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Dcouvrir la dynamique de l'exprience vcue Article paru dans le Bulletin de psychologie, t. 60, 2007, pp.

114-118 Petitmengin Claire*

* Institut National des Tlcommunications (INT) et Centre de Recherche en pistmologie Applique (CREA). Adresse : 9, rue Charles Fourier, 91011 Evry E-mail: Claire.Petitmengin@shs.polytechnique.fr

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Rsum Contrairement une croyance largement rpandue, l'accs la conscience de sa propre exprience subjective n'est ni immdiat ni facile, mais suppose une vritable expertise qui s'apprend. Un tel entranement permet de dcouvrir que l'exprience vcue associe la ralisation d'un processus cognitif donn, loin d'tre un brouillon, possde une structure dynamique trs prcise: elle est constitue d'une succession dtermine de sensations et d'oprations, qui restent habituellement prrflchies. Par les possibilits de transformation qu'elle ouvre, la prise de conscience de cette microdynamique cre des perspectives inattendues dans les domaines mdical, thrapeutique et existentiel. Mais surtout, parce qu'elle permet de guider et d'affiner les analyses

neurophysiologiques, cette prise de conscience annonce la leve d'un interdit: celui qui excluait jusqu' prsent l'exprience vcue du champ de l'investigation scientifique.

Mots-cls: Anticipation des crises d'pilepsie, Neuro-phnomnologie, Exprience pr-rflchie, Exprience subjective, Exprience vcue, Premire personne, Thrapie cognitive de l'pilepsie.

Abstract Contrary to a widespread belief, becoming aware of one's lived experience is neither immediate nor easy, but supposes a real expertise which has to be learnt. Such training enables us to discover that lived experience associated to the realization of a given cognitive process, far from being a draft, has a very precise dynamic structure: it is constituted of a definite succession of sensations and operations that remains usually pre-reflective. Becoming aware of this dynamic structure opens up highly promising paths for transforming our experience in the medical, therapeutic and existential fields. This awareness also enables researchers to refine neurophysiological analysis, announcing the lifting of the ban that until now excluded subjective experience from the field of scientific investigation.

Key words: Cognitive therapy of epilepsy, Epileptic seizure anticipation, Epileptogenesis, First person, Lived experience, experience. Neuro-phenomenology, Phenomenology, Pre-reflective experience, Subjective

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INTRODUCTION

Je voudrais aller la rencontre d'une dimension presque oublie par la psychologie exprimentale et les sciences cognitives. Aussi tonnant, aussi bizarre, ou mme scandaleux que cela puisse paratre, cette dimension est l'exprience subjective, notre exprience vcue elle-mme. En psychologie exprimentale comme en psychologie cognitive, seules sont considres comme scientifiques les donnes dites "en troisime personne", c'est--dire observables et reproductibles lidentique par un observateur neutre, objectif, extrieur son objet dtude. Compar la masse norme des publications scientifiques relevant de ces deux domaines, le nombre d'tudes portant sur des donnes "en premire personne", c'est--dire exprimant le point de vue du sujet lui-mme sur sa propre exprience, ou sur les mthodes permettant de recueillir de telles donnes, est infime. Au dbut du XXme sicle, plusieurs coles (l'cole de Binet Paris (Binet, 1903), l'cole dite de Wurzbourg en Allemagne (voir Burloud, 1927), et l'cole de Titchener aux USA (Titchener, 19011905) ont essay de crer une mthodologie rigoureuse de l'introspection. Mais les rsultats obtenus taient tellement contre-pied des connaissances de l'poque que finalement ces travaux n'ont pas eu de suite. Depuis, les descriptions en premire personne ont t considres comme tant par dfinition non fiables, et l'exprience vcue bannie du champ de l'investigation scientifique, le but d'une exprimentation tant d'liminer au maximum toute trace de subjectivit. Depuis quelques annes pourtant une frange minoritaire mais grandissante de chercheurs en sciences cognitives ralise que pour tudier la cognition, la conscience, ils ne peuvent plus se limiter aux donnes observables et enregistrables de l'extrieur, mais qu'il est essentiel de prendre en compte sa dimension subjective, telle qu'elle est vcue de l'intrieur (Varela, 1996; Lutz et coll., 2002, Lutz et Thompson, 2003). Curieusement, c'est surtout le dveloppement de techniques de neuro-imagerie crbrale de plus en plus sophistiques qui a provoqu cette prise de conscience: car plus ce techniques s'affinent, plus les donnes qui en sont issues sont ininterprtables en l'absence d'une description prcise de l'exprience subjective des sujets dont on enregistre l'activit.

LE CARACTRE PR-RFLCHI DE NOS PROCESSUS COGNITIFS

Mais cette prise de conscience a rapidement t suivie d'une autre: contrairement un prjug trs rpandu, accder sa propre exprience subjective n'est ni immdiat ni facile. Mon exprience

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vcue tant ce qui m'est le plus proche, le plus intime, j'ai l'impression de la connatre, et nimagine pas un instant quun travail intrieur particulier soit ncessaire pour en prendre conscience et la dcrire 1 . Pourtant, si je demandais au lecteur de dcrire prcisment par exemple ses procds de mmorisation, ou la manire dont il s'y prend pour crire une lettre ou un article, ou mme peler un simple mot, il est fort probable que dans un premier temps j'obtiendrais des descriptions assez pauvres. J'arriverais probablement recueillir la description de ce que vous savez des procds de mmorisation, de ce que vous avez entendu ou lu sur ce sujet, mais pour connatre prcisment la manire dont vous procdez rellement, il faudrait raliser un travail approfondi. Car tous, nous savons raliser ces actions, mais nous n'avons qu'une conscience pr-rflchie de la manire dont nous nous y prenons. 2

GESTES INTRIEURS ET TECHNIQUES D'ENTRETIEN

Trs peu d'tudes ont t ralises sur le processus de prise de conscience: comment fait-on pour prendre conscience de la part pr-rflchie de son exprience vcue, et la dcrire ? Les rares tudes qui ont pourtant t faites montrent que ce processus n'est pas alatoire, qu'il consiste raliser une succession dtermine de "gestes intrieurs" trs prcis (Petitmengin, 2001; Depraz et coll., 2003), et que ces gestes peuvent tre appris et perfectionns. Ces gestes intrieurs sont difficiles raliser seul, sans aide. Mais ils peuvent tre suscits par des procds particuliers, par exemple dans le cadre d'un entretien, grce la mdiation d'un intervieweur lui-mme entran raliser ces gestes 3 . Parmi ces techniques d'entretien, j'en citerai trois: l'entretien d'explicitation de Pierre Vermersch s'appuie sur une analyse dtaille des diffrents gestes permettant de passer d'une conscience pr-rflchie une conscience rflchie (Vermersch, 1994). Le Focusing d'Eugene Gendlin (Gendlin, 1962) est particulirement destin susciter la prise de conscience de la dimension corporellement ressentie de l'exprience vcue (qui sous-tend les processus cognitifs mmes les plus abstraits). L'entretien micro-analytique de Daniel Stern lui a notamment permis de recueillir une description trs fine des interactions entre le nourrisson et sa
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Sur la ncessit de dvelopper des mthodes spcifiques pour tudier l'exprience vcue: (Varela et Shear, 1999). 2 Le terme "pr-rflchi", pour reprendre le vocabulaire de Husserl (1913), adopt ensuite par Sartre (1936 et 1938) et Ricur (1949), qualifie la part de notre exprience vcue qui n'est pas immdiatement accessible la conscience, l'introspection et donc non immdiatement verbalisable. 3 Pour une synthse des difficults de prise de conscience et des procds permettant de les surmonter dans le cadre d'un entretien: (Petitmengin, 2006a).

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mre (Stern, 1989). Par ailleurs, certaines mthodes de mditation n'ont pas d'autre but que d'entraner le mditant raliser ces gestes. Par exemple, la "prsence attentive" (samathavipasyana), ensemble de techniques de mditation issues du bouddhisme indien, permettent dans un premier temps, d'apprendre stabiliser son attention, afin dans un deuxime temps, d'observer le flux de son exprience subjective pour en dcouvrir la structure (par exemple : Schnetzler, 1994; Wallace, 1999). Toutes ces techniques ont un ensemble de points communs : 1) Elles utilisent un ensemble de procds pour aider le sujet stabiliser son attention, habituellement extrmement fluctuante, sur son exprience vcue. 2) Elles amnent le sujet explorer une exprience singulire. Si vous demandez un sujet : comment faites-vous pour (mmoriser un texte, vous donner une image mentale) il est peu prs certain que vous obtiendrez une description trs gnrale et abstraite, correspondant la reprsentation qu'il se fait de son fonctionnement, aux rgles qu'il a apprises mais non la manire dont il procde rellement. Si vous voulez l'amener prendre conscience de la part prrflchie de son exprience, il est indispensable de l'amener dcrire une occurrence, et non une classe d'exprience (Vermersch, 1997a et 1997b). 3) Lorsque nous agissons, nous sommes compltement absorbs par le contenu de lactivit, le quoi, mais pas ou trs peu conscients de la manire dont nous nous y prenons pour raliser cette activit. La cl de toutes ces techniques est d'amener le sujet raliser un geste intrieur particulier qui consiste retourner son attention du quoi vers le comment . Pour vous faire exprimenter ce retournement de lattention 4 , je vous proposerais de raliser une tche simple (comme peler un mot, mmoriser une liste de mots ou une matrice de chiffres, penser un cureuil), ce qui ne vous poserait probablement aucun problme, puis dans un deuxime temps, je vous demanderais de dcrire la manire dont vous vous y tes pris... ce qui est autrement plus difficile. La tche consistant laisser merger une image mentale, par exemple l'image d'un cureuil, dure quelques secondes. Il faudrait au moins une heure d'entretien pour recueillir la description du processus d'mergence de cette image 5 .

MISE EN VIDENCE D'UNE STRUCTURE DYNAMIQUE


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Retournement qui n'est autre que la conversion phnomnologique husserlienne (Husserl, 1993) Le lecteur peut se reporter l'exemple d'entretien donn en annexe de l'article (Petitmengin, 2006a).

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Qu'est-ce que ces techniques de prise de conscience permettent de dcouvrir ? Que l'exprience vcue, loin d'tre un brouillon , possde une structure bien prcise, et que cette structure est dynamique. Un processus cognitif est constitu d'une succession rapide de micro-oprations internes: transformations subtiles de la direction, de lintensit, du rayon et de la source de lattention, oprations de comparaison, dapprciation, gestes intrieurs damplification, saisie, abandon Habituellement, seul le rsultat du processus, et ses phases les plus tardives apparaissent la conscience. Mais plus l'expertise du sujet s'affine, plus il devient capable de prendre conscience de phases prcoces, et de sensations fines. Le dveloppement de cette hyper-perception permet par exemple de prendre conscience des prmisses dune motion, avant quelle ne soit devenue intense et presque solide . Ou encore du pressentiment, de linclinaison intrieure qui annonce lmergence dune ide, dune solution Mme un vnement subjectif aussi rapide que l'mergence d'une perception visuelle ou d'une image mentale est un processus qui se droule dans le temps, il a une micro-dynamique bien prcise 6 . Le plus tonnant, c'est que plus le seuil de conscience s'abaisse, plus on prend conscience de phases prcoces, plus la structure de l'exprience vcue associe ces phases est diffrente de la structure de notre exprience plus superficielle. Notamment, la frontire entre les diffrentes modalits sensorielles, et entre monde intrieur et monde extrieur , y est beaucoup plus permable que dans notre exprience habituellement consciente (Petitmengin, 2006b et 2007).

A quoi cela sert-il de prendre conscience de cette micro-dynamique? En quoi cette prise de conscience est-elle intressante ? J'en donnerai deux raisons principales.

TRANSFORMER L'EXPRIENCE SUBJECTIVE

D'une part, lorsque vous devenez conscient de la micro-dynamique d'un processus cognitif (au sens large), cela vous permet de le transformer. Par exemple, vous n'tes pas condamn avoir une mauvaise mmoire : aprs avoir pris conscience de la squence trs prcise des microoprations intrieures que vous ralisez pour mmoriser ou pour vous remmorer, vous pouvez la

(Petitmengin, 2001) dcrit ainsi le processus d'mergence la conscience d'une "intuition".

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transformer. Ou encore, dvelopper une conscience prcoce des sensations subtiles qui annoncent lmergence dune motion, et des micro-gestes intrieurs qui lamplifient et lentretiennent, vous permet dapprendre apaiser et djouer le processus motionnel avant que lintensit de lmotion ne devienne cause ventuelle de souffrance. La possibilit de prendre conscience de la microdynamique pr-rflchie de lexprience vcue ouvre des perspectives trs vastes et peu explores dans les domaines pdagogique, psychothrapeutique, mdical et existentiel.

METTRE EN OEUVRE UNE CIRCULATION NEURO-PHNOMNOLOGIQUE

Je vais prendre un exemple prcis dans le domaine mdical (plus longuement dvelopp dans Petitmengin, 2005), qui a l'avantage d'illustrer en mme temps mon prochain et dernier point. L'pilepsie est une maladie neurologique qui touche environ 1% de la population mondiale. Le caractre imprvisible des crises d'pilepsie est la cause la plus importante de la mauvaise qualit de vie des personnes atteintes d'pilepsie. Jusqu' rcemment aucun signal neuro-lectrique ne permettait d'anticiper l'imminence d'une crise d'pilepsie. Or en 1999, l'quipe de Francisco Varela La Salptrire met en vidence, grce de nouvelles mthodes d'analyse de la dynamique globale de l'activit crbrale, que des modifications subtiles de l'activit crbrale sont dcelables quelques minutes avant l'irruption d'une crise (Martinerie et coll., 1998; Le Van Quyen et coll., 2001a et 2001b). Ces modifications consistent notamment en une dsynchronisation neuronale. Pour mesurer une synchronie neuronale, on installe en diffrents points du cerveau, des lectrodes qui mesurent la frquence des rythmes crbraux mis en ces points. On a une synchronie entre deux lectrodes lorsque les neurones correspondant se mettent osciller au mme rythme, dans une frquence donne, pendant un certain nombre de cycles (Varela et coll., 2001). On pourrait prendre lanalogie dun orchestre: tout coup, des groupes d'instruments distants se mettent jouer sur le mme rythme. L'analyse des synchronisations crbrales avant et pendant une crise d'pilepsie permet de reprer trois phases distinctes: - La phase interictale se caractrise par un grand nombre de synchronies uniformment distribues. - Environ 5 minutes avant le dbut de la crise, une baisse de la synchronisation des neurones entourant le foyer pileptique se produit dans les frquences bta, ainsi quune baisse de la synchronisation de cette zone avec les zones loignes (isolation du foyer).

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- La crise se caractrise au contraire par une augmentation de la synchronisation entre les neurones entourant le foyer, cette zone restant isole du reste du cerveau. Est-ce que ces modifications neuro-lectriques correspondent des sensations ressenties par les patients ? Des entretiens approfondis mens avec un ensemble de patients (Petitmengin et coll., 2006) nous ont permis de recueillir la description d'un tat particulier de mal-tre, de fragilit, associ un manque d'entrain, d'nergie, la sensation de perdre ses points de repre, de "perdre pied". Ces sensations sont souvent pr-rflchies. Cet tat "ngatif" pourrait tre le corrlat subjectif de la dsynchronisation neuronale observe avant la crise, la diffrence prs quil est souvent ressenti plusieurs heures avant la crise, pour subsister en samplifiant jusqu lirruption de la crise. Sa dtection a donc suggr danalyser llectroencphalogramme plus grande distance des crises, ce qui a permis de dcouvrir une dsynchronisation neuronale plusieurs heures avant la crise (Le Van Quyen et coll., 2005). Par ailleurs, l'analyse de la priode prictale a permis de dcouvrir que certains patients conscients de ces prodromes avaient spontanment mis au point des contremesures pour tenter de stopper leurs crises naissantes. Une enqute nous a alors permis de dcouvrir que plusieurs quipes dans le monde ont mis en place des programmes de thrapies cognitives de l'pilepsie, dont la cl est la prise de conscience des sensations prictales (Dahl, 1992; Wolf, 1997; Schmid-Schnbein, 1998; Reiter et Andrews, 2000). Ces thrapies obtiennent des rsultats trs encourageants, puisque le taux de rduction du nombre de crises est gal ou mme suprieur celui obtenu par les traitements pharmacologiques les plus performants. Quel est le corrlat neurologique de ces contremesures d'origine subjective, qui peuvent stopper les crises, c'est--dire exercer un contrle sur l'activit neuro-lectrique du cerveau ? C'est une nouvelle piste qui s'ouvre pour l'analyse neuro-dynamique.

Cet exemple illustre deux points: premirement, l'important potentiel de transformation qu'ouvre la prise de conscience de la micro-dynamique de l'exprience vcue. Deuximement, il montre que l'analyse neurologique et l'analyse phnomnologique peuvent se guider et s'enrichir mutuellement. La dcouverte d'une structure neuro-dynamique nouvelle (ici la dsynchronisation prictale) a en effet permis daffiner la conscience de la dynamique exprientielle correspondante (par la dcouverte de prodromes). Rciproquement, une conscience affine de la dynamique exprientielle a permis de guider l'analyse neurologique, et de dceler des structures originales dans la dynamique neuronale (dsynchronisation distance des crises).

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CONCLUSION

Dans ce type de recherches, la question n'est plus d'liminer toute trace d'exprience subjective, mais d'intgrer dans les protocoles exprimentaux des descriptions ralises de manire discipline et rigoureuse. Le programme de recherche qui consiste intgrer ces descriptions dans les recherches sur la conscience porte un nom: la neuro-phnomnologie, programme initi par Francisco Varela (Varela, 1996). Cette prise en compte semble ouvrir un champ de recherche immense, que pour l'instant nous ne nous sommes pas donn les moyens d'explorer. Les tches les plus urgentes pour progresser dans cette direction consistent 1) lever, au niveau acadmique comme au niveau individuel, linterdit qui empchait jusqu prsent le chercheur de faire rfrence lexprience vcue, 2) perfectionner les mthodes d'investigation en premire personne de la conscience, 3) y former une nouvelle gnration de jeunes chercheurs.

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