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CAPTULO IV LA DEFINICION I. LOS PROPSITOS DE LA DEFINICIN El lenguaje es un instrumento muy complicado.

Las personas aprenden a usarlo de la misma manera en que aprenden a usar otras herramientas, tales como automviles o equipos decocina. Un muchacho que viaja mucho con su padre raramente necesita que se le d instruccin formal para guiar el automvil de la familia; adquiere su conocimiento simplemente mediante la observacin y la imitacin de su padre. Una muchacha que pasa mucho tiempo en la cocina con su madre aprende el uso de aparatos de cocina muy complicados mediante el mismo mtodo. Lo mismo ocurre con el lenguaje; en la infancia. y muchos de nosotros durante toda nuestra vida, aprendemos el uso adecuado del lenguaje observando e imitando la Conducta lingstica de la gente con la que nos encontramos y de loS libros que leemos. Sin embargo, hay un lmite para esta especie de aprendizaje inconsciente. Los desastres cada vez ms frecuentes debidos a accidentes de trnsito han planteado la conveniencia de que los conductores reciban cierta instruccin formal, adems del aprendizaje por imitacin que antes era suficiente. La necesidad de que las muchachas complementen su aprendizaje por imitacin ha sido reconocida hace tiempo, como lo demuestra la inclusin de cursos sobre economa domstica en la escuela secundaria y aun en los planes de estudios universitarios. Se presenta una situacin similar en el estudio del lenguaje. Hay circunstancias en que los mtodos usuales de observacin e imitacin ya no .bastan y se hace necesaria una instruccin formal, es decir, una explicacin deliberada del significado de los trminos. Explicar la significacin de un trmino es dar una definicin del mismo. -Dar definiciones no es el mtodo fundamental para educar a la gente en el uso y la comprensin correctos del lenguaje; es, ms bien, un recurso complementario para llenar las lagunas que ha dejado el mtodo fundamental. En la conversacin o en la lectura, a menudo damos con palabras que no nos son familiares y cuyo significado no queda aclarado por el contexto. Para comprender lo que se dice es menester descubrir lo que las palabras significan; es aqu cuando aparece la necesidad de las definiciones. Un propsito de la definicin, por ende, es enriquecer el vocabulario de la persona para la cual se da la definicin. Otro propsito al que puede servir la definicin es eliminar la ambigedad. Quiz la mayora de las palabras tienen dos, o ms, significados o sentidos distintos, pero habitualmente esto no origina ningn inconveniente. En algunos contextos, sin embargo, no est claro el sentido que se pretende dar a una palabra determinada y en estos casos decimos que la palabra es ambigua.. En el captulo precedente hemos analizado los razonamientos falaces que resultan del uso inconsciente de trminos ambiguos y los caracterizamos como falacias de equvoco. Tales razonamientos solo son engaosos si la ambigedad pasa inadvertida. Cuando se analiza la ambigedad, su apariencia persuasiva desaparece y la falacia queda a la vista. Pero, para disipar la ambigedad necesitamos dar definiciones que expliquen los diferentes significados de la palabra o frase ambigua. El lenguaje no solamente puede llevar a hacer razonamientos falaces, sino que puede tambin originar discusiones que son puramente verbales. Algunos desacuerdos aparentes no corresponden a genuinas diferencias de opinin, sino simplemente a usos diferentes de un trmino. All donde la ambigedad de un trmino clave ha originado una disputa verbal, a menudo podemos poner fin al desacuerdo sealando la ambigedad. Logramos esto dando las dos definiciones diferentes del trmino, de modo que puedan distinguirse claramente los dos significados y quede disipada la confusin. Un ejemplo ya clsico del mtodo para

resolver los desacuerdos verbales mediante la definicin de los trminos ambiguos es el que da William James en su segunda conferencia sobre el Pragmatismo. James escribe: Hace algunos aos particip en una excursin a las montaas. En cierta ocasin. Volva yo al campamento despus de dar un paseo solitario cuando encontr a todos empeados en una feroz discusin metafsica. El objeto de la discusin era una ardilla, una ardilla viva a la que se supona colgada del tronco de un rbol, mientras del lado opuesto del rbol estaba parado un ser humano. Este testigo humano trata de llegar a ver la ardilla y para ello se mueve rpidamente alrededor del rbol, pero, por rpido que sea su desplazamiento, la ardilla se mueve con igual velocidad en la direccin opuesta y mantiene siempre el rbol entre ella y el hombre, de modo que ste nunca puede verla. El problema metafsico resultante es ste: Se mueve o no el hombre alrededor de la ardilla? Indudablemente se mueve alrededor del rbol y la ardilla est sobre el rbol; pero, se mueve tambin alrededor de la ardilla ? En medio del ocio ilimitado que favorecan esas soledades, la discusin haba tenido tiempo de agotarse. Todo el mundo haba tomado partido y cada cual se obstinaba en su posicin. Adems, el nmero de adherentes de cada opinin era parejo. Por eso, cuando yo aparec ambas partes apelaron a m para que les diera la mayora. Record el adagio escolstico segn el cual cada vez que se encuentra una contradiccin es menester hacer un distingo e inmediatamente busqu y hall uno, que era el siguiente: "Decidir cul es la opinin correcta -sostuve- depende de lo que cada uno quiera significar prcticamente por 'ir alrededor, de la ardilla. Si la que se quiere decir con ello es. que se pasa del Norte de la ardilla al Este, luego al Sur, luego al Oeste y luego nuevamente al Norte, obviamente el hombre va alrededor de ella, pues ocupa sucesivamente estas posiciones. Si, en cambio, la que se quiere decir es que est primero enfrente de ella, luego a su derecha, luego detrs, luego a su izquierda y por fin otra vez enfrente, es totalmente obvio que el hombre no va a su alrededor, pues los movimientos compensatorios que hace la ardilla mantienen su barriga siempre dirigida hacia l y su lomo alejado. Haced el distingo y ya no habr motivo de discusin. Ambas partes tendrn razn o no, segn que conciban la expresin 'ir alrededor' de una manera o de otra", La mayora pareci admitir que el distingo haba resuelto la discucin, si bien uno o dos de los ms calurosos contendientes calificaron mi discurso de evasiva artificiosa y manifestaron que no eran argucias o sutilezas escolsticas la que queran, sino simplemente la que en buen ingls quera decir round [alrededor de] 1. Como lo seala James, no se necesitaba el conocimiento de nuevos hechos para resolver la disputa, pues posiblemente no hubiera ninguno que sirviera a ese fin. Lo que haca falta era justamente aquello que James propuso, o sea un distingo entre significados diferentes del trmino clave en la discusin. Esto

1 Citado, con autorizacin, de pagmatism, de WILLIAM JAMES. Longmans, Green and Company, 1907.

solo poda lograrse, claro est, ofreciendo definiciones optativas de la expresin 'ir alrededor'. Las disputas verbales solo pueden resolverse dando definiciones de los trminos ambiguos implicados en ellas. El segundo propsito de la definicin, por lo tanto es eliminar la ambigedad, tanto para poner de manifiesto las fa lacias de equvoco como para resolver disputas que son puramente verbales. Otro motivo que puede impulsarnos a definir un trmino se presenta cuando deseamos hacer uso de l pero no estamos totalmente, seguros de los lmites de su aplicabilidad, aunque en cierto sentido conozcamos su significado. Esta razn para desear definir un trmino es distinta de la primera que expusimos. En sta, lo que se

quera era ensear el significado de un trmino poco usual. En este caso, lo que se desea es aclarar el significado de un trmino ya conocido. Cuando un trmino necesita aclaracin, decimos que es vago. Aclarar la significacin de un trmino equivale a eliminar su vaguedad, lo cual se logra dando una definicin del mismo que permita decidir, para cada situacin particular, si es o no aplicable en ella. Esta motivacin suele confundirse con la segunda que hemos expuesto, debido a que a veces se confunde la vaguedad con la ambigedad. Pero stas son dos propiedades totalmente distintas. Un trmino es ambiguo en un contexto determinado, cuando tiene dos significados distintos y el contexto no aclara en cul de ellos se lo usa. En cambio un trmino es vago cuando hay 'casos lmites' tales que es imposible decidir si el trmino en cuestin se aplica o no a ellos. En ese, sentido, la mayora de las palabras son vagas. Los cientficos \no han podido decidir si ciertos virus son o no entidades 'vivas', no porque ignoren si el virus tiene o no facultades de locomocin, de reproduccin, etc., sino porque la palabra 'vivo' es vaga. Es ms familiar, quizs, la dificultad para decidir si un determinado pas es o no una 'democracia', o si una cierta obra de arte es o no 'obscena'. Estas 'dificultades' pueden parecer triviales, pero en ciertas circunstancias pueden adquirir gran importancia prctica. Por ejemplo, supongamos que se nos confa la tarea de aplicar una ley que estipula la concesin de ayuda financiera a pases Con gobiernos 'democrticos'. En tal situacin, las decisiones referentes a los casos lmites tendran las ms graves consecuencias morales, polticas y, quizs, hasta militares, adems de consecuencias financieras en las que habra en danza minones de dlares. La indecisin referente a esos casos lmites podra resolverse mediante una definicin del termino vago que aclarara si debe o no aplicrsele. As, para decidir si una casa rodante debe ser conceptuada como vehculo o como vivienda a fines impositivos, debemos ver cmo define estos trminos la ley. y si las definiciones registradas no son lo bastante precisas como para permitir una decisin, el tribunal en cuyo mbito cae la cuestin debe promulgar nuevas definiciones que permitan una aplicacin clara. Otro propsito de la formulacin de definicions, pues, es suprimir la vaguedad de los trminos corrientes, propsito que es distinto de los mencionados previamente. Otra finalidad que podemos perseguir an al definir un trmino es formular una caracterizacin terica adecuada del objeto al cual deber aplicrsele. Por ejemplo, los fsicos han definido la palabra 'fuerza' como el producto de la masa por la aceleracin. No se de esta definicin con el fin de enriquecer el vocabulario de nadie, ni para eliminar la ambigedad, sino para incorporar parte de la mecnica newtoniana al significado de la misma palabra 'fuerza'. Tal definicin puede reducir la vaguedad del trmino definido, pero su propsito fundamental no es ste, sino otro. La definicin que da el qumico de 'cido', en el sentido de sustancia que contiene hidrgeno como radical positivo, es otro ejemplo de definicin terica. Todo lo que en el uso corriente es llamado cido es tambin denotado por el trmino, tal como lo define el qumico, pero no se pretende que el principio usado por el qumico para distinguir los cidos de otras sustancias sea aplicado por las amas de casa o por los que trabajan en el laminado de metales, cuando usan el trmino. La definicin del qumico est dirigida a incluir en la significacin de las palabra la propiedad que es ms til, en el contexto de sU teora, para comprender y predecir la conducta de las sustancias denotadas por la palabra. Cuando el cientfico elabora construcciones como stas su propsito es de carcter terico.

Adems de las razones precedentes para definir trminos, que son las ms importantes, puede haber tambin otra que conduce a la formulacin de 'definiciones' retricas o persua sivas. La persona que da una 'definicin persuasiva' de un trmino no trata de explicar el significado literal del mismo, sino de gravitar en las actitudes o agitar las emociones de sus lectores u oyentes-de cierta manera definida. As, una persona puede salir en defensa de un amigo acusado de falta de tacto elogiando la honestidad de su amigo y definiendo 'honestidad' como la actitud de decir la verdad sin consideracin de las circunstancias. Aqu, el propsito de la persona en cuestin no es dar una explicacin del significado literal de la palabra 'honestidad', sino lograr que sus oyentes transfieran a la conducta de su amigo la valoracin emotiva de carcter laudatorio que se adscribe al trmino 'honestidad'. Su lenguaje no es informativo, sino que funciona expresivamente. El valor emotivo que se quiere transferir no necesita pertenecer inicialmente al trmino definido, sino que puede estar adscripto a una palabra 'usada al formular la definicin. Por ejemplo, un defensor del socialismo puede definirlo como la democracia extendida al campo econmico. En tal caso, no se define la palabra socialismo con el fin de explicar su significado literal o descriptivo, sino con objeto de conquistar para ella algo de la aprobacin y entusiasmo que comnmente despierta la palabra 'democracia'. Puede discutirse si los recursos retricos de este gnero merecen el nombre de definiciones, pero la palabra se usa con frecuencia de esta manera, como en los concursos que abren algunos peridicos para las 'mejores definiciones de diversos trminos. Ahora que hemos visto que las definiciones pueden tener tanto una funcin expresiva como una funcin informativa, ser conveniente precisar un poco nuestro anterior examen de las discusiones verbales. Es verdad, como dijimos, que algunos desacuerdos son puramente verbales; son el resultado de confundir dos sentidos diferentes de un trmino ambiguo. El ejemplo de la ardilla de James era claramente de este tipo; la discusin era simplemente acerca de palabras. Pero los casos como ste slo tienen una similitud superficial con otras disputas que son genuinas. Pinsese en el prolongado desacuerdo entre Estados Unidos y la Rusia Sovitica despus de la Segunda Guerra Mundial. Entre los puntos en discusin haba cuestiones tales como saber si deban acordarse ciertos derechos y privilegios, por ejemplo la admisin en la Organizacin de las Naciones Unidas, a una u otra nacin de Europa Oriental. Algunos comentarstas y editorialistas periodsticos estigmatizaron estas disputan atribuyndoles un carcter puramente verbal. Todo lo que se necesitaba, parecan sugerir los crticos era una' definicin bien elaborada de la palabra clave 'democrtico', ya que los dos grandes potencias estaban de acuerdo en que los pases democrticos deban gozar de todos los derechos y privilegios posibles. Pero esta situacin podra haber sido caracterizada muy bien como un 'acuerdo puramente verbal'. Las dos potencias coincidan en el significado emotivo de la palabra 'democrtico', pero cualquier definicin que una u otra hubiera ofrecido habra sido exclusivamente de tipo persuasivo, pues haba desacuerdos genuinos y de gran alcance que separaban a Estados Unidos de Rusia, Se hallaban en juego cuestiones polticas y morales de gran significacin; sugerir, entonces, que para resolverlas bastaba redefinir trminos sera caer en una supersticiosa creencia en la eficacia de la 'palabra mgica', En presencia de temas que separaban realmente a las dos naciones, su acuerdo sobre el significado emotivo de la palabra 'democracia' solo serva para impedir el acuerdo sobre una definicin descriptivamente adecuada del trmino. Solo poda alcanzarse esa definicin como resultado de la solucin de los desacuerdos polticos y morales, pero no poda ser un medio para hallar esa solucin. Naturalmente que poda haberse llegado a un acuerdo acerca del

significado literal de la palabra 'democracia', pero solo a condicin de que una u otra parte repudiara el significado emotivo encomistico del trmino. Algunos desacuerdos son puramente verbales, pero es indudable que no todos tienen este carcter. y all donde hay un genuino desacuerdo, ste no se resuelve por medios tan simple como la elaboracin de nuevas definiciones para los trmino implicados en l. Los intentos por resolver de este modo estos desacuerdos conducen a las 'definiciones persuasivas', que no son ms que otro gnero de recurso retrico, que puede o no lograr su fin, pero del cual no se puede depender. EJERCICIOS Distinguir entre las siguientes discusiones aquellas que son puramente verbales de las que solo en apariencia tienen ese carcter. Resolver las primeras mediante la definicin de los trminos ambiguos que aparecen en ellas. En el caso de las que solo son verbales en apariencia, explicar cules son las diferencias principales, de carcter no verbal, que expresan las mismas. 1. Negro; Un rbol que cae en la soledad, sin nadie en las cercana" que lo oiga no producir ningn sonido. Pues no puede haber sensacin a menos que haya alguien, que la experimente. Blanco; No. Haya o no alguien en el lugar para orlo, el estrpito que produce el rbol al caer provocar vibraciones en el aire que constituirn de cualquier forma un sonido. 2. Negro: El socialismo es imposible porque es absurdo. Imaginase que tenga que compartir con millones de hombres su cepillo de dientes o su navaja de afeitar, o inclusive sus camisas y sus pantalones Blanco: El socialismo no es de ninguna manera imposible- Cuando el gobierno indica a los agricultores lo que deben cultivar y aumenta cada vez ms su poder, el socialismo ya est prcticamente instaurado 3. Negro: El seor Gray es un verdadero cristiano. Habla bien de todo el mundo y nunca est tan ocupado como para negar su ayuda solidaria a cualquiera que se la solicite. Blanco: Yo no dira que Gray es un cristiano. Dedica los domingos a dormir hasta tarde ya holgar en su huerto; nunca se le ve la cara en la iglesia en todo el ao 4. Negro: Despus de todo, Slobovia es una verdadera democracia, pues cada dos aos hay elecciones generales y en ellas pueden votar todos los ciudadanos mayores de dieciocho aos. Blanco: No creo en absoluto que Slobovia sea una democracia. En ese pas el gobierno ejerce Una rgida censura sobre la prensa y la radiofona, y hay un solo partido poltico legal, pues todos los otros han sido puestos fuera de la ley por el partido que est en el poder. 5. Negro: Parece que nuestro amigo Brown se ha mudado a un barrio muy lindo. Todos sus nuevos vecinos son gente muy afable y servicial. Blanco: Si quiere saber mi opinin le dir que se trata de un barrio horrible. Las casas estn todas arruinadas y las fbricas que hay en las cercanas han provocado all una terrible depreciacin del valor de la propiedad. 6. Negro: Veo por la informacin financiera que hay mucha ms abundancia de dinero que hace seis meses. Blanco: N o entiendo cmo puede ser eso. Justamente ayer le un informe del gobierno segn el cual en el ltimo medio ao se destruy ms circulante del que se repuso. Por consiguiente, el dinero es menos abundante, no ms.

7. Negro: El interior de una sanda no puede ser rojo antes de cortar la sanda, pues nadie puede ver un color en la oscuridad, y la cscara, en efecto, impide la entrada de la luz en su interior antes de ser cortada. Blanco: i Pero-, claro que el interior de una sanda madura es rojo antes de cortar la sanda! No creer Ud. que el simple hecho de cortar la corteza hace cambiar de color el interior. verdad? 8. Negro: El orgullo es un vicio horrible. Nada me fastidia ms que un hombre con una exagerada opinin de s mismo. Blanco: No puedo estar de acuerdo con Ud. Lo que yo ms odio son las personas que estn justificndose constantemente un hombre debe tener una buena opinin de s mismo, pues si l no la tiene, quin la tendr ? En verdad, el orgullo es ms bien una virtud. 9. Negro: Nuestro pas andara mucho mejor si nos sacramos de encima a todos los polticos. Nunca toman una actitud honesta en cualquier cuestin, sino que estn siempre nadando entre dos aguas hasta ver por dnde se inclina la mayora de los votantes! Blanco: U d. no puede decir eso. Alguien tiene que gobernar el pas, por consiguiente los polticos son necesarios. 10. Negro: Esta nueva ley del Trabajo es absolutamente ilegal. i Est en abierto conflicto con la Declaracin de Derechos! Blanco: Es una ley aprobada por el Congreso y firmada por el Presidente. Esto le da legalidad, no es as? II. TIPOS DE DEFINICIN Antes de distinguir diferentes tipos de definicin, debemos observar que las definiciones lo son siempre de smbolos, pues solamente los smbolos tienen significados, que las definiciones explican. Podemos definir la palabra 'silla', puesto que tiene un significado; pero, aunque podemos sentarnos sobre ella, pintarla, quemarla o describirla, no podemos definirla, pues una silla es un artculo, un mueble, no un smbolo con un significado que debamos explicar. Hay dos maneras de formular una definicin: hablando acerca del smbolo definido o hablando de aquello que designa. As, es igualmente correcto decir: La palabra 'tringulo' designa una figura plana limitada por tres lneas rectas. o: Un tringulo es (por definicin) una figura plana limitada por tres lneas rectas. En este punto, debemos introducir dos trminos tcnicos que se usan en la teora de la definicin. El smbolo que se debe definir es llamado el definiendum, y el smbolo o conjunto de smbolos usados para explicar el significado del definiendum recibe el nombre de definiens. Por ejemplo, en la definicin anterior la palabra 'tringulo' es el definiendum y" la -frase 'una figura plana limitada por tres lneas rectas' es el definiens. El definiens no es el significado del definiendum, sino otro smbolo o grupo de smbolos que, de acuerdo con la definicin, tiene el mismo significado que el definiendum. El primer tipo de definicin que examinaremos es la que se da de un trmino totalmente nuevo, cuando se lo introduce por vez primera. Cualquiera que introduzca un nuevo trmino tiene completa libertad de estipular qu significado le dar. La asignacin de significaciones a trminos nuevos es un problema de eleccin; podemos dar a las definiciones que efectan tal asignacin el nombre de definiciones expectativas. Claro est que no es necesario que el definiendum de una definicin estipulativa sea un sonido, una marca o una sucesin de letras absolutamente nuevas. Basta con que sea nuevo en el contexto dentro del cual se da la definicin. Los anlisis tradicionales sobre este tema no son muy claros, pero,

al parecer, las que hemos llamado definiciones estipulativas han sido designadas a veces como definiciones 'nominales' o 'verbales'. Hay muchas razones que pueden provocar la introduccin de nuevos trminos. Por ejemplo, un establecimiento comercial con sucursales en pases extranjeros puede confeccionar un cdigo telegrfico en el cual se usen palabras nicas como abreviaturas de mensajes extensos pero -rutinarios. Entre las ven tajas de introducir esos nuevos trminos puede incluirse el secreto relativo que su uso determina y el menor costo de los cablegramas. Si este cdigo se usa realmente para la comunicacin, su creador debe explicar el significado de los nuevos trminos y para hacer esto debe dar definiciones de ellos. En las ciencias es frecuente la introduccin de nuevos trminos. Es muy ventajosa la introduccin de un smbolo tcnico nuevo, definido de manera que signifique algo cuya formulacin requerira una larga sucesin de palabras familiares. Al hacer esto, el cientfico economiza el espacio que necesita para escribir sus informes o teoras y tambin el tiempo que ello demanda. Pero, lo que es ms importante, reduce de este modo la cantidad de atencin o de energa mental necesaria, pues cuando una frase o una ecuacin se hace demasiado larga, su sentido no puede ser 'captado' fcilmente. Considrese, por ejemplo, la economa enorme que se logra en matemticas mediante la introduccin del exponente. Lo que ahora puede escribirse brevemente A12 = E, antes de la adopcin del smbolo especial para la potenciacin tena que expresarse AxAxAxAxAxAxAxAxAxAxAxA=B o mediante alguna oracin del lenguaje ordinario, en vez de una ecuacin matemtica. Hay tambin otra razn que impulsa al cientfico a introducir nuevos smbolos. La carga emotiva de las palabras familiares son a menudo un inconveniente para alguien que solo est interesado en su significacin literal o informativa. La introduccin de nuevos smbolos, definidos explcitamente de manera que tengan el mismo significado literal que los famillares, liberar al investigador de la distraccin que puede derivarse de las asociaciones emotivas de estos ltimos. Esta ventaja explica la presencia de algunas palabras curiosas en la psicologa contempornea, como el 'factor g' de Spearman, por ejemplo, al que se atribuye el mismo significado descriptivo que la palabra 'inteligencia', pero sin ninguna de sus significaciones emocionales. Ahora bien, para que la nueva terminologa pueda ser aprendida y usada, es menester explicar el significado de los nuevos smbolos mediante definiciones. Dado que un smbolo definido mediante una definicin estipulativa no tiene ningn significado anterior, la definicin no puede considerarse como una afirmacin o un informe de que el definiendum y el definiens tienen el mismo significado. Lo tendrn para todo el que acepte la definicin, pero esto es algo posterior a la definicin y no un hecho afirmado por ella. Una definicin estipulativa no es verdadera ni falsa, sino que debe ser considerada como una propuesta o una resolucin de usar el definiendum de manera que signifique lo que el definiens, o como un pedido 0 una orden. En este sentido, una definicin estipulativa tiene un carcter directivo ms que informativo. Las propuestas pueden ser rechazadas, las resoluciones violadas, las solicitudes denegadas, las rdenes desobedecidas y las estipulaciones ignoradas, pero ninguna

de ellas puede ser, en este aspecto, verdadera o falsa. Lo mismo ocurre con las definiciones estipulativas. -Claro est que las definiciones estipulativas pueden ser apreciadas desde otros puntos de vista. El que un trmino sirva o no al propsito para el cual fue introducido es una cuestin de hecho. La definicin puede ser demasiado oscura o demasiado compleja para cumplir una finalidad til. No se trata de que una definicin estipulativa sea tan 'buena' como cualquier otra, sino de que los criterios para compararlas no pueden ser los de verdad o falsedad, pues estos trminos simplemente no se les aplican. Las definiciones estipulativas solamente son arbitrarias en el sentido especificado. Pero, el que sean claras u oscuras, ventajosas o desventajosas, etc., son cuestiones de hecho. Cuando el propsito de la definicin es eliminar la ambigedad o enriquecer el vocabulario de la persona para la cua se la construye, si el trmino definido no es nuevo sino que tiene ya un uso establecido, la definicin es entonces lexicogrfica y no estipulativa. Una definicin lexicogrfica no da al definiendum un significado del cual careca hasta ese momento, sino que informa acerca del significado que ya tiene. Indudablemente, una definicin lexicogrfica puede ser verdadera o falsa. As, la definicin: La palabra 'montaa' designa una gran masa de tierra o roca que se eleva a considerable altura por encima de la regin circundante. es verdadera; es un informe veraz acerca de cmo usan la palabra 'montaa' las personas de habla castellana (o sea, lo que quieren significar con ella) .Por otro lado, la definicin: La palabra 'montaa' indica una figura plana limitada por tres lneas rectas. es falsa, pues es un informe falso acerca de cmo usan la palabra 'montaa' las personas de habla castellana. sta es la diferencia importante que existe entre las definiciones estipulativas y las lexicogrficas. Puesto que el definiendum de una definicin estipulativa no tiene ningn significado aparte de la definicin que lo introduce 0 anterior a ella, sta no puede ser falsa (o verdadera) .Pero, dado que el definiendum de una definicin lexicogrfica tiene un significado anterior e independiente, su definicin es verdadera o falsa, segn que este significado se transmita correcta o incorrectamente. Si bien las consideraciones tradicionales a este respecto no son muy claras, parece que las definiciones que llamamos lexicogrficas han sido llamadas a veces definiciones 'reales'. Debemos aclarar un punto concerniente a un problema de 'existencia'. El hecho de que una definicin sea estipulativa o lexicogrfica no tiene nada que ver con el problema relativo a si el definiendum designa algn objeto 'real' o 'existente'. La siguiente definicin: La palabra 'unicornio' designa a un animal. semejante a un caballo, con la particularidad de que tiene un unico cuerno recto que emerge de su frente. Es una definicin 'real' o lexicogrfica, y adems verdadera, pues el definiendum es una palabra que tiene un uso establecido desde hace mucho tiempo, cuyo significado es exactamente el que indica el definiens. Sin embargo, el definiendum no nombra o designa algo existente, ya que no hay unicornios. En este punto debemos hacer una aclaracin, pues al afirmar que las definiciones lexicogrficas del tipo referido son verdaderas O falsas en realidad hemos simplificado una situacin compleja". El hecho es que hay muchas palabras que se usan de diferentes maneras, no porque tengan toda una variedad de significados corrientes, sino por lo que llamaramos 'error'. No todos los ejemplos de uso errneo

de las palabras son tan divertidos como los de la seora Malaprop de Sheridan, por ejemplo, cuando da la orden: "iletradlo...de vuestra memoria", o cuando dice: "es tan cabeza dura como una alegora sobre las orillas del Nilo". Mucha gente usa algunas palabras de una manera que podra llamarse 'errnea' o 'equivocada', pero que sera ms adecuado describir como heterodoxa; y toda definicin de una palabra que ignore la manera en que es usada por un grupo considerable de personas no 'refleja' el uso real y, por tanto, no es completamente verdadera. El uso de las palabras es una cuestin estadstica y una definicin de una palabra cuyo uso est sujeto a este tipo de variacin no puede ser una simple enunciacin 'del significado' del trmino, sino una descripcin estadstica de 'los significados' del mismo, tales como se hallan determinados por los usos que tiene en el lenguaje corriente. La necesidad de las estadsticas lexicogrficas no puede eludirse mediante la referencia al uso 'correcto', pues esto tambin es una cuestin de grados, ya que se mide por el nmero de escritores de 'primer rango' que coinciden en el uso de un cierto trmino. Adems, los vocabularios literarios y acadmicos tienden a quedar rezagados respecto del desarrollo del lenguaje vivo, que es el que sale de los labios del hombre de la calle. Los usos heterodoxos suelen llegar a ser ortodoxos; por eso, las definiciones que slo transmiten los significados aprobados por una aristocracia acadmica pueden ser muy engaosas. Claro est que la idea de obtener definiciones estadsticas es utpica, pero los diccionarios tratan de aproximarse ms o menos a ella indicando cuales son los significados 'arcaicos' o 'anticuados' y cules son 'familiares' o 'vulgares'. Con las anteriores limitaciones, podemas seguir afirmando que las definiciones lexicogrficas son verdaderas o falsas, en el sentido de que representan o no el uso real. Ni las definiciones; estipulativas ni las lexicogrficas pueden servir para eliminar la vaguedad de un trmino. Una expresin vaga es aquella que da origen a casos lmites, tales que es imposible decidir con respecto a ellos si se les aplica o no. No puede apelarse al uso ordinario en busca de una decisin, pues ste no es suficientemente claro sobre la cuestin. Para llegar a una decisin, pues, es necesario ir ms all del uso ordinario; una definicin que permita decidir acerca de los casos lmites debe ir ms all de lo puramente lexicogrfico. Daremos a tal definicin el nombre de definicin aclaratoria. La definicin aclaratoria es diferente de la estipulativa, porque su definiendum no es un nuevo trmino sino que tiene un uso ya establecido, aunque vago. Por consiguiente, el que construye una definicin aclaratoria no tiene libertad de asignar cualquier significado que se le ocurra al definiendum; debe, por e contrario, permanecer 'fiel' al uso establecido, hasta donde ste llegue. Con todo, para poder superar la vaguedad del definiendum, debe ir ms all del uso establecido. La exacta medida en que puede ir ms all de ste, la manera en que llena las lagunas o resuelve los conflictos que hay en el uso establecido, es en cierto sentido un problema de convencin, pero no totalmente. Muchas decisiones de carcter legal formulan definiciones aclaratorias en las cuales se precisan algunos trminos que aparecen en las leyes, de modo que incluyan o excluyan especficamente el caso en cuestin. A menudo los juristas presentan argumentos tendientes a justificar esas decisiones; esta prctica demuestra que no consideran sus definiciones aclaratorias como puras convenciones, ni siquiera en aquellos mbitos que haban quedado fuera del uso anterior ya establecido. Por lo contrario, tratan de guiarse en parte por las intenciones que se supone tenan los legisladores que sancionaron la ley, y en parte por lo que el jurista considera que es de inters pblico. Los trminos 'verdadero' y 'falso' solo parcialmente se aplican a las definiciones aclaratorias; su aplicacin a ellas significa que la definicin concuerda o no concuerda con el uso establecido, dentro del alcance de ste. Al juzgar la manera

en que una definicin aclaratoria va ms all del uso establecido, cuando ste es oscuro, no podemos aplicar criterios de verdad o falsedad; debemos hablar ms bien de su conveniencia o inconveniencia (especialmente en un contexto legal o semilegal), o de su cordura o desatino. La mayora de las 'disputas por definiciones' surgen en conexin con las definiciones tericas. Hemos llamado 'definicin terica' de un trmino a aquella que trata de formular una caracterizacin tericamente adecuada de los objetos a los cuales se aplica. Proponer una definicin terica equivale a proponer la aceptacin de una teora, y, como lo sugiere el nombre, las teoras son evidentemente discutibles. De aqu que una definicin sea remplazada por otra a medida que aumentan nuestro conocimiento y nuestra comprensin terica. En una poca los fsicos definan el calor como un fluido sutil e imponderable, mientras que en la actualidad lo definen en trminos de la energa cintica de molculas que se mueven al azar. Los mismos criterios que se aplican a las definiciones tericas se aplican tambin, justamente, a las teoras mismas. Haremos el examen de estas ltimas en la Tercera parte, la ltima de este libro. Los que tienen cierto conocimiento de los escritos de Platn reconocern que as definiciones que buscaba constantemente Scrates, tal como aparece. ste en las obras del primero, no eran estipulativas, ni lexicogrficas, ni aclaratorias, sino tericas. Scrates no estaba interesado en ningn informe estadstico acerca de cmo usaba la gente la palabra 'justicia' (o 'valor', o 'templanza', o 'virtud') aunque insistiera al mismo tiempo en que toda definicin propuesta deba estar en consonancia con el uso real. Tampoco le interesaba dar definiciones precisas de esos trminos, pues no diriga su atencin a los casos lmites. Muchos filsofos se proponen definir trminos tales como 'bueno', 'verdadero', 'hermoso', etc. Su discusin de las definiciones propuestas por otros indica que no buscan simplemente definiciones estipulativas. Tampoco buscan definiciones lexicogrficas, pues si as fuera la simple consulta a los diccionarios o el cateo de la opinin pblica acerca del uso de la palabra bastara para dirimir la cuestin. N o es tampoco una definicin aclaratoria del trmino lo que se pretende alcanzar, como lo indica el hecho de que algunos filsofos concuerden acerca de la aplicacin de la palabra 'bueno' en todas las circunstancias. Sin que surgan desavenencias a causa de casos lmites, y sin embargo difieren en cuanto a la manera en que debe definir se la palabra. Los filsofos, al igual que los cientficos, se interesan principalmente por la construccin de definiciones tericas'. stas reciben a veces el nombre de definiciones 'analticas', si bien este trmino tiene tambin otro sentido. III. DIVERSOS TIPOS DE SIGNIFICADO Puesto que una definicin es la explicacin del significado de un trmino, es fundamental que recordemos muy bien los diferentes sentidos de la palabra 'significado'. Como este tema fue analizado en el captulo II no necesitamos repetir lo que di jimos en l. Sin embargo, debemos establecer un nuevo distingo respecto de lo que hemos llamado significado descriptivo o literal, especialmente en relacin a los trminos generales o trminos de clase, que se aplican' a ms de un objeto. Un trmino general tal como 'planeta' es aplicable exactamente en el mismo sentido a 'Mercurio, Venus, la Tierra, Marte, etc. En un sentido totalmente aceptable, estos diversos objetos a los cuales se aplica el trmino 'planeta' son indicados por la palabra, o constituyen su significado. As, al afirmar que todos los planetas tienen rbitas elpticas, parte de lo que queremos afirmar es que Marte tiene una rbita elptica; otra parte, que Venus tiene una rbita elptica, etc. En cierto sentido, el significado de un trmino consiste en los objetos a los cuales el trmino puede

aplicarse. Este sentido de la palabra significado, su sentido referencial, ha recibido tradicionalmente el nombre de significado extensional o denotativo. Un trmino general o de clase denota los objetos a los cuales puede correctamente aplicarse, y estos objetos constituyen la extensin o la denotacin, del trmino. Pero el anterior no es el nico sentido de la palabra 'significado'. Comprender un trmino es saber cmo aplicarlo correctamente, pero para ello no es necesario conocer todos los objetos a los cuales puede correctamente aplicarse. Lo nico que se necesita es disponer de un criterio que permita decidir, respecto de cualquier objeto, si cae o no dentro de la extensin del trmino. Todos los objetos que pertenecen a la extensin de un cierto trmino tienen algunas propiedades o caractersticas comunes que es justamente lo que nos induce a usar el mismo trmino para denotarlos. Las propiedades posedas por todos los objetos que caen dentro de la extensin de un trmino reciben el nombre de intencin o connotacin de este trmino. Los trminos de clase, o sea generales, tienen un significado intencional o conmotativo y otro extensional denotativo. As, la intencin o con notacin de la palabra 'rascacielos' consiste en las propiedades comunes y peculiares a todos los edificios que pasan de cierta altura, mientras que su extensin est constituida por el Empire BuiJding State, el ChrysJer Building, la Wrigley Tower, etc. Hay otros usos de la palabra 'connotacin' en los que se la emplea para referirse a la significacin total de una palabra, tanto emotiva como descriptivamente, ya veces tambin a su significado emotivo solamente. As, alguien puede decir de una persona que "no es un hombre". Aqu, la palabra 'hombre' es usada expresivamente, para comunicar una cierta actitud o un sentimiento. A veces se equipara esta funcin expresiva con la 'connotacin' de un trmino, ya veces se la incluye dentro de sta. Pero los lgicos usan la palabra en un sentido ms estrecho. En nuestro uso, connotacin e intencin forman parte de la significacin informativa de un trmino. Aun con esta restriccin, tenemos que distinguir todava entre varios sentidos de la palabra 'connotacin'. Hay tres sentidos diferentes del trmino, que han sido llamados el subjetivo, el objetivo y el convencional. La connotacin subjetiva de una palabra para una determinada persona es el conjunto de propiedades que, en la creencia de esta persona, poseen los objetos incluidos en la extensin de la palabra. Es indudable que la connotacin subjetiva de un trmino puede variar de una persona a otra. He conocido neoyorquinos para quienes la palabra 'rascacielos' tena una connotacin subjetiva que inclua la propiedad de estar ubicado en la ciudad de Nueva York. El concepto de connotacin subjetiva es inadecuado para los propsitos de la definicin porque aqulla vara, no solamente de un individuo a otro, sino tambin para el mismo individuo en diversos momentos, ya que ste puede adquirir nuevas creencias o abandonar las viejas. Nos interesan ms las significaciones pblicas de una palabra que sus interpretaciones privadas; por ello, despus de mencionar las connotaciones subjetivas las eliminaremos de toda consideracin ulterior . La connotacin objetiva o intencin objetiva de un trmino es el conjunto total de caractersticas comunes a todos los objetos que constituyen la extensin del mismo. La connotacin objetiva no vara en absoluto de un intrprete a otro, pues si todos los planetas tienen la propiedad de moverse en rbitas elpticas, por ejemplo, ella formar parte de la connotacin objetiva de la palabra 'planeta', sea o no conocida por cualquiera que use el trmino. Pero el concepto de connotacin objetiva es inconveniente por su propia naturaleza. Aun en los casos raros en que se conoce la extensin completa del trmino, sera necesario ser omnisciente para conocer toda las caractersticas compartidas por los objetos que caen dentro de su extensin.

Puesto que nadie tiene tal omnisciencia, la connotacin objetiva de un trmino no es el significado pblico en cuya explicacin estamos interesados. Dado que somos capaces de comunicarlos entre nosotros y de comprender los trminos que usamos, los significados intensionales o connotativos de stos no son subjetivos ni objetivos, en los sentidos que hemos explicado. Los que atribuyen el mismo significado a un trmino deben usar el mismo criterio para decidir, con respecto a cualquier objeto, si forma o no parte de la extensin de ese trmino. As, hemos acordado en usar la propiedad de ser una curva plana cerada, cuyos puntos como, equidistantes de otro interior llamado centro como nuestro criterio para decidir, con respecto a cualquier figura, si debe ser llamada o no un 'crculo'. Este acuerdo establece una convencin y de aqu que este significado de un trmino reciba el nombre de connotacin convencional o intensin convencional. La connotacin convencional de un trmino es su aspecto ms importante para los propsitos de la: definicin y de la comunicacin, pues es pblico y al mismo tiempo puede ser conocido por personas que no son omniscientes. Por brevedad, usaremos las palabras 'connotacin' e 'intensin' en el sentido de' connotacin convencional o intensin convencional, a menos que especifiquemos lo contrario. Como hemos explicado ya, la extensin o denotacin de un trmino es la coleccir.! de todos aquellos objetos a los cuales se aplica el trmino. Respecto de la extensin, no se presenta la enfadosa variedad de sentidos que encontramos en el caso de la intensin. N o obstante ello, el concepto de extensin no carece de inters. Entre otras cosas, se ha alegado que la exterlsin de un trmino cambia de tanto erl tanto, de una manera que no ocurre con la intensin. Se ha dicho que la extensin de la palabra 'hombre' carnbia casi continuamente, ya qQe siempre hay hombres que mueren y nios que nacen. Esta extensin variable no corresponde a la palabra 'hombre', concebida como denotando a todos los hombres, o sea tanto a los que han muerto como a los que an no nacieron, sino ms bien a la expresin 'hombre viviente'. Pero esta expresin tiene el sentido de 'hombre viviente ahora', en donde la palabra 'ahora' se refiere al presente fugaz. Cualquier trmino cuya extensin vara tiene una intensin que tambin cambia con el tiempo, de modo que, a despecho de la diferencia aI?arente, una es tan constante como la otra. Si la intensin de un trmino permanece inmutable, lo mismo ocurre con la extensin. Es digno de mencin, a este respecto, el hecho de que la extensin se halla determinada por la intensin, pero la recproca no es vlida. As, la intensin o connotacin de 'tringulo equiltero' es la propiedad de ser una figura plana limitada por tres segmentos de recta de igual longitud. Su extensin est constituida poi' todos los objetos que tienen esta propiedad, y slo por ellos. La expresin 'tringulo equiangular' tiene una intensin diferente, pues connota la propiedad de ser una figura plana limitada por tres segmentos de recta que se intersectan a ngulos iguales. Pero la extensin de la expresin 'tringulo equiangular' es exactamente la misma que la de 'tringulo equiltero'. De este modo, algunos trminos que tienen intensiones diferentes pueden tener la misma extensin, aunque los trminos con extensiones diferentes no pueden tener la misma intensin. Consideremos la siguiente sucesin de expresiones, cada una de cuyas intensiones est incluida dentro de la intensin de las expresiones siguientes: 'hombre', 'hombre viviente', 'hombre viviente de ms de veinte aos', 'hombre viviente de veinte aos con el cabello rojo'. La intensin de cada una de estas expresiones es mayor que las intensiones de las que la preceden en la serie (con excepcin de la primera, naturalmente) ; podemos decir que las expresiones estn dispuestas en orden de intensin creciente. Pero si enfocamos nuestra atencin en las extensiones de ellas, encontraremos que ocurre a la inversa. La extensin de la palabra 'hombre' es

mayor que la de 'hombre viviente', etc. En otras palabras, las expresiones estn dispuestas en orden de e:rtensin decreciente. Tales series han llevado a los lgicos" a formular una 'ley de variacin inversa', segn la cual si una serie de trminos est dispuesta en orden de intensin creciente, sus extensiones estarn en orden decreciente; o, dicho con otras palabras, que la intensin y la extensin varan inversamente la una con respecto a la otra. Esta presunta ley puede tener cierto valor de sugestin, pero no puede aceptarse sin modificacin. Esto se ve con claridad en la siguiente secuencia de expresiones: 'hombre viviente', 'hombre viviente con columna vertebral', 'hombre \iviente con columna vertebral, que tiene menos de mil aos de edad', 'hombre viviente con columna vertebral, que tiene menos de mil aos de edad y que no ha ledo todos los libros de la Biblioteca del Congreso'. Es indudable que aqui los trminos estn en orden de intensin creciente, pera la extensin de todos ellos es la misma, no es en absoluto decreciente. Esa ley, pues, ha sido modificada para que pueda incluir casos como stos. En su versin modificada, afirma que si los trminos se disponen en orden de intensin creciente, sus extensiones estarn en orden no creciente; esto es, que si sus extensiones varan de algn modo, variarn de manera inversa respecto de sus intensiones. Finalmente, consideremos aquellos trminos que, si bien tienen un significado perfectamente claro, no denotan nada en absluto. Usamos esos trminos siempre que negamos la existencia de cosas de un cierto tipo. Cuando decimos que no hay unicornios, afirmamos que el trmino 'unicornio' no denota, que no tiene extensin o denotacin. A veces, es conveniente decir que esos trminos tienen extensin 'vaca' o 'nula', lo que equivale a lo mismo. Tales trminos revelan que la significacin concier ne ms a la intensin que a la extensin. Pues aunque el trmino 'unicornio' tenga extensin nula, o sea que no tiene ninguna extensin eh absoluto, esto no significa que el trmino 'unicornio' carezca de significado. N o tiene extensin porque no hay unicornios; pero si la palabra 'unicornio' no tuviera significado, tampoco lo tendra la afirmacin 'no hay unicornios'. Pero no solamente no carece de significacin este enunciado, sino que adems es verdadero. La distincin que hemos establecido entre intensin y extensin, y el reconocimiento de que las extensiones pueden ser vacas o nulas pueden usarse para resolver la ambigedad que en algunos casos tiene la palabra 'significacin'. Es as como podemos refutar la siguiente falacia de equvoco: La palabra 'Dios' no carece de sentido; por lo tanto, tiene una significacin. Ahora bien, por definicin la palabra 'Dios' tiene la significacin de un ser supremamente bueno y omnipotente. Por consiguiente, este ser supremamente bueno y omnipotente, Dios debe existir. El equvoco reside aqu en las expresiones 'significacin' y 'sin significacin'. La palabra 'Dios' no carece de significacin y po:r tanto tiene una intensin o connotacin que constituye su significado, en cie:,to sentido. Pero d.el hecho de que un termmo tenga connotacin no se deduce sImplemente que tenga tambin denotacin, esto es, una significacin en el otro sentido, en el sentido de que haya un objeto al cual el trmino se aplica. La distincin entre intensin y extensin es antigua, pero es an vlida e importante. EJERCICIOS 1. Disponer cada uno de los siguientes grupos de trminos en orden de intensin creciente: 1. libro, libro de texto de historia, libro de texto de historia americana moderna, libro de texto de historia moderna, libro de texto; 2. nmero par, nmero, nmero divisible por 4, nmero real, nraero entero;

3. mquina volante, aeroplano, bombardero, bombardero de propulsin de chorro, vehculo; 4. europeo, alemn, ser humano, Junker, prusiano; 5. animal, pitn, reptil, serpiente, vertebrado. II. Dividir la siguiente lista de trminos en cinco grupos de cinco trminos cada uno, dispuestos en orden de intensin creciente: animal acutico, bestia de carga, bebida, brandy, coac, potro, animal domstico, potranca, pez, pez difcil de pescar, caballo, instrumento, lquido, licor, instrumento musical, esturin, paralelogramo, esturinido, polgono, cuadriltero, rectngulo, cuadrado, estraditario, instrumento de cuerdas, violn. IV. TCNICAS DE LA DEFINICIN Podemos dividir las tcnicas de la definicin en dos grupos, el primero de los cuales se basa principalmente en la denotacin o extensin y el segundo en la connotacin o intensin. La manera ms o"bvia y sencilla: de instruir a alguien sobre la denotacin de un trmino es dar ejemplos de los objetos denotados por ste. Es una tcrJca usada con frecuencia y que resulta a menudo muy efectiva. Tiene, sin embargo, algunas limitaciones que deben conocerse. Una limitacin obvia y trivial del mtodo de definir mediante ejemplos es que no PQede usarse para definir palabras que no tienen denotacin, tales como 'unicornio' o 'centauro'. Basta, pues, con mencionarla, para pasar a limitaciones de carcter ms serio. Observamos en la seccin precedente que dos trminos con significados diferentes (intensiones) pueden tener exactamente la misma extensin. Si se define un trmino dando una enumeracin completa de los objetos denotados por l, esta definicin no lograr el fin de distinguirlo del otro trmino que denota los mismos objetos, aun cuando ambos trminos no son sinnimos. Esta limitacin del mtodo de definir mediante ejemplos es una consecuencia del hecho de que, si bien la intensin determina la extensin, la extensin no determina la intensin. ' La limitacin precedente, sin embargo, es muy 'acadmica', pues son muy pocos los trminos cuyas extensiones pueden enumerarse de manera completa. Es imposible enumerar los infinitos nmeros denotados por la palabra 'nmero', como es pl'cticamente imposible enumerar el nmero finito, pero literalmente astronmico, de los objetos denotados por la palabra 'estrella'. En casos como stos, nos vemos obligados a dar una muestra o enumeracin parcial de los objetos denotados, y esta restriccin implica una limitacin ms seria. Cualquier objeto tiene muchsimas propiedades y, por eso, est incluido en la extensin de muchsimos trminos diferentes. De ah que cualquier ejemplo mencionado en la definicin denotativa de un trmino podr ser mencionado tambin, con igual propiedad, en las definiciones denotativas de muchos otros trminos. Un individuo particular, Juan Prez, puede ser mencionado como ejemplo en la definicin de 'hombre', de 'animal', de 'marido', de 'mamfero' o de 'padre'. Por eso, mencionarlo no ayudar a distinguir entre los significados de cualquiera de , estos trminos. Lo mismo ser certo tambin si se mencionan dos ejemplos, o tres, o cualquier nmero que est lejos del total. As, tres ejemplos obvios que pueden usarse para definir la palabra 'rascacielos', los edificios Chrysler, Empire State y Woolworth, sirven tambin como ejemplos de la denotacin de las expresiones 'edificio', 'estructuras construidas desde 1911 " 'objetos ubicados en Manhattan', 'cosas costosas', etc. Sin embargo, cada una de estas expresiones denota objetos no denotados por las otras, de modo que la definicin por enumeracin parcial no puede servir ni siquiera para distinguir entre trminos que tienen extensiones di.ferentes. Naturalmente que pueden aportarse 'ejemplos negativos' para ayudar a especificar el significado del

definiendum, agregando por ejemplo a la anterior definicin de 'rascacielos' que el trmino no se aplica a cosas tales como el Taj Mahal, el edificio del Pentgono, el Parque Central o el diamante Hope. Pero, puesto que la enumeracin de estos ejemplos negativos tiene que ser tambin incompleta, subsiste la limitacin bsica. La definicin por enumeracin de ejemplos, completa o parcial, puede tener razones psicolgicas que la hagan recomendable, pero es lgicamente inadecuada para especificar con precisin el significado de los trminos que se quiere definir. Las observaciones anteriores se relacionan con las definiciones denotativas en las cu:ales los ejemplos son nombrados o enumerados uno a uno. Quizs un medio ms eficiente de dar ejemplos consista, no en mencionar los miembros individuales de la clase que constituye la ext~nsin del trmino definido, sino en mencionar grupos enteros de sus miembros. As, definir la palabra 'metal' incluyendo dentro de su significacin el oro, el hierro, la plata, el estao, ec., es diferente a definir 'rascacielos' como significando los edificios Chrysler, Empire State y Woolworth. Este tipo especial de definicin mediante ejemplos -definicin por subclases- permite tambin una enumeracin completa, como al incluir en la significacin de 'vertebrado' a los anfibios, las aves, los peces, los mamferos y los reptiles. A pesar de la diftencia -indicada, este segundo tipo de definicin denotativa tienE! las mismas ventajas y limitaciones que aqullas ya examinadas. Hay un tipo especial de definicin mediante ejemplos que recibe el nombre de definicin ostensiva o demostrativa. En vez de nombrar o describir los objetos denotados por el trmino que se quiere definir, como en el tipo ordinario de definicin connotativa, la definicin ostensiva se refiere a los ejempos sealndolos o mediante algn otro ademn. Un ejemplo de definicin ostensiva o demostrativa seria: la palabra 'escritorio' significa esto, junto con un ademn tal como sealar con un dedo o con un movimiento de cabeza en direccin a un escritorio. Es evidente que las definiciones ostensivas tienen todas las limitaciones que hemos mencionado en el examen precedente. Adems, la definicin ostensiva tiene ciertas limitaciones que son propias de ella. Dejando de lado la limitacin geogrfica relativamente trivial debida al hecho de que no es posible definir ostensivamente la palabra 'rascacielos' en un pueblo pequeo, o la palabra 'montaa' en una llanura, hay una ambigedad esencial propia de los ademanes que debemos considerar. Sealar un escritorio es tambin sealar una parte de l, el color, la forma, el tamao, el material de que est hecho, etc. y tambin, de hecho, todo lo que se halle en la misma direccin que el escritorio, por ejemplo, la pared que est detrs de l o el jardn que est ms all. Solo puede disiparse esta ambigedad agregando al definiens alguna frase descriptiva, lo que da como resultado algo que podra llamarse una definicin casi ostensiva;. por ejemplo: "La palabra 'escritorio' significa este a.rtculo o mueble'! (junto con un ademn apropiado). Este agregado, sin embargo, frustra el propsito al cual deban servir las proposiciones ostensivas. Se ha afirmado a veces que stas son las definiciones 'primeras' o 'primarias', en el sentido de que todas las otras deiniciones suponen el conocimiento de algunas palabras (aquellas usadas en el definiens) y por tanto, no pueden ser usadas hasta no haber definido prviamente esas palabras. Se ha insinuado que esta dificultad puede evitarse comenzando con definiciones ostensivas. Es por medio d estas definiciones, han sostenido algunos autores, empezamos a comprender las primeras pa]abras. Puede verse fcilmente que esta afirmacin es errnea, pues es menester aprender la significacin o el sentido de los ademanes mismos. Si .sealamos con el dedo el costado de la cuna de una criatura,

es tan probable que la atencin de sta, si logramos atraerla, se dirija hacia el dedo como a la direccin sealada. y seguramente nos haUaramos en la misma dificultad en lo que respecta a la definicin de gestos mediante otros ademanes. Para comprender la definicin de cualquier signo, es necesario comprender ya algunos signos. Esto confirma nuestra anterior observacin de que la manera primaria de aprender a usar el lenguaje es por medio de la observacin y la imitacin, y no por definicin. Debemos destacar que estas observaciones acerca de lasdefiniciones ostensivas solo ataen a las especiales interpretaciones de eUas que se dan aqu. Algunos autores de libros de lgica incluyen en el significado de 'definicin ostensiva' el proceso de 'or con frecuencia la palabra cuando el objeto que denota est presente'. Pero tal proceso no sera una definicin, en el sentido en que hemos usado el trmino en este captulo. Sera ms bien la manera primaria, anterior a las definiciones, de aprender el uso del lenguaje. EJERCICIOS I. DefiIlir los siguirntes trminos mediante ejemplos, enumerando tres para cada trmino: 1. autor 4. isla 7. pintura 2. puente 5. montaa 8. poema 3. ciudad 6. novela 9. ro 10. teatro II. Para cada uno de los trminos del ejercicio I, podria Ud. hallar un trmino que no sea sinnimo del otro y que sus ejemplos puedan ilustrar, de manera igualmente apropiada ? Antes de volver al tema de la definicin connotativa propiamente dicha, debemos decir algunas palabras acerca de la tcnica, usada con frecuencia, de definir una palabra aislada dando otra palabra aislada que tenga el mismo significado. Dos palabras que tienen el mismo significado son llamadas 'sinnimos' ; de ah que la definicin de este tipo sea llamada definicin por sinonimia. Muchos diccionarios, especialmente los pequeos, usan profusamente este mtodo. As, un diccionario de bolsillo puede definir 'adagio' como significando proverbio, 'vergonzoso' como significando tmido, etc. Las definiciones por sinonimia se usan casi siempre en los libros de texto y en los diccionarios destinados a explicar el significado de palabras extranjeras; en ellos, encontramos las palabras extranjeras correlacionadas con sus sinnimos castellanos en coiumnas paralelas, por ejemplo: annonce anuncio boite caja chat gato Dieu Dios leve alumno ste es un buen mtodo para definir trminos, pues es sencillo y eficiente. Sin embargo, su aplicacin se halla limitada por el hecho de que algunas palabras no tienen sinnimos exactos. Adems, no puede usarse para la construccin de definiciones aclaratorias o tericas. Cuando no puede darse o es inadecuada una definicin por sinonimia, podemos usar una definicin por gnero y diferencia.

Este tipo de definicin recibe tambin los nombres de 'definicin por divisin', 'definicin analtica', 'definicin per genus et differentiam' o simplemente 'definicin cormotativa'. Algunos autores lo consideran el tipo de definicin ms importante y otros como el nico tipo 'genuino' de definicin. Difcilmente haya alguna justificacil1 para este ltimo punto de vista, pero el primero tiene ciertos mritos, ya que su aplicacin es ms general que cuaiquier otra tcnica. La posibilidad de definir trminos por gnero y diferencia depende del hecho de que algunas propiedades son complejas, en el sentido de que son reducibles a otras dos o ms propiedades. Esta complejidad y reducibilidad pueden explicarse mejor en trminos de clases. Las clases con miembros pueden tener a stos divididos en subcjases. Por ejemplo, la clase de todos los tringulos puede dividirse en tres sub clases no vacas: la de los tringulos escalenos, la de los issceles y la de los equijteros. Es con referencia a tajes divisiones como suelen usarse jos trminos 'gnero' y 'especie' : la clase cuyos miembros se dividen en subcjases es el gnero y las diversas sub clases son las especies. Tales como las usamos aqu, las palabras 'gnero' y 'especie' son trminos relativos, como 'padre' e 'hi,io'. As como la misma persona es un padre respecto de sus hijos y un hi,io respecto de sus padres, as tambin la misma clase puede ser un gnero con relacin a sus sub clases y una especie con relacin a alguna clase ms amplia de la cual sea una sub clase. As, la clase de todos los tringulos es un gnero con respecto la especie tringulo escaleno y una especie respecto de gnero polgono. El uso que hace el lgico de las palabras 'gnero' y 'especie', como trminos relativos, es diferente del uso que de ellos hace el bilogo como trminos absolutos; no debemos, por lo tanto, confundirlos. Puesto que una clase es una coleccin de entidades que tienen alguna propiedad comn, tambin los miembros de un determinado gnero tendrn alguna propiedad comn. Asi, todos los miembros del gnero polgono comparten la propiedad de ser figuras planas cerradas y limitadas por lneas rectas que se intersectan. Este gnero puede ser dividido en diferentes especies o sub clases, tales que todos los miembros de una sub clase tengan alguna otra propiedad en comn, no compartida por ningn miembro de cualquier otra sub clase. El gnero pnlgono se divide en tringulos, cuadrilteros, pentgonos, hexgonos, etc. Estas especies del g-nero polgono son diferentes y la diferencia especfica entre los miembros de la sub clase tring'ulo y los miembros de cualquier otra sub clase es que solamente los de la primera tienen tres lados. Hablando con mayor gene ralidad, aunque todos los miembros de todas las especies de un gnero determinado tienen alguna propiedad en comn, los miembros de cualquier especie comparten alguna otra propiedad -que los diferencia de los miembros de toda otra especie. La caracterstica que sirve para distinguirlos es la diferencia especfica. As, tener tres lados es la diferencia especfica. Entre la especie tringulo y todas las otras especies del gnero polgono. En este sentido pu.ede decirse de la propiedad de ser un tringulo que es reducible a la propiedad de ser un polgono y la propiedad de tener tres lados. A cualquiera que no conozca el significado de la palabra 'tringulo' o de cualquier otro sinnimo de ella, pero que conozca los significados de los trminos 'polgono', 'lados' y 'tres', se le puede explicar el significado de la palabra mediante una definicin por gnero y diferencia: La palabra 'tringulo' significa polgono de tres lados. La antigua definicin de 'hombre' como animal racional es otro e.jemplo de definicin por gnero y diferencia. Aqu, la especie hombre es incluida en el gnero aninzal y se afirma que la diferencia entre ella y otras especies es la racionalidad.

Definimos un trmino por gnero y diferencia si designamos un gnero del cual sea una sub clase la especie designada por el definiendum, y luego indicamos la diferencia que la distingue de otras especies del gnero. Por supuesto que en la definicin de 'hombre' mencionada, podemos considerar racional como el gnero y animal como la diferencia, con igual propiedad que a la inversa. El orden no es absoluto desde el punto de vista de la lgica, aunque pueda haber otras razones, quizs metafsicas, para considerar a uno u otro como el gnero. Debemos mencionar brevemente dos limitaciones de esta tcnica para definir trminos. En primer lugar, el mtodo solo es aplicable a palabras que connotan propiedades complejas. Si hay propiedades simples e irreductibles, entonces las palabras que las connotan no son susceptibles de definicin por gnero y diferencia. Se han sugerido como ejemplos !ie tales propiedades las cualidades sensoriales de matices de color especficos. Que existan o no realmente tales propiedades es un problema debatido, pero, si las hay, limitaran la aplicabilidad de la definicin por gn~ro y diferencia. Otra limitacin se relaciona con las palabras que connotan propiedades universales, si se las puede llamar as, tales como las palabras 'ser', 'entidad', 'existente', 'objeto' y otras similares. Estas palabras no pueden ser definidas por el mtodo del gnero y la diferencia, porque la clase de todas las entidades, por ejemplo, no es una especie de ningn gnero ms amplio; las entidades mismas constituyen el gnero superior, o el 'summun 0enu', como se lo suele llamar. La misma observacin se aplica a palabras que designan categoras metafsicas ltimas, tales como 'sustancia' o 'propiedad'. Estas limitaciones, aunque vale la pena mencionarlas, son de poca importancia prctica en la apreciacin de este mtodo de definicin.

EJERCICIOS I. Dar definiciones por sinonimia de cada uno de los siguientes trminos: 1. absurdo juramento 2. bufn panacea 3. cementerio graznido 4. dictador rostro 5. egotismo bribn 6. banquete carpa 7. buhardilla 8. apresurar 9. infante 10. riesgo 11. vacunos 12. laberinto 13. mendicante 14. novicio 15. 16. 17. 18. 19. 20.

II. Construir definiciones para los siguientes trminos, haciendo corresponder al definiendum un gnero y una diferencia apropiados: DEFINIENDUM (Gnero) (Diferencia) DEFINIENS

1. soltero 2. banquete 3. muchacho 4. hermano 5. nio 6. ~tro 7. hija 8. oveja 9. padre 10. gigante 11: muchacha 12. marido 13. cordero 14. yegua 15. enanito 16. madre 17. pony 18. carnero 19. hermana 20. porcin 21. hijo 22. solterona 23. garan 24. esposa

1. 1. 2. 2. 3. 3. 4. 4. 5. 5. 6. 6. 7. 7. 8.

vstago hembra macho casado no casado muy grande muy pequeo joven mujer caballo hombre comida progenitor oveja hermano

Hay cierto conjunto de reglas tradicionales en lo referente a la definicin por gnero y diferencia. No constituyen una receta que nos permitir construir buenas definiciones sin tener que pensar, pero son valiosas como criterio para estimar las definiciones, una vez propuestas. Hay cinco de esa,s reglas, que se aplican principalmente a las definiciones lexicogrficas. Regla 1: La definicin debe indicar los atributos esenciales de la especie. As formulada, esta regla parece un poco enigmtica, pues en s misma, una especie tiene los atributos que tiene y ninguno es ms 'esencial' que otro. Pero si comprendemos adecuadamente la regla, como referida a trminos, su sentido es claro. Hemos hecho ya la distincin entre la connotacin objetiva de un trmino y su connotacin convencional, y hemos dicho de esta ltima que consiste en aquellas propiedades cuya posesin o carencia constituye el criterio convencional mediante el cual decimos si un objeto es denotado o no por el trmino. As, forma parte de la connotacin objetiva de 'crculo' encerrar un rea mayor que cualquier otra figura plana cerrada de igual permetro; Pero definir la palabra 'crculo' por esta propiedad sera 'violar el espritu o la intencin de nuestra primera regla, porque no es la propiedad que se ha acordado significar con esa palabra. La connotacin convencional es la propiedad de ser una figura plana cerrada cuyos puntos son todos equidistantes de otro punto dado llamado centro. Definirla en estos trminos

es indicar su 'esencia' y adecuarnos, as, a la primera regla. En la terminologa que estamos usando, quizs una manera mejor de formular la regla sera: "La definicin debe indicar la connotacin convencional del trmino que se quiere definir". Debe tenerse bien en cuenta que no es necesario que la 'connotacin convencional' de un trmino sea una caracterstica intrnseca de las cosas que denota, sino que puede tambin referirse al origen de las mismas, a sus relaciones con otras cosas, a los usos a los que estn destinadas, etc. As, la palabra 'estradivarios', que denota un cierto nmero de violines, no necesita connotar alguna caracterstica fsica real compartida por todos esos violies y no poseda por ningn otro, sino que tiene la connotacin convencional de ser un violn hecho en el taller de Cremona, de Antonio StradivarL As tambin, los gobernadores no son fsica o mentalmente distintos de los otros hombres, sino simplemente estn relacionados a ellos de manera diferente. Finalmente, la palabra 'zapato' no puede definirse exclusivamente por las formas o los materiales de las cosas que denota; su definicin debe incluir tambin una referencia al uso para el cual est destinado, como cobertura externa para el pie. Regla 2: La definicin no debe ser circular. Es obvio que si el definiendum mismo aparece en el definiens, la definicin solo aclarar el significado del trmino definido para aquellos que ya lo conocen. En otras palabras, si la definicin es circular, fracasar en su propsito, que es explicar el significado del definiendum. Cuando se aplica esta regla a la definicin por gnero y diferencia especfica, debe entenderse, no solamente que proscribe la aparicin del definiendum en el definiens, sino tambin la de cualquier sinnimo de l. La razn para dar esta interpretacin es que si se supone la comprensin de un sinnimo, etonces es posible dar una definicin por sinonimia, en vez de usar la tcnica ms poderosa, pero ms complicada, de la definicin por gnero y diferencia especfica. Regla 3: La definicin no debe ser demasiado amplia ni demasiado estrecha. Esta regla afirma que el definiens no debe denotar ms cosas que las denotadas por el definieldum, ni tampoco menos. Evidentemente, esta consideracin no se aplica cuando damos una definicin estipulativa, pues en tales casos el definiendum no tiene ningn significado aparte de su definicin y, por tanto, la regla 3 no pueQe violarse. Por supuesto que si es obedecida la primera regla, tambin la tercera debe serIo, pues si el definiens realmente transmite la connotacin convencional del definiendum, ambos debern ser equivalentes en la denotacin. Se cuenta que los sucesores de Platn en la Academia de Atenas dedcaron mucho tiempo y meditacin al problema de definir la palabra 'hombre'. Finalmente, decidieron que significaba bpedo implume. Estaban muy satisfechos de esta definicin, hasta que Digenes desplum un pollo y lo arroj dentro de la Academia por encima de la muralla. Era indudable que se trataba de un bpedo implume, pero era tambin indudable que no se trataba de un hombre. El definiens era demasiado amplio, pues denotaba ms que el definiendum. Despus de pensar nuevamente el asunto, los acadmicos agregaron al definiens la expresin 'con uas amplias'. La regla 3 es difcil de observar. Otra violacin de esta regla, en la direccin contraria, sera defnir la palabra 'zapato' como cobertura de cuero para el pie humano, pues as como hay zapatos de cuero, tambin los hay de madera. Esta defnicin dela palabra 'zapato' es demasiado estrecha, pues hay objetos denotados por el definiendum que no Ron denotados por el definiens. Regla 4: La definici'n no debe formularse en un lenguaje ambiguo, oscuro o figurado. Es indudable que deben evitarse los trminos ambiguos al formular una definicin, pues si el mismo defniens es ambiguo, obviamente la defnicin no lograr cumplir

su funcin de explicar el defniendum. Puesto que el propsito de la definicin es aclarar el signifcado, el uso de trminos oscuros frustra tal propsito. Claro est que la oscuridad es una cuestin relativa. Palabras que son oscuras para los nios son razonablemente claras para la mayora de los adultos, as como trminos que son oscuros para los legos son, en cambio, completamente familiares para los especiarMas de un campo determinado. Considrese, por ejemplo, la defnicin de 'dinatrn oscilador' : circuito que emplea una curva de volt-ampere de reswtencia negativa para producir una corriente alterna (Fundamentals o! Engineering Electronics, de W. G. Dow, Nueva York, 1937, pgina 331) Para el lego esta defnlcin es terriblemente oscura; es perfectamente inteligible para el estudiante de ingeniera electrnica al cual est destinada. Tal defnicin no es oscura, sino tcnica. En cambio, en los problemas no tcnicos, usar un lengua.ie oscuro es tratar de explicar lo descoI'locido por algo ms desconoci-do an, procedimiento realmente ftil. Un buen ejemplo de oscuridad que frustra toda intencin explicativa se erlcuentra en la defnicin que da Herbert Spencer de 'evolucin', a la que caracteriza como: Una. integracin de la materia y una concomitante disipacin del movimiento; durante las cuales la materia pasa de una homogeneidad indemda e Incoherente a una heterogeneidad definida y coherente, y durante las cuales, tambin, el movimiento conservado sufre una transformacin paralela. Otro ejemplo de definicin oscura citado a menudo es la famosa segunda definicin del doctor Samuel Johnson de la palabra 'red', segn la cual significa cualquier cosa hecha con vacuidades intersticiales. Una definicin que use un lenguaje figurado o metafrico puede transmitir ciertos sentimientos respecto del uso del trmino que se quiere definir, pero no logra dar una explicacin clara del significado del definiendum. As, definir 'pan' como el sustento para la vida explica muy poco el significado de esta palabra. A menudo las definiciones figuradas tienen un carcter humorstico, por ejemplo cuando se define 'anillo de bodas' como un torniquete matrimonial destinado a parar la circulacin, o la definicin de 'discrecin' como algo que adquiere una persona cuando ya es demasiado vieja para que le sea de alguna utilidad. A veces, las definiciones persua.S'iva.S' son principalmente figuradas, como en la definicin cl~ 'prejuicio' que da el liberal, segn la cual es estar por debajo de aquello por encimal' de lo cual no podemos estar. Pero una definicin que contiene un lenguaje figurado, por divertida o persuasiva que sea, no puede servir para dar una explicacin seria del significado preciso del trmino que se quiere definir . Regla 5: La definicin no debe ser negativa, cuando puede ser afirmativa. La razn para dar esta regla es que una definicin debe explicar lo que un trmino significa, y no lo que no significa. La regla es importante porque para la gran mayora de los trminos hay demasiadas cosas que no significan para que una definicin negativa pueda abarcarlas a todas. Definir la palabra 'canap' diciendo que no es una cama y no es una silla-, es fracasar lamentablemente en la explicacin del significado de la palabra, pues hav otras infinitas cosas que la palabra no significa. Por otra parte, hay muchos trminos que son esencialmente negativos en su significado :v que requieren una definicin negativa. La palabra 'hurfano' designa a un nio que no tiene padres vivos; la palabra 'calvo' indica el estado caracterizado por la esencia de cabellos sobre la cabeza, etc. A menudo. la eleccin entre una definicin afirmativa y otra negativa es simplemente una cuestin de eleccin de las palabras. No hay mucho fundamento para optar por definir la palabra 'borrachn' como persona que bebe excesivan,ente, en lugar de definirla como persona que no es moderada en el beber. Debe destacarse que aun cuando sea permisible una,

definicin nerativa. el definiens no debe ser totalmente negativo, como en la'ridcula definicin de 'canap' mencionado antes, sino Que debe tener una m,encin 'afirmativa' del gnero y una ca,racterizacin negativa de la especie, en la que, se descarten todas las otras esDecies del gnero mencionado. SQlo en casos excepcionales hay tan poca,s especies del gnero dado que pueda resultar conveniente mencionarlas y descartarlas en una definicin neg-ativa. Puesto que solamente hay tres especies de tringvJos,-cuando se divide el gnero segn las longitudes relativas de los lados, una definicin totalmente adecua,da de 'tringulo escaleno' es: tringulo que no es issceles ni equiltero. Pero no podemos definir la pala.bra 'cuadriltero' como un polgono que no es un tringulo, ni un pentgono, ni un hexgono, etc., pues hay demasiadas especies del gnero polgono que sera necesario excluir. En general, deben preferirse las definiciones afirmativas a las negativas. EJERCICIOS I. Construir una definicin por gnero y diferencia especfica para cada uno de los trminos del ejercicio I de la pgina 115. II. Criticar las siguientes frases sobre la base de la definicn por gnero y diferencia especfca: 1. 'Colegiala' significa: muchacha que asiste a un colegio. 2. 'Cuadrado' significa: figura plana formada por dos tringulos issceles que tienen una hipotenusa comn. 3. ' Arquitectura' significa: msica congelada. 4. 'Ornamento' significa algo que no es necesario para uso prctico 5. 5. 'Fragancia', indica cualquier olor . 6. 'MentiIa' significa: locucin deliberadamente opuesta a una verdad aprehendida por el intelecto. 7. 'Pensin por alimentos' designa a dos personas que han cometido un error, una de las c11ales debe continuar pagando por l. 8. 'Pintura' significa: cuadIo hecho sobre una tela con un pincel. 9. 'Honestidad' significa: au!iencia ha!:,itual del intento de engaar . 10. 'Causa' significa: algo que produce un efecto. 11. 'Satisfaccin' indica el estado de no tener ningn dese sin realizar. 12. 'Comer' significa: ej ecucin sucesiva de las funciones de masticacin, humectacin y deglucin. 13. ' Antdoto' significa: retfiedio destinado a contrarresrar los efectos del arsnico. 14. 'Veneno' significa: algo que tiene un efecto txico. 15. 'Investigacin' sig"ililica: el proccso de averiguar lo que varaos hacer cuando ya no podamos seguir hacielldo lo que hacemos actualmente. 16. 'Etiqueta' es ha;er minucias que uno no tiene el menor deseo de hacer. 17. '6mnibus' sigiiica: automvil grande que ransporta pasajeros de una ciudad a otra mediante pago. 18. 'Hacer propCigana' significa: una cosa que le hace pensar a uno que ha deseado toda la vida algo de lo que nunca haba odo hablar antes. 19. 'Sueo' significa: un esado durmiente del organismo. 20. 'Explorador', designa a un holgazri con una excusa. 21. 'Cnico' es alguien que conoce el precio de todo y el valor de nada. 22 .'Diplomico' es un hombre que convence a su esposa de que una mujer con un tapado de piel parece gorda. 23. ' Agudeza' significa: una conversacin ingeniosa que inventa un hombre cuando regresa a su casa de una fiesta.

24. 'Monopolista' significa: una persona que pone un codo en cada brazo de su butaca, en el teatro. 25. Una 'conferencia' es una reunin de un grupo de personas que individualmente no pueden hacer nada, pero que colectivamente se ponen de acuerdo en que no se puede hacer nada.