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Ministres et liturgie dans l'glise ancienne


Cours de M. Marcel METZGER (2000/2001) lInstitut de Droit canonique de Strasbourg (Universit Marc Bloch)

Sommaire
Introduction ........................................................................................................... 3 1. Les cultes, leurs desservants et les lgislations leur sujet dans le contexte du christianisme naissant ............................................................................................... 4 10. Les religions antiques et l'originalit du christianisme dans les relations avec Dieu ...................................................................................................................... 5 11. Desservants et ministres dans les cultes ..................................................... 6 12. Mdiations et prsidences dans les relations avec Dieu............................... 7 121. Mdiation descendante et mdiation ascendante ......................... 7 122. Mdiation et prsidence..................................................................... 8 2. Parcours historique ............................................................................................. 8 Numrotation des extraits transcrits ......................................................... 9 Assimilation................................................................................................... 9 21. L'poque apostolique.................................................................................... 9 211. mergence des premiers ministres chrtiens............................ 10 212. La collgialit des ministres .......................................................... 12 213. Ministres et fonctions liturgiques .................................................. 13 22. Les glises en situation de minorits, IIe- IIIe sicles ...................... 15 221. Listes de ministres et expressions de leurs fonctions .............. 16 222. laboration de rglements .............................................................. 22 223. Canons conciliaires .......................................................................... 24

23. Aprs la Paix de l'glise............................................................................. 25 231. Conciles cumniques ................................................................... 25 232. Conciles locaux ................................................................................. 27 233. Listes ou vocations de ministres et rglements dans les Constitutions apostoliques.......................................................................... 29 234. Listes ou vocations de ministres et rglements, autres tmoins 33 234. Orientations pour une poursuite de cette recherche ................... 43 3. Implications canoniques ................................................................................... 44 31. Le vocabulaire, les modles et leurs implications...................................... 45 311. Le vocabulaire, innovations chrtiennes ....................................... 45 312. Le vocabulaire de la communication et de l'action pastorale .... 45 313. Les modles ...................................................................................... 47 314. La rcupration du vocabulaire sacerdotal et l'influence des modles vtrotestamentaires ................................................................................... 49 315. Sacerdoce (sacerdotium) et service (ministerium) ...................... 51 316. Un vocabulaire pour les aspects canoniques : clerc, clerg...... 51 32. Mdiation ascendante et mdiation descendante........................................ 52 321. La prire dans l'assemble chrtienne.......................................... 53 322. Les actions rituelles de l'assemble chrtienne .......................... 54 323. Prsidence, plutt que mdiation ascendante ............................. 56 33. Consquences de la fonction de mdiation descendante dans la pratique des ministres............................................................................................................ 56 331. La liturgie comme cadre des actions de Dieu .............................. 56 332. La dimension collgiale des ministres......................................... 57 333. Les rglements sur l'imposition des mains (ordinations)............ 58 334. volution dans les fonctions assures .......................................... 60 34. L'exercice des ministres dans le culte, essai d'inventaire ......................... 61 341. Sacerdoce commun et sacerdoce ministriel .............................. 61 342. Actions accomplies par toute l'assemble .................................... 61 343. Actions ncessitant l'intervention de ministres ............................ 63 344. Actions confies aux ministres par convenance .......................... 64 345. Les situations d'urgence .................................................................. 65 Assimilation. ............................................................................................... 65 Conclusion .......................................................................................................... 65

Introduction
Le culte chrtien, ou liturgie1, tant le sommet auquel tend l'action de l'glise, et en mme temps la source d'o dcoule tout son dynamisme (Concile Vatican II, Constitution sur la sainte Liturgie 10), le droit canonique est son service. Cependant, la place qu'il lui accorde a vari, selon les temps et les lieux. Le droit dont nous hritons directement a t form en rgime de chrtient, c'est--dire dans un contexte o le droit organisationnel tend l'emporter, lorsque les institutions de l'Eglise prennent de l'ampleur et ncessitent des rglementations abondantes en de nombreux domaines, tels que finances, biens et difices, comportement d'un clerg nombreux et diversifi, ordres et congrgations religieuses avec leurs gouvernements et leurs lections, procs de tous ordre (contestations d'lections dans les couvents, conflits pour l'exercice du ministre pastoral, avec les revenus affrents ! etc.). Dans la situation de minorits, comme ce fut le cas avant la Paix de l'glise (voir plus loin, 22), on constate au contraire un resserrement du droit sur les fonctions essentielles, avant tout les assembles liturgiques. Cependant, toutes les poques l'exercice des ministres a donn lieu des rglementations, dont l'importance et l'objet ont vari selon les contextes voqus. De toute faon, le droit est toujours en retard sur les situations existentielles, ds lors qu'il doit prendre en compte des volutions sociales et qu'il formule des rglementations partir des faits et des ralits. Il en est de mme pour le droit canonique et, ce propos, on peut dj constater des volutions dans le Catchisme de l'glise catholique (1992) par rapport au code de 1983, par exemple propos des ministres de l'eucharistie. En comparant le canon 900 et le 1411 du Catchisme, on constate, dans le premier, que la fonction du ministre de l'eucharistie est encore qualifie par le verbe conficere, littralement produire , et que le second la dfinit par le thme de la prsidence d'assemble. L'objet de ce cours est l'tude des ministres, dans leur mergence et leur volution, et la formation de lgislations leur propos, cela au cours de la priode antique, soit avant la restauration carolingienne, qui reprsente une csure importante en Occident. La matire

1 Le mot liturgie n'est employ dans ce sens prcis que depuis l'poque moderne. Dans la Bible grecque, il est couramment, mais pas exclusivement, utilis pour le service du Temple. Dans les crits patristiques il est employ propos de l'administration civile et pour les fonctions pastorales et cultuelles chrtiennes.

est immense. Il ne peut s'agir ici que de quelques recherches, mais elles portent sur une priode dcisive dans l'histoire des institutions et qui servira toujours de rfrence. Aprs une brve prsentation du contexte religieux du christianisme naissant, on proposera une slection de textes significatifs et, dans un troisime temps, on en tirera les conclusions intressant notre propos.

1. Les cultes, leurs desservants et les lgislations leur sujet dans le contexte du christianisme naissant
L'exercice de fonctions cultuelles donne lieu des rglementations dans toutes les religions. Pour le service du Temple, Jrusalem, la lgislation tait trs dveloppe, comme on peut le constater en lisant la Bible, dont les premiers livres ont recueilli de nombreux rglements sur l'exercice du culte et les fonctions des prtres2 (voir surtout Exode, Lvitique et Nombres ). Dans le Nouveau Testament, ces rglementations sont plutt rares. Ce fait s'explique par la mutation dcisive que le Christ a opre, mettant fin aux sacrifices anciens, que la destruction du Temple et la prise de Jrusalem par les Romains ont ensuite rendus impossibles. L'ptre aux Hbreux et l'Apocalypse ont recueilli des lments de l'ancienne lgislation cultuelle pour montrer comment le Christ a rendu caduques les pratiques sacrificielles et comment la liturgie cleste ralise un degr infini ce dont les cultes terrestres ne peuvent tre qu'un ple reflet. Avec la mise en place et le dveloppement de leurs institutions, les glises ont, leur tour et selon les priodes de leur histoire, labor des lgislations pour le culte et ses participants. Dans l'Antiquit, il s'agissait d'abord de traditions orales, dont seuls certains lments ont t, en diverses circonstances, confis l'criture. Une telle pratique reprsente, videmment, une source de difficults pour l'tude historique, puisqu'elle limite, parfois l'extrme, le recours des documents crits, donc transmissibles en l'tat aux poques suivantes. Cela oblige l'tude historique largir le champ de ses investigations, pour recueillir des tmoignages connexes.

Pour une prsentation des institutions cultuelles du judasme au dbut de notre re, voir Hugues COUSIN (d.), Le monde o vivait Jsus, Paris dit. du Cerf 1998, 800 p. Trs importante documentation sur cette poque.

10. Les religions antiques et l'originalit du christianisme dans les relations avec Dieu
En gnral, les cultes des religions pratiques dans l'Epire romain avaient pour objet d'tablir des communications et des changes entre des divinits et leurs fidles. Ceux-ci offraient ou faisaient offrir des sacrifices (de nature diverse) pour obtenir bienveillance, faveurs, protection ou d'autres biens, pour se concilier les divinits ou loigner les chtiments. Dans le judasme, le culte du Temple de Jrusalem avait le mme objet, avec une forte accentuation sur l'aspect de glorification et de louange, exprim par l'ide de servir Dieu (latreuein, par ex. Lc 1,74) Par rapport aux religions ambiantes, dans sa relation la divinit, le judasme se distinguait par l'importance qu'il accordait la reconnaissance des initiatives et des dons divins. Isral avait conscience d'avoir t choisi par Dieu pour former un peuple acquis Dieu et d'tre bnficiaire des dons de Dieu, dont le plus important tait reconnu comme tant la communication avec Dieu. Mais ce n'est pas dans le culte du Temple que le peuple bnficiait de ces dons : les interventions bnfiques de Dieu taient perues dans l'histoire et dans l'existence du peuple, surtout partir de l'Exode, savoir passage de la Mer rouge, don de la Loi, manne, eau du rocher, colonne de feu, etc. (voir par ex. le discours d'tienne, Act. 7,2-53). C'tait une premire tape dans la pastorale de Dieu, elle comportait la constitution d'un peuple, que Dieu guidait vers une relation personnelle avec lui (voir par ex. Ose 11). Par la suite, l'exil ( partir de 586 av. JC) a provoqu d'importants dplacements dans les institutions religieuses d'Isral, en particulier du fait de l'loignement par rapport au Temple et, suite cela, par l'mergence d'une nouvelle forme de culte, l'institution synagogale. Celle-ci, qui semble bien tre ne dans le contexte de l'exil, est devenue le cadre dans lequel la relation interpersonnelle de Dieu avec ses communauts et ses fidles a t entretenue, forme et dveloppe. Le culte qui y tait clbr chaque sabbat, tait ordonn l'accueil de ce don extraordinaire que Dieu faisait son peuple et ses fidles : Dieu se communiquait par sa Parole, reue comme Loi pour la vie (Torah), et qui tait lue, mdite, commente et reconnue comme vivante, toujours actuelle. Pour la communication entre Dieu et son peuple, le culte du temple consistait principalement en des offrandes du peuple Dieu. Par contre, c'est avec l'institution synagogale que les dons de Dieu, savoir sa Parole ou sa Loi, taient dsormais accueillis dans un cadre cultuel. L'assemble rpondait par des prires, surtout par des formulaires du type bndiction (comme par ex. Nh. 9,5-37 ; la prire de la communaut apostolique, par ex. en Act. 4,24-31, correspond au mme modle).

11. Desservants et ministres dans les cultes


Puisque le christianisme se distingue des autres religions par la prdominance des dons de Dieu, cela se rpercute, videmment, sur l'exercice des fonctions cultuelles. Pour rendre compte des diffrences dans les fonctionnements cultuels exposs ci-dessus, on adoptera ici une distinction conventionnelle, en utilisant les termes "desservir" et "desservants" pour qualifier le service d'un temple, dont les prtres et leurs auxiliaires ont pour tche principale de s'occuper de la divinit, et les termes "ministres" et "ministres" pour qualifier les intervenants des synagogues et les pasteurs chrtiens, dont le service3 liturgique principal a pour objet les communications entre Dieu et ses assembles. Dans le judasme, au temps de Jsus et de la communaut apostolique, le culte du Temple tait desservi par un sacerdoce, rserv des hommes issus d'une seule tribu, celle de Lvi. Les fonctions sacerdotales consistaient principalement dans l'offrande de sacrifices quotidiens pour la louange et, certaines ftes, pour d'autres destinations, comme les agneaux de la Pque et l'important crmonial du Jour d'expiation avec les sacrifices pour le pardon (voir Hbr. 9,7). La pratique des sacrifices mobilisait les prtres et les lvites plein temps, car elle impliquait de nombreuses tches de prparation, de purification et d'entretien. La foule s'assemblait sur les parvis du Temple et recevait la bndiction sacerdotale aprs l'offrande de l'encens4. Dans la synagogue, au contraire, le culte ne fait appel aucun sacerdoce, car la communication entre Dieu et l'assemble ne ncessitait pas l'exercice de ministres spcialiss. La Loi pouvait tre lue et commente par chacun. Ainsi, Jsus, puis les aptres furent admis ou invits prendre la parole dans des assembles synagogales (Lc 4,15-22 Act. 9,20 ; 13,15). Les seuls services voqus sont ceux du chef de la synagogue (Jare, Mc 5,22) et celui du "sacristain" charg du maniement des rouleaux, qui taient de grande taille, Quant la prire, elle tait une action commune de toute l'assemble et tout participant (masculin, de plus de 12/13 ans) avait le droit d'animer la prire et d'entonner des chants. Cette forme de culte s'tendait toute l'existence, par la prire des bndictions quotidiennes5.

Sur l'volution de la notion de "servir Dieu", voir l'introduction de mon Histoire de la liturgie. Les grandes tapes, Paris DDB 1994, p. 7-9. 4 Voir H. COUSIN, Le monde o vivait Jsus, p. 274-286. 5 Voir H. COUSIN, Le monde o vivait Jsus, p. 304.

12. Mdiations et prsidences dans les relations avec Dieu


Toutes les institutions cultuelles voques ci-dessus ont pour objet de permettre les relations entre les divinits et leurs fidles. cette fin, elles tablissent gnralement des mdiations et des mdiateurs, dans la mesure o la communication avec la divinit est considre comme une entreprise requrant des qualits ou des comptences particulires et spcialises, comme l'appartenance la tribu sacerdotale, la puret rituelle, la connaissance du crmonial, etc. Ainsi, dans ses premires rencontres avec le Dieu sauveur, aprs la sortie d'gypte, le peuple hbreu vitait le contact direct avec lui et c'est Mose qui servait d'intermdiaire, pour communiquer les messages de Dieu et pour intercder : Ils dirent Mose : Parle-nous, toi, et nous t'couterons ; mais que Dieu ne nous parle pas, car alors c'est la mort . (Ex. 20,19 ; voir aussi Hbr. 12,20-21) Le lendemain, Mose dit au peuple : Vous avez commis, vous, un grand pch. Je m'en vais maintenant monter vers le Seigneur. Peut-tre pourrai-je expier votre pch ! (Ex. 32,30 ; voir aussi 32,11 ; 33,12-13 ; 34,9) Dans le culte du Temple, le sacerdoce assurait cette mme fonction de mdiation, car le peuple ne pouvait approcher le Saint des Saint, considr comme lieu de la prsence de Dieu. Les prtres transmettaient les offrandes du peuple et, en sens inverse, la bndiction de Dieu sur le peuple. 121. Mdiation descendante et mdiation ascendante La mdiation dans la relation entre Dieu et ses fidles s'exerce selon un double mouvement. En recourant l'analogie spatiale, on peut la qualifier comme mdiation descendante , quand elle va de Dieu vers son peuple et ses fidles, et comme mdiation ascendante , quand elle va du peuple vers Dieu. Dans la synagogue, la communication entre l'assemble et Dieu s'effectuait sans cette mdiation sacerdotale. C'est la Loi qui faisait office de mdiation, c'est par elle que les fidles entraient en communication avec la volont de Dieu. Dans cette mdiation descendante, la nature des dons de Dieu a chang. Dans les dbuts du peuple, les dons taient l'accomplissement des promesses d'Abraham : la terre et la postrit, avec l'Alliance. Dans la synagogue, le don, c'est la Parole de Dieu, Dieu se communique par sa

Parole, recueillie de faon vivante dans la tradition orale et matriellement dans les livres6. 122. Mdiation et prsidence On peut schmatiser la diffrence entre les pratiques du Temple et celles de la synagogue en qualifiant la fonction des prtres du Temple comme un ministre de mdiation, ascendante pour les sacrifices, pouvant comporter l'intercession, et descendante pour les bndictions du peuple, le sacerdoce agissant comme intermdiaire pour l'entre en contact avec Dieu. Par contre, on qualifiera la fonction des dirigeants de la prire dans la synagogue comme un ministre de prsidence, concernant des actions accomplies collgialement par toute l'assemble, comme les prires de bndiction voques plus haut.

2. Parcours historique
Le nombre des ministres dans les glises et leur exercice ont vari selon les poques et les circonstances. Dans la priode antique, on peut discerner trois poques successives, mais dont chacune se caractrise par des traits propres, que l'on observe galement dans l'exercice des ministres : 1 - L'poque apostolique, qui fut une priode de transition vers des formules stables. 2 - Les IIe et IIIe sicles, priode pendant laquelle les glises se sont dveloppes, mais dans une situation prcaire, l'tat de minorits religieuses, en diaspora ; dans l'volution des ministres et des lgislations les concernant, comme lments dterminants on peut signaler : les implications du petit nombre, celles du temps des perscutions (les risques, le dveloppement de la pnitence pour les apostats), les divisions et les schismes, et dj les conflits provoqus par les ambitieux. 3 - La priode ouverte par la Paix de l'glise (313), avec le dveloppement de la situation de chrtient : ces conditions ont permis une grande stabilit des institutions, mais aussi leur fixisme, et des accords entre socit civile et glises. La participation la liturgie et l'exercice de fonctions rserves ont t dfinies par des traditions orales et des rglements crits ds les origines et ces normes ont t prcises et augmentes au cours des sicles, d'une priode l'autre. Les documents prsents ciaprs constituent, par rapport la masse disponible, un chantillon rduit, mais qu'on a

Voir H. COUSIN, Le monde o vivait Jsus, p. 375 s.

voulu le plus reprsentatif possible, du point de vue des situations locales et des sources. On en citera de nombreux extraits. Numrotation des extraits transcrits Pour les extraits autres que ceux du Nouveau Testament, afin de faciliter et d'allger les renvois, chacun de ces textes sera affect d'un numro, entre [ ] et en caractres gras (les premiers de ces extraits se trouvent la fin du 213). Dans les extraits cits, les mots entre parenthses sont des ajouts des traducteurs pour faciliter la comprhension du propos. Les noms des auteurs seront transcrits en petites capitales, et les titres des ouvrages en italiques, ils seront suivis des rfrences aux textes et placs avant le ou les extraits correspondants. Assimilation Pour rendre plus attentive et plus fructueuse la lecture de ces tmoignages, voici quelques pistes et suggestions : - Avant de commencer la lecture, tablir un grand tableau comparatif, pour y porter la mention des tmoins prsents et, pour chaque cas concern, la liste des ministres ; complter au fur et mesure de l'tude, selon les tapes. - Au cours de la lecture des documents, tablir une liste des aspects dont s'occupent les rglements sur les ministres (les fonctions voques et les ministres qui en sont chargs, les abus dnoncs, les proccupations qui affleurent, quelles difficults institutionnelles le document devait rpondre, quelles autorits interviennent, et toutes les autres rflexions et questions qui vous viennent l'esprit. etc.) - Discerner, pour chaque poque, les proccupations qui lui sont propres, dans les rglements sur les ministres, en comparaison des autres poques. - Vrifiez ensuite dans la 3e partie du fascicule (Implications canoniques) si vous trouvez des rponses. Les questions en suspens pourront tre abordes au cours des sessions.

21. L'poque apostolique


Les documents retenus pour l'tude de cette poque sont les crits du Nouveau Testament et la Didach7.Ils n'ont recueilli que peu d'lments de droit liturgique, ils sont

Prsentation de ce document dans le fascicule IDC 10E, 321.

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peu explicites sur l'admission dans l'assemble, sur l'exercice des ministres et encore moins sur les intervenants des actions liturgiques. L'admission dans l'assemble chrtienne ne fait l'objet d'aucun propos systmatique dans ces crits. Toutefois, on y recueille quelques indications ngatives et positives sur la participation possible aux assembles : - Gal. 2,12 voque les interdits que des judo-chrtiens appliquaient au repas. - Dans I Cor. 5,2 il est fait mention d'une sanction par exclusion de la communaut. - Dans I Cor. 14,23 il est fait tat de la prsence possible d' infidles aux assembles. - On lit un propos plus explicite dans la Didach : seuls les baptiss sont admis la table eucharistique (9,5 ; voir aussi 10,6). Sur le comportement des participants aux assembles, on peroit dans I Cor. les premires bauches de rglementation, par rapport aux possibilits d'intervention admises chez les participants. Il s'agit de rguler les initiatives des charismatiques : I Cor. 12,7 : chacun la manifestation de l'Esprit est donne en vue du bien commun . Par manifestation de l'Esprit il faut comprendre : ce que l'assemble peut reconnatre comme venant de l'Esprit, lorsque un frre ou une sur intervient par la prise de parole ; aux poques suivantes, les rglements sur les ministres intgreront des considrations semblables propos des thaumaturges et des confesseurs ( Tradition apostolique , chap. 9 et 14 ; Constitutions apostoliques VIII, 23 et 26). I Cor. 14,1-5 encore propos des charismes : Paul tablit une distinction quant aux bnficiaires ou destinataires de plusieurs sortes de charismes, savoir les langues et les prophties ; il valorise la prophtie, une fonction alors proche de la didascalie (enseignement). Le bon ordre dans les assembles obligeait rguler les interventions et pour cela mettre des principes de discernement et de classement. L'aptre se rfre un tel principe : il y a lieu d'apprcier les charismes d'aprs leurs apports aux communauts. On recueille ainsi dans ces propos les premires rflexions sur les fonctions, statuts et rles dans les communauts, mais sans distinction encore bien nette entre leurs expressions. On reconnaissait globalement dans ces initiatives des motions de l'Esprit Saint. 211. mergence des premiers ministres chrtiens Les traditions crites de l'poque apostolique ne livrent que de rares indications sur les fonctions rserves des ministres. Comme ces crits correspondent une priode de

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dveloppement rapide des communauts chrtiennes, on a pu discerner plusieurs tapes dans cette volution et distinguer plusieurs gnrations de croyants, qui furent confronts situations diffrentes. De ce fait, on y reconnat aussi les signes d'une volution des ministres chrtiens. Parmi ceux-ci, les uns correspondent au mouvement missionnaire de la premire gnration, savoir aptres, prophtes et didascales (voir I Cor. 12,28 ; II Tim. 1,11), et les autres l'tablissement des communauts, voluant vers la hirarchie deux ou trois titulatures, d'une part les piscopes (vques) et les presbytres (prtres), peine distingus, et d'autre part les diacres, eux aussi eu diffrencis des prcdents8. Les diverses dnominations drivent des pratiques des groupes culturels, juifs palestiniens et hellnistes, et des services dans les communauts, enseignement, mission,

gouvernement, service des tables. Dans les ptres pastorales, les trois ministres chargs de la pastorale des communauts tablies, vque, presbytres et diacres, sont clairement dsigns, mais leurs fonctions ne sont pas dcrites : I Tim. 3,1-13 (vque et diacres), 5,17-19 (presbytres), Tite 1,5-9 (presbytres et vque). Il est fait mention de l'vque au singulier, tandis que dans la salutation de Phil. 1,1 elle est au pluriel (voir plus loin le commentaire de Jean Chrysostome [74]). Quoiqu'il en soit de leurs attributions et des leurs relations rciproques, ces trois ministres, vques, presbytres et diacres, sont les seuls mentionns dans les crits du Nouveau Testament, on leur a reconnu une origine apostolique (voir [21], [55] et [68]). Le recours des ministres stables en service dans les assembles est une innovation du christianisme, par rapport sa source directe en ce domaine, l'institution synagogale. En effet, dans la synagogue, la lecture, le commentaire et la prsidence de la prire n'taient pas rservs et les services spcialiss pouvaient se justifier par des aptitudes physiques, comme le maniement des rouleaux de la Loi, et les comptences culturelles, comme l'aptitude la parole. On ne trouve pas d'indications de cet ordre dans les crits de l'poque apostolique, qui n'explicitent pas les justifications du recours des ministres exclusifs, mais produisent des rglementations sur le choix des candidats et l'admission aux ministres, et insistent sur la conduite personnelle et la rputation, principalement en I Timothe, chap. 3 et 5, Tite chap. 1 et 2, et I Pierre 5,1-4. Malgr cette absence de rglementation, par de nombreuses allusions et de brves vocations ces documents permettent, dans une certaine mesure, de discerner quelques aspects de l'exercice de fonctions et de ministres. Pour bien apprcier ces informations, il

Comme dans Phil. 1,1, mention d'une hirarchie deux titulatures dans I Clm. 42,4-5, une vocation de l'activit missionnaire des aptres et l'institution par eux d'vques et de diacres ;

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convient de les situer dans leur cadre et de reprer quelles taient la taille et la frquence des assembles requrant l'exercice de ministres. 212. La collgialit des ministres Des rares informations ce sujet, par ex. la tenue d'assembles quotidiennes ou frquentes (Act. 2,46 ; 6,2) et dominicales (Didach 14), on peut au moins conclure que les runions taient nombreuses, dans le temps, mais aussi l'intrieur d'une mme cit, comme Jrusalem, vu la mention des maisons au pluriel en Act. 2,46 et 8,3, Rome et Corinthe, selon les salutations en Rom. 16,4.10-11, et I Cor. 16,19 avec plusieurs vocations de l'glise qui se runit dans ta maison . Pour Corinthe, il se pourrait que Paul voque la fois des runions multiples et, en I Cor. 14,23, des runions de toute l'glise. La simultanit des runions dominicales impliquait, videmment, une dmultiplication des ministres requis pour le bon fonctionnement de chacune. De fait, dans toutes les mentions des ministres, c'est le pluriel qui prdomine : voir l'numration de I Cor. 12,28, les recommandations de I Thess. 5,12 et les salutations de Phil. 1,1. Ce pluriel s'explique fort bien, car aux origines, la direction pastorale des communauts tait assure de faon collgiale, selon la tradition du judasme. On le constate d'abord Jrusalem, avec le groupe des Douze (Act. 1,12-26, etc.) et celui des Sept (Act. 6,1-6). Les aptres forment un collge et sont entours de presbytres, ou anciens (Act. 15,6 etc.), ces derniers entourent ensuite Jacques (Act. 21,18 etc.). Quant aux missionnaires, selon les recommandations traditionnelles (par ex. Mc 6,7), ils vont par deux, comme Pierre et Jean (Act. 3,1s. ; 8,14-17), Paul et Barnab (Act. 13,2), etc. La dimension collgiale apparat mme dans les rcits concernant des aptres pris individuellement : la mention de leurs liens avec des groupes plus larges est frquente et ces personnalits sont prsentes comme des chefs de groupe. Ainsi, Pierre intervient comme chef du groupe des Onze/Douze en Act. 1,15 (remplacement de Judas), Act. 2,14.37 (discours de la Pentecte), 5,29 (devant le Sanhdrin), etc. C'est aussi le cas pour Jacques, frre du Seigneur, prsent avec son entourage, les frres, en Act. 12,17, ou les presbytres, en 21,18. En Gal. 2,9, il est nomm avec Pierre et Jean, les colonnes , et en 2,12 il est fait mention des gens de l'entourage de Jacques. En conclusion, il est vident que la collgialit tait premire, par rapport l'mergence ultrieure d'un piscopat monarchique. Ce fait a t quelque peu oubli ou nglig dans l'ambiance trop piscopaliste du concile Vatican II, dont une certaine interprtation a favoris un courant de thologie systmatique privilgiant l'piscopat et ne considrant la

dans voir les notes dans l'dition SC 167, p. 168-171.

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prsidence liturgique par les presbytres que comme une supplance, ou du moins une institution seconde dans le temps. Ces excs pouvaient s'expliquer par la dlicate conqute de la collgialit piscopale, par rapport la monarchie favorise par Vatican I ! 213. Ministres et fonctions liturgiques Dans les crits apostoliques, il n'est gure fait allusion aux fonctions liturgiques des ministres chrtiens et l'animation des runions ne nous est connue que par les instructions que Paul a donnes la communaut de Corinthe : l'aptre fait allusion la prise de parole dans les assembles et laisse entendre que toute personne prsente, homme ou femme, pouvait prier et prophtiser (I Cor. 11-12). Mais la fonction plus spcifique de prsidence des clbrations, qui proccupe tant nos Eglises depuis quelques sicles, n'est jamais voque dans le Nouveau Testament. Tout occups la mission, les premiers missionnaires ne paraissent pas encore saisis par des questions sur la prsidence des assembles ou sur les comptences liturgiques. Peut-on en conclure pour autant que la prsidence liturgique tait lie la direction pastorale des communauts ? Autrement dit, tait-elle rserve aux pasteurs des communauts ? Les rares tmoignages disponibles n'autorisent aucune conclusion prcise ce sujet, ils ne livrent que des informations trs fragmentaires sur des pratiques occasionnelles. Ainsi, selon le rcit de la mission en Samarie, deux aptres, Pierre et Jean, ont t envoys auprs des convertis, afin de leur imposer les mains en vue du don de l'Esprit Saint (Act. 8,14-17). Quant aux glises pauliniennes, la seule indication claire sur une prsidence d'assemble par l'aptre concerne l'assemble deTroas (Act. 20,7-12), o Paul a rompu le pain et enseign. Lui-mme affirmait n'avoir baptis personne Corinthe, car le Christ ne l'avait pas envoy baptiser, mais annoncer l'vangile , ce qui ne l'a pas empch d'en baptiser quand mme quelques uns (I Cor. 1,13-17). En l'absence de l'aptre, ce qui tait le cas le plus frquent dans les glises fondes par lui, comment taient rpartis les ministres ? L encore nous manquent les indications directes, mais comme les runions se tenaient dans les maisons, pour le repas du Seigneur, on devait au moins composer avec des traditions familiales et sociales et avec les rgles de l'hospitalit ; mais cela laisse les questions ouvertes : pour la prsidence de ces repas de communaut, s'adressait-on au matre de maison, ou bien celui-ci s'en remettait-il ses htes ? Pour les autres glises, l'ptre de Jacques apporte cette brve information : les presbytres devaient intervenir collgialement auprs des malades (Jac. 5,14-15). On en a

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dduit que les assembles de ces glises semblent ignorer la prsidence de type monarchique. Dans l'Apocalypse, les spcialistes9 ont galement peru quelques chos des pratiques liturgiques, par exemple le dialogue entre le lecteur et l'assemble, en 1,3, avec la salutation du lecteur en 1,4 ( Grce et paix ) et la rponse de l'assemble en 1,5 ( celui qui nous aime ). Comme autre tmoin de cette poque, la Didach a recueilli des traditions correspondant aux deux tapes successives, dj signales, de l'mergence des ministres10. D'abord, le temps de la premire mission, avec les ministres itinrants, auxquels est destin un rglement dtaill (chap. 11-13), dont voici un extrait significatif : [1] 11,3. Pour les aptres et les prophtes, selon le prcepte de l'vangile, agissez de cette manire : 4. Que tout aptre qui vient chez vous soit reu comme le Seigneur. 5. Mais il ne restera qu'un seul jour et, si besoin est, le jour suivant ; s'il reste trois jours, c'est un faux prophte Pour la liturgie, une brve annexe au formulaire eucharistique traite de l'intervention des prophtes pour la prire, mais on ignore le contexte prcis de ce rglement : [2] 10,7. Permettez aux prophtes de rendre grce autant qu'ils voudront. Dans l'avant-dernier chapitre, le document fait mention des ministres stables, en fonction dans les communauts. C'est une hirarchie deux degrs, ce qui correspond aux situations o vques et presbytres taient confondus. Ce rglement organise le passage des ministres de la premire gnration ceux de la seconde, puisqu'il tablit des correspondances entre les deux : [3] 15,1-2. lisez-vous donc des vques et des diacres dignes du Seigneur, des hommes doux, dsintresss, sincres et prouvs ; car ils remplissent eux aussi prs de vous l'office des prophtes et des docteurs En conclusion : l'poque apostolique, les communauts chrtienne sont fermement convaincues de la prsence du ressuscit dans leurs assembles, c'est le ressuscit qui en est le prsident et les ministres liturgiques sont exercs en son nom. Ajouter I Clment Rome 42,4-5 : Ils (les aptres) prchaient dans les campagnes et dans les villes et ils en tablissaient les prmices, ils les prouvaient par lEsprit, afin den faire les piscopes et les diacres des futurs croyants. Et il ny avait l rien de nouveau ; car

Voir E. COTHENET dans P. GRELOT, Introd. Bible, 9. La liturgie dans le NT, p. 166 s. 10 dition : Sources Chrtiennes 248, p. 185 et 194 ; voir aussi 1 Co 12,28-29 et 1 Tm 3,1-13 ; 5,17

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depuis bien longtemps lcriture parlait des piscopes et des diacres ; il est en effet crit quelque part : Jtablirai leurs piscopes dans la justice et leurs diacres dans la foi (Is. 60,17 : mais absence du mot diacres dans le texte biblique, cf. SC 167, p. 43) (voir notes du texte et Introduction de SC 167, p. 84 s., sur piscopes ou presbytres 22. Les glises en situation de minorits, IIe- IIIe sicles Par dfinition, l'poque apostolique ne pouvait se prolonger au-del de la prsence physique des aptres, pasteurs du nouveau Peuple de Dieu et dont la condition tait unique, comme tmoins directs de la rsurrection de Jsus Christ et de son uvre (Act. 1,21-22 ; 10,39-41). Aprs leur dpart, d'autres ministres devaient prendre la relve. Dans le cours de l'histoire, dans la mise en place des institutions, on peut distinguer ds lors une nouvelle priode, qui couvre le IIe et le IIIe sicle, jusqu' ce que le cadre de vie des glises se modifie nouveau, avec la fin des perscutions et la reconnaissance lgale, en 313. Pendant cette priode intermdiaire, les glises ne sont d'abord que de petits regroupements, dissmins dans tout l'empire, comme les communauts juives, en situation de diaspora. Cependant, quant l'intgration dans la socit, les chrtiens se distinguaient des juifs. Ceux-ci devaient viter le contact avec les non-juifs et s'appliquer de nombreuses observances religieuses particulires, ce qui les conduisait regrouper leurs habitations dans la mme cit11. Les chrtiens, au contraire, n'taient pas tenus par de telles ncessits ; cependant, ils pouvaient se trouver regroups fortuitement dans tel ou tel quartier, en particulier dans les mgapoles, comme Rome, mais ce n'tait pas li des motifs religieux, cela pouvait tenir des raisons ethniques (regroupement des trangers de mme origine dans tel quartier) ou sociales. Les ministres itinrants disparaissent progressivement, mais on en trouve encore quelques mentions (aptres, prophtes, didascales), et les trois ministres stables, lis des communauts tablies, vque, presbytres, diacres, paraissent reconnus dans toutes les glises, avec des variantes dans l'organisation locale. De nouveaux ministres, de rang subalterne, apparaissent, selon les glises. Pour permettre une vision de ces volutions, on proposera quelques tmoignages, provenant surtout des glises reconnues, avec, au passage, l'vocation de pratiques dissidentes.

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Voir H. COUSIN, Le monde o vivait Jsus, p. 56 s.

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221. Listes de ministres et expressions de leurs fonctions - Les lettres d'Ignace d'Antioche : entre 110-13512. Y sont voqus les ministres en place dans plusieurs des glises destinataires de ces lettres : [4] Il est donc ncessaire, comme vous le faites, de ne rien faire sans l'vque, mais de vous soumettre aussi au presbytrium, comme aux aptres de Jsus-Christ notre esprance, en qui se trouvera notre vie. Il faut aussi que les diacres, tant les ministres des mystres de Jsus-Christ, plaisent tous de toute manire. Car ce n'est pas de nourriture et de boisson qu'ils sont les ministres, mais ils sont les serviteurs de l'glise de Jsus-Christ. Pareillement, que tous rvrent les diacres comme Jsus-Christ, comme aussi l'vque, qui est l'image du Pre, et les presbytres comme l'assemble des aptres ; sans eux on ne peut parler d'glise. (Trall. II,2-III,1) [5] Celui qui est l'intrieur du sanctuaire est pur, mais celui qui est en dehors du sanctuaire n'est pas pur ; c'est--dire que celui qui agit en dehors de l'vque, du presbytrium et des diacres, celui-l n'est pas pur de conscience. (Trall. VII,2) [6] Ayez donc soin de ne participer qu' une seule eucharistie ; car il n'y a qu'une seule chair de notre Seigneur Jsus-Christ, et un seul calice pour nous unir en son sang, un seul autel, comme un seul vque avec le presbytrium et les diacres, mes compagnons de service. (Philad. IV) [7] Quant Philon, le diacre de Cilicie, homme de bon renom, qui me seconde maintenant dans le ministre de la parole de Dieu avec Rhos Agathopous, homme d'lite qui a renonc ce qui faisait sa vie pour m'accompagner depuis la Syrie, ils vous rendent tmoignage (Philad. XI, 1) [8] Suivez tous l'vque, comme Jsus-Christ suit son Pre, et le presbytrium comme les aptres ; quant aux diacres, respectez-les comme la loi de Dieu. Que personne ne fasse en dehors de l'vque rien de ce qui regarde l'glise. Que cette eucharistie seule soit regarde comme lgitime, qui se fait sous (la prsidence de) l'vque ou de celui qu'il en aura charg. L o parat l'vque, que l soit la communaut, de mme que l o est le Christ Jsus, l est l'glise catholique. Il n'est pas permis en dehors de l'vque ni de baptiser ni de faire l'agape, mais tout ce qu'il approuve, cela est agrable Dieu aussi. Ainsi, tout ce qui se fait sera sr et lgitime. (Smyrn. VIII, 1-2) Dans ces extraits, le mot presbytrium s'applique au groupe des presbytres, mais en grec biblique, il signifie assemble, ou conseil (comme le Sanhdrin).

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- HERMAS, Le Pasteur (vers 140), vision d'une tour en construction ( 13,1, Vis. III, 5) : [9] Les pierres carres, blanches, s'agenant bien entre elles, ce sont les aptres, les vques, les docteurs, les diacres qui ont march selon la saintet de Dieu et qui ont exerc leur ministre d'vque, de docteur, de diacre, avec puret et saintet, pour les lus de Dieu. (dit. SC 53 bis, p. 110 s. ; voir Introd. de cette dition, p. 40) Commentaire : il n'est pas fait mention explicite des presbytres, mais chez Hermas on constate une quivalence entre vques et presbytres, comme en 8,2.3, o les chefs de l'glise sont appels presbytres, mais on ne trouve aucune allusion l'piscopat monarchique. Pour les vques, voir aussi 104,2. Il est encore fait mention des missionnaires itinrants, aptres et didascales, en 13,1 ; 92,4 ; 93,5 ; 102,2. Le Prcepte (ou Mand.) XI (43) traite des prophtes. - JUSTIN, Apologie I,65 et 67 : [10] 65. 1. Quant nous, aprs avoir ainsi lav13 celui qui a embrass la foi et donn son assentiment14, nous le menons auprs de ceux que nous appelons les frres , au lieu o ils sont assembls, afin de faire ensemble des prires ferventes pour nous-mmes, pour celui qui a t illumin, et pour tous les autres 2. Quand les prires sont termines, nous nous saluons mutuellement par un baiser. 3. Ensuite on apporte celui qui prside l'assemble des frres du pain et une coupe d'eau et de vin tremp, il les prend et adresse louange et gloire au Pre de l'univers, par le nom du Fils et de l'Esprit Saint, et il fait une longue action de grces pour tous les biens qu'il a daign nous accorder. Quand il a termin les prires et l'action de grces, tout le peuple prsent exprime son accord par des acclamations, en disant : Amen 5.Ceux que nous appelons les diacres distribuent chacun des assistants du pain et du vin mlang d'eau, sur lesquels a t prononce la prire de l'action de grces, et ils en portent aussi aux absents. [11] 67,3. Au jour qu'on appelle le jour du soleil se tient une runion de tous ceux qui habitent dans un mme lieu, dans les villes et la campagne ; on y lit les Mmoires des Aptres et les ouvrages des prophtes, autant que le temps le permet. 4. Puis, quand le lecteur a fini, le prsident de l'assemble prend la parole pour nous adresser des avertissements et nous exhorter l'imitation de ces beaux enseignements. 5. Ensuite nous nous levons tous ensemble et nous prions haute voix ; et, comme nous l'avons dit plus haut, lorsque nous avons achev notre prire, on apporte du pain ainsi que du vin et

Datation propose par Charles MUNIER, dans Aufstieg und Niedergang der Rmischen Welt II, 27,1 (1993). Les extraits sont cits d'aprs l'dition de P. Th. CAMELOT, SC 10bis, p. 97, 101, 123, 139-141. 13 Transition avec les chapitres prcdents, sur le baptme.

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de l'eau, et le prsident fait monter vers le ciel prires et actions de grces, autant qu'il le peut, et le peuple exprime son accord par l'acclamation : Amen. Puis a lieu la distribution et le partage, et chacun reoit une part de l'eucharistie ; on envoie aussi leur part aux absents par le ministre des diacres. 6. Ceux qui le peuvent et qui veulent donner donnent librement ce qu'ils veulent, chacun ce qu'il veut, et ce qui est recueilli est dpos auprs du prsident ; 7. c'est lui qui assure des secours aux orphelins et aux veuves, ceux qui sont dans le besoin du fait de la maladie ou de quelque autre cause, ainsi qu'aux prisonniers, aux htes trangers ; en un mot, il est le secouriste de tous ceux qui sont dans le besoin. (traduction de C. MUNIER, Saint Justin, Apologie pour les chrtiens, Fribourg 1995, p. 121-123) - CLMENT D'ALEXANDRIE,Stromates VI,13, 106,2-107,3 (date: vers 202 ?) : [12] Un homme est rellement presbytre de l'glise et vritable de la volont de Dieu s'il fait et enseigne ce qui dit le Seigneur. Il n'est pas choisi par un vote humain ni considr comme juste parce qu'il est presbytre, mais il est inscrit dans le presbytrium parce qu'il est juste Les degrs des vques, des presbytres et des diacres (tablis) icibas dans l'glise reproduisent, selon moi, la gloire des anges et ce rgime attendu, d'aprs les critures, par ceux qui ont vcu en marchant sur les pas des Aptres, avec une justice parfaite selon l'vangile. Lorsqu'il auront t emports sur les nues, crit l'Aptre, ils commenceront par servir comme diacres, puis ils seront tablis dans le presbytrium par un progrs en gloire chaque gloire est diffrente , jusqu' ce qu'ils parviennent l'homme parfait. (d'aprs l'dition de Patrick DESCOURTIEUX, SC 446, p. 272275) - TERTULLIEN ; les extraits seront proposs selon l'ordre chronologique des ses uvres (d'aprs Charles MUNIER, Petite vie de Tertullien, Paris Descle de Brouwer, 1996, p. 2430). - L'apologtique, chap. 39,5 : [13] Nous sommes un corps, par le sentiment commun d'une mme croyance, par l'unit de la discipline, par le lien d'une mme esprance Nous nous assemblons pour la lecture des saintes critures. Si le cours du temps prsent nous oblige y chercher soit des avertissements pour l'avenir, soit des explications du pass, au moins, par ces saintes paroles, nous nourrissons notre foi, nous relevons notre esprance, nous affermissons notre confiance et nous resserrons aussi notre discipline en inculquant les prceptes. C'est dans ces runions encore que se font les exhortations, les corrections, les censures au nom de Dieu. Et, en effet, on y rend aussi des jugements, qui ont un grand poids,

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S'agit-il de la profession de foi au Christ ?

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attendu que nous sommes certains d'tre en prsence de Dieu, et c'est un terrible prjug pour le jugement futur, si quelqu'un d'entre nous a commis une faute telle qu'il est exclu de la communaut des prires, des assembles et de toute communication sainte. Ceux qui prsident sont des anciens (presbytres) prouvs (praesident probati quiqui seniores ) ; ils obtiennent cet honneur non pas prix d'argent, mais par le tmoignage de leur vertu, car aucune chose de Dieu ne cote de l'argent. (d'aprs la traduction de J.-P. W ALTZING, dit. Les belles lettres, Paris 1996, p. 177) - Trait du baptme (entre 198 et 206). Au chap. XVII Tertullien dveloppe une section sur le le droit de donner et de recevoir le baptme (jus dandi et accipiendi baptismi ) : [14] Il ne nous reste plus pour conclure cet expos, qu' rappeler les rgles pour donner (dandi ) et recevoir (accipiendi ) le baptme. Pour le donner, c'est le pontife, s'il est l, l'vque (summus sacerdos, si qui est, episcopus ), qui en a le droit souverain (summum jus ) ; ensuite les presbytres et les diacres, mais pas sans l'autorisation de l'vque, cause du respect pour l'Eglise, s'il est assur, la paix est assure. 2. Et en plus, les lacs en ont aussi le droit (alioquin etiam laicis ius est ), car ce que tous reoivent au mme degr, tous peuvent le donner (dari ) au mme degr (par hasard, les disciples du Seigneur se seraient-ils dj appels vques ou presbytres ou diacres !) De mme que la Parole ne doit tre cache par personne, de mme le baptme, qui est aussi un don de Dieu, peut tre accompli par tous (ab omnibus exerceri potest ). Mais rserve et discrtion incombent ici aux lacs plus encore qu'elles n'imposent aux suprieurs (presbytres et diacres)15, de ne pas s'attribuer le ministre de l'vque, car l'ambition pour l'piscopat est la mre des schismes. Tout est permis, a dit l'aptre trs saint, mais tout n'est pas opportun. 3. Il suffit donc d'user de ce droit quand c'est ncessaire, selon que les lieux, les temps ou une situation personnelle y poussent : dans ce cas l'audace de celui qui porte secours se justifie par l'urgence de la personne en danger, car il serait coupable de la perte d'un homme celui qui refuserait le secours qu'il pouvait librement apporter. 4. Mais l'effronterie de la femme qui a dj usurp le droit d'enseigner ira-t-elle jusqu' s'arroger celui de baptiser ? Non ! moins que ne surgissent quelques nouvelles btes semblables la premire. Celle-ci prtendait supprimer le baptme ; une autre va vouloir l'administrer elle-mme (per se conferat ) (d'aprs l'dit. SC 35, p. 89-90) Tertullien admet que le baptme soit donn par des lacs en cas de danger. Le 4 semble concerner le cas prcis qui a motiv la rdaction du trait, savoir la direction de la secte des Canites par une femme.

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- La prescription contre les hrtiques (entre 198 et 206). Au chap. 41, Tertullien critique des pratiques en usage chez les Marcionites16 : [15] [Chez eux,], d'abord, on ne sait pas qui est catchumne, qui est fidle () Et chez les femmes hrtiques elles-mmes, quelle impudence ! N'osent-elles pas enseigner, disputer, exorciser, promettre des gurisons, peut-tre mme baptiser ? Leurs ordinations se font au hasard, sans srieux, sans suite ; il installent tantt des nophytes, tantt des hommes engags dans le sicle, tantt des apostats pour se les attacher par l'ambition, puisqu'il ne le peuvent par la vrit. Nulle part on n'avance plus rapidement que dans le camp des rebelles : le fait mme de s'y trouver constitue dj un titre. Aussi ont-ils aujourd'hui un vque, demain un autre ; tel aujourd'hui est diacre qui demain sera lac ; ils chargent mme des lacs de fonctions sacerdotales. (d'aprs l'dit. SC 46, p. 146-148) Voir aussi dans le Trait du baptme, l'extrait ci-dessus ([14]), o Tertullien se demande si les hrtiques ne vont pas admettre que mme des femmes baptisent ; mais il s'agit-l d'insinuations polmiques (voir Charles MUNIER, Propagande gnostique et discipline ecclsiale d'aprs Tertullien , RevSR 1989, p. 203-205 ; rimpression dans Autorit piscopale et sollicitude pastorale, IX) - De corona (aprs fvrier 211), 3-4, 1.3-7 : [16] Ainsi, pour le baptme, quand nous sommes sur le point d'entrer dans l'eau, au moment mme et aussi un peu avant, dans l'glise, sous la main du prsident (sub antistitis manu ), nous dclarons solennellement que nous renonons au diable, sa pompe et ses anges. Ensuite, nous sommes immergs trois fois, rcitant dans nos rponses quelque chose de plus que ce que le Seigneur a tabli dans l'Evangile Le sacrement de l'eucharistie, prescrit par le Seigneur au moment du repas et tous, nous le recevons aussi dans des runions prcdant l'aube et de la main de nul autre que de ceux qui prsident (nec de aliorum manu quam praesidentium ). (Traduction : W. RORDORF, A. SCHNEIDER, L'volution du concept de tradition dans l'Eglise ancienne, Berne Peter Lang 1982, Traditio christiana V, n 44). - De exhortatione castitatis (entre 208 et 212), 7,3. Dans un propos posant bien des difficults, d'abord textuelles, Tertullien envisage l'absence d'assemble constitue17 :

Les presbytres et les diacres, nomms plus haut. Le latin de Tertullien est difficile et la traduction publie dans SC 35 est parfois trop lche. On a cherch ici serrer le texte de plus prs. 16 Sur ces sujets, voir V. SAXER, La mission : l'organisation de l'glise au IIIe sicle , dans Jean-Marie MAYEUR, etc. (dit.), Histoire du christianisme des origines nos jours, t. II, chap. II, Paris Descle 1995, p. 41-75. Voir aussi piphane de Salamine, textes cits par Roger GRYSON, Le ministre des femmes dans l'glise ancienne, Gembloux Duculot 1972, p. 131 s.

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[17] La diffrence entre l'ordre et le peuple (differentiam inter ordinem et plebem ), c'est l'autorit de l'glise qui l'tablit ainsi que la charge sanctifie travers la tenue de l'assemble de l'ordre. Et justement l o ne se tient pas d'assemble de l'ordre ecclsiastique, tu prsentes l'oblation, et tu baptises, et tu es toi seul ton propre prtre ; de fait, o trois sont runis, mme lacs, l se trouve l'glise. (d'aprs la traduction de P. MATTEI, Habere jus sacerdotis. Sacerdoce et lacat au tmoignage de Tertullien , dans RevSR 1985/3-4, p. 200-221 ; sur la participation des baptiss (avec l'onction) au sacerdoce du Christ, p. 206-207 ; voir aussi Pierre VAN BENEDEN, Haben Laien die Eucharistie ohne ordinierte gefeiert ? , dans Archiv f. Lit.Wiss. 1987, p. 31-46 ; C. MORESCHINI, dans l'dit. du document SC 319, p. 159-160, signale le dbat). L'emploi du terme ordo au sens de classe sociale est latin et n'a gure d'quivalents en grec. - [18] La lettre du pape Corneille (251-253) Fabius d'Antioche (dans EUSBE DE CSARE, Hist. eccl. VI, 43,11-12, SC 41, p. 156) : elle indique, pour l'glise de Rome, cette date, un vque, 46 presbytres, 7 diacres, 7 sous-diacres, 42 acolytes, le chiffre de 52 pour l'ensemble des exorcistes, lecteurs et portiers. - La lettre de l'vque Firmilien, de Csare de Cappadoce, Cyprien (256) : [19] Tout coup une femme parut, qui avait des extases et se donnait comme prophtesse, agissant comme sous l'inspiration du Saint-Esprit Or, cette femme, entre autres choses qu'elle faisait grce aux prestiges et aux artifices du dmon pour sduire les fidles, osa frquemment (et par l en sduisit plusieurs) feindre de sanctifier le pain par l'invocation redoutable, de faire l'eucharistie et d'offrir Dieu le sacrifice, non sans employer la formule ordinaire des paroles rituelles. Elle baptisa aussi plusieurs personnes, avec la formule usite et authentique de l'interrogation, de telle faon qu'elle ne semblait s'carter en rien de la rgle de l'glise. (Lettre dite avec la correspondance de Cyprien de Carthage, Ep. 75, X, 2-5, L. BAYARD, p. 297-298) - Tmoignage de Jrme, Lettre Evangelus (aprs 385). Alexandrie, jusqu'au temps des vques Hraclas ( 247/248) et Denys ( 264/265) : [20] Alexandrie aussi, depuis l'vangliste Marc jusqu'aux vques Hraclas et Denys, constamment, les presbytres lisaient l'un d'entre eux, le plaaient un degr plus lev et le nommaient vque. C'tait comme quand l'arme proclame un empereur, ou comme si les diacres lisaient l'un d'entre eux qu'ils sauraient plus habile, et l'appelaient archidiacre. Que fait, du reste, l'vque, hormis l'ordination, que le presbytre ne puisse

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Voir aussi V. SAXER, dans Histoire du christianisme, t. II, p. 49-50.

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faire ? (d'aprs dit. J. LABOURT, p. 117, cit par V. SAXER, dans Histoire du christianisme, t. II, p. 47) - CYPRIEN. Carthage, au milieu du IIIe sicle, l'glise est numriquement importante et compte donc des ministres nombreux : vque, presbytre, diacre, sous-diacre, acolyte, exorciste, lecteur. Ce qui rendait d'autant plus ncessaire l'inscrire du clerg sur des listes (Cyprien aborde la question des rtributions) et la mise au point d'une discipline. Dans un conflit provoqu par un diacre, l'vque Cyprien ( 258) s'exprimait ainsi sur l'origine des ministres18 : [21] Si le Seigneur lui-mme a choisi les aptres, c'est--dire les vques et les chefs, ce sont les aptres qui ont institu (les diacres) comme ministres de leur piscopat et de leur glise. (Ep. 3,3. H 471. B 7) - La lettre de l'vque Alexandre de Jrusalem ( 250/251) propos d'une prdication d'Origne, encore lac, Csare : [22] Il (Dmtrius, vque d'Alexandrie) a ajout, dans sa lettre, qu'on a jamais entendu dire et que maintenant jamais il n'arrive que des laques fassent l'homlie en prsence d'vques, mais je ne sais comment il dit une chose si manifestement inexacte. Car, l o se trouvent des hommes capables de rendre service aux frres, ils sont invits par les saints vques s'adresser au peuple (suivent plusieurs exemples) Il est vraisemblable qu'en d'autres lieux, la mme chose se produit, et que nous ne le savons pas. (EUSBE DE CSARE, Histoire ecclsiastique, VI, 19,17, SC 41, p. 118-119) - [23] On connat le clerg de Cirta (Constantine) en Afrique du Nord par un procsverbal de perquisition, dat de la perscution de Diocltien, le 19 mai 303. Le fonctionnaire charg de la saisie a rencontr dans cette maison l'vque, quatre presbytres, deux diacres, quatre sous-diacres et des fossoyeurs. Il est aussi fait mention de lecteurs, rencontrs leur domicile (Texte dans DACL, art. Constantine ) 222. laboration de rglements Il reste peu de traces crites des conciles de cette poque ( suivant) et c'est dans un recueil de traditions apostoliques qu'on trouve les plus anciennes rglementations concernant l'admission des ministres. Ce document, appel communment Tradition apostolique19 et qui semble dater du dbut du IIIe sicle, a recueilli un rglement (chap. 2-14) sur l'accs des ministres (de l'vque au lecteur) et des statuts personnels (dont

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D'aprs V. SAXER, dans Histoire du christianisme, t. II, p. 57. Voir la prsentation dans le facicule IDC 10E, 323.

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l'ordre des veuves et celui des vierges), avec un euchologe pour l'imposition des mains aux candidats l'piscopat, au presbytrat et au diaconat, ainsi que pour l'eucharistie et la bndiction d'offrandes (huile, laitage). L'existence de tels rglements manifeste que les communauts chrtiennes

reconnaissaient certains de leurs membres un statut particulier, soit en raison des ministres dont ils taient chargs, soit cause de leur tat de vie, soit parce qu'ils avaient part aux offrandes, ces motifs tant cumulables. La Tradition apostolique en dresse la liste suivante (chap. 2-14) : vque, presbytres, diacres, confesseurs, veuves, lecteur, vierge, sous-diacre, thaumaturges. Le document tmoigne de la mise en place d'un rituel d'ordination, pour demander et manifester l'intervention de l'Esprit Saint en ceux qui sont proposs des ministres. Il dtermine les cas o l'imposition des mains est prvue, savoir pour les trois premiers ministres de la liste, et procure des lments de rituel ainsi que le formulaire pour ces trois ordinations. Il tmoigne ainsi de l'laboration d'un droit pour encadrer les ordinations, mesures que les conciles affineront par la suite, par exemple Nice (325), can. 4. Pour l'ordination piscopale, la Tradition apostolique , chap. 3-4, prvoit la procdure suivante : [24] Qu'on ordonne comme vque celui qui a t choisi par tout le peuple, (qui est) irrprochable. Lorsqu'on aura prononc son nom et qu'il aura t agr, le peuple se rassemblera avec le presbyterium et les vques qui sont prsents, le jour du dimanche. Du consentement de tous, que ceux-ci lui imposent les mains, et que le presbyterium se tienne sans rien faire. Que tous gardent le silence, priant dans leur coeur pour la descente de l'Esprit. Aprs quoi, que l'un des vques prsents, la demande de tous, en imposant la main celui qui est fait vque, prie en disant Quand il a t fait vque, que tous lui offrent (offerant ) le baiser de paix, le saluant parce qu'il est devenu digne. Que les diacres lui prsentent (offerant ) les oblations et que lui, en imposant les mains sur elles avec tout le presbytrium dise en rendant grces La prire d'ordination de ce document a t intgre dans le rituel romain actuel. Elle comporte une anamnse (mmoire) des initiatives de Dieu pour l'organisation de son Peuple, une piclse de l'Esprit Saint en faveur de l'ordinand et des invocations pour l'exercice du ministre piscopal. La mme organisation se retrouve dans les rituels de l'ordination presbytrale et de l'ordination diaconale. Dans l'un et l'autre on trouve de brves indications sur le rite de l'imposition des mains par l'vque et sur la prsence du clerg, puis la prire d'ordination. Cette dernire comporte chaque fois une piclse. Les qualificatifs donns au Esprit Saint correspondent au ministre pour lequel il est invoqu : Esprit guide, selon Psaume 50,14,

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pour l'vque, Esprit de grce et de conseil pour les presbytres, Esprit de grce et de zle pour le diacre. Pour le lecteur, le rglement de la Tradition apostolique ne prescrit que la remise du livre (chap. 11), sans imposition des mains, et pour le sous-diacre (chap. 13), il n'est question que d'une dsignation. Les confesseurs de la foi sont admis au diaconat et au presbytrat sans imposition des mains, mais celle-ci est requise pour leur admission l'piscopat (chap. 9). Ce traitement particulier peut s'expliquer ainsi : comme les martyrs, les confesseurs ont t somms de renier la foi et torturs, mais sans que mort s'ensuive. Leur confession de foi et leur victoire sur la torture manifestent qu'ils sont remplis de l'Esprit Saint, il paraissait donc inopportun de leur imposer les mains. Pour l'accs dans l'ordre des veuves et pour les vierges et les thaumaturges, l'imposition des mains est exclue (chap. 10, 12 et 14). Le rglement fournit des justifications pour chacune de ces trois situations : l'ordre des veuves n'est pas un ministre, le choix de la virginit relve de la dcision personnelle, et, pour le thaumaturge, il suffit de se rendre l'vidence, les faits montreront s'il a ou non ce don. Pour l'admission au diaconat (chap. 8), il est fait mention de cette distinction qui deviendra traditionnelle, entre sacerdoce et service : [25] l'ordination du diacre, que l'vque seul impose les mains, parce qu'il (le diacre) n'est pas ordonn au sacerdoce (in sacerdotio ), mais au service (in ministerio ) de l'vque, pour faire ce que celui-ci lui indique. 223. Canons conciliaires Le concile d'Elvire, en Espagne (prs de l'actuelle Grenade) a t runi vers 300 ou 303, pense-t-on. Il a abord divers points de discipline, dont l'obligation de la continence pour les clercs ; deux canons concernent directement le droit liturgique, propos de baptmes d'urgence par un lac (voir [14]) et par un diacre (traduction dans H. DENTZINGER, P. HNERMANN, Symboles et dfinitions de la foi catholique, Paris dit. du Cerf 1996, p. 3738) : [26] Can. 38. Lorsqu'on navigue au loin ou s'il n'y a pas d'glise proximit, un fidle qui a gard intact son baptme et qui n'est pas bigame, peut baptiser un catchumne qui se trouve dans la contrainte d'une maladie, mais de telle sorte que, s'il survit, il le conduise auprs de l'vque afin qu'il puisse tre parachev (ut per manus impositionem perfici possit ) par l'imposition des mains. [27] Can. 77. Si un diacre dirigeant le peuple (si quis diaconus regens plebem ) en a baptis quelques-uns sans l'vque ou le presbytre, l'vque devra les parachever (per

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benedictionem perficere ) par la bndiction ; mais s'ils ont quitt le monde avant cela, on pourra tre juste en vertu de la foi avec laquelle il aura cru.

23. Aprs la Paix de l'glise


En bnficiant d'un statut public, les glises ont pu sortir de la relative clandestinit et construire des locaux pour des assembles, selon leurs effectifs, et la politique impriale a favoris ce mouvement de construction. La taille des assembles ayant augment, surtout dans les grandes cits, les ministres ont t dvelopps en consquence, comme en tmoignent les listes ecclsiastiques , ou sacerdotales de cette poque. L'tablissement de telles listes pouvait rpondre diffrents objectifs, dont voici les plus frquents : - la distribution des offrandes (dmes, prmices, etc.), dont une partie tait destine aux ministres et une autre partie aux indigents, - le bon ordre dans les processions et les clbrations, comme pour l'accs la communion, - la discipline, comme dans les canons, o des normes peuvent tre destines telle ou telle catgorie, tantt aux seuls clercs ou certains clercs, comme les rglements sur l'interdiction du mariage aprs l'ordination, tantt de faon commune des ministres et des tats de vie, comme les moines, les veuves et les vierges. Par consquent, on trouve rarement des listes rduites aux seuls ministres. Parmi les tmoignages slectionns, on a accord une large place aux Constitutions apostoliques, car ce document a recueilli de nombreuses traditions sur l'exercice des ministres. 231. Conciles cumniques - Concile de Nice I (325), can. 18 : [28] Il est venu la connaissance du saint et grand concile que dans certains endroits et dans certaines villes les diacres distribuent l'eucharistie aux presbytres, ce qui est contraire au canon et la coutume, de faire donner en communion le corps du Christ ceux qui offrent par ceux qui ne peuvent offrir. Il a t appris galement que certains diacres prennent l'eucharistie mme avant les vques. Tout cela doit cesser ; les diacres doivent se tenir dans les limites de leurs attributions, se souvenir qu'ils sont les serviteurs des vques et qu'ils sont infrieurs aux presbytres. Qu'ils reoivent l'eucharistie aprs les presbytres, dans l'ordre, que ce soit l'vque ou le presbytre qui la donne. Les diacres ne doivent pas non plus s'asseoir parmi les presbytres, cela est contre la rgle et contre

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l'ordre. Si quelqu'un refuse d'obir mme aprs ces prescriptions, qu'il soit suspendu du diaconat. (d'aprs l'dit. P.P. JOANNOU, Discipline gnrale antique I,1, p. 39-40) - Concile In Trullo (691), can. 16 : [29] Que le nombre 7 des diacres des Actes des aptres ne doit pas tre appliqu aux diacres d'une glise. Comme les Actes des aptres nous apprennent que les aptres institurent sept diacres et les pres du synode de Nocsare20 ont affirm clairement dans les canons qu'ils ont dicts, que les diacres doivent tre au nombre de sept, selon ce canon, mme si la vielle est trs grande ; on en trouvera la preuve dans le livre des Actes ; nous, cherchant au texte apostolique le sens qu'en donnent les Pres, nous avons trouv qu'ils parlaient non pas des ministres des saints mystres, mais du service des tables (suit le texte Act. 6,1-6) Jean Chrysostome, le docteur de l'glise, interprtant ce passage, dit : Cela mrite notre admiration de voir comment la multitude ne s'est pas divise pour le choix des hommes, comment ils n'ont pas dsapprouv les aptres. Il nous faut maintenant savoir quelle fut leur dignit et quelle ordination ils reurent. Celle des diacres ? Or, le diaconat n'existait pas encore dans les glises. taitce la fonction (oikonomia ) des presbytres ? Or; il n'existait encore pas mme d'vques, mais les aptres seuls. C'est pourquoi je crois que le nom ne dsigne d'une manire claire et vidente ni les diacres, ni les presbytres. Sur ce nous dclarons donc nous aussi que, conformment l'enseignement expos, les sept diacres en question ne sauraient tre pris pour les ministres des saints mystres : ce sont ceux qui furent chargs d'administrer les besoins communs de l'assemble d'alors ; et en cela du moins il nous sont un exemple de charit et de zle au service des indigents. (d'aprs l'dit. P.P. JOANNOU, Discipline gnrale antique I,1, p. 144-148 ; de nombreux autres canons de ce concile concernent les ministres) - Concile de Nice II (787), can. 14 : [30] Il ne faut pas, sans bndiction (chirothesia ), lire sur l'ambon au cours de la synaxe. Il est vident pour tous que l'ordre doit rgner dans le sacerdoce (hiersyn, dans la traduction latine : in sacratione ) et de veiller avec soin sur les (fonctions) du sacerdoce (ta ts hiersyns, dans la traduction latine : sacerdotii promotiones ) est agrable Dieu. Comme nous voyons que certains ayant reu la tonsure clricale encore trs jeunes, sans bndiction de l'vque, font cependant les lectures sur l'ambon durant la synaxe, contre les canons, nous ordonnons qu'on n'agisse plus de la sorte. La mme rgle sera observe pour les moines. (d'aprs l'dit. P.P. JOANNOU, Discipline gnrale antique I,1, p. 269270)

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Can. 15 ; dans l'dit. P.P. JOANNOU, Discipline gnrale antique I,2, p. 82.

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232. Conciles locaux - Concile d'Arles (314 ; d'aprs l'dition SC 241, p. 46-57) : [31] Can. 2. Pour ceux qui ont t ordonns ministres en quelque lieu, qu'ils demeurent en ce lieu-l. [32] Can. 9. propos des Africains, qui pratiquent une rgle qui leur est propre, celle de ritrer le baptme, il a t dcid que si quelqu'un vient de l'hrsie l'glise, on l'interroge sur le Symbole et que si l'on voit avec certitude qu'il a t baptis dans le Pre et le Fils et l'Esprit Saint, on lui impose seulement les mains pour qu'il reoive l'Esprit Saint. Mais si interrog, il ne rpond pas en proclamant cette Trinit, qu'on le baptise. [33] Can. 16. Pour les diacres, dont nous avons appris qu'en beaucoup de lieux il offrent (offerre ), il a t dcid que cela ne doit absolument pas se faire. Le verbe offerre est employ dans des contextes voisins, tantt propos du baiser de paix et de l'apport des oblats (extrait [24]), tantt, comme ici, pour l'oblation eucharistique ; les diacres assurent le service, mais non pas les fonctions du sacerdoce (voir 315). [34] Can. 18. Pour les diacres de la Ville (Rome), qu'ils n'aient pas tant de prtentions, mais qu'ils observent le respect d aux presbytres, de manire ne rien faire de tel leur insu. [35] Can. 19. Pour les vques trangers qui selon la coutume se rendent la Ville (Rome), il a t dcid qu'une place leur soit donne pour qu'ils offrent (offerant ). - Concile d'Ancyre, en Galatie (314), can. 2, propos de diacres apostats puis repentis : [36] De mme, les diacres qui ont sacrifi (s.e. aux idoles) et sont ensuite revenus au combat (s.e. de la foi), auront l'honneur, mais cesseront toute fonction liturgique, celle de prsenter le pain ou la coupe ou de faire les proclamations. Si cependant des vques, tenant compte de leur peine, de leur humilit et de leur douceur, et veulent en ajouter plus ou en enlever, ils en ont le pouvoir. (d'aprs l'dit. P.P. JOANNOU, Discipline gnrale antique I,2, p. 57 ; voir Joseph LCUYER, Le sacrement de l'ordination. Recherche

historique et thologique, Paris Beauchesne 1983, p. 56) - Concile d'Antioche (341), can. 19 : [37] Un vque ne peut tre ordonn sans synode et sans la prence de l'vque de la mtropole de l'parchie ; outre la prsence de celui-ci, il serait certes souhaitable que fussent prsents avec lui tous les colliturges (sylleitourgous ) de la province, que l'vque de la mtropole doit convoquer par lettre Il faut que la majorit des vques soit absolument prsente ou qu'elle envoie par crit son assentiment l'lection Si l'on

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contrevient cette ordonnance, l'ordination n'aura aucune valeur. (d'aprs l'dit. P.P. JOANNOU, Discipline gnrale antique I,2, p. 119) - Concile de Sardique (343-344), deuxime partie du can. 6 : [38] Qu'il ne soit pas permis d'autre part d'tablir un vque dans un village ou une petite ville, o un seul presbytre suffirait ; il n'est pas ncessaire d'y tablir des vques, afin de ne pas avilir le nom et l'autorit de l'vque. Les vques de la province doivent, comme je l'ai dit, tablir des vques dans les seules villes, o jusque-l il y en avait. Si cependant il se trouvait qu'une ville vt sa population augmenter au point d'tre digne d'avoir un vque, qu'elle en reoive un. (d'aprs l'dit. P.P. JOANNOU, Discipline gnrale antique I,2, p. 167) - Concile de Laodice (datation incertaine, entre 343 et 381), parmi les nombreux canons concernant les institutions cultuelles, le can. 11 (traduction d'aprs l'dit. P.P. JOANNOU, Discipline gnrale antique I,2, p. 130 suiv.) : [39] Qu'il ne faut pas, dans l'glise, tablir des presbyterae parmi les femmes. Qu'il ne faut pas que celles qu'on appelle presbytidae ou prsidentes soient tablies dans l'glise. Ce canon est videmment d'interprtation trs difficile, car on ne sait pas quelles pratiques il est fait allusion (voir Roger GRYSON, Le ministre des femmes dans l'glise ancienne, Gembloux Duculot 1972, p. 92-95). Peut-tre ne s'agit-il que d'organisation interne dans la partie fminine de l'assemble, avec mise en garde contre des prtentions assumer des fonctinos plus importantes. [40] Can. 15. De ceux qui peuvent psalmodier sur l'ambon. l'exception des psalmistes (ou chantres) canoniques, qui montent l'ambon et qui psalmodient d'aprs le livre, personne d'autre ne doit psalmodier (chanter ?) l'glise. [41] Can. 20. Des honneurs ds aux presbytres et aux diacres. Le diacre ne doit pas s'asseoir en prsence du presbytre, ou ne le faire qu' l'invitation de celui-ci. De mme les diacres seront honors par les ministres et tous les clercs. [42] Can. 22. Que le sous-diacre ne doit pas mettre l'orarion (tole). Le sous-diacre ne doit pas porter l'orarion ni abandonner (la garde) des portes. (cf. aussi can. 43) [43] Can. 23. Que les lecteurs et les psalmistes ne doivent pas exercer avec l'orarion. Qu'il ne faut pas que les lecteurs ou les psalmistes portent l'orarion pour lire ou psalmodier. [44] Can. 56. Que les presbytres ne doivent pas prcder l'vque dans le sanctuaire (ierateion ). Qu'il ne faut pas que les presbytres entrent et s'installent sur l'estrade (bema ) avant l'entre de l'vque, mais entrent aprs l'vque, moins que celui-ci ne soit empch ou en voyage.

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[45] Can. 57. Qu'il ne faut pas tablir des vques pour des villages ou des campagnes. On ne doit pas tablir des vques mais des visiteurs (periodeutai ) dans les bourgs et les villages ; ceux qui y ont dj t tablis ne doivent rien faire sans l'avis de l'vque de la ville. De mme les presbytres ne doivent rien faire sans l'avis de l'vque. - Concile d'Agde (506) canon 21 (CCL 148, p. 202-203 ; traduction la plus littrale possible, pour laisser transparatre la rudesse du texte : [46] Si quelqu'un veut aussi disposer d'un oratoire dans la campagne (oratorium in agro ), hors des paroisses dans lesquelles se tiennent les assembles lgitimes et rgulires, nous permettons d'y clbrer les messes pour une juste disposition, en raison de la fatigue de la famille, aux autres solennits, mais Pques, la Nativit du Seigneur, l'piphanie, l'Ascension du Seigneur, la Pentecte et la Nativit de saint Jean Baptiste ou aux jours marqus par des grandes ftes, qu'on ne clbre pas ailleurs que dans les villes ou les paroisses. Quant aux clercs, ceux qui aux ftes susdites osent organiser ou clbrer des offices sans que l'vque l'ait ordonn ou permis, qu'on les exclue de la communion. Dans le mme sens, voir les conciles d'Orlans (511) can. 25 ; Clermont (535) can. 15 ; Orlans (541) can. 3.). - Concile d'Arles (6 juin 524) can. 2 : [47] Et bien que les anciens Pres aient prescrit de plus longs dlais au sujet des laques, puisque l'augmentation du nombre des glises nous oblige ordonner un plus grand nombre de clercs, qu'il soit admis entre nous, sans prjudice toutefois des anciens canons, qu'aucun mtropolitain ne confre la dignit de l'piscopat un laque, et que les autres pontifes ne se permettent pas de leur confrer l'honneur du presbytrat ou du diaconat sans qu'auparavant ils aient observ durant une anne entire un changement de vie. (SC 353, p. 138-141) 233. Listes ou vocations de ministres et rglements dans les Constitutions apostoliques Les Constitutions apostoliques ont t compiles dans la rgion d'Antioche vers 380, mais les traditions recueillies sont en grande partie antrieures cette date21. La rception du document semble avoir t effective22, c'est assurment le cas pour les

Voir la prsentation dans le facicule IDC 10E, 327. Extraits selon notre dition, SC 320, 329 et 336, et dition avec traduction seule. 22 Voir facicule IDC 10E, 347.

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Canons apostoliques, qui ont t admis explicitement (concile In Trullo 691, can. 2) parmi les sources du droit canonique dans les glises d'Orient. Pour la prsentation des extraits, on a prfr respecter l'ordre du texte, plutt que de tenter un regroupement systmatique. [48] II, 25,5-7 (ce propos provient de la Didascalie, mais dans les Constitutions apostoliques il comporte aussi des lments propres, qui seront signals ci-aprs par la mise entre crochets, < >) : 5. Donc de mme que sur l'aire le buf travaille sans muselire (Deut. 25,4 ; I Cor. 9,9) et mange certes, mais ne dvore pas tout, ainsi vous, en travaillant l'aire, c'est--dire pour l'glise de Dieu, prenez votre nourriture de l'glise comme les lvites qui servaient dans la tente du tmoignage ; celle-ci tait en tout point la figure de l'glise 6. Jadis, en effet, les lvites prenaient librement leur part dans ce que tout le peuple apportait pour qu'on l'offre Dieu 7. Aujourd'hui donc, vous, les vques, vous tes pour votre peuple les prtres lvites : vous assurez le service de la tente sacre, la sainte glise catholique, vous vous tenez devant <l'autel du> Seigneur notre Dieu <et vous lui prsentez les sacrifices spirituels et non sanglants, par Jsus Christ, le grand pontife > (Hbr. 4,14) ; pour les lacs qui sont avec vous, vous tes prophtes, chefs, dirigeants et rois, mdiateurs entre Dieu et ses fidles, dpositaires et hrauts de la Parole, experts pour les critures, porte-parole de Dieu et tmoins de sa volont, vous portez les pchs de tous et vous rendrez compte de tous. (Voir aussi II, 26,4 ; 29 ; 35,3) Ce propos est longuement dvelopp dans cette section de la Didascalie et des Constitutions apostoliques ; il propose des normes pour la rpartition des offrandes entre leurs diffrents destinataires, ministres des glises et indigents23. [49] II, 32,3. Par lui (l'vque) le Seigneur vous a donn l'Esprit Saint dans l'imposition des mains, par lui vous avez appris les saintes doctrines, connu Dieu et cru au Christ, par lui vous tes connus de Dieu (Gal. 4,9), par lui vous avez t signs avec l'huile de la joie (Ps. 44,8) et le myron de l'intelligence, par lui vous avez t faits fils de la lumire (Jn 12,36), par lui, au moment de l'illumination, le Seigneur vous a envelopps chacun de sa voix sacre pour dire ceci, qu'il attestait par l'imposition de la main de l'vque : Tu es mon fils, moi aujourd'hui je t'ai engendr (Ps. 2,7) (voir aussi II, 33,2). [50] III, 10,1. Mais nous ne permettons pas davantage que des lacs usurpent une fonction sacerdotale telle que le sacrifice, le baptme, l'imposition des mains ou une bndiction petites ou grande. 2. Car : Personne ne s'attribue lui-mme cet honneur,

Inventaire de ces rglements dans l'Introduction de SC 329, p. 106-108 ; dans l'dition ne comportant que la traduction, p. 18.

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mais celui qui est appel par Dieu (Hbr. 5,4). Car c'est par l'imposition des mains de l'vque qu'est confre cette dignit. 3. Quiconque n'en a pas reu la charge mais se la sera attribue subira le chtiment d'Ozias. (cf. II Chr. 26) [51] III, 11. 1. Mais nous ne permettons pas non plus aux autres clercs de baptiser, qu'ils soient lecteurs, chantres, portiers ou servants, mais seulement aux vques et aux presbytres, aids par les diacres. 2. Ceux qui s'y risquent subiront le chtiment des partisans de Cor. (cf. Nombr. 16) 3. Et nous ne permettons pas aux presbytres d'ordonner des diacres, des diaconesses, des lecteurs, des servants, des chantres ou des portiers, cela revient aux seuls vques ; telle est l'harmonieuse disposition

ecclsiastique. [52] III, 20. 1. Nous prescrivons ceci : l'vque sera ordonn par trois vques, ou au moins par deux ; tre institu par un seul, cela ne vous est pas permis, car le tmoignage de deux ou de trois est plus sr et inspire confiance ; le presbytre et le diacre seront ordonns par un seul vque, de mme le reste du clerg. 2. Ni le presbytre ni le diacre n'ordonneront des lacs clercs, mais il n'est permis au presbytre que d'enseigner, d'offrir, de baptiser et de bnir le peuple ; le diacre sera au service de l'vque et des presbytres, c'est--dire qu'il servira, mais n'accomplira pas les autres (fonctions). [53] VI, 23,5. Le baptme, le sacrifice, le sacerdoce, le culte li un lieu, il (le Christ) les a transforms24 : la place des ablutions quotidiennes il a institu un seul baptme en sa mort (Rom. 6,3) ; au lieu que ce soit dans une seule tribu, il a prescrit de choisir pour le sacerdoce les meilleurs de chaque nation et d'examiner avec soin non pas leur corps (cf. Lv. 21,17), mais leur pit et leur comportement. Dans la section sur la clbration baptismale, aprs les indications sur la bndiction du myron (huile parfume pour l'onction aprs l'immersion) : [54] VII, 44,3. Qu'il dise cela et ce qui s'y rapporte ; car telle est l'efficacit de l'imposition des mains sur chaque lment. Si, en effet, sur chacun d'eux, il n'est pas profr par un prtre pieux une prire de ce genre, le baptis ne fait que descendre dans l'eau, comme les juifs, et ne se dfait que de la souillure corporelle et non pas de la souillure de l'me. L'ordre d'accs la communion : [55] VIII, 13,14. Ensuite l'vque communiera, puis les presbytres, les diacres, les sous-diacres, les lecteurs, les chantres, les asctes, et parmi les femmes, les

Dans cette section, il est question de la suppression d'observances prescrites dans la Loi de Mose.

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diaconesses, les vierges et les veuves, ensuite les enfants et enfin tout le peuple, en ordre, avec respect et pit, et sans tumulte. Srie de canons : [56] VIII, 27,1. Et moi, Simon de Cana, je vous prescris (ceci) sur le nombre d'intervenants requis pour une ordination piscopale. 2. Un vque doit tre ordonn par trois ou deux vques ; mais quiconque n'a t ordonn que par un seul vque, qu'on le dpose, lui et celui qui l'a ordonn. 3. Mais si dans la ncessit l'ordination ne peut tre faite que par un seul vque, parce que d'autres ne peuvent venir en raison d'une perscution ou d'une autre cause semblable, qu'on produise un document indiquant l'accord de plusieurs vques. [57] VIII, 28. 1. Moi encore au sujet des canons. 2. L'vque bnit, mais n'est bni par personne ; il ordonne, il impose la main, il offre, il reoit l'eulogie d'un vque, mais jamais des presbytres. L'vque dpose tout clerc qui encourt la dposition, sauf un autre vque, car cela il ne peut le faire seul. 3. Le presbytre bnit mais n'est bni par personne, il reoit les eulogies de l'vque ou d'un autre presbytre, de mme il les donne un autre presbytre ; il impose les mains, mais n'ordonne pas ; il ne dpose pas, mais il exclut les infrieurs quand ils encourent une telle sanction. 4. Le diacre ne bnit pas ; il ne donne pas l'eulogie mais la reoit de l'vque ou du presbytre ; il ne baptise pas, n'offre pas ; quand l'vque ou le presbytre offre, il distribue au peuple, non comme prtre, mais en tant que serviteur des prtres. 5. Il n'est permis aucun des autres clercs de remplir l'office du diacre. 6. La diaconesse ne bnit pas et elle n'accomplit rien de ce que font les presbytres et les diacres, mais elle garde les portes et elle assiste les presbytres lors du baptme des femmes, cause de la dcence. 7. Le diacre exclut le sous-diacre, le lecteur, le chantre, la diaconesse, lorsque c'est ncessaire en l'absence des presbytres. 8. Il n'est permis ni au sous-diacre ni au lecteur ni au chantre ni la diaconesse d'exclure un clerc ou un lac, car ils sont les servants des diacres. [58] VIII, 29,2. C'est l'vque qui bnit l'eau ou l'huile ; cependant, s'il est absent, que le presbytre le fasse, assist du diacre. Mais si l'vque est l, que le presbytre et le diacre l'assistent. [59] VIII, 32,17. Le catchte, quand bien mme il est lac, pourvu qu'il ait l'exprience de la parole et soit honnte dans sa conduite, qu'il enseigne, car : Ils seront tous enseigns par Dieu. (Jn 6,45 ; Is. 54,13) (voir dj dans le mme sens la Tradition apostolique chap. 19) [60] VIII, 46,10. S'il n'y avait ni lgislation, ni distinction des ordres, il aurait suffi de grouper le tout sous une seule dnomination ; mais instruits par le Seigneur de la

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hirarchie des fonctions, nous25 avons attribu aux vques celle du pontificat, aux presbytres celle du sacerdoce et aux diacres, le service (diakonia ) des deux fonctions prcdentes, pour que le culte soit clbr correctement. 11. Car il n'est pas permis au diacre d'offrir le sacrifice, de baptiser, de faire une bndiction petite ou grande, ni au presbytre de procder des ordinations, car c'est une impit que de bouleverser l'ordre. 12. Car Dieu n'est pas un Dieu de discorde (I Co. 14,33) pour que les infrieurs s'arrogent de force ce qui revient aux rangs suprieurs et inventent une nouvelle lgislation, pour leur malheur, car ils ignorent qu'il leur est dur de regimber contre l'aiguillon (Act. 9,5 ; 26,14). Car ce n'est pas nous ou aux vques que ces gens s'en prennent, mais l'vque universel et au pontife du Pre, Jsus-Christ, notre Seigneur. 13. Mose, le bien-aim de Dieu, institua des grands-prtres, des prtres et des lvites (cf. Ex. 28,29), puis notre Sauveur nous institua, nous les treize aptres, puis les aptres nous institurent, moi Clment et moi Jacques et d'autres avec nous, pour ne pas les numrer nouveau, enfin tous ensemble nous institumes des presbytres, des diacres, des sous-diacres et des lecteurs. Les extraits suivants font partie des Canons apostoliques, qui constituent la dernire section de la compilation, VIII, 47, qui sont une des sources du droit canonique oriental en vigueur : [61] Can. 18-19. Quiconque prend une veuve, une femme rpudie (Lv. 21,14), une courtisane, une servante ou une femme de thtre, ne peut tre vque, presbytre ou diacre, ni d'aucune faon (tre inscrit) sur la liste sacerdotale. 19. Quiconque a pous deux surs ou une nice (cf. Lv. 18,16) ne peut tre clerc. [62] Can. 35. Un vque ne se permettra pas de confrer des ordinations hors de son secteur, dans les villes ou les territoires qui ne relvent pas de lui [63] Can. 68. Si un vque, un presbytre ou un diacre reoit de quelqu'un une deuxime ordination, qu'on le dpose, lui et celui qui l'a ordonn, moins qu'on ne prouve qu'il tient son ordination des hrtiques ; car ceux qui ont t baptiss ou ordonns par de telles (gens) ne peuvent tre ni des fidles ni des clercs. 234. Listes ou vocations de ministres et rglements, autres tmoins - [64] EUSBE DE CSARE, dans Histoire ecclsiastique (acheve vers 324), livre VII, 13 (SC 41, p. 187), produit un rescrit de paix que l'empereur Gallien a adress Denys, Pinnas et Dmtrius et aux vques d'gypte ; dans la prsentation du document, il dsigne les vques par l'expression ceux qui prsident la parole .

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Le propos est cens tenu par les aptres eux-mmes.

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- L'AMBROSIASTER, un auteur romain anonyme, connu sous cette dnomination et contemporain du pape Damase (366-384), justifiait ainsi le clibat ecclsiastique, dans un Commentaire de I Tim., sur le passage 3,12-13 (PL 17, 497 ; CSEL 81,3, p. 269) : [65] (Dans le temple de Jrusalem), il y avait un grand nombre de prtres et une grande abondance de lvites, et chacun faisait le service du culte divin pendant un temps dtermin De cette faon, au temps o il ne leur revenait pas de servir l'autel, ils s'occupaient de leurs maisons. Mais quand le temps de leur service approchait, ils se purifiaient pendant quelques jours, avant de se rendre au temple pour offrir Dieu. Maintenant, au contraire, il doit y avoir sept diacres, quelques presbytres, en sorte qu'il y en ait deux par glise, et un seul vque dans la cit. Pour ce motif, tous doivent s'abstenir de l'union conjugale, car il est ncessaire qu'ils soient prsents tous les jours l'glise, et ils ne disposent pas d'un dlai pour se purifier aprs l'union, conformment la loi, comme les anciens. Il faut, en effet, offrir le sacrifice chaque semaine ; mme si ce n'est pas tous les jours, pour les trangers, c'est au moins deux fois par semaine, pour les habitants de l'endroit ; encore ne manque-t-il pas de malades qui soient baptiss, presque tous les jours S'il est prescrit aux hommes du peuple, en vue de la prire, de s'abstenir pour un temps, afin de vaquer la prire (I Cor. 7,5), combien plus aux lvites ou aux prtres, qui doivent prier jour et nuit pour le peuple eux confi ! Ils doivent tre plus purs que les autres, parce qu'ils sont les reprsentants de Dieu. (traduction d'aprs Roger GRYSON, Les origines du clibat ecclsiastique du premier au septime sicle, Gembloux Duculot 1970, p. 132-133) - Les Canons d'Hippolyte (gypte, milieu ou fin du IVe s.), can. 4, la prire d'ordination du presbytre est la mme que pour l'ordination de l'vque : [66] Lorsqu'un presbytre est ordonn, qu'on fasse pour lui comme tout ce qu'on a fait pour lvque, except la session sur le sige. Qu'on prie sur lui toute la prire de l'vque, except le nom d'vque seulement. L'vque est gal au presbytre en toute chose, except le nom du sige et l'ordination, mais lui (le presbytre ) n'est pas donn le pouvoir d'ordonner. (dit. R.-G. COQUIN, PO XXXI, 2, p. 355) - [67] Euchologe de Srapion, 25 (dit. Maxwell E. JOHNSON, The Prayers of Sarapion of Thmuis. A litarery, liturgical and theological analysis, Rome 1995, dit. OCA, 298 p.) Ce recueil de trente formulaires liturgiques (IVe s.) propose trois prires pour les ordinations, respectivement d'un diacre, d'un presbytre et d'un vque ( 12-14). Mais la Prire pour l'vque et l'glise ( 25) fait mention des ministres suivants : l'vque, ses collgues presbytres (sympresbyteroi ), les diacres, les sous-diacres, les lecteurs et les interprtes (hermeneutai ). Les fonctions de ce dernier ministre ne sont pas voques dans le document, mais on trouve des informations sur le recours des traducteurs chez

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piphane (document [69]) et dans le Journal de voyage d'grie, chap. 47,3 (SC 248, p. 314-315), o il est fait mention, pour Jrusalem, la fin du IVe s., de presbytres qui traduisaient la prdication de l'vque pour les participants qui ignoraient le grec. Mais dans l'Euchologe de Srapion ces interprtes ne sont pas nomms avec les presbytres, il pouvait donc s'agir d'un ministre spcifique, dans une rgion d'gypte dont une partie de la population ne savait pas le grec. - La version longue des Lettres d'Ignace ; il s'agit d'interpolations du IVe sicle et provenant du mme milieu que les Constitutions apostoliques ; salutations de la Lettre aux Antiochiens, XII (traduction d'aprs l'dit. de J. B. LIGHTFOOT, The Apostolic Fathers, Londres 1889, III,3, p. 241-242). L'vque Ignace est cens s'adresser son glise : [68] Je salue le saint presbytrium. Je salue les diacres sacrs Je salue les sousdiacres, les lecteurs, les chantres, les portiers, les fossoyeurs, les exorcistes, les confesseurs. Je salue les gardiennes des saintes portes, les diaconesses dans le Christ. Je salue les vierges Je salue les trs vnrables veuves. Je salue le peuple du Seigneur, du plus petit au plus grand, et toutes mes surs dans le Seigneur. - PIPHANE, vque de Salamine en 367 ( 403). Dans l'Expos de la foi catholique 21 (dit. K. HOLL, GCS 37, p. 522), lorsqu'il prsente les traditions chrtiennes relatives au mariage et aux tats de vie, piphane numre les ministres, en les classant d'aprs les rglements sur leur recrutement (on a rduit l'extrait ci-aprs la liste des ministres) : [69] Mais la couronne de tous ces ordres et, si l'on peut dire, la mre qui les engendre tous, c'est le saint sacerdoce Car il n'est pas permis, dans l'glise, d'admettre au sacerdoce un homme remari : pareil homme ne peut accder l'ordre d'vque, de presbytre, de diacre ou de sous-diacre. L'ordre des lecteurs, qui vient aprs ce sacerdoce, se recrute parmi tous les ordres : vierges, moines, continents, veufs et ceux qui continuent vivre dans un chaste mariage Car le lecteur n'est pas prtre (hiereus ), mais comme un scribe de la Parole. Il y a aussi des diaconesses, qui sont tablies uniquement pour le ministre auprs des femmes, afin que la dcence soit sauvegarde, quand c'est ncessaire, pour le baptme ou l'examen des corps la suite de ceux-l, encore, il y a les exorcistes et les interprtes, qui traduisent d'une langue dans une autre, soit au moment des lectures, soit au moment des homlies. enfin viennent les fossoyeurs, qui ensevelissent les corps des dfunts, et les portiers. (Abrg de la foi catholique, traduction d'aprs Roger GRYSON, Les origines du clibat ecclsiastique du premier au septime sicle, Gembloux Duculot 1970, p. 62) - BASILE DE CSARE ( 379), Sur le baptme, II, 3 :

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[70] Ce n'est pas une raison, en effet, parce que nous avons entendu cette parole du prophte : Vous serez appels prtres de Dieu (Is. 61,6), pour nous arroger tout le pouvoir d'exercer tel sacerdoce, ou tel ministre ; il n'est pas au pouvoir de l'un de prendre pour lui la grce donne l'autre ; mais chacun des fidles demeure dans les limites propres du don de Dieu, comme l'Aptre nous l'enseigne (suit un commentaire de Rom. 12,1-7) (d'aprs la traduction de SC 357, p. 250-253). - Collection des lettres du pape SIRICE, (384-399, mais des historiens l'attribuent au prdcesseur, Damase, 366-384 ; d'aprs la traduction de Victor SAXER, Les rites de l'initiation chrtienne du IIe au VIe s., Spolte 1988, p. 571) : [71] 10. Au temps de Pques, les presbytres et diacres chargs de paroisses rurales ont l'habitude de donner le pardon des pchs et d'assurer le ministre mme en prsence de l'vque et de descendre dans les fonts baptismaux. Ils accomplissent ainsi une fonction de l'vque, mais le pouvoir leur en est accord en son nom. Le reste du temps, quand quelqu'un demande le baptme, pouss par la maladie, le presbytre a l'autorisation spciale de l'administrer pour accorder le pardon des pchs, et il a aussi celle d'offrir l'oblation en raison de la purification (baptismale). Les diacres, en revanche, ne l'ont pas. S'il leur est arriv d'en usurper le droit, ils ont l'excuse d'avoir agi par ncessit, mais ils ne le possdent pas par la suite. 11. Au sujet de l'huile exorcise, ce qui importe n'est pas le grand ou le petit nombre de jours, mais la parole de son administration. C'est par la foi, en effet, que chacun est parfaitement purifi. Car si le chrme est vers sur la tte pour confrer la grce au corps tout entier, peu importe aussi que le catchumne, arriv au troisime scrutin, ait t oint une seule ou plusieurs fois : c'est la vertu de Dieu qui agit en son temps. - AMBROISE DE MILAN, De sacrements III,4 ; pour le lavement des pieds des nophytes, l'action est commence par le summus sacerdos et poursuivie par les presbyteri : [72] Tu es remont de la fontaine. Que s'est-il pass ensuite ? Tu as cout la lecture. Le sacerdos a relev ses vtements, car si les presbytres l'ont fait aussi, c'est cependant le grand-prtre qui commence ce service, ayant relev ses vtements, disje, le grand-prtre t'a lav les pieds (SC 25bis p. 92) - JEAN CHRYSOSTOME, Homlies sur I Tim. 3, hom. XI (PG 62, 553). Ce prdicateur de la fin du IVe s., poque o les trois ministres, vque, presbytre et diacre, sont bien tablis et distingus, commente un texte notestamentaire qui ne traite pas des ministres dans cet ordre (voir plus haut, 211). Son explication est intressante, car elle tmoigne de traditions encore proches des origines :

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[73] (L'aptre), parlant des vques, aprs les avoir caractriss et avoir dit ce que chacun doit tre et ce dont il doit tre exempt, ayant laiss de ct le rang (tagma ) des prtres, d'un bond il est pass aux diacres. Pourquoi donc ? C'est qu'il n'y a pas grande distance entre les presbytres et les vques, car eux aussi (les presbytres) ont reu la charge d'enseigner et de prsider l'glise Ce qu'il (l'aptre) dit des vques s'applique aussi aux presbytres. En effet, c'est uniquement par le pouvoir d'ordonner qu'ils sont audessus des presbytres et c'est par cela seulement qu'ils paraissent l'emporter sur les presbytres. (traduction d'aprs A.M. MALINGREY, Le ministre piscopal dans l'uvre de Jean Chrysostome , dans C. KANNENGIESSER, dit., Jean Chrysostome et Augustin, Paris Beauchesne 1975, p. 76 ; voir tout l'article) - Homlies sur Philippiens, 1, 1, la salutation aux vques et diacres, dans hom. I,1 (PG 62, 183) : [74] Y avait-il plusieurs vques pour une seule ville ? Aucunement, mais ce sont les presbytres qu'il dsigne ainsi. En ce temps-l, en effet, les noms taient encore communs et l'vque s'appelait aussi diacre. Ainsi Paul crit Timothe, qui tait vque : acquittetoi de ta diaconia (I Tim. 5,22) Les presbytres ne pouvaient pas ordonner un vque Les presbytres autrefois portaient aussi les noms d'vques et de diacres du Christ, et les vques s'appelaient aussi presbytres ; d'ailleurs, de nos jours encore, les vques, dans leurs lettres, s'adressent leur co-presbytre et leur co-diacre. Plus tard, un nom spcifique a t attribu chacun, l'vque et au presbytre. (d'aprs Joseph LCUYER, Saint Jean Chrysostome et l'ordre du diaconat , dans Mlanges liturgiques offerts au R.P. Botte, Louvain 1972, p. 300) - Homlies sur II Cor. 18,3 (PG 61,527) : [75] Cependant, il n'y a pas de dissociation entre le prtre et son subordonn, par exemple dans la clbration des redoutables mystres : tous nous y sommes pareillement admis, la diffrence de l'ancienne Alliance, o le prtre mangeait telles choses et son subordonn autre chose et o il n'tait pas permis au peuple de manger ce que mangeait le prtre. Mais prsent, il n'en est pas ainsi : un mme corps et un mme calice sont offerts tous. Et dans les prires, on voit que le peuple a un rle important. Ainsi les prires pour les possds et pour les pnitents sont communes au prtre et au peuple et tous disent une mme prire, une prire de misricorde. nouveau, lorsque nous faisons sortir hors de l'enceinte sacre ceux qui ne peuvent avoir part la sainte table, a lieu une autre prire pendant laquelle tous pareillement nous nous prosternons terre et tous pareillement nous nous relevons. Lorsqu'ensuite il faut recevoir et donner mutuellement la paix, tous nous nous embrassons pareillement. Puis nouveau pendant les trs redoutables mystres le prtre adresse des vux au peuple, de mme le peuple adresse

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des vux au prtre, car la rponse Et avec votre esprit n'est pas autre chose que cela. L'action de grces aussi est commune, car (le prtre) n'est pas seul rendre grces, mais c'est l'affaire de tout le peuple. En effet, il sollicite d'abord leur expression et lorsqu'ils ont manifest leur assentiment que cela est digne et juste, c'est alors seulement qu'il commence l'action de grces. Et pourquoi s'tonner que le peuple s'exprime en mme temps que le prtre, puisqu'il adresse unanimement avec les chrubins eux-mmes et les puissances clestes ces hymnes sacres (Saint, saint le Seigneur) ? J'ai dit cela pour que chacun soit attentif, et que nous gardions l'esprit, que nous sommes tous ensemble un seul corps, et que nous ne diffrons entre nous que dans la mesure o un membre diffre de l'autre. Par consquent, ne nous dchargeons pas sur les prtres, puisque nous avons tous la charge de toute l'glise, parce qu'elle est notre corps commun. - Homlies sur I Cor. 36,6 (PG 61,315) : [76] Car il faut que dans l'assemble la voix soit toujours une, comme exprime par un seul corps. C'est ainsi que le lecteur parle seul, tandis que celui qui a l'piscopat (episcop ) reste assis en silence, et le psalmiste chante seul, et mme lorsque tous rpondent, la voix s'lve comme provenant s'une seule bouche, et celui qui prche le fait seul. - Sur l'incomprhensibilit de Dieu III (traduction d'aprs SC 28bis p. 219) ; des chrtiens ne venaient aux clbrations que pour la prdication (celle de Jean Chrysostome dplaait la population d'Antioche, prise de rhtorique) et quittaient au moment de la prire : [77] Je peux, disent-ils, prier aussi dans ma maison, tandis qu'il m'est impossible d'entendre chez moi une homlie ou un sermon. Tu te trompes toi-mme, homme ! Si tu peux en effet prier la maison, tu ne saurais y prier de la mme faon qu' l'glise, o se trouve un si grand nombre de pres spirituels et o une clameur unanime monte vers Dieu. Quand tu invoques le Seigneur dans ton particulier, tu n'es pas exauc aussi bien que lorsque tu le fais en compagnie de tes frres. Il y a ici quelque chose de plus, savoir l'accord des esprits et des voix, le lien de la charit et les prires des prtres, car les prtres prsident, afin que les prires de la multitude, qui sont plus faibles, recevant le renfort des leurs, qui sont plus fortes, s'lvent avec elles vers le ciel. - Homlies sur les Actes, hom. 14,3 (PG 60, 116-119) : Un extrait a dj t transcrit plus haut, dans le texte du can. 16 du concile In Trullo, qui l'a cit explicitement, voir [29]. propos de l'lection des Sept (Act. 6,1-6) : [78] Ils (les aptres) s'abstiennent de les (les Sept) choisir eux-mmes, quoiqu'ils l'eussent pu, guids qu'ils taient par l'Esprit-Saint ; ils aiment mieux s'en rapporter

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l'opinion gnrale. Dterminer le nombre (des ministres), les ordonner, prciser leurs fonctions, cela leur appartenait ; mais ils laissent aux autres la dsignation des personnes. ( propos de l'ordination :) La grce seule ne suffit pas, il faut encore l'ordination pour un don supplmentaire de l'Esprit. Car si auparavant ils taient dj remplis de l'Esprit, cela venait de leur baptme. (rf. ? d'aprs Joseph LCUYER, Saint Jean Chrysostome et l'ordre du diaconat , dans Mlanges liturgiques offerts au R.P. Botte, Louvain 1972, p. 296 et 299) [79] Ils furent ordonns par une prire ; en effet, c'est cela la cheirotonia : on impose la main sur un homme, mais c'est Dieu qui fait tout Ils n'ont pas reu seulement l'imposition de la main, mais on a pri pour que la puissance (dynamis ) leur soit donne. (rf. absente du fascicule : Sur les Actes, Hom. 14,3, PG 60,116 ; traduction d'aprs Joseph LCUYER, Le sacrement de l'ordination. Recherche historique et thologique, Paris Beauchesne 1983, p. 107) ajouter le texte de Lecuyer p. 110, 2e , sur le mme sujet : Quoi donc ? dira-t-on. Est-ce que cest Dieu qui les choisit (cheirotonei) tous, mme les indignes ? Non, Dieu ne les choisit pas tous, mais cest lui qui agit par tous, mme sils sont indignes, pour le salut du peuple. En effet, sil a parl, pour le bien du peuple, par une nesse et par Balaam, un homme impur (Nb. 22,28 s.), bien plus forte raison par le prtre. Quest-ce que Dieu ne fait pas, en effet, pour notre salut ? (Sur2 Tm 1,8-9, Hom. 2,3, PG 62,610b ; traduction d'aprs Joseph LCUYER, Le sacrement de l'ordination. Recherche historique et thologique, Paris Beauchesne 1983, p. 110) - THODORE DE MOPSUESTE, Commentaire de I Tim. 3,14-15 (conserv partiellement en grec, traduction A.G. MARTIMORT, Les diaconesses, p. 151, n. 32) : [80] Il ne faut pas s'tonner que l'Aptre ne semble faire mention ni du sous-diacre ni du lecteur. En effet, aux degrs des fonctions ncessaires aux glises, ceux-ci ont t ajouts plus tard, pour l'utilit du ministre, du fait que la multitude de croyants exigeait qu'il soit rempli par d'autres. Aussi ne reoivent-ils pas l'ordination devant l'autel, puisqu'ils ne sont pas ministres des mystres : les uns s'acquittent des lectures, les autres prparent dans le diaconicon ce qui est ncessaire au ministre des diacres et veillent au luminaire. Seuls les prtres et les diacres accomplissent le ministre du Mystre, les prtres en exerant leur action sacerdotale, les diacres en servant aux saints (mystres).

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- Le Testament de notre Seigneur Jsus-Christ26, un recueil de traditions apostoliques qui semble avoir t constitu dans le patriarcat d'Antioche au Ve sicle. [81] Du nombre convenable de presbytres, diacres et sous-diacres qui prsident l'glise. Douze presbytres, sept diacres, quatorze sous-diacres, quatorze veuves qui restent devant. Parmi les diacres, on choisira quelqu'un de zl pour tre un chef (version thiopienne, chap. 32d'aprs la traduction de Robert BEYLOT, Testamentum Domini thiopien, dition et traduction, Louvain Peeters 1984, p. 195) Les rglements de ce document font aussi mention des lecteurs (vers. thiopienne, chap. 40) et attribuent aux veuves des fonctions analogues celles des diaconesses (ibid., chap. 36-38). - CSAIRE D'ARLES (piscopat : de 500 540 environ), Rgle des vierges 36 : [82] Ne laissez entrer aucun homme dans la partie rserve du monastre et des oratoires, sauf les vques et le proviseur (tuteur du monastre), ainsi que le presbytre, le diacre, le sous-diacre et un ou deux lecteurs, recommandables par l'ge et la vie, qui doivent clbrer les offices (missae ) de temps autre. (d'aprs la traduction de SC 345, p. 218 s.) On en conclut que tous ces ministres taient jugs indispensables pour la clbration eucharistique cette poque. - Sermons I, 5-7 : [83] Il est certain que les vques ne sont pas ordonns pour tre seulement intendants agricoles ou cultivateurs27, mais pour s'adonner la culture spirituelle L'vque ne doit faire par lui-mme que ce qui ne peut tre accompli sans lui. En effet, pour cultiver les champs, y uvrer et pratiquer la culture qui est ncessaire aux terres, si nous voulons vraiment chercher, nous pouvons trouver des jeunes lacs, mme des clercs, aptes ce travail Mais certains disent : D'o tirerai-je de quoi faire l'aumne si je n'ai pas pris soin par moi-mme de ma terre ? Consacre deux ou trois heures au soin de la grer, ne t'y tiens pas sans cesse en personne Aussi, il faut croire que c'est pour cette raison que, dans l'ancienne loi, on ne donne aucune terre en possession aux prtres et aux lvites (cf. Nombr. 18,20-21.23-24) pour qu'ils se consacrent sans interruption la doctrine. Mais nous, qui ne pouvons tre sans possessions, au moins ne nous laissons pas accaparer par elles au point de n'tre plus libres pour la parole de Dieu. (d'aprs la traduction de SC 175, p. 231-234)

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Voir la prsentation dans le facicule IDC 10E, 325 Voir aussi Statuta ecclesiae antiqua, can. 3 (dans CCL 148, p. 166).

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- Sermons I, 12 : [84] (L'amour de Dieu et du prochain) non seulement les sacerdotes 28 du Seigneur dans les cits, mais aussi les presbytres ou les diacres dans les paroisses (in parrochiis ) peuvent et doivent le prcher trs frquemment. (d'aprs la traduction de SC 175, p. 247) - Sermons XX,2 : [85] Le lecteur se fait entendre, le prtre (sacerdos ) prche, le diacre rclame le silence pour l'enseignement. (SC 175, p. 498 s.) - GRGOIRE Ier, pape. Extrait de la lettre I, 15, crite en 590 : [86] Il est parvenu notre connaissance que l'glise de Populonia (Italie centrale) est si dmunie de l'office sacerdotal que les mourants ne peuvent recevoir la pnitence ni les enfants le baptme. Trs mu par l'importance d'une chose si sainte et si ncessaire, nous prescrivons Ta Dilection qu'en vertu de l'autorit de ce prsent dcret tu ailles, comme visiteur de ladite glise, y ordonner un presbytre attitr et deux diacres. Et, dans les paroisses de ladite glise, galement trois presbytres. (SC 370, p. 107) - Les Orationes solemnes du Vendredi Saint dans la liturgie romaine : [87] Prions aussi pour tous les vques, presbytres, diacres, sous-diacres, acolytes, exorcistes, lecteurs, portiers, confesseurs, vierges, veuves, et tout le saint peuple de Dieu. (Sacramentaire glasien, VIIe sicle, n 404 ; d'aprs la traduction de Antoine CHAVASSE, Textes liturgiques de l'glise de Rome, Paris dit. du Cerf 1997, p. 101) l'poque o ce recueil a t constitu, ces ministres n'taient plus tous en fonction Rome : les exorcismes du baptme taient confis aux acolytes et les lecteurs n'intervenaient plus dans la liturgie eucharistique. - Ordines romani dcrivant la clbration baptismale prside par le pape pendant la vigile pascale Rome : [88] OR XI (fin du VIe s.). 62. L'acolyte tient l'un des petits garons sur son bras gauche et le presbytre l'interroge Quand c'est fini, il se tourne vers les petites filles et fait de mme 96. Ensuite, l'vque baptise un ou deux ou autant qu'il lui plat de ces enfants et les autres sont baptiss par le diacre qui il en a donn l'ordre. 97. Ceux qui reoivent ces enfants dans leurs mains (aprs l'immersion) les prsentent un presbytre ; et ce presbytre fait de son pouce une croix avec le chrme sur le sommet de leur tte, en disant : Dieu tout-puissant , etc. (dition M. ANDRIEU, Les Ordines Romani du haut moyen ge, II, Louvain 1971, 434-446 ; d'aprs la traduction de J. Ch.DIDIER, Faut-il baptiser les enfants ? p. 221)

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[89] OR XXVIII (autour du VIIe s.). 73. Ensuite les presbytres ou les diacres, et si c'est ncessaire galement les acolytes, se dchaussent et revtent d'autres habits, propres ou blancs, et entrent dans les fonts, dans l'eau. 74. Et ils baptisent d'abord les garons, puis les filles, avec ces questions : Crois-tu en Dieu le Pre Rponse : Je crois 75. Et recevant les enfants de leurs parents, ils les baptisent par une triple immersion, en n'invoquant la sainte Trinit qu'une seule fois, par ces mots : Je te baptise au nom du Pre, et ils les plongent une fois. Et du Fils, et ils les plongent de nouveau. Et du Saint Esprit, et ils les plongent une troisime fois. 76. Tenant ces enfants dans leurs mains, ils les prsentent un seul presbytre. Le presbytre, leur faisant une croix avec le chrme sur le front, avec le pouce, en disant dans l'invocation de la sainte Trinit : Dieu tout-puissant qui t'a fait renatre de l'eau et de l'Esprit Saint, lui-mme t'oint du chrme du salut 77. Et ceux qui doivent tre remis les enfants se tiennent prts, avec des linges dans les mains, et ils reoivent les enfants des presbytres ou des diacres qui les baptisent. 78. Le pontife sort du baptistre On place les enfants devant lui et il donne chacun une robe, un manteau, un voile et dix sicles, et on les habille. 79. Et le pontife dit une oraison sur eux, en leur faisant une croix sur le front avec le chrme. (texte latin dans l'dition de Michel ANDRIEU, III, Louvain 1974, p. 406-408) - Euchologe Barberini 336, (VIIIe sicle), prire d'ordination des diacres, 162, 10. propos de l'acteur principal des actions liturgiques : [90] Ce n'est pas dans l'imposition de nos mains, mais dans la visite de tes riches misricordes qu'est donne la grce tes (serviteurs) (dit. S. PARENTI et E. VELKOVSKA, L'Eucologio Barberini gr. 336, Rome 1995, Edizioni liturgiche, p. 184) - Le tmoignage de l'pigraphie. Inscriptions funraires, ddicaces d'glises et ex-voto fournissent de prcieuses indications sur les ministres. Ces documents sont cependant trs fragiles et beaucoup ne nous sont parvenus que mutils.On retiendra ici des tmoignages recueillis sur des mosaques de pavement dans deux glises de Syrie (d'aprs Pauline DONCEL-VOTE, Les pavements des glise byzantines de Syrie et du Liban, dcor, archologie et liturgie, Louvain-la-Neuve 1988, vol. 1, p. 91-94, 160-165) : [91] Houart (date, 483) : Au temps de notre trs saint archevque Photios et du priodeute Dorothos et du presbytre Stphanos et des diacres Iacobos et Symonios a t acheve la pose de la mosaque de la sainte glise de Dieu. [92] Khirbet Moqa (prs d'Apame, fin du IVe s. et Ve s.) : Par la volont du Dieu saint, au temps de l'vque Ioanns de bienheureuse et parfaite mmoire, le diacre

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Il s'agit principalement des vques, mais on peut aussi y inclure les presbytres des cits.

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Kyriads a fait restaurer l'glise. galement au temps du trs vnrable vque Marcel et du presbytre Maras, le mme Kyriads a fait poser la mosaque. Du temps de notre trs saint vque Alexandros et de notre trs pieux presbytre Silvanos, le trs pieux Ioanns tant diacre et le trs pieux Danilos sous-diacre, l'abside fut pave de mosaque en l'an [lacune] la suite d'un vu, Eusbios et Thodora, son pouse, ont fait paver l'abside en mosaque. La trs sainte glise a t pave en mosaque au temps du trs pieux vque Alexandre et de Jean priodeute et d'Antiochos presbytre et d'tienne diacre et de Benjamin chantre et de Thalassios administrateur (et) de Kyrillos. Pour le priodeute, voir plus haut [45], Concile de Laodice, c. 57. Ces inscriptions donnent un aperu du clerg des glises locales. Cependant, il n'est jamais sr que ces listes sont compltes. 234. Orientations pour une poursuite de cette recherche Les tmoignages prsents ne reprsentent qu'une partie de la documentation disponible sur le sujet. Pour une recherche personnelle, tudier par exemple les canons des conciles, dans les ditions disponibles : voir les indications bibliographiques fournies dans les fascicules de licence. Exemples : Concile de Nice I (325), can. 2, interdiction d'admettre des nophytes comme vques et presbytres. Nocsare (314), can. 13 et 14, sur le clerg des campagnes. Mcon II (585), can. 6, le jene eucharistique des prtres.

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3. Implications canoniques
Au cours des vingt sicles du christianisme, l'organisation des ministres et l'exercice de leurs fonctions ont connu de nombreuses volutions, dont l'origine est rechercher non seulement dans les contextes historiques, mais aussi, et peut-tre surtout, dans les dbats thologiques leur sujet. C'est ainsi qu'en Occident les contestations de la Rformation au XVIe sicle, provoques par des abus dans l'exercice des ministres, ont conduit les glises catholique et rformes des positions contraires, que chacune s'est efforce de justifier, de faon apologtique et par des recours, souvent htifs, l'histoire des institutions et des traditions. Cela a parfois gar les historiens. qu'on en juge d'aprs cette affirmation premptoire, qui a orient la rdaction d'une thse sur les ministres subalternes : Les ordres mineurs veulent tre ce que le diaconat avait t au dbut : quelque chose comme une cloison tanche entre les ordres majeurs et le monde29 . Or, l'poque palochrtienne, vques, presbytres et diacres n'taient nullement retranchs dans les sanctuaires des glises, la correspondance du pape Grgoire le Grand atteste au contraire quel point ils devaient s'impliquer dans la gestion matrielle de leurs glises et de la cit30. Du ct catholique, le concile Vatican II a permis un rexamen plus serein de toute la question des ministres, mais la promulgation des textes conciliaires n'a pas dprogramm pour autant toutes les mentalits, comme le manifeste la persistance des courants intgristes. Le parcours historique propos dans la seconde partie, travers une slection de tmoignages, laisse entrevoir que la mise en place des ministres s'est faite de faon progressive, en rponse des situations pastorales changeantes et, pourrait-on dire d'un point de vue externe, de faon empirique (le croyant y reconnatra l'uvre de l'Esprit). En effet, mis part le Pseudo-Denys l'Aropagite (voir plus loin), aucun autre auteur ancien n'a livr de thorisation sur les ministres, pas plus que le Nouveau Testament. Cependant, autour des IIIe et IVe sicles, on commence recueillir des justifications concernant des aspects des ministres, soit de faon implicite dans les formulaires liturgiques, soit de faon explicite, dans des rglements ecclsiastiques.

La Maison-Dieu 61 (1960), p. 60. L'auteur, qui est cependant un trs grand spcialiste de la liturgie, reflte des opinions encore courantes l'poque. Voir par ex. la lettre au sous-diacre Pierre, recteur du patrimoine de Sicile, dans laquelle le pape donne des directives sur l'levage des vaches et des juments (dit. SC 371, p. 436-437). Voir aussi le tmoignage de Csaire d'Arles, Sermon I,7 texte [83].
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Vu l'tendue du domaine, on ne pourra tudier que quelques aspects de l'histoire des ministres liturgiques et de leurs implications canoniques.

31. Le vocabulaire, les modles et leurs implications


Hritier, pour ses modles cultuels, de la synagogue et des confrries juives, le christianisme s'est dot d'institutions originales, mais par son inculturation progressive dans la civilisation grco-romaine, il a aussi intgr, dans une certaine mesure et en leur donnant de nouveaux contenus, le vocabulaire et les modles cultuels des socits ambiantes. 311. Le vocabulaire, innovations chrtiennes Avant tout, et par rapport aux priodes suivantes, il faut bien prendre en compte le fait que dans le Nouveau Testament les ministres exercs dans les communauts chrtiennes ne sont jamais qualifis par des termes du vocabulaire sacerdotal, qui, dans ces crits, sont rservs au sacerdoce juif (par ex. Lc 1,5 ; 10,31 ; Jn 1,19 ; Act. 4,1) et aux cultes paens (par ex. Act. 14,13) : hiereus et archiereus en grec, sacerdos et pontifex dans les traductions latines. Seul le Christ reoit ces titres, en particulier dans l'ptre aux Hbreux. Les ministres chrtiens sont dsigns par d'autres dnominations, ce qui implique videmment la rfrence des modles autres que les sacerdoces de l'poque. Ni Jsus (dans sa condition terrestre), ni les aptres n'ont revendiqu de titre sacerdotal. Cela tait impensable, d'autant plus que Jsus s'est soumis de faon exemplaire la Loi de Mose (par ex. Matth. 5,17-18). En effet, selon la Loi de Mose, il tait exclu du sacerdoce, puisque celui-ci tait rserv la tribu de Lvi. C'est plus tard, dans la contemplation post-pascale, que les disciples ont compris la dimension sacerdotale de la Pque de Jsus. L'obstacle de son origine non lvitique a t contourne par l'assimilation Melchisdek, rput sans parent, donc cleste (voir Hbr. 5,6.10 ; 6,20 ; 7,1-17). 312. Le vocabulaire de la communication et de l'action pastorale Avant la stabilisation par l'tablissement de la hirarchie trois degrs, vque, presbytres et diacres (voir plus haut, 211), dans les glises de l'poque apostolique et des premires gnrations suivantes, les ministres taient dsigns et qualifis par des termes relevant du vocabulaire de la communication divine et de l'animation pastorale des communauts. Ces termes se sont superposs et entrelacs, loin de tout esprit de systme.

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Dans les dbuts de la communaut de Jrusalem, le clivage entre judo-chrtiens d'origine hbraque et ceux d'origine grecque (respectivement les Hbreux et les Grecs dans Act. 6,1) se reflte, dans la dsignation des ministres, dans les deux nombres emblmatiques, 12 pour les Hbreux , reprsentant les douze tribus d'Isral, et 7 pour les Grecs , la symbolique de ce chiffre dans ce contexte prcis n'est cependant pas clairement tablie31. Ces deux nombres sont mis en vidence dans les rcits de repas sur la montagne, par la mention des corbeilles (ou multiplication des pains , Mc 6,43 ; 8,8 ; Matth. 14,20 ; 15,37). La mention des 12 apparat plusieurs fois dans les vangiles (Matth. 10,1-5, etc.) et dans Act.1,26, associe au titre d'aptre. Pour la premire gnration de l'poque apostolique, les Sept (Act. 6,1-6) ne sont pas des diacres au sens donn cette dnomination au IIe s., et on ne peut dduire des tmoignages du Nouveau Testament, pas mme de I Tim. 3,8 s., que dans la seconde gnration de l'poque apostolique ce ministre tait dj dfini par la diaconie, car aucun texte du Nouveau Testament n'apporte d'information ce sujet. Selon Act. 6,7, les Sept exercent auprs des Grecs les mmes missions que les Douze auprs des Hbreux . Dans Phil. 1,1, les vques et les diacres sont nomms ensemble, mais sans autre vocation d'une hirarchie entre eux que l'ordre d'numration. S'agissait-il des prsidents de plusieurs assembles, des Hbreux et des Grecs , tenant des assembles distinctes (voir 212) ? Quant aux presbytres, ils correspondent plutt aux institutions des Hbreux , ils sont mentionns plusieurs fois comme les associs de Jacques Jrusalem (voir 212) et voquent les collges d'anciens (presbytres) des cits juives. Dans la Didach au chap. 15, ne sont nomms que les vques et les diacres (texte [3]) ; le passage correspondant des Constitutions apostoliques (VII, 31,1) y a ajout la mention des presbytres. Dans les premiers chapitres des Actes, les Douze et les Sept, seconds par d'autres disciples et associs, exercent principalement un ministre d'annonce (krygme), de prdication et d'enseignement, auquel correspondent les dnominations numres dans I Cor. 12,28-29 : aptres, prophtes, didascales (docteurs). Quant aux responsables des communauts mis en place par les aptres, ils sont qualifis par le vocabulaire pastoral : les piscopes/vques ont t tablis par l'Esprit Saint pour patre l'glise de Dieu (Act. 20,28) ; aux presbytres est confie pareillement la tche de patre le troupeau de Dieu (I Pierre 5,2.25), dont le Christ est le pasteur et l'vque (I Pierre 2,25). En phs. 4,11-12, toutes ces fonctions sont prsentes runies, pour l'dification du corps du Christ : aptres, prophtes, vanglistes, pasteurs et didascales.

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Voir l'article Sept dans le Dictionnaire encyclopdique de la Bible, Maredsous Brepols

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Dans une certaine mesure, les glises de l'Antiquit avaient conscience de ces volutions, dans la mise en place des ministres, et distinguaient ceux qui avaient t institus par le Christ et les aptres, et ceux qui l'ont t par la suite, voir les textes [29, 55, 74, 80]. 313. Les modles En Isral, le peuple fut d'abord dirig par un prophte, Mose, puis par des juges et des rois. Quant aux prtres, ils intervenaient pour les sacrifices, mais aussi pour des affaires de la vie courante, comme les constats de purification pour les lpreux. Or, la chute de Jrusalem et du Temple a entran la disparition du sacerdoce et de ce qui subsistait encore comme royaut. Quant aux prophtes, le Nouveau Testament en reconnat parmi les contemporains de Jsus et des aptres, comme Anne, fille de Phanuel (Lc 2,36), et Paul eut affronter un certain Bar-Jsus, qualifi videmment de faux-prophte par l'interprtation chrtienne, mais qui devait tre considr comme prophte par les siens (Act. 13,6). On a aussi admis que le grand prtre avait prophtis propos de la mort de Jsus (Jn 11,51). Cependant, le prophtisme n'avait plus gure d'influence sur la conduite de la nation cette poque. Au temps de l'glise apostolique, les institutions de gouvernement du peuple juif taient donc en complte dcomposition, mais ses modles survivaient dans les mmoires, grce la lecture des critures et leur commentaire par la tradition orale. C'est l'institution synagogale qui a pris la relve, dans une situation gnralise de diaspora, o il ne s'agissait plus de guider une nation constitue, mais des communauts disperses. La prsidence des synagogues tait collgiale (les anciens), mais leurs assembles cultuelles ne ncessitaient pas le recours des ministres (voir plus haut, 11). Cette institution n'a donc fourni aux assembles chrtiennes que des modles pour l'organisation, pour la liturgie de la Parole et la formulation des prires, mais pas pour les ministres. Or, les glises ne se sont pas contentes des fonctions exerces dans les synagogues. En ce domaine aussi, Jsus avait innov. En effet, il a runi en sa personne les trois fonctions de prtre, prophte et roi, les unifiant dfinitivement en les intgrant dans sa mission spcifique et originale, comme pasteur (Jn 10,11 suiv.), alors que le peuple tait prcisment sans pasteur (Mc 6,34 et par.). Le modle du pasteur avait t amplement

1987, p. 1192.

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comment dans toute la Bible32 : Dieu lui-mme a t reconnu comme le pasteur de son peuple (par ex. Ps. 79 [H 80],2), les prophtes ont reproch aux chefs du peuple d'tre de mauvais pasteurs et annonc une reprise en main par Dieu lui-mme (par ex. z. 34). Jsus a donc pu reprendre ce modle son compte et le porter sa ralisation plnire, pendant son ministre, et ensuite dans son glise, par l'intermdiaire des pasteurs que luimme et ensuite les aptres ont tablis la tte des communauts (voir Jn 21,15-17, Act. 20,28-29, phs. 4,11, I Pierre 5,2). Dans la littrature patristique le thme a t souvent trait et deux auteurs surtout retiennent l'attention. D'abord Jean Chrysostome, qui, dans son Dialogue sur le sacerdoce, dfinit le ministre des vques par un commentaire de Jn 21,17, qui qualifie la mission confie Pierre de patre le troupeau33. Ensuite Grgoire le Grand, qui a rdig prcisment une Rgle pastorale34, dans laquelle il traite surtout du ministre de la parole, allant jusqu' distinguer 40 catgories de situations diffrentes dans lesquelles peuvent se trouver les fidles. Le modle du pasteur runit toutes les dimensions des ministres chrtiens ; le culte en fait partie, mais il n'est pas trait part35. En cela, les pasteurs des glises se distinguent des prtres juifs et paens, dont la fonction tait principalement, voire exclusivement cultuelle, alors que les pasteurs des communauts chrtiennes prsident non seulement aux clbrations mais aussi toutes les autres missions. D'ailleurs, de faon gnrale, toutes les actions cultuelles ont des implications dans l'ensemble des fonctionnements des communauts (catchumnat, pnitence, ordinations, etc.). Pour ces raisons, dans les rglements canoniques on trouve peu de dispositions concernant directement ou exclusivement le culte, la plupart des prescriptions valant pour l'ensemble des ministres ou pour l'ensemble des responsabilits d'un mme ministre. Dans les textes runis plus haut, on a prcisment recueilli un maximum de rglements proprement liturgiques, mais ces extraits ne reprsentent qu'une petite partie de toute la documentation canonique.

Voir ce sujet les articles Pasteur des dictionnaires bibliques ou du Vocabulaire de thologie biblique (dit. du Cerf 1970 et rd.). dition SC 272, voir II, 2, p. 104 s. dition SC 381 et 382. 35 Dans Histoire du christianisme 2 (Paris 1995), p. 558, on distingue dans le clerg ceux qui ont t consacrs aux fonctions liturgiques (vques, presbytres et diacres) et ceux qui sont au service de l'glise dans les fonctions mineures , ou fonctions liturgiques et fonctions subalternes . Ce vocabulaire ne convient pas, car les ministres d'vque, de presbytre et de diacre n'taient pas limits des fonctions liturgiques, alors que certains ministres subalternes n'taient que liturgiques : lecteurs, chantres, portiers.
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Le modle du pasteur implique une plus grande mise part des ministres par rapport la communaut, que ce qu'on observe dans la synagogue, pour les relations entre la communaut et le collge des anciens. L'assemble synagogale se gre elle-mme, tandis que la communaut chrtienne est gre par ses pasteurs. La diffrenciation entre les deux institutions s'est faite progressivement, au fur et mesure de la croissance numrique, puisque au dbut, dans les communauts chrtiennes encore de petite taille, la dimension collgiale de la direction tait trs marque (voir plus haut, 212). Avec l'mergence de l'piscopat monarchique, dans des communauts numriquement plus fournies, la diffrenciation entre les ministres de direction et l'ensemble de la communaut s'est accrue. La mise en place d'une direction monarchique dans les communauts permettait d'tablir un ministre d'unit dans les communauts, alors que dans les synagogues, la possibilit d'intervenir accorde tout participant laissait le champ libre des conflits d'interprtation, pouvant entraner d'importants clivages (comme Act. 23,7) et des rejets (voqus en Jn 9,22 16,2), conduisant des scissions et la constitution de nouvelles synagogues, spares. Certes, les glises n'ont pas t pargnes par ces divisions, mais le modle du Pasteur comporte une mission d'unit (voir Jn 10,16). La direction monarchique trouvait aussi une justification dans la rfrence aux relations du Christ avec son glise et la prsentation de la personne de l'vque comme reprsentant du Chef des pasteurs, ainsi nomm dans I Pierre 5,4, o cependant l'exhortation est adresse au collge des presbytres 314. La rcupration du vocabulaire sacerdotal et l'influence des modles vtrotestamentaires L'application du vocabulaire sacerdotal aux ministres chrtiens apparat dj dans la Didach 13,3 propos des offrandes qui leur reviennent : Tu prendras les prmices des produits pour les donner aux prophtes, car ils sont vos grands prtres . Dans la premire ptre de Clment aux Corinthiens (I Clm. ), le propos sur le respect de l'piscopat et des presbytres, qui constitue le principal motif de la lettre, est introduit par des considrations sur le sacerdoce de l'Ancien Testament et la succession apostolique (chap. 40-44), cependant sans que les assimilations soient faites de faon explicite. Du ct latin, Tertullien applique l'vque le titre de summus sacerdos [14]. Dans les plus anciens tmoignages, cette assimilation n'est pas faite directement propos des clbrations elles-mmes, mais plutt propos des conditions dans lesquelles s'exercent les ministres. Ainsi, dans les tmoignages dj cits, on constate un recours aux modles de l'Ancien Testament propos des ralit suivantes :

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- la subsistance des ministres, auxquels est attribue une part des offrandes [48], - le renoncement, au moins partiel, au travail pour assurer sa subsistance [83], - la multiplicit des fonctions dans l'organisation du culte [60], - la condamnation de toute usurpation et le respect des hirarchies, voir I Clm. 43-44 et textes [50, 60], etc. - la pratique de la continence [65]. Comme pour tous ces aspects des ministres les glises ne trouvaient que peu de prescriptions dans le Nouveau Testament, elles ont recherch leurs arguments dans l'Ancien Testament. Le formulaire liturgique, lui aussi, fait largement rfrence aux institutions de l'Ancien Testament, et pour les ministres, de telles rfrences sont frquentes dans les anamnses des prires d'ordination. Mais ces vocations sont plutt des rappels de l'uvre de Dieu, qui a eu recours des ministres dans l'ancienne Alliance, que des comparaisons portant sur les fonctions exactes des ministres sous les deux Alliances (voir par ex. Constitutions apostoliques VIII, 5 ; 16-22). Quant aux influences paennes, aprs la Paix de l'glise et surtout aprs les interdictions portes contre les cultes antiques36, le vocabulaire sacerdotal romain (par ex. pontifex maximus ) et grec devait se trouver comme libr de ses anciennes attaches et pouvait se charger de nouvelles reprsentations chrtiennes. Les crits de Jean Chrysostome et Grgoire le Grand, signals plus haut, tmoignent de cette rcupration , tout en faisant clairement apparatre l'originalit du sacerdoce chrtien, dans sa dimension pastorale, nullement rductible aux institutions des cultes grecs et romains. Les mesures lgislatives civiles ont galement contribu cette rcupration , lorsque les des immunits fiscales furent accordes pour les biens ecclsiastiques et que les pasteurs des glises furent gratifis de privilges comparables ceux des desservants des cultes paens37. Il resterait tudier attentivement et pour autant que cela s'avre possible, si, et dans quelle mesure, les modles paens ont russi infiltrer les conceptions chrtiennes du sacerdoce.

Sur ces questions, voir Jean GAUDEMET, L'glise dans l'Empire romain (IV e- Ve sicles), 2e dit., Paris 1989, p. 646-652. 37 Voir J. GAUDEMET, L'glise dans l'Empire romain, p. 172-179 ; C. PIETRI, dans Jean-Marie MAYEUR, dir., Histoire du christianisme des origines nos jours, t. II, p. 212-215.
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315. Sacerdoce (sacerdotium) et service (ministerium) Avec la mise en place des trois degrs, vques, presbytres, diacres, on voit apparatre, dans les documents, une distinction entre le sacerdoce, reconnu deux degrs, les vques et les presbytres, et le service, qui qualifie la fonction des diacres, et ensuite des ministres subalternes38. Il en est fait mention dans la Tradition apostolique , chap. 8 (texte [25]) propos de l'admission au diaconat ; dans la version copte, qui reflte linguistiquement l'original grec, le terme utilis apparent hypresia. Dans les Constitutions apostoliques, VIII, 46,10 (texte [60]), o dans le sacerdoce (hiersyn ) luimme on distingue le premier degr (les vques) par la qualification de pontificat (archihiersyn ), le service est exprim par le terme diakonia. Les 2 termes hypresia et diakonia sont runis dans le formulaire liturgique des Constitutions apostoliques en VIII, 10,9 et 13,4. (Voir aussi Thodore de Mopsueste, [80]). Les livres liturgiques latins en ont fait mention de la distinction sacerdotium/ministerium depuis le sacramentaire glasien jusqu'au pontifical romain, dans le rituel de l'ordination diaconale, et le concile Vatican II l'a reprise son compte39 : Au degr infrieur de la hirarchie, se trouvent les diacres auxquels on a impos les mains non pas en vue du sacerdoce, mais en vue du service. 316. Un vocabulaire pour les aspects canoniques : clerc, clerg L'emploi des termes clerc, clerg devient frquent partir de la Paix de l'glise. Sur la signifcation donne alors ce vocabulaire, J. Gaudemet crivait40 : Description et non dfinition. Il semble en effet que celle-ci fasse encore dfaut au IVe sicle, malgr quelques essais pour prciser la notion. Il est trs remarquable que lorsque Constantin exempte les clercs de toute charge civile, il estime ncessaire de prciser le terme. Eusbe a recueilli cette lettre impriale de Constantin41 : C'est pourquoi, ceux qui, l'intrieur de la province qui t'a t confie, exercent, dans l'glise catholique laquelle est prpos Ccilianus, leur ministre en vue de cette sainte religion et qu'on a coutume

Cependant, dans la littrature antique, le vocabulaire n'tait pas aussi spcialis qu'il l'est devenu l'poque moderne et le qualificatif sacerdotal est parfois tendu au-del des deux premiers degrs, comme dans l'expression listes sacerdotales , dans lesquelles sont numrs tous les degrs (voir par ex. Constitutions apostoliques III, 15,5), et encore dans Nice II, can. 14 8, propos des lecteurs. 39 Lumen Gentium 29. 40 J. GAUDEMET, L'glise dans l'Empire romain, p. 99. 41 EUSBE DE CSARE, Histoire ecclsiastique, X, 7,2, SC 55, p. 112.

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de dnommer clercs , je veux qu'ils soient exempts simplement, une fois pour toutes, de toutes les charges publiques, afin qu'ils ne soient pas dtourns par quelque erreur ou dviation sacrilge du service d la divinit, mais que, au contraire, ils obissent leur propre loi sans aucun drangement. Car les glises n'taient pas donc les seules concernes par l'tablissement de catalogues des ministres. Le pouvoir civil s'y intressait dj au temps des perscutions, pour dcapiter les communauts. Il lui importait d'tablir la liste des responsables42. En sens inverse, quand le pouvoir imprial attribuait ces derniers des privilges, il fallait imprativement en dresser des catalogues, pour la mise en pratique et pour viter les abus43. Les termes clerc, clerg servent alors dsigner globalement ce personnel. On constate cependant quelques variations, parfois importantes, dans le champ d'application de ce vocabulaire. Pour nous en ternir aux Constitutions apostoliques, on observe que dans les mentions globales des ministres, vques, presbytres et diacres sont nomms explicitement, sans recours un terme gnral pour les dsigner tous les trois ensemble, le terme clercs recouvrant habituellement l'ensemble des ministres subalternes44 ; cependant la diaconesse est souvent incluse dans le groupe de la diaconie .

32. Mdiation ascendante et mdiation descendante


On a prsent plus haut ( 12) les fonctions de mdiation et de prsidence dans les institutions cultuelles et plus prcisment dans le judasme. Recherchons prsent lesquelles de ces fonctions sont exerces dans le culte chrtien et examinons-en les modalits. Les clbrations cultuelles chrtiennes comportent des lectures, des prires et des actions rituelles. Comme dans le judasme, les lectures impliquent une mdiation descendante, dans le sens o il s'agit de messages reus comme parole de Dieu transmise par les prophtes, les aptres et les vanglistes. Mais qu'en est-il des prires et des actions rituelles ?

Sous la perscution de Diocltien, en 303 : Peu de temps aprs, d'autres dits nous attaqurent qui ordonnaient tout d'abord de mettre aux fers tous les chefs des glises en tout lieu. (EUSBE DE CSARE, Histoire ecclsiastique, VIII, 2,5, SC 55, p. 7.) 43 Des exemptions similaires ont t accordes aux prtres des cultes officiels, aux chefs des synagogues juives, diverses professions d'intrt public (enseignants, mdecins, philosophes, athltes). Ces privilges, furent retirs aux clergs hrtiques (voir Histoire du christianisme, t. II, p. 215.

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321. La prire dans l'assemble chrtienne Dans la synagogue, les prires taient adresses Dieu collectivement, par toute l'assemble ou par des participants, assurant la prsidence de ces actions mais sans assurer de mdiation entre Dieu et l'assemble (voir 11 et 12). De mme, dans le sillage de la synagogue, ds les dbuts, le christianisme a pratiqu la communication directe avec Dieu dans la prire, sans recours la mdiation d'un sacerdoce. La prire recueillie dans le rcit de la libration des aptres Pierre et Jean l'indique clairement : ce rcit, d'un seul lan, ils levrent la voix vers Dieu et dirent (Act. 4,24). Cette communication directe est justifie par le thme de l'assurance, ou confiance (parrsia ) : Ce dessein ternel qu'il a conu dans le Christ Jsus notre Seigneur et qui nous donne d'oser nous approcher en toute confiance par le chemin de la foi au Christ (phs. 3,12 ; voir aussi Hbr. 4,16 ; 10,19 ; I Jean 2,28 ; 3,21 ; 5,14) Par la suite, dans le christianisme antique jusqu'au IVe s., les documents disponibles sont tmoins de pratiques du mme ordre : les prires liturgiques sont formules la premire personne du pluriel, en tant qu'actions communes de toute l'assemble, le prsident qui les profre agit en porte-parole, comme dans la synagogue (par ex. Didach 9 et 10, euchologie de la Tradition apostolique ). Dans les Constitutions apostoliques on peroit dj le dbut d'une volution45. Certes, l'ensemble de l'euchologie recueillie dans cette compilation est formule la premire personne du pluriel, sauf dans un seul cas, la bndiction du peuple, en VIII, 15,8, o l'vque s'exprime la premire personne du singulier : Dans ta bienveillance, exaucemoi, cause de ton Nom, bnis ceux qui ont courb la nuque devant toi, sanctifie-les, garde-les, protge-les, etc. . partir du Ve s., les expressions la premire personne du singulier se sont multiplies dans les prires prsidentielles. On observe ce fait dans l'Euchologe Barberini grec 336, par des emprunts Hbr. 9,7, voquant l'intercession pour le peuple et dans l'vocation du sanctuaire, comme lieu o le pontife exerce son

Par contre, dans l'glise latine, le code de droit canonique actuel inverse ce vocabulaire, puisqu'il rserve la notion de clerc aux vques, prtres et diacres (canons 207 et 1008). Sur les premires manifestations de cette volution, voir Marcel METZGER, Prsidence et mdiation dans l'euchologie des Constitutions apostoliques , dans La prire liturgique. Confrences Saint-Serge 2000, Rome CLV 2001, p. 13-25.
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ministre46. Cette innovation indique que la fonction sacerdotale a gliss de la prsidence de la prire commune, exprime dans les formulaires la premire personne du pluriel, vers la fonction d'intercesseur pour le peuple, dans des expressions la premire personne du singulier, ce qui constitue une mdiation ascendante, comme dans le sacerdoce du Temple (voir 122). La frquentation de l'Ancien Testament et les rfrences ses modles institutionnels (voir ci-dessus 314) ont pu favoriser ce glissement. Dans une socit entirement christianise, les institutions sacerdotales de l'Ancien Testament semblent donc avoir pass progressivement de la simple vocation dans le formulaire euchologique, la fonction de modles pour l'organisation sociale. Par contre, tant qu'ils n'taient encore qu'une diaspora au milieu des nations, les chrtiens pouvaient avoir une conscience trs vive d'tre, par leurs communauts, un sacerdoce royal charg de la louange au nom de toute l'humanit, selon l'idal propos Isral d'tre un royaume de prtres au milieu des nations (Ex. 19,4-6 ; I Pierre 2,9 ; Apoc. 1,6 ; 5,10 ; 20,6). Ensuite, la situation de chrtient a favoris le glissement de la fonction de mdiation l'intrieur du peuple chrtien, vers le sacerdoce ministriel. 322. Les actions rituelles de l'assemble chrtienne Les deux principales actions cultuelles des assembles chrtiennes est le repas offert par Dieu, repas du Seigneur (I Cor. 11,20) ou eucharistie, et l'institution baptismale47. Elles sont reprsentatives de toutes les autres et, de ce fait, les conclusions qu'on tirera leur propos, pourront tre tendues l'ensemble du rituel chrtien. Dans l'eucharistie les convives reoivent tout de Dieu : la parole et les aliments sanctifis. Si ce repas est reconnu comme sacrifice, c'est en tant qu'action du Fils de Dieu, comme l'exprime ce formulaire reu de la tradition et intgr dans le missel franais : Quand il livre son corps sur la croix, tous les sacrifices de l'ancienne Alliance parviennent leur achvement ; et quand il s'offre pour notre salut, il est lui seul l'autel, le prtre et la victime (Prface du Temps pascal, V).

Voir le formulaire pour l'ordination piscopale, n157 : le service de tes vnrables et trs purs mystres, dans ton saint sanctuaire . Le document a t prsent plus haut, pour l'extrait [90]. 47 Dans l'Antiquit, il faut comprendre par institution baptismale l'ensemble du processus qui commence avec l'accueil d'un candidat, se poursuit par le processus de conversion et aboutit aux actions rituelles (surtout l'immersion et les gestes exprimant le don du Saint-Esprit) permettant l'admission dans l'assemble eucharistique.

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Certes, les textes de la liturgie eucharistique recourent des expressions qui pourraient voquer une mdiation ascendante, comme l'offrande puisqu'il est dit que les vques et les presbytres offrent [52, 57]. Mais dans l'action ainsi dcrite, il s'agit de l'exercice d'une prsidence, non d'une mdiation, car les diacres apportent les oblats l'vque (Constitutions apostoliques VIII, 12,3), pour un geste que celui-ci accomplit au nom de tous et avec leur participation, et non pas comme les sacrifices du Temple, qui taient offerts en un lieu rserv et par les seuls prtres (voir [75]). De l'vque Cyrille de Jrusalem (ou son successeur Jean, 2e moiti du IVe s.) nous est parvenu un tmoignage clair et explicite sur l'acte d'offrande eucharistique. Dans une catchse destine aux nophytes, qui venaient de participer pour la premire fois l'eucharistie complte, le prdicateur prsentait la clbration entire, avec l'offrande, comme une action de toute l'assemble eucharistique : Nous prions tous nous aussi et offrons ce sacrifice48 . Dans les rites de la communion, qui sont l'aboutissement du repas du Seigneur, les ministres chargs de la fraction et de la distribution exercent une mdiation descendante, par la communication des oblats sanctifis. Les plus anciens tmoins attestent dj que l'exercice de ce ministre n'tait pas limit aux deux ordres sacerdotaux, puisque les diacres en taient galement chargs (voir [10, 11, 28]) ; par la suite, selon les glises, ces fonctions ont t tendues des ministres subalternes, comme les acolytes Rome. Les observations faites propos du repas du Seigneur valent aussi pour l'institution baptismale. Les intercessions en faveur des candidats sont faites par l'assemble entire, dans les clbrations quotidiennes et eucharistiques, l'vque exerant une fonction de prsidence de la prire (voir par ex. Constitutions apostoliques VIII, 6 et 8 ; 35,2 ; 38,1). Les rites pratiqus manifestent des dons de Dieu (importance du vocabulaire donner , voir par ex. [14]) que transmettent les ministres, qui peuvent tre nombreux dans les grandes glises (voir par ex. [88-89]). Cette augmentation du nombre des ministres et la diversification de leurs interventions a oblig les glises prciser les fonctions de chacun et ragir contre des abus (voir [28-30, 40-45], etc.). Pour qualifier les fonctions des ministres dans les prires et les actions liturgiques, il s'agit pour une part de prsidence et, d'autre part, lorsqu'il y a mdiation, celle-ci est descendante, comme dans les lectures, les rites du baptme, la communion eucharistique : les ministres sont mdiateurs des dons de Dieu (voir [48-49]). Jusqu'au milieu du IVe s. au moins, on ne trouve pas d'expressions d'une mdiation ascendante, pour transmettre les demandes ou les offrandes des fidles vers Dieu, c'est toute

CYRILLE (ou JEAN) DE JRUSALEM Catchses mystagogiques, 5,5-8, dit. A. PIDAGNEL, SC 126 bis, p. 152-157.

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l'assemble qui a accs direct Dieu, dans un mouvement communautaire. Mais par la suite, on constate la rcupration des modles sacerdotaux juifs et autres, dans le dveloppement de la fonction d'intercession assure par des ministres de rang sacerdotal en faveur du peuple (voir ci-dessus, 314 et 321). 323. Prsidence, plutt que mdiation ascendante Le vocabulaire de la prsidence est bien attest dans les documents les plus anciens, depuis le Nouveau Testament49 (Rom. 12,8 ; I Thess. 5,12 ; I Tim. 3,5 ; 5,17), pour qualifier l'une des principales fonctions pastorales, qui s'exerce en particulier dans l'assemble liturgique (voir entre autres [10-11, 13, 16, 64, 73]). Le recours ce vocabulaire rvle aussi comment tait compris le sacerdoce dans l'glise ancienne : si le peuple tout entier, comme peuple sacerdotal, peut s'adresser directement Dieu ( 321) et lui offrir l'oblation du Christ, ses ministres exercent en son sein un rle de prsidence, qui devient mdiation des dons de Dieu, dans l'eucharistie et dans toutes les autres institutions liturgiques. Il s'agit d'une mdiation descendante, assure par le sacerdoce ministriel.

33. Consquences de la fonction de mdiation descendante dans la pratique des ministres


La prpondrance de la mdiation descendante dans l'exercice des ministres chrtiens se peroit galement dans la manire d'envisager leurs fonctions et dans l'accs ces ministres. 331. La liturgie comme cadre des actions de Dieu On a rapport un propos de Jean Chrysostome (extrait [79]), tmoignant de la sensibilit des chrtiens de l'Antiquit propos des actions liturgiques. Dans l'Euchologe Barberini 336, la prire d'ordination des diacres exprime la mme conviction (extrait [90], voir aussi [71]). Lorsque l'aptre Paul crit : Comment, avec son Fils, Dieu ne nous donnerait-il pas tout ? (Rom. 8,32), il rsume admirablement ce que le mystre chrtien a de spcifique, la prdominance des initiatives divines. La consquence en est que ses

Ce vocabulaire de la prsidence ne transparat pas toujours dans les traductions. Sur cette fonction, voir entre autres Hermann HAUSER, L'glise l'ge apostolique, Paris Cerf 1996, p. 8285 ; Charles PERROT,Aprs Jsus. Le ministre chez les premiers chrtiens, Paris dit. de l'Atelier 2000, p.244-247.

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actions cultuelles consistent en grande partie dans l'accueil de biens accords par Dieu et transmis de faon sensible par des gestes et des lments symboliques. Dans la synagogue, le don, c'est la Parole de Dieu, Dieu se communique par sa Parole. Dans christianisme, c'est la vie de Dieu qui est communique de faon plnire, dans la liturgie, dans les lectures et tous les signes, que les Grecs appellent saints mystres , et les Latins, sacrements , dans le Repas du Seigneur, le baptme, les impositions des mains, les onctions, etc. C'est la communication de l'Esprit Saint, qui a parl par les Prophtes et qui sanctifie. Cette communication s'effectue par la mdiation descendante confie aux ministres des communauts. 332. La dimension collgiale des ministres Alors que la thologie catholique dite classique laborait ses systmatisations partir de ministres agissant seuls, surtout le prtre clbrant la messe sans peuple, baptisant, confessant et administrant l'onction des malades en dehors de l'assemble, les tmoignages du premier millnaire, dans toutes les glises, prsentent ces clbrations comme des actions impliquant la participation de plusieurs ministres. Le document le plus rvlateur est la rgle des monastres fminins rdige par Csaire d'Arles (extrait [82]) et qui impose pour la clbration eucharistique, la prsence non seulement d'un vque ou d'un presbytre, mais encore de quatre cinq autres ministres : voil ce qui tait considr comme indispensable, mme dans un monastre fminin, dont l'accs tait interdit aux hommes. Les listes transcrites plus haut tmoignent de l'exercice collgial des ministres, dans les grandes et les petites glises (par ex. extraits [88] et [91]). C'est l'vque qui prside normalement l'assemble liturgique. Il est second par les presbytres, ou prtres, qui forment un conseil autour de lui et assurent l'enseignement ; ils peuvent aussi prsider les clbrations, pour suppler l'absence de l'vque, et prsider les assembles multiples d'une ville ou dans la campagne (voir aussi [71]). Pour les priodeutes, voir plus haut le texte [45]. Les diacres assurent un ministre de service, dans les clbrations liturgiques, mais aussi dans toutes les activits pastorales, caritatives, pnitentielles et conomiques des communauts. Ils sont seconds par des ministres subalternes, ou ordres mineurs , selon le vocabulaire hrit du latin. D'abord par les diaconesses ; celles-ci interviennent auprs des femmes en diverses circonstances, en particulier lors du baptme, pour les onctions, mais aussi pour la visite des femmes malades ou dans la dtresse. Les sousdiacres secondent les diacres, dont le nombre a t limit sept dans certaines glises (voir textes [29, 81]). Le ministre des lecteurs, des chantres et des portiers est vident :

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assurer les lectures, les chants et la surveillance des portes pendant les clbrations. Certaines glises instituaient galement des exorcistes, qui intervenaient dans le cadre du catchumnat. Rome, les acolytes intervenaient pour le service de l'eucharistie et du baptme (faisaient aussi fonction dexorcistes, ANDRIEU vol. II, p. 392) ; ils portaient le fermentum, parcelles de l'eucharistie dominicale du pape, dans les glises des quartiers de la ville50, et, pour la prparation au baptme, ils participaient aux exorcismes51. La multiplication des ministres ncessitait une rglementation dans chaque glise, ou par districts, pour dterminer les fonctions de chacun. De nombreux conciles ont trait de ces questions (voir les extraits [28] suiv., [51] suiv.). 333. Les rglements sur l'imposition des mains (ordinations) Le plus ancien rglement sur le rite d'admission aux ministres, la Tradition apostolique (voir 222) dtermine pour quels ministres l'accs comporte l'imposition des mains : il s'agit des trois ministres majeurs, l'piscopat, le presbytrat et le diaconat. Le rituel d'ordination recueilli dans les Constitutions apostoliques, compiles environ un sicle et demi plus tard, leur ajoute trois autres ministres, car il prescrit l'imposition des mains et la prire d'ordination galement pour la diaconesse, le sous-diacre et le lecteur (VIII, 4-5, 16-22). Comme l'indiquent les extraits proposs, la rglementation a t dveloppe, par rapport l'poque prcdente, pour mieux encadrer les pratiques, en particulier dans l'admission l'piscopat : la participation de trois vques est requise, sauf cas d'urgence (voir extraits [37, 52, 56]), et le consentement de la communaut locale doit tre exprim au cours de la clbration (VIII, 4). L'pitom du livre VIII des Constitutions apostoliques , appellation donne des sries d'extraits du livre VIII des CA recueillies dans quelques manuscrits52, ne prvoit pas l'imposition des mains pour le lecteur, mais seulement la remise du livre, comme dans la Tradition apostolique . De mme, Rome, selon l'Ordo romanus XXXV, 1-4, l'admission d'un lecteur se limitait une brve invocation, mais sans imposition des mains, et ceci aprs que le candidat ait fait une lecture53 ; le mme document signale ensuite que dans d'autres glises les vques imposent la main au candidat et disent une oraison de bndiction.

Voir Marcel METZGER, Histoire de la liturgie eucharistique, Paris Bayard-dition 2000, p. 126-127). Indications dans A. CHAVASSE, Textes liturgiques de l'glise de Rome, (voir [87]), par ex. p. 159. 52 Voir la prsentation dans le facicule IDC 10E, 332.
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Comme on peut le constater dans les rituels les plus anciens, dont ceux cits ci-dessus, l'lment principal des rites d'ordination consiste dans l'imposition des mains et l'oraison, avec piclse du Saint Esprit. Il s'agit donc, pour l'essentiel, d'une demande adresse Dieu et accompagne du geste qui exprime l'objet de cette demande, la transmission d'un don de Dieu. L'assurance que Dieu ralisera ce qui est demand trouve son fondement dans la fidlit de Dieu, qui a dj accompli des actions de mme porte dans le pass. Mais on constate aussi des variations dans l'espace et le temps, quant la pratique de l'imposition des mains pour l'accs aux ministres : l'accs au lectorat, par exemple, ne comportait l'imposition des mains et l'oraison avec piclse que dans telle glise et telle poque. Ces variations ont videmment intrigu les thologiens. Elles ont servi d'argument dans les dbats sur le caractre sacramentel54 de l'ordination certains ministres, en particulier propos des diaconesses. On tentera ici une explication. En effet, ces variations n'apparaissent pas seulement dans les rituels d'ordination, mais aussi dans l'mergence des ministres et leur exercice. Les Anciens avaient conscience d'volutions possibles en ces domaines et indiquaient les raisons qui avaient conduit ajouter de nouveaux ministres ceux de l'poque apostolique (voir textes [29, 60, 80]). Cependant, ils n'expliquent pas pourquoi l'admission aux ministres subalternes a t dispose localement selon le modle des ministres suprieurs, autrement dit : pourquoi certaines glises ont estim ncessaire de demander expressment le don de l'Esprit Saint pour les diaconesses, les sous-diacres et les lecteurs, comme elles le faisaient pour les vques, les presbytres et les diacres ?

dit. M. ANDRIEU, Les Ordines Romani du haut moyen ge, IV, Louvain 1985, p. 33-34. Selon les catgories de thologiens catholiques modernes et contemporains, mais peu conformes celles de la tradition patristique. Cette volution a t admise dans le Motu proprio du pape Paul VI, Ministeria quaedam (1972), qui innove propos de ce qu'on appelait jusque l les ordres mineurs : Il convient, eu gard la ralit elle-mme et la mentalit d'aujourd'hui, que les ministres dont il a t question ne soient plus appels ordres mineurs, et que leur collation soit dite non pas "ordination", mais "institution" ; il convient galement que soient tenus pour clercs seulement ceux qui ont reu le diaconat. Par l apparatra mieux la distinction enctre clercs et lacs (traduction insre dans l'dition franaise du Pontifical romain, A.E.L.F., Les ordinations, Paris Descle/Mame 1986, p. 103). La rfrence la mentalit d'aujourd'hui tonne par son imprcision : on se demande ds lors qui adhre cette mentalit et auprs de qui elle est diffuse ; s'agit-il d'autres milieux que ceux des thologiens ? En tout cas, un tel argument rompt avec la tradition et n'est gure justifi que par une convenance que le document n'explicite gure. Cette innovation pose des problmes institutionnels : qui peut tre habilit retirer le qualificatif traditionnel ordination des rites communs aux glises d'Orient et d'Occident ? Ce retrait a pour effet, dans la doctrine devenue commune chez les thologiens catholiques contemporains, de soustraire les ordres mineurs la catgorie systmatique ordination sacramentelle .
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La tradition recueillie dans la Didascalie et les CA III,16 fournit une rponse cette question55, du moins pour les diaconesses, car elle met en vidence deux difficults de la pastorale auprs des femmes cette poque. D'une part il s'agissait d'assurer les visites domicile, en particulier auprs de femmes ges et malades, sans provoquer la suspicion des paens, et d'autre part de procder aux onctions baptismales des femmes en respectant la biensance. On peut y ajouter une troisime proccupation, celle du service d'ordre auprs des femmes au cours des synaxes ; il devait paratre opportun de le confier des femmes. Dans ce contexte, on peut considrer l'institution de ministres fminins et l'ordination ce ministre comme une initiative pastorale. Soucieuses de manifester les dons de Dieu, les glises qui ont pris cette initiative voulaient viter que des diffrences sociales et sexuelles fassent obstacle la trasmission de ces dons, surtout lors du baptme et dans l'assistance domicile. La prsence d'une piclse dans la prire d'ordination peut s'expliquer ainsi : pour l'accomplissement d'actions dont Dieu est l'auteur et l'inspirateur, comme les services confis aux diaconesses, il convient de demander les dons de l'Esprit Saint pour les ministres charges de ces fonctions. Tel est le sens des ordinations chez les Pres, comme en tmoignent les commentaires de Jean Chrysostome sur les Actes (voir extraits [78, 79]). La mme ncessit a pu tre ressentie localement quant au ministres du lecteur, ou d'autres encore. 334. volution dans les fonctions assures La pratique des ministres liturgiques a volu au cours des sicles, selon l'importance donne aux diffrentes fonctions qui en relevaient et selon les situations des communauts. Au IVe sicle l'insistance sur le ministre de la Parole est encore trs forte : voir la fin de l'extrait [48] et les deux uvres de Jean Chrysostome, Sur le sacerdoce, et Grgoire le Grand, La Rgle pastorale; qui ont dj signales au 313 et dans lesquelles le ministre de la Parole est prsent comme la principale mission pastorale. Mais par la suite, lorsque la liturgie a dvelopp le crmonial, l'aspect sacerdotal des ministres a t accentu, souvent par rfrence aux institutions liturgiques dcrites dans la Bible et au sacerdoce de l'Ancien Testament. Le trait est dj nettement perceptibles dans les crits du Pseudo-Denys l'Aropagite, dont la prsentation du ministre piscopal

Voir nos contributions : Pages fminines des Constitutions apostoliques dans Hans-Jrgen FEULNER, Elena VELKOVSKA et Robert F. TAFT (dit.), Crossroad of Cultures. Studies in

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a pu tre rsume en ces termes (R. ROQUES, L'univers dionysien, Paris 1954, rd. 1983, p. 182/183) : Instrument minent de purification, d'illumination et de perfection, (le "hirarque") doit incaner la perfection la plus haute et la plus lumineuse puret. Il ne saurait s'attarder aux ralits qui dispersent ni aux occupations qui divisent. S'il doit rpandre les bienfaits de Dieu sur toutes les ordres hirarchiques et descendre, en quelque sorte, dans le domaine de la multiplicit o se diffusent tous ces dons, il doit retourner aussitt au principe divin qui le divinise et l'unifie. C'est dans cette communion permanente avec Dieu qu'il acquiert la vraie science et la trs haute saintet qui le rendent lui-mme divin.

34. L'exercice des ministres dans le culte, essai d'inventaire


Form l'origine dans le creuset du culte synagogal, qui ne faisait appel aucun sacerdoce ( 11 et 12), le culte chrtien a dvelopp au cours des sicles l'institution de ministres, jusqu' rcuprer les modles sacerdotaux, comme indiqu au prcdent. Le concile Vatican II a ragi contre la tendance rcurrente rserver les actions cultuelles des professionnels ou un clerg. Mais on ne modifie pas si facilement des tendances sculaires. 341. Sacerdoce commun et sacerdoce ministriel Le culte chrtien est une action de toute l'assemble. Pour carter des comprhensions errones, induites au cours des sicles par des apparences contraires, comme les messes basses , la rforme liturgique de Vatican II est revenue aux origines antiques et a rappel cette ralit ; le Catchisme de l'glise catholique (1992, 1998), 1140, l'a intgre et l'a exprime en ces termes : C'est toute la Communaut, le Corps du Christ uni son Chef, qui clbre . Cependant, certaines fonctions cultuelles sont rserves, pour diffrentes raisons, des ministres dsigns pour ces services. Un inventaire des actions liturgiques aidera discerner ce qui doit tre accompli par toute l'assemble et ce qui ncessite l'intervention de ministres, et ensuite reconnatre les rpartitions entre les intervenants. 342. Actions accomplies par toute l'assemble 1 - La prire, distingue des lectures. Il s'agit de la prire publique, distingue de la prire intrieure personnelle commune. Elle peut tre profre en commun et d'une mme

Liturgy and Patristics in Honor of Gabriele Winkler, Rome 2000 (OCA 260), p. 515-541 ; et Le

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voix, ou avec rpartie entre plusieurs rles, cause de la taille de l'assemble : invitation du diacre, refrain de l'assemble, conclusion du prsident. Une telle rpartition ne se justifie pas par des distinctions entre des classes ou des catgories de croyants, elle a pour origine les ncessits pratiques d'une action accomplie par un groupe nombreux. - Organisation : - Les prires communes : elles font intervenir toute l'assemble, soit tous ensemble d'une mme voix, soit par alternance entre deux parties de l'assemble, comme la prire dominicale, la psalmodie, les chants, les acclamations, etc. En cas d'alternance, les deux groupes peuvent tre gaux, comme les deux churs dans la psalmodie, ou bien asymtriques, par le nombre et le rle, un groupe rduit faisant fonction de meneur, tel un groupe de chantres, par rapport au reste de l'assemble, toujours en vue d'une participation plnire de l'assemble. - Les prires prsidentielles ; elles sont aussi appeles sacerdotales, bien qu'elles ne soient pas une exclusive des sacerdotes, vques et presbytres, puisque, selon les modles de la synagogue, dans les communauts apostoliques la prsidence de la prire ne semble pas avoir t strictement limite, comme le font encore apparatre les recommandations de Didach 10,7 ;15,1(voir 213), et, dans le sacramentaire glasien, les oraisons d'exorcisme confies aux acolytes56. On remarque que le mouvement de spcialisation a tendu rapporter aux sacerdotes toutes les fonctions de type prsidentiel. Dans les prires prsidentielles, un porte-parole, ou prsident de la prire, proclame le formulaire, mais au titre de toute l'assemble, qui rpond par l'Amen final, voire est engage dans la prire par un dialogue initial, comme au dbut des anaphores, ou des prfaces de la prire eucharistique. 2 - L'offrande des oblats. La seule offrande Dieu pratique dans le christianisme est celle de la liturgie eucharistique. Elle consiste en l'apport de pain et de vin (vin coup), comme l'voque Justin (extraits [10-11] ; voir aussi [24]). Ds la fin du IVe sicle, des canons interdisent, ou rduisent, l'apport d'autres produits de la terre ou d'animaux, pratique courante dans les religions voisines (voir Can. apost. 2-4). Dans les documents les plus anciens, l'offrande n'est voque que de faon rapide, comme dans les extraits de Justin, ci-dessus. Dans les descriptions de la fin du IVe et au-del, elle implique la participation de toute l'assembles, sous deux formes : ou bien les oblats sont dposs

diaconat fminin dans l'histoire , dans Kanon XVI (2000), p. 144-166. Voir 332. Oraisons n 291, avec te quaesumus, domine, et n 293, avec te invoco, domine, squence conclue par une oracio quam sacerdos dici debet, n 298. Voir aussi OR XI, 13-16.18-22. ANDRIEU vol. II, p. 420 s.
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dans une annexe avant la clbration, et les parts ncessaires sont apportes l'autel au moment de l'oblation, ou bien, comme Rome, la messe stationnale, elles sont recueillies dans l'assemble pendant la clbration, le prsident, en l'occurrence le pape, y contribuant galement57 3 - La communion eucharistique. Elle est offerte toute l'assemble (extrait [75]), mais des ministres prsident sa distribution. Elle a fait l'objet de nombreuses rglementations, sur la hirarchie respecter pour y participer (extrait [51]), sur la faon de la recevoir, contre le refus de communier (Can. apost. 9), etc. 343. Actions ncessitant l'intervention de ministres La communication des dons de Dieu se fait par la mdiation de ministres. L'importance de ces dons a conduit ds les dbuts manifester l'attribution de missions des membres des communauts. Les premires expressions se trouvent dans les Actes 13,1 : on impose les mains Barnab et Saul (Paul) pour les envoyer en mission. Dans I Tim. 4,14 et II Tim. 1,6 il est fait mention d'un charisme que Timothe a reu par l'imposition des mains du collge des presbytres. C'est dans cette tradition que la pratique des ordinations plonge ses racines ; dans le vocabulaire grec, c'est prcisment le terme signifiant imposition des mains qui s'est impos pour ce que les latins, quant eux, ont appell ordinatio (voir plus haut, 333). Parmi les fonctions confies ncessairement un ministre, qui les accomplit comme mdiateur de Dieu au bnfice de la communaut et de ses membres, et qui, selon les cas, bnficie pour cela d'une ordination, il faut nommer les actions suivantes : - La lecture des Saintes critures et leur commentaire. Ces fonctions n'exigent pas seulement des aptitudes physiques et intellectuelles, mais l' amour de la Parole de Dieu , si souvent voqu dans les Psaumes (voir [83]). - Dans le repas du Seigneur, les gestes de la fraction du pain, developps en rituel de l'oblation eucharistique. - Les gestes de l'accueil dans la communaut et de l'adoption par Dieu. Il s'agit d'abord de l'institution baptismale : immersions, onctions, impositions des mains, exorcismes ; selon la taille de l'assemble, il tait fait appel de nombreux ministres : vque, presbytres, diacres, sous-diacres, diaconesses, exorcistes ou acolytes (voir par ex. [88-89]).

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Voir Histoire de la litugie eucharistique (note 50), p. 97-101.

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- L'institution pnitentielle a t organise, dans l'Antiquit, comme rintgration d'un pnitent dans la communaut ; ce titre elle requrait l'intervention de ministres de rang sacerdotal chargs d'exprimer le pardon de Dieu. - Le cas particulier de l'huile des malades : dans la priode antique, mme si la bndiction de cette huile tait de la comptence de l'vque, son emploi n'tait pas rserve des ministres, le malade lui-mme ou ses proches s'en servaient directement (voir la lettre du pape Innocent Ier Dcentius de Gubbio, 19 mars 416). - Les ordinations (voir 333). Pour l'appel des ministres, il est vident qu'aprs le temps des aptres il revenait des ministres tablis par ceux-ci d'appeler de nouveaux ministres et de leur imposer les mains (voir [60]). Quelques tmoignages nous sont parvenus, laissant entendre que pour l'admission l'piscopat, dans certaines glises et dans les premiers temps, l'imposition des mains tait accomplie par le collge des presbytres (voir [20]). On rappelait ce propos que les vques et les presbytres assuraient des ministres en grande partie identiques (voir [73]). 344. Actions confies aux ministres par convenance Certaines interventions, qui dans les synagogues pouvaient tre assures par tout membre de l'assemble ( 11), et d'autres qui, dans les glises, ne correspondaient ni une prsidence, ni des mdiations, ont cependant fini par tre rserves des ministres dans les assembles chrtiennes. Les raisons de cette volution paraissent relever de la convenance ou de motivations pratiques : si dj des ministres interviennent dans l'asemble, autant leur confier tous les services ncessaires. Voici un aperu de ces tches. - L'animation de la prire commune ; elle a t confie aux diacres, qui interviennent par des invitations, des monitions et la proclamation des intentions de prire (voir par ex. [85]). Cette pratique est reste effective dans les glises orientales. - Toutes les formes de l'enseignement, de la catchse la prdication : comme dans les synagogues, pendant les premiers sicles chrtiens, l'enseignement n'tait pas l'affaire des seulement des vques et des presbytres, qui avaient succd aux didascales et aux prophtes de l'poque apostolique. Des diacres aussi y participaient (voir [84]). De plus, on sait que des lacs taient invits prcher, et cela en prsence d'vques. Le fait a t rapport propos d'une prdication d'Origne, encore lac, Csare [22]. Il en fut de mme pour la catchse (voir [59]).

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- La bndiction nuptiale : le recours des ministres de la communaut dans la clbration des mariages ne s'est impos que progressivement ; il ne semble tre devenu obligatoire qu'au IVe et au Xe sicle, selon les glises. 345. Les situations d'urgence Tertullien fait mention de situations d'urgence propos du baptme (extrait [14]). Dans un texte d'interprtation difficile, il semble mme tmoigner que pour l'eucharistie on avait agi de mme (extrait [17]). Assimilation. Vrifier dans l'ensemble des extraits recueillis ci-dessus dans quelle mesure les ministres correspondant aux fonctions dcrites ci-dessus sont reprsents dans les documents anciens, si ces fonctions ont donn lieu des rglementations et, le cas chant, tudiez les mesures prises.

Conclusion La comprhension des ministres a t profondment et durablement perturbe dans l'glise d'Occident partir de l'poque carolingienne et la suite d'une inculturation ngative, qui s'est produite sous l'influence de la fodalit et qui a abouti des dissociations indues l'intrieur du Peuple de Dieu. En voici deux expressions : La maison de Dieu, que l'on croit une, est donc divise en trois : les uns prient, les autres combattent, les autres enfin travaillent. (Adalbron, vque de Laon, vers 1020). Il existe deux genres de chrtiens. Les premiers, chargs de l'office divin et ddis la contemplation et la prire, doivent s'abstenir du tumulte du monde ; ce sont les clercs et les religieux. L'autre genre, ce sont les lacs, auxquels il est permis de possder des biens, mais seulement en dpositaires, de se marier, de cultiver la terre, de juger les hommes, de mener leurs affaires, de dposer les offrandes sur l'autel, de donner la dme ; ainsi pourront-ils tre sauvs, s'ils vitent les pchs en faisant le bien. (Dcret de Gratien C. 12,1,7) Suite de telles rpartitions des fonctions, la liturgie devenait, videmment, la tche propre du clerg et des moines, pendant que les seigneurs allaient la guerre et les paysans, aux champs. Tous tant pourtant des baptiss, enfants du mme Pre, et galement membres d'un Peuple tout entier sacerdotal (I Pierre 2,9).

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De telles reprsentations ont abouti prsenter l'glise en termes de dissociation, partir d'une distinction/sparation entre lacs et clercs58. Le retour la Tradition des origines oblige rviser srieusement toutes ces reprsentations et en dbusquer toutes les squelles dans toutes les institutions ecclsiastiques.

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Cette dissociation est encore fortement exprime dans le Motu proprio cit dans la note 54.