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Philippe Erikson

P. Deshayes & B. Keifenheim, Penser l'Autre chez les Indiens Huni Kuin de l'Amazonie
In: L'Homme, 1996, tome 36 n140. pp. 144-148.

Citer ce document / Cite this document : Erikson Philippe. P. Deshayes & B. Keifenheim, Penser l'Autre chez les Indiens Huni Kuin de l'Amazonie. In: L'Homme, 1996, tome 36 n140. pp. 144-148. http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/hom_0439-4216_1996_num_36_140_370178

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En dpit de quelques scories de cet ordre, Amazonian Indians est un livre important, runissant dix-sept contributions d'une imposante brochette de spcialistes, et suscept iblede contribuer trs efficacement la rnovation en cours de l'amricanisme tropical. Philippe Erikson Laboratoire d'ethnologie et de sociologie comparative Universit de Paris X-Nanterre

REFERENCES BIBLIOGRAPHIQUES Carneiro da Cunha, Manuela, ed. 1992 Historia dos Indios no Brasil Sao Paulo, Companhia Das Letras. Descola, Philippe & Anne-Christine Taylor, eds. 1993 L'Homme 126-128, avr.-dc. 1993 : La remonte de l'Amazone. Anthropologie et histoire des socits amazoniennes. Gross, Daniel, d. 1973 Peoples and Cultures of Native South America. Garden City, New York, The Natural History Press/Doubleday. Lyon, Patricia, d. 1974 Native South Americans : Ethnology of the Least Known Continent. Boston, Little, Brown & Co. Viveiros de Castro, Eduardo & Manuela Carneiro da Cunha, eds. 1993 Amazonia : etnologa e historia indgena. So Paulo, Ncleo de Historia Indgena/Universidade de So Paulo.

Patrick Deshayes & Barbara Keifenheim, Penser l'Autre chez les Indiens Huni Kuin de l'Amazonie. Prface de Robert Jaulin. Paris, L'Harmattan, 1994, 240 p. ( Recherches et Documents Amriques latines ). Kenneth M. Kensinger, How Real People Ought to Live. The Cashinahua of Eastern Peru. Prospect Heights, 111., Waveland Press, 1995, vi + 305 p. bibl., index, fig., ph. Les Kashinawa (ou Huni Kuin) auxquels Patrick Deshayes et Barbara Keifen heim ont consacr en 1982 une thse remarquable qui fait l'objet du prsent ouvrage ne sont pas loin d'incarner l'idal de tout ethnologue. Outre une mythologie et une tra dition artistique des plus riches, ces Amrindiens de la famille linguistique pano di sposent en effet d'un systme de classification polyvalent, sorte de grille de lecture uni verselle susceptible d'tancher notre soif de holisme. Pour organiser les domaines les plus divers (animaux, vgtaux, parents, ethnies voisines, poteries, villages, esprits...), ils utilisent une seule et mme srie de qualificatifs : kuin, kuinman, kayabi, bemakia. Trs logiquement, les auteurs de Penser l'Autre... focalisent leur attention sur ce schma organisationnel particulirement original, dont on trouve certes des chos dans d'autres rgions de l'Amazonie (Viveiros de Castro 1978) mais que les Kashinawa

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semblent avoir port son apoge. On ne peut que les en fliciter, tout en regrettant le choix editorial d'un titre qui, de mme que l'introduction et la quatrime de couverture, fait sans doute la part trop belle la thmatique cule du soi et de l'autre. Que les concepts d'identit et d'altrit soient essentiels dans la dfinition du modle classificatoire kashinawa, soit. Mais si Deshayes et Keifenheim avaient considr ces concepts en tant que tels plutt que le modle classificatoire qui les incorpore, l'ouvrage et t tout autre. On y aurait ncessairement trouv une analyse de la notion indigne d' tranger , le fameux thme du nawa auquel Keifenheim a consacr plusieurs tudes approfondies (Keifenheim 1990, 1992), mais qui n'apparat ici qu'allusivement dans les notes 1 et 58 ! Bien que la discussion qui leur est consacre (pp. 140-201) ne soit aborde que dans la troisime partie aprs une prsentation sommaire de la socit kashinawa (pp. 40-60) et une dcevante analyse formelle du systme social (pp. 62-138), le cur de l'ouvrage rside incontestablement dans l'analyse de la double srie de modificateurs kuin/kuinman et kayabi/bemakia grce auxquels les Kashinawa jaugent peu prs tout ce que comprend leur environnement naturel et social. Selon Deshayes et Keifenheim, chacun de ces binmes comporterait un ple posi tivement dfini, oppos un autre dont le principal critre dfinitionnel serait simple ment d'tre le complmentaire du premier. Ainsi se verrait rejet dans les limbes du kuinman tout ce qui ne relve pas du kuin, c'est--dire tout ce qui n'est pas lgitim par la tradition et la rfrence au soi, tandis que serait kayabi tout ce qui n'est pas bemakia, c'est--dire tout ce qui ne relve pas de l'ordre de l'tranger ou du monde rserv aux esprits. Soit dit en passant, puisque les auteurs rptent l'envi que les lments rele vant de chacun des deux ples marqus pourraient tre prsents en extension, on enrage qu'ils ne livrent aucune de ces listes closes, pas mme celle des animaux respec tivement kuin et bemakia. En accord avec eux, on admettra cependant que ce qu'il y a d'intressant dans ce systme rside prcisment dans la zone intermdiaire, c'est--dire celle incluant les tres et les choses ne relevant ni du kuin ni du bemakia, et oscillant donc dans la zone un peu floue o le kuinman et le kayabi se rejoignent, et o les entits ne sont ni vraiment autres (bemakia) ni vraiment ntres (kuin). KUIN + + + + + / KAYABI KUINMAN / + + + + BEMAKIA

Bien que les auteurs n'insistent gure sur cet aspect, prfrant se concentrer sur les carac tristiques formelles du systme, il serait fascinant de mettre en relation la dualit du systme classificatoire kashinawa tel qu'ils l'analysent avec celle, plus ordinaire, de leurs moitis exogames (un peu rapidement qualifies ici de totmiques ). Le lecteur y est d'autant plus enclin que la seconde partie, largement consacre ces questions, nous apprend, pour simplifier, que la moiti dite dua aurait d'videntes affinits avec l'extrieur et le bemakia, tandis que la moiti dite inu se spcialiserait pour sa part dans les relations int rieures et le kuin1. On regrette galement qu'un intrt plus pouss n'ait pas t port au comparatisme ainsi qu'aux termes que les Kashinawa utilisent pour dfinir leur systme classificat oire. Le lexeme kuin, dont il existe des quivalents dans presque toutes les langues pano, a pourtant une contrepartie shipibo-conibo des plus intrigantes, qui n'est autre que kikin, terme que les connaisseurs du monde andin auront reconnu puisqu'il existe gale ment, porteur d'un signifi comparable, en quichua et en aymara ! On connaissait certes la fascination ambivalente exerce sur les peuples pano ( commencer par les Kashi-

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nawa) par ceux que leur mythologie dsigne comme inka. On n'en reste pas moins sur pris par le paradoxe un peu pervers consistant dsigner le noyau dur du soi par un terme analogue (sinon emprunt) ce dont ce noyau s'efforce prcisment de se dmarq uer.Quant au terme kayabi, que les auteurs, en raison de leur approche purement for melle, dfinissent comme non bemakia, ne pourrait-on galement lui trouver un contenu positif ? Le fait que kaya se rfre au ct droit dans bon nombre de langues pano et dsigne une des principales composantes immatrielles de la personne chez les Shipibo inciterait en tout cas explorer cette voie. l'vidence l'imprcision des transcriptions et l'absence quasi totale de biblio graphie en tmoignent , cet ouvrage s'adresse autant un public tudiant qu' la communaut scientifique. ce titre, on imagine aisment l'immense profit que pour raient en tirer les enseignants qui l'utiliseraient conjointement avec les admirables films raliss par les auteurs dans le courant des annes 80 d'une part, et avec l'uvre de Kenneth Kensinger, leur prdcesseur chez les Kashinawa, d'autre part. Ancien missionnaire du Summer Institute of Linguistics converti l'ethnologie par les Kashinawa, Kenneth Kensinger est retourn sur le terrain en 1993 aprs vingtcinq ans d'absence consacrs l'enseignement et la recherche. Outre la matire du dernier des vingt-cinq chapitres de ce livre (un par anne coule depuis son dpart en 1968), l'auteur, bien connu des amricanistes, en a ramen une srie de photos qui illustrent les morceaux choisis de son uvre aujourd'hui publis par Waveland Press. Le contraste entre ces photos et celles prises lors de sjours antrieurs est saisis sant. Les bbs emplumes et superbement peints de la fin des annes 50 sont aujourd'hui grand-parents et vtus l'occidentale, et on aurait pu craindre que certains des textes repris ici n'aient eux aussi pris un petit coup de vieux. Le travail de Kensinger rsiste cependant l'preuve du temps, sans doute parce que lui-mme a remar quablement surmont celle du terrain (93 mois d'observation participante) et parce qu' l'laboration de modles abstraits il a toujours prfr les analyses de cas concrets, dpeints d'une plume alerte, sensible et teinte d'une forte dose d'humour. S'il est indniable que certains des dbats abords ont perdu quelque peu de leur actualit (la raret des protines en Amazonie, l'intrt heuristique de l'opposition emic/etic, le dbat entre Lvi-Strauss et Maybury-Lewis sur la nature du dualisme...), les matriaux prsents ici n'ont pour leur part rien perdu de leur fracheur. En outre, une dizaine de chapitres sont des indits rdigs entre 1987 et 1992 (chap. 4-6, 11-14, 17, 20-22) et s'intressent des thmes qu'on pourrait difficilement qualifier de dsuets : les pratiques sexuelles, le rapport entre les composantes immatrielles de la personne et l'endo-cannibalisme funraire, la thorie kashinawa de l'inscription somatique du savoir, les reprsentations du contact, le dilemme pos par l'interven tion mdicale sur le terrain... lire ces textes, on ne regrette qu'une seule chose : que cette partie de l'ouvrage, de loin la plus enrichissante, soit galement la plus courte. Comme on pouvait s'y attendre, le systme classificatoire kashinawa (kuin/kuinman, kayabi/bemakia) occupe une place de choix dans les travaux de Kensinger. On le retrouve d'ailleurs ds le titre, puisqu'il faut, bien sr, voir dans real people la tr aduction approximative du syntagme huni kuin ( humains/hommes kuin ) qui tient aujourd'hui lieu d'ethnonyme politiquement correct pour les Kashinawa. Qu'on nous permette ce propos une courte digression. Telle qu'elle est utilise par Kensinger, qui feint de partager Fethnocentrisme de ses compagnons pour mieux sug grer que la vraie vie est ailleurs, la formule real people est plaisante et n'engage finalement que l'auteur. En revanche, l'emploi systmatique de Huni Kuin au lieu de

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Kashinawa que recommandent dsormais la majorit des spcialistes du peuple en question semble contestable pour au moins deux raisons. En premier lieu, parce que la majorit des peuples pano s'auto-dsignent galement au moyen de cette expression (ou une variante phontique proche). La rserver aux seuls ex-Kashinawa risque d'engendrer la confusion et relve en fin de compte d'une sorte d'imprialisme acad mique privant les Yaminahua, Amahuaca, Capanahua, etc., du droit lgitime des peuples pano s'auto-dsigner eux aussi huni kuin (ou d'une expression similaire). En second lieu, le syntagme huni kuin fournit un pitre ethnonyme parce qu'il invite poser l'quation rductionniste huni kuin = hommes vritables , et confirmer ainsi le prjug courant suivant lequel les socits traditionnelles seraient suffisamment imbues d'elles-mmes pour nier en bloc la condition humaine du reste de l'humanit2. Or, tant l'ouvrage de Deshayes et Keifenheim que les chapitres consacrs par Kensinger la notion de kuin montrent clairement que la ralit est autrement plus complexe, et autrement plus intressante. Aprs tout, les ethnies voisines sont qualifies de huni kayabi, expression qu'on pourrait galement traduire par vrais hommes . Que Kensinger, dans son titre mais aussi dans le corps du texte, s'obstine traduire kuin par un terme aussi imprcis et trompeur que rel ne saurait occulter la richesse de sa discussion du systme classificatoire kashinawa. cet gard, il est rassurant de constater que ses analyses sont confirmes par celles proposes par Deshayes et Keifen heim.Abstraction faite du contraste des styles, leur principal diffrend se rduit au sta tut qu'ils accordent respectivement aux manipulations qu' titre individuel les Kashi nawa font subir aux oppositions kuin/kuinman et kayabi/bemakia. Certains Kashinawa, des fins purement personnelles, choisissent en effet de rebapt iserkuin une partie de ce que les autres s'accordent dfinir comme seulement kayabi. Kensinger propose donc de considrer qu'il existe, pour chacun, une polarit kuin/bemakia qui viendrait en quelque sorte court-circuiter les deux autres (kuin/kuin man, kayabi/bemakia). Deshayes et Keifenheim, sans nier pour leur part l'existence de telles manipulations, refusent de leur accorder le statut d' opposition , n'y voyant que des aberrations idiosyncrasiques dnues de fonction de communication dans ce domaine (pp. 177, 193). Les perspectives divergent, mais qu'importe au fond : toutes deux nous font entrevoir une mme socit, que Mtraux (1948) prsentait dj comme une des mieux connues et des plus remarquables du bassin amazonien. Presque un demi-sicle aprs, avec la parution quasi simultane de ces deux ouvrages, l'assertion reste plus kayabi que jamais. Philippe Erikson, Laboratoire d'ethnologie et de sociologie comparative Universit de Paris X-Nanterre

Cette question mritait pourtant un examen d'autant plus dtaill que Cecilia McCallum (1989), auteur d'une autre trs belle thse sur les Kashinawa, postule l'inverse, savoir que la moiti tour ne vers l'extrieur serait plutt celle des inu, lis aux inka par l'intermdiaire de la mythologie. Peut-tre ces deux interprtations contradictoires du dualisme se rconcilient-elles si l'on considre que les inu dtenaient le leadership des communauts pruviennes visites par Deshayes et Keifen heim,et les dua celui des communauts brsiliennes visites par McCallum (communication per sonnelle). Il se pourrait alors que l'inversion des ples dedans/dehors rsulte de manipulations poli tiques destines garantir l'assignation symbolique des leaders l'intrieur et le renvoi de l'autre moiti, quelle qu'elle ft, l'extrieur. Le principe de l'opposition dualiste se maintiendrait donc toujours, mais manifesterait ds lors un caractre plus relatif qu'absolu.

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Comptes rendus Les commentaires que Deshayes & Keifenheim font de leurs propres films confortent d'ailleurs cette analyse, puisqu'ils soulignent que des rituels kashinawa explicitement destins mettre en scne l'antagonisme des moitis voient parfois s'opposer des factions rivales, le clivage s'effectuant indpendamment des appartenances duales effectives des participants. Faudrait-il alors postuler que la norme fluctue en raison des alas politiques et que les donnes ethnographiques varient en fonc tion du jeu factionnel ? Les interprtations des ethnologues ne feraient ainsi que sanctionner (voire figer dans des schmas normatifs) une situation contingente. Certains auteurs, tels Tastevin (1926 : 166) ou Girard (1963 : 190), n'ont pas manqu d'taler leur propre navet en brocardant ce qu'ils croyaient tre celle d'hommes suffisamment fats pour s'auto-dsigner huni kuin. Par ailleurs, un ouvrage plus rcent consacr la mythologie kashinawa entretient la confusion puisqu'il s'intitule Le dit des vrais hommes (D'Ans 1993).

2.

REFERENCES BIBLIOGRAPHIQUES D'Ans, Andr-Marcel 1993 (1978) Le dit des vrais hommes (Mythes, contes, lgendes et traditions des Indiens Cashinahua). Paris, Gallimard ( L'aube des peuples ). Gerard, Raphal 1963 Les Indiens de l'Amazonie pruviennes. Paris, Payot. Keifenheim, Barbara 1990 Nawa : un concept cl de l'altrit chez les Pano , Journal de la Socit des Amricanistes LXXVI : 79-94. 1992 Identit et altrit chez les Indiens Pano , Journal de la Socit des Amricanistes LXXVIII (2) : 79-93. McCaixtjm, Cecilia 1989 Gender, Personhood and Social Organization Amongst the Cashinahua of Western Amazonia. Doctoral Dissertation. London, London School of Economics. MTRAUX 1948 Tribes of Jurua-Purus Basins , Handbook of South American Indians III. Washington, Smithsonian Institution : 657. Tastevin, Constantin 1926 Le Haut Tarahuaca , La Gographie XLV : 158-175. VrvEiROS de Castro, Eduardo 1978 Alguns aspectos do pensamento Yawalapiti (alto Xingu) : Classificaoes e transformaes , Boletim do Museu Nacional 26 : 1-41.

Claudi R. Crs, La civilisation amrindienne. Des peuples autochtones au Brsil. Paris, PUF, 1995, 128 p., bibl., fig., cartes ( Que sais-je ? ). Malgr la tentative de Claudi Crs pour combler cette lacune, il manque toujours la collection Que sais-je ? un bon ouvrage de synthse consacr aux socits indi gnes d'Amazonie. Celui qui nous est propos ici frappe en effet par sa mdiocrit et ne mriterait mme pas qu'on en signale la parution s'il ne figurait dans la prestigieuse collection d'un diteur qui nous a habitus mieux. Ce travail nous retient galement parce qu'il illustre les effets pervers de certaines formes de militantisme aussi bien intentionnes que mal informes.