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Perspectives Entretien

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Nous proposons une prsomption de discernementquand lenfant demande tre entendu


Le 20 novembre dernier, journe internationale des droits de lenfant, a t rendu public le rapport du Dfenseur des droits. Le thme, cette anne: lenfant et sa parole en justice. Ladjoint au Dfenseur des droits et Dfenseure des enfants, Marie Derain, revient pour nous sur les lments clef de ce rapport. Et nous prsente ses principales recommandations.

Avec Marie DERAIN


Dfenseure des enfants, Adjointe du Dfenseur des droits pour la dfense et la promotion de lintrt suprieur et des droits de lenfant

RLDC 5330

Revue Lamy Droit civil:


Pourquoi avoir choisi ce thme?

RLDC:
Recueillir la parole d'un enfant, est-ce un phnomne rcent?

Marie Derain:
Pour choisir un thme de rapport, le Dfenseur des droits, Dominique Baudis et moi-mme faisons un point sur les situations reues et retenons les plus emblmatiques. Lanne dernire, jai t assez marque par deux sujets qui ont merg. Le premier concerne les sparations conictuelles qui sont le principal motif de saisine du Dfenseur des droits en matire de droits des enfants, (presque un quart des saisines). Avec des questions allant de ltablissement de la rsidence, en passant par des questions plus anecdotiques ou des contestations de dcisions par les pres. Nous avons eu aussi plusieurs saisines de pre ou de mre, parce que des juges navaient pas autoris laudition de leur enfant sur leur demande ou avaient refus dentendre un enfant qui le souhaitait. Et puis, il y aeu cette dcision de la Cour de cassation en octobre 2012 (Cass.1reciv., 24oct. 2012, n11-18.849, Bull. civ.I, n 212) qui a jug que, quand un enfant demande a tre entendu, mme lorsque les dbats sont clos, il est possible de rouvrir les dbats, de refaire une audience et dentendre lenfant. Et ce qui tait assez nouveau, ctait la rfrence insistante lintrt suprieur de lenfant. Lautre sujet concerne lenfant tmoin et la manire dont il est auditionn, hors toute garantie procdurale.

M.D.:
Jai t trs tonne de constater que ctait un phnomne rcent. Avant ce rapport, je pensais que ds les annes 1980, sans doute avec la monte de la place de la psychologie et de lattention apporte aux enfants, la prise de conscience de limportance de donner la parole lenfant tait installe. Cest au travers des enfants victimes, que cette question a t pose en droit. Au fond, quand on discute avec les psychiatres, les psychologues et les pdopsychiatres, on constate que lon amis trs longtemps considrer que lon pouvait recueillir des lments de comprhension dune situation en interrogeant les enfants. tel point que lon a rencontr une pdopsychiatre, Michle Rouyer, qui nous a racont que dans les annes soixante-dix, dans un hpital parisien, lorsque des enfants arrivaient avec des maltraitances pourtant peu communes, ni les proches, ni les enfants, ntaient interrogs. Cest cela qui a dclench la prise de conscience. Petit petit, sest dveloppe une clinique de lenfant, autour des souffrances quil a vcues. Au gr de lvolution du droit et de lavnement de la Convention internationale des droits de lenfant, la prise de conscience de limportance de la parole de lenfant sest impose.

62 I RLDC Numro 110 IDcembre 2013 110 Dcembre