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LARTICLE JOUISSANCE DE LENCYCLOPEDIE Tome VIII, p. 889 (publi en 1765) JOUISSANCE, s. f. (Gram.

& Morale) jouir, cest connotre, prouver, sentir les avantages de possder : on possede souvent sans jouir. A qui sont ces magnifiques palais ? qui est-ce qui a plant ces jardins immenses ? cest le souverain ; qui est-ce qui en jouit ? cest moi. Mais laissons ces palais magnifiques que le souverain a construits pour dautres que lui, ces jardins enchanteurs o il ne se promene jamais, & arrtons-nous la volupt qui perptue la chane des tres vivans1, & laquelle on a consacr le mot de jouissance. Entre les objets que la nature offre de toutes parts nos desirs, vous qui avez une ame, dites-moi, y en a-t-il un plus digne de notre poursuite, dont la possession & la jouissance puissent nous rendre aussi heureux, que celles de ltre qui pense & sent comme vous, qui a les mmes ides, qui prouve la mme chaleur, les mmes transports, qui porte ses bras tendres & dlicats vers les vtres, qui vous enlace, & dont les caresses seront suivies de lexistence dun nouvel tre qui sera semblable lun de vous, qui dans ses premiers mouvemens vous cherchera pour vous serrer, que vous leverez vos cts, que vous aimerez ensemble, qui vous protgera dans votre vieillesse, qui vous respectera en tout tems, & dont la naissance heureuse a dja fortifi le lien qui vous unissoit ? Les tres brutes, insensibles, immobiles, privs de vie, qui nous environnent, peuvent servir notre bonheur ; mais cest sans le savoir, & sans le partager : & notre jouissance strile & destructive qui les altere tous,
Lide dune chane des tres remonte indirectement Platon, et surtout au no-platonisme. On la trouve nettement formule dans lEssai sur lHomme de Pope (1733) et cest une notion fondamentale du systme de Leibniz. Voltaire sen est moqu dans le Dictionnaire philosophique, article CHAINE DES ETRES CREES (1764) : La premire fois que je lus Platon, et que je vis cette gradation dtres qui slvent depuis le plus lger atome jusqu ltre suprme, cette chelle me frappa dadmiration ; mais layant regarde attentivement, ce grand fantme svanouit, comme autrefois toutes les apparitions senfuyaient le matin au chant du coq. [] Cette chane, cette gradation prtendue nexiste pas plus dans les vgtaux et dans les animaux ; la preuve en est quil y a des espces de plantes et danimaux qui sont dtruites. Nous navons plus de murex. Il tait dfendu de manger du griffon et de lixion ; ces deux espces ont disparu de ce monde, quoi quen dise Brochart : o donc est la chane ? Diderot rinterprte radicalement la notion de chane, non plus chane thologique des tres crs, mais chane biologique des tres vivants, sur laquelle il appuie son matrialisme.
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nen reproduit aucun. Sil y avoit quelque homme pervers qui pt soffenser de lloge que je fais de la plus auguste & la plus gnrale des passions, jvoquerais devant lui la Nature, je la ferois parler, & elle lui diroit. Pourquoi rougis-tu dentendre prononcer le nom dune volupt dont tu ne rougis pas dprouver lattrait dans lombre de la nuit ? Ignores-tu quel est son but & ce que tu lui dois ? Crois-tu que ta mere et expos sa vie pour te la donner, si je navois pas attach un charme inexprimable aux embrassemens de son poux ? Tais-toi, malheureux, & songe que cest le plaisir qui ta tir du nant. La propagation des tres est le plus grand objet de la nature. Elle y sollicite imprieusement [889b] les deux sexes, aussi tt quils en ont reu ce quelle leur destinoit de force & de beaut. Une inquitude vague & mlancholique les avertit du moment ; leur tat est ml de peine & de plaisir. Cest alors quils coutent leurs sens, & quils portent une attention reflchie sur eux-mmes. Un individu se prsente-t-il un individu de la mme espece & dun sexe diffrent, le sentiment de tout autre besoin est suspendu ; le cur palpite ; les membres trssaillent ; des images voluptueuses errent dans le cerveau ; des torrens desprits2 coulent dans les nerfs, les irritent, & vont se rendre au sige dun nouveau sens qui se dclare & qui tourmente. La ve se trouble, le dlire nat; la raison esclave de linstinct se borne le servir, & la nature est satisfaite.

Diderot emprunte cette notion desprits la physiologie cartsienne : Pour ce qui est des parties du sang qui pntrent jusquau cerveau, elles ny servent pas seulement nourrir et entretenir sa substance, mais principalement aussi y produire un certain vent trs subtil, ou plutt une flamme trs vive et trs pure, quon nomme les Esprits animaux. (Descartes, Trait de lHomme, publi en 1664, uvres philosophiques, t. I, d. F. Alqui, Garnier, p. 388.) Pour Descartes, les nerfs sont des tuyaux, et les esprits qui les parcourent des manations du sang : Or, mesure que ces esprits entrent dans les concavits du cerveau, ils passent de l dans les pores de sa substance, et de ces pores dans les nerfs ; o selon quils entrent, oui mme seulement tendent entrer, plus ou moins dans les uns que dans les autres, ils ont la force de changer la figure des muscles en qui ces nerfs sont insrs, et par ce moyen de faire mouvoir tous les membres. Ainsi que vous pouvez avoir vu, dans les grottes et les fontaines qui sont aux jardins de nos Rois, que la seule force dont leau se meut, en sortant de sa source, est suffisante pour y mouvoir diverses machines, et mme pour les y faire jouer de quelques instruments, ou prononcer quelques paroles, selon la diverse disposition des tuyaux qui la conduisent. Et vritablement lon peut fort bien comparer les nerfs de la machine que je vous dcris aux tuyaux des machines de ces fontaines (Descartes, op. cit., pp. 389-390). Mais les esprits de Diderot sont des esprits subversifs, non pas les agents du cerveau, mais les contradicteurs de la raison

Larticle Jouissance (Diderot)

Cest ainsi que les choses se passoient la naissance du monde3, & quelles se passent encore au fond de lantre du sauvage adulte. Mais lorsque la femme commena discerner4 ; lorsquelle parut mettre de lattention dans son choix, & quentre plusieurs hommes sur lesquels la passion promenoit ses regards, il y en eut un qui les arrta, qui put se flatter dtre prfr, qui crut porter dans un cur quil estimoit lestime quil faisoit de lui-mme, & qui regarda le plaisir comme la rcompense de quelque mrite. Lorsque les voiles que la pudeur jetta sur les charmes laisserent limagination enflamme le pouvoir den disposer son gr, les illusions les plus dlicates concoururent avec le sens le plus exquis pour exagrer le bonheur ; lame fut saisie dun enthousiasme presque divin ; deux jeunes curs perdus damour se vouerent lun lautre pour jamais, & le ciel entendit les premiers serments indiscrets5. Combien le jour neut-il pas dinstans heureux, avant celui o lame tout entiere chercha slancer & se perdre dans lame de lobjet aim ! On eut des jouissances du moment o lon espra. Cependant la confiance, le tems, la nature & la libert des caresses, amenerent loubli de soi-mme ; on jura aprs avoir prouv la dernire ivresse, quil ny en avoit aucune autre quon pt lui comparer ; & cela se trouva vrai toutes les fois quon y apporta des organes sensibles & jeunes, un cur tendre & une ame innocente qui ne connt ni la mfiance, ni le remors6.

Allusion discrte au pch originel ? Discerner est ici pris absolument : avoir du discernement. DISCERNER, signifie aussi faire la diffrence dune chose davec une autre. La foiblesse de la raison humaine empche souvent de discerner, de sparer le vrai davec le faux, le bon davec le mauvais. (Dictionnaire de Trvoux, article DISCERNER.) 5 Les Serments indiscrets est le titre dune comdie de Marivaux, reprsente pour la premire fois en 1732. Un serment indiscret est un serment engag la lgre, sans discernement. Dans la premiere acception, lindiscret est celui qui ne sait pas garder le secret []. Dans la seconde acception indiscret signifie celui qui manque par imprudence, & par tourderie. Cest un indiscret, une indiscrete. Alors ce terme sapplique aux choses et aux actions qui ne sont pas accompagnes de prudence ; dans lesquelles nous manquons par tourderie ou par faux jugement. (Dictionnaire de Trvoux, article INDISCRET.) Diderot dveloppera cette ide dans Jacques le Fataliste : Le premier serment que se firent deux tres de chair, ce fut au pied dun rocher qui tombait en poussire ; ils attestrent de leur constance un ciel qui nest pas un instant le mme, tout passait en eux et autour deux, et ils croyaient leurs curs affranchis de vicissitudes. O enfants toujours enfants ! 6 Le texte de larticle JOUISSANCE ressemble un passage de lptre ddicatoire du Pre de famille que Diderot dut supprimer la demande de la destinataire, la princesse de NassauSarrebruck. On peut lire ce passage dans deux copies manuscrites conserves la Bibliothque nationale avec les papiers de Malesherbes (voir J. Proust, Diderot et lEncyclopdie, pp. 306-307, note 54, et DPV VII 577, note 1).
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LEncyclopdie ou dictionnaire raisonn des sciences, des arts & des mtiers JOUISSANCE, (Jurisprud.) est ordinairement synonyme de possession ; cest

pourquoi lon dit communment possession & jouissance ; cependant lon peut avoir la possession dun bien sans en jouir. Ainsi la partie saisie possede jusqu ladjudication, mais elle ne jouit plus depuis quil y a un bail judiciaire excut. Jouissance se prend donc quelquefois pour la perception des fruits. Rapporter les jouissances, cest rapporter les fruits. Ceux qui rapportent des biens une succession, sont obligs de rapporter aussi les jouissances du jour de louverture de la succession ; le possesseur de mauvaise fois est tenu de rapporter toutes les jouissances quil a eues. Voyez FRUIT, POSSESSEURS, POSSESSION, RESTITUTION. (A)