros, a trav&s del franc&s, como Maurice. Mauricio haba nacido en %sia Menor y remontaba con or"ullo su ascendencia a una familia romana de Italia. !u carrera militar le haba elevado hasta el car"o de comandante en 3efe en el Este, y obtuvo al"unas victorias importantes contra los persas. En el BK=, cuando ;iberio II sinti# ue su muerte era inminente, hizo ue Mauricio se casara con su hi3a,
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El pri&er >iberio hab=a (obernado co&o sucesor de 4u(usto) cinco si(los % &edio antes. P(ina !3 de 113

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Constantina* al morir el emperador, Mauricio le sucedi# sin dificultades y fue coronado ante sus padres, presentes como testi"os de honor. $o es sorprendente ue Mauricio, con su e'periencia en el )riente, considerase una de sus primeras preocupaciones la de lle"ar a al".n tipo de acuerdo con Persia. 6io la casualidad de ue las cosas se estaban desarrollando sin nin".n contratiempo en a uel momento. Cosroes I haba muerto en el BCH, y Persia se hallaba en apuros. ;ena ue enfrentarse con las incursiones de los brbaros en el Este y con des#rdenes civiles en el interior. Cosroes II, el 3oven nieto de Cosroes I, ascendi# al trono en el BKH, pero la "uerra civil le obli"# a abandonarlo ense"uida. 2uy# al Imperio 7izantino, y el emperador le dio su protecci#n. En esto Mauricio fue sincero. !e e'puso al ries"o calculado de ir a la "uerra en favor de un pretendiente persa al trono con la esperanza de ue &ste se mostrara a"radecido a su salvador ms adelante ,+a in"ratitud es tan corriente en la poltica ue es casi posible dudar del 3uicio de Mauricio en este caso* y, sin embar"o, la estrate"ia le sali# de maravilla-. !e envi# a un e3&rcito imperial a Persia. Cooper# con las fuerzas nativas fieles a Cosroes II, ue vencieron y devolvieron al prncipe a su trono. 0 lo ue ocurri# despu&s fue ue Cosroes II se mostr a"radecido. %ccedi# a firmar una paz en BH<, muy venta3osa para el imperio, devolvi# las fortalezas ue haba tomado y permiti# ue Mauricio tomara casi toda %rmenia. %dems Cosroes II 3ur# mantener la paz con Mauricio y lo hizo. ,$o obstante, aun esto, ue parece tan idlico, condu3o a &pocas terribles para el imperio. % veces se dira ue todos los caminos llevan a la catstrofe.Mauricio no acert# tan plenamente en )ccidente. +o intent#, podemos estar se"uros. )r"aniz# las posesiones en Italia central como el ?E'arcado de Rvena@. +a palabra ?e'arcado@ si"nifica ?territorio de fuera@* indica una provincia fuera del n.cleo del imperio, ue estaba le3os y aislada de las dems. Puesto ue estaba particularmente e'puesta a un ata ue del enemi"o, su "obierno era militar, y la autoridad civil estaba subordinada a la militar. El sistema dio resultado hasta cierto punto, por ue los lombardos fueron detenidos por las obstinadas fuerzas imperiales e Italia central continu# siendo bizantina durante casi dos si"los ms. !in embar"o, si las fuerzas imperiales no perdan terreno, tampoco lo perdan los, lombardos. El imperio no pudo conse"uir ms ue lle"ar a un punto muerto. En otras partes del )ccidente los dominios bizantinos en EsL pa(a disminuan ante el avance de los resur"entes visi"odos, y por entonces el emperador controlaba s#lo al"unas ciudades y fortalezas a lo lar"o de la costa del !ur. ;ambi&n se deterioraba la situaci#n en los 7alcanes. +os varos cruzaron el 6anubio a raudales causando depredaciones inusitadas, diri"idos por un monarca de "ran talla, 7ayan. En el BH<, en el mismo a(o en ue Mauricio
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estaba empezando a dominar el )riente, las bandas varas se presentaron ante las murallas de Constantinopla. Mauricio tuvo ue volver corriendo de Persia. 6urante al".n tiempo, diri"i# los e3&rcitos bizantinos contra los varosF es el primer emperador ue fue al campo de batalla en dos si"los. Pero pronto se retir#, de3ando la direcci#n de la campa(a en manos de su "eneral Prisco, ue en el A>< derrot# finalmente a los varos en una "ran batalla al lado del 6anubio, ro aba3o de la actual 7el"rado. La primera cat*strofe Por des"racia, Mauricio se haca cada a(o ms impopular. !u prudente poltica de atrincheramiento y ahorro le mal uist# a muchos ue de otro modo podan haberse beneficiado a e'pensas del "obierno. +os habitantes de Constantinopla estaban hartos de su taca(era y dispuestos a alzarse contra &l. !in embar"o, la verdadera crisis se produ3o en la frontera del 6anubio, donde Mauricio si"ui# la i"ualmente necesaria e i"ualmente impopular poltica de e'i"ir una estricta disciplina de cara a la constante amenaza de los varos 2ubo movimientos de descontento cada vez ms frecuentes por parte de los soldados. 6espu&s, en el A>=, los varos ofrecieron liberar a <=.>>> prisioneros a cambio de A.>>> monedas de oro. Mauricio dud#, reacio a ceder frente a este chanta3e y entre"arles el dinero, y los varos asesinaron a los hombres. 9n rumor de dis"usto parti# del e3&rcito. Cual uier soldado poda caer preso y no deseaba morir para ahorrar a su emperador media moneda de oro. +os soldados rebeldes encontraron a un 3efe en un oficial inferior llamado Gocas. 5randes secciones del e3&rcito abandonaron sus puestos y marcharon ba3o sus #rdenes a Constantinopla. !i Constantinopla hubiera sido fiel, los amotinados se hubieran detenido ante las murallas. 6es"raciadamente para Mauricio, estallaron motines contra &l en toda la ciudad, y fue casi como en la Insurrecci#n $iVa de haca setenta a(os. Mauricio no tena una ;eodora a su lado, nin".n 7elisario para hacerse car"o de los "uardias del palacio, y nin".n $ars&s para enviar a meterse entre los amotinados. Por consi"uiente, tuvo ue hacer lo ue :ustiniano casi hizoF abdic#, huy# de la ciudad y cruz# el 7#sforo al otro lado. %ll envi# un llamamiento a Cosroes II de Persia, pidiendo su ayuda a cambio de la ue el rey persa haba recibido una d&cada antes. 0a ue Mauricio no estaba, las masas podan haber proclamado rey a su hi3o mayor ,tena cinco-. !e habl# al"o de ello, pero entonces el e3&rcito rebelde entr# en Constantinopla por los portalones abiertos por los amotinados desde dentro. Gocas iba a su cabeza en un carro llevado por cuatro caballos blancos. !us soldados ya le haban proclamado emperador, y despu&s el populacho de Constantinopla le vitore#.

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9no de sus primeros actos fue enviar a sus soldados a cruzar el 7#sforo para co"er a Mauricio y a sus cinco hi3os. Gueron e3ecutados todos all mismo. Esto estableci# un triste precedente. 2ubo un perodo durante la anar ua romana del si"lo III en el ue un emperador tras otro fueron asesinados* pero desde ue 6iocleciano haba reor"anizado el "obierno, pocos emperadores haban muerto fuera de su cama o del campo de batalla. 6esde ue Constantino haba fundado Constantinopla, la haban "obernado dieciocho emperadores, y de ellos, Mauricio, el d&cimoctavo, fue el primero ue muri# como consecuencia de la violencia civil ,aun ue :ustino casi pudo contarse entre ellos-. $o fue el .ltimo. 6e las docenas de emperadores ue le si"uieron en Constantinopla, ms de la mitad iban a ser obli"ados a abdicar, ce"ados, torturados o asesinados. !i, como di3o ;eodora, el trono era un sepulcro "lorioso, unas cuatro docenas de emperadores tuvieron la oportunidad de comprobar la teora en condiciones ue variaban desde lo tr"ico hasta lo horrible. Pero las noticias de la abdicaci#n y e3ecuci#n de Mauricio lle"aron por fin a Cosroes II, y el monarca persa ued# horrorizado. Gue fiel a su pacto con Mauricio ,una amistad ue floreci# curiosamente a pesar de la enemistad secular de sus naciones- y declar# la "uerra al Imperio 7izantino para ven"arse de su aliado, 3urando no cesar hasta ue el asesino de su ami"o fuera a3usticiado. Por esta raz#n lanz# la .ltima, ms furiosa y ms provechosa de todas las marchas persas hacia el oeste. +as primeras victorias de Cosroes asustaron a Gocas por completo. $o era ms ue un soldado est.pido, el primer emperador ue "obern# Constantinopla por causas distintas a la herencia o al m&rito, y no saba u& hacer. %terrado, hizo la paz con los varos al precio de un tributo e'orbitante, y esto le "an# el desprecio del e3&rcito. Pero todava intent# "anarse al )ccidente mediante severas medidas contra los monofisitas y el reconocimiento de ue el papa romano tena primaca frente al patriarca de Constantinopla. Esto le mereci# el elo"io del papa 5re"orio I ,del ue no era di"no el est.pido ue se sentaba en el trono imperial-, pero nada ms. En el pas, a uella acci#n provoc# un unnime "rito de horror del clero. +as victorias de :ustiniano en )ccidente, despu&s de todo, haban colocado a Roma ba3o el dominio poltico de Constantinopla, y esto pareca a(adir el .ltimo ladrillo al edificio de la supremaca del patriarca, al menos ante los o3os orientales. 6esde los tiempos de :ustiniano, la cabeza de la I"lesia de Constantinopla se autodenominaba patriarca ecum&nico, firmando su primaca universal, y en concreto su superioridad frente al papa. Es cierto ue nin".n papa acept# 3ams esta primaca del patriarca, ni por un instante renunci# a su propia pretensi#n de "obierno de toda la I"lesia, pero Roma no poda hacer nada. %un despu&s de la invasi#n lombarda ue haba costado al imperio casi toda Italia, Roma se"ua siendo
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parte del territorio del e'arcado de Rvena, y el papa todava estaba a merced del capricho imperial. Oue Gocas renunciara a la pretensi#n de primaca patriarcal era al"o insoportable, y el escandalizado clero oriental se pas# a la oposici#n intransi"ente. En cuanto a la persecuci#n de los monofisitas, fue la acci#n ms est.pida de todas. +os sirios, ue eran monofisitas, no entendan por u& tenan ue dar sus vidas por un d&spota ue les perse"ua. El resultado fue ue no se opusieron al avance persa, sino ue se prepararon para dar la bienvenida a los invasores como sus liberadores. 9na tras otra, cayeron las fortalezas bizantinas en )riente. Cosroes II pas# como un rayo por !iria y %sia Menor, y antes del A>K lle"# a %ntio uia y la cerc#. El pueblo de Constantinopla estaba aterrado, y es muy comprensible. Era evidente ue Gocas era un tanto incompetente, y todos se arrepintieron de todo coraz#n por haberle hecho emperador. !in embar"o, era emperador y tena a las tropas del palacio ba3o su mando. +as aprovech# para someter a la ciudad a un r&"imen de terror. Pareca ue el imperio no tena a ui&n pedir ayuda, y acudi# en su socorro la .nica provincia intacta y cien por cien lealF la de Tfrica del $orte, con su capital de Carta"o. !#lo sesenta a(os antes, 7elisario haba capturado esa provincia para el imperio, y s#lo se pueden hacer especulaciones sobre lo ue hubiera podido ocurrir con Constantinopla en a uel momento si no hubiera e'istido esa provincia. El $orte de Tfrica era una fortaleza diri"ida por un "eneral capaz, 2eraclio, ue fue nombrado por Mauricio, y ue continu# si&ndole fiel. Con paciencia esperaba su oportunidad de ven"ar a su anti"uo 3efe, y antes de comenzar el a(o A<> estaba preparado. !aba ue sus tropas eran fieles, por ue Carta"o, territorio occidental, era mayoritariamente cat#lico, y adems Prisco, el otro "eneral competente del reino, se uni# a &l. Prisco llev# al e3&rcito hacia el este a E"ipto, mientras una flota nave"# desde Carta"o hacia Constantinopla diri"ida por el hi3o de 2eraclio, ue se llamaba como &l. %l ver desde Constantinopla a las naves, las masas de la ciudad no necesitaron ms. !e"uras de un apoyo militar, se levantaron enlo uecidas, y pasando por alto olmpicamente a los "uardias del palacio , ue mantuvieron una prudente tran uilidad-, apresaron a Gocas ue llevaba "obernando ocho desastrosos a(os y le torturaron hasta la muerte en una or"a de crueldad. 6espu&s proclamaron emperador al 3oven 2eraclio y le recibieron con todo el fervor de un salvador enviado desde el cielo. $in".n efluvio divino pareca rodear a 2eraclio. El imperio era presa del caos y su decadencia continu# sin detenerse. El acceso al trono de 2eraclio no actu# como la varita m"ica para dar marcha atrs a los acontecimientos.

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Cosroes II, ue haba invadido el imperio claramente s#lo para ven"arse de la muerte de Mauricio, tena ue haberse sentido satisfecho. 6espu&s de todo, Mauricio haba sido ven"ado y Gocas, su asesino, muerto con mayor crueldad a.n. !in embar"o, pocas personas son consecuentes, y Cosroes << ya haba ido demasiado le3os como para detenerse. 2aba conse"uido el nombre de Shosrau Parvez ,?Cosroes el victorioso@- entre sus cortesanos, y estaba demasiado satisfecho con este nombre para abandonarlo. %dems, <a victoria tiene su inercia y, con sus e3&rcitos avanzando hacia el oeste tan ma"nficamente, /c#mo iba &l a pedirles ue se parasen1 Incluso durante los primeros a(os del reinado de 2eraclio, las victorias de Cosroes continuaban una tras otra. En el A<J sus e3&rcitos tomaron 6amasco, y en el A<I la misma :erusal&n. 0 para colmo, fue robada la 4era Cruz. Era la cruz en la ue, supuestamente, se haba crucificado a :esucristo. !e".n la leyenda, fue desenterrada en el J=A por unos cavadores ue traba3aban ba3o la direcci#n de Elena, la madre del emperador Constantino I, y se la identific# por los mila"ros ue se podan hacer con ella. 6espu&s. los soldados persas, tratndola sin respeto, como si fuera un ob3eto ordinario de madera, la llevaron a Ctesifon, la capital persa. %ntes del A<B, la con uista de %sia Menor era un hecho y las fuerzas persas estaban en Calcedonia sobre el 7#sforo, contemplando al otro lado las torrecillas de Constantinopla. El Imperio 7izantino fue e'pulsado por completo de %sia, y las anti"uas provincias cristianas estaban en manos de los incr&dulos adoradores del fue"o de Persia. Recuperacin 6urante a uellos primeros a(os de derrotas, 2eraclio se haba esforzado desesperadamente por reor"anizar y fortalecer los asuntos interiores. Intent# reformar las finanzas, a3ustar los procedimientos administrativos y reforzar al e3&rcito. 9na de las medidas ue tom# fue ms bien vil. Prisco, el "eneral ue haba ayudado a 2eraclio a conse"uir el trono y ue estaba en las primeras lneas con su e3&rcito, fue persuadido para ue fuera a Constantinopla y all le obli"aron a hacerse mon3e. !e puede sostener ue cuando hay una situaci#n de ur"encia, s#lo se puede permitir una cabeza del e3&rcito y, de haber de3ado a Prisco suelto, podra haber provocado una "uerra civil. $o obstante, no fue un acto muy decoroso. +a innovaci#n de mayor alcance de 2eraclio fue comenzar la reestructuraci#n del imperio en subdivisiones, en su mayora orientadas militarmente a partir del precedente establecido por el e'arcado de Rvena. Esto si"nificaba hacer al imperio militarmente eficaz. !e llam# a las subdivisiones ternas ,del t&rmino "rie"o aplicado a una divisi#n de tropas-, de forma ue el mismo nombre respiraba militarismo. Cada tema estaba ba3o el control de un "obernador militar con funciones
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civiles subordinadas. !e dieron "ran3as a los soldados en forma de concesiones hereditarias. !e "arantizaba la tierra para la familia con tal de ue cada "eneraci#n fuera educada para servir en el e3&rcito. El intento tena como fin crear una poblaci#n de s#lidos campesinosLsoldados, y en cierta medida prosper#. En especial, %sia Menor sirvi# como reserva de e'celentes militares durante cuatro si"los. En todos sus esfuerzos, 2eraclio recibi# la ayuda de uno de los hombres ms notables ue 3ams poseyera el ttulo de patriarca de Constantinopla. Gue !er"io, ue lle"# a patriarca en el A<>, el mismo a(o en ue 2eraclio fue proclamado emperador. +os dos traba3aron 3untos tan de cerca como lo haban hecho :ustiniano y ;eodora y, desde lue"o, la ayuda de !er"io fue esencial. !er"io puso a disposici#n de 2eraclio las ri uezas de la I"lesia, y hubiera sido casi imposible ue el emperador llevara a cabo su pro"rama de reor"anizaci#n sin este dinero para financiarlo. !er"io fue la salvaci#n del imperio en un momento crucial de una forma menos concreta. En el A<K, los ocho a(os de esfuerzos heroicos y a"otadores por parte del emperador no parecan notarse mucho. +os persas todava estaban en el 7#sforo, a la vista de las torrecillas de Constantinopla, y comenzaban a entrar en E"ipto encontrndose con una resistencia muy d&bil por parte de su poblaci#n monofisita. 6el oeste lle"aron noticias de ue las .ltimas fortalezas imperiales en Espa(a haban cado en manos de los visi"odos, y del norte lle"# la noticia de ue los varos estaban de nuevo invadiendo los 7alcanes. En un momento de desesperaci#n, 2eraclio hizo lo ue haba planeado anta(o :ustiniano. Propuso abandonar Constantinopla y retirarse a Carta"o. %ll tal vez tuvieran la fortuna de rescatar una provincia del hundimiento universal. Gue en a uel momento cuando !er"io mantuvo una tran uila firmeza y asumi# el papel de ;eodora. Con una serena confianza en la victoria final, devolvi# la determinaci#n a 2eraclio y le mand# de nuevo a su traba3o. !in embar"o, hubo muchos ms a(os de an"ustia. En el A<H, las fuerzas persas haban tomado todo E"ipto y pareca ue iban a lanzarse tambi&n sobre Carta"o. Pero en E"ipto los persas se detuvieron. +os cat#licos de Carta"o no habran cedido con la misma pasividad ue los monofisitas de !iria y E"ipto, y Cosroes se dio cuenta de ue lle"ar hasta Carta"o si"nificara alar"ar demasiado las lneas de comunicaci#n. , En realidad, eran ya demasiado d&biles.- Para atacar a las provincias europeas del imperio, era necesario tener una flota, de la ue careca Cosroes. Por estas razones, aun ue haba con uistado la mayor parte del Imperio 7izantino, Cosroes estaba momentneamente paralizado. ;uvo ue mantenerse a la e'pectativa, esperando ue 2eraclio pidiera o aceptara una paz en malas condiciones. Pero 2eraclio estaba preparado por fin para un contraata ue. 6io dinero a los varos por ue necesitaba tiempo a cual uier precio, y en el A== se lanz# de cabeza en %sia Menor.
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Este es uno de loe muchos casos en los ue la historia demuestra la utilidad de una flota. !in naves, 2eraclio no poda haber hecho ms de lo ue haca Cosroes. !#lo poda sentarse a orillas del 7#sforo y mirar fi3amente al enemi"o al otro lado. Con una flota, no obstante, traslad# su e3&rcito dando la vuelta al flanco del enemi"o y le3os de la reta"uardia. +as naves imperiales transportaron el e3&rcito a Issus, en el e'tremo noroeste del Mediterrneo, en el n"ulo a"udo donde se encuentra %sia Menor con !iria. Con "ran rapidez, las fuerzas persas acudieron para enfrentarse con 2eraclio, pero las fuerzas cuidadosamente entrenadas del emperador lucharon y maniobraron bien. 2eraclio consi"ui# "olpear al enemi"o desde la primera lnea y desde la reta"uardia, y obtuvo una ma"nifica victoria en enero del A=J. Por des"racia, los detalles de lo ue vino despu&s son poco claros. $o hubo nin".n historiador ue reco"iera las haza(as de 2eraclio como Procopio lo haba hecho con 7elisario. Parece ue despu&s de la victoria en Issus hubo una marcha hacia el norte para entrar en %rmenia. +oa persas, ue teman ver completamente aislado a su e3&rcito en %sia Menor, tuvieron ue retirarse. 6urante los tres a(os si"uientes, 2eraclio diri"i# tres campa(as en %rmenia, en las cuales restaur# el presti"io imperial y casi derrot# a Persia. +os persas evitaron ue 2eraclio les empu3ara desde el sur por %rmenia hacia la zonas centrales de Persia, y en este aspecto se lle"# a un punto muerto. 2acia el A=A, Cosroes el 0aL$oL4ictorioso estaba bastante desesperado. Intent# a su vez atacar tras las lneas enemi"as. Pero no lo pudo hacer eficazmente con su e3&rcito por ue le faltaba una flota. $o obstante, pudo hacerlo de otro modo. Poda hacer un llamamiento a los varos y &stos estaran encantados ,para sus propios fines- en cooperar. En 3ulio del A=A, unos K>.>>> varos y eslavos lle"aron hasta las murallas de Constantinopla y comenzaron el asalto a la ciudad. %< mismo tiempo los e3&rcitos persas, para es uivar a 2eraclio, marcharon hacia el oeste y esperaron en Calcedonia la cada de la ciudad imperial o ue 2eraclio se apresurara a acudir a salvarla, abandonando as su inc#moda posici#n a lo lar"o de las vas de abastecimiento, o las dos cosas. Por des"racia para los persas no se produ3o nin"una de las dos. 2eraclio permaneci# en el e'tremo oriental del mar $e"ro, empe(ado en llevar a cabo sus proyectos estrat&"icos y muy dispuesto a abandonar Constantinopla a su destino. ;ena confianza en sus murallas y en !er"io. 0 poda tenerla. 6entro de la ciudad, el patriarca !er"io or"aniz# la defensa con tran uila firmeza. +as murallas eran fuertes* las naves tra3eron los abastecimientos necesarios. +os varos por fin conscientes de ue fracasaban y se"uiran fracasando, empezaron una lenta y sombra retirada.

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Gueron los persas los ue perdieron los estribos. +as tropas de Calcedonia, al or el alborozo en la ciudad al otro lado de los estrechos cuando se retiraron los varos y sabiendo ue 2eraclio estaba todava en la reta"uardia, tiraron sencillamente la toalla. !e rindieron. En todas partes, las fuerzas persas perdieron la esperanza y s#lo pedan una oportunidad para volver a casa. +as fuerzas imperiales volvieron a tomar E"ipto y !iria a los desfallecientes e3&rcitos persas, pero 2eraclio no se content# con recuperar lo ue haba perdido. Era necesario dar una dura lecci#n a los persas de una vez por todas. 2eraclio consi"ui# la alianza y la ayuda de los n#madas Vazaros, ue entonces ocupaban las llanuras al norte del mar $e"ro, consciente de ue de esta manera poda contar con ue inmovilizaran a los fastidiosos varos al norte del 6anubio. Con el flanco del 6anubio libre, 2eraclio poda penetrar a.n ms dentro de Persia. Invadi# Mesopotamia, y penetr# en el mismsimo coraz#n del Imperio Persa para lle"ar a zonas ue nin".n e3&rcito imperial haba visto desde haca, "res si"los. Cerca de las ruinas de una ciudad llamada $nive, ue haba sido la capital del %nti"uo Imperio %sirio doce si"los antes, se libr# la batalla final. En diciembre del A=C, los soldados ue hablaban "rie"o se encontraron con los soldados de habla persa para mantener una batalla ms de la serie ue haba comenzado con la batalla de Marat#n, once si"los antes. Gue una lucha desesperada ue se prolon"# a lo lar"o de las horas de luz. ;ermin# con una aplastante victoria para 2eraclio, ue la continu# con una hbil e implacable persecuci#n hasta casi la capital persa ,nunca ms un e3&rcito imperial lle"ara tan le3os de su punto de partida-. 6urante diecis&is a(os, Cosroes II haba luchado contra el Imperio 7izantino. En los primeros ocho a(os lo haba conse"uido casi todo, y en los ocho .ltimos perdi# casi todo. Gue una asombrosa demostraci#n de esas verti"inosas ascensiones se"uidas por cadas catastr#ficas ue se han repetido varias veces desde entonces* la ms reciente es la de %dolfo 2itler. Cosroes no haba abandonado del todo, pero sus s.bditos s. +a .nica manera de conse"uir la paz era con la muerte de Cosroes, y esto les vena muy bien. +os se(ores persas mataron a Cosroes II y a la mayora de sus hi3os en el A=K ,un triste fin para el 4ictorioso- y, ba3o el estandarte del hi3o ue uedaba, hicieron la paz con el imperio. 6e acuerdo con las condiciones de paz, todo territorio perdido fue devuelto a los bizantinos. Como tambi&n lo fue la 4era Cruz. En el A=H, en una celebraci#n emotiva y solemne 2eraclio llev# en persona la 4era Cruz en procesi#n a trav&s de :erusal&n. Gue restaurada en su lu"ar despu&s de haber estado uince a(os en las manos profanas de los infieles. .

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La segunda cat*strofe En el AJ>, e'actamente tres si"los despu&s de la fundaci#n de Constantinopla, el imperio se mantena en pie. 2aban pasado ciento cincuenta a(os desde la cada del Imperio Romano, pero lo ue haba sido la mitad oriental de a uel imperio todava se"ua intacto ba3o un poder ininterrumpido desde los das de %u"usto. ;odas las provincias de lo ue anta(o form# el Imperio Romano de )riente se"uan sometidas al s#lido dominio de Constantinopla, ba3o 2eraclio en el AJ>, lo mismo ue ba3o Constantino I en el JJ>. Ciertamente, los 7alcanes estaban infestados de varos y eslavos, pero pese a ue ambos pueblos podan molestar, su poder poltico era insi"nificante. %dems, haba zonas de lo ue una vez haba sido el Imperio Romano de )ccidente ue Constantinopla "obernaba todava. Muchas de las con uistas hechas por :ustiniano a.n se conservaban. Tfrica del $orte continuaba formando parte del imperio. ;odas las islas del Mediterrneo eran bizantinas. 9na buena porci#n de la propia Italia se"ua ba3o el control de Constantinopla. El imperio ue haba ?cado@ un si"lo y medio antes era todava una entidad poderosa, abarcaba a.n un sector del Mediterrneo casi tan "rande como antes, y era sin comparaci#n la unidad militar ms fuerte en Europa. El porvenir se presentaba ms optimista de lo ue nunca haba estado durante si"los. +os "uerreros "ermnicos del )ccidente, los visi"odos, los francos y los lombardos posean m uinas de "uerra ineficaces ue s#lo podan mordis uear las le3anas periferias del imperio. +os visi"odos podan ad uirir unas cuantas ciudades aisladas de la costa en Espa(a* los lombardos hostilizar al e'arcado de Rvena. 0 en cuanto a los francos, no podan hacer otra cosa, al parecer, ue luchar los unos contra los otros. Esto si"nificaba ue Persia era la .nica potencia civilizada ue haba luchado contra el imperio en t&rminos de i"ualdad, y estaba arruinada. !u derrota fue verdaderamente catastr#fica. 6espu&s de la muerte de Cosroes II, el trono persa, cada vez ms endeble, disputado por un pretendiente tras otro y con el pas hundido en el caos, pareca totalmente incapaz de constituir una amenaza durante muchos a(os. !in lu"ar a dudas, la lar"a "uerra con Persia haba debilitado tambi&n al imperio. ;anto militar como financieramente, estaba a"otado ,mucho ms de lo ue pareca-. !i un nuevo enemi"o, tan poderoso como los persas, ue apareciera de repente y amenazara al imperio, los e'tenuados bizantinos s#lo podran reunir poca voluntad o fuerza para hacerle frente. Pero / ui&n iba a preocuparse por esta posibilidad en el a(o AJ>, puesto ue en a uellos tiempos no pareca e'istir en el mundo una potencia con capacidad de i"ualar si uiera al debilitado imperio1 Pero curiosamente se estaba formando un poder as, y en un lu"ar totalmente i"norado. En la "i"antesca y seca pennsula de %rabia, ue a lo lar"o de los milenios de la historia civilizada s#lo haba e3ercido un
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influencia mar"inal, apareci# un profeta. Era Mahoma, los fra"mentos de la teolo"a 3udaica y cristiana, 3unto con sus propias ima"inativas adiciones, cre# la reli"i#n del Islam ,?rendirse@, es decir a 6ios-. !us propias ense(anzas, reco"idas en el Corn, servan como libro santo. Mientras 2eraclio derrotaba los persas en sus tremendas campa(as en el )riente, Mahoma estaba uniendo a las tribus rabes y for3ando un osado e3&rcito de caballera li"era alentado por la creencia fantica en la 3usticia de su causa y con el anhelo de convertir al mundo a lo ue le pareca la .nica fe verdadera. ;anto 2eraclio como Cosroes recibieron mensa3es del profeta rabe invitndoles a unirse al Islam, o a ser destruidos. +a .nica respuesta posible pareca la indiferencia, una carca3ada y la orden de arro3ar la carta. Cosroes no vivi# para saber otra cosa* pero 2eraclio s. En el AJ= muri# Mahoma, pero de3# tras s una %rabia unida y a punto de e'plotar. +a e'plosi#n lle"# al cabo de un a(o, y los e3&rcitos rabes incursores empezaron a tantear las fronteras de los dos "i"antes del norteF el Imperio y Persia. Eran dos "i"antes por su tama(o y su fama, pero los dos se encontraban mal heridos y terriblemente cansados de la "uerra. 0 ambos subestimaron por completo a los rabes. %l principio, 2eraclio de3# ue las fuerzas locales se entendieran con los rabes, y esto no dio resultado. +os frutos de la estrate"ia occidental, ue se remontaba a %nastasio, se hicieron sentir de nuevo. +os monofisitas de !iria, ue no se haban opuesto a los persas, tampoco se opusieron a los rabes cuando a uellos fornidos 3inetes lle"aron como un torbellino del desierto. Result# fcil rodear las fortalezas imperiales, y puesto ue los soldados ue las defendan estaban tan cansados de la "uerra como el resto del imperio, muchos se rindieron. Por esta raz#n la ciudad de 7osrah, a setenta millas al este del ro :ordn, fue con uistada a principios del AJI, y su comandante entre"# su ciudadela en un acto ue se consider# como una traici#n en Constantinopla. En el verano del AJB, la ciudad mucho ms importante de 6amasco, a ochenta millas al norte de 7osrah, cay# despu&s de un lar"o sitio. !#lo entonces empez# a actuar 2eraclio. Por lo visto, los rabes no eran simples incursores del desierto ue se podan li uidar sobre el terreno, sino una amenaza importante ue precisaba me3or soluci#n. !e reuni# s.bitamente un e3&rcito imperial, ue fue enviado a !iria oriental ba3o la direcci#n del hermano de 2eraclio, ;eodoro. 4olvieron a tomar a 6amasco, y durante al".n tiempo pareca ue todo iba bien. Pero los rabes levantaron un e3&rcito mayor y volvieron a la lucha. En el AJA en la cabecera del ro 0armuV, ue corre hacia el oeste para desembocar en el ro :ordn, 3usto al sur del mar de 5alilea, a unas treinta millas al oeste de 7osrah, los e3&rcitos libraron una importante batalla. Represent# el cho ue de la pesada caballera imperial contra la caballera li"era rabe, del peso contra la movilidad.

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!i ;eodoro hubiera sido un "eneral ima"inativo, si los rabes hubieran sido un enemi"o convencional, las fuerzas imperiales, ma"nficamente entrenadas, como siempre, habran salido victoriosas, sin lu"ar a dudas. +a caballera pesada tena ue car"ar y romper la lnea enemi"a. +o hicieron tres veces. Pero no tena nin".n sentido* era como abrir a"u3eros en el a"ua. +os rabes se dispersaban con li"ereza ante la car"a, cambiaban de direcci#n y volvan. El e3&rcito imperial se a"ot# con el calor del desierto sin nin".n resultado. 0 cuando los caballos imperiales estaban temblando de cansancio y sus 3inetes muertos de sed, los rabes lle"aron a "alope desde todos los lados, "ritando sus llamamientos a 6ios ,al ue llamaban %l-. +o ue ocurri# despu&s fue una carnicera. +a mayor parte del e3&rcito bizantino de3# de e'istir y los rabes se encontraron con una victoria increblemente decisiva en la batalla de 0armuV. +os bizantinos, pasmados y deshechos, se marcharon a !iria. En su palacio de Constantinopla, 2eraclio pareca paralizado. $o reuni# nin".n e3&rcito ms contra los rabes. +e uedaban cinco a(os de "obierno, pero durante esos cinco a(os no emprendi# nin"una acci#n militar. % veces los historiadores se pre"untan por u& 2eraclio, el h&roe indomable ue reor"aniz# lentamente el imperio, se defendi# "olpe a "olpe frente a los persas cuando estaba al borde del desastre total, y, consi"ui# las victorias ms espectaculares del )ccidente desde %le3andro Ma"no, se ued# sentado sin hacer nada. Ouienes pre"untan esto son in3ustos. 6espu&s de todo, 2eraclio no era una fuerza impersonal, sino un ser humano. 2aba tenido un reinado de dureza increble. % lo lar"o de varios a(os haba luchado, aparentemente sin esperanza, contra la catstrofe. 6urante ms a(os haba hecho campa(as interminables a trav&s de %sia Menor y Mesopotamia, y ahora, cuando tena ms de sesenta a(os, el ciclo pareca repetirse. 2izo lo ue pudo militarmente. Envi# un e3&rcito ue fue ani uilado. /Ou& poda hacer despu&s1 /Era simplemente una cuesti#n de fuerza militar cie"a1 /;ena ue levantarse eternamente de su trono, el h&roe armado, y llevar a sus valientes bandas a la victoria1 ) poda sentarse en el trono y considerar ue las personas ue no ueran ser salvadas no podan ser salvadas. !i el pueblo de !iria se entre"aba ense"uida a cada aspirante a con uistador, sera una tarea imposible tratar de socorrerle. !era ms .til pre"untar por +u" !iria se entre"# con tanta facilidadF su pueblo haba dado "uerreros bastantes tenaces en el pasado. 2eraclio reconoci# ue la culpa estaba en la estrate"ia occidental de sus antecesores, en haber hecho siempre caso omiso del sur y hab&rsele puesto voluntariamente en contra. )lvid&monos entonces de e3&rcitos y de batallas. %pla uemos a las provincias, y ellas se defendern. En esta cuesti#n, !er"io, patriarca de Constantinopla, demostr# su valor. 2aba sido suficientemente perspicaz como para poner los tesoros de la I"lesia a
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la disposici#n del emperador, suficientemente valeroso para evitar ue 2eraclio huyera en un momento de desesperaci#n, bastante resuelto para defender Constantinopla durante el crtico sitio de los varos, en ese momento bastante tolerante como para intentar comprometer las posiciones ortodo'as de Constantinopla. Paulatinamente elabor# una doctrina situada entre el catolicismo y el monofisismo. !e".n esta f#rmula, se consideraba ue :esucristo posea dos naturalezas, la divina y la humana, como decan los cat#licos. Pero las dos naturalezas estaban animadas por una sola voluntad, y por lo tanto actuaban como si tuviera una sola naturaleza, como afirmaban los monofisitas. El nombre dado a esta f#rmula fue monotelitismo, ue procede de las palabras "rie"as ue si"nifican ?una voluntad@. +a f#rmula fue elaborada finalmente en el AJK, y despu&s promul"ada. Como ocurre a menudo con las soluciones intermedias de buena fe, lo .nico ue consi"ui# fue empeorar la situaci#n. +as "entes de las provincias del sur estaban demasiado irritadas como para escuchar a Constantinopla* haban visto sus esperanzas frustradas demasiadas veces en el pasado* y rechazaron cate"#ricamente el compromiso. +o mismo hicieron las poblaciones cat#licas del )ccidente en Italia y Tfrica del $orte. 2eraclio termin# por ofender al )ccidente de modo "rave, sin haber reconciliado al sur, y as hizo lo peor para las dos partes. El imperio continuaba sufriendo derrotas, perdiendo territorios casi sin nin"una resistencia. En el AJC los rabes se haban apoderado de :erusal&n, s#lo nueve a(os despu&s de su liberaci#n de los persas. Esta vez la 4era Cruz, restaurada con tanta pompa y ceremonia en el AJ>, desapareci# por completo. En el AI< 2eraclio muri#, mientras los rabes se dedicaban activamente a apoderarse de E"ipto. Esta con uista se dio por terminada en el AI= con la rendici#n de %le3andra. 2eraclio haba "obernado a lo lar"o de treinta y un a(os en un reinado ue estaba casi tan repleto de contrastes como el de su contemporneo y "ran rival Cosroes II. 2eraclio haba perdido mucho, lue"o "anado mucho, y por .ltimo perdido otra vez. 2aba dado la vuelta a la primera catstrofe con un esfuerzo sobrehumano, ue no le de3# fuerzas para dar un "iro a la se"unda. ;ampoco impidi# nadie la se"unda catstrofe de su reinado. !iria y E"ipto se perdieron para siempre en la se"unda vuelta. Por supuesto, no hay nada ue sea un desastre completo y un decidido optimista puede encontrar al".n elemento compensador en la situaci#n ms desconsoladora. !e puede sostener, por e3emplo, ue desde haca al menos un si"lo las provincias monofisitas eran una car"a para el imperio. % lo sumo daban un des"anado asentimiento, en el me3or de los casos constituan una fuente permanente de controversias, y se sometan a cual uier e3&rcito ue acampara a sus puertas. ;al vez lo me3or era no se"uir con ellas.

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X+o ue uedaba del imperio era ya enteramente cat#lico y casi por completo "rie"o en cultura. 6esde lue"o, al finalizar el reinado de 2eraclio el imperio se iba convirtiendo casi por entero en el Imperio 5rie"o, tal como lo llamaran en Europa )ccidental hacia finales de la Edad Media. 6e hecho, ba3o el "obierno de 2eraclio el latn de3# por fin de ser el idioma oficial de la corte y del derecho. +os funcionarios "ubernamentales reciban ttulos "rie"os y las leyes se promul"aban en "rie"o. Por eso, si el imperio haba perdido espacio en el mapa, de todos modos era ms fuerte ya ue estaba unificado en la reli"i#n, el idioma y el pensamiento, y formado por una poblaci#n unida por fin en su formaci#n y sus creencias. %un as, esta caracterstica compensadora tampoco compensaba del todo. 2asta los tiempos de 2eraclio, las ramas occidental y oriental de la I"lesia cat#lica podan estar en desacuerdo en lo referente a la perpetua cuesti#n de si era el papa o el patriarca uien tena la primaca* pero hablaban la misma len"ua y se sentan emparentados. Por entonces, empezaron a romper a uellos tenues lazos. Como los sacerdotes occidentales hablaban latn y no saban el "rie"o, y el clero oriental hablaba el "rie"o sin saber el latn, las dos ramas se convirtieron en e'tra(as entre s. %dems, en los tiempos de 2eraclio, las barbas volvieron a ponerse de moda en el mundo "rie"o. +a costumbre de afeitarse se remontaba, se".n al"unos, a %le3andro Ma"no, ue como tena barba rala impuso la moda. En el mundo romano la costumbre de afeitarse fue introducida un si"lo ms
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tarde por el "eneral Escipi#n, ue era un amante de lo "rie"o. Entonces el mundo oriental, ue la haba iniciado, la abandon#* el mundo occidental, ue la haba adoptado del )riente, si"ui# manteni&ndola. 9na cuesti#n tan insi"nificante como &sta acrecent# desmesuradamente la hostilidad. En el mundo oriental se"ua habiendo varones barbilampi(os, varones ue no podan tener barbasF los eunucos. En el mundo occidental se"ua habiendo varones con barbasF los campesinos y los brbaros. Para el barbudo oriental, el occidental lle"# a parecer un eunuco. Para el afeitado occidental, el oriental pareca un brbaro. Entre el sacerdote italiano de cara sonrosada y el barbudo sacerdote "rie"o apareci# un elemento ms ue contribuy# a la aversi#n y suspicacia mutuas.

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5. La defensa de Europa El peligro creciente Por primera vez desde la muerte de ;eodosio II, casi dos si"los antes, el Imperio 7izantino, al morir 2eraclio, fue testi"o del establecimiento de una dinasta en el sentido habitualF es decir, un emperador fue sucedido por sus hi3os o nietos. !in embar"o, la dinasta arranc# de una manera muy inse"ura, 2eraclio de3# el trono a sus dos hi3os, Constantino III y 2eracleonas, y la corte se dividi# en se"uida en facciones intri"antes. 9n problema fue ue los hi3os eran s#lo hermanastros. +a se"unda mu3er de 2eraclio, la madre de 2eracleonas, era su sobrina Martina, y su matrimonio con ella haba constituido un "ran escndalo para los ms piadosos ue consideraban la uni#n como incestuosa. $o obstante, 2eraclio tena presti"io suficiente para llevarla adelante a pesar de las denuncias de ciertos sacerdotes. Martina sobrevivi# a su marido, y fue diri"ente del partido opuesto a su hi3astro Constantino. Poda haberse producido una "uerra civil si Constantino no hubiera muerto de tuberculosis antes de llevar tres meses en el trono. ,Inevitablemente, los rumores di3eron ue Martina le haba envenenado.- 6espu&s 2eracleonas "obern# solo, pero result# bastante incapaz y pronto tuvo ue e'iliarse. Por eso, antes de ue hubiera pasado un a(o desde la muerte de 2eraclio, sus dos hi3os estaban ya eliminados, y sin embar"o la dinasta no termin#. El hi3o de once a(os de Constantino III subi# en el trono y "obern# con el nombre de Constancio II. 6urante su minora de edad, los rabes concluyeron su con uista de E"ipto. !in duda, haba muchos elementos entre el clero ortodo'o ue contemplaban el desastre con una sombra ecuanimidad. 6espu&s de todo, se poda ar"8ir ue los sirios y los e"ipcios eran her&ticos ue haban merecido el desa"rado de 6ios, y ue su sometimiento primero a los persas, y lue"o a los rabes, era su merecido casti"o. +es vendra bien sufrir, se".n este punto de vista, y una vez ue hubieran vuelto a la verdadera fe, con contrici#n en sus corazones, el yu"o rabe caera. !in embar"o, hubo otros en Constantinopla ue debieron considerar la situaci#n de modo ms secular y ue pensaron ue si los monofisitas tenan ue arrepentirse, convena ue ese arrepentimiento fuera lo ms fcil posible. Por esta raz#n, con Constancio II se continu# promoviendo el compromiso monotelita. 6es"raciadamente, no tuvo &'ito. +os monofisitas de E"ipto y !iria no cambiaron en nada sus creencias, ni si uiera estando en las "arras de un con uistador. % pesar del mito de ue los hermanos enfadados se unen para enfrentarse a un enemi"o com.n, parece ms bien ue los
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contendientes de una "uerra civil soportan a menudo a un e'tra(o antes de ceder frente a un hermano. El estmulo dado al monotelismo no s#lo fracas# en las provincias con uistadas, sino ue hizo da(o "rave en )ccidente. +as fuerzas imperiales todava controlaban Roma, pero aun as el papa Martn I se atrevi# a denunciar al monotelismo. Por ello fue destituido en el ABJ por orden del emperador, y e'iliado a una remota provincia al este del mar $e"ro. ,El ue un emperador de Constantinopla pudiera abusar de un papa de Roma no iba a durar mucho tiempo.Pero lo realmente amenazador era la situaci#n e'terior. Cuando Constancio II alcanz# la mayora de edad, los rabes no s#lo haban aplastado la .ltima sublevaci#n en %le3andra ,en el AIB-, sino ue haban con uistado toda Persia. 6esde su capital en +a Meca, el califa < )tman dominaba %rabia, Persia, !iria y E"ipto. Con la e'cepci#n de %sia Menor ,y con la adici#n de %rabia-, era due(o de todo lo ue Cosroes II haba posedo en el momento culminante de su poder, una "eneraci#n antes. Era evidente ue el si"uiente paso de )tman sera apoderarse de %sia Menor y de la propia Constantinopla. Para ello, )tman tena la intenci#n de crear al"o ue hasta entonces los rabes no haban tenido y ue nunca tuvieron los persasF una flota. Constancio intent# desesperadamente prepararse para el "olpe. 6esarroll# a.n ms el sistema, tal como lo haba iniciado 2eraclio, y en concreto fortaleci# la posici#n en %sia Menor. Pero con una flota, los rabes no tenan ue esperar a ue %sia Menor estuviera sometida antes de atacar la capital. !us naves les llevaran all directamente. +os rabes probaron su flota primero contra Chipre, la isla situada en el n"ulo del Mediterrneo entre %sia Menor y !iria. En el AIH tomaron temporalmente la isla, y en el ABI invadieron la isla de Rodas, frente a la costa suroeste de %sia Menor. Por supuesto, los rabes eran novatos en el mar, pero utilizaron tripulantes ue no lo eran, y despu&s de la aventura de Rodas decidieron ue haban practicado lo suficiente y se prepararon para diri"irse hacia Constantinopla. Constancio decidi# cortar el proyecto en sus primeras etapas. Envi# una flota con la intenci#n de destruir a los rabes tan le3os de Constantinopla como fuera posible. +as dos flotas se encontraron al este de Rodas en el ABB, con el propio Constancio al mando de las "aleras imperiales. Pero la verdad es ue, hicieran lo ue hicieran, los rabes parecan invencibles. +a flota imperial fue destruida. Constancio escap# al naufra"io "eneral con dificultad y volvi# huyendo a Constantinopla. 6urante al".n tiempo, la capital dio la impresi#n de estar abierta al enemi"o* pero los rabes no podan aprovecharse de inmediato de la
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/:ali a0 procede de la palabra rabe *ue si(ni ica /sucesor0. Los cali as eran los sucesores de #aho&a. P(ina 7' de 113

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situaci#n. !u flota no haba salido totalmente ilesa y tuvo ue retirarse para hacer reparaciones y rehacerse. %ntes de ue pudieran finalizar la tarea el .nico enemi"o al ue los rabes no podan derrotar, ellos mismos, les asest# otro "olpe. )tman, su califa, fue asesinado en el ABA, y le sucedi# el yerno d& Mahoma, %l, cuyo corto reinado sufri# el constante azote de la "uerra civil. +a e'pedici#n naval contra Constantinopla tuvo ue ser aplazada, y la capital obtuvo un respiro bien recibido durante dos d&cadas. Como los rabes estaban ensimismados en sus propios asuntos, Constancio II tuvo la oportunidad de ocuparse de sus restantes fronteras. Para entonces, los varos se haban deteriorado hasta el punto de no presentar problemas, y Constancio derrot# a los eslavos, 6espu&s mir# a.n ms all. ;al vez para compensar las p&rdidas orientales, so(aba con con uistas en )ccidente, e incluso en convertir de nuevo a Roma en la capital del imperio. En el AA<, Constancio y una "ran parte de la corte atraves# 5recia, pasando el invierno en la antes "loriosa %tenas. %l a(o si"uiente estaba en el sur de Italia, y en el AAJ en Roma, donde no se haba visto nin".n emperador en los dos .ltimos si"los. Gue una e'periencia decepcionante para Constancio. Roma estaba en decadencia y ofreca un aspecto realmente muy triste para uien estuviera acostumbrado a las "lorias de Constantinopla. %dems, no encontr# la manera de animar a sus fuerzas para ue lucharan contra los lombardos, y difcilmente poda tener su capital en un le3ano rinc#n del imperio e'puesto a la actividad de un enemi"o indomable. Es ms, sus intentos para poner en marcha a sus soldados no fueron del "usto de &stos. Cuando Constancio estaba en !iracusa ,!icilia- en el AAK, los soldados se amotinaron y le asesinaron. El hi3o mayor de Constando subi# al trono ense"uida con el nombre de Constantino I4 =. !e haba uedado en Constantinopla durante la ausencia de Constancio en )ccidente, y estaba bastante ocupado. +os rabes estaban demostrando, por des"racia para el imperio, ue eran peli"rosamente diferentes a los persas en un .aspecto esencial. +os persas haban sido zoroastrianos adoradores del fue"o, y su reli"i#n atraa poco a los cristianos. ;ampoco fue el zoroastrismo una reli"i#n ue se preocupara mucho del proselitismo* no se esforzaba en convertir a los cristianos. El resultado era ue los invasores persas se encontraban aislados en las provincias con uistadas y demasiado diseminados. ;enan ue abandonar las con uistas cuando sus vas de comunicaci#n empezaban a romperse. !in embar"o, el Islam era una reli"i#n dedicada al proselitismo, ue rivalizaba con el cristianismo en este terreno. +os rabes hicieron todos los esfuerzos posibles para convertir a los no creyentes. 0 lo ue es ms, la
6e le conoc=a por Po(onato) es decir) /el barbudo0. La nueva costu&bre de de$arse barba hab=a lle(ado %a al trono) pero co&o todav=a ere bastante inusitado *ue un e&perador no se a eitara) le &ereci+ un apodo. P(ina 83 de 113
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nueva reli"i#n consi"ui# partidarios entre los cristianos por ue se fundamentaba en el 3udasmo y el cristianismo y renda cuidadoso homena3e a :es.s y Mara ,aun ue 3ams acept# la divinidad de a u&l-. +os cristianos de !iria y E"ipto ,y adems los zoroastrianos de Persiaadoptaron con facilidad el Islam. +os cristianos monofisitas, debido a su odio a la ortodo'ia de Constantinopla, encontraron en el Islam una alternativa menos ofensiva. 0 adems, los cristianos, aun ue eran libres para se"uir con su culto, tenan ue pa"ar un impuesto especial ba3o el dominio islmico y estaban e'cluidos de la administraci#n del Estado. Para no tener ue pa"ar el impuesto y lo"rar car"os oficiales, muchos cristianos disimulaban su conversi#n al Islam, encontrndose lue"o con ue al hacerse mayores sus hi3os, se adheran sinceramente a la nueva reli"i#n. 6e esta manera, !iria y E"ipto lle"aron a ser poco a poco predominantemente islmicas, e incluso sus idiomas nativos retrocedieron frente al rabe, la len"ua santa del Corn J. Esto si"nificaba ue los rabes no estaban tan condicionados por sus vas de comunicaci#n como lo haban estado los persas. Cada provincia con uistada se convirti# en un nuevo eslab#n de la m uina islmica de "uerra con ue con uistar la si"uiente provincia o en marineros para tripular las flotas contra Constantinopla. %s sucedi# ue aun ue los persas, despu&s de haber con uistado E"ipto, no podan marchar ms al oeste, los rabes s lo hicieron. +os e3&rcitos rabes, ya ue E"ipto estaba bastante en la reta"uardia y se converta con "ran entusiasmo al Islam, pudieron continuar a buen ritmo su marcha hacia el oeste hasta ue, en el momento de la subida al trono de Constantino I4, amenazaban realmente a la misma Carta"o. Constantino I4 no estaba en posici#n de hacer frente de inmediato a esta amenaza. %ntes de nada, tena ue acudir corriendo a !iracusa para aplastar la sublevaci#n del e3&rcito y ven"ar la muerte de su padre. 6espu&s tuvo ue volver apresuradamente a Constantinopla. El retraso ue supuso este asunto puramente interno s#lo a"rav# el problema e'terior. En el AAH los rabes invadieron !icilia por primera vez triunfalmente, y en el AC> fundaron la ciudad de Sairouan a setenta y cinco millas de Carta"o. Era la base desde la cual podan llevar a cabo ata ues contra el territorio cada vez ms reducido del Carta"o bizantino. %h haba otro e3emplo de c#mo el sistema islmico ampliaba sus con uistas con &'ito. +a poblaci#n berberisca nativa de Tfrica del $orte adopt# el Islam, y se uni# a los e3&rcitos rabes, de forma ue no s#lo el imperio, sino tambi&n el cristianismo perdan terreno con rapidez ,el Islam se estaba e'tendiendo tambi&n hacia el este, desde Persia, hacia el centro de %sia, y pese a ue esto no pareca tener una importancia inmediata para el Imperio 7izantino, si"nificaba ue los rabes disfrutaban de una reserva cada vez mayor con ue ampliar sus e3&rcitos-.

En los dos pa=ses) el cristianis&o continu+ e,istiendo entre al(unos sectores cre%entes hasta ho%. Estos cristianos si(uieron siendo &ono isitas incluso en nuestros d=as. P(ina 81 de 113

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El gran sitio,uno En el ACJ, los rabes pudieron dar por fin un paso decisivo. !u "uerra civil haba terminado. 9n "eneral rabe, MuaYiya, se haba convertido en califa y estableci# su capital en 6amasco, ue formaba parte de la anti"ua !iria bizantina. Con &l empez# la dinasta )meya. +a nueva estabilidad si"nificaba ue ahora poda ponerse en prctica la amenaza, pendiente desde haca tiempo, de una ofensiva contra Constantinopla. 9n "ran e3&rcito islmico se abri# paso por la fuerza atravesando toda %sia Menor hasta Calcedonia. Medio si"lo antes haban sido las tropas persas las ue miraban a trav&s del 7#sforo* esta vez fueron las tropas islmicas. 0 los rabes tambi&n tenan su flota, y por vez primera en su historia Constantinopla se vio asediada tanto por mar como por tierra. 6esde abril hasta septiembre del ACJ, los rabes atacaron la ciudad y el destino de la cristiandad estuvo seriamente en suspenso. !i hubiera cado Constantinopla, parece dudoso ue cual uier parte del imperio hubiera podido resistir mucho tiempo ms. 0 una vez ue las provincias imperiales estuvieran en manos rabes, la poblaci#n de esas provincias probablemente se habra convertido con el tiempo al Islam I. 6espu&s de unas cuantas d&cadas necesarias para la consolidaci#n, los e3&rcitos islL micos podan haber invadido el oeste de Europa. ;ras ellos habran estado las ri uezas de Constantinopla, y con ellos, formando una parte de su e3&rcito, hombres del %sia Menor y los 7alcanes, convertidos en ardientes devotos del Islam, ue llevaran consi"o la ciencia militar heredada del imperio. Es difcil acertar en cuanto al ?s@ de la historia, pero parece razonable suponer ue no e'ista nadie en Europa occidental en el si"lo 4II, y tampoco en el 4III ,antes de Carloma"no-, ue hubiera podido detener el Islam. Posiblemente toda Europa se habra hundido, y el cristianismo como reli"i#n mundial habra desaparecido. Ciertamente habran permanecido al"unas comunidades cristianas, como ocurre en la actualidad en las tierras rabes, pero seran pocas y estaran diseminadas, sin encontrarse en me3or situaci#n de la ue han tenido los 3udos. %s, pues, la Constantinopla acorralada de ACJ no s#lo se defendi# a s misma, sino a toda Europa y a toda la cristiandad. ;odo dependa de a uella ciudad. 0 resisti#. 6urante meses resisti# infle'iblemente. En primer lu"ar, "racias a las maravillosas murallas ue la haban salvado tantas veces ,y ue la se"uiran salvando-. Pero las murallas no podan fabricar los alimentos, y estran"ulada tanto por mar como por tierra, Constantinopla poda haberse rendido aun con sus murallas intactas, a menos ue encontrasen los medios para romper el dominio de las naves enemi"as.
6i(los &s tarde) cuando los -alcanes ueron ocupados por los e$1rcitos isl&icos) el abandono del cristianis&o ue relativa&ente &enor. En a*uel &o&ento) parte del dina&is&o del ;sla& se hab=a desvanecido. Lo *ue habr=a ocurrido en el sureste de Europa en el si(lo A;; probable&ente habr=a sido &u% distinto. P(ina 82 de 113
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C#mo lo hizo constituye uno de los relatos ms dramticos de la historia, por ue intervino un arma verdaderamente secreta, un arma cuya naturaleza se desconoce a.n hoy. El relato est oscurecido por la leyenda, pero el arma parece haber sido inventada por Calnico, un al uimista de E"ipto o !iria ,ni si uiera se sabe de d#nde- ue consi"ui# escapar desde su tierra natal a Constantinopla. $o representaba mucho la salvaci#n de una sola persona frente a la enorme p&rdida de a uellas provincias. pero &l solo, se".n parece, salv# al resto del imperio. Calnico realiz# una mezcla ue arda con una llama candente y pareca poseer el mila"roso poder de encenderse y uemar con especial viveza al entrar en contacto con el a"ua. !e poda echar la mezcla en calderas o a chorro por tubos. ;an pronto como estaba en contacto con el a"ua, se prenda fue"o. !i flotaba hacia las naves enemi"as, &stas uedaban envueltas en llamas. 9na y otra vez, las naves rabes uedaron fuera de combate o destrozadas por este ?fue"o "rie"o@. Peor incluso ue el propio fue"o tuvo ue ser el terror supersticioso ue les entr# a los marineros al contemplar una llama ue desafiaba al a"ua. % la postre, pues, fue el fue"o "rie"o, ms ue cual uier otro factor aislado, lo ue uebr# la voluntad rabe de triunfar ,aun ue no debemos menospreciar la fuerza de las murallas de Constantinopla, o la firmeza desesperada de sus ciudadanos-. El imperio "uard# celosamente el secreto de la composici#n del fue"o "rie"o, y lo utiliz# despu&s en otras ocasiones. El secreto fue tan bien "uardado ue s#lo podemos especular sobre la naturaleza de su composici#n. !u base era al".n derivado del petr#leo, y tal vez tena tambi&n cal viva. +a cal viva se combina con el a"ua "enerando un calor considerable y pudo servir para prender fue"o al derivado del petr#leo. %ntes del ACC, los rabes crean ue ya haba lle"ado el momento para retirarse, pero la retirada ,como suele ocurrir- result# ms difcil ue el avance. +a flota rabe desmoralizada por la acci#n combinada de un temporal y el hosti"amiento por parte de los bizantinos, fue destruida al sur de %sia Menor, y el e3&rcito rabe ue marchaba penosamente hacia el este ued# hecho pedazos. El sitio de Constantinopla fue un fracaso colosal y carsimo, y represent# la primera derrota importante ue los rabes haban e'perimentado despu&s de casi medio si"lo de constantes victorias. El presti"io bizantino ascendi# en consecuencia. +a p&rdida de las provincias fronterizas pareca de menor importancia una vez ue el centro resisti# en unas condiciones dramticas y casi mila"rosas. % partir de entonces, durante cuatro lar"os si"los, Constantinopla y su base militar en %sia Menor fueron el escudo de la Europa cristiana contra la amenaza islmica. Pero esto no uiere decir ue el imperio "anara en todos los lu"ares. %l i"ual ue la amenaza persa de medio si"lo antes fue una se(al para el avance de los varos en los 7alcanes, as la amenaza rabe lo fue entonces
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para el de los eslavos. Cuando todava Constantinopla se encontraba cercada, los incursores eslavos estaban hosti"ando las murallas de ;esal#nica, ue era la se"unda ciudad del imperio. En particular, los b.l"aros aprovecharon la confusi#n bizantina para establecer el primer Imperio 7.l"aro ue se e'tenda no s#lo por lo ue es hoy Rumania, al norte del 6anubio, sino por "ran parte de lo ue es ahora 7ul"aria, al sur del 6anubio. ;ampoco se en"a(# el "obierno bizantino en lo ue respecta a ue la victoria de Constantinopla representara al"o ms ue una lucha defensiva. +as posibilidades de una verdadera contraofensiva ue consi"uiera la recuperaci#n de las provincias del sur eran nulas. Por lo tanto, no tena sentido mantener el compromiso monotelita simplemente para "anarse a un pueblo ue ya estaba perdido para siempre, y cuyos componentes estaban abandonando en cantidad creciente el cristianismo. 6e modo ue en el AK> se celebr# un "i"antesco concilio ecum&nico de la I"lesia en Constantinopla, ue de3# de lado cual uier rastro del compromiso con el monofisismo. El catolicismo ortodo'o haba conse"uido la victoria. En ese concilio, el patriarca de Constantinopla alcanz# la cima de su poder. +os patriarcas rivales de %le3andra, %ntio uia y :erusal&n estaban sumer"idos por la creciente oleada del Islam. ;odava subsistan, pero "obernaban una con"re"aci#n impotente y mermada, y detentaban el poder ue les uedaba ba3o la mirada vi"ilante de una fe hostil y rival. %dems, el papa de Roma, el .nico eclesistico ue poda desafiar al patriarca, aun ue fuera en teora, estaba ba3o el dominio del e'arcado de Rvena, ue actuaba como representante del emperador. +a destituci#n y e'ilio de Martn I demostr# ue el papa no poda esperar e3ercer el poder contra la voluntad del emperadorF al menos no en a uellos tiempos. La p"rdida de -frica Constantino I4 muri# en el AKB, despu&s de haber reinado diecisiete a(os, y su hi3o le sucedi# con el nombre de :ustiniano II. Gue el tataranieto de 2eraclio, y con &l la dinasta empez# su uinta "eneraci#n, pasando de padre a hi3o carnal ,no adoptado-. $o haba ocurrido nada seme3ante en los siete si"los de historia imperial anterior. !in duda, esto hizo ue el pueblo bizantino se acostumbrase a la sucesi#n hereditaria. +a idea de la le"itimidad de una familia real comenz# a hacerse ms natural. :ustiniano II fue un hombre capaz, ue llev# a cabo una poltica e'terior muy vi"orosa. 2izo un tratado de paz muy venta3oso con los rabes, uienes se sentan menos belicosos despu&s de su humillante derrota en Constantinopla, y lue"o volvi# su atenci#n hacia los eslavos. En el AH> les derrot#, pero despu&s demostr# tener al"una ima"inaci#n creativa. En lu"ar de desencadenar una matanza masiva, haciendo crecer as una irritaci#n ue con el tiempo se transformara en represalias, envi# dos

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centenares de miles de ellos a %sia Menor, donde se mezclaron con la poblaci#n y sirvieron como una nueva fuente de efectivos militares. En realidad, la dinasta de 2eraclio, ba3o la presi#n primero de los persas y lue"o de los rabes haba tenido ue adoptar en "eneral una actitud ms liberal hacia la amenaza menor de los eslavos, y n#madas asiticos del $orte. E'istan muchos m&todos de lucha contra a uellos ?brbaros@ adems de la "uerra. Estaba el dinero, por supuesto, y el soborno implcito en la concesi#n de rimbombantes ttulos. % uellas t&cnicas eran tan vie3as como la misma Constantinopla. %dems, los bizantinos aprendieron a utilizar el espiona3e, y sus misiones enviadas entre los brbaros del $orte tenan siempre los o3os abiertos. 6urante los perodos de paz, el Imperio reciba con a"rado a los miembros de las clases diri"entes de los eslavos y otros pueblos y se ocupaba con sumo "usto de proporcionarles una buena educaci#n en Constantinopla. Cuando los des#rdenes civiles entre diversas tribus del $orte provocaban la huida de al"uno de sus "obernantes, Constantinopla estaba siempre dispuesta a darle asilo, y le trataba con esmero, se".n e'i"a su posici#n. 6espu&s de todo, al".n da podra volver a su trono y tendra una oportunidad de mostrar su "ratitud, como haba hecho Cosroes II a comienzo de su reinado. En "eneral, una educaci#n bizantina ayudaba a crear una poltica proL imperial entre los ue la reciban. 2eraclio mismo fue incluso ms le3os, por ue no llev# el or"ullo imperial hasta el punto de rechazar alianzas matrimoniales ue pudieran fomentar la poltica e'terior de 7izancio. 6urante el curso de la campa(a persa, 2eraclio form# una alianza con los n#madas Vazaros, ue vivan al norte del mar $e"ro. 6e este modo se ase"ur# su ayuda contra los varos y pudo aprovecharse tambi&n de los contin"entes Vazaros en su "ran e3&rcito ue marchaba contra Persia, contin"entes cuyas acciones fueron decisivas en las batallas posteriores. 2eraclio haba dado a su hi3a en matrimonio al 3efe Vazaro. +a alianza Vazara estuvo vi"ente desde entonces, y el mismo :ustiniano II se cas# con una hermana del 3efe de esta tribu. En consecuencia, los or"ullosos constantinopolitanos tuvieron ue ver a una princesa Vazara "obernndolos como emperatriz. +a capital cosmopolita estaba libre, sin embar"o, del racismo en el sentido moderno de la palabra. !e habra rebelado si la reli"i#n del emperador les hubiera resultado inadmisible, pero mientras la reina de :ustiniano fuera fiel al rito ortodo'o, la aceptaran. Ciertamente, esta simpata hacia los brbaros tena sus ries"os. +a paz rabe no fue duradera ,nunca lo fue-, y en el AH= los bizantinos perdieron una batalla en el sureste de %sia Menor, cuyo resultado fue un acuerdo cuyos t&rminos eran ms ri"urosos ue los pactados en el tratado anterior. !e culp# de la derrota a uno de los contin"entes eslavos ue haban sido asimilados, y muy posiblemente los eslavos no haban sido asimilados hasta
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el punto de ue se sintieran contentos luchando en las filas de su anti"uo enemi"o. ,;ambi&n es posible ue fueran simplemente un chivo e'piatorio utilizado para encubrir las ineptitudes de al".n oficial.+a derrota da(# el presti"io interior de :ustiniano, pero peor todava fue ue le entr# la mana de construir, y eso si"nific# impuestos ms elevados, e'trados de forma despiadada. +a poblaci#n, a"obiada, bramaba ba3o esta presi#n. %menazaba una rebeli#n, a la ue s#lo le faltaba una cabeza. Esta apareci# en forma de un "eneralF +eoncio. +eoncio haba luchado bien en %rmenia a comienzos del reinado de :ustiniano II, pero esto no le haba ahorrado el desa"rado del emperador. ,6esde lue"o, un "eneral a menudo "oza de menos aprecio cuanto mayores son sus triunfos, como se demostr# durante el reinado del primer :ustiniano.- +eoncio pas# al".n tiempo en la crcel, pero fue puesto en libertad en el AHB y nombrado "obernador militar de 5recia. Es posible ue pensara ue este nombramiento era simplemente un ardid para mantenerle fuera de la capital, as ue actu# rpidamente antes de marcharse. !e coloc# a la cabeza de la poblaci#n rebelde de Constantinopla y en un "olpe rpido se apoder# de la persona del emperador. Poda haber ordenado la muerte de :ustiniano II, pero recordando ue haba sido un leal servidor del padre del emperador, Constantino I4, actu# de un modo ue entonces se consider# misericordioso. +eoncio mand# ue le cortaran la nariz a :ustiniano, pensando ue con una desfi"uraci#n tan "rotesca se"uramente no podra aspirar al trono imperial de nuevo. +ue"o le e'ili# a Ouersona, en el e'tremo sur de la pennsula de Crimea. :ustiniano II haba "obernado durante diez a(os hasta su destronamiento. El reinado de +eoncio se estrope# por los continuos desastres en )ccidente. 0a las fuerzas islmicas llevaban medio si"lo probando fortuna desde E"ipto. Poco a poco "anaron terreno, tanto "eo"rficamente como en los corazones y espritus de los nativos de Tfrica del norte. 6e hecho, a finales del si"lo 4II no se poda hablar ya de fuerzas rabes, puesto ue el n.cleo del e3&rcito africano estaba compuesto por nativos norteafricanos, "ente a las ue si"los ms tarde los europeos occidentales llamaran bereberes. $o obstante, mientras la ciudad de Carta"o si"uiera estando se"ura en manos imperiales, el dominio islmico de Tfrica del $orte sera inestable. %un ue los rabes y los bereberes haban hecho incursiones hasta el %tlntico, no podan avanzar en "ran n.mero hasta ue cayera Carta"o, y aun ue los bizantinos enviaron una flota para defenderla, s#lo retrasaron lo inevitable. En el A>K Carta"o cay#. +a ciudad haba tenido una historia rica y fascinante. !e".n la leyenda, fue fundada en el K<I antes de :esucristo, fue el centro de un poderoso imperio comercial martimo y la "obernaron hombres ue remontaban su ascendencia hasta los fenicios. 2aba luchado contra Roma, lle"ando a un punto muerto en el si"lo III, pero finalmente fue derrotada y destruida en el
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<IA a. C. por los ven"ativos romanos. En el II a. C. fue fundada de nuevo ba3o la direcci#n de :ulio C&sar, y una vez ms se convirti# en una ciudad pr#spera e importante, aun ue entonces su cultura era enteramente romana. 6urante casi un si"lo, desde IJH hasta BJB, haba estado en manos de los vndalos, pero en este .ltimo a(o 7elisario se adue(# de ella. 6espu&s de un si"lo y medio de "obierno bizantino, durante el cual haba servido de a"ente de salvaci#n contra la amenaza persa, desapareci#. 6esapareci# no s#lo con respecto a la cultura romana y a la reli"i#n cristiana, sino ue entr# en decadencia y muri# como ciudad, despu&s de una vida ue haba durado uince si"los. +a aldea cercana de ;.nez creci# a la vez ue Carta"o declinaba. ;.nez se convirti# en un "ran centro islmico, y es la capital de la re"i#n ue fue una vez territorio perteneciente a Carta"o. 2oy la re"i#n es la naci#n de ;unicia. 9na vez ue Carta"o desapareci#, todo el norte de Tfrica, desde el mar Ro3o hasta el oc&ano %tlntico, se convirti# en islmico, y lo si"ue siendo hoy B. +a p&rdida de Carta"o debilit# la presencia bizantina en el Mediterrneo occidental. +os bizantinos no se atrevan a enviar hombres y naves a islas tan le3anas como las 7aleares, C#rce"a y Cerde(a. 2aban posedo todas ellas desde los das de 7elisario, casi dos si"los antes, pero ya era momento de abandonarlas. En efecto, de las "randes con uistas del reinado de :ustiniano I todo lo ue uedaba era !icilia, el sur de Italia y el E'arcado de Rvena. +a malhumorada flota imperial, vencida y humillada, se detuvo en Creta en el via3e de vuelta, y all se sublev#. 9n "eneral llamado %spimar fue proclamado emperador con el nombre de ;iberio III, y condu3o sus tropas a Constantinopla. +eoncio fue apresado en el AHK, despu&s de haber sido emperador s#lo durante tres a(os. +e dieron e'actamente el mismo trato ue &l haba dado a su predecesorF le cortaron la nariz, y tambi&n le recluyeron* si no en una aldea le3ana, al menos en un monasterio. ;iberio III empez# a "obernar con bastante eficacia, y su hermano, 2eraclio, obtuvo victorias frente a los rabes. /Pero u& haba pasado con :ustiniano III1 En Ouersona, este hombre en&r"ico, enlo uecido por el mal trato recibido, ma uinaba su ven"anza. +os Vazaros no estaban a mucha distancia, y estaba emparentado con su 3efe por matrimonio. Por fin, consi"ui# su ayuda para llevarle hacia el )este, al reino b.l"aro del 6anubio meridional. Escoltado por un e3&rcito b.l"aro, :ustiniano lle"# a Constantinopla en el C>B, cuando ;iberio III llevaba siete a(os de emperador. 6e al"una forma consi"ui# entrar en la capital durante la noche, tres das despu&s de su lle"ada ,sin duda cont# con un "rupo de simpatizantes en la ciudad-, y s.bitamente fue aceptado como emperador de nuevo, aun ue sin nariz. 2a
El Borte de C rica hab=a sido ro&ano cuando el i&perio estaba en su c2spide. pero el poder ro&ano se e$erc=a por lo (eneral s+lo en las .onas costeras al norte del desierto del 6ahara. El ;sla& e,tendi+ su in luencia hacia el suroeste por las co&unidades del desierto) % toda C rica al norte de las .onas selvticas es ho% isl&ica. P(ina 87 de 113
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recibido el nombre de :ustiniano Rhinotmetus ,?nariz cortadaZdieron los cronistas posteriores debido a su aspecto.

ue le

+a falta de nariz y un e'ilio de diez a(os haban dese uilibrado notablemente a :ustiniano, y &ste empez# por ven"arse p.blicamente de manera ostentosa. El destituido ;iberio III fue conducido por la fuerza al hip#dromo, como tambi&n lo fue +eoncio, a uien sacaron del monasterio. :ustiniano II estaba sentado en un sill#n, con la multitud de Constantinopla ue le aclamaba, mientras unas ma"nficas carreras de carros celebraban su restauraci#n. En cuanto a los dos hombres ue se haban atrevido a sentarse en un trono y a denominarse emperadores durante el e'ilio de :ustiniano, estaban atados y tirados en el suelo ante el trono, y :ustiniano mand# ue les pisaran con fuerza sus cuellos. Mientras se haca esto, las multitudes cantaban a "rito pelado el d&cimotercer verso del salmo H<, ue diceF ?pisar&is al le#n y a la vbora@. En "rie"o, la palabra ue corresponde a le#n es ?leon@, y la vbora es ?aspis@. !in duda, el verso le pareca ideal al e'ultante :ustiniano para celebrar su restauraci#n* por ue /no era ?le#n@ claramente +eoncio y la vbora ;iberio ,cuyo nombre verdadero era %spimar-, y no se les estaba pisando1 Investido por esta certidumbre del favor divino y con un ansia demencial de ven"anza, :ustiniano desencaden# un r&"imen de terror en la ciudad. 6espu&s de e3ecutar a los dos e'Lemperadores tras el espectculo del hip#dromo, dio #rdenes para la e3ecuci#n en masa de todos a uellos ue haban obrado en su contra o fueran sospechosos de haberse opuesto a &l. %un ue los rabes avanzaban otra vez por %sia Menor, :ustiniano se olvid# de ello. 6e lo ue tena sed era de la san"re de sus enemi"os en el imperio. +a ciudad de Rvena se haba ale"rado de su cada, como tambi&n lo haba hecho la ciudad de Ouersona, donde pas# al".n tiempo e'iliado. El enlo uecido :ustiniano decidi# ue haca falta destruir por completo a las dos ciudades. Era necesario derribar todos los edificios y matar a todos los habitantes. Pero al recibir las noticias del destino ue le reservaban Ouersona se prepar# para resistir y pidi# ayuda a los Vazaros. +os Vazaros consideraron provechoso responder a esa petici#n, y el e3&rcito imperial ue marchaba hacia Crimea saba ue habra problemas. Malhumorados por la cruel tarea ue les haban reservado y por la idea de tener ue luchar en una batalla de "ran enver"adura para llevarla a cabo, las tropas se rebelaron. +as tropas proclamaron emperador a su "eneral, Gilpico, y lue"o re"resaron a Constantinopla. +a capturaron en el C<<. En a uel momento :ustiniano estaba en %sia Menor, y se envi# a unos soldados para hacerle prisionero antes de ue tuviera tiempo de reaccionar. 6etenido s#lo seis a(os despu&s de su triunfante restauraci#n, esta vez no le dieron tiempo a retornar. +e mataron.

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Mataron a la vez a su 3oven hi3o en Constantinopla, y as finaliz# la dinasta del "ran 2eraclio. 2ubo seis emperadores de esta dinasta ue ocuparon el trono durante e'actamente <>< a(os ,si no tenemos en cuenta los diez a(os del e'ilio de :ustiniano-. El gran sitio,dos Por feliz ue estuviera Constantinopla por haberse librado de un emperador loco y ven"ativo, el ue vino despu&s no fue especialmente bueno. +as fuerzas armadas ue haban puesto a Gilpico en el trono se desilusionaron pronto con &l. En el C<J un "rupo de conspiradores del e3&rcito le rapt# cuando estaba un tanto ebrio despu&s de un ale"re ban uete, le ce"# y le de3# abandonado en el vaco hip#dromo. Eli"ieron a un funcionario de la corte para sustituirle, y lo aclamaron como emperador con el nombre de %nastasio II. El nuevo emperador se esforz# por tomarse en serio sus deberes e iniciar una serie de reformas militares. Pero para entonces las fuerzas armadas se haban acostumbrado a aprovecharse de la anar ua. 9n contin"ente de tropas del noreste de %sia Menor siti# a Constantinopla a lo lar"o de seis meses durante el a(o C<B. %nastasio huy# y se retir# a un monasterio. 6espu&s, las tropas elevaron a otro funcionario del palacio, una nulidad completa, y le aclamaron emperador con el nombre de ;eodosio III. Result# ser incapaz de hacer nada. !eis a(os de anar ua y caos provocados por el e3&rcito fueron testi"os de los "randes &'itos realizados por el Islam. 6e forma sistemtica, se fue apoderando de %sia Menor. !e adue(# de %masia, importante ciudad situada a JCB millas al este de Constantinopla en el C<=, y antes del C<A al"unas correras de sus bandas alcanzaron el mar E"eo. ;oda %sia Menor estaba ocupada por las hordas islmicas, o directamente amenazada por ellas. Ms ue nunca, los e3&rcitos del Islam parecan imparables. En el +e3ano )riente, penetraron en la India y lle"aron a las fronteras de China. En el e'tremo occidental, una partida avanzada de berberiscos islmicos entr# en Espa(a en el C<< y en poco tiempo ocup# casi todo el pas. En el C<B, !olimn ascendi# al trono de los califas en 6amasco, y verdaderamente, el imperio ue "obernaba, crecido en menos de un si"lo desde la nada, era suficiente como para deslumbrar a cual uiera. 6esde el e'tremo oriental hasta el e'tremo occidental, los dominios de !olimn se e'tendan a lo lar"o de I.B>> millas, y ba3o el estandarte del califa e'ista el reino ms "rande y poderoso ue el mundo haba conocido hasta entonces. Pero con todo, en el centro de a uella "i"antesca e'pansi#n territorial estaba la ciudad de Constantinopla, todava cristiana, todava hostil, todava intacta. Era un ine'plicable absceso en la hermosa e'pansi#n del mundo, visto desde 6amasco, y se decidi# su cada. !e prepar# una "i"antesca e'pedici#n para poner sitio a la ciudad, tanto por tierra como
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por mar, y ue en el C<C sali# ba3o la direcci#n del hermano del califa. Cuarenta a(os antes, Constantinopla haba resistido un asedio similar, pero esta vez el califa estaba ine'orablemente decidido a ue no volviera a ocurrir. Realmente la situaci#n pareca peor para Constantinopla de lo ue haba sido en ocasiones anteriores. Entonces Constantino I4, "obernante eficaz y soldado capaz, ocupaba el trono. Esta vez lo ocupaba ;eodosio III, un incompetente inima"inablemente inepto, ue "obernaba una ciudad totalmente desmoralizada por a(os de anar ua y "olpes polticos. %un as, el Imperio 7izantino tena la e'traordinaria fortuna de ue, a trav&s de una historia lar"a y llena de altiba3os, cuando todo pareca perdido, sur"a de la nada el hombre adecuado. Casi un si"lo antes, 2eraclio haba aparecido para sacar el imperio de las fauces del enemi"o* esta vez fue un "eneral llamado +e#n. !e cree "eneralmente ue +e#n haba nacido en Isauria, en la parte surL central de %sia Menor* por esto se le llama habitualmente +e#n el Isurico y se le considera compatriota de Uen#n, el primer emperador bizantino, Parece ms probable, se".n recientes investi"aciones, ue procediera de una familia del norte de !iria, y ue sera ms correcto llamarle +e#n el !irio. 9na e uivocaci#n de al".n escribiente parece haber dado lu"ar al error. % pesar de ello, no es probable ue, sea o no un error, el nombre de +e#n el Isurico desaparezca al"una vez. +e#n naci# en el AK>, y todava era un ni(o cuando :ustiniano II se"ua la poltica de desplazar a las familias, sacando a familias "rie"as de las partes amenazadas de %sia Menor para reforzar lo ue uedaba con inmi"rantes eslavos. +a familia de +e#n y &l mismo fueron llevados a ;racia.

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+e#n entr# en el e3&rcito con buenos resultados. :ustiniano II le promocion#, y durante todas las vicisitudes polticas ue se produ3eron, se dedic# con firmeza a su tarea militar y continu# su ascenso. Gue "obernador militar de uno de los temas de %sia Menor durante el reinado de %nastasio II, e hizo lo ue pudo para retrasar la penetraci#n rabe y hacer ue los invasores la pa"aran cara. E'iste un relato de ue, cuando todava era un ni(o campesino, un a"orero le haba profetizado ue al".n da lle"ara a emperador. ;al vez sea verdad. Pero haba ms de un precedente de humildes campesinos ue lle"aban a trav&s del e3&rcito al trono. Estaba, por e3emplo, :ustino I. 0 los a"oreros, deseosos de a"radar y de recibir buenas propinas, eran con toda probabilidad muy "enerosos en sus predicciones de "randeza imperial a todos los ni(os del campo con los ue se encontrasen. %un as, las profecas, incluso cuando son falsas, pueden influir en la historia, y cuando lle"# el momento, +e#n bien pudo haber recordado al a"orero y actuado en consecuencia. En el C<C, ante la inminencia del "ran ata ue rabe contra Constantinopla, haca falta ciertamente un "olpe militar ms si se uera tener a un emperador capaz de enfrentarse con la situaci#n. +e#n decidi# ue &l era el hombre en cuesti#n, y march# sobre Constantinopla. ;eodosio III, con "ran alivio sin duda, abdic# e in"res# en un monasterio.

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El =B de marzo del C<C, +e#n fue coronado como el emperador +e#n III. 0a era hora. +os rabes ya se haban puesto en marcha. +le"aron al 7#sforo, transportaron contin"entes a Europa y, al comenzar el mes de a"osto del C<C, Constantinopla sufri# el cerco ms estrecho por tierra y mar ue haba sufrido desde ACJ. Pero, des"raciadamente para los rabes, lle"aron seis meses tarde. !i hubieran lle"ado en el C<A, es posible ue la ciudad desmoronada hubiera cado, con consecuencias incalculables para el mundo. !in embar"o, en el C<C +e#n III estaba en el poder, y ba3o su vi"orosa autoridad nadie pensaba en derrotismos. !e utiliz# de nuevo el fue"o "rie"o, y la flota rabe sufri# "raves da(os y tuvo ue retirarse lo bastante le3os como para de3ar respirar a Constantinopla. +e#n hizo unas fuertes incursiones fuera de la ciudad, mientras las fuerzas bizantinas en %sia Menor atacaban las vas de comunicaci#n del e3&rcito rabe. El califa !olimn muri# inesperadamente a principios del sitio, y durante la confusi#n ue invariablemente si"ue a un cambio de "obernante en una monar ua absoluta, las fuerzas rabes situadas en el campo de batalla se vieron privadas de un s#lido apoyo en su patria. +ue"o, durante el invierno de C<CLC<K hizo un fro e'traordinario y las nevadas fueron de una intensidad sin precedentes. Manadas de caballos y camellos murieron, y los soldados rabes sufrieron atrozmente. Por fin, cuando empez# a hacer me3or tiempo de nuevo, +e#n haba conse"uido la ayuda del soberano b.l"aro, a la vez ue el e3&rcito rabe, tan "rande y resplandeciente un a(o antes, se hallaba e'tenuado por el hambre. +e#n continu# sus victorias, "olpeando a los rabes con &'ito creciente* el <B de a"osto del C<K, los residuos de las fuerzas rabes levantaron el sitio y partieron. !#lo cinco barcos, de una flota ori"inal de K>>, consi"uieron lle"ar a su patria. $unca ms volveran los rabes a Constantinopla. $unca ms la situaci#n mundial sera tan favorable para ellos. +e#n III haba salvado a Europa por se"unda vez, y no hara falta salvarla de nuevo. Ciertamente, el Islam hara asombrosos avances, pero no ba3o la direcci#n rabe. 0 lle"ara el da en ue Constantinopla caera por fin, pero no frente a los rabes, y no antes de ue la civilizaci#n europea occidental, todava en su infancia, se hubiera vuelto bastante fuerte para salvarse a s misma. Poco tiempo despu&s del fracaso en Constantinopla, el Islam penetr# profundamente en )ccidente. 6esde su nuevo punto de partida en Espa(a, las fuerzas islmicas ,los bereberes o los moros, en lu"ar de los rabesrealizaron correras por lo ue es hoy el suroeste de Grancia. %l final, les derrotaron las fuerzas de los francos en un campo de batalla cerca de la ciudad de ;ours, en el CJ= +os escritores occidentales han considerado tradicionalmente esta batalla de ;ours como el punto crtico, como el lu"ar y el momento en el ue la marea del Islam fue detenida y obli"ada a retroceder para siempre. Probablemente es una e'a"eraci#n. En Grancia, el mundo del Islam actuaba en el e'tremo de una va de comunicaci#n a miles de millas del n.cleo de su
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reino. %un teniendo en cuenta la poltica islmica de conversi#n, a uella va de comunicaci#n haba sido estirada hasta el punto de ruptura. El e3&rcito moro en Grancia era poco ms ue una fuerza de reconocimiento. +a batalla de ;ours fue una se(al de ue los moros tendran necesidad de una ofensiva mayor para se"uir avanzando, y su situaci#n en Espa(a no era tan #ptima como para apoyar una "ran ofensiva* as ue se retiraron y pasaron a la defensivaF una defensiva ue mantendran tenazmente durante siete si"los y medio. !in embar"o, si Constantinopla hubiera cado, las principales fuerzas islmicas habran avanzado en Europa occidental desde el sureste por una ruta mucho ms directa, y la situaci#n habra sido considerablemente diferente. Pero en la mente del )ccidente, la batalla de ;ours fue el punto crtico y la salvaci#n de Europa, y el doble sitio de Constantinopla fue olvidado o pasado por alto. Cuando )ccidente entr# por fin en contacto con Constantinopla, no sinti# hacia ella reverencia al"una, nin".n a"radecimiento por los favores pasados ,aun ue no nos en"a(emos, Constantinopla luch# para s y no por Europa-. !#lo hubo desprecio mutuo.

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6. Monjes

e!peradores

El destructor de im*genes %< tiempo ue destrua a los sitiadores rabes, +e#n empez# a proyectar tambi&n otra reor"anizaci#n del Imperio. Era necesario ampliar el sistema de temas iniciado por 2eraclio, y militarizar de hecho a todo el Imperio. Pero el problema consista en ue de este modo los "enerales conse"uan con demasiada facilidad una peli"rosa cantidad de poder. El mismo +e#n, ue haba dado el salto desde el car"o de "obernador de un tema a emperador, pensaba ue no deba repetirse el proceso. !u soluci#n fue hacer ms pe ue(os los temas, disminuyendo el poder, tanto econ#mico como militar, ue detentaban los "enerales. 9n intento de aumentar la eficacia en otro terreno result# ms difcil de llevar a cabo, y casi provoc# una "uerra civil. %un ue +e#n III salv# Constantinopla y la cristiandad, su intento de reforma reli"iosa iba a convertirle en anatema ante los o3os de la I"lesia. El problema eran los conos, ue es el nombre "rie"o de las im"enes ue se usaban en los ritos reli"iosos. +os estrictos do"mas del 3udasmo prohiban la realizaci#n de im"enes de seres vivos, puesto ue al e'istir estas im"enes se daba invariablemente una fuerte tendencia a adorarlas como dolos. Pocas personas se contentaban con la adoraci#n de un 6ios abstracto y sin ima"en, e incluso los mismos 3udos cayeron vctimas de vez en cuando de los ritos llenos de color ue rodeaban a al".n dolo tradicional. +os primeros cristianos se"uan siendo opuestos al arte reli"ioso, pero a medida ue el cristianismo se hizo menos 3udaico y ms "rie"o, cambi# la situaci#n. +os "rie"os se dedicaban abrumadoramente al arte y no podan evitar el hacer reproducciones, en dos o tres dimensiones, de :es.s, de la 4ir"en Mara y de los santos. 6espu&s de todo, no eran los dolos bestiales de dioses ima"inarios o fi"uras monstruosas con cabezas de animales* eran im"enes de fi"uras santas o divinas ue haban pasado por la tierra como seres humanos. !ervan como smbolos para concentrar la atenci#n de los ue rezaban en los individuos en uienes pensaban con devoci#n, y servan como historias bblicas ilustradas para los ue no saban leer. Embellecan ms las i"lesias y ale"raban los corazones de los cristianos. Entonces, /por u& eran malos1 Razonamientos como &stos tuvieron &'ito, y los iconos lle"aron a ser una parte indispensable de la I"lesia Cristiana, tanto en )ccidente como en )riente. $o es sorprendente ue fueran especialmente numerosos en 5recia. Pero no todos los cristianos vean con buenos o3os los conos. 2aba uienes sostenan ue los conos violaban el mandamiento contra la construcci#n de dolos. %r"8an ue, mientras ue en la teora estos conos eran meramente smbolos, el pueblo llano los adoraba como si fueran
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divinos en s mismos. El vul"o no era sofisticado, y no se poda esperar de &l ue entendiera las sutilezas del simbolismo. ;ener conos era tentarles con un pecado mortal. 9n punto importante para los cristianos ue se oponan a los conos era el hecho de ue el cristianismo era ridiculizado por las reli"iones ms estrictas ,al menos en este respecto-, como el 3udasmo y el Islam. !e poda prescindir de los 3udos* eran pocos y d&biles. El Islam, sin embar"o, era poderoso* el desprecio de sus partidarios provocaba ver"8enza en muchos. En efecto, al"unos cristianos debieron pensar ue el cristianismo era ob3eto de casti"o por su idolatra, y ue era voluntad de 6ios ue el Islam e'pansionista, ue careca de dolos, fuera la fuerza de casti"o. +a oposici#n a los conos era particularmente fuerte en %sia Menor, donde a lo lar"o de d&cadas el cristianismo se haba defendido desesperadamente de los e3&rcitos islmicos. +e#n III, hombre piadoso, proceda de una familia opuesta a la tradici#n de los conos. % medida ue pasaron los a(os y se esforz# por rehacer el Imperio de los "olpes ue haba sufrido durante las dos d&cadas de cuasi anar ua desde el primer destronamiento de :ustiniano II, se fue convenciendo pro"resivamente de la perversidad de esta creencia* se encontr# con la oposici#n de muchos, y en especial de los mon3es. +os mon3es eran numerosos en el Imperio. 2aba casi cien monasterios en Constantinopla, y los mon3es se contaban entre los primeros partidarios de una I"lesia fuertemente ritualizada. +os mon3es defendan los conos, los mila"ros y toda clase de adornos sensuales ue convertan a la reli"i#n en una especie del mundo del espectculo e impresionaban y atraan a la "ente. Esta actitud se haba ido desarrollando "radualmente desde los tiempos del propio Constantino I. 6espu&s de descubrir la 4era Cruz, Elena, la madre de Constantino I, descubri# tambi&n ,al menos as se lo crea- otras reli uias de la crucifi'i#n, como los clavos ue atravesaron las manos y los pies de :es.s, la corona de espinas, la espon3a ue haba elevado el vina"re hasta sus labios, y la lanza ue haba traspasado su costado. Gueron llevados a Constantinopla, y a partir de entonces se puso de moda coleccionar reli uias. ;odas las i"lesias tenan su porci#n de huesos y dems parafernalia de tal o cual santo, todo ello dotado del mstico poder de hacer mila"ros. 9n manto ue se crea de la 4ir"en Mara fue llevado a Constantinopla en torno al IC>, y cantidades incontables de reli uias marianas llenaron las i"lesias y monasterios a partir de entonces. Con el tiempo, se empez# a considerar a la 4ir"en como la principal protectora de la ciudad. +a "ente crea en ello con el mismo tipo de sentimientos con ue los atenienses pa"anos sentan la influencia protectora de %tenea, y los romanos pa"anos la de :uno. +os mon3es, como poseedores y "uardianes de tales materiales de efectos mila"rosos, e3ercan una enorme influencia entre los menos cultos, sobre todo entre las mu3eres, y no tenan nin".n deseo ni intenci#n de
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renunciar a ella. +os monasterios se hicieron ricos y poderosos ms por los adornos reli"iosos ue por su contenido &tico. +e#n III estaba decidido a acabar, o al menos a disminuir el poder de los mon3es por varias razones. Por una parte, no podemos descartar la piedad sincera. +e#n deba de creer honestamente ue los conos eran idoltricos y perversos, y ue al estimular la idolatra los mon3es cumplan una funci#n diab#lica. En se"undo lu"ar, debi# de percatarse de ue las teoras monacales debilitaban al Estado. %l alentar al pueblo de Constantinopla y del Imperio a vivir sometidos al poder sobrenatural de la 4ir"en Mara o a la influencia de tal o cual reli uia, debilitaban la voluntad del pueblo y le impedan ue actuara por s mismo. 0 no s#lo estoF los mon3es y los arrendatarios de las tierras ue a uellos dominaban ,y eran muchas hectreas- no estaban obli"ados al servicio militar, lo cual disminua los efectivos militares. 0, en .ltimo lu"ar, los mon3es se opusieron con todas sus fueras a cual uier intento de obli"arles a pa"ar impuestos por su enorme ri ueza. ;ampoco el patriotismo o la preocupaci#n por el peli"ro nacional les tentaba a ofrecerse espontneamente al Estado. Por lo tanto, +e#n asest# un "olpe a los mon3es al simplificar el ritual eclesistico. 9na de las maneras ms fciles de hacerlo era abolir los conos. En C=A se public# el primer decreto contra su uso, y los funcionarios del emperador comenzaron a via3ar por el reino entrando en las i"lesias para romper o aplastar los conos. Incluso hacan pedazos los crucifi3os, ue consideraban como una especie de ima"en. Estos funcionarios eran los Iconoclastas, ,?rompedores de conos@-, y con ellos comenz# la Controversia Iconoclasta. 6esde lue"o, la iconoclastia provoc# la oposici#n de los partidarios de las im"enesF los Iconodulas* es decir, los ue ?veneran im"enes@, siendo la veneraci#n menos fuerte ue la adoraci#n ,puesto ue si se admita la adoL raci#n, los partidarios de las im"enes se convertan en id#latras-. +os primeros Iconodulas eran los mon3es, y se esforzaron por convencer al pueblo de ue destruir una ima"en de :es.s o de Mara era la blasfemia ms terrible y si"nificaba la condenaci#n irrevocable. El califato de 6amasco haba decretado en el C=J ,s#lo tres a(os antes-, de acuerdo con los dictados de su conciencia, la destrucci#n de todos los conos en las i"lesias cristianas situadas dentro de sus dominios. Por tanto, lo ue haca +e#n III pareca una here3a islmica. +os Iconodulas tenan su mayor fuerza en 5recia, ue se rebel# contra el emperador en el C=C. 9n hombre llamado Cosmas fue proclamado emperador y parti# con una flota rumbo a Constantinopla. +a flota no era un rival para la marina imperial y su fue"o "rie"o, y la rebeli#n fue aplastada sin dificultades. %un ue la oposici#n continu# ,y, desde lue"o, no ces# nunca-, +e#n si"ui# adelante. El e3&rcito, ue era abrumadoramente Iconoclasta, le
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apoy# con vi"or, puesto ue de su apoyo dependa la liberaci#n de las ri uezas controladas por los monasterios y de los reclutas e'entos del servicio militar. !i bien +e#n poda hacer cumplir sus edictos, ms o menos, en 5recia y %sia Menor, la situaci#n cambiaba en Italia, donde el control imperial se haba debilitado. Miles de refu"iados iconodulas, 3unto con sus conos, huyeron al sur de Italia, ue se"ua siendo territorio imperial pero haca caso omiso de los edictos iconoclastas. En cuanto al e'arcado de Rvena, ue inclua a Roma, se poda dar por perdido por completo. El papa no estaba dispuesto a ceder ni un pice ante la iconoclastia. $o s#lo por ue el papa la consideraba her&tica, sino por ue &ste no poda aceptar en absoluto nin".n cambio importante en el ritual procedente de un edicto imperial. Era el papa y s#lo el papa uien diri"a la I"lesia en cuestiones de ritual, y &ste era un asunto en el ue no poda hacer concesiones. %dems, +e#n III, en su intento de reor"anizar las arruinadas finanzas del Imperio, haba vuelto a establecer un ri"uroso sistema de impuestos en las provincias italianas, lo cual sent# muy mal a los terratenientes italianos, sobre los cuales las tasas recaan con ms peso por ue en los recientes a(os de anar ua no se haban recaudado impuestos en )ccidente. 0 daba la casualidad de ue el papa 5re"orio II era el mayor terrateniente de Italia. +os papas haban intentado librarse mucho antes del dominio imperial si no hubiera sido por los lombardos. Contra los lombardos, las fuerzas imperiales en el e'arcado haban sido una poderosa defensa ue no poda abandonarse a la li"era. %hora, sin embar"o, entre la iconoclastia y los impuestos, el papado decidi# a la desesperada ue el mal menor eran los lombardos, y pidi# su ayuda. +os lombardos, "ozosos por la invitaci#n, avanzaron en tropel por el e'arcado y casi tomaron Rvena. +as fuerzas imperiales consi"uieron hacerles retroceder en el CJ<, pero los dados estaban ya echados. +a &poca del imperio en Roma haba acabado. +o cristianos de habla latina de )ccidente saban poco de los sutiles pormenores de la Controversia Iconoclasta, y tampoco les importaba. +o ue s saban era ue haba un emperador en Constantinopla ue se dedicaba a destrozar las im"enes de :es.s, Mara y de todos los santos. El horror del hombre medio fue inima"inablemente intenso, y el papa "oz# de un apoyo total en )ccidente. % pesar de todo lo ue +e#n pudo hacer, no poda obli"ar al papa 5re"orio II a cambiar de opini#n ni a ue renunciara a su car"o ,ya haban pasado para siempre los tiempos en los ue un emperador poda destituir a un papo y llevarlo por la fuerza a Constantinopla para 3uz"arle-. El resultado fue ue +e#n se despresti"i#, y se perdi# todo respeto por el nombre del emperador. 6e esta manera, se rompi# otro lazo ue haba vinculado a )riente y )ccidente.

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El sucesor de 5re"orio II fue 5re"orio III, cuya actitud hacia la iconoclastia fue a.n ms intransi"ente ue la de su predecesor. ;an pronto como se sent# en el trono papal, e'comul"# a todos los iconoclastas incluido el emperador. 6esde la perspectiva del imperio, esto era una traici#n abierta, pero las ciudades italianas apoyaron al papa y &ste continu# siendo intocable. 5re"orio III diri"i# su mirada ms all de los lombardos hacia los todava ms poderosos francos, ue incluso haban "anado la batalla de ;ours contra los moros de Espa(a, consi"uiendo un presti"io inconmensurable Poco poda hacer el frustrado emperador para casti"ar al papa, salvo declarar fuera de la 3urisdicci#n papal ,en el CJJ- a ciertas zonas ue estaban todava ba3o un s#lido control bizantino ,!icilia, el sur de Italia y la costa iliria- y colocarlas ba3o el dominio directo del patriarca ,iconoclastade Constantinopla. El papa nunca reconoci# el cambio. El emperador pudo todava mantener una borrosa presencia en el e'arcado, sobre todo por ue los papas nunca se fiaron enteramente de los lombardos,. Pese a los reveses y las dificultades ue sur"ieron con motivo del movimiento iconoclasta, el reinado de +e#n fue un &'ito. Consi"ui# reor"anizar las finanzas del imperio y encauzar a &ste de nuevo por el camino de la prosperidad. !u reor"anizaci#n del sistema de temas hizo ue el imperio fuera suficientemente fuerte para hacer imposibles otras penetraciones rabes en Constantinopla. En efecto, cuando los rabes lanzaron otra invasi#n de %sia Menor en el CJH, +e#n les venci# por completo antes de ue hubieran lle"ado a =>> millas de Constantinopla. +e#n tambi&n me3or# las cosas en el norte con una alianza con el "obernante Vazaro. Para fortalecer la alianza, se cas# a la hi3a de &ste con el hi3o y heredero de +e#n. +e#n tambi&n reor"aniz# el c#di"o de :ustiniano, actualizndolo en "rie"o. En su con3unto, lo modific# en el sentido de una mayor humanidad y benevolencia. !e abolieron las diferencias en los casti"os se".n la posici#n social. ;odos los hombres, con e'cepci#n de los esclavos, sufran de i"ual manera por el mismo delito, y en cuanto a los esclavos, se hizo ms fcil la concesi#n de libertad. Ciertamente, el puritanismo cristiano apareci# en al"unos de los cambios. !e aboli# el concubinato, ue todava :ustiniano haba permitido, y se vea con malos o3os el matrimonio de parientes, aun ue fueran le3anos. !e hizo ms difcil conse"uir el divorcio y aumentaron las sanciones por tener hi3os ile"timos. +e#n se preocup# tambi&n de ue los pe ue(os propietarios rurales tuvieran suficiente protecci#n y de ue la pena de muerte se aplicara a menos delitos. +a e3ecuci#n fue sustituida por mutilaciones como ce"ar o amputar las manos, la nariz o la len"ua <.
La &utilaci+n co&o casti(o nos parece sdica % brbara) pero entonces se la consideraba una sustituci+n &isericordiosa de la e$ecuci+n. Bosotros utili.a&os el encarcela&iento co&o sustituto) pero las culturas anti(uas % &edievales nunca crearon un siste&a penal e ica. % prctico. P(ina '8 de 113
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!i la iconoclastia hubiera triunfado finalmente, no hay duda ue +e#n III, el salvador de la cristiandad, destructor de los rabes, reor"anizador del imperio, sereno reformador del derecho, habra pasado a la historia como uno de sus h&roes ms importantes e ilustrados. Pero como al final la iconoclastia no triunf#, su recuerdo ued# a merced de los cronistas, ue en su mayor parte eran mon3es y para uienes se trataba de un her&tico endemoniado. El resultado ha sido ue su "ran nombre ha uedado in3ustamente oscurecido en la historia. La lucha por los iconos +e#n III muri# el <K de 3unio del CI<, cuando tena al"o ms de sesenta a(os y tras haber "obernado durante veinticuatro. Inici# una nueva dinasta, llamada habitualmente la Isa.rica, puesto ue su hi3o mayor le sucedi# con el nombre de Constantino 4. Constantino fue un soberano violento y autocrtico, pero era un soldado capaz y e'tremadamente en&r"ico. !u padre haba salvado el imperio y le dio nuevas posibilidades* tras &l, el hi3o pas# a la ofensiva en dos direcciones. 6urante la primera parte de su reinado, presion# hacia el Este contra el Islam. $o consi"ui# ue los rabes retrocedieran mucho, pero hizo campa(as en !iria y %rmenia y destruy# una flota islmica a la vez ue echaba a los rabes de Chipre. 6urante la parte final de su reinado, hizo campa(a tras campa(a contra los b.l"aros ;ampoco los pudo echar ms all del 6anubio, pero sus "olpes les mantuvieron uietos. Constantino 4 "obern# durante treinta y cuatro a(os, y cuando acab# su reinado, el cascanueces b.l"aroLrabe. ue siempre haba amenazado con cerrarse sobre Constantinopla desde el $orte y desde el !ur, haba sido apartado. El Imperio 7izantino volvi# a ser el poder ms fuerte en Europa, y no se de3aba amenazar impunemente. Constantino fue un iconoclasta todava ms convencido ue su padre, y ba3o su "obierno el movimiento lle"# a su cenit $o es sorprendente. ;ena s#lo siete a(os cuando empez# el movimiento iconoclasta, y le educaron para ue pensara ue la iconoclastia era buena y piadosa. ;ampoco sus e'periencias con los iconodulas permitieron ue cobrara simpata por ellos. Cuando muri# +e#n III, uno de los cu(ados de Constantino, un iconodula, disput# el trono y retuvo Constantinopla durante dos a(os. El papa romano tambi&n continu# su intransi"ente oposici#n a la iconoclastia. +os lombardos, ue tenan un hbil rey, consi"uieron un mayor poder en el e'arcado, y en el CB< tomaron por fin Rvena. El papa, temiendo ue los lombardos resultaran tan peli"rosos en lo poltico como haban resultado los bizantinos en lo reli"ioso, volvi# a hacer un llamamiento a los francos del otro lado de los %lpes.

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El papa tena al"o ue ofrecer. El 3efe de los francos era Pipino, ue no era rey, sino simplemente una especie de primer ministro. +e "ustara ser rey, pero no se atreva a derrocar al monarca le"timo ,un ttere impotentesin el beneplcito papal. El papa dio su consentimiento. Pipino se convirti# en Rey de los Grancos en el CB=, y en dos campa(as derrot# a los lombardos. 9na vez hecho esto, entre"# el anti"uo territorio del e'arcado de Rvena al papa en el CBA, pese a ue el representante bizantino sostena firmemente ue el territorio perteneca al emperador. !in embar"o Constantino, en la distante Constantinopla, estaba demasiado ocupado con los b.l"aros y los rabes como para hacer campa(a en Italia. 6e este modo, el Imperio fue e'pulsado para siempre de Roma = y de la parte central de Italia doscientos diecis&is a(os despu&s de ue 7elisario hubiera vuelto a con uistarla para :ustiniano. El e'arcado de Rvena haba durado unos <K> a(os. %un ue el Imperio, ue se"ua llamndose romano, nunca ms volvera a asentarse en Roma, y si bien el papa ued# libre del dominio e3ercido durante cuatrocientos a(os por Constantinopla, la puntera y el tac#n, 3unto con la isla de !icilia, eran todava bizantinos. Esto era todo lo ue uedaba de las con uistas de 7elisario. %nte la inminente p&rdida del e'arcado, Constantino 4 pens# ue no tena nada ue perder en )ccidente, y se sinti# ms tentado ue nunca a dar un duro "olpe a los iconodulas. Por esta raz#n, en el CBJ convoc# un concilio eclesistico para hacer a la iconoclastia plenamente oficial. El concilio se reuni# en 2ieria, un palacio frente a Constantinopla, al otro lado del 7#sforo, y su naturaleza fue puramente bizantina. +os eclesisticos ue asistieron procedan .nicamente de territorios ba3o control imperial. !i"nificativamente, el papa se ne"# a enviar un representante. +as decisiones del concilio ,con la sombra de Constantino al fondofueron iconoclastas totalmente. !e sostuvo en &l ue los conos iban contra las !a"radas Escrituras, se simplific# a.n mas el culto, y por todo el imperio pareci# consolidarse una reli"i#n similar en al"unos aspectos al protestantismo ue iba a barrer el noroeste de Europa ocho si"los ms tarde. +os mon3es lucharon con desesperaci#n, pero el feroz e implacable emperador tom# las medidas ms severas. Cerr# los monasterios y confisc# sus propiedades. )bli"# a los mon3es y a las mon3as a ue vistieran ropas corrientes, encarcel# a al"unos, e'ili# a otros, obli"# a al"unos a casarse, se las arre"l# para someter a otros al escarnio y la e'ecraci#n de la "ente, e incluso e3ecut# a unos cuantos de los ms fastidiosos. !e sali# con la suya durante su vida, "obern# durante una "eneraci#n y muri# en su cama. +os mon3es, sin embar"o, no olvidaron ni le perdonaron. +os cronistas monsticos de los a(os si"uientes i"noraron sus triunfos militares y no ahorraron eptetos para describir su crueldad y perfidia. +e
6e(2n la le%enda 5o&a se und+ en el 7"3 a. :. Por una e,tra7a coincidencia ue casi el &is&o a7o) pero despu1s de la &uerte de 8es2s a. d.) cuando se ue para sie&pre de las &enos del i&perio *ue habla creado. P(ina 133 de 113
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describieron como 3udo y ateo, ue reuna todo lo ue era vil.

ue sufra enfermedades repu"nantes, y

2asta corrompieron su nombre. 2icieron correr la historia de ue se haba ensuciado cuando le estaban bautizando, y esto fue recordado eternamente en el nombre por el cual le conocen los cronistasF Constantino Copr#nimo, o Mnombre e'crementicioN. Constantino muri# de muerte natural el <I de septiembre de CB, durante una de sus numerosas campa(as contra los b.l"aros. Con su primera mu3er, la princesa Sazara, tuvo un hi3o llamado +e#n, ue subi# al trono como +e#n I4. Por su madre, se llama frecuentemente +e#n Sazaro. %un ue Constantino por razones de estado, se haba casado con una princesa brbara en un momento en ue el imperio necesitaba desesperadamente la alianza con los brbaros, sus victorias permitieron ue su hi3o se casara por amor. +e#n se cas# con una hermosa muchacha de %tenas llamada Irene, uien por lo ue sabemos no tena nada ms prctico ue ofrecer al heredero del trono ue su rostro y su fi"ura. 6a la impresi#n de ue &l consider# ambas cosas suficientes, y al i"ual ue sus antecesores ;eodosio II y :ustiniano, ue tambi&n se casaron por amor, su matrimonio fue feliz. +e#n I4 intent# emular a su padre en todo. Continu# la vi"orosa poltica de &ste contra los rabes y los b.l"aros, y tambi&n si"ui# adelante con la iconoclastia. !in embar"o, en esto retrocedi# un tanto con respecto a< e'tremismo de Constantino, y adopt# una actitud de tolerancia limitada. Probablemente se debi# a ue su mu3er, Irene, era una firme aun ue secreta iconodula, e intri"aba con &'ito a favor de sus ideas ,el resultado de ello fue ue la hicieron santa los eclesisticos orientales posteriores, y todava se la considera as, aun ue en otras cuestiones ue no tenan ue ver con su iconodulismo tena muy poco de santidad-. El K de septiembre del CK> muri# +e#n, despu&s de un breve reinado de al"o menos de cinco a(os, cuando tena treinta a(os. !u hi3o de diez a(os le sucedi# con el nombre de Constantino 4I, e Irene era la reina re"ente. Casi de inmediato, Irene empez# maniobrar para conse"uir la restauraci#n de los conos. $o era tan fcil como poda haber pensado. 6urante el medio si"lo de dominio iconoclasta, la administraci#n de la I"lesia haba cado casi por entero en manos de iconoclastas. Estos altos eclesisticos, incluso el patriarca, se vieron obli"ados a dimitir y fueron sustituidos por iconodulas. El e3&rcito, mientras tanto, or"ulloso por las victorias de los emperadores iconoclastas, era mas iconoclasta ue nunca. !in duda, Irene parece ue debilit# deliberadamente al e3&rcito disminuyendo las asi"naciones militares ,como esto si"nificaba reducci#n de impuestos, tuvo la venta3a a(adida de hacerla ms popular entre los civiles-. Pero cuando Irene intent# celebrar un concilio ecum&nico de la I"lesia, en el CKA, para revocar la iconoclastia, los soldados, airados, lo disolvieron.

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Irene tuvo ue intentarlo de nuevo. En septiembre del CKC consi"ui# convocar el !&ptimo Concilio Ecum&nico de $icea. Como era de esperar, en este nuevo concilio se cambiaron totalmente las decisiones del concilio celebrado por Constantino 4. !e restaur# el culto a los iconos, pero haba una pe ue(a restricci#nF no se permitan estatuas, o a lo sumo s#lo en ba3orrelieve ,en .ltima instancia, esta medida destruy# el arte de la escultura en el imperio, y en si"los posteriores tambi&n en Rusia, puesto ue este pas hered# su cultura de Constantinopla-. +a iconoclastia no desapareci# de repente, por supuesto. %"uant# durante al"unas d&cadas, e incluso de vez en cuando reapareca de forma beni"na. Pero con el tiempo fueron destruidos todos los libros escritos en defensa de la posici#n iconoclasta, y por esta raz#n no sabemos nada sobre ella salvo los testimonios de sus encarnizados enemi"os. +a victoria de los iconodulas tena al"unos curiosos lmites. Pese a ue los mon3es se salieron con la suya frente a los emperadores, no si"nific# ue la I"lesia hubiera derrocado el c&saroLpapismo. %un ue el emperador fuera iconodula, dominaba la I"lesia tanto como los otros. %dems, la victoria iconodula no cerr# la brecha con )ccidente ue sesenta a(os de iconoclastia haban ensanchado. $unca ms se celebr# un concilio al cual asistieran tanto el clero de )riente como el de )ccidente para debatir una serie de problemas mas eclesisticos. +a victoria iconodula tuvo tambi&n un efecto serio y nocivo en el desarrollo intelectual del imperio. 6esde ue :ustiniano cerrara la %cademia de %tenas, el mundo de la erudici#n haba ido perdiendo fuerzas. +os desastres ue sobrevivieron ba3o el "obierno de 2eraclio y los dos cercos de Constantinopla haban endurecido la vida del imperio y no de3aban espacio para el desarrollo intelectual. En torno al CB> :uan 6amasceno escribi# doctamente sobre teolo"a, y se le considera el primer escritor cristiano ue intent# coordinar la filosofa aristot&lica con la teolo"a cristiana ,cinco si"los antes se haban hecho intentos parecidos en Europa occidental-. +a obra de :uan, sin embar"o, no se escribi# en el imperio, sino en el califato, por ue era el Islam y no la cristiandad, uien durante la temprana Edad Media ofreca las me3ores condiciones e'ternas para la erudici#n. 6espu&s de la Controversia Iconoclasta, la I"lesia oriental avanz# profunda y definitivamente hacia el calle3#n sin salida y la muerte en vida ue representa la inmutabilidad. +a lar"a lucha contra la iconoclastia haba asustado tanto ue provoc# una reacci#n permanente. 6ebido a ello se fren# cual uier posibilidad de crecimiento intelectual. El Imperio 7izantino disfrut# todava de perodos de florecimiento cultural, pero siempre como rica conservaci#n del pasado, y nunca como brillante evoluci#n de lo nuevo. El resultado fue ue, despu&s de la &poca de :ustiniano, el Imperio 7izantino nunca produ3o libro al"uno ue haya tenido "ran difusi#n ni un nuevo movimiento filos#fico, ni tuvo nunca un cientfico. 0 cuando lle"# el
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momento de ue la Edad Media floreciera en una nueva cultura ue avanz# mucho ms all ue las obras de los anti"uos, fue en )ccidente, y no en )riente, donde se produ3o ese florecimiento. El nuevo imperio en Occidente En los tiempos del !&ptimo Concilio Ecum&nico, e< emperador Constantino 4I tena cerca de veinte a(os y uiso poner fin a la re"encia. Irene se opuso. %plast# con firmeza el intento de Constantino, y e'i"i# ue el e3&rcito le 3urara fidelidad a ella sola. $o obstante el e3&rcito todava no se haba reconciliado con las ideas iconodulas y era muy hostil a Irene. !e sublev# y forz# el reconocimiento de Constantino 4I como emperador por derecho propio. Irene fue desterrada. Pero Constantino no tena criterio. Por al"una raz#n, le dio por pensar ue le "ustara tener a su madre a su lado, y en el CH= la hizo volver del e'ilio. Es posible ue uisiera a su madre, pero desde lue"o ella no le uera a &l. Realmente es una de las parodias ms monstruosas de la maternidad ue se encuentran en la historia. Empez# inmediatamente a intri"ar contra &l. Constantino, ue se haba colocado al alcance de Irene, puso despu&s un arma en su mano. ;ena una esposa llamada Mara, y una amante, ;eodota. % nadie le preocupaba eso, pero Constantino, en un arrebato de amor, se divorci# de su esposa en el CHA y se cas# con su amante. %l uerer ser honrado y re"ularizar su situaci#n, ofendi# a todos los beatos del imperio. El partido de Irene se fortaleci# inmediatamente, y antes del CHC ella detentaba suficiente poder como para mandar ue su hi3o fuera apresado y ce"ado. 4ivi# en la oscuridad, y ni si uiera se sabe e'actamente d#nde muri#. !u ce"uera supuso, sin embar"o, el fin de su reinado, y tambi&n de la dinasta Isa.rica, ue haba contado con cuatro emperadores ue ocuparon el trono durante s#lo ochenta a(os. 6espu&s de ce"ar a Constantino ,acto ue a uella madre amorosa mand# llevar a cabo con una brutalidad inusitada-, Irene se proclam# emperador, asumiendo el ttulo masculino por ue se ne"# a buscar a un hombre a trav&s del cual pudiera "obernar. Esta situaci#n irre"ular dur# cinco a(os, desde el CHC hasta el K>=, y tuvo repercusiones en la historia occidental. Casi toda la cristiandad occidental estaba sometida a los reyes francos, y los francos no reconocan a las mu3eres como "obernantes. 9na mu3er emperador les pareca una contradicci#n en sus t&rminos, y se".n su modo de pensar, el trono imperial estaba vaco. 6ebido a una coincidencia de la historia, en el mismo momento ue el )riente estaba "obernado por una mu3er, el )ccidente estaba dominado por el monarca franco ms importante de todosF Carloma"no.

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En a uel momento el papa era +e#n III, y tena diversas razones para tomar medidas ue parecieran razonables si se consideraba vacante el trono imperial. Por una parte, Roma era la sede ori"inal del imperio, y en comparaci#n Constantinopla era una reci&n lle"ada. En todo caso, deba haber un emperador en Roma y ms a.n si no haba nin"uno en Constantinopla. %dems, ya ue el papa estaba libre del dominio del emperador de Constantinopla, /por u& no iba a tener un emperador propio1 Por consi"uiente, el da de $avidad del a(o K>>, el papa +e#n III coron# a Carloma"no como emperador romano. 6e nuevo, y por primera vez en ms de tres si"los, haba un emperador romano tanto en )ccidente como en )riente. !#lo e'ista una diferencia, y era vital. El papa no tena nin".n derecho, ni en teora ni por tradici#n ,al menos, en opini#n de los bizantinos- para coronar a un emperador. Para Irene, era una simple usurpaci#n del ttulo, y fue por s misma una causa de "uerra. Carloma"no lo saba muy bien, y hasta cierto punto lamentaba su coronaci#n, en especial por ue no le apeteca la idea de tener ue a"radecer el ttulo al papa. !iempre di3o ue la coronaci#n fue ma uinada sin su conocimiento. Estamos tan acostumbrados a leer libros planteados desde una perspectiva occidental, ue nos dicen ue Carloma"no era e'tremadamente poderoso ,sobre todo en comparaci#n con otros monarcas occidentales

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anteriores y posteriores-, ue tal vez parezca e'tra(o ue Carloma"no no tuviera especiales "anas de luchar contra el Imperio 7izantino. +os bizantinos tenan el me3or e3&rcito de Europa y eran mucho ms fuertes, tanto econ#mica como militarmente, ue el desvenci3ado Imperio Granco de Carloma"no* en realidad, Carloma"no era muy consciente del atraso intelectual y cultural de su reino y estaba muy impresionado por el le3ano esplendor de Constantinopla. 5obernaba una "ran parte de Italia, y la ar uitectura bizantina ue encontr# en ella se encuentra imitada en la catedral ue mand# construir en su propia capital, %achen, muy al norte. %l"unos propusieron ue Carloma"no se casara con Irene, uniendo as las dos mitades de la cristiandad. Pero /para u& servira ue un anciano de sesenta a(os se casara con una mu3er de cincuenta1 $o podan tener hi3os y si era as, / ui&n les sucedera1 Por lo tanto, hubo "uerra, ms bien espordica, puesto ue no e'istan muchos lu"ares donde los dos imperios pudieran encontrarse para luchar. Irene nunca fue popular en el e3&rcito. Como los rabes, los b.l"aros, y para colmo los francos rodeaban hostilmente al imperio, se hizo todava menos popular. Por mucho ue se llamara a s misma emperador y mantuviera la ficci#n de la masculinidad, no poda diri"ir un e3&rcito. %s ue en el K>=, una conspiraci#n de "enerales bien or"anizada la apres# discretamente y coron# a $ic&foro I, su tesorero, en su lu"ar. +a metieron en un convento en la isla de +esbos, y all termin# tran uilamente su vida un a(o despu&s. El cascanueces !(lgaro,*ra!e 9na cosa es evidente al hacer de un honrado tesorero un emperador. Est acostumbrado a administrar dinero y conoce la miseria de no tener bastante. +a primera preocupaci#n de $ic&foro fue, por lo tanto, realizar reformas en un sistema "ubernamental ue se haba desmoronado mientras Irene se dedicaba a las cuestiones reli"iosas y a intri"ar contra su hi3o. Esto si"nificaba reducir las p&rdidas y recaudar los impuestos con mayor ri"or, y por supuesto volvi# impopular a $ic&foro. En especial, "rav# las propiedades de los reli"iosos, y en consecuencia los mon3es le odiaron intensamente. +os monasterios se"uan poseyendo vastas tierras y la preocupaci#n de los mon3es por sus bolsillos fue siempre capital. Gueran cuales fueran las necesidades nacionales, las tesoreras monsticas tenan ue permanecer intactas. $ic&foro dio tambi&n los pasos esenciales para frenar lo ue consideraba una "uerra innecesaria con Carloma"no. $o haba posibilidad de obli"ar al monarca franco a abandonar el ttulo de emperador, as ue /por u& no lle"ar a al".n tipo de compromiso1 En el K>J, $ic&foro y Carloma"no firmaron una paz ue de3aba formalmente el sur de Italia y la costa iliria en manos del Imperio 7izantino. 6e todos modos, ambos lu"ares estaban
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demasiado le3os como para ue lo francos pudieran lle"ar hasta ellos. )tra fuente ms probable de conflictos era 4enecia, ue estaba rodeada de territorio franco sin embar"o, tambi&n ued# en poder de los bizantinos. ;odo ello fue un lo"ro razonable de $ic&foro, ue e'primi# al m'imo a los francos sin reconocer a.n su ttulo imperial. $ic&foro tuvo menos suerte con el Islam. +a dinasta )meya se e'tin"ui# y el Islam cay# ba3o la dinasta de los monarcas %basidas, en torno al CB>. Estos trasladaron su capital desde 6amasco hasta 7a"dad, ms al este. 5obernaron todo el vasto imperio islmico, salvo Espa(a en el e'tremo occidental J, y con ellos los rabes se fortalecieron de nuevo. !u fuerza nunca fue suficiente para llevarles hasta Constantinopla, pero sus incursiones en %sia Menor eran cada vez ms peli"rosas y duras. En el CKA el ms famoso de los abasidas, 2ar.n alLRashid ,c&lebre por su papel en los cuentos de las Mil una %oches- accedi# al trono. Irene haba decidido pa"ar "randes tributos a los abasidas para evitar sus incursiones en el imperio. Para el alma ahorrativa de $ic&foro, un tributo tan "rande era insostenible. Por consi"uiente, envi# una carta a 2ar.n alLRashid para anunciarle ue iba a de3ar de pa"arlo. +a contestaci#n de 2ar.n es ins#lita en los anales de la diplomacia. El te'to completo decaF ?En nombre del 6ios misericordioso, 2ar.n alLRashid, 3efe de los fieles, a $ic&foro, perro romano. 2e recibido tu carta, hi3o de infiel, y no escuchars mi r&plica, sino ue la vers@. 2ar.n or"aniz# rpidamente una invasi#n de %sia Menor, hizo retroceder a los e3&rcitos bizantinos y obli"# al emperador a una paz humillante. El tributo tuvo ue continuar. Pero si aumentaron las presiones rabes, tambi&n lo hicieron las de los b.l"aros. El cascanueces b.l"aroLrabe volvi# a funcionar plenamente. En el K>K un 3efe vi"oroso llamado Srum apareci# a la cabeza de los b.l"aros. !us primeras victorias se produ3eron frente a los .ltimos restos de los varos, ue haban sido una muy seria amenaza para el imperio dos si"los antes. 7a3o los "olpes de Srum, los varos desaparecieron de la historia para siempre. En relaci#n con los bizantinos, no obstante, los b.l"aros parecan me3ores ue los varos. Srum sostuvo una dura "uerra contra el imperio y $ic&foro tuvo ue pasar los .ltimos a(os de su reinado haciendo campa(as en los 7alcanes. Por dos veces, $ic&foro lo"r# ocupar su capital, pero la capital de una sociedad tribal no era el e uivalente a Constantinopla. +a capital b.l"ara no era nin".n centro estrat&"ico, y puesto ue sus e3&rcitos se"uan luchando, los bizantinos sencillamente tuvieron ue retirarse las dos veces. Por fin, en el K<<, en una "ran batalla en las monta(as, los bizantinos sufrieron una seria derrota. Por primera vez desde la fundaci#n de
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Espa7a per&aneci+ ba$o el (obierno de un O&e%a) 2nico superviviente de la dinast=a anterior. P(ina 13! de 113

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Constantinopla, un emperador mora en el campo de batalla, y los mon3es del imperio celebraron esta catstrofe nacional con salva3e ale"ra. 6urante unos cuantos a(os, domin# la confusi#n entre los bizantinos. !tauraVio, hi3o de $ic&foro, sucedi# a su padre, pero tambi&n fue herido en la misma batalla en ue muri# a u&l, y el nuevo emperador falleci# tan s#lo unos meses despu&s. +e sucedi# Mi"uel I, yerno de $ic&foro. Mi"uel estaba lleno de buenas intenciones, pero fue un monarca d&bil y dominado por los mon3es. El partido monstico llevaba tiempo ba3o la direcci#n de ;eodoro !tudita ,se llamaba as por ue era prior del monasterio de Estudion en Constantinopla-. !e haba dedicado con "ran ener"a a reformar los monasterios y a promover la mayor piedad y ascetismo. !u r"ida moralidad le llev# a desaprobar a voces el matrimonio de Constantino 4I con su amante, y ello fue causa de sus dos e'ilios. ;eodoro !tudita era un iconodula convencido, por supuesto y actu# duramente para ani uilar cual uier huella de la iconoclastia. Esto era del a"rado de Mi"uel, ue tuvo a !tudita como su conse3ero principal. +os conse3eros no eran suficientes para permitir a Mi"uel entenderse con Srum, el poderoso b.l"aro. En el K<=, Mi"uel reconoci# la validez del ttulo del emperador Carloma"no. Era una concesi#n tremenda, hecha con la esperanza de ue los francos, situados al otro lado del territorio b.l"aro, atacaran a este, aliviando as las presiones b.l"aras sobre el Imperio 7izantino. !i era eso lo ue uera Mi"uel, tuvo ue sentirse frustrado. Carloma"no casi haba lle"ado al final de su lar"o reinado ,muri# en el K<I-, y una vez finalizado, con un sucesor mucho ms d&bil, el Imperio Granco se sumer"i# por completo en una "uerra civil y se hizo pedazos de modo "radual. Por consi"uiente, los b.l"aros continuaban avanzando y Srum venca por do uier. En el K<=, y otra vez en el K<J, "an# sendas batallas en ;racia y si"ui# su camino hacia la propia Constantinopla. 6e nuevo, la capital se enfrent# con un enemi"o e'tran3ero. 2aba sufrido a los hunos, los persas, los varos, los rabes y ahora a los b.l"aros. Gue una suerte para el imperio ue en a uellos momentos el e'tremo abasida del cascanueces b.l"aroLrabe se uedara uieto. 2ar.n alLRashid muri# en el K>H, y tras &l vinieron varios a(os de "uerra civil ue ocuparon tanto a los rabes ue de3aron a %sia Menor en paz durante al".n tiempo. %dems, los bizantinos consi"uieron encontrar el hombre indicado para salvar a la ciudad. Gue casi una repetici#n de lo ue haba ocurrido un si"lo antes, cuando los rabes sitiaron a Constantinopla por se"unda vez. ;ambi&n esta vez un "eneral se dio cuenta de ue s#lo se poda salvar al imperio si una mano ,la suya- se hacia con el poder, y de nuevo el nombre del "eneral era +e#n. Mientras los b.l"aros avanzaban en tropel hacia los muros de la ciudad, las tropas de +e#n le declararon emperador e hicieron una carrera con el
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enemi"o a ver ui&n lle"aba primero a Constantinopla. Mi"uel, tal vez feliz de verse libre de a uella car"a, no opuso resistencia a pesar de ue el partido de los mon3es le apoyaba fuertemente. %bandon# el trono, y pas# tran uilamente los treinta a(os ue le uedaban de vida. El nuevo emperador, coronado en 3ulio del K<J, era +e#n 4, el %rmenio ,por su lu"ar de nacimiento-, y su reinado fue parecido al de +e#n III, al i"ual ue su acceso al poder haba sido similar. Mand# reforzar las defensas de la ciudad contra el e3&rcito b.l"aro, ue haba rodeado las entradas por tierra a la ciudad una semana despu&s de su coronaci#n. +os sitiadores se encontraron, por supuesto, con ue las murallas eran insuperables para ellos. +e#n diri"i# correras fuera de Constantinopla y &stas hicieron retroceder a los b.l"aros, provocando entre ellos una carnicera considerable. +e#n intent# incluso tener un encuentro con Srum, durante el cual el 3efe b.l"aro sera asesinado a traici#n* pero su proyecto fracas#. Ginalmente Srum se vio obli"ado a retirarse y al a(o si"uiente muri#. Este hecho uit# fuerzas a los b.l"aros. +e#n derrot# al hi3o y sucesor de Srum en una violenta batalla en el K<C, y se firm# la paz. % partir de entonces, los b.l"aros se contentaron con someter el norte y el oeste ,la Rumania y la 2un"ra modernas-. Crearon un reino considerable ue ocupaba el espacio entre los imperios franco y bizantino. En el interior, +e#n 4 fue tambi&n otro +e#n III. El nuevo +e#n proceda tambi&n de %sia Menor y era favorable a la iconoclastia. Pero los tiempos haban cambiado, y no poda ir demasiado le3os. Convoc# un concilio eclesistico en 2a"ia !ofa, y volvi# a establecer un tipo modificado y menos r"ido de iconoclastia ue no obstante, provoc# la ira desatada de ;eodoro !tudita, uien fue rpidamente enviado al e'ilio por tercera vez. +e#n tena un anti"uo compa(ero en armas, Mi"uel el %moriano ,el nombre le vena de haber nacido en la ciudad de %morium, situada en el centro de %sia Menor-. !iendo emperador, +e#n descubri# ue era menos fcil tener ami"os, y empez# a sospechar de Mi"uel. Posiblemente sus sospechas tenan fundamento, puesto ue los mon3es estaban or"anizando conspiraciones por todas partes. +e#n decidi# ue su anti"uo ami"o Mi"uel era culpable de traici#n, y mand# ue le detuvieran y le e3ecutaran. Gue la se(al para actuar, ya ue Mi"uel poda revelar otros nombres, y los conspiradores no se atrevan a esperar ue eso ocurriera. El da de $avidad del K=>, mientras +e#n 4 diri"a el canto en los servicios de la capilla palacie"a, se lanzaron sobre &l. El emperador levant# una pesada cruz para defenderse, pero le superaban con mucho en n.mero y le redu3eron. Mi"uel fue sacado de su celda, todava encadenado, y aclamado emperador con el nombre de Mi"uel II. 9n defecto en su habla le mereci# el apelativo de Mi"uel el ;artamudo. 9na vez ms, el imperio sufri# un reinado d&bil, y el cascanueces b.l"aroL rabe se puso en movimiento. +as incursiones b.l"aras empeoraron en el
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norte* y los bizantinos sufrieron una derrota desastrosa contra el Islam en el mar. Para comenzar, el imperio se vio afectado por una insurrecci#n en Espa(a, ue desde lue"o pareca estar lo bastante le3os como para no preocupar a los "obernantes de Constantinopla. Pero no fue as. +os desordenes contra los nuevos impuestos a"itaron C#rdoba, la capital de la Espa(a musulmana, y las severas medidas de represi#n provocaron cientos de muertos y muchos miles de e'iliados. 9nos <B.>>> musulmanes espa(oles partieron por mar hacia el este, cruzaron el Mediterrneo y se establecieron en %le3andra, en E"ipto. %ll se asentaron* y durante a(os fueron "entes in"obernables y de imposible inte"raci#n, hasta ue el "obernador e"ipcio les soborn# con una "ran cantidad de dinero, y les indic# ue se sentiran mucho me3or en un pas ue fuera de verdad suyo y ue podran arrancar al Imperio 7izantino ,era el vie3o sistema de los bizantinos de pa"ar y se(alar a otro lado, diri"ido ahora contra ellos-. En el K=A, los moros invadieron Creta, se apoderaron de la isla tras una d&bil resistencia y la convirtieron en una naci#n islmica independiente. Edificaron una nueva capital llamada Chanda', y con el tiempo la isla fue llamada por su nombre italiano de Candia. !ometida al "obierno islmico, Creta se convirti# en un nido de piratas ue atacaban el comercio mediterrneo e iniciaron una tradici#n de piratera islmica ue no desaparecera durante ms de mil a(os. Estos acontecimientos si"nificaron mucho ms ue la p&rdida de una isla para el imperio. 6urante un perodo, &ste perdi# el dominio del mar y sus costas uedaron e'puestas a la depredaci#n y el sa ueo. )tra "ran p&rdida se produ3o ms al oeste, en Italia. En el K=C el comandante naval bizantino Eufemio se sublev# contra el emperador. +e pareci# una "enial idea pedir ayuda a una fuerza e'terior para luchar a favor de su causa. Esta misma idea "enial se le ha ocurrido a los participantes en "uerras civiles innumerables ocasiones a lo lar"o de la historia, y ha terminado casi siempre en una catstrofe, puesto ue a uellas a uienes se ha pedido su intervenci#n se uedan invariablemente con el poder. 6e las lecciones ue nos ha dado la historia, &sta parece la ms clara, y la ms frecuentemente olvidada., En el caso de Eufemio, la fuerza e'terior eran los a"labidos, una tribu ue dominaba lo ue es ahora ;.nez y +ibia, y ue se estaba independizando del califato %basida. +os a"labidos enviaron una fuerza a !icilia en el K=C e inmediatamente empezaron a luchar por su propia cuenta. Mataron a Eufemio en el K=K y tomaron Palermo en el KJ<. 0a disponan de una firme posici#n en la "ran isla, ue poco a poco fueron aumentando. +os bizantinos se defendieron tenazmente, manteni&ndose con resoluci#n en las men"uantes zonas costeras. +a tendencia occidental a considerar al Imperio 7izantino como decadente hace ue resulte demasiado fcil pasar por alto esta tenaz defensa de !icilia. El ?decadente@ imperio resisti# durante un si"lo y cuarto antes de ser e'pulsado de la isla.
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!in embar"o, la invasi#n de !icilia no tuvo ue esperar hasta su triunfo final para convertirse en un desastre, tanto para Europa occidental como para los 7izantinos. 9sando !icilia como base, los e'pedicionarios islmicos establecieron posiciones temporales en Italia y obli"aron a Roma a pa"ar tributo. El patriarca el papa

Mi"uel el ;artamudo intent# reforzar su posici#n con un acto simb#lico. 6espu&s de la muerte de su mu3er, hizo salir de un monasterio a una mu3er llamada Eufrosina, hi3a de Constantino 4I, el emperador ue haba sido ce"ado por su madre Irene unos treinta a(os antes. Mi"uel se cas# con ella, y de esta manera se ali# con la dinasta Isa.rica. $o tuvo mucha si"nificaci#n, puesto ue no tuvieron hi3os. Cuando muri# Mi"uel en el K=H, su hi3o ;e#filo, de su primera mu3er, pudo, sin embar"o, considerarse miembro por adopci#n de la dinasta Isa.rica. Poda haber tenido al"una influencia en la men"uante porci#n iconoclasta de la poblaci#n, pero no le sirvi# de nada con los mon3es. Pero tampoco esperaba nada de &stos. ;e#filo fue e< emperador iconoclasta ms declarado desde la muerte de +e#n I4, medio si"lo antes. En el KJ=, ;e#filo promul"# un edicto ue convirti# en ile"al el culto de los conos, y por .ltima vez, ms de un si"lo despu&s de ue +e#n III hubiera iniciado esa prctica, se intent# hacer ms sencillo y austero el culto bizantino. ;e#filo reor"aniz# tambi&n el sistema de temas, y lo ampli# incluso a Ouersona, la distante avanzada imperial en las costas del norte del mar $e"ro, donde :ustiniano II haba sido e'iliado anta(o. 2asta entonces, Ouersona haba sido un f#sil muerto desde haca tiempo, por ue era, en cierta manera, la .ltima de las ciudadesLestado "rie"as. %un siendo parte de un tema, conserv# una sombra de auto"obierno ue haca de ella la ms oscura de las oscuras sombras en la anti"ua 5recia de doce si"los antes. El reinado de ;e#filo tuvo ue enfrentarse con una lar"a "uerra contra el califato %basida, en el curso de la cual consi"ui# al"unas victorias, pero ue a la lar"a le vali# el apelativo de ;e#filo el 6esafortunado reco"ido en las cr#nicas. En el KJA, una ofensiva bizantina termin# brillantemente con el sa ueo y destrucci#n del lu"ar de nacimiento del califa. El califa reaccion# furiosamente ante esta p&rdida de presti"io preparando una "ran e'pedici#n al %sia Menor en el KJK, cuyo .nico prop#sito era la captura y destrucci#n de %morium, la ciudad de ori"en de la nueva dinasta bizantina. En efecto, la ciudad fue tomada y destruida. $o ued# ni un edificio en pie, y murieron J>.>>> habitantes. ;e#filo nunca se recuper# del "olpe. Muri# en el KI=, de3ando como sucesor un hi3o de cuatro a(os ue "obern# con el nombre de Mi"uel III. Gue la esposa del difunto emperador y madre del nuevo, ;eodora, la ue actu# como re"ente.

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9na vez ms la emperatriz, viuda de un emperador iconoclasta, se dedic# a la tarea de restaurar los conos. Pero ;eodora no era como Irene. %l i"ual ue su difunto marido haba sido moderado en su iconoclastia, tambi&n ella fue moderada en su reacci#n. Intent# "anarse a los iconoclastas en lu"ar de obli"arles a cambiar, y por re"la "eneral tuvo &'ito. 6e una vez para siempre, los iconodulas triunfaron en el KIJ, y la iconoclastia desapareci# de la escena despu&s de un si"lo y cuarto de e'istencia. En lneas "enerales, ;eodora "obern# bien y se defendi# contra los abasidas en la "uerra ue continuaba en %sia Menor. %ntes del KBA, sin embar"o, su hi3o tena ya veinte a(os y estaba deseoso de "obernar por su propia cuenta. ;eodora no tena ms "anas ue Irene de renunciar al "obierno, pero su hermano 7ardas or"aniz# un "olpe, se apoder# del control del "obierno, y apart# a ;eodora del poder. Esta dio su consentimiento, se retir# a un convento, y al contrario de Irene, no hizo nin".n intento de volver al poder. Pas# la d&cada final de su vida en paz, mientras ue 7ardas se convirti# en el principal conse3ero de Mi"uel. % pesar de las derrotas de los bizantinos en %sia Menor y en !icilia ,donde, al comienzo del KBH, los musulmanes completaron la con uista del interior-, el reinado de Mi"uel III vio como el imperio disfrutaba de un renacimiento cultural. +a pompa y el lu3o aumentaron, y Mi"uel estableci# el es uema oficial de decoraci#n de las i"lesias bizantinas en el espl&ndido oratorio ue construy# dentro del palacio. ;ambi&n se reor"aniz# la 9niversidad de Constantinopla, de forma ue el profundo perodo de oscuridad desde los tiempos de 2eraclio comenz# a despe3arse, y la cultura bizantina empez# a difundirse hacia el e'terior. +a difusi#n hacia el e'terior provoc# un serio conflicto de nuevo con el papa. Mientras los iconoclastas haban tenido el poder y el patriarca era un rompedor de im"enes, los iconodulas se haban callado en la cuesti#n del dominio papal, y haban aceptado la ayuda del papa sin e'a"erar la vie3a discusi#n de ui&n era ms importante, Roma o Constantinopla. !in embar"o, una vez ue los iconodulas consi"uieron de nuevo el poder, la discusi#n resur"i# con fuerza. +a disputa afect# incluso a la cuesti#n de la conversi#n de los pa"anos. El cristianismo haba sido siempre una reli"i#n proselitista, en parte por el vehemente deseo de ue todos los hombres reconocieran lo ue los cristianos consideraban la verdad, y en parte por ue la conversi#n al cristianismo facilitaba el control poltico. Por lo tanto, la conversi#n se convirti# en instrumento del imperialismo. Esto ocurri# incluso en el primer si"lo de la Roma cristiana, cuando el imperio y Persia luchaba sin fin por el control de %rmenia. 9na "ran parte de %rmenia era ya cristiana, y para favorecer y e'tender este hecho, la I"lesia prepar# una traducci#n de la 7iblia al armenio.

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Pero en esta &poca el cristianismo se haba dividido prcticamente en dos reli"iones rivales, una encabezada por el papa en Roma y la otra por el patriarca de Constantinopla. Cada cual estaba ansioso por convertir a los pa"anos en competencia con su rival, puesto ue cada cual aumentara su poder si un "rupo determinado de tribus rezaba en latn en lu"ar de hacerlo en "rie"o ,o al contraro-, y reconoca la supremaca del papa ,o la del patriarca-. En cuanto a los brbaros, tenan ue ver u& rama de la I"lesia era menos peli"rosa para su se"uridad. %s los eslavos moravos ue habitaban lo ue hoy llamamos Checoslova uia, consideraban a los "ermanos sus enemi"os principales, y al Imperio 7izantino un posible aliado contra ellos. Por ello, pidieron al emperador ue les enviara misioneros ue les preparasen para in"resar en la I"lesia oriental. En el KA=, se envi# a dos "rie"os, Cirilo y Metodio a convertir a los moravos. Emprendieron su labor con "ran entusiasmo, inventando un alfabeto para emplearlo en los idiomas eslavos. ;odava hoy se emplea el alfabeto cirlico en ciertas naciones eslavas. +a I"lesia occidental se opuso en&r"icamente a esta actividad de los misioneros "rie"os ms all de la lnea ue se consideraba como la separaci#n entre )riente y )ccidente. El papa intent# con &'ito invalidar la maniobra patrocinando &l mismo a los misioneros. Cirilo y Metodio fueron llamados a Roma un par de veces, y el papa permiti# ue los eslavos usaran su idioma nativo, en lu"ar del latn, en la litur"ia. 6e este modo, se pusieron los cimientos para la subsi"uiente absorci#n de los eslavos occidentales, no s#lo en lo ue hoy es Checoslova uia, sino tambi&n en lo ue es hoy Croacia ,el noroeste de 0u"oslavia-, por la I"lesia occidental. En efecto, el papa fue ms le3os. +os b.l"aros consideraban a los bizantinos sus enemi"os, y por consi"uiente pidieron a su vez misioneros occidentales* y la I"lesia Romana acept#. !e enviaron misioneros occidentales a los b.l"aros, y entonces lle"# el turno del clero bizantino para defenderse y "anar, por ue, con el tiempo, los b.l"aros se convirtieron a los ritos de la I"lesia oriental. Entretanto, el patriarcado estaba des"arrado por un cisma. )cupaba la sede patriarcal I"nacio, hi3o del vie3o Mi"uel I, ue haba "obernado durante un breve espacio treinta a(os antes. Gue nombrado por ;eodora, la anti"ua reina madre, y se sospechaba ue le "ustara verla de nuevo en el poder. Por esta raz#n fue destituido, y en su lu"ar se elev# a Gocio, un sabio, al patriarcado. Este cambio no sent# bien en la I"lesia oriental, donde apareci# una prolon"ada controversia entre los partidarios de ambos. En el KBK, $icols I se convirti# en papa. Gue uno de los papas ms fuertes de principios de la Edad Media y un decidido defensor de la doctrina de la supremaca papal. /Ou& me3or forma de demostrar esta supremaca ue intervenir en la disputa sobre el patriarcado y establecer as su
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derecho a tomar decisiones en la cuesti#n1 6ecidi# intervenir como partidario de I"nacio, y e'comul"# a Gocio. En realidad, esto ayud# a Gocio, ue pudo aprovecharse del nacionalismo bizantino, denunciando los esfuerzos del papa por establecer la supremaca reli"iosa sobre los anti"uos enemi"os del imperio, los b.l"aros. Para fortalecer su posici#n antiLpapal, inici# una nueva controversia entre las dos ramas de la I"lesia. El )riente y el )ccidente llevaban casi cinco si"los de disputas sobre lo ue en esencia era la cuesti#n de la primaca. %penas haba discusiones teol#"icas. Pero, entonces Gocio sac# a relucir una cuesti#n ue con toda se"uridad pareca casi increblemente insi"nificante a cual uiera ue no fuera un te#lo"o ,y, desde lue"o, a cual uiera ue no fuera cristiano-. !in embar"o, cre# un obstculo insuperable entre las dos ramas. +a I"lesia oriental sostena ue el Espritu !anto proceda del Padre, y su 3uicio se basaba en las pruebas de la Escritura. +a I"lesia occidental, deseosa de aumentar la simetra y la belleza del concepto de la ;rinidad, sostena ue proceda tanto del Padre como del 2i3o. En latn, la palabra adicional ue si"nifica ue proceda tambi&n del 2i3o era ?filio ue@. +a disputa ue inici# Gocio fue la denuncia de esta palabra a(adida, y por eso se la conoce como la Controversia Gilio ue. $in"una de las dos partes estaba dispuesta a lle"ar a un compromiso sobre la cuesti#n y de ah vino un problema ms ue separ# a )riente de )ccidente. 6e hecho, nunca se ha resuelto la Controversia Gilio ue* si"ue siendo un punto de disputa todava en nuestros das.

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