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ENQUTER SUR LES INGALITS URBAINES EN BOLIVIE

Accs au terrain, positionnement du chercheur et construction d'objet


Franck Poupeau Belin | Genses
2013/1 - n 90 pages 62 84

ISSN 1155-3219

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Poupeau Franck, Enquter sur les ingalits urbaines en Bolivie Accs au terrain, positionnement du chercheur et construction d'objet, Genses, 2013/1 n 90, p. 62-84.

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Enquter sur les ingalits urbaines en Bolivie.


Accs au terrain, positionnement du chercheur et construction dobjet

Franck Poupeau
pp. 62-84

Loin dtre traites comme dinvitables scories dont il faudrait se dbarrasser pour faire tinceler le joyau de la structure pure de toute historicit, les conditions relationnelles et, par consquent, politiques de lenqute doivent tre places au cur du projet dlucidation anthropologique
(Bensa 2008 : 37).

Il nest pas sr, cependant, que lexplicitation de la relation du chercheur son terrain puise tout fait la vigilance pistmologique qui doit logiquement accompagner cette dmarche, comme jai pu le mesurer lors dune enqute mene,
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anthropologie contemporaine ne cesse de sinterroger sur ses conditions de possibilit, et dimpossibilit : une incertitude qui peut apparatre presque consubstantielle la discipline, au moins depuis ladieu aux tristes tropiques et la remise en cause des projets systmatiques dintelligibilit des socits exotiques (Sahlins 2007). Mais la disparition des grands paradigmes peut aussi se prsenter comme une opportunit nouvelle pour recomposer les savoirs sur des mondes sociaux, proches ou lointains, que les rapports non questionns entre lethnologue et ses objets dtude traditionnels ne permettaient sans doute pas dapprofondir. La rappropriation de thmatiques abandonns dautres disciplines (classes sociales, nations, conomie, etc.) (Babadzan 2009), comme la reconnaissance de limbrication des enjeux pistmologiques et politiques au cur mme de la relation denqute, traversent ainsi lespace des recherches, depuis la nouvelle anthropologie rexive afrmant le caractre insaisissable des socits autres jusqu lethnographie historique, soucieuse de rconcilier le travail de terrain avec les savoirs que ces socits ont dvelopp sur elles-mmes. Lanthropologie, ds le dbut du sicle, sinterroge sur la position du chercheur (Bourdieu 1980a ; Cfa 2003) :

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Routes et droutes dune monographie de quartier


Jai dcouvert le Barrio Solidaridad au dbut des annes 2000, alors que je parcourais, un peu au hasard, les rues de El Alto an de me familiariser avec la ville : je voulais mettre en place une enqute sur les ingalits daccs aux services urbains pour comprendre les ressorts de la guerre de leau qui avait eu lieu quelques annes auparavant en Bolivie, et qui avait suscit mon intrt pour le pays (Poupeau 2008). Javais pour objectif de saisir les effets de la globalisation et
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dans les annes 2000, sur le lien entre les ingalits daccs leau et la politisation des rsidents de quartiers priphriques de la ville de El Alto, en Bolivie. Jai en effet rencontr ce qui ma sembl tre, sur le moment, une impasse du travail ethnographique, mais qui tenait en ralit un ensemble de prsupposs non explicits de mon cadre danalyse initial et ma position envers les enquts. Ces difcults ont fonctionn comme un rvlateur qui ma conduit intgrer dautres techniques denqute et reprendre le travail de construction dobjet sous un autre angle. Javais pens saisir un problme global les politiques de privatisation des services de base promues au niveau international depuis les annes 1980 sur un terrain local, au sens de circonscrit gographiquement (Dimitrova 2005) et dillustratif, de faon videmment exemplaire, de processus plus larges. Or au l du travail, la spcicit de la relation denqute dans les quartiers priphriques ma conduit par la suite questionner cette relation entre le local et le global , qui ne mest pas tant appararue comme le produit de forces abstraites dont on saisirait les effets sur le terrain (Burawoy 2001 ; Savage, Warde et Ward 2003), que comme larticulation entre diffrents niveaux de rapports sociaux. Ce texte expose nalement une tentative pour mettre en uvre une rexivit pistmique (Wacquant 2008) qui, audel de llargissement de ltude de cas (Van Nelsen 1967 ; Burawoy 2009) ou de la multiplication des sites denqute (Marcus 2010), ractive un idal dunication des sciences sociales autour dune anthropologie historique et sociale des ingalits. lencontre dune vision scolastique de la construction dobjet, javancerai lhypothse quune telle dmarche rexive ne peut se rduire un examen des techniques denqute, mais quelle doit prendre en compte les transformations de la position de lenquteur par rapport ses enquts sur le terrain, qui a des effets en retour sur le cadre danalyse et les mthodes utilises. Aprs avoir retrac le contexte la fois politique et scientique de lenqute, et en particulier de la monographie de quartier initialement mene, je reviendrai sur la faon dont les blocages rencontrs, dabord interprts en termes de problme de mthodes, mont conduit questionner la fois le cadre danalyse lui-mme et mon rapport lobjet. Jessaierai alors de justier lapproche multiniveaux qui rsulte de ce parcours rexif, et qui semble plus ajuste ltude des diffrentes facettes des ingalits urbaines.

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des politiques de privatisation en me plaant au ras du sol (Trpied 2011)1. Protant des connexions tablies entre lanthropologie et la sociologie dans les tudes urbaines (Teissonnires et Terrolle 2012), il me semblait vident de commencer ma recherche dans un quartier qui me donnerait une image prcise et localise des transformations en cours aux niveaux national et international. Ce terrain se montrait donc exemplaire. limage dautres priphries en expansion des mtropoles dAmrique latine (Dureau, Gouset et Mesclier 2006), El Alto avait connu une croissance urbaine spectaculaire, passant de onze mille habitants en 1940 trois cent mille dans les annes 1970, pour dpasser les six cent quarante mille lors du recensement de 2001 et le million dhabitants au seuil de la dcennie 2010 (soit un taux daccroissement entre 5 et 10 % par an) (Poupeau 2010a). La ville avait conquis son autonomie administrative au cours des annes 1980, au prix dune dtrioration du dveloppement des services de base dans les zones en expansion. Ces zones accueillaient les ux de la migration rurale ainsi que les victimes des politiques nolibrales de lpoque, notamment les travailleurs des mines et les franges prcarises du travail informel, qui explosait au sein des entreprises familiales composant lessentiel de lconomie urbaine. Le fait de choisir une des zones les plus marginales de cette ville priphrique2 le Barrio Solidaridad devait me permettre dtudier avec plus de clart quailleurs les effets sociaux des politiques de privatisation des services, dans des conditions particulirement dfavorises o la pauvret des populations rsidentes redoublait la distance avec les rseaux dquipement en services de base. Les parties nord de El Alto o se trouve le Barrio Solidaridad prsentaient, au dbut de mon enqute, un intrt non dnu de fascination. Ce quartier apparat au premier abord comme radicalement diffrent des rues centrales et commerciales de El Alto, qui grouillent de minibus, dchoppes ou de stands de vente sur les trottoirs, le long de chausses goudronnes mais creuses par les intempries et les carts de tempratures. Par contraste, on accde au Barrio Solidaridad en longeant la ligne de crte qui spare El Alto de la ville de La Paz en contrebas ; la route peu frquente slve progressivement vers les montagnes environnantes et le glacier de Chacaltaya qui, depuis plusieurs dcennies, connat un processus de fonte spectaculaire, sous leffet du rchauffement climatique. Trs vite, les dices commerciaux de quatre ou cinq tages qui abritent, en rez-de-chausse, les boutiques multicolores o sont exposs les jupes amboyantes et les vtements des dls de la bourgeoisie chola de El Alto3, sont remplacs par des maisons plus petites, dun ou deux tages, souvent construites en torchis (adobe). Les trottoirs, plus troits, sont bords de rigoles jonches dordures et de dchets, o se dversent les eaux de pluie, et surtout les eaux dvacuation. Et peu peu le pavement de la route laisse place la boue et aux graviers dun chemin de terre accident et creus dornires. En haut de la ligne de crte, plus de 4 000 mtres daltitude4, la route longe lusine de traitement des eaux de El Alto. Les grillages qui circonviennent les btiments, tout comme les terrains o sempilent les tuyaux dvacuation, produisent

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Illus. 1. Le Barrio Solidaridad en 2006. DR.

Illus. 2. Le Barrio Solidaridad, depuis la route qui le longe au nord en 2003. DR.
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une sparation apparemment infranchissable avec le quartier voisin, et, de fait, les cascades deau traite dans cette usine, construite dans les annes 1970 avec laide de la Coopration allemande, semblaient lpoque narguer les rsidents du quartier en contrebas. Les maisons dune pice qui constituaient la majorit des habitations, parfois entoures de petits murs dlimitant les parcelles, ntaient connectes aucun rseau, pas mme lectrique. Cest en voyant des enfants cheminer, des seaux la main, que je dcidai de mintresser de plus prs cette zone. Le puits auquel les familles se ravitaillaient tait creus mme la terre meuble, sur un espace vert et humide. Ctait un simple trou, aux formes irrgulires et

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Ill. 4. Lusine de traitement des eaux de El Alto, en face du quartier. Elle a t construite par la Coopration allemande dans les annes 1970. DR.

Ill. 3. Le puits auquel la population du quartier sapprovisionnait jusqu linstallation des citernes deau en 2006. DR.

Ill. 5. Femmes du quartier faisant leur lessive dans une canalisation de lusine deau installe en face du Barrio Solidaridad. DR.

aux bords instables, au fond duquel stagnait une eau sombre, remplie dherbes et de terre. Le contraste se montrait particulirement fort entre les moyens mis en uvre par le pass pour la production industrielle ou le confort des parties les plus riches de la ville, et le dnuement apparent des lieux nouvellement occups. Alban Bensa a bien remarqu la tendance des jeunes enquteurs contemporains se concentrer sur les malheurs de la modernit , et mener ltude cible de la souffrance dans tous ses avatars contemporains . Jallais alors vrier que places au cur de lenqute, les injustices, la violence, les ingalits et les discriminations [] questionnent tout autrement la dmarche denqute que lintrt pour les systmes de parent, les modes de pense ou les idologies religieuses (Bensa 2008 : 21). La situation du Barrio Solidaridad en termes daccs aux services de base me semblait en effet rvler de faon exemplaire les rapports de domination pesant sur les populations les plus dfavorises des villes des Suds ( Jaglin 2001 ; Meublat 2001). Ce ntait donc pas sans raisons que je mtais frott, comme beaucoup danthropologues ou de sociologues avant moi, un terrain le plus difcile daccs possible : loign, lcart des axes principaux
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Un travail de terrain revisit


Mon travail en Bolivie tait lorigine motiv par le projet de comprendre, dun point de vue de sociologie des mouvements sociaux, lmergence des luttes contre la privatisation des services de distribution deau dans le pays. Cest en enqutant sur les conditions de vie des rsidents de El Alto, perue comme la ville rebelle par excellence, que jai tiss des liens avec certaines familles du Barrio Solidaridad, o jai peu peu recueilli des rcits de vie lors de multiples visites et revisites (Burawoy 2010), entre octobre 2006 et fvrier 2008 puis en 2010. Rsidant alors La Paz, je pouvais y monter au gr des rendez-vous obtenus et des vnements du quartier ou de lcole, en gnral deux ou trois fois par semaine. Mais laccs ce terrain est en fait le rsultat dun long et patient travail dapproche, commenc en 2002 alors que je ne vivais pas en Bolivie mais que jenqutais de faon exploratoire sur les problmes daccs leau aprs la guerre de leau qui avait eu lieu dans une autre ville du pays, Cochabamba, en 2000. Je nai vraiment commenc un travail plus approfondi, mais encore trs alatoire, sur les ingalits daccs leau affectant les rsidents de ces quartiers quen juillet-aot 2003 puis en mai-juin 2004, lors de deux sjours ponctuels dans le pays. Jinterrogeais les personnes rencontres dans la rue ou devant des stands de nourriture de plusieurs zones au nord de la ville, sur leurs conditions de vie, en relation avec les problmes poss par la pnurie deau. Le Barrio Solidaridad se distinguait des autres quartiers priphriques par la prcarit des conditions de vie de ses rsidents. Le fait dy revenir plusieurs fois apporter des tirages des photos, que je prenais des enfants la demande des mres de famille, me permit dy tablir peu peu des relations privilgies avec certaines dentre elles. Aprs un autre sjour en juillet-aot 2005 La Paz, o je ne s que consolider les contacts dans le Barrio Solidaridad sans mener de vritable enqute, ce nest que grce mon expatriation comme pensionnaire de lInstitut franais dtudes andines en Bolivie lanne suivante (et pour quatre ans) que jai pu mener une recherche plus systmatique. Je ne minstallai cependant pas dans les quartiers priphriques de El Alto : ils taient tout fait srs la journe, mais ils savraient, de laveu mme des rsidents, dangereux la nuit, avec la prsence de maraudeurs sur les hauteurs de la ville. Et la formation rcente dun quartier comme celui de Solidaridad ny avait pas encore permis la mise en place de comits de voisinage assez organiss pour assurer des rondes de nuit, en labsence des forces de police. partir de 2006, le choix des personnes interroges se t grce aux informations collectes sur les familles tout au long de ces visites successives. Jessayais de ne pas me limiter aux contacts les plus accessibles, cest--dire aux retraits des mines dont les employeurs avaient achet une parcelle et qui taient le plus souvent leur domicile, ou bien aux pouses sans emploi qui se tenaient quotidiennement aux alentours de lenceinte scolaire, leurs maris travaillant la journe hors du quartier. Il y avait notamment plusieurs catgories de personnes qui taient absentes toute la journe : des employs dune fabrique qui avaient t collectivement logs dans quelques blocs de maison derrire lcole, et des expulss des zones instables de La Paz, qui travaillaient pour la plupart dans lconomie informelle. Je pouvais les rencontrer lors des assembles de quartier le dimanche, ou lors des ftes scolaires. Jai complt les premiers entretiens en 2010, en interrogeant nouveau une dizaine de personnes avec lesquelles javais gard contact sur lvolution de leur cadre de vie et de leur trajectoire rcente. Entre-temps, jtais rgulirement pass visiter les deux familles qui avaient toujours constitu mes informateurs privilgis sur la zone et mes points daccs aux autres mnages, et dont je parrainais certains des enfants. Lune des pouses restait sans emploi dans le quartier tandis que son mari travaillait dans la construction pour de longues priodes dans une province voisine ; lautre vivait seule avec ses deux enfants et faisait ofce de concierge de lcole, lentre de laquelle elle tenait un petit commerce.

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de transport, sur des routes mauvaises, balayes par le vent et la poussire, avec un climat puisant o alternent un froid glacial et les brlures du soleil en altitude. Et ce ntait quen allant sur place, en affrontant ces conditions extrmes le Barrio Solidaridad ne pouvait tre habit que par les populations les plus dfavorises et les plus dmunies que javais le sentiment de pouvoir rellement dcouvrir les fondements des conits environnementaux en Bolivie.
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Ill. 5. Photo denfants ayant constitu mon entre sur le terrain. Cest en apportant les photos dveloppes les jours suivants que jai commenc tisser des liens avec les familles. DR.

Ill. 6. Lcole du Barrio Solidaridad dans une usine dsaffecte : vitres brises, pas dentretien, ni de chauffage ou deau courante, les urgences tant assures par les parents du quartier sur leurs propres ressources. DR.

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Jai ctoy sur de longues priodes les rsidents du Barrio Solidaridad, et ralis au nal une trentaine dentretiens approfondis (voir encadr) destins recueillir des rcits de vie, notamment avec les mres de famille proximit de lcole, et parfois dans son enceinte mme, o elles venaient pour participer certaines activits dencadrement scolaire ou damnagement des locaux ; lexception des sorties au march dans les parties commerciales de lavenue 16 de Julio en contrebas, ou de formalits administratives effectuer en centre-ville, elles restaient dans le quartier pour soccuper de leurs enfants, qui ntaient scolariss que le matin dans le collge. Leurs maris travaillaient pour la plupart dans dautres parties de la ville, voire dans dautres rgions du pays en particulier Santa Cruz, ville connaissant un boom conomique et dmographique requrant de nouvelles constructions, ou les Yungas, zone de culture de fruits et lgumes ainsi que de feuilles de coca, dont le ngoce reprenait sous le gouvernement Morales. Les trajectoires de vie que je recueillais faisaient souvent apparatre des situations familiales et individuelles difciles, tout fait conformes ce que lon sattendrait trouver dans de telles zones priphriques de pauvret urbaine, mais qui creusaient en mme temps un cart avec la nouvelle vision de El Alto comme ville aymara et rebelle, peuple de migrants de laltiplano5 qui auraient transpos dans les quartiers de la ville leurs formes traditionnelles dorganisation et de mobilisation. Cest cette vision politique commune qui tait dsormais reprise, sans tre vritablement interroge, par la plupart des chercheurs travaillant sur El Alto (Lazar 2008), aprs la guerre du gaz doctobre 20036. Or, les rsidents du quartier exprimaient une forme dindiffrence lgard de la politique ofcielle, avec lide que les dirigeants politiques ne se proccupent pas de nous . Ils navaient pas particip la guerre du gaz , ni aux mobilisations de 2004-2005, dnommes la seconde guerre de leau , initie par la Fdration des comits de voisinage (FEJUVE [Federacin de Juntas Vecinales]) en faveur de la remunicipalisation de la concession La Paz/El Alto. En

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revanche, les assembles de quartier rvlaient une politisation par ncessit tout fait conforme aux luttes sociales observes dans dautres zones dautoconstruction en Amrique latine leur commencement : des mobilisations non pour des causes politiques lgitimes (contre la privatisation des ressources, etc.) (Auyero 2001, 2004), mais pour la reconnaissance lgale du quartier puis linstallation de rseaux dlectricit et deau (Poupeau 2006). Du point de vue des trajectoires, la plupart des mres de famille interroges ntaient pas directement issues de la migration rurale et elles avaient toujours vcu El Alto ou La Paz. Seulement quelques rsidentes un peu plus ges taient nes dans un village de laltiplano. Elles taient arrives en ville leur adolescence, entre les annes 1960 et 1980 et avaient t dabord hberges par un oncle ou un cousin pour travailler comme employes de maison ou aider lentreprise familiale. Ce sont elles qui avaient ventuellement un petit ngoce dans le quartier, et non les pouses les plus jeunes. Le Barrio Solidaridad livrait ainsi une image des zones priphriques de El Alto qui napparaissait pas dans la littrature militante et mme scientique du moment. Cette spcicit tenait videmment lhistoire propre du quartier, fond au milieu des annes 1990 par des familles dplaces des zones instables du centre ville de La Paz, auxquelles les autorits municipales avaient accord lusine dsaffecte, dsormais transforme en cole, pour se reloger provisoirement. Les premiers occupants avaient alors construit sur les terrains dcoups en lots proximit, et ensuite dautres groupes avaient rejoint le quartier : des retraits qui avaient travaill dans des usines ou dans les mines du dpartement la caisse sociale de lentreprise leur avait concd le lot de terre et la maison en briques dune pice dans laquelle ils vivaient. Depuis le dbut des annes 2000, se multipliaient aussi les installations non organises de familles nappartenant aucun des groupes prcdents. Je mapercevrai par la suite que les zones priphriques des autres districts de El Alto reprsentaient des situations similaires, et que les ux de la migration rurale staient relativement taris partir des annes 1990, accentuant ainsi la citadinisation (Gervais-Lambony 2003) des zones priphriques. La monographie de quartier que je tentais de mener se heurta, au bout de plusieurs mois, des difcults gnres par ma propre position denquteur engag sur son terrain. Pour tablir des liens avec les habitants (Mohia 2008), je donnais des cours danglais dans lcole, me rassurant sans doute des incertitudes de lenqute en revenant mon habitus premier de professeur du secondaire javais enseign la philosophie en lyce avant de commencer ma thse de sociologie. Mais surtout, javais accept de parrainer les remises de diplme de deux classes la n de lanne 2006 : une section de n de maternelle, et une autre de n dtudes primaires. tre padrino consistait principalement nancer les diplmes remis aux lves ainsi que le matriel ncessaire la crmonie nale. Ce fut aussi le cas lors des annes suivantes o je fus le parrain de la classe passant le diplme de n dtudes secondaires. Je fus aussi sollicit pour nancer une partie de linstallation

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de lquipement informatique accord par la mairie : il fallait avoir une salle mise aux normes, au niveau de llectricit et de la scurit, sinon la dotation tait perdue. Les parents dlves du quartier avaient runi 100 dollars, il en manquait encore 200, que je leur donnai. Le fait de ne pas tre identiable aux ethnies indiennes prsentes dans les quartiers populaires de El Alto Ill. 7. Collations avec les mres de famille et les ne pouvait que renforcer en le natura- enseignants loccasion dune n de trimestre en lisant ce statut de bienfaiteur , en me 2007. Le traditionnel aptapi des communauts andines est raviv pour les rites de la vie urbaine et dotant presque de proprits magiques : de lcole. DR. javais de largent, et des contacts hors du quartier, que je pouvais mettre leur disposition. De plus en plus, partir de 2008, des familles me contactaient pour parrainer un de leurs enfants, alors que je les connaissais peine la plupart du temps. Il tait trs difcile de repousser les demandes, et les refus me coupaient invariablement de ces rsidents et de ceux qui les connaissaient comme si je ne prsentais plus aucun intrt pour eux. Dun point de vue motionnel, les refus taient difciles assumer, et gnrateurs dune intense culpabilit. Cest sur ce constat que je dcidai dlargir mon enqute dautres quartiers, et dautres mthodes. Sur le moment, cette dcision me semblait exprimer lchec de mon travail de terrain dans le Barrio Solidaridad, mme si javais acquis, grce aux relations tablies avec un certain nombre de rsidents, des informations prcieuses, et des intuitions qui allaient structurer la suite de mes recherches. Gardant cependant contact avec mes principaux informateurs et informatrices dans le quartier, que je continuais de visiter rgulirement, je rsolus donc momentanment ce que je percevais alors comme un inconfort ethnographique (Fassin 2008) en renonant lenqute mene sur un site dtermin et circonscrit. Cette dcision de ne pas poursuivre la recherche dans le seul Barrio Solidaridad pourrait tre interprte comme une rupture avec l obligation dengagement dont parle Michel Agier (1997 : 9) dans son analyse des nouvelles conditions du travail ethnographique. Il ne sagissait pourtant pas mes yeux dune concession faite au dfaitisme de lanthropologie post-moderne selon laquelle le terrain est un simple procd de lgitimation hrit de lethnologie classique , ce qui devrait conduire lenquteur annexer sa parole celle de ses interlocuteurs ; au contraire, cest justement parce que je voulais continuer tre prsent et rpondre aux demandes et sollicitations (ibid. : 24), sans tomber dans lanthropological advocacy (Paine 1985), que je voulais rompre avec la situation de double bind (situation de double contrainte) dans laquelle javais limpression de me trouver : le fait de faire mon enqute en quelque sorte sur le dos des habitants du Barrio Soli-

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daridad, en me rendant compte en mme temps, au fur et mesure que javanais, que mon travail avait peu de chances davoir les retombes institutionnelles ou conomiques queux-mmes y avaient places. Il me faut voquer ici un pisode o javais contribu indirectement linstallation dune borne fontaine Solidaridad. Une militante canadienne de leau, Maude Barlow, avait en effet fait preuve dune vritable gnrosit politique en visitant le quartier en compagnie dun autre groupe de chercheurs engags qui staient runis La Paz en 2005. Elle avait tout de suite promis de trouver des fonds pour quiper le quartier en citernes, et elle avait fait envoyer quelques semaines plus tard 5 000 dollars une fondation bolivienne qui avait travaill de concert avec le nouveau ministre de lEau, cr en 2006 par le premier gouvernement dEvo Morales, pour quiper le Barrio Solidaridad. Laction de Maude Barlow, dont je trouvais toutefois les crits sur lor bleu (Barlow et Clark 2002) quelque peu rducteurs quant lanalyse des causes des ingalits (elle ne pointait que les vidents dboires des privatisations, sans prendre en compte la multiplict de facteurs en jeu, comme les processus urbains ou les gestions municipales dfaillantes des territoires dfavoriss), questionnait ma propre prsence sur le terrain : ne fallait-il pas renoncer au travail dinterprtation du monde pour tenter, un tant soit peu, de le transformer ? Je nen tais pas convaincu, mais la tension cre sur place par les demandes de parrainage tait trop difcile grer dun point de vue relationnel. Il y avait aussi une autre raison ce que jinterprtais sur le moment comme un adieu au voyage ethnographique (Debaene 2010). Si je tentais dchapper lcueil du populisme, exaltant le caractre spontanment rebelle des populations de El Alto, il mtait beaucoup plus difcile dviter une forme de misrabilisme qui, dans une zone priphrique comme le Barrio Solidaridad, place lenquteur face une vritable tentation du vide : dnuement apparent des habitants vivant dans des maisons sans chauffage, sans isolation et sans accs leau ; absence dquipements collectifs (centres de sant, rseau de transport, et mme simplement rues paves et entretenues) ; carences alimentaires et problmes dhygine provoquant chez les enfants des maladies videntes (verrues, diarrhes, etc.). Tout contribuait ce que lempathie pour les habitants du quartier me ramne inlassablement aux dtresses subjectives et aux drames familiaux dont la ralit simposait avec une vidence qui dmentait toutes les prcautions mthodologiques. Javais le sentiment quil ny a nalement pas besoin de la sociologie ou de lanthropologie pour dcrire la misre. En revanche, les contacts que javais nous avec des responsables du minisIll. 8. un rsidant du quartier (vecino) faisant sa toitre de lEau et de lentreprise remunicilette dans la cour. DR.

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Des rcits de vie aux questionnaires


En mme temps que je menais mes recherches au Barrio Solidaridad, javais commenc ce qui se rvlait tre sans doute du fait de linconscient acadmique li une formation sociologique qui, en dpit des dclarations dintention routinires, demeure partage entre le quali et le quanti une autre enqute sur les ingalits daccs leau dans lensemble de lespace urbain de El Alto. Il sagissait dune analyse statistique labore partir des donnes du recensement national de 2001, mais aussi de la cartographie ralise par Hubert Mazurek et Sandrine Garas (2005), qui avaient distingu trois anneaux dans El Alto. Pour en rsumer les rsultats, un centre ancien et dynamique conomiquement, datant des annes 1940-1950 ; une large aire intermdiaire lentourant, construite des annes 1960 aux annes 1980, qui prsentait des situations sociales et matrielles moins favorables ; et enn le troisime anneau, plus rcent et moins dense, qui
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palise partir de 20077 pouvaient sans doute contribuer rendre ma recherche utile au sens o elle contribuerait quiper les quartiers concerns. Et jtais convaincu quelle ne le serait qu la condition de ne pas prsenter seulement une situation isole, ft-elle des plus difciles comme celle du Barrio Solidaridad : elle ne sufrait pas mobiliser des autorits dans un pays o elles taient Ill. 9. Les citernes deau installs en 2006 grce particulirement rpandues et, faut-il au nancement de la fondation de la militante le prciser, ordinaires, quil sagisse des canadienne Maude Barlow, qui avait visit le site lanne prcdente. DR. zones urbaines priphriques ou des zones rurales situes en dessous du seuil de pauvret. Je ne me rendais pas tout fait compte que linconfort de ma position avait surtout servi de rvlateur des impasses mthodologiques lies mon entre sur le terrain et mon cadre danalyse : je voulais chercher du global dans du local , et javais implicitement rduit le travail ethnographique une observation participante qui, sur un tel terrain, o il ne se passe en apparence rien, ne pouvait que me donner limpression de ne rien observer qui soit digne dattention. Pour jouer avec les mots, aller sur place mavait sur le moment donn le sentiment de faire du sur-place . Mais si la rexivit en son premier temps fut une mise en vidence des limites de mon approche initiale, elle me conduisit ensuite une mise en cause de ce cadre danalyse que je navais nalement pas vritablement questionn, dans lenthousiasme militant et la fascination des premiers moments de lenqute.

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concentrait des difcults de tous ordres, en termes daccs lemploi, aux services urbains. la diffrence de cette approche gographique cependant, je ne cherchais pas tablir une typologie des quartiers et de leurs populations : je voulais construire, grce aux mthodes spatiales, des indicateurs sociaux permettant danalyser les ingalits daccs aux services urbains et les formes de politisation associes, en fonction du lieu de rsidence et de la profession des habitants. En ce sens, jesprais contribuer la ralisation dun idal de travail pluridisciplinaire dans lequel, pour reprendre les termes de Fernand Braudel, la carte, instrument de recherche, indispensable toute science humaine, constitue loccasion dune convergence, dune collaboration entre spcialistes (1958 : 447). Lanalyse statistique me faisait apparatre deux points dcisifs. En premier lieu, le dterminisme sociospatial qui se droulait le long des trois anneaux prsentait quelques anomalies : sil tait vrai qu mesure que lon sloignait du premier anneau, les taux daccs aux services urbains, aux soins, des emplois et des emplois relativement qualis, dcroissait, ce ntait pas le cas pour quelques indicateurs comme le taux de propritaires, qui augmentait dans les zones priphriques. Celles-ci abritaient galement plus de couples maris, avec de jeunes enfants ; les chefs de famille taient principalement ns dans lagglomration et non dans un village de laltiplano ; ils travaillaient plutt comme ouvriers dans le secteur de la construction, ou ils occupaient des postes subalternes dans une administration ou une entreprise industrielle de la ville. la lumire de lexprience de terrain mene au Barrio Solidaridad, ce qui avait constitu, premire vue, une simple anomalie statistique, prenait un relief particulier, et faisait converger plus vite que je ne le pensais les deux enqutes que javais dabord conues comme spares, mme si complmentaires terme : dune part, ltude localise du Barrio Solidaridad, dautre part, ltude des ingalits sociospatiales lchelle de la ville. Trs vite, je formulai lhypothse selon laquelle les zones priphriques naccueillaient pas des migrants ruraux, mais quelles constituaient plutt un lieu dinstallation particulier pour des familles vivant dj en milieu urbain (Poupeau 2010b). Le second point concernait en fait la formulation de cette hypothse dune croissance endogne, au croisement de lobservation participante et de lanalyse statistique des donnes du recensement de 2001. La ville de El Alto connaissait encore, la n des annes 2000, une croissance dmographique comprise entre 5 et 10 %. La croissance des zones priphriques tait donc loin dtre ngligeable et dans nombre de quartiers des districts concerns javais pu observer la construction rapide de nouvelles maisons, voire de rues entires. Il me fallait donc laborer une base de donnes sur ces aires en expansion, an de valider mon hypothse. Cest ainsi que je dcidai de commencer une autre enqute, en diffusant un questionnaire, avec laide de deux stagiaires de lInstitut dtudes politiques de Rennes, option services urbains, qui taient venues en Bolivie travailler sous ma direction pendant quelques mois. Le questionnaire a presque disparu, depuis quelques dcennies, des approches ethnographiques (Soutrenon 2005), alors quil avait constitu, dans la premire

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moiti du XXe sicle, un instrument denqute trs utilis (Cefa 2003). Il permet non seulement de recueillir des informations plus systmatiques, mais aussi dengager des relations diffrentes avec les informateurs interrogs et, en ce sens, il constitue un moyen de contact autant quun moyen de connaissance (Schwartz 1990 : 38-39). Alors que lobservation participante implique un fort Ill. 10. Lenqute par questionnaire DR. degr de personnalisation de la relation, on pourrait penser que la diffusion du questionnaire confre une forme dofcialit et dimpersonnalit. Mais lorsquelle est ralise par le chercheur lui-mme, cest une technique qui maintient la relation personnalise : il faut expliquer au cas par cas les objectifs de la dmarche entreprise, et par lapprobation obtenue nouer un dbut de relation pour commencer lchange. Par la suite, la diffusion du questionnaire sous forme papier, avec les en-ttes institutionnels du centre dappartenance (dans mon cas, lInstitut franais dtudes andines, o je fus en poste de 2006 2010), dote lenquteur dune forme de lgitimit supplmentaire, comme dun gage dimpartialit. Preuve est faite, alors, aux yeux des enquts, quil nobit pas une administration municipale ou nationale, et surtout quil ne cherche pas recueillir des informations en vue daugmenter leurs impts par la suite. Le questionnaire est parfois rapproch de lentretien dans son opposition aux mthodes dobservation participante, en ce quil semble extraire les personnes interroges du cours normal de leurs activits, et quil introduit une perturbation dans la relation denqute (Becker 2002). Cette opposition est cependant peu fonde dans la ralit dun travail ethnographique o, dune part, lobservation participante prolonge demeure une relation sociale qui transforme aussi les rapports ordinaires et o, dautre part, les entretiens ont toute leur place (Beaud 2006). Elle ne rend pas compte non plus des apports potentiels dun questionnaire, qui nest pas seulement dobtenir plus de systmaticit, mais aussi dautres types dinformations que celles livres par lobservation participante. On peut ainsi recueillir des donnes sur des aspects souvent ngligs de la vie quotidienne. En matire dusage des services de distribution deau, le questionnaire permet ainsi daccder des usages quotidiens mais difcilement observables, ainsi quaux catgories de perception et dapprciation des informateurs : sils estiment que tel service est trop cher ou non, si le retour une gestion publique a amlior le service, si la personne interroge se sent concerne par la politique de rappropriation des ressources naturelles, etc. En outre, le recueil dinformations sur les dpenses des mnages a rendu possible une valuation de la part approximative des cots relatifs des divers services urbains.

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Enn, un des objectifs du questionnaire tait de permettre une meilleure connaissance de la morphologie sociospatiale des quartiers priphriques en expansion, en reprenant les indicateurs utiliss dans le recensement national, qui fournissait une base de comparaison : statut familial, profession du chef de famille, quipements de la maison, dpenses, relations la communaut dorigine ventuelle, etc. Il fallait pour cela atteindre un degr de reprsentativit minimale, quil nest pas ais de dterminer dans des aires en expansion, dont on ne connat pas, par dnition, la composition exacte. Sur la base du recensement de 2001 et de son exploitation cartographique, jai donc slectionn des zones priphriques qui semblaient recouvrir lventail des situations possibles en termes daccs leau et dhabitat El Alto : au total, une dizaine de quartiers, en bout de rseau, en situation surleve par rapport lusine de traitement, dans des quartiers peu consolids et loigns des zones de transport ou bien dans des zones plus centrales avec des populations plus dmunies. Dans chaque zone choisie, jai estim le nombre de mnages rsidents et rcolt un nombre de questionnaires quivalent 10 % de cette population. Pour corriger les biais associs au fait de passer telle ou telle heure par exemple, les mnages dont le pre et la mre travaillaient simultanment il a fallu revenir plusieurs fois, des moments diffrents de la journe et de la semaine, sur chaque terrain slectionn. Au total, plus de trois cent cinquante questionnaires ont t recueillis8. La diffusion dun questionnaire nest pas exempte de biais : dans les conditions quelque peu artisanales et sans nancement spcique qui taient celles de mon enqute, elle a ncessit plusieurs semaines, porte porte, dans les zones les plus loignes et les moins accessibles de El Alto. Parfois, en raison de son caractre ofciel mme, les personnes contactes dans tel ou tel quartier ont refus de rpondre, en assimilant lenquteur un agent de ltat un tat raciste aux mains des lites blanches qui na jamais rien fait, selon elles, pour les aider sinstaller l o elles vivent, et que les pesanteurs bureaucratiques associes chaque dmarche administrative dans les mairies de district, bien connues pour leur inefcacit et leur manque de moyens, ne font que conrmer leurs yeux. Dautres fois, il fallait passer par les assembles de quartier, et obtenir laccord du comit local de la FEJUVE, avant de pouvoir diffuser le questionnaire. Le caractre ofciel de lopration, qui avait permis dans certaines zones de lever des rticences, a ainsi apport dautres types de brouillage de la relation denqute. Les dirigeants exprimaient des exigences en retour de lautorisation denquter, an que la dmarche serve amliorer les conditions de vie des rsidents, auxquels ils doivent rendre des comptes de leur action. Dans un tel cadre, les enquteurs sont perus comme des ressources utiliser pour faire connatre la situation du quartier et obtenir des aides, notamment en termes dquipements. La relation denqute sinsre ainsi dans les relations de pouvoir au niveau local, avec pour enjeu lespoir de rentrer en contact avec les autorits comptentes. L encore, subsiste un doute quant la nature des informations obtenues : les gens interrogs ne vont-ils pas avoir pour consigne dexagrer les difcults rencontres an de mettre en relief les besoins du quartier ?

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Les rsultats du questionnaire ont conrm lhypothse de dpart : les zones priphriques ne pouvaient tre assimiles au produit de la migration rurale ; elles rvlaient au contraire des logiques sociales spciques, du point de vue du caractre urbain des aspirations manifestes par les rsidents comme des stratgies familiales daccs la proprit (Poupeau 2011). Le cas modal dinstallation dans le quartier tait le fait dun couple entre trente et quarante-cinq ans dge, avec deux enfants ou plus, dont le pre seul travaillait ; il acceptait de loger dans des conditions provisoirement inconfortables, sans eau ni lectricit, an doccuper un logement sans loyer payer, avec des possibilits dagrandissement futur, voire douverture dune boutique ou dun atelier. La part du budget familial qui augmentait de faon considrable dans ce nouveau lieu de rsidence tait le transport, puisquaucun emploi ntait disponible dans les zones proches. Laccs la proprit avait donc un cot : il saccompagnait de conditions de vie prcaires et informelles, mais vcues comme provisoires ; et il se faisait sous contraintes, la fois conomiques et spatiales. Lenqute sur les ingalits daccs leau me rvlait ainsi des processus la fois trs globaux et trs spciques aux zones priphriques de El Alto. Dune part, jy retrouvais, comme en acclr, des phases dexpansion caractristiques des priphries urbaines des pays des Suds : lautoconstruction informelle puis la consolidation des quartiers dbouchent sur un double processus de marginalit sociospatiale et de rattachement institutionnel la ville centrale (Agier 1999). Dautre part, javais pu mettre au jour des stratgies familiales daccs la proprit qui savraient indissociables de styles de vie et de formes de politisation cohrentes : les rsidents des quartiers priphriques en expansion rpondaient se sentir plus alteos (rsidents de El Alto) quissus dun groupe ethnique (en loccurrence, aymara ou quechua). La politisation semblait ainsi recouvrir une identit territoriale9 qui contredisait l encore limage hroque de la ville indienne et rebelle. Les conits environnementaux quavait connus El Alto dans les annes 2000 ne pouvaient donc tre interprts comme lexpression mcanique dune rsistance spontane aux forces de la globalisation librale. Il fallait dabord saisir comment celle-ci sinscrivait dans la sgrgation de lespace urbain, travers les stratgies dinstallation sous contraintes dans les zones priphriques en expansion et laccs diffrenci aux services. En dlaissant le Barrio Solidaridad, javais en fait retrouv les ambitions dune ethnographie globale , qui vise replacer le site denqute dans des cadres historiques et sociaux qui le dpassent (Burawoy et al. 1991, 2000). Javais interprt les stratgies familiales en les replaant dans les logiques ingalitaires dune ville que les politiques de privatisation des services, et de leau en particulier, contribuaient structurer. Pour autant, le global ne pouvait tre rduit une simple production des dynamiques locales, dans la mesure o il apparaissait larticulation entre diffrents niveaux de rapports sociaux : dynamiques dmographiques, stratgies familiales locales, espaces urbains sgrgs, gestion municipale et nationale de ces espaces, contrats entre ces autorits et des agents extrieurs de

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lconomie et de la politique (entreprises prives, organisations rgulatrices internationales), etc. Les conits socio-environnementaux que javais observs en Bolivie sinscrivaient ainsi dans le cadre des luttes gnres par larticulation problmatique entre ces diffrents niveaux de ralit et danalyse (Poupeau 2013).

Du modle analytique la description des pratiques


La diffusion du questionnaire et le travail statistique, qui taient apparus comme des moyens pour dpasser les difcults de lobservation participante et de la monographie de quartier, nauraient cependant pas t possibles sans la comprhension pralablement acquise sur ce premier terrain. Par exemple, linterprtation de lindicateur sol en terre ou murs en adobe peut facilement tomber dans le biais misrabiliste voqu prcdemment, notamment chez des chercheurs habitus des modes de vie urbains a fortiori lorsquils viennent dEurope ou des tats-Unis. Pour les rsidents au contraire, le sol en terre ou les murs en abode ne constituaient ni un repoussoir ni un signe de pauvret extrme : des membres de leur famille avaient vcu dans de telles conditions auparavant, et leur usage tait vu comme provisoire une tape dans un processus dinstallation plus long terme, o la maison dune pice, qui tait alors plus conomique (on peut faire les briques dabobe soi-mme) et plus commode (on a plus chaud dans un espace rduit lorsquil ny a pas dlectricit et de chauffage), serait ensuite largie dautres pices ou dautres tages, en briques si les moyens nanciers le permettent. La connaissance acquise lors de la longue et patiente frquentation du Barrio Solidaridad me permettait donc de rintgrer, dans le moment de lobjectivation, le sens vcu par les agents (Bourdieu 1980b). Je me rendais compte quelle mavait servi de ce que Loc Wacquant (2008) appelle un instrument de dconstruction des catgories utilises dans les approches statistiques. Du point de vue de la rexivit pistmique, je comprenais que, loin davoir conduit seulement une situation de blocage, lenqute de terrain mene au Barrio Solidaridad mavait permis darmer et de consolider le pluralisme mthodologique que javais en fait adopt en pratique travers la convergence des diffrentes enqutes. Inversement, les clairages apports par les autres mthodes, et la multiplication des lieux tudis, me permettaient de porter un autre regard sur mon premier terrain au Barrio Solidaridad de le revisiter, en quelque sorte. Pour reprendre le vocabulaire de Burawoy (2010), je passais de la revisite de conrmation la revisite en continu , mais de type empiriste , lorsque lenquteur dcouvre des dynamiques dpassant la communaut pralablement tudie. Et jtais amen reconstruire mon cadre danalyse : ce qui me semblait de plus en plus pertinent, ce ntait pas linscription locale de processus globaux au sein dun territoire dtermin, ctaient les pratiques des rsidents qui taient restes la marge de mes observations, commencer par les rituels scolaires auxquels javais particip
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comme padrino. Ctaient de vritables rites dinstitution par lesquels les rsidents afrmaient leur existence en tant que groupe social, et en produisaient une image qui ntait pas conforme aux visions des migrants pauvres des quartiers priphriques dune ville elle-mme priphrique. Les diplmes et les vtements de crmonie des lves, calqus sur les uniformes des universits amricaines, tmoignaient ainsi dune revendication dinsertion dans la communaut nationale, dans ce quelle avait selon eux de plus moderne. Elle prsentait limage dun futur envers lequel leur prsent tait tout entier tourn : la promesse daccder de meilleures conditions de vie, au statut de citoyen part entire, susceptible dexister publiquement et, peut-tre, plus tard, de se mobiliser politiquement. Finalement, le retour sur la dmarche, et des diffrentes techniques denqute utilises, me donnait des outils pour aller au-del de ce qui est souvent prsent comme une alternative indpassable entre populisme et misrabilisme, entre lexaltation des domins et la ngation de leurs capacits dautonomie : en mettant jour limportance des stratgies daccs la proprit dans ces zones priphriques en expansion, javais aussi rvl des conditions sociales daccs la politisation, dont les proccupations pour lamlioration des conditions de vie matrielle, mais aussi les pratiques quotidiennes marquant lexistence du groupe, constituent les premiers temps. Bien plus, la notion mme de quartier marginal , qui avait en quelque sorte sous-tendu mon premier choix de terrain, devait tre reconsidre : les rsidents de ces quartiers ne se vivaient pas comme exclus au sens o leur installation dans ces zones entrait dans le cadre de stratgies familiales daccs la proprit tout fait cohrentes, mme si elles restaient sous contrainte (Bourdieu, Bouhedja et Givry 1990) une contrainte conomique au croisement de leurs revenus insufsants et des prix de limmobilier ou du foncier dans les parties plus centrales et anciennes de la ville. Laccs la proprit constituait alors le premier temps dune acquisition dautres formes daccs des droits sociaux lmentaires : services de base lis lhabitat, services ducatifs et enn, lorsque tout cela tait assur10, exercice ventuel des droits civils de participation politique. Lanalyse des difcults rencontres lors de la monographie de quartier claire la fois la relation denqute et lobjet tudi lui-mme. Si javais d mettre un terme au travail de terrain dans le Barrio Solidaridad, cest parce que je me trouvais en situation de passeur, ou dintermdiaire, entre le quartier et les autorits. Javais permis, de faon indirecte, lquipement du quartier en eau avec linstallation de bornes-fontaines. Mme si je navais rien fait, je faisais gure de bienfaiteur parce que javais amen sur place la personne qui avait nanc leur installation et que, plus gnralement, je semblais me soucier du devenir du quartier plus que les autorits municipales ou nationales. Mais si lenqute stait oriente de cette manire, ctait aussi parce que javais trouv, ou cru trouver, dans le Barrio Solidaridad une situation o les habitants navaient aucun accs aux autorits extrieures au quartier, aucun capital social susceptible de contribuer lamlioration de leur condition (Gutirrez 2004 ; Small 2004). Les difcults que javais recontres constituaient alors leffet

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* Au nal, ctait donc mon positionnement par rapport aux enquts qui a t remodel au l de lenqute : en changeant de stratgie daccs au terrain (en adoptant dautres mthodes et en multipliant les lieux), jai en fait chang la faon de construire ma position de chercheur engag, ou plus exactement jai transpos mon engagement scientique un niveau moins personnel, tout en gardant la dimension militante travers la frquentation du quartier, le statut de padrino et les cours gratuits danglais. Mon statut dtranger dot de ressources conomiques et sociales mavait permis un vritable accs au terrain, au prix dun lent et patient travail dapproche, mais en me dotant de vertus auxquelles je ne pouvais chapper. Il ma cependant fallu dplacer le niveau de mon engagement comme chercheur dans le quartier un niveau plus impersonnel, pour dpasser le sentiment dtre face une situation peu intressante, et pour dcouvrir que ces pratiques ordinaires taient nalement les plus dignes dattention, ou plus exactement les
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non contrl de la relation sociale qui pouvait stablir entre les enquts et moi, ou plus exactement un indicateur de la faon dont ils pouvaient percevoir lintrusion durable dune personne extrieure au quartier une personne avec des ressources conomiques et des contacts qui pouvaient leur tre bnciables. Une anecdote est ici rvlatrice. Le soir de la rencontre politique dj voque que javais organise en 2005 dans lcole du quartier, javais reu un coup de tlphone paniqu du prsident du comit de voisinage : la plaque du collge avait disparu, et je devais la retrouver. Ctaient des militants de la fondation de leau qui lavaient dvisse, car elle mentionnait que lvnement inaugural avait t ralis grce Hugo Banzer, un militaire qui avait instaur une dictature dans le pays dans les annes 1970, avant de revenir au pouvoir lgalement lu en 1997, o il avait appliqu une politique conomique dune parfaite orthodoxie nolibrale. Les rsidents ne se proccupaient pas de la couleur politique de Banzer : cette plaque tait, pour eux, la seule preuve tangible de leur existence. Le quartier ntait pas encore reconnu lgalement, les rues ntaient pas traces, les maisons ntaient pas quipes en eau et en lectricit. Il y avait juste le collge, et la plaque dinauguration, comme signe visible et tangible, de leur existence sociale. Ce qui se jouait travers les difcults daccs leau, ce ntait donc pas seulement une amlioration des conditions matrielles dexistence, mais une lutte pour la reconnaissance de leur existence sociale. Et dans la mesure o mon engagement ethnographique touchait la dimension matrielle des conditions de vie des rsidents, il sinscrivait aussi, de fait, dans la dimension symbolique de la vie du quartier, rvlant ainsi que mme dans les zones les plus prcaires en apparence, la vie sociale relve dune double vrit (Bourdieu 1997) que le travail ethnographique doit saisir. Dans ce cas prcis, laccs la proprit et aux services est le premier moment de laccs lexistence sociale, et sa reconnaissance politique.

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Ouvrages cits
AGIER, Michel. 1997. Nouveaux contextes, nouveaux engagements. Comment tre sur le terrain aujourdhui ? , in M. Agier (d.), Anthropologues en dangers. Paris, Jean-Michel Place (Les cahiers de Gradhiva) : 9-28. 1999. Linvention de la ville. Banlieues, townships, invasions et favelas. Paris, d. des Archives contemporaines (Une pense davance). AUYERO, Javier. 2001. Poor Peoples Politics. Peronist Survival Networks and the Legacy of Evita. Durham (NC), Duke University Press. 2004. Vidas beligerantes. Dos mujeres argentinas, dos protestas, y la bsqueda de reconocimiento. Buenos Aires, Universidad Nacional de Quilmes (Intersecciones). AVANZA, Martina et Gilles LAFERT. 2005. Dpasser la construction des identits ? Identication, image social, appartenance , Genses, n 61 : 134-152. BABADZAN, Alain. 2009. Le spectacle de la culture. Globalisation et traditionalismes en Ocanie. Paris, LHarmattan (Connaissance des hommes).

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plus connectes des enjeux dpassant le quartier. Le retour sur ce parcours de recherche montre alors que la mise en uvre dune telle reexivit pistmique dbute sans doute par une vigilance relative aux mthodes utilises, mais quelle conduit surtout analyser le point de vue de lobservateur et les cadres danalyse quil engage dans la relation denqute. On sait que limmersion dans une ralit sociale trangre pour y observer des phnomnes tout en y participant rend ncessaire une objectivation du sujet de lobjectivation qui ne se rsume pas un expos de lexprience vcue mais qui implique une analyse des conditions sociales de possibilit de cette exprience (Bourdieu 2003 [ Rsums : 91]). Mais cette rexivit pistmique ouvre surtout la voie une analyse des effets que linconscient acadmique11 induit sur la faon de construire lapproche et lobjet : le double sentiment de ne rien dcouvrir ethnographiquement parlant, et donc de ne servir rien, est sans doute bien plus li une vision de lethnographie comme approche directe dune communaut traditionnelle par un observateur tranger, qu une relle prise en compte des relations sociales tablies avec les enquts. La construction dobjet progressivement mise en place conduit une rvision du cadre global de lenqute, mais aussi une revisite plus riche plus sociologique ? du terrain premier, o le dtour par dautres terrains permet de saisir ce qui se jouait dans des pratiques qui, au premier abord, se montraient peu dignes dintrt. Sans doute ce travail naurait-il pas t aussi long et laborieux sil avait t conduit dans le cadre dinterconnexions scientiques rgulires, dans un laboratoire de recherche : le fait dtre isol sur un terrain tranger, en situation dexpatriation prolonge, imprime son rythme propre la construction dobjet, qui est moins la dcision inaugurale dun regard neuf sur les autres quune lente et incertaine confrontation avec soi-mme.

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NOTES
1. Il est significatif que la restitution de lenqute de Benot Trpied commence par lvocation dune lutte autour du systme dadduction de leau dans la municipalit de Kon en Nouvelle-Caldonie. Comme dans dautres travaux (Yeoh 2003), les services de base constituent souvent une entre privilgie pour aborder les problmes sociaux relatifs aux espaces urbains ou aux identits territoriales. 2. La marginalit dsigne ici non seulement une situation spatiale excentre, mais une concentration de populations dfavorises ( faibles revenus, irrguliers et prcaires) dans ces zones urbaines, qui a pour effet de rendre difficile lexercice des droits civils (participation politique) et sociaux (accs aux services de base, distance aux quipements culturels, etc.). Sur la marginalit de El Alto, voir Baby-Collin 2000. 3. Le terme cholo dsigne les populations classes comme indiennes qui, depuis la colonie, se sont installes dans les centres urbains des Andes, en se consacrant aux mtiers domestiques, au commerce ou lartisanat (Solucro Solugren 2012). 4. La Paz se situe entre 3 200 (pour les plus riches) et 3 900 mtres environ, alors que laltiplano sur lequel stend El Alto est situ entre 3 900 et 4200 mtres. 5. Laltiplano dsigne les hauts plateaux situs 4 000 mtres daltitude, en contrebas de la Cordillre royale qui traverse une partie des Andes. 6. Les manifestations contre lexportation des hydrocarbures vers le Chili avaient bloqu la ville pendant plus dun mois ; elles avaient provoqu la fuite du prsident de lpoque, aprs une rpression qui avait fait prs de soixante-dix morts. 7. Il sagissait pour la plupart de militants et militantes lis aux luttes sociales de Cochabamba, appels au ministre en raison de leur expertise environnementale, et auprs desquels javais t recommand par le porte-parole de la Coordination de leau et de la vie qui avait permis lexpulsion du consortium priv de la ville en 2000, et avec lequel javais sympathis lpoque, grce un ami commun, sociologue devenu depuis 2006 vice-prsident de ltat bolivien. 8. Ce qui reprsente un chantillon de 1/1000 tout fait robuste, sur la base dun accroissement major de la population urbaine de 10 % partir des 650 000 habitants recenss El Alto en 2001. Le nombre de mnages de chaque quartier tudi, en fonction de sa taille et de sa densit approximative, tait compris entre 100 et 400.
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9. La notion didentit, mme dans la version constructiviste utilise en France partir des annes 1970, est problmatique (Avanza et Lafert 2005), mais elle est utilise ici au sens de Jean-Claude Chamboredon (et al. 1985), repris dans Weber 2009. 10. Le cas des services de sant est part, tant donne limplantation plus centrale des hpitaux publics, et les mcanismes dinstallation des centres de sant locaux financs par des ONG, sur lesquels les habitants nont pas de prise.

11. Pour une telle analyse pratique (et de semblables impossibilits politiques, mme si elles suivent le chemin inverse de renoncement la tentation exotique ), voir Weber 2012.

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