Vous êtes sur la page 1sur 13

Feries

2 (2005) Le Conte oriental


................................................................................................................................................................................................................................................................................................

Luc Ruiz

L Orient comme territoire intrieur


William Beckford et le conte oriental
................................................................................................................................................................................................................................................................................................

Avertissement Le contenu de ce site relve de la lgislation franaise sur la proprit intellectuelle et est la proprit exclusive de l'diteur. Les uvres figurant sur ce site peuvent tre consultes et reproduites sur un support papier ou numrique sous rserve qu'elles soient strictement rserves un usage soit personnel, soit scientifique ou pdagogique excluant toute exploitation commerciale. La reproduction devra obligatoirement mentionner l'diteur, le nom de la revue, l'auteur et la rfrence du document. Toute autre reproduction est interdite sauf accord pralable de l'diteur, en dehors des cas prvus par la lgislation en vigueur en France.

Revues.org est un portail de revues en sciences humaines et sociales dvelopp par le Clo, Centre pour l'dition lectronique ouverte (CNRS, EHESS, UP, UAPV).
................................................................................................................................................................................................................................................................................................

Rfrence lectronique Luc Ruiz, LOrient comme territoire intrieur, Feries [En ligne], 2|2005, mis en ligne le 30 janvier 2007, consult le 28 novembre 2013. URL: http://feeries.revues.org/113 diteur : ditions littraires et linguistiques de luniversit de Grenoble http://feeries.revues.org http://www.revues.org Document accessible en ligne sur : http://feeries.revues.org/113 Document gnr automatiquement le 28 novembre 2013. La pagination ne correspond pas la pagination de l'dition papier. Feries

LOrient comme territoire intrieur

Luc Ruiz

LOrient comme territoire intrieur


William Beckford et le conte oriental
Pagination de ldition papier : p. 175-191
1

SI, DE NOS JOURS, le nom de William Beckford (1760-1844) est connu du grand public, la raison en tient sans doute un texte unique, Vathek, que lhistoire littraire a identifi comme le chef-duvre de ce riche Anglais aussi excentrique par son caractre que scandaleux par ses murs1. Cest dire du mme coup que la figure de Beckford se trouve immanquablement lie lOrient du fait de son apport au genre du conte arabe puisque cest l le sous-titre qui accompagne la plupart du temps Vathek. Encore convient-il de signaler quune part de mystre ou, pour le moins, un flottement entoure cette uvre qui relve la fois des lettres anglaises par la nationalit de son auteur et de la littrature franaise par la langue dans laquelle elle est crite, lindtermination tant redouble par les circonstances de publication: le livre parat dabord en anglais, Londres, contre lavis de lauteur, dans une traduction de Samuel Henley (juin1786) avant dtre publi par Beckford Lausanne, en franais (dcembre 1786)2. Toutefois, Vathek fait quelque peu figure darbre qui cache la fort: seul conte avoir paru du vivant de son auteur et, qui plus est, avoir t reconnu par de grands crivains comme un texte admirable, de Byron Borges en passant par Mallarm3, il nest pas pour autant la seule histoire orientale crite par Beckford. En effet, Beckford a rdig un grand nombre de contes arabes qui, pendant longtemps, sont rests ltat de manuscrits et nont t que progressivement donns au public. Ces textes ont des origines assez diffrentes: certains sont issus de la traduction de manuscrits arabes4, dautres relvent plutt de ladaptation, dautres encore font figure de crations originales. Au total, cest une vritable constellation de contes, majoritairement crits en franais, qua affaire le lecteur qui sintresse aux productions beckfordiennes. Ces uvres prsentent des tats trs divers: les simples fragments ou les histoires interrompues voisinent avec des cycles plus ou moins complets ou des contes lachvement quasi parfait5. Parmi les uvres les plus connues, on peut compter les pisodes 6, initialement prvus, comme leur titre lindique, pour tre enchsss dans une version de Vathek aux larges proportions. Une telle entreprise na jamais vu le jour du vivant de Beckford, mme si une prface tardive, de 1838 environ7, tmoigne que lauteur na jamais abandonn le projet de donner Vathek dans son cycle intgral, mme un ge avanc, plus de cinquante ans aprs sa publication originale. Ce nest que trs rcemment que ldition a ralis cette entreprise8. Mais, pisodes ou pas, cest toujours de Vathek quil sagit stricto sensu ou comme texte enchssant. Pourtant, bien dautres contes beckfordiens sont dignes dintrt. Il faut compter au nombre des textes complets ou quasiment complets une belle histoire damour et damiti, lHistoire du prince Ahmed fils du roi de Khoten et dAli Ben Hassan de Bagdad9, ainsi que deux cycles brefs avec rcits incidents, lHistoire dElouard Felkanaman et dHansel Hougioud et lHistoire dAladdin roi de lYemen10. Enfin, certains contes ne manquent pas dintrt mais, tant inachevs, ils revtent pour le non spcialiste une valeur essentiellement documentaire : ils laissent le lecteur sur sa faim, ignorant quil est de lissue des aventures ; parmi ceux-ci, on peut mentionner ltonnante Histoire de Darianoc, jeune homme au pays de Gou-Gou11 qui frappe par la noirceur de certaines vocations. Ces quelques titres suffisent donner une ide de la production de Beckford et de sa diversit en matire de contes arabes. Notre projet consistera ici essayer de voir, travers quelques pistes12, quelles peuvent tre les implications, chez Beckford, du choix dlibr quil fait dun genre particulier, le conte oriental, dabord en examinant en quoi lOrient constitue pour lui un cadre propice limaginaire, puis en mettant laccent sur les motifs de la qute et de la transgression quil privilgie tout particulirement, enfin en tudiant certains des jeux narratifs auxquels il se livre puisque le conte oriental est une forme de rcit spcifique.
Feries, 2 | 2005

LOrient comme territoire intrieur

Une toile de fond orientale


4

Pour qui douterait de la puissance dvocation de Beckford lorsquil sagit de peindre lOrient et de son talent de conteur quand il emprunte la forme de lhistoire orientale, il suffit de lire lhommage de Byron son illustre devancier dans une note additionnelle son conte de 1813, Le Giaour:
Je suis redevable de plusieurs notes dHerbelot et un conte sublime, comme lappelait Weber, le Calife Vatheck. Jignore quelle source lauteur de ce livre singulier a puis ses matriaux. Quelques uns de ses pisodes peuvent se trouver dans la Bibliothque orientale, mais, par la vrit des murs, la beaut des descriptions et le charme de limagination, il surpasse toutes les imitations europennes, et offre tant de marques doriginalit, que ceux qui ont visit lOrient croiront peine que ce nest pas une traduction. Comme nouvelle orientale, Rasselas est bien au-dessous. LHeureuse valle de Johnson ne pourrait soutenir la comparaison avec le palais dblis13.

Dans ce passage, Byron ne signale pas seulement sa dette Beckford, il dsigne Vathek comme un chef-duvre sans gal, pas mme lHistoire de Rasselas de Samuel Johnson. Plus prcisment, il insiste sur une conjonction miraculeuse, celle du fond et de la forme: la matire du conte est ce point fidle la ralit orientale que le rcit peut passer pour un original, un pur produit de la culture orientale. On notera au passage que cest cette extraordinaire conformit lorigine qui constitue pour nous Europens loriginalit et la singularit. Byron pose galement la question des sources, laquelle on peut rpondre de manire peu prs satisfaisante aujourdhui. Beckford a lu et relu Les Mille et Une Nuits dans la traduction de Galland, mais galement les textes des conteurs qui, sa suite, ont crit des Mille et Un ou des Mille et Une ; il ressent la ncessit de bien connatre les relations des voyageurs qui ont visit lOrient; il utilise frquemment la somme sur la culture orientale que constitue la Bibliothque orientale de dHerbelot14 ; enfin, sa connaissance de larabe, appris avec un vieux musulman, Zmir, lui permet un accs direct aux textes dans leur langue originale15. Ce bagage, tout la fois historique et culturel, linguistique et littraire fait de Beckford un connaisseur clair dans le domaine de lOrient, sinon un orientaliste certes amateur mais passionn. On comprend ainsi que tout imprgn dune atmosphre et disponible un certain imaginaire, il ait t en mesure de rendre parfaitement la couleur orientale. Dans les contes de Beckford, tout le faste oriental apparat dans les lieux voqus ; quils soient naturels ou construits par la main de lhomme jardins ou architecture les espaces sont souvent voqus avec un luxe de dtails. La description du paysage agrable occupe une place prpondrante dans Vathek, quil sagisse par exemple de la plaine dlicieuse situe en haut dune montagne quelque distance de Samarah [V 22] ou, ailleurs, de la riante valle de Rocnabad [V 129] qui mle la vgtation naturelle et les espaces cultivs16. Le dcor, dans lun et lautre cas, na pas pour seule fonction de contribuer la mise en place de la couleur locale. Le premier paysage, dcrit comme un vritable paradis sur terre, habit par des oiseaux qui exprim[ent] les diverses passions [V 22], est le thtre de la seconde rencontre de Vathek avec le Giaour, limpie qui lui promet une multitude de trsors. De manire emblmatique, le calife, en proie une soif inextinguible son dsir de puissance concrtement exprim se dtourne de ce vritable den pour entamer le parcours qui le conduira au fin fond de lenfer. Quant la valle de Rocnabad, si elle est donne pour un lieu idyllique, cest pour mieux faire ressortir non sans un humour froce la cruaut et limpit du calife qui sempresse de la ravager. Cest dans lHistoire du prince Barkiarokh quapparat le plus parfait de ces espaces: la demeure de Ganigul, la Prise (entendons la fe) sur dHomaouna, se prsente comme une petite le quune rivire transparente et borde paisiblement dpines fleuries, entour[e] sept fois17. [V 261] Lharmonie qui y rgne entre les espces vgtales18 et animales fait de lle un quivalent du paradis, ce que confirme la suite du conte: pour avoir touff en voulant le drober le leiki, loiseau favori de sa sur, Homaouna est prcipite dans le monde des hommes dont elle devra partager le sort. Une fois encore, lespace dcrit assure une fonction narrative. loppos de ces loci amoeni, les

Feries, 2 | 2005

LOrient comme territoire intrieur

lieux menaants ne manquent pas; on peut voquer les montagnes et les gorges [V 64-65] que Vathek choisit de traverser sur le chemin qui doit le mener Istakhar19 o le Giaour lui a promis de le faire accder la puissance absolue. Le prince Ahmed, dans le priple qui le mne du royaume de Khoten Serendib, parcourt des tendues tout aussi inquitantes; de manire tonnante, la description du protagoniste-narrateur fait glisser le paysage oriental vers une vision romantique, beaucoup plus tourmente20. Les lieux maudits, en proie aux puissances du mal sont enfin objets de reprsentation: Ali Ben Hassan rencontre Ahmed, qui len sauve, dans la plaine des Ginns [A 31-32], puis ils traversent ensemble la valle de Zouc Zouc, et ils cr[oient] voir rassembles dans cet abme toutes les ombres de la nuit. [A 110] La valle est dautant plus menaante quelle renferme un havre de paix: la curiosit dont Ali y fait preuve entrane les perscutions denfants Ginns propritaires du lieu et de nombreuses pripties dans la suite du rcit. Au rebours, lespace maudit peut devenir dnique: le Dsert Fangeux se transforme en un superbe jardin lorsque Barkiarokh, qui dpasse en sclratesse lAfrite qui habite ce lieu dsol, lve lenchantement qui pesait sur lui par le seul rcit de sa vie [V 349]. Le paysage, ici, est en lien direct laction, mais cela va plus loin. Barkiarokh, en faisant lhistoire de sa vie, innocente lAfrite devenu moins sclrat que lui, mais avec cette contrepartie quil prend en charge sa culpabilit littralement parce quil est ptri de fange, quil est, si lon veut, une me de boue. Les constructions dcrites dans les rcits, l encore, exaltent le luxe oriental21. Les intrieurs en tmoignent, par exemple lorsque Ahmed, dguis en femme sinon ce serait impossible pntre dans lespace oriental par excellence, le srail:
Jeus, en entrant dans le harem, une sensation dlicieuse que je ne saurais dcrire, tant laspect de cet endroit inspirait une volupt enivrante. Une autre atmosphre imbibe de mille parfums exquis qui flattaient lodorat sans le fatiguer, semblait y rgner. Des tapis dune soie paisse tendus partout, en cdant lempreinte du pied, empchaient quon entendt marcher, de sorte que les eunuques et les jarias qui taient sans cesse en mouvement ressemblaient des ombres fugitives. [A 77]

10

La description, en labsence quasi complte dlments matriels, insiste sur les sensations, de sorte quune impression de raffinement et de sensualit se dgage du passage. Lextrieur des btiments est tout aussi raffin. Malgr ses neuf dmes et ses neuf portes de bronze [V 76], en dpit de ses cent coupoles resplendissantes [V 349] la demeure de lmir Fakkredin et le palais de lAfrite ne semblent pas galer le palais des cinq sens de Vathek [V 8-9], pas plus que sa tour aux onze mille degrs [V 11]. La raison tient certainement ce que ces architectures nont pas une valeur simplement dcorative, elles prennent plutt un sens symbolique: le palais, avec ses cinq ailes, constitue une sorte de laboratoire du sensualisme; quant la tour, elle marque la volont dtendre dans une autre dimension les connaissances terrestres22. lautre extrmit du conte, les ruines dIstakhar sont encore plus grandioses, mais cest cette fois un Orient lugubre et inquitant qui y apparat, un monde la fois mort et presque inhumain puisque sy trouvent les fragments dune architecture inconnue dans les annales de la terre [V 136-137]. Ces ruines, mais galement lescalier si profond qui conduit au royaume dblis on y tombe plutt quon ny marche , annoncent la vritable nature du palais du feu souterrain: le lieu de la damnation par la dshumanisation23. On voit lissue de ce bref parcours que les contes orientaux de Beckford tirent leur consistance de leur valeur rfrentielle nombre de lieux dcrits ont bel et bien exist24 ou, lorsquil sagit de crations fictionnelles, de la capacit de lauteur rendre diverses ambiances traditionnellement associes lOrient la majest, la sensualit ou encore une certaine forme dinquitude face au surnaturel. Lintgration parfaite de tous ces lments au rcit contribue elle aussi la russite des contes. Pour reprendre limplicite du jugement de Byron, nous sommes cent lieues dun Orient de pacotille.

Du motif de la qute
11

Sur larrire-plan qui vient dtre dcrit, et qui constitue un dcor commun tous les rcits, il semble que la production de Beckford en matire de contes relve de deux manires ou de deux tendances assez sensiblement diffrentes.
Feries, 2 | 2005

LOrient comme territoire intrieur

12

Un premier groupe dhistoires se caractrise dabord par un ancrage temporel des plus flous et une localisation gographique minimale, comme en tmoigne leur incipit, quil sagisse des aventures dElouard Felkanaman et dAnsel Hougioud, dAladdin ou encore dAli Ben Hassan et de son ami Ahmed:
Il y avait anciennement dans le royaume dHjaz un souverain nomm Melec Shamick [] [S 99] Il rgnait autrefois dans la partie de lArabie quon nommait lYmen, un roi nomm Nezar [] [S 237] Il y avait autrefois Bagdad un riche joaillier nomm Hassan [] [A 13] Je [Ahmed] suis fils du roi de Khoten. [A 43]

13

14

15

Ces dbuts de rcits sont trs proches de la classique formule douverture du conte, le il tait une fois et, on le voit bien, des termes comme anciennement ou autrefois renvoient des temps indtermins, hors de tout contexte historique. Des lieux dorigine bien rels apparaissent la pninsule arabique avec le Hedjaz et le Ymen, la Msopotamie avec Bagdad, le Khoten cest--dire lactuel Hetian, une oasis de Chine , mais ils ne constituent quune concession la vraisemblance dans la mesure o ils sont peu dcrits; de toute faon les personnages les abandonnent rapidement, parfois pour des endroits de pure fantaisie, comme le palais des Ginns de la montagne de Fukelah, pour ne prendre que lexemple dElouard Felkanaman. la limite, ces lieux rels pourraient tre interchangeables. Le ressort principal de laction consiste en une qute qui peut prendre des aspects divers. Dans lHistoire dElouard Felkanaman, le hros, Ansel Hougioud, part la recherche de sa bienaime que son pre, le premier vizir, a cache dans un palais lointain, mais alors quil est tout prs delle il la perd aussitt, puisquelle senfuit pour le rejoindre. Finalement, le roi, dont Ansel est le favori, impose au vizir de retrouver le jeune homme; il y parvient et, une fois le hros revigor Ansel dsespr se laissait mourir de faim , un mariage vient terminer le conte. On ne trouve pas ici dexploits extraordinaires, cest la constance amoureuse qui constitue le thme majeur de cette histoire, ainsi, dailleurs, que des rcits quelle enchsse25. La qute a une dimension amoureuse, linfraction, quand elle existe, est simplement daimer. Lenjeu parat un peu diffrent avec lHistoire dAladdin. Le protagoniste, parti la recherche dun cureuil la queue de diamants rencontre sur sa route diffrentes preuves il tue un lion, puis un lphant, ce qui lui permet dpouser deux princesses avant de drober lanimal merveilleux une troisime fille de roi dont il tombe amoureux. lissue de ses aventures, Aladdin se retrouve le mari de trois femmes aimes et, grce ses exploits, fait non seulement triompher la vrit deux princes que son pre croyait ses enfants sont fils du palefrenier , mais encore il rtablit la justice sa mre, souponne dtre infidle, est rhabilite et rtablie dans ses droits dpouse du roi et, reconnu comme fils lgitime, il conquiert le pouvoir puisque son pre abdique en sa faveur. La qute initiale, dans cette histoire, apparat finalement comme secondaire, lcureuil faisant un peu figure dobjet transitionnel26; la qute essentielle, mais ignore, est celle de la reconnaissance par le pre et tous les avantages quelle entrane. Pour devenir matre chez lui, Aladdin a besoin daller faire reconnatre sa valeur ailleurs. Cest galement ce dont semble tmoigner lhistoire croise du prince Ahmed et de son ami Ali Ben Hassan. Si le second, fils de joaillier est envoy dautorit par son pre Serendib pour rapporter des pierreries [A 14], le premier a toutes les peines du monde obtenir lautorisation du sien pour partir seul visiter le monde. Si elle revt une nature commerciale pour Ali, la qute est beaucoup plus indtermine chez Ahmed qui semble cependant la recherche de lui-mme : Je mtais si fort ennuy en me voyant sans cesse entour de tant de gens, que je mourais denvie de me voir seul. [A 44] Les circonstances, pourtant, lui offrent un objet de dsir plus concret : ayant voulu jouer aux checs avec Neubahar, la princesse de Serendib, qui en est folle pour cela il a d se dguiser en femme en vue dentrer dans le harem , Ahmed tombe amoureux delle et sen fait aimer avant de devoir senfuir, les amants ayant t dnoncs au roi. Lhistoire devient alors celle du retour vers le pre, duquel il faut tirer assistance et consentement pour pouvoir pouser Neubahar [A 97]. Cependant, le roi de Serendib fait publier que sa fille sera excute si celui qui la abuse ne se prsente pas dans

Feries, 2 | 2005

LOrient comme territoire intrieur

un dlai de six mois [A 168]; Ali, en ami parfait, se dnonce juste avant quAhmed ne le fasse son tour; dans la confusion, tous deux vont tre excuts lorsquarrive le roi de Khoten par parenthse ami du roi de Serendib. La vrit clate, les amants sont pardonns et tout est bien qui finit bien puisque mme Ali se marie. Partis pour commercer et combler leur vide intrieur, les deux protagonistes ont rencontr lamour et lamiti dans une aventure mouvemente, les vritables objets de la qute ne sont dvoils quau cours du rcit. Pourtant, le conte savre parfois plus inquitant que les lignes qui prcdent ne le laissent paratre; la raison en tient un trait de caractre dAli, la curiosit. Le personnage, n trs curieux de tout et passionn de rien [A 14], sexpose divers dsagrments en raison de ce dfaut: il lui vaut dtre pris pour lamant de Neubahar alors quil nest que le spectateur le voyeur de ses bats avec Ahmed, mais surtout il entrane les perscutions rptes des enfants Ginns de la valle de Zouc Zouc qui reprochent aux hros davoir voulu pier l[eurs] secrets [A 115]27. Ali finit mme par tre enlev par les Ginns qui le conduisent dans leurs souterrains [A 155], le torturent et le soumettent la tentation de son incorrigible curiosit en lui proposant la rvlation de leurs secrets; il ne doit son salut quaux avertissements dun jeune homme prisonnier:
Garde-toi, malheureux, dentrer ici! La connaissance des secrets quon tannonce te coterait aussi cher quelle ma cot! [] sache que nulles souffrances ne sont comparables aux tourments quon inflige en ce lieu! [A 159]
16

17

Seule limage de ce qui pourrait lui advenir dtourne Ali dentrer dans la salle fatale : le jeune homme est frapp par un nombre incalculable de marteaux qui semblent se mouvoir deux-mmes [A 159]. La reprsentation de ce lieu infernal, qui pourrait faire penser, toutes proportions gardes, au palais souterrain dIstakhar, constitue sans doute le passage le plus inquitant dune histoire la tonalit optimiste et o un humour ptillant domine. La curiosit, dont les excs sont dnoncs, parat in fine canalise par un Ali qui en fait le prtexte pour refuser le trne quon lui propose28 de la curiosit comme frein lambition politique On constate que ces contes sinscrivent dans une srie o, en majorit, des hros positifs trouvent une fin euphorique: grce leurs qualits (y compris celles parfois attaches leurs dfauts), ils triomphent dune succession dpreuves et accdent au bonheur.

la figure de la transgression
18

19

Le second groupe, constitu par Vathek et les pisodes, prsente des caractristiques assez diffrentes du prcdent. On note tout dabord un souci dinscription historique des rcits. Les histoires se dploient dans le contexte particulier du califat abbasside du IXe sicle, quil sagisse de sa structure relle ou de ses croyances; toutefois, les textes ne cdent jamais une tentation pdagogique excessive, notamment par la prsence de passages caractre informatif et, la plupart du temps, ils restent dans limplicite. La socit qui est donne voir au lecteur est fortement structure, Vathek ou si lon prfre Al-Wthik, qui rgne de 842 847 est la tte dun gigantesque empire, mais en dclin par rapport son apoge sous Haroun AlRachid (786-809). Les hros des pisodes sont directement lis au califat: Zulkas et Kalilah sont les enfants dAbou Taher Achmed [V 195], mir de la province de Masre, cest--dire lgypte ; quant aux autres hros, ils exercent leur pouvoir dans des royaumes situs aux confins du califat. Ainsi Alasi rgne sur le Kharezme (province situe entre lOuzbkistan et le Turkmnistan) [V 149], son ami Firouz est le fils du roi de Shirvan29 (dans lAzerbadjan actuel) [V 151]; quant Barkiarokh, il reconquiert le trne du Daghestan (aujourdhui une rpublique de la fdration de Russie) dont son pre est lhritier lgitime [V 293]. Le pouvoir politique, exerc de manire absolue, est indissociable de lislam, la religion qui cimente le califat; Beckford ne manque pas de signaler que le calife dtient ce double pouvoir, politique et religieux, lorsquil rappelle son statut de vicaire de Mahomet [V 10]. Mais la religion est omniprsente dans toutes les histoires du cycle30, elle apparat comme le discours commun, comme la garantie dun certain ordre, en un mot, elle constitue la norme. Dans ce contexte, le schma structurel de Vathek et des pisodes ne semble plus tre exclusivement celui de la qute. Bien sr, les hros aspirent lamour, Vathek avec Nouronihar, Alasi avec Firouz (Firouzkah dans la version attnue), Barkiarokh avec Gazahid
Feries, 2 | 2005

LOrient comme territoire intrieur

20

21

dont il a tu le pre31, Zulkas avec son frre Kalilah; ces relations amoureuses enfreignent, diffrents degrs, des interdits: homosexualit, inceste ou, dans le cas de Vathek, infraction un serment, puisque lmir Fakreddin sest engag donner sa fille Gulchenrouz, le fils de son frre [V 99]. Pourtant, ces aventures amoureuses sont moins un but en elles-mmes quun emblme de la disposition de personnages dcids braver tous les tabous, en premier lieu religieux. La faute initiale de Vathek rside, on la vu, dans son dsir de possder tous les savoirs; sil est le plus curieux des hommes [V 9, variante n. 4] en cela il rappelle Ali , cest Carathis, sa mre quil le doit: Ctait elle qui, tant Grecque de nation, lui avait fait adopter toutes les sciences et les systmes des Grecs, si fort en horreur parmi les bons Musulmans. [V 16]. Cet enseignement maternel trouve un cho dans les pratiques dAbou Taher Achmed qui, dans lHistoire de la princesse Zulkas, passe son temps examiner les sciences et les arts des anciens gyptiens pour capter quelques rayons de la divinit [V 196] et qui se livre sur ses enfants des oprations cabalistiques et des rites impies [V 208-209], au grand dam des croyants orthodoxes de son entourage. Quant Alasi, sil a au dpart toutes les caractristiques du bon prince, la frquentation de Firouz, son amour pour lui et le spectacle de ses forfaits vont endurci[r] insensiblement [s]on cur [V 161] au point que, sur les instances de son ami, il accepte rtablir le culte de Zoroastre dans son royaume [V 183] et provoque un carnage parmi ses sujets32. Barkiarokh, dans cette srie, fait un peu figure dexception: aucune influence nfaste, aucun culte htrodoxe ne sont lorigine de ses crimes, il le signale ds le dbut de sa narration [V 239]. Son seul mauvais naturel [V 241], on pourrait presque dire ses pulsions criminelles, expliquent ses forfaits; utilisant tous les moyens mis sa disposition y compris surnaturels pour commettre le mal et frquentant les plus grands sclrats, il en vient finalement, comme les autres princes, au projet dtablir limpit dans [s]es tats [V 336] avant den tre chass. On constate donc que la dynamique gnrale de ces contes est celle de la transgression: au fil de leur parcours, les hros sont amens commettre des actions de plus en plus graves, ce qui les conduit la damnation dont la runion finale dans le palais du feu souterrain fournit limage concrte. Dans leur itinraire particulier, tous les protagonistes finissent par poursuivre un objectif prcis Alasi aspire un lieu o vivre jamais avec Firouz [V 180], de la mme manire que Zulkas ne dsire rien de plus que lamour de Kalilah, Barkiarokh, lui, recherche un endroit o il pourra satisfaire tous ses dsirs, le dernier tant de possder sa fille Rouska, Vathek pour sa part rve des talismans prcieux [V 140] qui sont la fois des trsors et des attributs de puissance ; mais leur qute nest quillusion et l o ils croyaient possder lobjet de leurs dsirs, ils ne parviennent qu le perdre emblme de leur propre perte. Les hros sont tous les victimes dun march de dupes, quils soient induits en erreur par un individu tout aussi tromp queux, comme le mage qui a duqu Firouz, ou, cas le plus frquent, quils soient dlibrment abuss par des figures de tentateurs dont la plus reprsentative est le Giaour de Vathek, mme si on peut en voir des quivalents avec lAfrite du dsert fangeux ou le Grimpeur des palmiers33. On a l, dans le cadre du conte oriental, un motif assez proche du pacte diabolique et ce nest pas sans raison quon a pu rapprocher Vathek de la littrature fantastique ses balbutiements la fin du XVIIIe sicle34. Le parcours des hros se termine immanquablement par la descente de lescalier de marbre poli ouvert sur labme [V 137], tout la fois route vers les profondeurs de lenfer et symbole dune trajectoire de chute. Mais Beckford, on la souvent dit35, explore surtout potiquement lintriorit de lme en ses passions les plus noires. Cest, semble-t-il, un autre escalier qui y conduit:
Les degrs semblaient se multiplier sous mes pas Mais ma rsolution ne mabandonnant point, je parvins enfin une chambre carre et immensment spacieuse dont le pav, dun marbre couleur de chair, imitait si parfaitement par ses veines les artres du corps humain, que je croyais marcher sur du sang. Les murailles de ce lieu deffroi taient cachs [sic] par des piles de tapis de mille espces de couleurs, lesquels faisaient un mouvement lent, comme si des gens touffs sous leur poids les avaient soulevs Partout taient rangs des coffres noirs dont les cadenas faisaient un cliquetis perptuel [variante n. 10: dont les cadenas paraissaient tre incrusts de sang]. [V 233]

Feries, 2 | 2005

LOrient comme territoire intrieur

22

Dans ce passage saisissant, Zulkas monte ( loppos de la voie qui conduit blis) dans un espace qui, trs clairement, figure lintrieur du corps humain dcrit dans tous ses dtails: la chair, les rseaux sanguins, jusquaux pulsations de la vie. Le texte ne prcise pas ce que contiennent les coffres noirs, mais on peut supposer quil sagit de la part la plus profonde de ltre, celle qui recle tous ses mystres et ses secrets la prsence des cadenas , celle qui, si lon y accdait, expliquerait tous les mcanismes dune me ou de pulsions dont on ne peroit que les cliquetis36. Le texte mne en un lieu hautement symbolique, trs prcisment dans les territoires intrieurs linconscient? quil entend explorer. Le dcor oriental, ici, prend tous les sens du terme un caractre vital, et Beckford, sa manire, nous transporte par son intermdiaire intus, et in cute.

Les jeux subtils du rcit et de la rcriture


23

24

Il serait abusif de dduire des deux sries qui sont prcdemment dcrites que la production de Beckford se rpartit en deux catgories en tous points opposes les histoires radieuses et les contes noirs parfaitement trangres lune lautre. De la mme manire que les aventures les plus heureuses sont traverses de moments inquitants, on la vu avec lHistoire du prince Ahmed, les rcits dont les hros sont damns ne manquent pas dpisodes comiques et de passages o Beckford donne libre cours son ironie. Pour criminel quil soit, Vathek nen est pas moins risible en de nombreuses occasions, par son caractre excessif. Sa colre, lorsquil dcouvre que le Giaour sest enfui de prison en tuant ses gardiens, lamne donner de grands coups de pied ces pauvres cadavres qui lentouraient et il continue pendant tout le jour les frapper de la mme force. [V 15]. Ailleurs, il consent laisser sacrifier nombre de ses sujets au Giaour, mais il ne prte en fait intrt ni aux uns ni lautre : il nest proccup que par sa terrible faim [V 51-52]. Ce mlange de tragique et de comique, qui apparat comme une des marques de fabrique de Vathek, semble fort proche de lhumour noir. Toutefois, lhumour passe galement par une certaine forme de satire dont lobjectif est la dsacralisation. Aux plerins de retour de La Mecque avec un balai qui a nettoy[] le sacr Cahaba, le calife montre que linstrument peut aussi servir sur les toiles daraignes [V 57-58]. Mais le spcialiste en la matire est sans doute Firouz, qui prend un malin plaisir pour celui du lecteur? dvoiler les faux-semblants et exhiber la bassesse humaine: les turpitudes dun pieux mollah pris dune jeune femme [V 156-157], les limites de lamour de deux jeunes gens qui doivent se marier le jour suivant et finissent par se mettre mort mutuellement [V 188]. On glisse l vers une satire beaucoup plus grinante et cette dernire scne ne fait gure rire que Firouz dont lespiglerie est une forme particulire de cruaut. Un tel exemple montre combien, parfois, le texte de Beckford prend un caractre drangeant37. Mme la fin de Vathek, au moment solennel o, dans le hall dblis, les protagonistes attendent de rejoindre la foule des damns dont le cur doit brler ternellement, larrive de la mre du calife vient offrir un contrepoint la situation tragique. Lnumration des actions de Carathis, dont lhyperactivit contraste avec la morne rverie de son fils [V 354], apporte ce dcalage producteur de lhumour38. Lauteur semble traiter la forme du conte avec la mme dsinvolture que ses personnages affichent lgard des rgles et des conventions. En fait, son criture allie lhommage au jeu avec les codes39. Beckford sait bien que, depuis Les Mille et Une Nuits, le conte oriental fait de la narration une composante majeure, mais la plupart du temps au dtriment de la psychologie40. Son souci de la forme lamne modifier quelque peu son modle pour parvenir une exploitation plus moderne des potentialits de la troisime et de la premire personne: lune favorise la distanciation, en particulier par lironie, l o lautre permet au narrateur de dvoiler les motivations intrieures. Une partie de lcart que lon ressent entre le hautain Vathek et Barkiarokh lhypocrite rside dans ce choix narratif41: on suit seulement le premier quand on ne perd rien des mandres psychologiques du second. Il faut compter au nombre des jeux formels les procds de rcriture. Beckford brode frquemment sur la trame des Mille et Une Nuits, tantt en reprenant une situation, tantt un nom clbre: cest ce quil fait avec son Aladdin qui na rien voir avec lillustre devancier, hros de lHistoire dAladdin ou la lampe merveilleuse, qui dailleurs situe laction en Chine42. Si le patronyme signale la dette, le vritable jeu de reprise, dans ce rcit, se trouve ailleurs,
Feries, 2 | 2005

LOrient comme territoire intrieur

25

dans les contes enchsss: le second, lHistoire dAbou Niah apparat comme une variation assez libre sur lHistoire de lenvieux et de lenvi43; mais, surtout, le premier, lHistoire du prince Mahmed, offre une intrigue trs proche des aventures du rcit cadre, ce quAladdin, destinataire de ce rcit, ne manque pas de faire remarquer au vieillard qui le lui raconte [S 307]. La rcriture, dans un jeu de surenchre, va jusqu lautoparodie. Mais qui dit conter dit galement plaisir de donner prouver toute la gamme des sentiments ses auditeurs. Ainsi, la fin de ses prgrinations, le prince Ahmed se livre lactivit suivante:
Il raconta dune manire si nave et si touchante ses propres aventures et celles de son ami, que ses auditeurs tantt clataient de rire, tantt tremblaient de crainte et alternativement pleuraient de douleur et de joie. [A 191]

26

Si Beckford samuse ici chiasme compris dcrire leffet escompt de son histoire sur ses propres lecteurs, ce nest pas lessentiel. Quitte lui-mme faire preuve de navet, il dsigne en toute sincrit les voies du rcit idal: le naturel et lmotion. Au palais du feu souterrain o lon raconte dans lattente du chtiment, fait cho la cour dAhmed, paradis o les questions politiques et juridiques seffacent devant le plaisir des histoires:
Le divan tait, comme lordinaire, assembl, non pour traiter daffaires, mais pour entendre le prince Ahmed rpter ses aventures, ce qui tait lamusement de tous les jours. [A 194]

27

28

29

Toutefois, on le sait, il arrive parfois que laction de raconter soit une ncessit absolue, comme latteste lexemple clbre de Scheherazade qui doit conter pour survivre44. Beckford tmoigne de son intrt pour cet aspect majeur du conte dans une introduction un cycle qui na pas t complt, lHistoire de Schahanazan, roi de Tartarie. Ce souverain, qui nest autre que le frre du Schahriar des Mille et Une Nuits, trouve la dcision de tuer sa femme tous les matins un peu trange [S 26] le texte ne dit pas cruelle , mais la nouvelle du mariage de son frre avec Scheherazade, il dcide de limiter et de npouser que la meilleure conteuse de [s]es tats, belle ou laide, il nimporte [S 27]. Dans cette version ddramatise, la seule menace qui pse sur les conteuses consiste en quelques chiquenaudes. La fin de Vathek ellemme propose une sorte de variation sur la pratique de Scheherazade : les cinq princes et les deux princesses, retirs dans une petite chambre carre du palais dblis [V 145], passent leurs derniers moments se raconter leur histoire, comme pour tmoigner de leur dsir dexpiation. Toutefois, dit Alasi, le rachat est impossible: Se retracer ses crimes, quoiquil ne soit plus temps de sen repentir, est la seule occupation qui convienne des malheureux comme nous. [V 145] Lambigut de ces formules permet davancer plusieurs hypothses quant la fonction des rcits des hros. Dans cette antichambre de lenfer, raconter constitue une part du chtiment, puisque cest lissue du rcit, qui reprend le parcours de la vie, quadviendra la punition que tous attendent, en futures victimes. Mais, concurremment, narrer revient retracer les actes criminels cest--dire les ritrer, les faire revivre au sein de cette petite communaut rebelle de conteurs, avec une nergie qui confre aux personnages la stature de hros maudits. Au-del de tout moralisme, le conte peut se lire comme lacte de rsistance un pouvoir arbitraire en quoi on nest pas trs loin de Scheherazade45. Si lOrient et le type de rcit qui lui est indissociablement li au XVIIIe sicle fascinent tant Beckford, cest indubitablement cause de tout un dcor fastueux que cet esthte tait mme dapprcier. Il faut y ajouter que cet univers lointain dans le temps comme dans lespace avait sans doute la rsonance potique dune utopie la fois grandiose et cruelle, pour lui qui dtestait le monde moderne46. Est-il besoin de mentionner que les infractions que commettent ses personnages ont pour certaines lhomosexualit notamment un caractre autobiographique. Le conte oriental devient ainsi, par procuration, lespace de tous les possibles: celui o les actions hroques ont encore un sens, celui o les crimes les plus noirs fussent-ils chtis par des divinits vengeresses peuvent tre perptrs, revendiqus, et mme raconts. Bref, lOrient figure le lieu de la libert absolue. Mais le conte est galement une matire mallable et ductile, dont lorigine orale autorise les modifications, dont la traduction peut toujours glisser vers ladaptation ou linvention, dont les motifs enfin peuvent tre agencs lenvi. La souplesse dune telle forme permet de linvestir

Feries, 2 | 2005

LOrient comme territoire intrieur

10

de multiples significations, de la plier son gr en jouant avec ses matriaux, en en faisant continuellement clater les limites. On comprend que du fond de sa nostalgie, merveill par cette machine raconter, Beckford ait pu rver dun monde o tout commencerait par des histoires et o les histoires nen finiraient pas. Notes 1 Le titre dune contribution essentielle aux tudes beckfordiennes peut tre lu comme lemblme de limmanquable association entre Beckford et Vathek, il sagit de lessai dAndr Parreaux, William Beckford, auteur de Vathek (1760-1844). tude de la cration littraire, Paris, Nizet, 1960. 2Ces circonstances tourmentes de publication du texte, auxquelles il faut ajouter la difficult de son tablissement, rappellent les msaventures du roman dun autre tranger, polonais cette fois, crivant en franais; on pense Jean Potocki et au Manuscrit trouv Saragosse (1814). Du vivant de lauteur, le roman nest publi que fragmentairement; la premire dition complte (1847) est une traduction polonaise. 3Voir, pour Byron, par exemple la dernire note de son conte Le Giaour, in Contes orientaux (trad. franaise par Amde Pichot), Paris, Kim, 1994, p.46-47; pour Mallarm sa clbre prface une dition de Vathek, Paris, Didier-Perrin et Cie, 1876; pour Borges Sur le Vathek de William Beckford dans Autres inquisitions, in J.-L.Borges, uvres compltes, t.1, Paris, Gallimard, Bibliothque de la Pliade, 1993. 4Beckford traduit des manuscrits arabes appartenant la collection Wortley Montagu. 5 Les contes de Beckford sont disponibles en plusieurs volumes chez Jos Corti : Suite de contes arabes [S], Collection romantique , n 34, 1992 ; Histoire du prince Ahmed [A], Collection romantique , n 37, 1993 ; LEsplendente et autres contes, Domaine romantique, 2003; Vathek et ses pisodes [V], Domaine romantique, 2003. Tous ces textes ont t tablis par Didier Girard dont il faut saluer le travail ddition. Nous renvoyons ces volumes en utilisant, entre crochets, leur initiale suivie du numro de page. 6 Les pisodes comportent trois contes : lHistoire des deux prince amis (et sa variante lHistoire du prince Alasi et de la princesse Firouzkah), lHistoire du prince Barkiarokh et lHistoire de la princesse Zulkas et du prince Kalilah, ce dernier conte nest pas complet, malgr une bauche de fin crite en 1838. 7Plutt quune prface, cest un Avertissement pour ldition de Vathek avec les pisodes. Cest A. Parreaux qui, avec toutes les prcautions dusage, propose cette date, ouvr. cit, p.415. 8 Voir Vathek et ses pisodes, ouvr. cit ; ldition de D. Girard est donne pour une reconstitution critique et historique des textes franais de Vathek et de ses pisodes (p.5). Il convient de noter que Jean-Baptiste Brunius a propos nagure une dition qui, bien que ntant pas critique, repose sur un principe analogue de rinsertion des rcits enchsss dans le corps du conte cadre: Vathek et les pisodes, Paris, Stock, Voyages imaginaires, 1948. 9Voir le volume Histoire du prince Ahmed, ouvr. cit. 10Tous deux figurent dans Suite de contes arabes, ouvr. cit, respectivement p.97-179 et p.235-337. 11Ibid., p.183-233. 12Il nexiste pas de travail systmatique sur les contes orientaux de Beckford envisags dans toute leur diversit. Nous sommes bien loin de prtendre ici une telle entreprise. 13Byron, Contes orientaux, ouvr. cit, p.46-47. Cest lauteur qui souligne et oublie de souligner Rasselas. 14 Barthlmy dHerbelot, Bibliothque orientale, ou Dictionnaire universel contenant gnralement tout ce qui regarde la connoissance des peuples de lOrient, Paris, la Compagnie des Libraires, 1697. 15Sur ces questions, voir A.Parreaux, ouvr. cit, notamment p.137-141. 16Voici le visage de la valle de Rocnabad: Le printemps tait dans toute sa vigueur; et les branches grotesques des amandiers en fleur se dcoupaient sur lazur dun ciel tincelant. La terre jonche dhyacinthes et de jonquilles exhalait une douce odeur qui portait dans lme une sainte tranquillit: des milliers dabeilles, et presque autant de santons, faisaient l leur demeure. On voyait alternativement rangs sur les bords du ruisseau des ruches et des oratoires, dont la propret et la blancheur taient relevs [sic] par le vert brun des hauts cyprs qui les
Feries, 2 | 2005

LOrient comme territoire intrieur

11

ombrageaient. Ces pieuses gens samusaient cultiver de petits jardins, remplis de fruits, et surtout de melons musqus, les meilleurs de la Perse. [V 129-130] 17Les sept cercles de la rivire sont un discret cho du septime ciel, espace o, nous est-il dit dans Vathek, demeure le prophte Mahomet [V 10]. 18[] il semblait que les arbustes odorifrants eussent pris en amiti les arbres fruitiers, tant ils staient fortement entrelacs dans leurs branches. [V 261] 19Il sagit de Perspolis, lantique capitale de la Perse. 20Voir par exemple ce passage: Jtais entour, dun ct, de prcipices au bas desquels roulait une eau rapide qui en tombant de rocher en rocher faisait retentir lair dun bruit sombre et terrifiant; dun autre ct, des forts se prsentaient ma vue, dont le noir et funeste ombrage rpandait une fracheur mortelle et remplissait lme dpouvante. [A 49] Le vocabulaire des sens et de la perception rend bien compte dune cnesthsie : tout contribue donner limpression du malaise prouv. 21Nous nous permettons de renvoyer notre article De Samarah Istakhar, signification de la ville dans Vathek de Beckford, Otrante n3, La ville fantastique, juin1992. Il y est trait, entre autres, de la signification des architectures orientales dans Vathek. 22Comme Beckford le note avec malice, [Vathek] avait tant tudi pour samuser du vivant de son pre, quil savait beaucoup; mais ce ntait pas assez pour lui; il voulait tout savoir, mme les sciences qui nexistaient pas. [V 10] 23 Mallarm a le premier insist sur le support architectural du conte lui-mme dans des formules souvent cites: Lhistoire du Calife Vathek commence au fate dune tour do se lit le firmament, pour finir bas dans un souterrain enchant; tout le laps de tableaux graves ou riants et de prodiges sparant ces extrmes. Architecture magistrale de la fable et son concept non moins beau!, Vathek et ses pisodes, ouvr. cit, p.420. 24Par exemple, entre autres, le palais de Motassem Samarah [V 8], la valle de Rocnabad prs de Chiraz [V 129 sq], les ruines dIsthakar [V 136 sq]. 25Y compris dans lHistoire de la Ginne Fikelah et du prince Chemnis qui se termine par la mort du hros: la Ginne promet de veiller jamais le corps de Chemnis dans la pyramide qui est sa spulture [S 165-166]. 26Quand lobjet transitionnel ne lui sert plus rien, le prince le transmet dautres. Aladdin a pour instruction de relcher lcureuil aprs lavoir conquis [S 272]; il ne le fait pas au prtexte quil [lcureuil] faisait les dlices des princesses et quil [Aladdin] navait pas le courage de les priver du seul plaisir quelles avaient dans son absence. [S 282] La charge rotique de lcureuil est ici indniable. 27Aprs chaque msaventure, la voix des Ginns se fait entendre et ritre laccusation davoir voulu pntrer dans les secrets des enfants de Zouc Zouc. [A 120, 129,136] 28Pour Ali Ben Hassan, la royaut prsente un inconvnient majeur: Si une fois jtais plac sur un trne, au lieu de pouvoir porter mes regards partout o je voudrais, tous les yeux seraient fixs sur moi, ce qui mincommoderait infiniment. [A 192] 29Voir la mention suivante, propos du roi de Shirvan: [] ses sujets rebelles le tiennent assig dans son palais de Samakhi, les troupes du calife Vathek les soutiennent dans leur rvolte; ils ont jur la perte de leur souverain. [V 151] Le vritable Al-Wthik a rellement conquis cette province, signale D.Girard [V 371], ce qui tmoigne de lassise historique du texte, mais galement de la volont de Beckford de lier la destine des diffrents hros du cycle de Vathek. 30Elle est videmment prsente dans les contes de la premire srie, mais elle na pas une telle importance; elle y participe plutt la constitution de latmosphre arabe. 31De surcrot, aprs avoir retrouv sa fille Rouska (Leilah, dans les versions postrieures), qui ignore qui il est, Barkiarokh signale son intention dabuser delle aussitt quil le pourra [V 340]. 32Il suit en cela les instructions du mage chez qui la conduit Firouz: Il faut [] faire recevoir de gr ou de force la religion de Zoroastre dans vos tats: y faire abattre les mosques, lever des pyres [sortes ddifices consacrs au culte du feu] leur place et enfin sacrifier tous ceux que vous ne pourrez convaincre et qui refuseront dembrasser la vraie foi. [V 181] 33Ces personnages semblent eux-mmes vous la damnation. Zulkas le laisse entendre dans son rcit: Dans la perversit de son me et dans ce fatal aveuglement qui fait dsirer dobtenir une place ici [au palais du feu souterrain], il [le Grimpeur] avait vou de conduire blis vingt malheureux et il lui fallait prcisment mon frre et moi pour complter ce nombre. [V 228]

Feries, 2 | 2005

LOrient comme territoire intrieur

12

34 Vathek est souvent associ au Diable amoureux (1772) de Cazotte et The Monk (1795) de M-G. Lewis. Voir, parmi dautres textes, Irne Bessire, Le Rcit fantastique. La potique de lincertain, Paris, Larousse, Thmes et textes, 1974. 35Voir par exemple D.Girard dans la Postface son dition: [lenfer] relve aussi de lespace intrieur des pulsions et des rveries, espace vritablement surraliste. [V 438] 36Ce nest sans doute pas par hasard que lHistoire de la princesse Zulkas sinterrompt sur ce passage que la fin rdige en 1838 nexplique pas. La force de ces images a pu avoir pour Beckford un pouvoir inhibiteur sur lcriture. 37Lpisode est dailleurs supprim de la seconde version de lHistoire des deux princes amis, lHistoire du prince Alasi et de la princesse Firouzkah. 38 [] elle fora les Dives lui montrer les trsors les plus reculs, les magasins les plus profonds, que lAfrite lui-mme navait jamais vus. Elle passa par des descentes bien raides qui ntaient connues que dblis et des plus puissants de ses favoris, et pera par ces votes jusquaux entrailles de la terre do souffle le Sansar, le vent glac de la mort. [V 354-355] Le passage montre fugitivement la ralisation des dsirs de puissance de ceux qui sont dlibrment alls senfermer dans le palais du feu souterrain. Il acquiert en loccurrence un caractre profondment ironique. 39Nous avons examin quelques-uns de ces aspects dans un bref article: William Beckford, coauteur des Mille et Une Nuits, in Mlanges offerts Maurice Lvy, Facult des Lettres et Sciences Humaines de Nantes, Cahiers du CERLI, n6, 1995. 40Voir Tzvetan Todorov, Les hommes-rcits: Les Mille et Une Nuits dans Potique de la prose, Paris, Le Seuil, 1971, rdition Points, n120. 41Parfois lalternance concerne un mme personnage: Ahmed fait Ali le rcit rtrospectif du dbut de son voyage [A 43-98], puis le conte rapporte la suite la troisime personne. Plus loin, cest Ali qui lui racontera un pisode vcu alors quils taient spars [A 155-165]. 42Les Mille et Une Nuits (trad. Galland, dition J.Gaulmier), 3t., Paris, Flammarion, GF, 1965, t.3, p.67. 43Les Mille et Une Nuits, d. cite, t.1. 44 Sur la signification des rles de Scheherazade, voir les pages inspirantes de Georges May, Les Mille et Une Nuits dAntoine Galland ou le chef-duvre invisible, Paris, PUF, crivains, 1986, notamment le chapitreVI. 45Jai dessein darrter le cours de cette barbarie que le sultan exerce sur les familles de cette ville. Je veux dissiper la juste crainte que tant de mres ont de perdre leurs filles dune manire si funeste dit bravement Scheherazade au vizir son pre, Les Mille et Une Nuits, t.1, d. cite, p.35. 46Voir A.Parreaux, ouvr. cit, p.388-397. Pour citer cet article Rfrence lectronique
Luc Ruiz, LOrient comme territoire intrieur, Feries [En ligne], 2|2005, mis en ligne le 30 janvier 2007, consult le 28 novembre 2013. URL: http://feeries.revues.org/113

Rfrence papier Luc Ruiz, LOrient comme territoire intrieur, Feries, 2|2005, 175-191.

propos de lauteur
Luc Ruiz Universit de Picardie Jules Verne

Droits dauteur Feries

Feries, 2 | 2005

LOrient comme territoire intrieur

13

Rsums

Cet article propose quelques axes de rflexion sur la manire spcifique dont William Beckford, dans Vathek et les pisodes mais galement dans quelques autres textes, sapproprie la matire orientale du conte arabe. On examine dans un premier temps comment le cadre de lOrient, qui constitue dabord un dcor, ne se limite pas cette fonction et sintgre parfaitement au contenu du rcit. Dans un deuxime temps, on analyse les raisons pour lesquelles, chez des hros insatisfaits ou en proie aux passions, la qute dbouche la plupart du temps sur une transgression aux consquences plus ou moins graves. Enfin, on sinterroge sur divers jeux ou effets du rcit qui semblent contrebalancer la dimension tragique par une narration ludique.

William Beckford and the Oriental tale. Orient as an inner realm. This article suggests some directions for a reflexion on the original way in which William Beckford deals with the oriental essence of the Arabic tale, in Vathek and in the Episodes and in some other texts as well. Firstly the focus will be on the framework of Orient which is first seen as a setting, but which is not limited to that function and fits perfectly within the substance of the story. Secondly the analytical process will concentrate on the reasons why, in the case of dissatisfied heroes or else in the throes of passions, the quest mostly leads to transgression whose outcome will be more or less serious. Finally, we will study what lies behind the various games or narrative techniques, which seem to balance out the tragic side with a playful tone.

Feries, 2 | 2005