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O OF CI O DE PRESBTERO


FUNO ADMINISTRATIVA
Administrar gerir, reger, velar, governar, aplicar, conferir, ministrar, funcionar no sentido
ativo e, no, meramente, como um rei num trono.
Gerindo, o presbtero assume a responsabilidade de quem tem contas a prestar. Um
conhecimento adequado de todas as dimenses da funo, da sua origem at o ato da posse,
indispensvel a quem fr investido no cargo.
Regendo, o presbtero governa, guia, pilota, como se estivesse sozinho com um barco em
pleno mar. Obedincia s regras, qualidades pessoais prprias para quem tem de navegar
sem horizonte, virtudes que determinem prudncia nos movimentos e coragem na tormenta,
so condies essenciais para o cargo.
O exerccio do governo requer experincia, proscreve a improvisao. O presbtero tem de
conhecer de onde veio e para onde vai, para bem conduzir a comunidade a seu cargo.
Velando, le cerca o cargo da proteo que merece, exerce a funo com perseverana,
dignifica o ofcio pelo contato permanente com o Doador de energias, sabedoria e f. Os
vendavais que o oficio tem enfrentado sugerem ao presbtero uma vigilncia insone para
no quebrar a linha mestra dos objetivos de Deus, que criou o cargo.
Conferindo, dando, outorgando, concedendo, transmitindo a outros, o presbtero continua a
obra da maneira como nela entrou. Est formando equipes futuras. Est intercedendo junto
ao Pai para que preserve, naquele que recebe misses de Sua mo, os padres
multimilenares do ofcio.
Ministrando, em nome de Deus, o presbtero est concretizando o ideal cristo de servir.
Est pondo diante de algum alguma virtude, algum ato, alguma coisa, que, por seu
intermdio, contemplada.
Pelo exposto v-se que a funo administrativa do presbtero no assunto que se situe no
espao, isoladamente, e, nem, to pouco, no tempo, como criao humana. Isso, a menos
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que nos limitemos a reproduzir o que a Constituio da Igreja define como sua competncia
nos dias que correm.
O presbtero parte de um rgo, no qual deve funcionar obedecendo a regras implantadas
pela experincia. Ento, temos que perquirir a Histria, para aquilatar da sua eficincia.
O presbtero uma instituio, com conceitua-o prpria, firmada no mundo. Ento,
temos que indagar como a fundaram. Temos que perguntar Doutrina como a criou, e
Igreja como a tem conservado atravs dos tempos.
O presbtero um espelho no qual mandam as Escrituras se mirem os do rebanho. Ento,
preciso investigar a sua motivao e as suas qualificaes, a ver se o tempo pode depor em
seu favor.
O presbtero discutido. Ento, necessrio ver como tem resistido aos vendveis, se tem
sofrido desfiguraes e se tem comprometido sua frutificao. Que a rvore vetusta, sim,
. Mas preciso ver onde se firmaram suas razes, que seiva a alimenta, que sombra oferece
e que benefcios comunica seus frutos.
Vem da o plano deste trabalho, o qual se encontra a seguir.
O desenvolvimento desse plano se faz pensando em glorificar a Deus, em honra ao Senhor
Jesus e em testemunho de amor Igreja Presbiteriana.





NDICE

O OFCIO DE PRESBTERO
1. DEFINIO
2. NATUREZA E ESSNCIA
3. ATRIBUTOS E PROPRIEDADES
HISTRIA DO PRESBITERATO
1. ORIGEM BBLICA
2. EVOLUO BBLICA
3. EVOLUO DEPOIS DA ERA APOSTLICA
4. ASPECTOS DA HISTRIA DO PKESBITERATO EM OUTRAS IGKEJAS
5. A LUTA ENTRE O PRESBTERO E O BISPO PRELATICO
A VOCAO E A INVESTIDURA DO PRESBTERO
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1. QUALIFICAO
2 ELEIO
3 POSSE
MOTIVAO DO PBESBITERATO
1 Razes Materiais
2 RAZES ESPIRITUAIS
3 BENEFCIOS DO REGIME PRESBITERAL
a) A REPRESENTAO PURA
b) O GOVERNO RACIONAL
c) A ORGANIZAO CONCILIAR
d) A DINAMIZAO DAS FORAS
DISCRIMINAO FUNCIONAL
a) FUNES DO PRESBTERO DOCENTE
b) FUNES DO PRESBTERO REGENTE
VI. O PRESBTERO NO BRASIL
1 Situao Determinada pela Constituio da Igreja
2. COMPARAO COM OUTROS CARGOS
CONCLUSES
OBSERVAES
I
O OFCIO DE PRESBTERO
1. DEFINIO
Segundo a opinio de homens santos e estudiosos da questo, o presbiterato tem a
consagrao do tempo como um ofcio.
Ofc
:
o , antes de tudo, uma dignidade, um ministrio, uma misso, todos em grau acima do
comum. um mandato com confiana e autoridade. O seu desempenho um servio e no
uma obrigao tabelada.
Por ser um servio difere de cargo, que somente obrigao. O cargo pode ser uma delega-
o, mas pode ser, tambm, uma imposio aplicada por necessidades circunstanciais. O
cargo assemelhasse gerncia de bens alheios; tem carter dependente e estreita relao
com gesto de negcios. No cargo o ocupante mero instrumento de regulamentos,
variando a situao conforme as interpretaes. especificamente temporrio, com
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prmios e sanes. O ocupante do cargo escolhido por determinao (seno por injuno)
exterior e seu comportamento vincula-se noo de paga e retribuio, se no objetiva,
pelo menos subjetivamente.
O cargo tem muito do mnus e o ofcio nada tem que ver com o estipndio.
O ofcio contnuo, um estado. O cargo um modo, portanto, circunstancial, o
desenvolvimento de uma aptido.
Em comum, o ofcio e o cargo conferem autoridade e poderes, os quais, no ofcio so o
desempenho da misso e, no cargo, a constrangida obedincia a normas e regulamentos.
Nas Igrejas Catlica Romana e Grego Ortodoxa o ofcio , ademais, uma classe. Seu
ocupante um dignitrio e no um diginificado. um revestido de dignidade e no um
investido em dignidade.
O presbiterato sendo, primeiramente, um ofcio, 6 secundariamente, um cargo, mas sua
importncia provm categoricamente de ser um ofcio em virtude da elevada peculiaridade
do ofcio.
Presbtero
A palavra presbtero, amplamente conhecida na literatura, a traduo literal do vocbulo
grego PRESBYTEROS (SNIOR, no latim), que o comparativo de superioridade de
PRSBYS, velho ou ancio. Ccnclue-se, assim, que, preliminarmente, o presbtero um
homem menos moo, com mais idade do que o comum dos de um grupo ou congregao.
Idade, no sentido de vida mental, vida moral e vida espiritual, experincia, mais mesmo, do
que vida no tempo. Nessa acepo encontra-se a palavra desde tempos imemoriais entre-
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o
povo grego, dando nome funo de patriarca de uma famlia, ao chefe de um tribo e ao
governador de regies conquistadas. Em todos os casos citados um homem em idade
provecta exercendo funo de cornando nico. A afirmativa importante, em virtude da
qualificao "'de tais homens, que eram es que mais tinham vivido, visto, ouvido e
experimentado.
V-so que o termo desses que so exclusivamente bblicos; tanto melhor para quem
desejar conhecer menos superficialmente a sua expresso.
O presbtero, no sentido em que aqui o estudamos, personagem saliente na Histria
Sagrada, desde o tempo das primeiras narrativas. Entrou nela por todas as portas que lhe
do acesso: como magistrado, chefe, governador, cabea de famlia, cabea de tribo e
condutor de massas, assim como embaixador e, at, comandante militar. O primeiro
elemento chamado, entre o povo judeu escravo, para represent-lo perante uma autoridade
o ancio, o presbtero, ao qual Deus determinou a Moiss convocasse para gestes de
libertao perante fara do Egito. Na ltima pgina da Histria Sagrada, isto , no
cumprimento das profecias, vamos encontrar o presbtero exaltado, cercando o Rei Jesus no
trono do Monte Sio, recebendo as honras que lhe sero prestadas pelos 144 mil.
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Na sequncia magnfica em que o presbtero encontrado no mundo das Escrituras
Sagradas e no pondervel dos atos que o vemos praticando no tempo e em toda parte,
encontramos os elementos necessrios definio do presbiterato. Diremos, assim, que o
presbtero :
homem,
homem amadurecido, j vivendo a mdia das idades encontradias na
comunidade religiosa que o est escolhendo,
com conhecido conjunto de virtudes e reconhecida capacidade de governo at da
prpria famlia;
com um trato que inspire acatamento e respeito;
com aptido para satisfazer a maioria, se o a totalidade das exigncias e
modalidades do ofcio, para o qual, em estando tudo em ordem, tido como
chamado por Deus e investido pelo Conclio.

A necessidade de compor esse quadro faz pender essas preferncias para a anciania.
Nela, a maior probabilidade de reunir a soma de cabedais suficientes. Foi assim no
passado. a essa altura que se defrontam o presbtero e o ancio. Defron-tam-se,
confundem-se e unificam-se. O ofcio , assim, antigo.
As funes nascem primeiro. Quem as deve executar aparece depois. A misso do
presbtero j existia nas brumas da histria antiga. O cargo surgiu como uma real
necessidade. mngua de designao especfica para quem a viesse desempenhar, o an-
cio, que reunia os atr"butos, serviu no tempo e por muito tempo, entrando nos
assentamentos hie tricos como "o mais velho" da famlia, da tribo, da cidade, do governo,
etc. Na realidade porm, era o presbtero quem desempenhava essas funes. O "ancio"
era s. o nome local de um oficial que, ma
:
s tarde, luz da influncia grega, viria a chamar-
se "presbtero".
como ancio, ou presbtero, que o vemos:
desempenhando embaixada, como nrnistro plenipotencirio do povo israelita
perante o fara,
recebendo ordenao do prprio Deus,
participando de um governo colegiado,
judicando,
integrando um Senado presidido por Moiss,
ensinando, instruindo.

Somando-se os diversos fatores da descrio das suas funes com o modelo bblico acima
retratado, pode-se concluir que o presbtero :
1) o vocacionado por Deus para uma tarefa de cooperao com le;
2) um ancio escolhido pela comunidade em que vai exercer o cargo;
3) um ordenado por Deus para um nrnistrio;
4) um representante do povo, que o elegeu, em toda parte onde a multido no
puder comparecer
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em massa;
5) uma parte num governo que deve ser exercido com outros seus iguais;
6) uma autoridade judicante em todas as cortes das causas de interesse da
comunidade;
7) um guia, um guarda e um Mestre, para conduzir o povo dentro do plano divino,
para que cada um se comporte corretamente como um cidado da Terra e do Cu.

No Antigo Testamento o ofcio o que mais importa; o resto consequncia deste. Mas
encargos da natureza dos enumerados s cabem no que se chamava de "ancio".
No Novo Testamento encontrado na sinagoga, nos agrupamentos, ora ensinando , orando,
lendo as Escrituras e exortando, disciplinando o povo e muito mais. Tambm tem assento
no Sindrio, como nos tempos do Antigo Testamento, compondo os setenta, na com-
panhia de sacerdotes renomados, prncipes e escribas, exercendo poderes sobre a vida e a
morte. Contrastando com a grandeza do Sindrio, achamo-lo como policial prendendo ,
insuflando a plebe, inquirindo e impondo castigos sumrios .
O presbtero viveu e serviu sempre como ancio. nessa qualidade que S. Pedro se
apresenta como presbtero , mostrando sentir-se bem em apresentar-se como detentor do
cargo. le era tanto o apstolo como o presbtero, mas escreve s igrejas invocando uma
autoridade que muito o honra junto funo de apstolo, assim, igualando-se ao seus
companheiros e presbteros, nas igrejas.
S. Paulo erige o presbiterato em motivo de honra para os fiis e, ao faze-lo, emprega a de-
nominao nova do ofcio, chamando-o pelo nome grego de PRESBYTEROS. O vocbulo
antigo passa a nomear as funes caractersticas no rebanho cristo. Dividem-se as guas na
terminologia no-testamentria.
O presbtero de agora era o mordomo da Velha Dispensao, por alguns chamada "Igreja
do Velho Testamento", o qual exercia o cargo pela inspirao de Deus e por Deus
consagrado.
A Igreja do Novo Testamento coube apenas apossar-se da herana gloriosa do ofcio e,
fazen do-a derivar do apostolado , conservou o presbtero como separado por Deus, porm,
escolhido pela livre vontade da congregao que o submete imposio das mos para se
consagrar ao ministrio da Igreja em setor de dignidade.
Transformado o processo da salvao, enveredou o presbtero na rota do antigo ancio,
como na do primitivo sacerdote em certos atos, escoimado o ofcio do extinto cerimonial. A
Igreja repartiu as funes, sem afetar a essncia do ofcio. Fundada na diversidade de dons,
a uma classe de presbteros ficaram todos os encargos do ofcio, mais o de ministrar o
sacramento. outra, igual em tudo menos nisso, o auxlio primeira e as demais iniciativas
no apascentamento do rebanho. Juntos, compem os dois um corpo diretivo da famlia de
Jesus e funcionam, normalmente, como partes que se completam.
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2. NATUREZA E ESSNCIA
Evidentemente, o ofcio de presbtero uma honra, uma distino. No se procura, ao
escolher um candidato, um indivduo em condies de exercer a administrao em todos os
sentidos. Procura-se pessoa recatada, respeitvel ou que tenha outras recomendaes.
uma posio que enaltece. O presbtero algum a se sobressair na comunidade.
No , entretanto, mera honraria; o presbite-rato integra o oficial na vida administrativa da
igreja em todos os seus variados setores.
Destarte, devemos olhar o preshiterato com mais respeito e melhor compreenso, porque ,
acima de tudo, uma investidura de natureza espiritual. No presbiterato preciso reconhecer
interferncias divinas. No exerccio do cargo deve-se ver Deus executando a mais variada e
a mais edificante tarefa, em favor do rebanho de Cristo.
Por isso necessrio penetrar a fundo na natureza do presbiterato para que se possa
compreend-lo e, consequentemente, para que se possa exerc-lo dignamente.
Trs aspectos diferentes, a nosso ver, explicam a natureza do presbiterato:
1. o dom;
2. o ofcio;
3. a classificao.

O DOM
O dom, que em sentido lato uma transferncia voluntria de algo que se possua ou se
detenha, sem compensao, , tambm, um ato de amor, de afeto, e de servio, prestado por
uma pessoa (o doador) a quem o recebe (o recipiendrio). Mas s ato de amor, de afeto e
de servio quando praticado sem considerao de nenhuma espcie.
No uso vulgar, o que se d um presente, ou uma recompensa , talvez uma reparao , e,
at um suborno . Em todos os casos, todavia, exceto o ltimo, o dom um penhor de
amizade, de favor, de boa vontade, de reconhecimento, de cooperao, de inspirao,
Como Deus opera no Seu Reino por meio dos homens e, como essa operao, que o
ministrio da igreja , requer o aperfeioamento dos obreiros para o progresso do Reino,
Deus colocou-se como Supremo Doador de excelentes graas , para que cada um e todos
lavrem cada vez melhor a vinha do Senhor.
O rebanho tem que ser instrudo e edificado nas verdades eternas e o dom , em linguagem
humana, o material a ser gerido de tal forma que os benefcios se comuniquem de maneira a
merecer a aprovao de Deus . O presbtero um mordomo e administra os dons de Deus,
conforme os tiver recebido.
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Sem constranger a personalidade dos seus servos, aos quais proporciona meios de ao por
iniciativa prpria , o Senhor oferece oportunidade de exerccio de poderes espirituais e de
pendores pessoais.
Deus chama os obreiros para executarem uma obra por le planejada, distribui as
responsabilidades, no as acumulando, mas dividindo-as com a sabedoria prpria da
divindade, conforme a enumerao dada por S. Paulo:
"De modo que, tendo diferentes dons, segundo a graa que nos dada, se profecia, seja
ela segundo a medida da f; se miirst-rio, seja em ministrar; se ensinar, haja dedicao
ao ensino; ou o que exorta, use esse dom em exortar; o que reparte, faa-o com liberalidade;
o que preside, com cuidado; o que exercita misericrdia, com alegria" .
Todos na obra, seja no campo, seja na cidade, distribudos por setores , dirigidos pelo
Esp rito Santo de Deus . Uns em servios mais simples, outros em deveres de maior
significao. Uns a formar os grupoc, agregando os elementos, formando as equipes, com
habilidade, outros s a dirigi-los. Uns aprendendo a trabalhar, outros ensinando a trabalhar .
Uns confinados ao programa individual, outros como foras de comunicao entre os
obreiros e dos obreiros com o Supremo Comandante, Deus .
Instituindo o presbiterato, Deus deu ao homem oportunidade de ser um mordomo em grau
mais elevado, pelo que, escolhe servos com maior soma de dons.
A maneira de os fazer compreender onde operar, de selecionar a espcie de trabalho a
cumprir e de infundir a disposio para executar, com gosto, com constncia, e com
crescente aperfeioamento, a atribuio respectiva, isso a vocao divina.
O que parece certo que Deus, na sua imensa sabedoria, vocaciona para obra determinada;
cada um, ao entrar na vinha, recebe ordem expressa, misso caracterizada at por
espec'alidade dentro da mesma funo. assim que achamos S. Paulo chamado para o
apostolado dos gentios e Pedro para o dos judeus . Os setenta da peregrinao , o Senhor os
convocou para o anunciado fim de colaborarem no governo da multido, dizendo a Moiss:
"contigo levaro a carga do povo, para que tu s no a leves".
O indivduo tem, todavia, que depender de Deus para, atravs do Esprito Santo, receber
impulsos de despertamento da vontade e de dinamizao dos seus dons. a que S. Paulo
afirma, quando diz:
"Deus o que opera e,m vs tanto o querer, como o efetuar, segundo a sua boa vontade" .
Deus, porm, a fonte de energia esperando o contato. O dom no uma imposio; o
tornar proveitosa a disposio ntima e essa o efeito de outros fatores nos quais Deus
participa atravs das suas leis. Ao dar-nos Jesus Cristo, o Pai no violentava a vontade do
Filho, mas tornava eficiente a disposio da Segunda Pessoa da Santssima Trindade para
operar a redeno do homrm decado.
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Repita-se que a disposio para exercer ativi-dades no Reino (ddiva) e a capacidade de ex-
cu-tar at'"vidades no Reino (dom) so graa conferida por Deus e conferida por Deus
espontaneamente .
Parece-nos, pois, caber aqui a concluso de que a natureza do ofcio presbiteral de origem
divina, de iniciativa divina e a sua substncia o toque da vontade d'vina refletido no poder
de executar a parte humana da tarefa.




EXERCCIO
O exerccio do cargo de presbtero ministrio, cumprimento de misso, desempenho de
mandato. Todos os trs aspectos; uma ao em nome de outrem.
Essas trs definies exprimem: 1. uma investidura atuante; isso o ministrio; 2 uma
ativi dade, um movimento objetivo, planificado; isso a misso, como a de um embaixador
junto a uma rao estrangeira; 3.o uma autoridade, um poder conferido, transferido; isso o
manuato, a outorga, a procurao, a delegao.
No ministrio toma-se uma parte dos servios de algu-i para cooperar com ele. uma
descarga de responsabilidade para quem o nomeia e uma carga para quem recebe.
O ministrio de Deus consiste em executar a parte humana do programa de Deus que visa
redeno do homem. Deus fz o plano. O plano compreende muitos servios. O min
:
stro
aceita uma parte dos servios. Aceita para empregar seus dons. Emprega segundo a
quantidade e a qualidade dos dons. A, a diversidade de desempenho de um ofcio que
conserva, mesmo na variedade, uma nica natureza.
Segundo o emprego dos dons no exerccio presbiteral, tm sido distinguidas trs classes:
1. a do ministrio da Palavra,
2. a do governo e disciplina e
3. a da administrao de patrimnio social.

Misturam-se nessas trs classes de atividades do presbiterato todas as tarefas suficientes
para satisfazerem os requisitos necessrios de ordem espiritual e de ordem material, que
ocorrem na vida da comunidade. Essas necessidades surgem na Igreja de Cristo da mesma
maneira e com tamanha frequncia como apareceram nas sociedades humanas. Os
problemas, como os ventj-i nem sempre se anunciam antecipadamente; a organizao da
equipe da igreja, com o presbiterato, uma fora amortecedora dos seus efeitos.
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A Igreja de Cristo tem experimentado isso mesmo atravs da sua vida. Contava apenas
48 anos quando enfrentou o problema do rito mosaico; esse fato foi somente o incio de
uma srie de problemas que tem, infelizmente, juncado os campos de batalha de cadveres
de irmos.
Tambm o presbiterato, o exerccio do cargo de presbtero, tem defrontado dificuldades
enormes e inmeras. Logo no princpio foi chamado a ouvir e a julgar um relatrio , o da
primeira viagem missionria de S. Paulo. E outros e muitos outros, num crescendo
constante.
Os diversos aspectos do exerccio do ofcio mul-tiplicaram-se e com a multiplicao vieram
apelos e mais apelos, sugerindo a necessidade de interferncias em todos os terrenos e a
todas as horas. O presbtero, premido pelas circunstncias, reconhe-cia-se cada vez mais
dependente de Deus, transformando seu ofcio em um cargo de orao e uno no dizer de
Joo Calvino .
Joo Calvino diz "eram os oficiais", defin
:
ndo a abrangncia da equipe; er^rn todos. A
diversidade de dons e a variedade de servios no excluam ningum. A Igreja,
organizando-se de baixo para c
:
ma, levou todos os obreiros, sem distino, seara do
Mestre. Apstolos, profetas, evangelistas, pastores, doutores , cada um operando em seu
setor e todos, em conjunto, na obra geral.
A obra cresceu e passsou a reclamar estruturao, coordenao, a bem da ordem e do rendi-
mento das energias empregadas. a lio da natureza, dos seres vivos, do corpo humano.
H partes essenciais e partes dependentes. preciso desenvolver a aao e enfrentar a
reao. Tudo foi agitado sob a inspirao de um princpio animador e fz-se a
CLASSIFICAO
A diviso em classes, providncia necessria, sempre d origem a dificuldades.
Definio de posies, asceno, prestgio, so, sempre, fato-res de inquietao onde
prepondera a ideia humana. Por outro lado, ela poder trazer consigo erros que reclamem
providncias.
O objetivo da primeira classificao era puramente funciona], compreendendo: ordem no
servio, distribuio racional dos encargos e aumento do rendimento. No obstante, a
classificao insi-nuou-se na era post-apostlica como hierrquica. O presbiterato no era
de natureza a inspirar hierarquia, mas o evento aconteceu e a inovao implan-tou-se.
O que o progresso vertiginoso do cristianismo indicava era a diviso das funes, a
classificao funcional. Diviso em partes, relativamente iguais em autoridade, peso, e
nvel, para conservar a harmonia na ao. O presbtero continuaria a ser o centro do
organismo eclesistico, como tem sido possvel na Igreja Presbiteriana. Seria o "supremo
ttulo de honra do ministrio", o eixo do sistema doutrinrio, o modelo das virtudes para o
rebanho sem comparao , uma s voz no ambiente conciliar, uma s autoridade, um s
Juiz, uma s obrigao de prestar contas; tudo isso, evidentemente, exprimindo o voto das
maiorias em colgio.
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A classificao era o caminho para a racionalizao, para a especializao dos servios, to
do gosto em nossos dias em matria administrativa. A uma classe: a palavra, a doutrina, a
interpretao e a pregao , com o ensino espiritual pblico e particular , a ministrao das
ordenanas , que so encargos afins. outra: o comple-men dessas atividades como auxlio
da primeira , a fim de dinamizar a doutrina em servio, a fim de tir-la do terreno da teoria,
pr ordem , disciplina , superviso , administrao dos bens da sociedade , alimentando as
ovelhas com amor, desprendimento e exemplo (57).
A natureza e as razes do que atribudo ao primeiro, aquilo que le deveria realizar para
no falhar sua misso, a obrigao precpua, normal, no casual nem acidental,
eficientemente elaborati-va da santificao do rebanho, isso que determinaria a formao
da classe dentro do todo do ofcio, sem bifurcao. A isso se aplicaria o nome de funo de
presbtero docente. Variao em um mesmo grau; ramo de uma mesma ordem sacra.
A jurisdio do segundo, conhecida a do primeiro, man"festa-se claramente nas obrigaes
de ajudar no governo, e desenvolver outras atribuies de natureza material em favor das
ovelhas.
Esse o presbtero regente.
3. ATRIBUTOS E PROPRIEDADES
Atributos
O presbtero um mandatrio da congregao; essa, a convico presbiteriana. O mandato
cas svel, conforme as Constituies das Igrejas em todas as naes. uma delegao de
poderes, com as caractersticas de uma procurao no sentido secular.
Na existncia de categorias de mandatos, na sua amplitude ou na sua confinao, com a
indicao dos atos a praticar, reside a limitao dos poderes. uma consequncia natural da
soberania do outorgante, Igreja, como agncia do Reino de Cristo, militante.
A inteira obedincia a essa forma de organizao em nossa Igreja atesta o esprito democr-
tico do seu regime, dando a cada simples membro de uma comunidade o direito de
participar, pelos seus representantes, da vida geral em todas as fases. E esse regime , a seu
turno, a manifestao da f que depositamos em doutrinas como a da Soberania de Deus, a
Justificao pela F e outras que valorizam a criatura humana e a colocam em posio ativa
na movimentao do rebanho de Deus para realizar o Seu plano.
Essa organizao ,- tambm, um testemunho da importncia que se atribui aos cargos, os
quais sobem da categoria de simples honras de funes atuantes na sociedade eclesistica.
O mandatrio da comunidade um irmo que se projeta, que se reala, no ofcio Co
presbiterato, mas no um homem qua se apossa de uma situao, por sua livre escolha,
impondo-se comunidade como um fato que se consuma revelia dela. Aqui, um outro
atributo do cargo. Os ocupantes so investidos e a investidura precedida de consulta a
toda a comunidade, que recebe instrues previamente e elege quem bem quiser.
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O cumprimento de um mandato exige autoridade, delegada pelo mandante. Rezam as
procuraes de uso comum: "como se eu prprio fosse". O outorgado passa a corporificar-,
dentro dos termos da outorga, aquele que a concedeu at que se proceda cassao. H
uma fronteira para a delegao dos poderes; onde o mandante quiser entrar na ao, ele
prprio. Verifica-se, destarte, a graduao dos poderes que pode ser discriminada na
outorga, ou qualificada de "poderes gerais". O mandante sempre tem uma parte que
indutvelmen-te sua e se a outorga no contiver restrio, dentro dos quadros legais,
porque o outorgante j recebeu o que era seu antecipadamente, vendendo um direito. Ainda
assim, est satisfeita a sua vontade e coberto o que era seu. A Lei, soberanamente, preside
ao jogo de interesse entre as partes.
O caso tem reproduo perfeita no presbite-rato. A lei a Bblia; ela preside o desempenho
do cargo, respeitando os direitos das partes. Os regulamentos so as resolues dos
Conclios regulares. Nesse clima, o presbtero exerce seu cargo. E aqui, outro atributo
magnfico do presbiterato, o qual no no se pode exceder em desmandos, em imposies,
em abuso de poder, em m interpretao da Lei. Autoridade? le a tem muita, mas debaixo
da lei, como reza o muito citado provrbio latino.
Imputando-lhe autoridade, a congregao re-veste-o da dignidade que acompanha a toga de
um mestre e a beca de um magistrado. No h decncia nos cargos a quem faltar dignidade,
dimimrda pelas restries. No se respeitam os ocupantes de cargos que se arrogam
dignidade prpria. Eis aqui outro atributo do presbiterato e um atributo dos mais
nobilitantes.
O depoimento da histria coloca o presbtero, desde os mais antigos tempos, como o
conselheiro dos reis, dos prncipes e dos governadores . Sempre foi parte nos Conselhos e
nos Conclios . Vimo-lo associado as autoridades na sano de leis e na lavratura de
decretos da igreja . Aqui, oficial com direito a trato ameno, mesmo quando incurso em
falta ; ali est agasalhado
contra a maledicncia (to comum contra os que ocupam posies), no podendo ser
processado seno com o testemunho de duas ou trs testemunhas . credor da estima e da
honra dos que o elegem para o ofcio, valorizando a escolha que deixa de ser uma
formalidade .
Esses, mais alguns privilgios, formam os atributos do presbiterato. No so produto de
raciocnio, nem interpretao de ocorrncias do nosso dia; so pronunciamentos da Palavra
de Deus.
Para realar o ofcio, temos nele a vitaliciedade da ordem. a marca divina do presbiterato.
Sendo o presbiterato de origem divina, instituio com as marcas do decreto de Deus,
para cujos efeitos no h tempo, porque o tempo humano. A vitaliciedade no ofcio do
presbiterato outro atributo e matria de f na igreja a que pertencemos.
Um ofcio que pode apresentar-se com esses sinais distintivos s pode ser de origem divina.
Propriedades
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O presbiterato cargo para quem quer servir. Insistimos na opinio de que no s
honraria. Suas funes compreendem encargos difceis e acumulados, que exigem
dedicao e trabalho constantes e rduos.
Podemos citar as seguintes propriedades deste ofcio: a vocao divina, a legitimidade, o
ajusta mento, direitos peculiares, consequncias prprias e naturais. Poderamos dizer que
essas trs: a vocao, a legitimidade e o ajustamento so essencialmente primrias: as
restantes so secundrias.
A Vocao um "chamamento com voz" (voca-tio de vocare, chamar audivelmente). Deus,
Onis-ciente, conhecendo, como conhece as'nossas inclinaes, cria ambiente, no qual
circunstncias peculiares atraem nossa ateno para aquilo que devemos ado-tar como um
determinado programa de ao para nossa vida. Desse ambiente, alguma voz exterior ecoa,
algum fato nele ocorre, alguma comunicao acontece, e tal fato o chamamento para en-
trar na obra.
Essa voz ressoa em ocasies e em tonalidades as mais variadas. Difcil o compreend-la.
Josefo, o grande historiador do povo hebreu , declara presumir que Ter sentiu de alguma
forma, na Caldeia, a necessidade de sair de Ur, quem sabe, diz le, para esquecer um filho
que falecera. A narrativa bblica ignora o caso. No discurso do Captulo 7 de Atos, Estvo
assegura que Deus falou a Abro , que j residia em Har, para fundar uma nao. O
ambiente foi criado por uma emigrao, em companhia dos parentes enlutados; a
circunstncia foi a vida numa terra estranha, com hbitos e meios diferentes dos caldeus. A
voz , nessa feita, a do prprio Deus que, em todos os casos, arremata o chamamento
interior por outro exterior, ou outros, visveis.
Saulo foi chamado em pleno dia, vista de testemunhas Samuel, uma criana que pres
tava servios sem significao no Templo, num leito antes de adormecer .
Na galeria de obreiros do Reino veramos uma infinidade de cenas como as descritas, com
aspectos peculiares, mas todas com o mesmo caracterstico comum. Heris da f nos dias
de martrio, soldados valentes, reformadores, pregadores, professores, ministros,
missionrios, cada um tem a sua histria e cada histria mais edificante. Ira D. Sankey, o
grande musicista evanglico e missionrio, foi chamado por Deus pela voz de Moody que o
convocou dentro de uma repartio pblica: "eu te intimo, em nome de Deus, a ir pregar o
Evangelho com a tua voz"!
Cada presbtero integrado na sua funo, que esteja exercendo mesmo a administrao do
rebanho do Senhor, ter uma experincia a contar, confirmando a sua vocao.
A Legitimidade verifica-se na maneira de investidura, na sua conduta no exerccio do cargo
e nas consequncias da sua atuao.
Esses fatores sero, oportunamente, objeto de estudo, tal a sua expresso na vida
presbiteral. Diga-se, porm, desde j, que h prescries bblicas que dizem, claramente,
sobre a propriedade, em cada caso. A sua desobedincia depe contra a legitimidade da
vocao e a propriedade do ofcio. Acentue-se que a conduta do oficial, se digna, cres-
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centemente firme, sem tropeos e quedas repetidos , testemunho abundante at em aflies
e com trabalho por ideal elevado, mirando alvos nobres , dir da legitimidade da vocao.
Pode haver engano da parte dos eleitores, co mo no caso de Ditrefes . Erros e quedas po-
dem ser experincias dos santos , mas a inpcia, a irresponsabilidade, a indiferena para
com a dignidade do cargo, o mau comportamento social e o pecado provaro que a
congregao fz uma escolha ilegtima, sem a sano divina.
O ajustamento, a adaptao do homem ao ofcio, outra propriedade de capital importncia
para o presbiterato.
O desajustamento neutraliza o obreiro e pode lev-lo a uma atuao verdadeiramente
desastrosa para a Congregao. Porisso, as gestes iniciais eleio devem incluir a
experincia do candidato em outras atividades locais, a ver se se ajusta ao presbiterato. No
vivemos mais aqueles tempos em que se "pescavam" homens a esmo para oficiais da igreja,
principalmente, para presbteros.
Quatro campos de observao oferecem cogitaes quanto ao ajustamento: a doutrina, a
sociedade, a noo de dever e o sistema de agir.
O cargo s fica bem com quem conhece os padres bsicos da doutrina presbiteriana.
Grandes males podem acontecer com quem ignora ou faz restries, por exemplo,
doutrina da Soberania Divina. Como ensina s ovelhas aquilo em que sua f no est firme?
Um bom desempenho do ofcio tem estreita relao com a afinidade entre o presbtero e a
sociedade local. O conhecimento, as relaes, a harmonia, a receptividade, possibilitaro
um exerccio certo e prprio no cargo, tornando prestante e produtivo o esforo em favor da
vida administrativa da Igreja.
O sistema de vida varia de local para local, principalmente em pas como o nosso, em que
no se fundiu uma raa, nem se implantou um sistema a que se possa aplicar o nome de
brasileiro. H diferenas, tambm, at de igreja para igreja, dentro da mesma denominao,
como acontece nas grandes cidades. Sem dvida, a experincia de um local pode ser til a
outro, mas no indispensvel; indispensvel, sim, um amplo conhecimento do meio, dos
seus planos, dos seus ideais, das suas necessidades e do sistema que tem sido adotado com
xito.
A noo de cumprimento do dever fala to alto por si mesmo, que nos dispensamos de
coment-la.
Por ltimo, o modo de agir da pessoa dir se ela se ajusta ou no a um presbiterato com
propriedade. Impulsos, gosto reconhecido pelas novidades, desprso a certas tradies caras
ao meio e denominao, repulsa a normas modernas na parte propriamente administrativa
da sociedade, e outros requisitos, devem ser investigados antes de se "pr o homem no
lugar", para no ter, logo depois de o deixar margem.
"Faa-se tudo decentemente e com ordem", recomenda S. Paulo muito avisadamente.
Temos tendncia geral para o relaxamento. Deus desce aos menores detalhes na instruo
do povo, mandando colocar cada coisa no seu devido lugar e a seu devido tempo . O
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Senhor ensina com o seu mtodo que as instituies do seu Reino devem ser propriamente
dotadas em todos os sentidos.
As demais propriedades, embora secundrias, pouco menos significam como expresso do
ofcio. Porisso sero comentadas, mas a seu turno, posteriormente, em melhor
oportunidade. Diremos, entretanto, com J. R. Seeley, que
"onde houver a percepo de um ideal, a podemos esperar encontrar o sentido de
uma vocao";
porisso, todo cuidado pouco, para no levarmos as restries ao excesso. Por outro lado,
certas manifestaes defeituosas de carter afastam o homem do cargo. Elas podem
esconder deficincias de gravidade que destroem o sentido do ideal. A inconstncia, por
exemplo; em certas pocas fervor em alto grau, talvez, num vastssimo deserto. Cuidado!
O Captulo que agora se encerra mereceu tempo e estudo. le a chave com que se abre a
porta ao homem que deseje calaborar na administrao da Igreja de Nosso Senhor Jesus
Cristo.

II
HISTRIA DO PRESBITERATO
Em Direito Administrativo todas as questes oriundas da situao de um cargo, todos os
problemas sugeridos no exerccio de uma funo, e todas as prerrogativas invocadas pelo
detentor de uma posio, so estudadas luz do passado. Velhos Cdigos, Estatutos
mofados, Regulamentos e Decises, so cotejados com a legislao atual moderna e,
frequentemente a superam. Assim, o passado o velho mestre cujo convvio muito
interessa. E nos demais setores da vida o caso se repete.
Por analogia, encontramos na histria do presbtero os elementos necessrios ao
esclarecimento do que deve ser a sua funo administrativa. Os edificantes episdios que
essa histria encerra, clareiam muito os horizontes atuais.
Diremos, com o devido respeito, que a histria do presbiterato a histria da religio de
Deus.
O contedo do captulo anterior parece concorrer para se afirmar sem receio que o
presbiterato instituio divina. Como instituio divina e parte do Plano de Deus, o
presbtero esteve presente e funcionou desde os primeiros captulos da histria dos povos.
Coloraes diversas, que as teve e ainda as tem, no afetam o aspecto fundamental do
ofcio do presbiterato.
Reconhecidas essas verdades, que, convenha-se, no se demonstram com dados
matemticos, mingua de registros histricos, ftea evidenciado que o pensamento humano,
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a conceituao do ofcio, que tm sofrido a ao modificadora do tempo; no o
presbiterato. Juntamos um grfico ilustrando o Mo.
A Igreja que O conserva at nossos dias em acordo com as primeiras notas da histria,
despido dos ornatos com que pensaram engrandec-lo, com a mesma modesta dignidade
mas com a plenitude dos movimentos da sua funo, essa igreja depositria de uma
herana gloriosa. responsvel pela conservao de um legado esplndido que deve trans-
mitir inalterado, na natureza e na essncia, administrativa, moral e espiritualmente, s
geraes futuras e jatar-se de assim poder transmiti-lo.
Seria bom que o homem considerasse intocveis os padres bblicos das instituies
divinas. No deveria ser para importar o que pensamentos irrequietos ou insatisfeitos
sugiram para modific-los. As correntes modificadoras sempre existiram; mais em umas
pocas e menos em outras. Muitas delas no passam de atestados da insensatez humana,
insinuando a possibilidade de aperfeioar o que foi feito por Deus; justificam-se a seu
modo, a pretexto de variao de interpretao, evoluo, modernizao, e alcanam o seu
auditrio; todo orador tem auditrio...
Todavia, conservado dentro dos moldes em que primeiro surgiu, o presbiterato nada perdeu
em eficincia, majestade e dignidade. E, o que de suma importncia, permanecendo
com as caractersticas originais fica inteiramente na Bblia, podendo dispensar com
facilidade as novas roupagens que os modificadores lhe oferecem mais como decorao.
Compulsemos a Palavra de Deus.
1. ORIGEM BBLICA
O ofcio bblico. A nomenclatura, entretanto, tem variado com o tempo. As funes so as
mesmas, em que pese a mudana do Pacto.
O Antigo Testamento apresenta-o, ora como "ancio", ora como "oficial". O novo
Testamento acrescentou, mais, o "bispo".
Consideremos os dois primeiros.
O ANCIO
O ancio, seja como cargo ou como ofcio, existiu antes do xodo. O cargo anterior,
mesmo, ao que tudo indica, ao prprio registro histrico das Sagradas Escrituras. A histria
da famlia hebria est, inteirinha, nas Sagradas Escrituras, porisso e porque a melhor fonte
de informaes sobre o ancio , mesmo a famlia hebria , no sairemos dela. Nossas
observaes sero, pois, baseadas no Velho Testamento, como nica fonte digna de f. Do
Velho Testamento tomaremos, principalmente, o Pentateuco, mais o livro de Ruth. Depois,
apelaremos para o Talmud judaico com as suas tradies escrupulosamente compiladas,
com o qual formaremos ideias sem meno especial, por que de difcil conferncia.
No princpio a posio de ancio no era de escolha. Caa sobre, o indivduo como uma
decorrncia da idade e da condio de patriarca, sobre cujos ombros pesasse a conduo de
uma prole.
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Admitido, j naqueles tempos como ainda hoje, que nada acontece que no seja da vontade
de Deus, a condio de um patriarca, com descendncia maior ou menor segundo a merc
divina (na convico ju daica) , era investidura divina. No era escolha prpria, mas uma
situao criada por circunstncias promovidas por Deus. Porisso, era uma posio de
dignidade, revestida de autoridade, cercada de respeito e obedincia. Como hoje, nem todo
casado era pai e nem todo pai era patriarca. A mo de Deus mostrava-se na propiciao dos
meios para que o fato acontecesse. No era fatalstico, porque, como dissemos, nem todo
pai era patriarca. Reunidos os fatores determinantes, erigia-se o venerando pai em "cabea
da famlia", "prncipe da famlia", da, em "prncipe das tribos" ou "pai dos pais" . Por esse
caminho le galgava a posio em que sua voz era a vontade de Jeov. Essa voz era ouvida
ou como instruo, ou como conselho, como sentena. No se congrega o povo na tenda,
nem no campo, sem a sua chefia. No se aceitam desafios para a peleja com vizinhos hostis
sem o seu comando. A palavra do ancio era a palavra da calma^ e da prudncia, da f e da
autoridade, na administrao do patrimnio comum ou individual e no culto a eJov.
Parece fcil estabelecer a comparao entre esse ancio e o presbtero. Identificamo-lo nas
suas ordens e no seu mister, tanto como na sua conduta perante a congregao do povo. A
Setuaginta, alis, em carter nico entre as tradues do Antigo Testamento, emprega o
vocbulo presbtero para designar esse ancio das priscas eras.
O nome, todavia, no importa, quando o ofcio pode ser assim identificado. E quem pode
discutir diferena?
Se, entretanto, a questo o nome, ento vamos recuar e verificar que o de presbtero
mais velho do que o cargo, se bem que levando o trao comum do homem mais velho,
disciplinador, condutor e governador. assim que o encontramos nas origens da famlia
grega, onde, ao oficial de governo e juiz se acrescentava o sacerdcio . Tambm aqui o
guia da famlia e o chefe da tribo helnica. Tambm aqui o PRESBTERO era de idade
provecta e era venerado pela famlia que lhe tributava respeito e obedincia e lhe conferia
autoridade suprema em tudo.
Foi por faltar outra designao que o povo hebreu limitou-se a cham-lo de ancio, sendo o
ser ancio um privilgio que poucos homens conseguiam nas agruras da vida do seu tempo.
Um exame consciencioso das funes e dos elementos histricos sobre o oficial leva
nica concluso: o presbtero est no ancio e o ancio est no presbtero. No-te-se de
passagem, que o presbtero era um ancio, mas nem todo ancio era um presbtero; a
funo, os cargos e os encargos, os direitos e a autoridade, mais que o ttulo, que o levam
ao encontro com o presbtero naqueles dias do longnquo passado.
Quando, mais tarde, se encontraram as duas civilizaes, a hebria e a helnica, esta
socorreu aquela com o nome caracterstico e aquela incorporou o ttulo que a segunda no
poderia conservar com a evoluo do tempo e do pensamento religioso. A importao de
um nome no afeta, nem levemente, a ideia ou a coisa; eis uma lio dos nossos dias. Uma
lngua mal aquinhoada no vocabulrio se enriquece com a importao de terminologia
estranha, muita vez s modificada pela grafia. O acar j existia antes de adotarmos no
mundo latino a locuo rabe que o designa; deixou de ser doce porisso?
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Os atenienses empregavam o "PRESBYTEROS" nas acepes mencionadas e o alternava
com EPISCOPOS, este, porm, mais frequentemente, como governador civil, note-se, das
regies conquistadas. Era um interventor, imposto aos povos dominados, para reorganiz-lo
nas bases das naes vitoriosas. Ao "PRESBYTEROS", reservava-se funo mais elevada,
mais transcendental, mais espiritual tanto que Homero empregou o termo na "Ilada" para
nomear deuses!
No s os gregos, mas outros povos adotavam a dignidade presbiteral, com o nome de
ancio, adaptado sua lngua, obviamente. Assim, os moabitas e os midianitas , segundo o
prprio testemunho bblico.
Em suma, o ofcio de presbtero no tem nascimento determinvel, ningum sabe quando
apareceu. de origem divina. bblico e est na Bblia em retrato a corpo inteiro .
2. EVOLUO BBLICA
As funes
Muito importa a discriminao das funes do antigo ancio, porque na sua identidade
que nos fundamentamos para a afirmao dos nossos princpios. E estamos felizes porque
temos tudo na Bblia e, alm dela, temos o socorro da Histria.
Partimos da famlia hebria, conforme referncia anterior; da famlia iremos tribo e da,
aldeia e cidade. A aldeia foi o ncleo na formao nacional. o que diz Goodsell:
"Dentro da comunidade de aldeia ou "grande famlia", conservava-se intacta
tendo seu prprio domiclio a famlia bsica, consistente de pais, filhos, e, muitas
vezes, de avs e netos" .
Como a famlia hebria era uma organizao religiosa, coesa e una, o seu patriarca era
tambm sacerdote; isso um fato do tempo, como tantos outros que continuam
acontecendo. As atividades sacerdotais devem ter sido constantes, tal o grande nmero de
festas ritualsticas, de cerimoniais e de jejuns, segundo os relatos da Escritura, e do Tal-
mud.
A vida pastoril do povo hebreu determinava uma emigrao constante. Melhores stios,
melhores pastagens, melhores aguadas, os faziam mudar frequentemente. Tambm isso est
no relato bblico. No havia, assim, nesse princpio de formao da raa, aglomeraes
estacionrias. Diramos que viviam em "aldeias mveis", cuja estabilizao flutuava
merc das circunstncias favorveis manuteno do grupo. O trabalho do ancio era nesse
tempo o de cabea, inclusive nas disputas com tri-, bos adversrias; muito afanosa era sua
vida.
Dada, porm, a fecundidade da mulher hebria, no que, alis, o povo via a mo de Deus, e,
celebrada, como era, a procriao, as famlias cresciam constantemente. Surgiu a
dificuldade da remoo dos trastes, dos gados, das crianas e dos dependentes por
deformidades ou incapacidade de sustento prprio. A, a razo do aldeamento.
19
Mas a populao continuou a crescer. Novos meios de vida acrescentaram-se ao pastoreio.
A indstria do lar tomou forma sob a gerncia da mulher. Dificultaram-se, cada vez mais,
as migraes. As aldeias desenvolveram-se e transforma-ram-se em cidades. No h mais
nomadismo. Agora o ancio governa uma cidade, cujos reclamos o levam a chamar outros
para formarem um colgio para deliberaes de mbito temporal, moral e espiritual.
Ampliou-se o raio de ao do presbtero. Apareceu a oportunidade para se demonstrar o
esprito liberal do ofcio e democrtico da ao e le convoca companheiros para, no
mesmo nvel, administrarem o povo. Mas as funes desdobradas no sofrem modificao.
Seria demasiado numerosa a lista das referncias em que "os ancios" figuram na Bblia
desempenhando as suas funes, as mesmas funes, com a mesma autoridade e auferindo
as mesmas homenagens devidas ao ofcio.

Os servios
As mutaes sociais exigiram o desdobramento das suas funes e determinaram a
prestao de novos servios. Todos dentro do plano geral, sem hipertrofia, apenas
aumentando a sua responsabilidade.
Encontramos, agora, o ancio na disciplina social , na corregedoria , como deputado do
povo perante o prprio Deus , como depositrio da f , como fiscal das ordenaes do go-
verno, etc. Tambm toma assento no Senado das tribos, ao lado dos chefes, juzes e reis que
presidiam as cortes.
As congregaes locais, as sinagogas, tinham um tribunal composto de trs juzes, a
quem cabia dirimir as questes de ganho, perda ou restituio. Era o nosso atual Conselho
de Igreja .
Seus servios iam alm do horizonte local; o ancio integrava a segunda Cmara de Justia,
composta de 23 juzes. Nela podia sentenciar at morte.
Tambm no Grande Sindrio (ou Senado), ao qual subiam as altas questes de religio, de
direito e do Estado, o ancio falava como Juiz no Corpo dos Setenta, cujo presidente era o
chamado Sumo Sacerdote. Era o Tribunal de ltima instncia e mais que uma Corte de
Apelaes; podia proceder como instncia especial, como no julgamento e na condenao
de Jesus Cristo .
Servir no Sindrio, a suprema Corte Nacional hebria, era o mais alto ideal acalentado pelo
cidado judeu ao encaminhar-se para a velhice. O assento ao lado de um sacerdote nessa
Corte era o mais sonhado prmio de uma vida digna, experimentada nos servios de outras
naturezas, prestados pelo ancio em qualquer lugar do pas.
Portanto, a relevncia dos servios prestados pelo ancio paira acima de qualquer
discusso. A sua identificao com a do presbtero evidencia a origem bblica do
presbiterato.
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A narrativa bblica chama-o ora "ancio do povo", ora "ancio dos judeus", outras vezes
"ancio de Israel" e, ainda, simplesmente "ancio". s vezes aparece sozinho, no singular,
o que d grande popularidade ao cargo, e, outras vezes encontrado no plural, indicando
que diversos ancios esto realizando o mesmo servio. Tambm funcionam, em outros
casos, em companhia de escribas, de sacerdotes e de oficiais.
A rea das suas atividades era o meio em que habitava; quando em tribunais era a
respectiva jurisdio, regional ou nacional, mas nunca como instituio generalizada.
A Bblia no cogita de formas de governo, nem suas partes, ao tempo em que foram
escritas, tiveram essa cogitao. Ela se limita a descrever as funes necessrias ao bom
andamento da sociedade dos fiis. A repetio de tais funes em diversas comunidades e a
sua conservao atravs dos tempos recomenda.ram o cargo do ancio como governador do
povo na esfera religiosa.
Sendo o ancio o presbtero, pode-se, ento, afirmar sem erro que a igreja do povo hebreu
era governada por presbteros antes do xodo, no deserto da peregrinao, na poca dos
juzes, durante o reino unido e o reino dividido, nos cativeiros e na disperso, at os nossos
dias. Os judeus, portanto, eram e so presbiterianos na sua forma de governo eclesistico .
O Oficial
J dissemos que encontramos no Velho Testamento o cargo mencionado como sendo de
ancio umas vezes e de "oficial" outras.
Um exame perfunctrio, para no nos aprofundarmos demais, vai indicar que as funes
so as mesmas e o emprego de um ou outro vocbulo depende do gosto, das preferncias do
escritor.
Parece que quando o escritor quis esclarecer o tipo do obreiro, para distinguir o clrigo, le
empregou textualmente "o ofcio de sacerdote", ou "o ofcio sacerdotal", ou, somente "o
sacerdcio". Muitas passagens lanam luz sobre este ponto de vista .
O hebreu Jos quando teve necessidade de organizar administrativamente o povo egpcio
para enfrentar a fartura, a fim de conjurar a futura misria, sugeriu ao fara que nomeasse
"oficiais". Era o pensamento hebreu, transportado para as regies do Nilo pelo vice-rei.
Quando o povo escravo tinha de clamar ao fara, o intermedirio era um "oficial"., O
juizado das portas da cidade era do ancio, mas diversas referncias citam "juzes e ofi-
ciais" . Assim em outros casos como na sele-o de soldados para a guerra , na ocupao
dos templos pagos, desalojados os sacerdotes idlatras , e semelhantes tarefas..
Pode dizer-se, pois, do oficial, o que dissemos do prebtero, isto , que o oficial est no
ancio, como o ancio no oficial. Consequentemente, o oficial do Velho Testamento o
presbtero em toda a sua extenso de autoridade e dignidade, salvo os casos em que se trata
de um militar, o que no focalizaremos aqui.
O Novo Testamento a rea da especializao do ofcio do presbiterato. aqui que le se
afirma e se define com maior clareza, porque o ambiente mudou na Dispensao da Graa.
21
Extingiu-se o sacerdcio. A relig
;
o deixou de ser nacional-hebria, para ser universal. A
Igreja configurou-se e, se bem que telogos, como o Dr. Walter L. Longle , afirmem ter
havido uma 'Igreja do Antigo Testamento", no Novo que ela tomou forma. A nebulosa,
misturada com religio de Estado, tomou forma com o advento de Jesus Cristo, condensou-
se e o ancio nela tomou p como presbtero.
H nova disciplina para a vida religiosa e uma nova forma para o culto. A congregao dos
fiis marcha, ela s em direo a Deus. Transpe o vu. Nessa marcha, que tem de ser
ordenada, ela liderada pelo ancio, convertido em presbtero.
A transio da sinagoga para a igreja deu-se com a naturalidade de um evento comum. O
discpulo de Jesus Cristo e o proslito frequentavam a sinagoga como o Mestre fizera. A
afinidade de ideias os aproximou e conglomerou. Os primeiros choques com o mofo da
velha dispensao fizeram o resto l dentro: uniu-os em blocos. Tornaram-se quistos- O
repdio simples meno do nome de Jesus Cristo e a defesa dos seus princpios (antes da
formulao da doutrina, a qual s mais tarde, com S. Paulo viria) provocaram conflitos.
Depois, a expulso dos componentes dos quistos e surgiu a igreja, a assembleia dos que
queriam adorar a Deus segundo os ensinamentos de Jesus Cristo.
A, nessa narrativa despida de pretenso, est a gnese da Igreja Crist. E, o que mais
digno de nota, foi o ancio da antiga sinagoga o presbtero da nova organizao, investido
em suas funes , sem haver soluo de continuidade, A antiga corte local (102) ressurge
no Consistrio . Transplan-taram-se os mesmos objetivos do oficialato e a mesma
autoridade . A instituio multimilenar reafirma-se e sem mutilao.
Como o Senhor Jesus no cuidou de estabelecer um sistema de governo especfico para sua
Igreja, nada mais natural do que moldarem-se os novos ajuntamentos cristos sinagoga
judaica; o resultado natural da experincia vivida. O Senhor Jesus lanara as bases de uma
organizao que de veria destinar-se a servir e no a governar . Mas um governo era
indispensvel onde multides se ajuntavam crescentemente. Foi o que se fez, importando o
sistema da sinagoga de incio, para, logo depois, evoluir com marcas certas da dispensao
da graa.
Com o consistrio, uma nova ordem; um novo comando. No h mais o levita; qualquer
servo de Deus pode ocupar o cargo. Desapareceu a casta sacerdotal; s Jesus sacerdote e
um sacerdote presente pelo Esprito Santo de Deus. Todo o ajuntamento dos fiis doutrina
e aos princpios do Sacerdote opera como sacerdotes, sem exceo, nem mesmo dos
apstolos . No lhes concedera o Crucificado as credenciais para isso, quando, rompido o
vu, lhes deu acesso ao Santo dos Santos? S a necessidade de ordem nos trabalhos,
orientao no culto e disciplina na vida, podiam inspirar a necessidade de se-parar-se
algum para o desempenho de funes diferentes do geral. O Esprito Santo operava abun-
dantemente naqueles tempos e fazia que cada um manifestasse os seus dons. Esses que
manifestavam os seus dons eram consagrados para os diversos se-tores da obra que requeria
atividade constante, coragem e, at, agressividade. A massa agitava-se com fervor. A
comunidade tinha requisitos especiais. Os homens escolhidos para satisfazer tais requisitos
careciam de impulsos especiais. H manifestaes impressionantes; o livro de Atos est
22
cheio delas. Era o carisma. Era a inspirao direta do Esprito Santo de Deus, em
abundncia miraculosa, sobre a massa dos cristos. .
Proliferaram obreiros. Surgiu o profeta; depois o mestre, os quais, reunidos aos apstolos,
dividiam entre si o trabalho da nova organizao que trans bordava de Jerusalm primeiro e
da Judeia depois . Os mtodos de trabalho comeam a sofrer impacto; as funes comeam
a sofrer influncia dos novos fatores de progresso da nova f. Tambm o oficialato tem de
sofrer influncias novas e de evoluir. Logo encontramos o pastor, a juntar-se ao profeta e ao
mestre . O pastor e o mestre unificam-se . Os dons realizam maravilhas em toda a parte, tais
quais os de doutores, milagres, curas, socorros, governo, lnguas etc. .
A Igreja consolida-se como o edifcio. Jesus Cristo a pedra angular . O edifcio assen-ta-
se sobre o profeta e o apstolo. Com o apostolado a disciplina, e o sacramento. O profeta
o oficial da palavra, o pregador da doutrina. Ao profeta cumpre o relatrio apostlico, de
experincia incomunicvel, mas transmissvel aos escolhidos em "batalha pela f" .
Entretanto, o carisma era para uma poca. Era um grandssimo favor divino para aquela
fase da vida da Igreja de Jesus Cristo. Era uma providncia para o tempo. Deus iria
passando ao homem, dentro do programa de Jesus Cristo, o privilgio de participao
pessoal na obra de redeno. Quando a Igreja de Antioquia separa, entre os seus profetas e
doutores, a Barnab, Simo Niger, Lcio e Manam, para uma expedio missionria
quando isso aconteceu, repetimos, parece que a Igreja entrou na fase de transio entre o
carisma e o ministrio oficial. Isso se dava l para o ano 47 A.D.
essa a fase que determinou a convenincia de ordenar as atividades do povo de Deus nas
igrejas. O culto carece de um diretor, se bem que a direo no lhe conferisse direitos
especiais, O diretor escolhido pela congregao, que no o considera superior aos
membros dela. O diretor "ministra para ela; no ministra por ela", pois cada crente um
sacerdote e continua sendo. A exemplo da sinagoga, de onde haviam sado, os congregados
adotam um critrio de qualificao obediente a diversas normas, prevalecendo a norma
geral de preferir-se um ancio para.dirigir. A congregao cresce e torna-se necessrio
aumentar o nmero dos diretores. Escolhem-se mais ancios e fica formado o grupo
dirigente, uns cooperando com os outros.
Contudo, e de um modo geral, no havia uma direo organizada para as igrejas do Novo
Testamento. No havia um corpo representativo do grupo; S. Paulo dirije-se em suas cartas
s igrejas e no a oficiais, com qualquer designao. No culto pblico os homens a quem o
Esprito Santo conferia dons especiais assumiam a direo e os havia em certo nmero .
Mas eram serviais da ocasio e no uma classe, uma instituio, pelo menos no incio.
Eram, ademais, obreiros que colaboravam dessa maneira no local, sem projeo alm dos
limites das comunidades a que pertenciam .
Obviamente, a repetio de atos e atitudes acaba implantando certa afinidade entre quem os
executa e o servio executado. Nasce uma certa identificao entre o obreiro e a obra. Ao
fim de certo tempo uma congregao investe certo indivduo em certa funo, porque j o
viu desempenh-la muitas vezes a contento. Foi assim que os crentes dotados acabaram
ficando identificados com os trabalhos de direo do culto. No s isso: entre os que
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vinham dirigindo, os que melhor- se distinguiam iam recebendo mais constantes e mais
assinalados apelos; nasce a a liderana. Todo grupo, a seu turno, requer um coordenador de
suas funes. Entre os prprios lderes outros se sobressaram. A notcia de Atos 15 d
ideia de como os lderes surgem nas igrejas.
nessa ocasio que surge, segundo uns autores, o dicono . Muitos acreditam que "os sete"
no eram s diconos; podemos, entretanto, aceitar a opinio da maioria, segundo a qual ,
nessa ocasio nascia o diaconato.
No grupo dirigente, era aos mais experimentados, mais dedicados e mais santificados que
se conferia a liderana. assim que encontramos Tiago, o irmo do Senhor, em lugar de
destaque na igreja de Jerusalm, ao que afirmam os estudiosos, vista de importantes
subsdios e daquele "anunciai isto a Tiago" de S. Pedro . O experimentado o ancio da
Sinagoga, o presbtero da nova igreja.
Um grupo parte, no por livre escolha ou vaidade, mas como fruto da homenagem que se
lhe prestava, continuou com caractersticas especiais. Eles haviam visto a Jesus. Eram
testemunhas da vida e da obra do Mestre. Eram os apstolos, a quem a igreja nascente
tributava respeito especial, porque o que eles viram e ouviram s se repetiria no segundo
advento. Fossem quais fossem e quais viessem a ser as novas funes na congregao dos
fiis, nenhuma delas substituiria o apostolado, porque esse ttulo definia uma condio do
passado.
Em virtude disso, os movimentos locais, com os "casos" to frequentes nos ajuntamentos
humanos, comearam a surgir e a arena foi o campo de ao do presbiterato. Certas
frmulas do Velho Testamento e certos privilgios do Pacto das Obras insinuaram-se na
nova dispensao. J no primeiro sculo da era crist houve situaes que exigiram
interferncia de homens como S. Paulo. O presbiterato iniciou evoluo. J no segundo
sculo um presbtero era dono de outro ttulo, o de bispo-"che-fe". At o fim do primeiro
sculo a identidade entre o presbtero e o bispo era completa. Mas veio a bifurcao e um
ramo novo soltou rebentos, engrossou, tomou corpo prprio, seguiu outra direo, banhou-
se em outros sis, de tal forma que no fim do sculo segundo esse ramo, o do bispo, tanto
se hipertrofiara que poucos se recordavam de que existira outrora o presbtero.
Antes, porm, o presbtero e o bispo andavam juntos na representao da igreja , exigiam-
se-Ihes as mesmas qualificaes para o ofcio , eram investidos da mesma forma e
submetiam-se igualmente exortao do apstolo .
E a terminologia na lngua original dos registros? Ora, sobre esta, os prprios mestres
divergem. O EPISCOPOS servia para um e para outro, tanto designando presbtero como
bispo, como veremos em outra parte deste escoro. S. Pedro, intitulado "o bispo dos bispos"
pelo catolicismo romano, cha-ma-se a si mesmo presbtero em uma de suas cartas . S
emprega EPISCOPOS uma vez e, essa, figurativaente, referindo-se a Jesus Cristo, o
"Pastor e Bispo das nossas almas". Vemos assen tados no primeiro Conclio de Jerusalm
tanto presbteros como bispos , ambos administrando os rebanhos de Cristo em um mesmo
p de igualdade .
24
Ento, para que a diferenciao no ofcio ? Para que, se esbarra com o testemunho histrico
e se, antes do bispo, o presbtero era o oficial servindo at de sacerdote? . Para que, enfim,
se ao nascer, o bispo provinha de um ofcio habilitado a dirigir a igreja e de um cargo em
que ambos cooperaram por tanto tempo? Pode algum desconhecer que cada igreja do
Novo Testamento tinha seu colgio de presbteros-bispos? .
Foi um triste quadro, efetivamente, esse dos princpios do segundo sculo, para a Igreja de
Nosso Senhor Jesus Cristo. Triste, porque marcou o fim da influncia direta e edificante
dos apstolos e triste porque dividiu as guas que nunca mais se juntaram integralmente no
leito antigo .



3. EVOLUO DEPOIS DA ERA APOSTLICA
Repetimos a que a classificao de cargos comeou a insinuar a hierarquia preltica.
Primeiramente, o ministro desejou ser um presbtero de categoria aparte; era o
sacerdotalismo do Velho Testamento que erguia a cabea. Sem outro amparo seno a
vontade pessoal, procurou insuflar os apstolos, sugerindo-lhes privilgios resultantes da
situao deles. Com os apstolos em categoria acima do comum dos oficiais, criar-se-ia
uma salin cia para ser ocupada mais tarde. A justificao era muito fcil no presente.
Entretanto, nem os apstolos, mesmos, jamais desejaram ir alm do que eram quando o
Mestre subiu aos cus. S, Paulo, objeto de uma revelao especial, dotado com dons que o
elevavam acima do comum dos membros do Colgio Apostlico em posio, cultura, gnio
e trato, declara-o indubitavelmente, quando afirma:
"Cristo enviou-me, no para batizar, mas para evangelizar; no em
sabedoria de palavras, para que a cruz de Cristo no se faa v"
Disse, ainda mais claramente:
"se anuncio o Evangelho, no tenho de que me gloriar".
Pensa Dr. J. Orr que o apostolado no era s dos doze, vista de diversas passagens, entre
as quais aponta a situao de Andrnico e Jnia "os quais se assinalaram entre os
apstolos" e a maneira de se exprimir quanto diversidade de dons dando "uns para
apstolos" De outro modo teria dito S. Paulo "deu os doze para apstolos", to claro e
positivo o estilo de S. Paulo.
O que no padece dvida que Jesus Cristo comissionou os apstolos para testemunhas da
sua ressurreio e no para exercerem governo da Igreja . A autoridade deles e o respeito
que lhes devemos tributar resultam de terem tido o privilgio de verem o que viram .
25
A promoo no somente aumenta a validade dos atos dos promovidos, como abre vagas na
casta inferior, vagas que ensejam novas promoes de outros que ainda estavam abaixo.
Isso era de grande interesse para os que pensavam no sacerdotalis-mo, porque dava
oportunidade a uma escala, a uma sucesso, com a qual a casta se transmitiria no tempo. A
sucesso apostlica seria garantia, no tanto da conservao da salubridade doutrinria, mas
da validade do sacerdcio e da proeminncia no governo .
O ministro crescia dessa forma, porque na investidura se lhe concedia a incluso numa
cadeia iniciada pelos apstolos. O ministrio local, at ento exercido pelo colgio de
presbteros, bispos e mestres, cedeu lugar a um oficial dirigente, ao qual se atribuiria a
ministrao dos sacramentos. Entorta-se o tronco da bela rvore plantada pelo Senhor
Jesus. Com o novo oficial entram os sacramentos, a ordenao, os rituais e, at, os
paramentos do antigo sacerdote. Aquela graa salvadora, singelamente pregada por Cristo,
comea a sofrer influncias demolidoras, que, mais, viriam tirar-lhe a eficcia. O homem
toma o lugar de Jesus Cristo res-surreto. Jesus volta a ser "o Senhor morto"! Todavia, a
palavra PRESBYTEROS no tem associao de sentido com a palavra sacrifcio. As escri-
turas registrariam IERES, se quisessem estabelecer essa associao; mas esse vocbulo
no apareceu nem uma vez para nomear o ofcio.
O sacerdcio judeu foi institudo por Deus para tipificar Jesus Cristo e com Jesus Cristo,
lgicamente, tinha de se extinguir, como, efetivamente, se extinguiu. Nada de altar , a no
ser aquele de que "os que servem ao tabernculo" no podem participar. Nesse, cada cristo
sendo um sacerdote oferece-se em sacrifcio de louvor e, todos, indistintamente, so
convocados para o sacrifcio do culto e da orao , de corpo e de alma .
Nada, dessas atividades novas do sacerdote, oferta por pecado, vicariato.
Entretanto, o ministro-sacerdote implantou-se e a ocupao do cargo passou a ser objeto de
competio.
A comea a separao entre o ministro e o presbtero. Dela derivam atos e fatos que
compreendem a histria da Igreja Crist. Schaff responsabiliza Clemente de Roma pela
criao da hierarquia no presbiterato. que, em sua carta aos corntios, escrita no ano 97
A.D., Clemente invoca a distino do Velho Testamento, ao que parece, para agradar ao
bispo local e hoje, tantos sculos depois, podemos afirmar que atingiu seu alvo e soprou um
balo que subiu extraordinariamente...
Mas o presbtero continuou a ser presbtero at hoje, ao passo que o bispo iniciou uma
carreira evolutiva inclinada e verticalmente que se estendeu atravs dos tempos. Um ttulo
empregado pouqussimas vezes no original do Novo Testamento e empregado, como
dissemos, para satisfazer o gosto dos helenistas, consolidou-se. Consolidou-se e evolveu.
Evolveu tanto, que se tornou necessria uma re-es truturaao geral do organismo
eclesistico. Tudo se fz aos olhos do bispo: nova estruturao, nova interpretao, nova
teologia. Mas quem tudo observou, no o faria sem interesse prprio e o bispo continuou
ganhando terreno.
Nos dias que correm pouco depois desses passos, como se olha o bispo?
26
1. como presidente dos colgios locais,
2 como quem reduz o presbtero condio de seu conselheiro e
3. como quem expande, por conta prpria, sua autoridade, com o ofcio que
passa a designar-se EPISCOP .

No s isso, mas transforma o cargo no centro de um organ'smo cujas peas no se
movimentam seno em seu derredor e, da,
1. reclama o privilgio da sucesso apostlica, considerando-se nomeado
pelos apstolos, embora nem Tito nem Timteo arrogassem tal situao;
2. implanta um governo monrquico, diferente do primitivo, que era to republi-
cano como o da sinagoga no qual se moldara;
3. amplia a rea do seu domnio, atingindo as congregaes rurais,
primeiramente, e, as das pequenas cidades vizinhas, logo depois nascendo, assim,
a diocese. .

Muitos fatores da poca cooperaram para que isso assim acontecesse. O prprio curso da
histria tornou-se colaborador do bispo monrquico. A guerra entre o imperialismo
romano e o nacionalismo judaico chegava ao fim, no ocaso do sculo pri meiro, ganhando
a palma o imperialismo ramano. Essa vitria foi um rude golpe no presbiterato, porque
fortaleceu o espiscopado gentio, principalmente o europeu .
Agora a estrada larga e cmoda. O bispo gostou rle trilh-la e a administrao da igreja
fugiu da mo do presbtero; tomou-a o bispo. claro que havia opinies divergentes, como
a de Clemente de Roma (97 A.D.) o qual lanara a ideia na carta aos corntios sem prever
as consequncias. le no admitia a sucesso apostlica, mas dizia que os presbteros so
EPISCOPOI, reprovando o ato do seu despojamento. Ainda outras vozes discordantes fo-
ram as de:
Policarpo, que Irineu diz ter sido bispo de Smirna por nomeao dos apstolos,
escrevendo igreja filipense, recomenda obedincia aos presbteros e diconos,
como a Deus e a Cristo, sem meno do bispo ;
Clemente de Alexandria no distingue os ofcios de presbtero e bispo e em seus
escritos sempre menciona "bispo-presbtero" ;
S. Jernimo no reconhece a instituio de sucessores para os apstolos. Para
le um concilio de presbteros governava a igreja do Novo Testamento ;
e outros.

J Incio de Antioquia no compreendia igrejas crists sem bispo. Eram necessrios, dizia
le, para:
a) unificar a disciplina e a orao;
b) representar Deus, Cristo e
c) administrar com segurana a eucaristia e o batismo.

No admira, pois, que se tornasse logo vitorioso o episcopado. Nem para admirar que o
caudal crescesse, tanto mais pelo motivo exposto da cooperao da marcha da histria dos
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povos. comum o fato de certas instituies serem bafejadas por imprevistos da histria da
humanidade. Com ou sem razo, os benefcios as tornam estveis; quem pode evit-lo?
Crescendo em autoridade, obviamente, o episcopado cresceu em prestgio. As prerrogativas
da sua nova situao, com poder interno provindo da ascendncia no conclio, a
representao, e a influncia oriunda da amplitude de sua ao sobre a vida temporal e
espiritual, tornaram o bispo conhecido no meio social e respeitado no meio poltico desde o
princpio da sua expanso.
A formulao do Credo Apostlico e o colecio-namento dos Santos Escritos foram a grande
oportunidade do bispo, assegura Santo Incio. Utilizou-a le, com a interpretao dada
como que de cima. Comeou a influncia teolgica.
Irineu instituiu um vnculo definitivo entre a Sucesso Apostlica do episcopado e a pureza
da doutrina. ento que o bispo sai definitivamente da obscuridade dos tempos primitivos
e sai com uma posio, em matria de f, igual que j conquistara no aspecto
administrativo.
O episcopado local morrera; matou-o o prprio bispo quando o transformou em episcopado
regional, em diocese.
No ano de 251 da era crist j se encontravam na Igreja duas ordens uma maior e uma
menor. Na primeira incluam-se o bispo, o presbtero e o di cono; enfileiravam-se na
segunda: o sub-dicono, o aclito, o exorcista, o leitor e o porteiro .
J no enfrentamos, ento, um ofcio como o de Timteo e de Tito ; deparamos ordem
eclesistica da qual se expelir o leigo.
Do quarto sculo em diante s o bispo pode ministrar ordem sacra. As palavras "Sumo
Sacerdote", "padre" e "levita", para designarem os presbteros e os diconos, em
substituio ao termo bblico e histrico, so de uso frequente.
O prestgio a que nos referimos linhas atrs seguia no mundo poltico as ondulaes do
progresso das cidades. Assim, a Igreja da cidade de Roma cresceu em nmero e influncia.
Os escravos libertos cederam lugar a conversos de outras categorias sociais. J no na
comportam as catacumbas. O testemunho dos mrtires do Coliseu havia impressionado
coraes melhor postos na grande metrpole mundial. A Igreja de Roma passou a ombrear
em prestgio com as de Alexandria, Jerusalm e Antioquia, mas a de Roma estava
politicamente melhor situada.
No correr dos trs primeiros sculos a igreja crist tornara-se um imprio invisvel,
qualifican-do-a um apologista como "latebrosa et lucifugax natio" ou nao que se esconde
e que foge da luz . Mas a situao comea a mudar. A antiga "ecclesia" passa a tomar a
forma da "civitas" da sociedade romana. O clero cristo inspirado pelo "ordo" e os leigos
assumem o aspecto da "plebs" romana .
Converte-se o imperador Constantino e com le "inoculou-se na Igreja de Cristo o esprito
militar de Roma". Forma-se, imitao do imprio de Constantino, um grande imprio
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espiritual que, bem organizado administrativamente, cresce, expande-se, servido por uma
hierarquia j bem estabelecida. Cresce tanto, com as adeses (no com as converses que
entra em moda aps a converso do Imperador; o imprio social se sobreps ao espiritual .
O nmero aumenta; nem sempre aumenta a qualidade dos novos crentes. O aspecto exterior
da Igreja vai sofrendo modificaes subsequentes ano aps ano, sculo aps sculo, at
que, no sculo 6., o bispo de Roma, animado com as constantes e maiores vitrias,
reservou para si o ttulo latino de "papa" (pai) que at ento era aplicado a todos os demais
bispos diocesanos. Em 1076 o pontfice Gregrio viria a erigi-lo em "santo papa".
Deram-se s mil maravilhas Roma e a Igreja que agora s se chamava de crist. Esta no
absorveu a sociedade romana. Adaptou-se aos seus costumes, acomodou~se aos seus
gostos, deliciou-se com as suas preferncias at arquitetnicas.
Esboroa o, maior imprio do mundo. Era o detentor da fora e da ordem nos quadrantes
conhecidos da terra. Insurgem-se, umas aps outras, as numerosas colnias que le fundara
e dominara com mo de ferro. No h comando para um mundo embriagado com uma
independncia no conquistada pelas armas, nem imposta pela razo, mas alcanada pelo
corrupo do dominador. Os povos brbaros que estiveram sujeitos a esse poder no tm
mais a quem prestar respeito. Voltam-se para a religio crist, porque nela vm o nico
porto de salvao. Convertem-se em massa ou parecem converter-se. O norte da Europa
cristianiza-se sem convices profundas. Dilata-se o poder da igreja que no abre mo das
novas conquistas. Cresce a hierarquia. Delegam-se poderes, mas no se difundem as
doutrinas. O bispo administra o mundo.
Com Carlos Magno, ao receber a coroa de ferro das mos do Papa Leo III, no Natal do ano
de 800, na Baslica de S. Pedro, pondo sua espada a servio do Santo Imprio ou do
Segundo Imprio do Ocidente, o bispo estendia, d?ssa forma, o seu manto sobre todo
mundo civilizado. O domnio no era do Segundo Imprio do Ocidente ou Sacro Imprio;
era do bispo que atingia seu maior alvo e iria entronizar e destronar reis. O bispo venceu a
grande parada.
Da passamos aos tempos medievais. O bispo governa um mundo em trevas. Inao fsica,
indolncia mental, superstio grosseira, preguia generalizada. Dominam o espiscopado
monarcas absolutos, os quais, tiranizam o povo. Qualquer reaao do pensamento
aniquilada com crueldade.
Mas, quando uma autoridade absoluta atinge o clmax do seu poderio, ela mesma suscita
reaao contrria, em consequncia dos abusos do lado de cima e do aproveitamento de
descuidos do lado de baixo. Queremos dizer: nenhum governo absoluto seguro; nenhum
se aguenta por muito tempo. O delrio do poder inspira excessos e a capacidade de sofrer ao
fim de certo tempo incita reaes. A tranquilidade de quem pensa poder tudo enseja
revoltas que se aproveitam das inadvertncias.
O Mosteiro comeou a reaao contra o episcopado.
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Do mosteiro sairam; o Montanismo vencido mas no extinto, o Novatismo, o
Donatismo, o Arianismo e o Pelagianismo, entre outros. Eram sintomas de um processo
que se operava contra a situao dominante.-
As massas estavam escravas aos senhores feudais. No havia liberdade nem em f, nem em
le tras, nem em artes, nem em economia, nem em poltica. Isso matria largamente
versada na Histria da Civilizao. Excusa transport-la para aqui. Mas o intelecto no se
escraviza totalmente. Pode a fora emudec-lo, mas no abaf-lo. Gritos esparsos,
reprimidos impiedosamente, ecoavam com crescente intensidade. O mosteiro continua a
inquie-tar-se. Surgem aqui e ali, na Europa, certos homens corajosos, seno temerrios.
Wyclif, Joo Huss, no sculo 15. Assim, outros. Eliminados os rebeldes, no se cataram
todas as sementes da sua rebeldia. Algumas sementes germinaram. O dogma, a hierarquia,
o episcopado, sofreram rudes golpes. Veio o chamado "Grande Cisma". Agrava-se o mal.
Os Conclios j no trabalham em placidez constante. H efervescncia. O Conclio de
Basileia uma vitria enganosa.
Ao pensamento segue-se a ao.
Explode em outubro de 1517 a Reforma luterana.
o presbiterato que tem nova oportunidade. Reergue-se e pode agora enfrentar de novo o
episcopado. Enfrenta e ganha terreno. Da Alemanha estende-se pela Europa toda. As terras
convertidas ao cristianismo antes do mosteiro continuaram fiis ao Bispo de Roma. As que
entraram na Igreja pelos monges-missionrios, principalmente, as do tipo escocs,
pronunciaram-se em favor da Reforma.
A revolta no se caracterizou como sendo do presbtero; mas ningum, de bom senso,
negar que a sucesso dos fatos indica que a causa residia no absolutismo do bispo.
Impem-se, assim, a concluso lgica: para enfrentar o bispo e sua hierarquia, a Igreja de
Cristo s tem uma fora: a do presbtero.
Lutero, Melancton e outros reformadores preo-cuparam-se com os padres morais e
espirituais da Igreja. Desejavam imprimir novo aspecto, dar novo tom, ou, alis,
restabelecer o aspecto, o tom, do sacerdcio universal e da igualdade do ministrio no
painel eclesistico. No foi um levante determinado contra o episcopado; em alguns
principados alemes e na Escandinvia o bispo conservou-se como era dantes. Tambm no
perocupou os reformadores a organizao da Igreja. Pondera Dr. James Orr : "Melancton
reconheceria at um papa, se lhe mostrassem a convenincia disso". Queriam mudar um
estado de coisas que chegava ao absurdo em poderio e corrupo; isso lhes bastava.
Na Esccia a Reforma entrou na forma luterana. Em 1525 o governo teve de reprimi-la,
tanto se desenvolvera no pas. Em 1565, quando os reformados se consideravam habilitados
a dominar a nao, o calvinismo foi preferido ao luteranismo. O calvinismo correspondia
mais aos ideais do povo escocs tanto em Teologia como em Poltica. A adoo do
calvinismo foi do agrado geral da populao escocesa. Havia, ento, condies peculiares
ao movimento. Davam-se converses em massa. No havia obreiros suficientes para a
divulgao do calvinismo; careciam de 100 ministros onde dispunham de um. Na primeira
Assembleia Geral da Igreja Escocesa s tiveram assento 6 ministros. Dividiu-se o pas em
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dez dioceses, cada uma entregue dire-o de um superintendente. Note-se: um
superintendente, no um bispo.
Caso idntico ocorreu recentemente na Igreja do Canad. O crescimento rpido e as longas
distncias a percorrer aconselharam a adoo de um sistema semelhante ao escocs
primitivo. Era um sistema dinmico e, assim, atendia a uma poca.
Pode-se situar na Esccia um fato notvel na organizao da Igreja Reformada: o
estabelecimento de um governo eclesistico. O descuido fizera regredir em certas regies o
movimento reformista. O sistema escocs, presbiteriano completo, deu a primeira forma de
governo nova Igreja. Tudo que veio depois ter sido modificao de uma situao que no
existira antes e que agora tomou forma.
Joo Calvino o responsvel supremo pela restaurao do presbiterato, no sem motivo o
dio que se lhe vota at aos nossos dias. Foi ele quem tirou, em 1541, o p que, em
camadas sucessivas, encobria o presbtero bblico e histrico. De acordo com as suas
"Ordenances", o presbtero o corao do sistema instaurado em Genebra. Ainda mais: era
leigo o presbtero e escolhido pelo Conselho. O quadro local compreendia 12 presbteros,
duis dos quais saam do Pequeno Conselho, quatro do Conselho dos Sessenta, e seis do
Conselho dos Duzentos. Observe-se o escalonamento quantitativo: nmeros maiores tirados
dos Conselhos Maiores. Esses, com os ministros, formavam o Consistrio, correspondente
ao nosso atual Conselho da Igreja local. O cargo era vitalcio.
A ideia de Joo Calvino foi adotada na Frana, na Esccia.e na Alemanha. Data de 1555 o
primeiro Consistrio Francos. Na Esccia foi organizado em 1560, com. as seguintes
caractersticas: o presbtero era igual ao ministro, com o qual visitava os enfermos,
examinava candidatos profisso de f, integrava a chamada "Sesso de Igreja" (o atual
Conselho) e elegia os seus prprios sucessores. Os ministros presidiam as "Sesses".
O sistema escocs foi adotado na Inglaterra no sculo XVII e, na Alemanha, no sculo
XVHE pelas Igrejas Luteranas do Baixo Reno e da Westflia.
4. ASPECTOS DA HISTRIA DO PKESBITERATO EM OUTRAS IGKEJAS
I. EVANGLICAS
Muitas das Igrejas Congregacionais tinham, no princpio, um presbtero regente. Competi
am-lhe os deveres referentes aos assuntos gerais e, mais particularmente, os da disciplina
do rebanho.
No o adota mais a Igreja Congregacionalista, mas houve vozes autorizadas na
denominao que discordaram, como os eminentes Drs. William Ames e John Owen, que,
na primeira metade do sculo XVII, consideravam o presbiterato um ofcio bblico e
defenderam a sua instituio na Igreja a que pertenciam.
Do ponto de vista congregacionalista democracia espiritual e social, o presbtero, o
bispo e o ancio so uma e a mesma coisa. Mas no ado-tam o ofcio em suas igrejas. A
toda argumentao em contrrio, eles opem a recomendao do divino Mestre ao dizer:
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"no ser assim entre vs", quando repreendia ao estulto pedido dos filhos de Zebedeu de
lugares salientes no Reino. Alegam, ainda, que a ao dos apstolos era de lderes,
deixando igreja a misso de escolher os seus oficiais, e a gesto dos seus negcios. Por
ltimo, invocam, em defesa do seu ponto de vista, o sistema do preenchimento da vaga de
Judas no Colgio Apostlico: no o foi por sucesso, nem por nomeao episcopal; foi por
sufrgio universal da igreja.
Os Moravianos, descendentes da Igreja Hussita, da Bomia, eram, a princpio, episcopais.
Alm de ter entrado em decadncia em sua terra, a igreja Moraviana teve sua situao
agravada com a Guerra dos 30 Anos, que foi, para ela, um rude golpe.
Em 1732, reduzida a pequenino nmero de adeptos, viu-se obrigada a emigrar, pedindo
asilo Saxnia, na Alemanha. Ali despertou o interesse do Conde de Zinzendorf, com cujo
amparo tomou p e prosperou. Ao organzar-se novamente, for-mou-se uma comunidade
governada por presbteros, em 1727, entregando a direo espiritual, em 1730, a uma Mesa
Administrativa, composta de quatro homens, escolhidos entre os presbteros, aos quais
cumpria, tambm, o governo da sociedade.
Novos avanos requereram novas providncias e, ainda em 1730, instituram uma
Presidncia da Igreja, com o ttulo de Presbtero Geral. O primeiro ocupante do cargo foi
Leonhard Dober, o qual, em 1732, iniciava a obra missionria moderna no mundo.
Os pastores batistas so simultaneamente, pastores e ancios-presbteros, se bem que os
missionrios e os evangelistas tambm sejam considerados presbteros.
Os batistas consideram errada a separao entre pastores e presbteros em dois ofcios
diferentes, como fazem os presbiterianos e outras denominaes calvinistas. "Cremos numa
s ordem no ministrio" declara W.C. Taylor, "nenhum bispo mais do que o pastor e
nenhum presbtero menos do que o pastor".
O regime Metodista adota a hierarquia, como o catolicismo, respeitadas as propores.
Entre os metodistas, o presbtero um clrigo promovido e quando estiver superintendendo
um conjunto de parquias chamado presbtero-presidente. Os ministros da regio por le
governada devem-lhe orientao, instruo e prestao de contas, cumprindo-lhe visitar as
parquias trs ou quatro vezes por ano . Cumpre-lhe tambm, presidir os Conclios
paroquais (locais) e distritais (regionais ou diocesanos), assim como os trimestrais.
Incidentalmente pode um presbtero que no seja o presidente presidir um Conclio
Paroquial, quando fr, para isso, designado pelo Superintendente Distrital.. Pode, ainda, no
caso de impedimento de um Bispo, e se eleito pelo Conclio respectivo, presidir um Con-
clio Geral (nacional).
O candidato ao ministrio metodista dicono ao investir-se nas funes pastorais; a
investidura posterior eleio, num Conclio Regional; a primeira ordem sacra na Igreja
Metodista Episcopal. Decorrido tempo legal ou, ocorrida as circunstncias cannicas, o
dicono pode ser investido no presbiterato. O presbiterato a segunda ordem sacra e os
Bispos formam a terceira e ltima. H, assim, na Igreja Metodista Episcopal, uma
hierarquia.
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Na Igreja Episcopal o Bispo quem governa. Adepta da Sucesso Apostlica, a Igreja
Episcopal s reconhece como dos Bispos o direito de ordenar diconos, pastores e outros
bispos. Igualam-se, os episcopais, neste particular, Igreja Catlica Romana e Igreja
Ortodoxa.
Na Igreja Valdense prevalece o regime presbiteriano.

II. NO EVANGLICAS
Na Igreja Catlica Romana a autoridade do bispo total. tamanha que neutraliza a do
presbtero. O presbiterato, tornado ordem, cargo meramente decorativo.
S ao bispo compete:
admitir membros comunidade da Igreja, porque s le pode ministrar a
confirmao da f dos batizados na infncia, atravs do crisma;
corrigir os que procedem mal;
excluir os escandalosos da comunho;
conferir as ordens sacras (do diacunato, do presbiterato e do prprio
episcopado);
presidir todas as reunies de comunidades da diocese.

Entretano, no Oriente, o presbtero ministrou a confirmao por muitos sculos, ass&xn
como na Igreja Ortodoxa, como na chamada de Igreja Separada.
V-se nos Cnones de S. Hiplito, possivelmente do 4. sculo, um bispo e um presbtero
ordenados com a mesma orao, variando, somente, os respectivos nomes.
A observao dessas referncias histricas demonstra, comparada com as atribuies do
bispo de hoje que, do presb
:
terato, como ofcio atuante na Igreja de Cristo, tanto no governo
como na vida espiritual, s se guardam no catolicismo os smbolos antigos: o clice e a
patena .
O sacerdotalismo de tal maneira empolgou o catolicismo que o "sacerdcio santo" da Igreja
no Novo Testamento ficou reservado, confinado, s trs ordens prelticas:
1. do bispo, que sacerdote,
2. do presbtero clrigo, que , a seu turno, sacerdote, e
3. do dicono, tambm clrigo embora inferior, que um credenciado a ser
sacerdote.
Tudo isso, para dar forma unilateral interpretao de passagens das quais se tomarem
isoladamente palavras, como ligar e desligar, perdoar e reter . a velha questo do
divrcio entre o texto e o contexto...
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Na Igreja Mrmon h um presbtero com poderes exagerados, em comparao com os
ensinamentos bblicos. um oficial que pode pregar, batizar, ordenar quaisquer outros
oficiais, inclusive pastores, impor as mos para a comunicao do Esprito Santo, abenoar
as crianas e presidir reunies da comunidade. Pode ser vantajosa a hipertrofia do ofcio,
mas no tem fundamento bblico.
Segundo o catecismo mrmon, o sacerdcio de Melquisedeque no universal, mas
atribudo a um conjunto de presbteros, os apstolos, os Setenta, os evangelistas, os
patriarcas e o Sumo Pastor.
Os Tremedores (Shakers), que so afins dos Quakers, tm presbteros e presbteras. O
ofcio de presbiterato nesta seita no evanglica no tem repercusso porque os Tremedores
compreendem um pequeno grupo, algo parecido com os espritas na prtica cultual e que se
vai extinguindo. Fundada em Manchester, Inglaterra, em 1760 por Ana Lee, foi inaugurada
nos Estados Unidos da Amrica do Norte em 1780 e constituda por um ajuntamento de
famlias governadas por um um Conselho de ouatro oficiais, dos quais dois so presbteros
n duas presbteras.
Essa excurso em terras estranhas, feita muito rapidamente, serve para indicar o prestgio
do cargo, o qual toma forma e cores as mais variadas mesmo dentro das comunidades
organizadas segundo o modelo bblico. Diremos, ainda mais, que essa variedade de
conceituaes do ofcio, todas inspiradas na alta funo que le pode desempenhar na Igreja
de Cristo, demonstra o respeito que o cargo merece, fundado, sem dvida, na inspirao
divina. Obser-ve-se, ainda, que as atribuies que lhe so conferidas nas diversas
comunidades religiosas servem para demonstrar o grau da democracia em que cada uma
delas se orienta, isto , onde o presbtero atuante h respeito, valorizao e prestgio da
personalidade humana.
5. A LUTA ENTRE O PRESBTERO E O BISPO PRELATICO
No desenvolvimento dos captulos anteriores ficou evidenciado que existe uma verdadeira
luta entre o presbtero e o bispo.
Dissemos, ratificamos e insistimos, que a histria da Igreja Crist a histria do presbtero.
As dissenes que tm abalado a Igreja tm sido rea-es de elementos hostis ao
presbiterato.
O presbiterato no uma imposio. uma circunstncia de origem divina. O presbtero
um chamado. O presbiterato no uma eminncia; o cargo de presbtero no uma
protuberncia no cenrio eclesistico. O presbtero , sim, uma fora a servio do Reino,
para auxiliar o ministrio no pastoreio do rebanho de Cristo. O presbtero no combate por
si, por sua pessoa, porque no vive do presbiterato; le combate por um ofcio dignificado
pelas Santas Escrituras. O presbtero no agita; os efeitos da sua neutralizao, ou do seu
afastamento ou da sua completa anulao, que tm suscitado reaes de que tm resultado
srios movimentos no mundo cristo.
Portanto, o ttulo desta diviso racionalmente lanado; a luta contra o presbtero e no
da iniciativa dele.
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Alinhemos alguns fatos e alguns argumentos.
1. ONDE ACHAR-SE O PRESBTERO?
Est na Bblia do princpio ao fim.
Ningum sabe onde, nem quando surgiu, mas encontrado com o incio da histria
sagrada. Est no Antigo Testamento e est, por analogia de funes, at no paganismo da
antiguidade, talvez por imitao, seno por deturpao do costume hebreu.
Est no sacerdote no juiz da Dispensao das Obras. Est na famlia, no Tribunal, no
Templo, no campo de batalhas.
Est com Jesus Cristo, na Dispensao da Graa, embora o Mestre no o mencione
categoricamente e, isso, porque Jesus se dedicou doutrinao, especialmente dos onze que
viriam a ser o alicerce do edifcio cristo no mundo, sem cuidar da organizao social e
poltica da igreja.
Est no perodo incerto da espectativa do Segundo Advento. A promessa era o arremate de
um perodo glorioso demais para que aquelas mentes simples, ingnuas e transportadas,
arrebatadas, compreendessem que haveria um compasso de espera. Mas a promessa deixou
o rebanho sem outra preocupao que no a de aguardar o segundo advento; ento, nem
comunidade organizada, nem governo. Vendo, aos poucos, que o segundo advento tardaria,
o presbtero est nos primeiros ensaios de organizao da Igreja Crist. As experincias de
vida em congregao que conduziram implantao da Igreja tiveram a orientao do
presbtero, pois que o encontramos disciplinando os infiis.
Est no livro de Atos dos Apstolos e em todas as epstolas, estruturando a Igreja e
promovendo a sua expanso. Nessa poca le se contenta em reproduzir na comunidade
nova o ancio da comunidade antiga, a hebraica, a sinagoga. Era o juiz, o exemplo, a
instruo e a representao da comunidade. Era a prpria congregao, da qual saa. para
servi-la, por livre escolha dela,
O PRESBYTEROS est em toda parte na Igreja do Novo Testamento, quando se procura a
autoridade local. O EPSCOPOS s cinco vsos e em escritos endereados a uma regio
qual a palavra soaria provavelmente melhor pela afinidade com a lngua ali falada . O
presbtero arauto da igreja no-testamentria, o bispo um titular do agrado dos
helenistas .
Formava, com outros presbteros, a Cmara Governativa de uma Igreja , todos do mesmo
nvel, dividindo entre si as funes.
Timteo e Tito eram presbteros, delegados de S. Paulo aqui e acol. No foram bispos e
muito menos, diconos diocesanos, assegura James Mof-fat .
O presbtero Pedro apstolo e o cargo honra de tal forma o apstolo que le prefere
apresen-tar-se mais com o ttulo de presbtero do que com qualquer outro; o mesmo
aconteceu com S. Joo .
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S. Paulo est sempre com o presbtero, pois ''governo" (tarefa do presbtero) parte da no-
menclatura sua ministerial . quo a preocupao do grande apstolo era contagiar as
equipes que formara, as quais deveriam emular-se em busca de aperfeioamento na f e na
obra, no aprimoramento da vida e dos dons e no em honras e ttulos, em salincia e em
posies.
O presbtero quem est, oficialmente, na Igreja do Novo Testamento, afirma Lightfoot, ao
comentar Filip. 1:1; o EPSCOPOS e outros ttulos eram meras designaes descritivas de
servios atribudos a um presbtero.

2. ONDE ACHAR-SE O BISPO?
O termo bispo est naquelas ditas cinco vezes no cnon do Novo Testamento.
nos terrenos contguos ao Novo Testamento, nas reas confinantes, mas fora da rea
legtima, que o bispo est com uma origem incerta e que continuar a ser incerta se
comparado o bispo dos tempos modernos com a prpria conceituao da poca , diz James
D. Hastings .
O bispo est, com passo rpido e numa escala ascendente, nos tempos tumultuosos dos
sculos segundo e terceiro. A, como em todo tempo, est o bispo protegido por
circunstncias que o eminen-ciam em virtude da facilidade com que, por indefinido, le se
adapta aos tempos.
O bispo est numa escada que sobe com extrema rapidez. Causas? Muitas, sem dvida,
entre as quais o partidarismo entre os presbteros . hipertrofia da autoridade, sucede-se a
marcha da suplantao. O bispo cresce e domina aps o fim da era apostlica.
Na literatura crist primitiva encontramos os presbteros rebaixados condio de
conselheiros dos bispos. Em seguida o bispo est na direo da comunidade no culto
pblico. Depois est na regulamentao da liturgia, da distribuio das esmolas aos irmos
pobres, da punio dos ofensores, etc.
Afastando-se cada vez mais dos rumos bblicos, o bispo est em seguida na posio do
representante das congregaes perante Deus e perante o mundo por delegao prpria.
Morria o ministrio carismtico com a asceno do bispo. Agora le igreja e desempenha
todas as funes de profeta e mestre, assumindo, ademais, as funes do chefe das relaes
intereclesisticas.
Nessa posio o encontram as divergncias doutrinrias. autoridade poltica, ele
acrescenta a de intrprete. O halo em torno do cargo fechou seu raio.
Para evitar reflexo prejudicial ao cristianismo no mundo profano, o bispo eitfi agora, a
evocar-se a condio de rbitro em out-stps ordinrias. o iuiz supremo .
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elevao em posio corresponde o crescimento em honra. Agora o bispo est
reclamando prerrogativa especial, alegando direitos histricos, tais como o da eleio pelos
apstolos. O bispo est a sentir-se igual a eles, quer ocupar o lugar que lhes pertenceria na
igreja e a todos os demais deve preceder em honra. "Essas distines so pags" declararia
mais tarde Joo Calvino e diria mais:
"Antes de se introduzir na Igreja semelhante distino diablica, e algum dizer: EU SOU
DE CEFAS e outro: EU SOU DE APOLO, no havia disseno alguma entre os bispos e os
presbteros",
Mas os fatos aconteceram; os tempos evolui-ram; os acontecimentos acumularam-se, e,
agora, h um fosso intransponvel entre os dois nomes do ofcio. O bispo est no meio dia
ensolarado; o presbtero ficou no lado da sombra; quem o ver?
Se alguma voz se ergue contra o episcopado, agora abafada pelo tumulto. O presbtero
no est mais em posio de poder falar; est francamente subordinado ao bispo, no
obstante o Livro de Atos nada dizer em referncia submisso de oficiais, nem mesmo aos
apstolos. "A constante no livro de Atos a manuteno de uma sociedade crist, tornada
coerente pela mordomia da palavra atravs dos apstolos desde o prprio Jesus Cristo" .
Por outro lado, ningum encontra no Novo Testamento uma s passagem que mencione a
ordenao de um presbtero para uma igreja ou grupo de igrejas, mas o que se v a
ordenao de vrios presbteros (no plural) para uma igreja (no singular).
Portanto, o bispo-chefe, preltico, foi quem se ergueu, custa do presbtero. Essa asceno
marcha unilateral socorrida por circunstncia do tempo e no da Palavra de Deus.
Isso no quer dizer que tenhamos ojeriza para com o bispo; basta ser o seu nome bblico
para que merea nosso respeito; o que repelimos a desigualdade entre os ofcios e a
suplantao do presbtero pelo bispo. A um Reitor (anglicano) piedoso e operoso, que
perguntou "Que objees tm os presbiterianos contra os bispos?" respondeu o Rev. David
Dickson:
"No temos nenhuma objeo contra o bispo; ao contrrio, na Igreja Livre da
Esccia, temos 950 bispos; mas so bispos da mesma ordem daqueles que foram
ordenados por Timteo, e que esto fazendo o mesmo trabalho que le fz,
laborando no mundo e na doutrina".
"Os pastores so bispos na ordenao e na funo" .
A hipertrofia do cargo, a absoro das funes. a tomada de assalto do ofcio, a imposio
como monrquico, que recusamos como de origem bblica, como temos demonstrado.
S encontramos o bispo com autoridades humanas, e na condio que le se arroga. Santo
Incio, em defesa da supremacia episcopal, supremacia e monarquia episcopal, disse que "o
presbtero afinado com o bispo, como a corda com a lira". Figura ca essa da afinao da
lira, mas que serviu, e tem servido para favorecer a absoro. A Didasc-lia conclui, pondo
o bispo no trono, com os presbteros divididos em dois grupos, um de cada lado. Os da
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direita para responderem pela ordem no altar, os da esquerda, pela congregao dos fiis.
Nada disso tem base no Novo Testamento.
Entretanto, o que nos diz esse Novo Testamento? Isto:
o presbitrio de I Tim. 4:14 composto de apstolos e pregadores da palavra
(profetas);
nada sugere o privilgio da realizao de qualquer ritual a um cargo;
o Livro de Atos no d uma s prova de que os apstolos considerassem os
demais obreiros e oficiais como seus inferiores;
no havia graduao nem separao no clericato durante a era apostlica; e
at o ano domini 150, a direo das multides ignorantes, convertidas do
paganismo era atribuio da congregao, dela mesma.

At o meado do sculo terceiro os presbteros que escolhiam os bispos de entre si
mesmos.
O Snodo de Antioquia decretou no ano 341 que "o bispo da Capital era metropolitano, com
precedncia na hierarquia e os outros nada de extraordinrio podiam fazer sem le". O
bispo metropolitano , assim, uma criao do Conclio e no do Novo Testamento, e seu
aparecimento no cenrio eclesistico estabeleceu a seguinte corrente de evoluo:
1. presbtero,
2. presbtero-bispo,
3. presbtero e bispo,
4. bispo e presbtero,
5. bispo local, das igrejas da cidade,
6. bispo diocesano, de cidades e
7. bispo metropolitano.

O Episcopado, abertas as asas, continuou no vo.
O bispo de Roma beneficiou-se com a involuo do governo civil. Isso, mais o gnio de
alguns e a ambio de outros, determinaram a posio saliente, j agora entre os prprios
metropolitanos. Diante de poderes civis em decomposio e cercado de instituies que se
desagregavam, cuja lista algo longa, o bispo de Roma achou o caminho que desejava tri-
lhar para o acesso primazia no mundo civilizado. O que lhe faltava Constantino, Joviano e
Teodsio completaram. Eis a o testemunho de um sincero e grande historiador catlico
brasileiro: Oliveira Lima .
Um decreto do Imperador Valentiniano m, lavrado no ano de 445, deu ao bispo a palma da
vitria sobre o presbtero.
Agora s faltava ao Bispo de Roma (com inicial maiscula) ser o Chefe Geral dos bispos.
Uma lei do poder civil, que ao bispo de Roma estava submisso por causa da prpria
desmoralizao, o empossou no glorioso cargo. Atingia-se o alvo mirado havia tantos
sculos!
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O bispo de Constantinopla tentou reagir, mas inutilmente. O Conclio de Calcednia, em
519, consolidou as conquistas do Bispo de Roma, derrotando totalmente o de
Constantinopla.
Estaria terminada a luta entre o presbtero e o bispo? No. O presbiterato estava
neutralizado pela fora do bispo, amortecido pelo choque dos acontecimentos, ,mas
permanecia vivo como instituio divina. S na Igreja Catlica Romana que le morrera,
sucumbira pela absoro e no pela extino.
O Calvinismo veio sacudir-Ihe o p. Este estudo no teria sentido se no contasse esta
histria, para que os sucessores desses oficiais soubessem que sua funo no se extingue
com a fora, nem se neutraliza inteiramente com o poderio. O legtimo presbiterato est
vivo hoje como sempre; palpita e atua no mundo calvinista, exercendo suas funes dentro
do quadro bblico e dignificando o cargo com os servios que caracterizaram o ofcio em
todos os tempos.
O bispo-"chefe" no ganhou a partida, apenas, situou-se e entronizou-se numa rea parte.
III.
A VOCAO E A INVESTIDURA DO PRESBTERO
1. QUALIFICAO
A qualificao de um titular , imperativamente, da razo direta da dignidade do cargo.
Quanto mais elevado, quanto mais prestante, tanto maior a exigncia de ttulos creditrios.
As consideraes dos captulos anteriores falam enfaticamente neste quarto captulo. E
crendo que o presbiterato um ofcio altamente digno, ou o preenchemos com homens
altamente credenciados, ou desmentimos a premissa com a investidura de pessoas menos
recomendveis.
Essas ligeiras consideraes cabem maravilhosamente no ttulo da nossa tese, isto , o
presbtero funciona nas igrejas presbiterianas. pea atuan-te em nossos conclios, pessoa
ativa em nossas organizaes eclesisticas. No figura de ornato na composio dos
quadros administrativos da Igreja, nem posto de honraria, apenas.
O presbiterato uma oficina de trabalho, no qual se iniciado pelo Esprito Santo. uma
funo na qual se investido pela vontade de Deus
f
na qual se deve permanecer para a
glria de Deus, no apascentamento dos rebanhos do Senhor.
A vitalidade de uma igreja local depende da operosidade dos presbteros, como auxiliares
dos ministros, mais do que do prprio pastor.
"A Igreja existe para servir e no para ser servida", pondera James Moffat e "para gover-
nar e no para ser governada". Servio e governo so atribuies para as quais Deus
convoca homens que queiram trabalhar, e no homens que desejam receber honrarias do
rebanho.
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O presbtero da igreja e no do pastor, assim como o pastor da igreja e no de conclio.
O presbtero da igreja e para a igreja, da o exato da escolha, em vez da nomeao. Da,
ainda mais, uma qualificao apropriada a garantir um fiel desempenho da funo.
Sem ser honraria, como dissemos, o presbite-rato , no entanto, uma cargo dignificante.
Assim o entendiam os escoceses, em cujos modelos se orienta o presbiterato moderno
principalmente o das Igrejas brasileiras. Diziam eles:
"o desgnio originrio do ofcio de presbtero era ajudar o pastor no exerccio da
disciplina e do governo; portanto, e, em virtude disso, os titulares desses cargos
chamavam-se presbteros regentes. No desempenho dos numerosos e difceis
deveres do ofcio ministerial, pareceu aos nossos ancestrais sbio e conveniente que
o pastor recebesse a assistncia do povo dentro dos limites das s
r
ias aptides.
Porisso, ficou deliberado que em cada parquia ou congregao se escolhesse um
certo nmero, de entre os membros mais judiciosos e respeitveis dela, para
ajudarem os ministros com os seus consensos e cooperarem com eles no gabinete
local, devendo o pastor com eles se consultar e resolver os assuntos que afetarem
os interesses da religio e da igreja"
Ao pensar em qualificaes para o cargo, convm dizer-se que a poltica presbiteriana
pela valorizao, respeito, dignificao e produtividade do presbtero e pela elevao do
ofcio, considerado de origem divina. O campo de ao do presbtero , pois, de grande
amplitude e o homem que investido no presbiterato precisa estar apto a desenvolver
atividades fora do comum na congregao dos fiis.
O Livro de Ordem da Igreja Presbiteriana dos Estados Unidos declara, entre outras
disposies relativas ao ofcio de presbtero, o seguinte:
"Compete ao seu ofcio, individual e coletivamente, vigiar diligentemente pelo
rebanho entregue aos seus cuidados, de tal forma que nem a corrupo da doutrina
nem a da moral penetre na igreja".
inadmissvel que a divina autoridade do cargo fosse conferida indiscriminadamente. Um
Deus sbio, como o nosso Deus, um Deus, tambm, de ordem. Ao inspirar ao homem a
instituio do presbiterato que continuaria as tradies do ancianato, s poderia ter
feito obra completa sugerindo a forma em que se modelariam os ocupantes do cargo e
normas de conduta que o dignificassem. Foi na inspirao divina que se verificou que o
presbtero precisa reunir qualidades tais como:
1 espiritualidade para promover o crescimento espiritual do rebanho;
"quando nos sa alma progride, nossa obra progride" (183);
2 conhecimento da Palavra de Deus para dar a razo de sua f. No seria ser
um telogo para discutir eruditamente, mas ser capaz de realizar a obra de Priscila e
quila , com uma igreja em sua casa, nem sempre assistida pelo ministro; o
presbtero deve ser um investigador da verdade;
3 bom senso; homens cheios de arestas e pugnacidade criam problemas para a
igreja e para os'conclios. O bom senso infunde esprito prtico e realizador;
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4 bom trato e prestabilidade, condies necessrias a um contato benfico com
os crentes;
5 experincia com os altos e baixos da vida para ser humano com os irmos, ter
simpatia, e regozijar-se com os que se regozijam e chorar com os que choram;
6 ser prudente; no alimentar "cochichos
congregacionas"; preocupar-se com as causas e no com os causadores de proble-
mas;
7 no fechar suas portas aos crentes; a casa do presbtero deve ser a de suas
ovelhas; esta uma boa maneira de ser til ao rebanho .

Escrevendo ao presbtero Timteo, (I Tim. 3) S, Paulo, naquele estilo positivo e franco, d
as medidas exatas da estatura de uma pessoa em condies de entrar no presbiterato; essas
medidas, que parecem obedecer a uma escala crescente, so as seguintes :
a) no plano comum, deve ter bom conceito individual vers. 2
b) no estado social, deve ser casado vers. 2
c) no meio em que vive, deve ter boa reputao vers. 2
d) no desenvolvimento mental, deve ter preparo intelectual vers. 2 ("ensinar")
e) no modo de proceder, ser moderado e cordato vers. 3
f) no trato com o dinheiro, deve ser desprendido vers. 3
g) na influncia sobre o seu meio, deve ter capacidade de comando vers. 4 e 5
h) na capacidade de comando alegada, deve ter experincia do lar vers. 5
i) na religio, deve ter experincia vers. 6

Quem tem de impor as mos, com os ministros, na ordenao, quem precisa influir na vida
da comunidade, quem tem de enfrentar oportunidades e responsabilidades que determinam
a condio de uma igreja, quem tem, muitas vezes, de "ir frente dos ministros nas
iniciativas e empreendimentos " precisa reunir uma certa soma de adje-tivos que o prprio
homem reconhece como necessrios e Deus, muito mais.
Vistos os textos bblicos, mais as observaes que temos feito, podemos reunir as
qualificaes do candidato ao presbiterato-- em trs grupos grandes, dividindo-se, cada um
a seu turno, na seguinte chave:




1. o presbtero precisa merecer o RESPEITO da comunidade; para isso precisa ter;
a) santidade, compreendendo F
Vida
b) inteligncia, constando de Compreenso
Apreenso
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Capacidade de Transmisso

2. o presbtero precisa merecer e conquistar a ESTIMA do rebanho, com:
a) boa reputao,
compreendendo
opinio interna, da
igreja conceito pblico
b) bom senso, constando de- capacidade de julgar interesse pelas almas
perseverana no cumprimento dos deveres
contato til com as ovelha

3. o presbtero precisa reunir um CABEDAL de dons e aptides, ou sejam:
a) experincia religiosa, administrativa, familiar, e social.

I RESPEITO
O presbtero tem de impr-se ao respeito da congregao exercendo qualidades que o no
degradem perante os crentes. Isso no importa em exigir a perfeio para a investidura no
cargo. No existi.' perfeio no homem. O que se deve exigir o mais elevado nmero de
fatores recomendatrios, tomando as circunstncias adversas dignas de ponderao.
A tolerncia com os fatores negativos determinar o abaixamento do nvel da igreja local,
fa-zendo-se sentir, mais tarde, a influncia desses fatores negativos no exerccio do cargo.
A exigncia, ao contrrio, promove o aprimoramento do rebanho, recebendo os crentes
contgios positivos do seu colgio governante.
So condenveis os desajustamentos. H remdios legais para as escolhas erradas. Se a
Igreja Presbiteriana adota o regime representativo, conve-nha-se que seus oficiais devem
reproduzir o estado da congregao, devem retratar a sua santificao, o seu estado
intelectual, moral, social e religioso. O contrrio a negao do regime. O Conselho da
Igreja e os Conclios so o parlamento presbiteriano, por analogia com as repblicas
seculares; os parlamentos so o reflexo do estado do povo que representam; da o dizer-se
que o povo tem o governo que merece.
Irnpor-se- ao respeito da congregao o presbtero que tiver Santidade e Inteligncia,
como fizemos constar da chave anterior.
a) Santidade Ser santo separar-se para a glorificao de um propsito. No caso, ser
santo dedicar-se a uma vida de f e piedade.
O presbtero o guardio da doutrina. Escrevendo a Timteo , S. Paulo recomenda: "tem
cuidado de ti mesmo e da doutrina", isto : procura viver dignamente diante da igreja e
preserva, intactos, os padres de nossa f. A Tito, o apstolo diz ainda com mais clareza :
"na doutrina, mostra incorrupo, gravidade, sinceridade".
Ao presbtero que deseja desempenhar sua funo dignamente, no se permite dvida
quanto aos princpios da f presbiteriana e ns temos princpios genuinamente nossos.
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A Confisso de F de Westminter e os Catecismos devem ser seus companheiros de leitura,
estudo e investigaes, se o que dele espera a igreja ser um funcionrio eficiente na
administrao da f e da doutrina na comunidade que o ordenou.
Cremos, mesmo, que este assunto precisa ser objeto de considerao da parte das
autoridades superiores da Igreja, porque frequente a transferncia de oficiais, no interior
do pas, para outras denominaes at no calvinistas. Motivos: os mais ingnuos, como
distncias, dificuldades de conduo, "somos a mesma coisa", etc. Que isso se d entre
comungantes comuns, aos quais a Igreja Presbiteriana nunca procurou infundir mstica
denomi-nacional, v l, Entre presbteros, no. Sua investidura importa na aceitao de
doutrinas muito nossas que no respiram bem os ares, por exemplo, prelticos. A adaptao
ao novo padro tem aspecto de um repdio, que feito inconscientemente, s vezes.
Por outro lado, o presbtero, assistente do pastor no ministrio, tem de ser um homem de f.
As dificuldades da comunidade, os problemas dos indivduos e os das sociedades
domsticas, caem com especial intensidade sobre o Conselho local. Os planos de extenso e
a expanso da obra de evangelizao e de consolidao do campo, de acomodao e cons-
truo de templos e escolas, de edificao espiritual e de aprimoramento moral, requerem
alta dose de f, sem a qual nada se pode idear, nem configurar, nem iniciar, nem concluir.
F viva, f calorosa, f objetiva, f constante.
O segundo elemento da santidade a vida piedosa. A relao entre a f e a vida piedosa
demasiado estreita e suficientemente clara para que no nos detenhamos no seu exame.
Basta lembremos que:
a f sem obras morta ;
os frutos, coisas que se vm, so a f dinamizada ; e
as obras aperfeioam a f .

Muitas vezes a congregao elege um homem para o presbiterato por inculca. Todavia, os
olhos que antes o viam como irmo do mesmo nvel, passam, aps a ordenao, a
perscrutar-lhe a vida atravs dos atos que le praticar. autoridade que a congregao lhe
conferiu corresponde de agora em diante uma vigilncia insone em torno de sua vida.
"Mostra-me tua f por tuas obras", eis o desafio que os crentes esto a fazer constantemente
aos presbteros.
"O homem que deve ser o exemplo para um rebanho", l-se em AN ESSAY ON THE
OFFICE AND DUTTES OF THE ELDERSHIP (1818) ", na religio pessoal e familiar,
deve ser caracterizado por:
piedade habitual,
devoo domstica,
pontualidade no comparecimento s reunies de culto,
correo, sem desvio, no comportamento externo.

Quando se introduzem no ofcio (do presbiterato) homens que no se distinguem com a
vida acima, ou, quando so, impensadamente, recebidos nele, tais indivduos rebaixam a
43
respeitabilidade do cargo, e, embaraam ao Conselho o exerccio dos poderes que, como
uma mquina, deve o Conselho desempenhar para promover o aperfeioamento moral do
povo".
Que acrescentar sobre a vida piedosa do presbtero? S a advertncia de S. Paulo ao
presbtero Tito : "em tudo te d por exemplo".
b) Inteligncia Por inteligncia queremos dizer aqui: aptido para compreender.
Empregamos o termo no sentido de entendimento, faculdade de sensao, de associao de
ideias, memorizao, imaginao e raciocnio. No intelectualidade, cultura.
Nesse sentido, acreditamos que o candidato a presbtero deve demonstrar, antes de indicado
para compor uma chapa, que sabe compreender, apreender e transmitir.
Os mais primitivos ajuntamentos humanos demonstram apreciar a inteligncia, sabem
descobri-la e premi-la com a chefia do bando, muitas vezes desacompanhada da valentia e
da fortaleza fsica. Perdida a faculdade de inteligncia, seja por acidente, por senectude ou
por lassido ou abandono, se-gue-se a deposio ou o afastamento, embora aparente s
vezes.
J mencionamos que o ofcio s pode ser desempenhado por quem consiga compreender
doutrinas, interpretar leis e decises dos Conclios e instruir o rebanho como trabalho
suplementar ao do pastor. A obra local exige a aplicao de dispositivos constitucionais da
Igreja alguns deles passveis de variada interpretao. da compreenso do esprito e da
letra de tais dispositivos que depende a paz e o progresso do rebanho do Senhor. A
concordncia, o assentimento, a divergncia ou, at, as discordncias, so atitudes
necessrias ao oficial amadurecido e que tenha personalidade. Tambm elas so
construtivas e' necessrias vida da denominao. O "Amen" ao pensamento do pastor ou
ao consenso da maioria (s vezes mal trabalhada) ou deliberao do Conclio nem sempre
o que mais benefcio presta Igreja de Cristo.
Os Conclios precisam de presbteros que pensem. Quantas vezes a modesta ideia de um
presbtero de igreja pequena e longnqua lana um jorro de luz sobre questes fundamentais
que o elemento especializado est vendo, sinceramente, embora, de um ngulo inteiramente
errado!
Ao ministrio no se pode atribuir o dom da oniscincia; nem le mesmo se arroga esse
dom. Foi para remediar essa situao, para ajudar o ministrio, que a Igreja ps a seu lado o
presbtero. para amparar-lhe o brao nas lides espirituais, para ajud-lo na gerncia dos
negcios da sociedade civil e para defender as ovelhas dos perigos de todos os lados, que o
presbtero requer grande soma de inteligncia, sem o que h desnivelamento, to prejudicial
ao trabalho local e ao progresso geral. Ou, ento, a estagnao do oficial que, somente
enche a vaga no Conselho.
Todo presbtero deve tomar assento em Conclio, porque no Conclio que se encontra
inspirao, vendo a obra feita e a obra a fazer. Os acontecimentos mais transcendentais da
denominao se re-fletem no Conclio e os problemas mais cruciais s podem ser
equacionados nos Conclios. O Conclio o grande mar que recolhe guas cristalinas de
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crregos e rios e guas barrentas de torrentes tumultuadas em seu curso. Deve-se sonhar
com o dia em que se instale o regime de rotatividade para a representao das igrejas nos
Conclios, a fim de que todos os presbteros entrem em relao direta com os quadros
representativos da denominao em todos os setores da administrao. Isso s se dar,
entretanto, nos dias em que a escolha do presbtero se fizer levando em conta a capacidade
de compreenso. Que benefcio conceder-se a quem no quer compreend-lo? Como dar
assento em um Conclio a quem no procura conhecer a organizao, as funes e os altos
objetivos dos Conclios da Igreja Presbiteriana?
Tambm manifestao de inteligncia a capacidade de apreender.
Como bem conhecemos os quadros intelectuais das nosas igrejas de um modo geral, no
ser absurdo dizer-se que a escolha j difcil por causa da necessidade de compreenso
chegar ao impossvel se desejarmos formar um corpo de presbteros dotados com certa
espcie de cultura. Podemos, entretanto, procurar homens que saibam apreender.
O contato com titulares antigos, o manejo dos dispositivos constitucionais, as consultas ao
ministro, o exame (estudo, mesmo) das resolues dos Conclios, a leitura aconselhada, etc,
podem trasformar mentes simples em conhecedoras eficientes da mquina da igreja,
formando elementos atuantes e prestimosos.
O exerccio da autoridade, compreendida como oriunda da vontade de Deus, interpretada
como delegao do Esprito Santo , ao invs do exerccio do poder individual, outro
estmulo para o desenvolvimento do presbtero na apreenso de novos conhecimentos,
sobretudo, da personalidade humana; so lies prticas de psicologia para o que souber
apreender. O indivduo se promove. Quem no souber galgar esses degraus ser um
pssimo presbtero.
A histria de nossa Igreja outra inspirao. No que a reputemos como elemento de
interiorizao das outras denominaes; o presbiteriano nunca manifesta o desejo de
ser mais do que ningum; somos o que somos independente de comparao com quem quer
que seja; no somos "presunosos. Mas temos as marcas do martrio, o sinal do sangue.
Temos construdo naes. Ignorar isso no recomenda bem a um presbtero, porque o
expe a erros de conceituao e orientao dos crentes. Mas preciso de grande capacidade
de apreenso para interpretar essas belezas to nossas e, apreendidas, tornam-se elas em
elemento de convico sem secta-tarismo.
Finalmente, para que se faa respeitado deve o presbtero ter o dom de transmitir, que
outra manifestao comum da inteligncia. "Apto para ensinar" recomenda S. Paulo .
Naturalmente, o exerccio do cargo vai aparelhando o homem para todos esses misteres,
mas s aparelhar o que estiver em condies mentais de evoluir. Segundo pensa o Dr.
Thomas Porter; o presbiterato " um aprendizado, como se aprende a ser cidado, a usar
direitos, a viver numa democracia". As lies aprendidas no se destinam a
entesouramento, ao arquivo mental do "de cujus", mas a reproduzir-se em benefcio dos
membros da comunidade, transmitidas fiel e cristmente.
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Todas as Constituies de Igrejas atribuem ao presbtero o dever de ensinar, juntamente e
depois do pastor. Portanto, o dom de transmitir ideias um qualificativo indispensvel ao
presbtero.
II. ESTIMA
O oficial da Igreja no pode ser um homem distanciado do comum das ovelhas; isto ,
poder, pode, se quiser condenar seu cargo ao fracasso.
exatamente no trato permanente com os membros da comunidade, de todas as categorias,
que se revelam as aptides que o homem tem para o ofcio, que determinam se a escolha foi
bem ou mal feita.
O contato permanente do deputado com os seus eleitores essencial ao regime
representativo no mundo. que o contato sugere bem-querer de ambas as partes e
possibilita o servio que um deve prestar ao outro, alm de aplainar terrenos, esclarecer
dificuldades e afastar atritos, evitando conflitos. O representante deve ser companheiro do
representado a fim de sentir com le suas necessidades, seus anseios e seus problemas. "Um
corao frio e uma egosta disposio de esprito so inamistosos para com os apelos e os
empenhos da caridade", sentencia o Rev. Robert Burns .
No queremos dizer, obviamente, que o presbtero seja servil ou se rebaixe a excessos que
desfigurem o cargo, comprometa a dignidade do ofcio. A firmeza e a deciso de carter
so indispensveis e quaisquer atos ou atitudes que por elas se orientem so atos ou atitudes
de
a) BOM SENSO
A santidade, a f e a vida pautadas pelos princpios bblicos sero inteis se forem
conferidas a uma pessoa despida de bom senso.
No se resolvem com subjetividade os casos que surgem frequentemente nas congregaes.
Nas medidas de natureza prtica, nas providncias concretas e objetivas, que se
encontram os remdios para os males que afetarem o organismo eclesistico. Nenhum
regulamento totalmente abrangente; nenhuma lei pode prever todos os aspectos do caso a
regular na rea total da sua influncia.
O presbtero precisa compreender que deve funcionar simultaneamente: a) no Conselho da
Igreja como juiz, como parte na direo do rebanho, como obreiro a quem se deu uma
tarefa definida e, b) na sociedade, como membro dela.
A capacidade de julgar rma essencial manifestao de bom senso. Quem pode viver neste
mundo sem ter de opinar pr ou contra, sem ter de tomar uma posio favorvel ou
desfavorvel, sem ter de servir de juiz? Julgamos a cada momento, no lar, no emprego, na
sociedade, no clube, na escola, na igreja. Uma multido de causas nos proposta
constantemente e desafia a cada passo, nossa aptido para julgar, aps um discernimento
que a' ns, os espirtuais, nos atribudo com mais propriedade . Tambm nn podemos
46
fugir ao dever de censurar , de piucessar , de conceituar e muito mais nesta linha de pensa-
mento.
evidente a necessidade de no se deixar influir o presbtero por fatores que o levem a
julgar sob a influncia de motivos secundrios como a emoo, o interesse e a n
informao. Tem de ser um homem dotado com gosto pela investigao, para poder decidir
com acerto.
Um conhecimento maior das leis, das resolues dos Conclios, das deliberaes das
Comisses Especializadas, do consenso geral e da experincia local muito favorece ao que
pensa em proceder com justia nas posies que precisa assumir conforme o perodo
antecedente.
No s isso, mas no bem qualificado para o presbiterato quem no se conforme em
ouvir. Ouvir muito; ouvir muitas vezes; ouvir tanto quanto a marcha dos acontecimentos
aconselhar; ouvir tanto quanto fr necessrio formulao de uma ideia exa-ta da situao
em causa. No h nenhum senso na deciso tomada unilateralmente ou tomada sem a
instruo conveniente e sem a coleta de todos os dados necessrios a uma concluso
natural, racional.
O juiz que muito fala, que revela segredos dos processos a seu cargo, um fator do
desastres. O presbtero tem que ser discreto. As causas da Igreja de Cristo no podem ser
campo arvel por todas as lnguas, nem ruminvel por todas as mentes. H fatos cuja
divulgao no edifica. H p?cados cuja investigao, cuja formao de culpa, cujo pronun-
ciamento, cuja deciso tm de ser tratados sigilosamente, porque o anncio se erige em
elemento de corrupo do rebanho. Ainda mais: a ind
!
screo pode comprometer a marcha
e a concluso do processo; os inquirveis recolhem-se e a verdade no aparece.
O presbtero juiz de causas santas porque pertencentes Igreja de Jesus Cristo. Est em
jogo o nome da esposa de Cristo; todo bom senso pouco em defesa de sua honra!
Em seguida, o presbtero demonstrar ter bom senso se tiver interesse pelo rebanho. J
dissemos que o presbtero da igreja, portanto, no uma mquina a cumprir ordens na
igreja, mas uma pea atuante na agitao da comunidade. Nada mais ilgico do que um
representante distanciado de quem ele representa, um delegado que menospresa o dele-
gante, um ajudante do pastor que s faz o que se lhe manda, sem uma iniciativa prpria,
sem uma vibrao individual. O presbtero deve palpitar com os membros da congregao
em todas as suas experincias. atravs delas que le sente a temperatura espiritual, o
progresso no conhecimento da Palavra, o grau moral e o zelo evangelstico do povo.
Tomado o pulso da congregao atravs de con-tato permanente, o presbtero se transforma
em boa fonte de informaes para o pastor, a fim de que esse possa remediar os males
porventura existentes e estimular as virtudes que esto sendo postas em prtica.
Quando uma igreja est quente espiritualmente, os problemas no sero to frequentes; os
que surgirem tero soluo imediata para que no cheguem a contagiar outros crentes. H,
tambm, ardor evangelstico. O ardor evangelstico demonstra aquele esprito de
propaganda das verdades eternas que nasceram antes do presbtero e da formao dos ri-
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tuais . Sua ausncia numa comunidade evanglica sintoma de doena que atacou,
primeiramente, o Conselho da Igreja; logo, a falta de zelo pelas almas indica ineficincia no
colgio presbiteral.
Quando os presbteros tm interesse pela comunidade, tm iniciativa e, em acordo com o
pastor, se abalam a grandes empreendimentos, aquecendo a igreja toda, aumentando a
frequncia aos servios religiosos, promovendo entusiasmo pelas boas causas, havendo
grande movimento de visitas resultado de convites, h converses de pecadores. Os
frades celtas, os monjes pregadores da Idade Mdia, os primeiros reformadores, os
genebrinos, os milicianos jesutas, os revivalistas (como os irmos Wesley), os discpulos
de Calvino, usaram o processo do contgio pelo servio individual, exercendo-o a 100
graus de intensidade e fervor; os resultados das suas arrancadas todos ns bem conhecemos.
O interesse pelo rebanho a alavanca propulsora dos grandes movimentos. Quem a
manobrou com sabedoria at hoje passou histria do cristianismo como pessoas de bom
senso, inteligente e santa, estupendamente qualificada para a obra que Deus lhe confiou.
Infelizmente, nenhuma das virtudes anteriores suficiente, nem o seu conjunto decisivo,
se operarem pouco ou aos poucos. Ao contrrio, os xitos retumbantes costumam ser
passageiros em seus efeitos. Obra duradoura a que se faz perseverantemente,
pacientemente, continuadamente.
O presbtero inconstante um insensato e acaba caindo no ridculo perante a igreja. Mas o
que pensa maduramente, julga prudentemente, rumina os planos cujos resultados pode
demonstrar antecipadamente tal a firmeza dos seus clculos, esse im-pe-se ao respeito da
comunidade pelo que efetua em benefcio dela. Tais obreiros s podem fazer uma boa
administrao e colher, como fruto dos seus esforos, o respeito e a estima dos crentes.
para esses tais a recompensa que S. Paulo pede: "Os presbteros que governam bem sejam
estimados por dignos de duplicada honra".
III. REPUTAO
Ningum vive vitoriosamente isolado do meio; o ensino de Jesus Cristo em Joo 17:15. O
meio pode ser um estmulo, pode ser um desestmulo e pode ser uma hostilidade dura e
cruel. Tambm pode o meio julgar retamente e pode condenar injustamente. Pode impelir
para a frente, pode estacionar e pode empurrar para trs. Em todos esses casos, porm, h
um meio em um ou outro sentido, determinando xitos ou fracassos.
Miguel ngelo era um homem triste, com frequentes acessos de hipocondria que o levavam
vizinhana do desespero. Viveu nas estreitas relaes es de papas poderosos de quem
recebia tratamento quase de igual para igual . Qual o trao marcante na obra de Miguel
ngelo em pintura? e em escultura? A majestade bblica, como no teto da Capela Sixtina. E
quem o orientou nesse sentido? Seu amigo Savonarola, queimado a 23 de maio de 1498
como um dos precursores da Reforma do Sculo 17. Com o amigo o artista aprendeu;
aprendeu e gravou em sua arte as verdades impressionantes da Palavra de Deus. Morto o
amigo, Miguel ngelo escrevia: "sua palavra viva ficar gravada para sempre em minha
alma".
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A obra de Leo Tolstoi a de um investigador, de um peregrino espiritual, que varejou as
massas do seu tempo, sentiu e viveu o meio em que encontrou inspirao para os seus
livros de renome universal.
George Frederick Handel, "o mais glorioso bigrafo musical de Jesus" era um dolo das
massas da Inglaterra e seu aparecimento em pblico despertava grandes emoes. Ao calor
dessas, le escreveu as pautas que ainda hoje causam arrepios.
E, assim, grandes homens da Cincia, das Letras, da Estatstica, do Comrcio, etc,
realizaram grandes feitos sob a influncia de pocas de meios, de crculos, aos quais no se
pode negar poder sem risco de errar. Os grandes criminosos, os grandes artistas e figurantes
do deboche tero que contar histrias semelhantes.
A reputao de um homem, antes de penetrar no sagrado arco do presbiterato,
qualificao fundamental. O que dele se disser, pr ou contra, devemerecer confirmao ou
contradita, com indagaes honestas e minuciosas. A reputao algo que merece o maior
respeito. -A morte fsica talvez no seja mais danosa para um homem e para a sua des-
cendncia do que a morte moral. Boa ou m, a reputao de um candidato deve ser objeto
de exame antes da eleio ou, mesmo depois dela, antes da ordenao.
O oficialato da Igreja de Jesus Cristo est aberto exclusivamente a homens limpos. No
diremos "puros" se bem que esse fosse o ideal; mas, purezas e perfeio, onde encontrar
entre ns outros, os homens? Dizemos limpos, porque o limpo foi lavado, foi banhado na
luz do Esprito Santo de Deus e pode viver uma vida edificante para os que o cercarem.
A opinio interna, isto , a que o homem alcanar ha comunidade, no Conclio regional
onde le trabalhar, precisa ser boa. Repetimos que difil-mente ser perfeita; at porque vale
a pena citar o conhecido rifo: "o homem de quem todo mundo fala bem no presta". A
unanimidade no agrado pode esconder adaptaes, tolerncias, mimetismo e, qui, pecado.
Uma boa reputao interna denota estima, que vem do bom trato, da boa conduta, do
respeito que a pessoa infunde congregao.
Uma reputao apenas duvidosa j compromete a autoridade do presbtero e prejudica todo
o Conselho.
Sabedoria, discreo, conversao sadia e prestao de servios muito recomendam um
presbtero e constroem uma reputao dignificante no cargo. A isso acrescentem-se o
conselho, a advertncia na hora asada, a contribuio para as causas da Igreja, a presena
com pontualidade nos servios religiosos semanais e dominicais, a visitao, a assistncia
ao enfermo, ao rfo, viva, ao forasteiro, o socorro ao necessitado, a instruo ou o
encaminhamento consulta pastoral, eis os fatores de uma boa reputao para o presbtero,
e os que o recomendam ao respeito interno.
No menos importante a opinio externa, o conceito pblico.
Quem no boa pessoa fora da igreja no o ser na congregao dos santos.
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S. Paulo bem claro quando escreve: "que tenha bom testemunho dos que esto de fora,
para que no caia em afronta" .
Os deveres impostos pela vida com Cristo e pela associao com os cristos so muito mais
srios do que os necessrios para a vida com a sociedade e com o mundo exterior. Quem
no os cumpre, quem os despreza ou os acha indignos de considerao perante o mundo,
como poder enfrentar os deveres para com a Igreja de Cristo?
"Abenoado o homem a quem o Senhor no imputa iniquidade e em cujo esprito no h
engano" . Esse, sim, ser fora construtiva no rebanho do Senhor e sua vida ser um dique
que impedir seja a Igreja inundada de pecados e "vindo o inimigo, como uma corrente de
gua, o Esprito do Senhor arvorar contra le uma bandeira" .
"Tu que julgas", diria S. Paulo ao presbtero, "tens que ser inexcusvel, condenando-te a ti
mesmo naquilo em que julgas o membro da tua Igreja" .
Quantos males assaltam a Igreja Presbiteriana do Brasil com oficiais de mau conceito
pblico! Se o mau conceito merecido, o homem no serve para o ofcio; se imerecido,
porque no o provaria le, perante seus detratores, antes de receber a ordenao para o
cargo de guardio da f e da disciplina?
IV CABEDAL
J dissemos repetidas vezes que o presbiterato uma oficina de trabalho; no uma
honraria. Deus convoca homens para realizar tarefas determinadas nos vrios setores de seu
Reino e os eleva categoria de cooperadores no Seu Plano.
O presbiterato rgo executivo da igreja local e do Presbitrio. Aos poderes que lhe
confere a ordenao correspondem deveres que se devem traduzir em ao, movimento,
realizaes, atividade contnua e produtiva.
Obviamente, as tarefas executam-se com instrumentos, sem dvida, de naturezas diferentes.
O instrumento do clnico a observao, que pode ser mental, ou visual, de tato ou de
percusso. O do cirurgio o bisturi. categoria de instrumentos se levam, portanto, todos
os meios necessrios execuo de uma tarefa, da mais material mais subjetiva.
O cabedal do presbtero (o conjunto dos seus instrumentos) consiste naqueles meios ao seu
alcance para cumprir o programa de ajuda ao pastor no ministrio e, para cooperar no Reino
de Deus de mltipla forma, seja no governo, na disciplina, no ensino, etc.
No adotando a Sucesso Apostlica, os presbiterianos vm realizando sua obra no mundo
com o homem comum, havendo, at, quem repila a expresso "presbtero leigo",
considerando-a uma zombaria. "O ofcio s de presbtero e um cargo eclesistico; quem
o atinge deixa de ser leigo" . No tendo clericato, o presbiterianismo cr na
transmissibilidade de ordens sacras a qualquer crente, contanto que esteja habilitado a
receb-las, qualificado devidamente, para exercer o presbiterato (docente ou regente).
Tambm no v classes sociais; uma igreja democrtica em toda parte, no que respeita ao
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reconhecimento do direito da congregaro para escolher seus obreiros e determinar, por
meio desses obreiros, a sua poltica .
Admitindo-se a existncia do leigo, outorgando-se-lhe poderes especiais de
pronunciamento e voto sbre os mais elevados assuntos de doutrina e de disciplina, uma
vez que le tem assento nos Conclios no mesmo nvel com os pastores, o homem sobe do
comum dos degraus. O presbiterianismo no quer o leigo s para "ajudar" na
administrao da sociedade civil. A Igreja Presbiteriana o requisita para desenvolver-se,
aperfeioar-se, promover-se, em devoo como nas outras qualidades necessrias ao fiel
desempenho de seu cargo, alm de mero ajudador.
Portanto, a eficincia do presbiterato depende do seu cabedal. Esse cabedal influi
poderosamente no edifcio material, moral e espiritual da Igreja. O cabedal compreende trs
formas de experincia: 1) religiosa, 2) administrativa, e 3) social.
1 Experincia religiosa A religio, entende o presbiterianismo, tem de ser uma
experincia pessoal. No verdadeira e, sim, falaciosa, a distino entre religio prtica e
terica. A distino serve para quem quer fugir, por essa porta, a deveres eclesisticos,
Concluses lgicas, acomodaes mentais, conformaes, no podem ser consideradas
religio.
O homem no acha Deus raciocinando; a saberia dos homens no leva a Deus . O
arrependimento de pecados, por si s, que pode ser um arrependimento legal, como de
Judas (Mat. 27:3) e no a "graa evanglica" , e a errada submisso inconsciente fazem
obedientes, mas no fazem convictos, porque Cristo no salva rebeldes vencidos. A
regenerao, o conjunto de atos que a caracterizam, isso, o encontro com Jesus; o con-
tato pessoal com a chama que queima a palha do pecado e depura o ouro do corao e o
limpa e renova.
O homem crente que receia confirmar "sei em quem tenho crido" , no serve para o ofcio
de presbtero.
a experincia religiosa que inspira objetivos. O obreiro que quer ser fiel sua vocao
tem que ter desgnios firmes. Os grandes inventores no recolhem material a esmo, nem
fazem reaes sem planos e clculos.
Um nefito no pode ser presbtero. Um homem que, conhecendo o Evangelho de menino,
tenha passado a maior parte de sua vida sem professar a f, seria um pssimo presbtero, a
menos que houvesse um milagre com le. O primeiro um iniciante e a jornada da vida
com Cristo longa e de aspecto variado, que no se apreende ao primeiro contato. O
segundo foi indeciso portanto tempo que sua religio parece no ter calor vital. Pode ser
consequncia, e, s, de uma convico mental.
2 Experincia administrativa A Igreja de Cristo uma sociedade , tem todos os
problemas das sociedades comuns, como os de manuteno, de ordem, de disciplina, de
expanso, da pobreza, de enfermos, de peregrinos e outros muitos.
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A Cincia da Administrao, hoje codificada e muito evoluda, tem um belo e vasto
conjunto de regras para a organizao, a consolidao, a operao, a anlise, e o
crescimento, as quais regras se aplicam totalmente Igreja como sociedade.
As questes de ordem material tm de ser equacionadas por homens que conhecem a ordem
material; as de ordem doutrinria so cometidas aos ministros, porque esses se preparam
com prolongados estudos para enfrentar os problemas espirituais. Quando o Conselho
enfrenta problemas de manuteno, de expanso, de construo, de ampliao, de
equipamento, o presbtero precisa poder ajuntar quela advertncia de Lucas 14:28 o
conhecimento de leis, regras e normas que possam contribuir para que as resolues no
sejam vasias de objetividade. Iniciativas? Sim, mas lastreadas com um vasto cabedal de
lies prticas e de observaes. Muitos empreendimentos ficam em meio, ou custam um
exagero, por causa da incapacidade dos presbteros. Outros ficam em planos por falta de
compreenso, por ignorncia ou por displicncia.
Quando os problemas a resolver so de disciplina, de ordem, de harmonia, que preocupam
o Conselho, carece o presbtero de tato, inteligncia e rapidez de pensamento, para evitar
que uma gota se transforme num caudal. Muitas igrejas vivem num prolongado
desassossego e o comunicam aos Conclios anos a fio, em virtude de questinculas que
tomaram p no rebanho porque houve incompetncia dos que as examinaram no
principiozinho. Quem as pode eliminar sem maus resultados ao fim de certo tempo?
Nascidas, s vezes, no zelo e no amor pelo Reino de Cristo; tomam cores diferentes, enve-
nenadas pelas paixes e se transformam em pedra de tropeo quase irremovveis.
O Ditrefes o alimentador dos conflitos. um oficial com cabedal negativo.
Se o problema assistencial, basta ao presbtero sentir a necessidade com os que as tm e
en-tregar-se busca do remdio, seja pela Junta Diaconal, seja por trabalho prprio.
Se a questo o desejo de sobressair, manifestado por algum na congregao, o presbtero
deve colocar-se em posio de harmonia entre as partes, no v le mesmo aproveitar-se da
situao para re-velar-se um "manda-chhuva". A Igreja precisa de Demtrios
(217)
.
Ao presbtero que tem conscincia de sua vocao divina, ao que goza do respeito da
congregao, da estima dos fiis e que tem prazer no exerccio do presbiterato, bastam as
recomendaes de S. Pedro, quando diz:
"Aos presbteros que esto entre vs, admoesto eu, que tambm SOU
PRESBTERO, com eles, e testemunha das aflies de Cristo, e participante
da glria que se h de revelar: Apascentai o rebanho de Deus que est entre
vs, tendo cuidado dele, no por fora, mas voluntariamente; no por torpe
ganncia, mas de nimo pronto; nem como tendo domnio sobre a herana de
Deus, mas servindo de exemplo ao rebanho .
3 Experincia social Ao presbtero cumpre fortalecer os braos do ministro na
conduo da comunidade em crescimento espiritual, em unidade, paz e amor fraternal. Mas,
para servir de auxlio e suporte, le carece de estar fortalecido com experincia e qualidades
que o conservem unido congregao e vivendo com ela e para ela.
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A sustentao uma fora, constituda de fibras que, como razes, nascem no contato
pessoal com cada ovelha do rebanho a cujos sentimentos o presbtero deve ser familiar.
Em lugar de destaque, a fora de sustentao reside na idade. Um homem pode ter na
mocidade dons especiais para ajudar no governo do rebanho, com muitas das aptides
mencionadas anteriormente. No ser frequente encontr-lo. Mas dispor da experincia
mencionada nos ttulos anteriores, no natural num jovem, nem frequente.
A ideia de presbiterato sempre esteve ligada idade provecta. que o acumular dos anos
vai formando um patrimnio moral que infunde respeito e serve de influncia sobre os
outros. Os prprios pagos constituam seus conselhos com homens mais idosos. O mesmo
o que se fazia em Israel . Por muitos sculos a idade mnima para a ordenao ao
presbiterato foi de 30 anos. Na Igreja Ma-ronita ainda assim at hoje. A Igreja Unida
Livre da Esccia (Presbiteriana) adota o mnimo de 21 anos . A Igreja Presbiteriana dos
Estados Unidos tambm estabelece o mnimo de 21 anos. Dr. T. G. Campbell , considera
os 21 anos como suficientes. J o Rev. John G. Lorrlmer , diz "que no necessariamente
indispensvel que o presbtero seja uma pessoa idosa ou de meia idade". Diz ainda:
"A palavra ancio, naturalmente, sugere a ideia de mais idade, e, certamente, onde se
puderem alcanar as outras qualificaes, a maturidade, e a sabedoria crist geralmente
conquistadas com a idade, so mais desejveis". A Igreja Presbiteriana da Inglaterra, em
deciso tomada em 1921 (atas da Assembleia), recomenda s Congregaes que tenham
em mente escolha de pesssoas mais velhas para tomarem assento no Conselho . A
inclinao da preferncia para a juventude pode levar ao caso de se proceder como os
Nestorianos, que ordenam presbteros at com 18 anos!
Os Anglicanos permitem a ordenao aos 30 anos.
A Igreja Metodista do Brasil permite a ordenao de presbtero ao dicono que conte 35
anos, feitos, naturalmente, os estgios cannicos.
Nesse emaranhado de opinies, no afirmaramos que s velhos, velhos, mesmo, possam
ser investidos no presbiterato. Ao contrrio, o homem marcado pela decrepitude s pode
entrar no presbiterato como honraria. Faltam-lhe, sem sombra de dvida, as vibraes e as
energias mentais para viver com o rebanho os seus problemas, oferecendo solues
adequadas e a Igreja de Cristo no se compe exclusivamente de velhos. Em que braos
descansariam os pastores, com que ps contariam eles para carregarem os cordeirinhos e
levarem as ovelhas s ricas pastagens, se os msculos no tm mais flexibilidade e a
palavra constante queixa de reumatismo?
O que afirmamos, com convico prpria e observao mais ou menos prolongada, que, via
de regra, os jovens no esto altura de compreender a dignidade do cargo biblicamente
reservado a pessoas mais idosas e socialmente recomendadas atravs de experincias que s
a longa vida pode dar.
Outro requisito que considero normal e bblico o estado civil de casado. o que S. Paulo
declara textualmente em Tim. 3:2, quando declara: "convm que seja marido de uma
mulher". Somam-se a duas qualificaes. A primeira, porm, a de ser marido e a
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segunda, ser mongamo, o que le considerava importante num tempo e numa regio da
terra que admitia, como ainda admite, a poligamia. Os "ancios" do Velho Testamento
eram "patriarcas", chefes de famlia, casados e com filhos.
Finalmente, o presbtero carece de dons especiais para o convvio com o rebanho. Eis
alguns deles, entre muitos:
a) ser trabalhador Deus no convoca ociosos para nenhuma funo no Seu Reino.
Pode contratar obreiros at na hora undcima mas s assalaria homens que queiram
trabalhar. Hoje, como em todos os tempos, Deus vai muitas vezes procurar capites de
indstria, lderes de comrcio e sbios professores ou hbeis polticos para tremendas
comisses em suas igrejas; mas no vai despertar tarde ningum que prefere a cama ao
arado.
O homem que vai ser o exemplo dos fiis tem que ser um indivduo laborioso fora da
igreja, no tendo o hbito de apelar para a decantada "falta de tempo" a fim de escapar
realizao de suas partes em programas.
Jesus Cristo retirou as mos de Pedro e Andr da rede de pescar que estavam atirando ao
mar. Tiago e Joo descansavam "carregando pedras", pois que reparavam as redes para
voltarem ao mar. Mateus, achou-o o Senhor no difcil encargo de arrecadar impostos para o
governo. S de Judas nada se sabe quanto ocupao quando chamado por Jesus; tambm
no interessa saber se era laborioso o homem que a avareza conduziu traio e suicdio.
A atividade evidencia a posse de talento ou talentos.
b) Assessibilidade Os homens "fechados", importantes, no servem para o
presbiterato. Nem, to pouco, os retrados.
preciso entrar nas recamaras das almas para conhec-las, consol-las, e aliment-las.
preciso conversar, para ouvir, comprender e corrigir. preciso confraternizar, para amar e
servir.
O cargo para quem quer servir. Fechado numa concha, descansando num pedestal ou
dormindo num leito, nenhum presbtero faz sua obra.
Quanto mais acessvel, mais relacionado e mais comunicvel, tanto melhor o homem para
este ofcio.
c) Habilidade de trato A mesma verdade pode ser dita de muitas formas. A Igreja
existe para salvar; quantas vezes, ns, os presbteros, afastamos candidatos profisso de
f, crentes fracos e pessoas interessadas em uma ou outra obra da igreja local, com exagero
de atitudes e infelicidade em expresses.
d) Preciso O presbtero tem de ser preciso no falar, no fazer, no defender, no acusar,
no prometer, no cumprir.
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Ao presbtero no se permite exceder os limites, nem ficar aqum deles, no exame das
questes que lhe forem afetas. Tambm no se lhe permitem paixes por quaisquer causas,
mas deve ter equilbrio, ficando com o certo.
No Conselho, nos conclios, nas comisses que lhe forem atribudas, deve o presbtero
proceder com aquela caracterstica, dada pelo Mestre, do nem mais, nem menos,
quando dizia:: "Seja o vosso falar, sim, sim; no, no" .
e) Fidelidade Calmo, como o fiel da balana, mas firme pr ou contra no julgamento
dos fatos, o presbtero no pode oscilar no depoimento , nas contas , na contribuio , no
lar , nas mnimas coisas . Quem no fiel, frauda e defrauda; como ser bom, assim, no
ministrio do Senhor? Que confiana pode merecer da parte dos membros de uma
comunidade quem vive torcendo os caminhos?
f) Ativo Ativo nos cultos; o presbtero precisa comparecer regularmente aos servios
religiosos da igreja e deve ser o primeiro a chegar. Isso fundamental para o seu prprio
desenvolvimento espiritual, assim como para encorajar o pastor, os crentes, e,
principalmente, a juventude.
Ativo nos deveres do cargo; sua inteligncia a servio da igreja, comunicando ao pastor
todas as ocorrncias que requeiram interveno pastoral, tais como: novas famlias, moos
desconhecidos, gente que se muda dentro ou fora da cidade, enfermos, vitoriosos em
esforos pessoais, derrotados na vida. No se censure o pastor pela falta de visita a um
enfermo, se le no o soube. o presbtero que, no trato permanente com o rebanho, deve
conhecer o fato e o comunicar ao pastor. Assim, nos outros casos .
g) Prudncia A sabedoria habita com a prudncia . O prudente no delibera sem conhe-
cimento prvio, sem o domnio do assunto em litgio . O prudente um homem que
esmaga seus impulsos . O prudente s fala na hora prpria .
O convvio com pessoas de caracteres variados, com padres espirituais que diferem de
indivduo para indivduo, com educaes, com culturas, com posies, com condies
sociais, e financeiras de todos os matizes (que assim se constituem as sociedades das nossas
igrejas em toda parte), exige do presbtero muita cautela, muita prudncia nos atos e nas
atitudes.
Aquele que governa o rebanho, mais do que os governados no rebanho, e, mais do que os
que governam os Reinos do mundo, precisa pensar s no que verdadeiro, no que
honesto, no que justo, no que puro, no que amvel, no que de boa fama. Isso
prudncia .
Aquele que trata com os membros da igreja a todas as horas e em todos os lugares, precisa
reter sua lngua e falar s aquelas coisas julgadas convenientes . O presbtero deve
proscrever a cho-carrice .
Finalmente, o presbtero deve, para bem desempenhar o seu cargo, "ser apresentado a
Cristo". "Ter segurado sua mo na do Salvador e Amigo". Ser renascido no da carne, mas
do Esprito Santo; estar convencido de que Cristo est sua direita e satans esquerda.
55
Saber que seus pecados dirios so diariamente removidos pela f no sangue remidor do
Cordeiro de Deus, deixando que o Seu sangue o lave para o Seu servio, de tal forma que o
vaso, seja de ouro ou de barro, possa ficar limpo e apropriado para o uso do Mestre .
talhado, bem talhado, completamente talhado para o presbiterato aquele homem que amar
o FILHO DE DEUS, o LIVRO DE DEUS, a CASA DE DEUS, o DIA DE DEUS e o
ESCABELO DE DEUS! Eis tudo quanto qualificao.
2 ELEIO
Na era apostlica a escolha dos oficiais se fa zia por eleio, uma vez que cessaram
condies especficas para as investiduras do Velho Testamento, tais como o levitismo, a
integrao fatalstica entre os membros de uma famlia, no sacerdcio.
A primeira experincia do novo sistema deu-se com a escolha do sucessor de Judas no
Colgio Apostlico. O sistema ento adotado o mesmo em uso na Igrejas Presbiterianas
de hoje: sufrgio universal, com mais de um candidato (Jos Barsabs e Matias). a
primeira lio da democracia implantada por Jesus Cristo e posta em execuo pelos que
com le haviam andado. Ao invs de nomeao, pura e simples, uma eleio, com a livre
manifestao da vontade de cada um, e com o direito de escolha entre nmero maior do que
o de vagas.
Outra lio magnfica a da unanimidade ao vencedor do pleito. Primeiramente lanaram
as sortes; essas inclinaram-se para Matias . A declarao de Lucas "caiu a sorte" d a
entender que houve discrepncia nos votos; uns preferiram o outro candidato. Mas,
verificada a vontade da maioria pr Matias, era necessrio saber se a comunidade o
aceitava e, ento, aconteceu o mais belo do passo, isto , "por voto comum foi contado
com os onze apstolos". 'A minoria modifica seu voto, oferecendo apoio integral ao recm-
eleito antes da posse no cargo. Prtica altamente edificante e expressiva, que desapareceu
do nosso meio. Alcancei assembleias presbiterianas em que, feita a eleio, o moderador
consultava casa perguntando: "Deus elegeu, pela vontade da maioria o irmo X para o
cargo Y. Vs outros, conhecendo assim a vontade de Deus, desejais dar-lhe a unanimidade
necessria ao prestgio do cargo que le vai ocupar nesta igreja? Os que assim desejam,
demonstrem-no pondo-se em p". Toda a congregao ento se levantava. O modelo o
apostlico.
Em seguida, nova eleio acontece no captulo 6 de Atos. O modelo desta notvel, porque
encontramos o voto popular estabelecido no mundo cristo. a primeira assembleia geral
da Igreja e o escritor diz: "os doze convocando a multido dos discpulos". Sufrgio
universal puro, senso baixo legtimo, valorizao da opinio individual na escolha de
oficiais. Observe-se, tambm, que a eleio foi precedida de um manifesto popular, expli-
cativo das razes que sugeriam a criao do cargo e a necessidade urgente do seu
preenchimento . O eleitorado no votaria inconsciente.
Desta feita no houve indicao de nomes, nem isso indispensvel em todos os casos.
Aqueles que reclamavam a necessidade de homens que fizessem justia s suas vivas , que
escolhessem quem melhor lhes parecesse a fim de extinguir o motivo e o foco das
56
reclamaes. Cumpria, porm, "escolher vares de boa reputao,cheios do Esprito Santo e
de sabedoria" .
Com essa eleio deram-se alguns passos frente. Entre outros o da relatividade da
escolha. No tendo havido prvia indicao de nomes era natural que os escolhidos
sofressem um exame da parte dos responsveis pelos destinos da Igreja. A eleio no
importava na investidura; abria-lhe o caminho, somente. A igreja funcionava como tribunal
de primeira instncia, julgando entre os seus membros os que, melhor qualificados,
pudessem govern-la. Dado que a escolha se precedera de exame, a ver se tais ou quais
candidatos eram homens cheios "de f e do Esprito Santo" , a eleio dos seus nomes re-
presentava uma declarao pblica de que a congregao os aceitava como guias e de que
se submeteria aos seus cuidados em governo e orientao espiritual.
A ordenao passou categoria de ato de confirmao no cargo, ato que ficou cometido ao
Conclio local. No exame, antes da eleio, pode ter havido erro; frequente o erro dos
ajuntamentos humanos na escolha de lderes e condutores. Tambm na eleio pode ter
havido engano; o nome mais votado pode no ser o da pessoa melhor qualificada e, um
menos votado, que no alcance o suficiente, merecer muito mais. O re-exame, para a or-
denao, parece muito acertado, contanto que o colgio eleitoral seja ouvido novamente, se
os mais votados tiverem de ser recusados. o direito de veto do Poder Executivo, to em
uso hoje em dia, para corrigir desacertos, at excesso, e caprichos dos legisladores. No
adotamos esse sistema, mas que le razovel, .
Outro fato importante a notar-se nesta eleio a reverncia com que os apstolos se
aproximaram da ordenao;, aproximaram-se orando . que a confirmao no ofcio
precisava da uno divina em maior grau. A eleio poderia anular-se; a confirmao, no;
e, convinha se inscrevesse no quadro de oficiais s homens a quem o prprio Deus con-
firmasse. Ainda assim, caba perguntar: teria sido certa a escolha? Quem poderia responder
pela afirmativa ou pela negativa? Mas, tantos passos de exame e orao indicam, pelo
menos, que houve um sincero propsito de acertar. Um bom meio de verificar o que
sugere Joo Calvino:
"Para sabermos se Deus escolheu um oficial, temos que ver se foi eleito direito, e se
exerce bem as suas funes" .
Uma eleio em que tudo correu normalmente, legal, correta, nos mnimos detalhes
caminho para se verificar a vontade de Deus. Falta de instruo aos eleitores, convocaes
fora das exigncias constitucionais, insuficincia dos quorums, lista de presena com
imperfeies e ilegalidades, desordem nos atos da eleio, tumultos, paixes, falta de con-
tato permanente com Deus antes, durante e depois, predilees do Conclio pr ou contra
candidatos, atas ilegais, eis algumas evidncias de que o predomnio foi a vontade do
homem. A vontade de Deus nem sempre a do homem . Aos prprios candidatos, se
sentiram o chamado divino, cumpre cooperar para que a vontade do Senhor triunfe, a fim
de serem aprovados por Deus .
O desempenho que o eleito der s suas funes dir o resto.
57
O "modus exequendi" dos atos eleitorais varia muito. No cabe aqui a repetio do que
consta da Constituio da Igreja Presbiteriana do Brasil. Tambm no vamos cotejar as
Constituies das Igrejas tais como as americanas, inglesa, etc. Isso no tem relao direta
com a funo administrativa do presbtero, assunto que estamos estudando. So atos afins,
mas alheios.
Cabe agora pensar na maneira da investidura do presbtero, j que h quem faa questo
fechada do fato de ter S. Paulo feito "nomeao" de presbteros e, ademais, de ter delegado
poderes especiais a Tito para proceder de igual modo, em Creta, nas congregaes que
fosse reorganizando . Tambm a Timteo delegou poderes especiais para impor mos,
ordenar, com recomendao quanto ao escrpulo na seleo dos valores .
No parece procedente a convico de que S. Paulo criou uma norma, com os poderes que
concedeu a Tito. No caso de Timteo cremos no haver dvida, de vez que a recomendao
exclusivamente quanto ordenao, ltima fase da eleio, pois que disse:
"A ningum imponhas precipitadamente as mos".
Ver nisso delegao de poderes para ordenar presbteros com nomeao, parece forar um
pouco a verdade.
O caso de Creta, apesar de especial, no foi alm da norma; e tem-se a prova no fato de no
ter S. Paulo insistido em nomeao de presbteros e de no o ter feito em outros lugares.
Pode algum indicar outro? Ao contrrio, o que se v S. Paulo presidindo eleies em
Listra, Icnio e Antioquia, pois que o registro escriturstico diz "e ha-vendo-lhes, por
comum acordo, eleito ancios em cada igreja". Houve eleio, precedida de entendimentos
entre o apstolo e a assembleia local" .
O sistema presbiteriano era o prevalecente em todas as decises que de opinio geral. At
as Comisses Missionrias eram constitudas por eleio como a que o Conclio de
Jerusalm enviou, com S. Paulo, a Antioquia .
Caso como o de Creta merece maior meditao j que os tempos e ram tumultosos. o
Evangelho empolgava as massas. Os judeus confundiam o ambiente cristo. Os gregos
sempre irrequietos. Os obreiros eram poucos e as necessidades dos campos obrigavam os
pregadores a pervagar sia e Europa em jornadas sem descanso. As nomeaes podem ter
sido medidas de emergncia, e, quem nos garante que o "estabelecer" de Tito 1:5, tenha
sido investidura por nomeao?
O erudito Rev. Sabattini Lalli comenta: a palavra grega que aparece a para expressar a
ao de "estabelecer" KATHSTESES. o primeiro aoris-to singular da segunda pessoa
do subjuntivo ativo do verbo:
Kathstemi
Kathstaou
Kathstanou.
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Essas so as trs formas de um mosmo verbo. Note-se que a raiz e o radical so o mesmo:
KATHIS, variando, apenas, as terminaes: TEMI, TAOU, TA-NOU. Este verbo aparece
em Mateus 24:45, Atos 7:10,27,35, Hebreus 5:1 e 8:3, com o sentido de "constituir",
"constitudo". Em Mateus 25:21,23, aparece com o sentido de "colocar", isto , "pr era
lugar de privilgio". Em Lucas 12:14,42, aparece com o sentido de "pr sobre", isto ,
colocar algum em posio de autoridade. Em Romanos 5:19, aparece com o sentido de
"fazer justo", "declarar justo".
O Dicionrio de Bailly d uma grande lista de significados deste verbo, segundo o uso na
linguagem dos clssicos. O que interessa ao assunto desta tese a seguinte lista: 1.
instituir um magistrado ou juiz; 2. constituir um povo em monarquia; 3. elevar algum
ao poder. Mas, note-se, a no temos mtodo ou processo, e, sim, o fato; simplesmente isto.
O como no aparece no verbo.
Cabe, pois, computar o respeito que devemos ao sentido incerto da palavra, situao em
que, o curial comparar com outros casos da mesma natureza, alm de tomar na devida
conta as circunstncias histricas e a fase insegura da vida da Igreja de Cristo. Em todos os
demais casos S. Paulo ouvia e mandava ouvir a assembleia dos fiis. Porque tomar p num
incidente, j que o que ocorreu em Creta foi um incidente, promovido pela desordem nas
igrejas daquela ilha?
A eleio presbiteriana a mais certa e a mais bblica, alm de ser a mais racional, vista
desses fatos.
3 POSSE
A natureza da posse tem relao estreita com a dignidade do cargo, isto , quanto mais
elevado, tanto mais formal e solene. A primeira posse ou instalao ocorre depois da
ordenao .
A ordenao , pois, a cerimnia que reveste o presbiterato de alta dignidade, ainda que
vista, somente, pelo aspecto exterior.
Entretanto, no hbito nosso realizar ato algum com objetivo meramente exterior. Bastam
a simplicidade dos nossos ambientes, despidos de coisas "para ver", e a preocupao
histrica de reunir todos os presbiterianos em torno do nico culto imaterial, o culto do
ouvir, para demonstrarem saciedade que no ordenamos oficiais s para ostentao. Tem
sido um sinal marcante do nosso ritual dirigir, com decncia e ordem apelos mente, f e
experincia, atravs de atos de culto que se assemelham aos que Jesus realizava nas
sinagogas. Algumas novidades inocentes tm tentado abrir caminho nas hostes
presbiterianas atravs dos tempos. Algumas conseguiram vingar, porque no conspiravam
contra a forma tradicional do culto presbiteriano, principalmente, o culto calvinista.
Porisso, a ordenao de oficiais mais para ser vista por dentro do que por fora. E, que
mensagem traz ela? A da consagrao divina.
No um sacramento para ns; logo no fala ao ordenando e aos assistentes de uma graa
invisvel.
59
No ato de promoo; logo no fala de uma hierarquia.
As igrejas de governo preltico vm na ordem uma poro de coisas, tais como: entrada n.
corrente da Sucesso Apostlica, observncia da hierarquia ministerial, transmisso de dons
recebidos dos apstolos, incluso do ordenando no sacerdcio, vicariedade do ministrio
cristo, imitao da consagrao dos filhos de Aro , ddiva do Esprito Santo. Ao ordenar
um padre o bispo nele sopra e diz: "Recebei o Esprito Santo", ato que Joo Calvino
verbera, com a franqueza do seu estilo, em termos candentes.
A ordenao no sacramento, porque faria recuar sua instituio Dispenrao das Obras;
seria uma volta ao Velho Testamento , para estabelecer conflito com o verdadeiro
sacerdcio. Qualquer relao com o velho sacerdcio importa em anular o sacrifcio de
Jesus Cristo, o ltimo sacerdote. Que ordem sacra crist, pode ser essa, ento? "No
ordem sacra" afirma categoricamente o dr. James Orr . , ao contrrio, o sinal de outros
atos como bno, nomeao , consagrao , separao .
A ser considerada como um sacramento, a ordenao estaria vinculada salvao, como
um dos fatores para ela convergentes. Mas, s Cristo salva e condicionar a salvao a
rituais e ordenanas usurpar a funo primordial do Filho de Deus feito homem.
"A eficcia dos atos ritualsticos est na graa que veiculam e, no, na prtica que sua
execuo exige" .
S Cristo garante a salvao com o aval do seu sangue e com o penhor da sua ressurreio.
A imposio das mos vale tanto quanto a gua do batismo, o po com o vinho da
comunho. elemento material, simblico e no fator de graa. O fundamental, o
vitalizante, o Esprito Santo, que, s le, comunica a graa. Joo Calvino chama a
imposio das mos de "orao pactuada", isto : ordenando e ordenadores, como um s
ser, pelo entrelaamento das. mos dos ordenadores sobre a cabea do primeiro, invocando
de Deus a uno do dom que h no ordenando, conferem-Ihe o Esprito Santo, e, atravs
disso recebe le uma graa ntima que o capacita a exercer o cargo com a aprovao do
Alto . No h transmisso de dons, mas consagrao do dom ou dos dons do ordenando
com a interferncia do Esprito Santo . Quem confiou aos prelticos o poder de dar o Esp-
rito Santo? Onde um texto bblico para assegurar essa autoridade?
A simples admisso de pessoas ao ministrio da Igreja de Cristo no pode sugerir criaes
humanas que fujam ao padro e ao modelo bblicos. necessrio muito cuidado com o
culto inventado pelos homens! H constante perigo de erro e precisamos estar alertas, como
depositrios de uma herana incorruptvel e gloriosa. O erro insinua-se com facilidade.
Teodoro supunha que a imposio de mos, em Timteo , significava a consagrao feita
por alguns dos doze; isso no verdade; s S. Paulo e o presbitrio o fizeram . O que da
passar mera suposio e essas suposies conduzem a caminhos que se afastam da estrada
real. O presbitrio a referido o conjunto de ancios
(268)
utilizado por S. Paulo por
analogia com os do Sindrio , uma vez que se tratava de fato novo na histria da Igreja e
ainda no havia um modelo, seno o da sinagoga.
60
A questo do sacerdcio j foi bosquejada, mas ainda cabe repetir que por esse caminho
iremos at ao mundo pago. De que o sacerdcio evolui no padece dvida. Iniciando como
funo do pai , foi variando at chegar de uma famlia, a dos levitas; da chegou a
ser dignidade sagrada, com poderes de intermedirio entre Deus e o homem, como o
encontramos hoje na Igreja Catlica Romana, com o vicariato. S le expiava e propiciava
. A hipertrofia chegou ao ponto de expulsar o homem do altar; como hoje, a passividade do
crente, com uma subjetiva inteno, bastava para assegurar a graa e o auxlio de Deus.
Onde est a reconciliao com Deus? Qual o limite dessa reconciliao? De quantos metros
a sua profundidade? E que sentido passa a ter Hebreus 2:17? Fomos, ou no, classificados
como sacerdotes? Como entender-se I Pedro 2:5,9, Apocalipse 1:6; 5:10,; 20:6? Como?
seno com o sacerdcio universal, aberto a todos os fiis, em Jesus Cristo?
S temos um vigrio, o Esprito Santo, como temos um s Mediador, um pacificador,
e um intercessor, Jesus Cristo. O Moiss do holocausto passou; o Moiss da
promessa Jesus Cristo. S le suficiente . O seu pacto o da Graa, que o melhor
pacto , pelo qual entramos no rol dos herdeiros da promessa . Chegados ao sangue que le
aspergiu sobre ns no Calvrio, no precisamos mais do sangue das vtimas, nem mesmo
da figurao da Velha Aliana, pois vivemos num novo mundo, com poucos elos com o
passado e esses, s os que encaminhavam a Cristo como Sumo Sacerdote, como diz o
escritor de Hebreus:
"Dizendo Novo Concerto, envelheceu o velho. Ora, o que foi tornado velho, e se
envelhece, perto est de acabar" .
O Reino Santo somos ns , no qual Jesus Cristo nos incluiu . A concepo de um Israel de
raa transferiu-se humanidade toda, aos eleitos de Jesus Cristo; somos o sacerdcio santo,
real e universal. Logo, ver na ordenao o que se deu com os filhos de Aro, ou, o ordenar
reproduzir como sacramento o que se fazia no Pacto das Obras, v tentativa de
ressuscitar um passado morto, bem morto. oferecer combate a Jesus Cristo, do qual o
velho sacerdcio, o extinto, o morto sacerdcio, foi mera prefigurao .
A Igreja Presbiteriana est com a razo, porque nem ficou com a ordem do grupo preltico,
nem se alistou com o individualismo exacerbado do Congregacionalismo. Para ns, nem o
bispo diocesano, nem a judicatura independente exercida pelo rebanho, e, sim, o colgio
presbiteral, distinguido o laica-to de clericato, que ambos se completam no presbtero.
Conosco: a paridade do clero, o governo da multido representada pelos que ela mesma
elegeu e que ela consagrou atravs dos seus representantes, anteriormente eleitos e
ordenados. Conosco: a ordenao como simples maneira de admisso ao ministrio da
Igreja de Cristo, apenas distinguindo a do presbtero, pelo Conselho da igreja local, e a dos
pastores, por um Presbitrio (Conselho Regional,.
H quem acuse os presbiterianos de combinar os males dos dois sistemas, sem aproveitar os
seus benefcios. Ora, as acusaes. . . "Por seus frutos os conhecereis" ; no captulo
prprio, que breve chegar, diremos do que tem feito o presbiteria-nismo para o mundo,
dos frutos que tem dado fartamente. Um fato podemos oferecer desde j livre contestao:
nosso programa de culto (louvor, leitura sagrada, exposio da Palavra e orao), feito num
61
plpito como centro da adorao, nossa disciplina, nosso oficialato, nosso regime de
seleo de valores, so a sinagoga, so uma tradio que no podem fixar no tempo, nem
no crebro de um homem, nem no ideal de um movimento. A sinagoga era presbiteriana em
organizao e governo. S divergimos dela na propiciao .
RITUAL DA POSSE
No vamos, naturalmente, repetir aqui o que est estabelecido pela Constituio da Igreja
Presbiteriana do Brasil sobre a ordenao. lei e como lei pode ser ab-rogada, derrogada e
revogada. Assinalemos, entretanto, alguns aspectos interessantes da nossa Lei, que so:
1. a habilitao,
2. a definio do ato,
3. a instalao, e
4. a destinao.

Ningum admitido ao cargo sem eleio regular e legal; o ato uma imposio de mos,
com orao "segundo o exemplo apostlico" ; o exerccio do cargo depende da instalao,,
que posterior ordenao e, finalmente,, os atos s so vlidos quando "se tratar de
entrega ao novo oficial de "um cargo definido" . O primeiro da alada da assembleia
geral da congregao; os restantes do Conselho local.
Note-se, ainda, que sem distino de cargos, os ordenandos devero assumir os mesmos
compromissos, declarar a mesma f e jurar fidelidade Igreja Presbiteriana do Brasil .
Na Igreja Presbiteriana da Inglaterra h formulrios impressos contendo as questes que
devem ser, ento, respondidas, expressamente.
IV
MOTIVAO DO PBESBITERATO
1 Razes Materiais
O presbiterato hoje praticado em nossas igrejas, que o presbiterato cristo, surgiu no Ato
dos Apstolos.
Diverge o pensamento dos estudiosos quanto funo dos sete eleitos para enfrentarem o
problema das vivas dos gregos . James Moffat diz: "os chamados diconos" , procurando
dar a entender que no os iguala ao cargo hoje denominado como de diconos. Se os
considerarmos mais do que diconos, temos a, uma eleio que se tornou necessria para
remediar conflito na igreja nascente.
Pouco aps, rene-se o Conclio de Jerusalm, dando assento aos presbteros . Agora era o
conflito no terreno doutrinrio que convocava o presbtero a opinar junto com os
ministros.
62
Sempre que se agregavam os conversos, coloca-va-se frente deles o presbtero e os
entendimentos com os grupos faziam-se por seu intermdio.
O presbtero governava e pastoreava as congregaes . Tambm fazia obra de consolao .
A temos sete motivos de suma importncia para a existncia do ofcio de presbtero, os
quais podemos resumir em: 1. assistncia, 2. divergncia doutrinria, 3. necessidade de
um cabea, 4. relaes entre os ajuntamentos dos fiis, 5. apas-centamento, 6. governo e
7. visitao e auxlio a enfermos. Nesses sete motivos encontramos a ordem espiritual
2., juntamente com a ordem social 3., 4. e 5., bem como a ordem assistencial 1.,
6. e 7
o
. Todos os problemas da vida emrebanho a esto compreendidos e esse conjunto
justifica plenamente a necessidade de algum que, dentro do rebanho, mas pairando um
pouco acima, se revista de autoridade para conduzir a massa. Bastaria, pois, esse eptome
para dar a conhecer que o antigo ofcio se restaurava com motivao e no por mero
capricho histrico, ou por honraria.
Esses mesmos motivos compreendem um plano de trabalho muito vasto, evidenciando
nossa afirmativa de que a Igreja de Cristo no tem lugar para ociosos. Precisam trabalhar
incansavelmente os obreiros do Reino. Os apstolos, s vezes, nem tinham tempo para
comer. Na Igreja do Novo Testamento todos se moviam, cada um dentro da sua capacidade,
utilizando-se as aptides conhecidas incessantemente, at na mtua edificao e na ad-
moestao .
Nenhuma pea na grande mquina do reino cristo pode ficar parada; nirso, a evidncia do
esprito da religio de Jesus Cristo, que no contemplativa, mas uma prtica vibrante,
um estado dinmico ntimo em constante ao de crescimento, contgio, e refinamento, de
par com a cata de novos participantes das bnos que a religio de Cristo comunica.
uma batalha, com todas as suas caractrstics. Assim, o que comum entre os seus
membros cada um ter as marcas de uma clula viva. Que diriamos, ento, do oficialato
neste meio trepidante? Que le, muito mais, deve agitar-se.
As divergncias dos trs primeiros sculos no foram preocupaes de natureza doutrinria
nem desentendimentos por motivo de interesse. A ati-vidade que dividiu os crentes.
Alm dos problemas externos antes os quais a comunidade tem de se apresentar com
unidade, requerendo, assim um representante idneo, a Igreja tem causas internas que
reclamam inspirao, instruo, direo, orientao e disciplina. Muitas dessas causas
interessam, simultaneamente, a dois ou mais irmos, quando no os divide era partidos,
correntes e setores dentro do campo eclesistico. O presbtero necessrio aqui como um
juiz. No Conselho local tem de julgar e sentenciar, a que preo no cabe aqui mencionar,
mas tem que assim proceder. Nos Conclios, nas comisses conciliares, e nos tribunais,
propriamente ditos, o presbtero um elemento necessrio, no s por imposio legal, nem
pela situao de igualdade com os ministros, mas como o povo leigo de Deus com assento
onde sua ausncia poderia ser desastrosa e prejudicial 1.2 nome da Igreja. O presbtero ali
a multido dos fiis falando, participando das decises, e s o pres-biterianismo, com seu
regime representativo puro,' sem similar nas entidades polticas do mundo profano, pode
realizar isso. No mundo profano o juiz uma casta, com promoes at aos mais altos pos-
63
tos, sem elo com a representao popular. No pres-biterianismo, o deputado que pode
julgar at ministros.
O episcopado preltico dispensa o presbtero, o leigo, no o considerando cabvel nem
mesmo necessrio; mas tem transigido em alguns casos como na Igreja Episcopal da
Irlanda, e na dos Estados Unidos da Amrica do Norte ; essa trans
:
gncia atesta a
necessidade do cargo, som dvida nenhuma.
O presbtero o centro, de onde irradiam ordem, poder, direitos . Como d'rigiria sozinho, o
pastor, sem um apoio em autoridade cuja mrlhor credencial o manar do prprio rebanho?
A autoridade do pastor, como pastor, s ministerial; como presbtero que le pode
arrogar-se poderes de execuo na esfera administrativa, de agncia, de delegao, declara
Kyle . E assim , porque os que administram a igreja, inclusive legislando, so executores
da ordenao de Cristo para o bem do rebanho que, para isso, os ordenou.
Finalmente, o presbtero uma necessidade, porque o regime que tem construdo naes,
o presbiterianismo, tem nele o fator principal da formulao e da exemplificao do
sistema representativo, que inspirou o republicanismo moderno entre as naes.
Em boa f, quem poder negar que o presbtero do nosso regime :
bblico, no sentido geral,
apstolo, no sentido histrico,
democrtico, sem ser popular, no sentido social e
til na criao de conscincias nobres, no sentido psicolgico.

Quem no negar isso, embora reconhea as criticas que se nos fazem, admitir, com a
aceitao desses fatos, que temos motivo de sobra para ter nossos presbteros.
2 RAZES ESPIRITUAIS
Preliminarmente e, principalmente, o presbite-rato uma instituio divina. Instituio,
com que Deus estende sua destra ao homem, pedindo cooperao e manifestando o desejo
de utilizar o homem como instrumento da sua prpria redeno em Cristo.
O crente precisa de companhia na vida diria, como a ovelha carece da convivncia dos
pastores. O ministro tem a palavra e os sacramentos, sendo natura] que no se lhe exija
muito mais do que isso, que o centro da vida religiosa evanglica. Assim, o ensino, a
edificao, o estmulo na vida espiritual, tm de ser repartidos entre o ministro e quem deve
receber o lugar de seu assistente, seu aclito. Qual seria o cargo em condies de encampar
as responsabilidades desses misteres to importantes na vida espiritual da igreja, seno os
presbteros? Ao ministro, a superviso; ao presbtero, a execuo dirigida.
Pensava Joo Calvino que a vida da Igreja ordenada de cima. Jesus Cristo atua por in-
termdio do Esprito Santo, distribuindo os dons. Note-se bem: :"distribuindo", no os
concentrando em castas ou ordens, mas os d, "uns para apstolos, outros para profetas,
outros para evangelistas, outros para pastores, outros para doutores" . O que Deus almeja na
distribuio dos dons pelo Esprito Santo, a diluio da tarefa, a delegao de poderes,
64
para que um nmero maior viva com a Igreja e para a Igreja. uma equipe maior que se
aperfeioa no ministrio cristo, e que promove o aperreio amento dos santos: edificando,
erigindo, construindo, fazendo subir, o corpo mstico de Cristo . A universidade da
salvao aplicada, executada, transmitida, consolidada e aperfeioada atravs da
universalidade do ministrio.
A Igreja de Cristo e no dos homens. "Nem um simples indivduo, nem a sociedade como
um todo, tem qualquer poder controlador da organizao da igreja". Cristo o Senhor de
tudo. A pregao de Cristo; as verdades cuja exposio se faz so de Cristo: as doutrinas
formuladas so de Cristo; o governo exercido por homens como delegados de Cristo. O
homem o instrumento que lana, a jorro, a semente cobrindo prados e montes. Cada
crente um semeador, cada oficial um orientador da lavoura de Cristo.
Isso no quer dizer que se imponha o tumulto no servio. Isso no justifica certas prticas,
diramos, desordenadas, com barulho, com manifestaes coletivas, algo assim como uma
alucinao co-letiva, generalizada, tal como acontece em alguns lugares. Isso no justifica
certas formas de culto, como a dos Tremedores. "Faa-se tudo decentemen-ee e com
ordem", um preceito a que o pres-biterianismo histrico tem dado nfase especial. A
ordem, no caso, escala de autoridade, escolha do campo de ao, a adequao de
mtodos. A ordem presbiteriana o plpito como centro espiritual e de instruo, com o
pastor como oficial mais graduado, na conceituao de Joo Calvino pela faculdade de
ministrar, os sacramentos. Com le mas abaixo na escala (no na hierarquia, nem na ordem
eclesistica), o presbtero, como um complemento soluo do problema que representa
uma necessidade real para a edificao do rebanho.
"O puritanismo torna a vida como uma vocao divina" escreveu o grande pensador
catlico romano Justin Nixon, no "Atlantic Monthly", em 1927. O presbtero, como base e
edifcio do puritanismo, no Conselho, nos Conclios, no lar e na sociedade a manifestao
da vontade de Deus quando, com vida exemplar, comunica firmeza comunidade,
entusiasmo juventude, fervor maturidade, pacincia velhice. a vocao divina
corporificada.
Quando S. Paulo, censurando as demandas entre irmos de Corinto, condenou acremente o
transbordamento das querelas para fora da igreja , assim falava porque supunha que os
crentes no deviam precisar de tribunais civis. No temos ns os Conselhos e os Conclios
para resolverem as questes entre irmos, a contento dos litigantes? E, nesses debates,
tendo os oficiais da igreja de um lado e os querelantes do outro, no se est diante de uma
situao em que o Esprito Santo pode atuar? Muitas vezes homens simples, incultos, at,
acham solues sbias para pendncia que os Cdigos dos homens no situam. No foi o
Fsprito Santo quem encaminhou a soluo com um instrumento modesto?
Por ltimo, que motivo maior, do ponto de vista espiritual, para o instituto do presbiterato
de que sua participao no presbitrio exaltado, glorificado, junto ao trono do Altssimo,
como relata o autor do Apocalipse ? O grande vidente contempla o presbtero adorando o
Cordeiro e adorando o Pai. Um tal lugar, conspcuo, na Igreja Ideal a coroa de uma obra
que sua tarefa na Igreja Temporal.
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E Jesus Cristo, o Senhor nosso e de todos, presente como o Sumo Presbtero, ratificar a
obra do presbiterato, fazendo-a crescer espiritualmente , aperfeioando, confirmando,
fortificando, consolidando, e fazendo triunfar a Igreja cujo governo Deus dividiu com o
ancio .
3 BENEFCIOS DO REGIME PRESBITERAL
As escolas, os movimentos, as iniciativas, afir-mam-se pelos seus resultados. Deve haver
frutificao e frutificao no tempo prprio , para que se saiba se a rvore boa. A
produo deve aumentar . O fruto tem que ser bom , sem o que no se poder avaliar a
qualidade da procedncia .
pensando nesses fatores essenciais ao julgamento sereno e racional, isto , na
produtividade, na expanso, e na qualidade dos frutos do presbiterato, que podemos, ns
os que o adotamos como sinal distintivo da nossa f dizer ao mundo que esta instituio
traz a marca da origem divina.
Ningum tem maiores e melhores frutos para apresentar a Deus, como resultado de sua
existncia no mundo, do que o regime presbiteral. No tanto, digamos, na quantidade, mas,
e, sobretudo, na qualidade. Nunca primmos pela quantidade e nossa expanso tem se dado
automaticamente; no temos sido adeptos da retumbncia do avano desordenado; o que
tem assinalado a marcha do presbiterianismo a obra de fermentao, silenciosa, permean-
do as massas e, por elas, temos grandes coisas sem propaganda, sem alarde, sem estatstica
numrica e sem ralar competidores. Muitas vezes e em muitos lugares ficamos com a
semeadura, deixando a outros a sega; mas fazemo-lo como instrumentos de Deus.
O presbiterianismo uma f e uma forma, e nenhuma dessas frutificaria sem a sano
Escriturstica . No sem propsito que a palavra PRESBYTEROS ocorre 71 vezes no
Novo Testamento, entre as quais dez ou doze vezes exprimindo posio na sociedade ou
idade madura. Homens em realce, homens amadurecidos e experincia em aproveitamento.
Em todas as restantes ocorre com o sentido de emprego, cargo cheio de encargos, posio
ativa. Quem assim desdobra a sua vida tem de produzir e, quem tantas vezes, mencionado
como em atividades teis, deve estar produzindo bons frutos para tanto ser lembrado.
So, principalmente, de quatro aspectos os benefcios do regime presbiteral, a saber:
a) a representao pura,
b) o governo racional,
c) a organizao conciliar e
d) a dinamizao das energias.

a) A REPRESENTAO PURA
O sistema chamado representativo tem tido muitas contrafaes. Que isso se d no sculo,
v l; na Igreja de Cristo, entretanto, para desejar que tal no acontea.
Somos de Cristo, j o dissemos e reafirmamos . Com majestade suprema, le reina em
nossas vidas. Mas o Senhor Jesus no violenta nossas conscincias, nem exerce seu
66
governo com absolutismo. le nos quer, nos procura, bate nossa porta , mas no fora a
entrada. Se o bispo das nossas almas no desce da sua suprema grandeza para constranger
a mais pequena das suas ovelhas, a autoridade absoluta em qualquer matria, o
constrangimento, as confinaes incondicionais, no tm exemplo no ensinamento e na
vida de Jesus Cristo.
Quando o presbiterianismo discorda do sacerdcio hierrquico, no o faz por mero capricho
ou picardia; discorda por causa da relao entre tal sacerdcio e o inerente direito de
relacionar o homem com Deus. Discorda porque o sacerdcio, colocado entre a vtima e
Deus, exige f submissa, obedincia incondicional, sujeio a rituais decretados, absteno
de opinio sobre o que deva ser certo ou errado e, mais ainda . Ou o crente se submete e o
sacerdote faz o sacrifcio em sua inteno ou se insurge e a comunicao com Deus
interrompida, porque le no oferece o sacrifcio.
O sacerdote que foi presbtero, quando, atravs de Cristo, passou a ser s o presbtero,
perde o con-tato com Deus, nega a sua vocao divina, quando se arroga direitos que a
congregao no conferiu; perde sua caracterstica de pedra viva e passa condio de
falso sacerdote .
Que tais deformaes de funo se operem no mundo profano, como dissemos, v l; no o
podemos evitar, nem com isso nos devemos impressionar; "a Csar o que de Csar";
governem-se os grupos civis como desejarem os cidados da terra. "A Deus o que de
Deus"; submeta-se a Igreja aos padres bblicos, valorizando o cidado do Reino muilo
mais do que o valoriza o poder civil. O mal do poder civil, justamente, a faculdade
(comu-menle utilizada) de coagir, de constranger, conduzindo as massas a seu talante,
segundo os interesses pessoais ou grupais, s vezes inconfessveis.
O regime presbiteriano no coage; mal permite a persuaso, quando indica mais de um
candidato a qualquer cargo eletivo.
Alm disso, o governo presbiteral no se exerce por um indivduo, um rgulo; exercido
por um colgio de ancios. Assim foi na Velha Dispensa-n: com diversos ancios nas
cidades, e setenta no Sindrio, cujo presidente era tambm chamado da Condutor. Assim
foi na Igreja do Novo Testamento. Ao aproximar-se de Mileto, S. Paulo no reclamou
contato com um Superintendente, ou um Pres-blero, ou um Sacerdote, mas pediu a
presena dos presbteros . E ao dirigir-lhes a palavra, o Apstolo fez recomendaes que
merecem transcrio;
" olhai por vs, e por todo o rebanho sobre o qual o Esprito Santo vos constituiu
bispos" (no plural)
Escrevendo aos filipenses S. Paulo sada a "todos os santos em Cristo Jesus com os
bispos e diconos". E assim, em muitas outras passagens, claro ou implicitamente o
governo colegiado representativo se encontra na Bblia.
Conservamos esse sistema de governo tal como era. O que a Bblia registra no deve sofrer
evoluo, se ela mesma no o sancionar; o que a razo recomenda inaltervel pois que o
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raciocnio s conduz a um resultado; o que a experincia aprova no deve se expor a
modificaes.
No espiscopalismo o governo fica com um bispo ou um colgio de bispos regionais. Entre
os con-gregacionalistas, na mo de um pastor.
Situando-se entre esses dois extremos, o presbiterianismo forma o ambiente apropriado
para a manifestao da vontade popular expressa na delegao de poderes a deputados seus;
a pura representao popular.
Joo Calvino o pai da representao popular moderna. H opinies contrrias dos que
combatem o homem e sua escola; a intolerncia vai ao ponto de o considerarem um ditador
na cidade suia. Oliveira Lima, historiador brasileiro, catlico apostlico romano, defende-
o afirmando que se Genebra viveu sob uma ditadura, acusom-se a poca o a oposio dos
elementos que sempre querem tirar proveito da confuso (que sempre houve em toda parte)
e no a quem fundou uma "repblica teocrtica governada por um Consistrio de Ministros
do Culto" . "A autoridade suprema "depe Edward MacNall Burns" era exercida pela
congregao do eiero, que preparava toda a legislao e a submetia aprovao do
Consistrio, para ser ratificada". Veja-se: ali havia colgios que consultavam colgios, num
regime democrtico nico! Exp]ique-se que o Consistrio compunha-se dos ministros, mais
doze ancios, presbteros) represoutantes do povo.
As doutrinas calvinistas respondem pela movimentao da classe mdia. Sabemos o que foi
o mundo, quando s existiam duas classes: uma poderosa, outra, abandonada; uma rica,
outra miservel! A Igreja descansava mandando nas duas. . . A classe mdia veio modificar
os costumes polticos, e, inspirada nos princpios calvinistas, foi ela que se animou-a
levantar-se contra o despotismo e a tirania dos governos.
As naes em que o presbiterianismo exerceu influncia tm vivido em harmonia interna e
externa, tm solucionado seus problemas dentro da ordem, tm sido asilo de perseguidos,
tm tido governos que exprimem a vontade dos eleitores, e renovam seus governos
peridicos nas ocasies prprias, sem convulses, respeitando os governantes o povo como
do povo so respeitados. Se quereis ver o contrrio, podereis procurar j e no tereis
dificuldade em encontr-lo...
A representao pura a construtora de naes grandiosas, de povos felizes, de multides
satisfeitas. um presente do presbiterianismo ao mundo.
b) O GOVERNO RACIONAL
Muito acertadamente escreveu o saudoso Dr. Thomas Porter: "quem conhece o
presbiterianismo no sai dele". Porque? Porque conhec-lo no apenas filiar-se a uma
igreja da denominao presbiteriana; penetrar fundo na sua gloriosa histria, na sua
essncia, na sua mstica; e, quem consegue fazer isso fica, queira ou no, empolgado. Note-
se que no temos dado a isso nenhuma nfase perante os conversos, porque no fazemos
propaganda sectria na Igreja Presbiteriana; quem jamais viu um folheto distribudo em
nossas igrejas oferecendo resposta pergunta: "porque sou presbiteriano? "Ningum. a
experincia do convvio, do uso dos direitos constitucionais, da participao na obra local,
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regional e geral, e da atividade nos conclios, alm da organizao peculiar das suas foras
vivas, que d a fora dominadora. No a propaganda, que no fazemos
organizadamente e nem a sancionariam os nossos Conclios em todo mundo.
O presbiterianismo um sistema de poltica eclesistica formulado por Joo Calvino, mas a
primeira palavra do calvinismo : DEUS. Deus quem iguala, em governo, a todos os
crentes, sem embargo da diversidade .dos dons para o servirem no Seu Reino. O
formulador buscou seus princpios na PALAVRA DE DEUS. Veja-se em I Tim. 5:17 uma
das fontes da sua inspirao, quando S. Paulo esccreve: "principalmente os que trabalham
na palavra e na doutrina", o que lhe pareceu indicar que o governo local de um grupo
escolhido de entre o rebanho e no de um homem, enviacc de fora.
Nossa identidade com as igrejas do Novo Testamento mais estreita do que a de algumas
outras denominaes evanglicas. Podem ser, porisso, chamadas de antiquadas as
instituies presbiterianas, mas, acus-las de anti-bblicas quem o faria?
A, uma demonstrao; clara e evidente do governo racional que adotamos. A Bblia no
sustentaria instituies que pecassem contra a razo. Alguma que, por acaso, subsistir
pecando contra a razo (se houver), deve apoiar-se em homem, em trabalho de homem, em
poderio oe homem; na Bblia, no.
Reivindicamos o direito de conservar, inalterado, o colgio presbiteral primitivo.
Acreditamos que ele tenha sido no tempo o episcopado bblico, plural, local, sem prelazia.
Pregamos que o episcopado regional (diocesano) usurpou prerrogativas, criou figuraes de
um governo originariamente simples e sem ostentao. Repelimos a hierarquia preltica,
porque cremos que ela hipertrofiou a autoridade que os prprios apstolos nunca
invocaram, nunca exerceram e porqv ? a hipertrofia gerou a arrogncia. A hierarquia
substituiu, dessa forma, um governo racional, da multido dos fiis, por uma monarquia-
absoluta, que a si subordinou at os prncipes e reis. Invadiu um terreno reservado a Deus, a
quem e s a quem competem "o Reino, o Poder e a Glria para sempre" .
A Igreja Presbiteriana uma repblica ideal na instituio. Tanto assim que a deturpao
dos seus princpios e dos seus mtodos no tm resistido ao tempo. Porisso, essa repblica
ideal continua a ser o que era h milnios.
c) A ORGANIZAO CONCILIAR
No nosso sistema a igreja a clula inicial. clula com as caractersticas de um corpo,
com poderes claros e expressos, com existncia de fato e de direito. Escolhendo oficiais e
delegando-lhe poderes peculiares a cada cargo, a igreja projeta-se atravs deles, reservado o
direito de controlar sua ao at ao ponto de os despojar quando houver infidelidade no
desempenho c.o mandato que a eleio confere. Assim dizemos:
"O presbiterianismo o nome que pode ser aplicado, em sentido geral, quela teoria
de igreja que visa a realizar sua unidade visvel, atravs do governo de presbteros,
clrigos e leigos, tais presbteros, sendo postos parte por seus pares com o
consentimento popular, todos de igual nvel, e organizados para propsitos de
69
administrao eclesistica, dentro das cortes da igreja, as quais se erguem umas
acima das outras em escala ascendente, da congregacional nacional" .
Nessa definio o grande telogo e mestre Dr. Orr engloba todos os aspectos da
organizao presbiteriana. Em primeiro lugar est o presbtero; em segundo o Conclio
local, que se pode chamar de Consistrio, ou Sesso, ou Classe, ou Conselho. Seu
mecanismo constitucional e funcional igual ao da assembleia que o elegeu; subordina-se
ao mesmo regime de distribuio de cargos, s mesmas regras de funcionamento, sujeito a
um regimento que carece de aprovao, com o sufrgio universal, com a delegao de
poderes, a prestao de contas, etc.
O Conselho no um quisto dentro da igreja. Como bem disse o dr. Orr, um grupo de
crentes separados para operarem no mesmo nvel, com organizao idntica, sem
estabilidade administrafva a no ser a prescrita em lei geral e demissvel, despojvel, a
qualquer tempo.
Os conselhos formam os presbitrios, ou, melhor, as igrejas presbiterianas, por intermdio
dos seus Conselhos, associam-se em presbitrios, nos quais se assentam presbteros eleitos
por seus pares para funcionarem em cada reunio peridica ou extraordinria. Portanto, um
presbitrio uma assembleia geral de igrejas de uma determinada regio nacional.
As investiduras concedidas pe'os presbitrios so temporrias, isto , funcionam nos
interregnos das suas reunies ordinrias. Os uue receberem as inves-duras passam
categoria de funcionrio? do presbitrio, com direito a assento na reunio seguinte, mas
sem direito a voto.
O presbitrio j existia na igreja do Novo Testamento e funcionava no primeiro sculo da
Igreja Crist, administrando e ordenando.
Os presbitrios reunem-se em snodos, que funcionam como Cortes de Apelao sem
interfern
cia na doutrina. O snodo a agremiao de certas regies com ambiente e aspectos
semelhantes, para facilitar o andamento dos negcios da Igreja nacional.
O supremo Conclio a assembleia geral dos fiis de todo um pas. a multido dos que
crm reunida periodicamente com a representao eleita pelos snodos. A ela i-o
atribudos todos os poderes constitucionais.
O Supremo Conclio a maior associao dos presbteros, mas sem poderes proporcionais
sua magnitude. Queremos dizer que ela o mais alto Poder da Igreja Presbiteriana em um
pas, mas no um poder absoluto, com autoridade ditatorial. Todas as suas decises, em
doutrina ou em disciplina, admitem recursos que pedem ser oriundos da mais modesta
igreja, contanto que tramite, legalmente, em tempo hbil, por todos os conclios menores .
Essa organizao conciliar do presbtero e para o presbtero, o qual nela funciona
automaticamente como elemento administrativo em toda a rea da Igreja, desde o ncleo
at os limites extremos da periferia. O presbtero no um espectador da vida da Igreja,
70
nem uma mola que se estenda ou se encolha mree de presso superior, nem pea de
uso espordico ou circunstancial. Ao lado do ministro, com o ministro e para o ministro le
opera material, moral e espiritualmente do centro periferia, no centro e em todo o campo.
'A organizao conciliar presbiteriana, ideal na sua graduao, a fiel interpretao das
Sagradas Escrituras, no que ela prescreve para a funo administrativa do presbtero.
Atravs, dos Livros de Ordem, das Constituies, dos Regulamentos, dos Regimentos e
das Resolues, os Conclios colocam os presbteros nos lugares biblicamente apropriados,
em que pesem pequenos senes que a prtica vem corrigindo crescentemente.
d) A DINAMIZAO DAS FORAS
O regime sacerdotal desprestigia o presbtero, absorve-o e vai at neutraliz-lo, segundo as
variadas nuanas das escolas. J que o presbtero bblico o povo, o desprestgio e a
neutralizao atingem o povo que o deveria ter elegido. O sacerdote, ao concentrar no seu
ofcio toda a sabedoria, toda a doutrina, toda a autoridade, todos os poderes, toda a
disciplina, forma uma legio de autmatos, sem iniciativa e sem estmulo.
A centralizao exagerada caracterstica do sacerdote, que se considera um rgulo, alm
de ar-rogar-se a condio de ser o nico vnculo com Deus. A centralizao absoluta
decreta a passividade do rebanho. Da passividade nao a distncia fcil de percorrer.
Esse quadro, talvez pintado com cores demasiado veementes, mas que tem a marca da reali-
dade, explica o destino de muitas instituies at no seio da prpria Igreja de Cristo.
Se o presbtero representa o povo e o povo, na nossa conceituao, as suas atividades so
as ati-vidades do prprio povo de Deus. Por isso dizemos que o regime presbiteral dinamiza
as energias, porque pe em movimento as foras da comunidade e da instituio. Pode-se
ver isso a cada passo. Um Conselho que assiste a todos os servios religiosos, que
comparece regular e pontualmente a todas as reunies das entidades domsticas, que fala e
toca em cada crente, que tem sugestes a oferecer e contribuies a dar, que entra com as
ovelhas nas atividades programadas, tal conselho, repitamos, vitaliza sua igreja e a leva a
maravilhosas conquistas, assim no terreno espiritual, como nos setores temporais.
Por outro lado, quando um pastor pode distribuir incumbncias entre os membros do
Conselho, desde o plpito da igreja at a cerimnias de sepulta-mentos, quando pode contar
com es presbteros para redigir, ensinar, visitar, exortar, e outros misteres, seu pastorado
fecundo, e, seus braos escorados so uma prece ininterrupta a Deus pelas batalhas da
comunidade as quais terminam sempre em brilhantes vitrias.
E isso realizado na igreja reflete-se, necessariamente, no meio em que a comunidade se
situa. A igreja passa a ser urn bem geral no lugar.
A descoberta de Joo Calvino nesse sentido foi um grande benefcio no s para a Igreja,
mas para o mundo todo. Naes e povos muito devem ao presbtero. H nomes de
presbteros mundo a fora inscritos em grandes feitos pelo bem comum. O nico ministro
que assinou a Declarao da Independncia do povo norte-americano foi um presbiteriano,
71
logo, um presbtero docente. Seu nome era John Witherspoon e vale a pena ser divulgado
com o fato que o celebrizou .
No somos a nica denominao eclesistica que adota o calvinismo no mundo, mas,
reconhea-se que "amigos e inimigos", simultaneamente, adjudicam Igreja Presbiteriana
como coroa de espinhos ou diadema de glria, a caracterstica de ser a mais
importante representante do credo calvinista" .
Essa caracterstica efeito do sistema; o produto da total conjugao de foras operada
em nossas igrejas, aproveitando o elemento leigo e prestigiando todas as iniciativas que
surgem no rebanho, sem o despreso por provir de fonte no consagrada pela autoridade
hierrquica.
O sistema calvinista no encoraja o descanso, no tolera os braos cruzados, no poupa o
"lais-sez faire", o "deixa como est para ver em que fica".
Nenhuma outra mstica religiosa cultivou mais fervoroso zelo na conqu
:
sta da natureza, na
obra missionria, e na luta contra a tirania poltica. essa mstica que fz Joo Knox, o
homem cuja s presena fazia tremer de medo a rainha Maria Stuart, da Esccia. Essa
mstica fz de Joo Knox um gigante, de quem Morton falava ao lado do tmulo, em 1572:
"Aqui jaz quem nunca teve medo de rosto humano". Essa mstica promoveu a emigrao
pela f e construiu naes de que o mundo ainda se orgulha nos dias de hoje, como os
Estados Unidos da Amrica do Norte. Deve-se a essa mstica o batismo de sangue do
continente americano para Cristo, pelos mrtires genebrinos, que acompanharam Nicolas
Durand de Villegaignon, cuja traio vergonhosa levou historiadores catlicos a dar-lhe o
apelido de "Caim da Amrica". Essa mstica iluminou Cuvier, abalou crebros como o de
Kant, vibrou cordas de alma como de Handel. Essa mstica atravessou mares levando o
estandarte de Cristo a raas pags. Essa mstica ainda alimenta os ideais mundialmente
celebrados do dr. Alberto Schweitzer, da frica.
E "este velho carvalho no tem a graa flexvel nem a maciez sedosa de uma planta de
estufa, mas tem uma majestade superior graa e uma sublimidade que excede beleza.
Suas razes podem ser extremamente contorcidas, mas algumas delas so ricas em sangue
de gloriosas batalhas; algumas se enrolam em pelourinhos de mrtires, como Mar-garet
Wilson, na Esccia; algumas escondem-se em clulas abandonadas e em bibliotecas
solitrias, mas a sua raiz mestra est abraada cruz de Cristo" .
O caminho trilhado pelo presbiterianismo, aps o segundo sculo da era crist, e atravs
dos sculos seguintes, tem sido de ama corrente que brota como uma linda promessa que
logo engolfada, mas que, aps uma estafante passagem subterrnea de muitos quilmetros,
sobe novamente superfcie da terra para enriquecer e fertilizar o solo. le voltou e
disseminou-se e sua disseminao no mundo pode-se anJiear a palavra Dispora, eis que
em todas as partes do mundo ecoou a voz do presbtero .
E quando nossos descendentes vierem a contemplar os frutos da administrao do
presbtero em nossa ptria, quando contemplarem sinais do presbiterianismo nas Cartas
Magnas do nosso povo e nas dos povos livres e adoradores da Liberdade, perguntarem
"quem fz isso?", s haver uma resposta:
72
"o presbtero humilde e modesto que ala o cordeirinho em um dos seus braos e com o
outro ampara o pastor na administrao do rebanho, conduzindo o ministro de Deus pelos
caminhos em que le poder cumprir as promessas da sua ordenao".
MAS ...
no nos embalemos com o sonho da perfeio. Temos graves defeitos que importa
mencionar. So defeitos do sistema, que o dr. Thomas Porter, muito apropriadamente,
chama de "doenas presbiterianas". Evidentemente no vamos tomar muito tempo com
eles, mas, tambm, no vamos deixar de os mencionar, a ttulo de advertncia. Ei-los:
1. ambiente para o mandonismo,
2. implicncia das minorias,
3. livres manifestaes do estreitismo, e
4. poltica eclesistica, da parte de cima.

So males prprios do ambiente democrtico, so abusos de liberdade e frutos bichados que
irrompem no meio da tolerncia. So resultados maus do respeito com que tratamos as
opinies individuais. Contra isso, toquemos as buzinas e clamemos em alta voz.
V.
DISCRIMINAO FUNCIONAL
O problema da distribuio de atribuies no da Igreja, de toda e qualquer organizao.
Os tcnicos modernos tm dado especial ateno ao caso. No de admirar, pois, que o
enfrentemos na Igreja de Cristo.
Um servidor no deve fazer tudo, nem muito se pode esperar dos generalistas, os homens
chamados "dos sete instrumentos", qua a esto para a execuo de qualquer tarefa. No
tanto porque o generalista seja um mal totalmente condenvel. H casos em que le til
nos servios de coordenao no plano, execuo e aperfeioamento no vertical e na
apurao dos resultados. Em tais casos, todavia, o generalista uma minoria, isto , um
para coordenar muitos.
A definio das obrigaes, a especializao dos funcionrios naquilo que le pode fazer
com apuro, o melhor sistema de organizao, porque, simultaneamente, confere
autoridade no setor e carrega responsabilidade pela execuo.
Alm disso, a definio das obrigaes marca as fronteiras, prevenindo contra invases que
so causa de perda de energias, quando no geram conflitos.
H divergncia quanto ao limite e natureza das funes do presbtero. Quando as
autoridades ainda no chegaram a um acordo, ns outros mal podemos apresentar o assunto
em exposio. o que fazemos neste trabalho sem tomada de posio em favor de um
outro modo de pensar.
73
Admitimos duas categorias de presbteros, niveladas na administrao e nos direitos, mas
diversificadas nas funes eclesisticas. Baseia-se essa diviso em muitas passagens
bblicas, entre as quais citaremos: Atos 15:25,26,28; Romanos 12:6; I Cor. 12:28; I Tim.
5:17; Hebr. 12:7,17
Cada funo determinada pelos respectivos dons. Nem todos tm o dom de doutrinar ,
como nem todos tm o de governar . A falta do dom conspira contra a eficincia do cargo e
s se deve respeito a quem demonstra eficincia. Em resumo: cada um no lugar que lhe
compete e, nesse lugar, cada um fazendo-se credor do respeito pelo integral desempenho de
sua tarefa.
a Joo Calvino, a quem tanto devemos, que vamos creditar a distino entre presbtero
docente e presbtero regente. No havia tal distino na Igreja primitiva; o ministro, o
presbtero e o bispo local funcionavam indistintamente na administrao e no pastorado do
rebanho .
Pensa Schaff que a inteligncia de I Tim. 5:lf a diviso do trabalho segundo a aptido e a
prtica e, ainda mais, que, embora no ofcio se compreendesse o ensino, nem todvs os
ancios eram chamados a ensinar, seno os que para isso estivessem dotados e preparados.
O ministrio distinguido nos Atos dos Apstolos como sendo o "ministrio das mesas",
isto , DIAKONEIN TRAPEZAIS, o "ministrio da palavra", DIAKONIA TO LGOU.
Ainda que passagens posteriores e a clareza da organizao imprimida por S. Paulo no
estabeleam o fato, essas referncias dos Atos parecem indicar alguma diferenciao a que
no podemos ser inteiramente estranhos.
Joo Calvino pondera, segundo as INSTITUTAS, que o governo da Igreja para ser
exercido por trs ofcios, que eram:
1. dos que exercem o ministrio da palavra, chamados presbteros, bispos,
pastores;
2. o dos ancios ou presbteros leigos, que participariam, com os pastores, do
governo local e
3. o dos diconos, que deveriam cuidar dos pobres da comunidade.

Na Igreja de Joo Knox (escocesa) implantou-se o presbtero regente logo no incio.
Reservaram-se aos pastores a pregao pblica do Evangelho e a admmistrao dos
sacramentos. No que restava do governo da igreja ambos trabalhavam na base de
cooperao integral.
O mesmo ocorreu na Igreja norte-americana.
Pode-se concluir, portanto, que a diviso de funes prtica salutar com fundamento
bblico, podendo, entretanto, variar o modo de a executar, con-servando-se intacta a
estrutura do sistema presbiteriano, pois que s funcional.
Atendo-nos ao sistema adotado pelo Igreja Presbiteriana do Brasil, vamos passar uma vista
ligeira sobre o mecanismo da funo dos cargos.
74
a) FUNES DO PRESBTERO DOCENTE
O presbtero decente , ao mesmo tempo, o profeta, o pastor, e o mestre da Igreja do
primeiro sculo.
Como profeta, o mensageiro de Deus. Cabe-lhe o papel de Aro , de interpretar para o
povo aquilo que Deus falou. Assim como o Senhor comunicava a Moiss a sua vontade,
Moiss falava a Aro e Aro transmitia ao Fara a mensagem interpretada, o presbtero
docente toma a Bblia (Moiss e os Profetas, e fala ao povo o que Deus quer a seu respeito.
Como o profeta da Velha Dispensao, sua mensagem a vontade de Deus, seja qual fr o
contedo respectivo: instruo, ou edificao, ou exortao, ou consolao , ou repreenso
(339), ou de outro qualquer sentido.
pastor, quando exerce o cuidado do rebanho, coletiva ou individualmente, alimentando-o
na pastagem da Verdade anunciada na pregao, defendendo-o contra os perigos do dia e
da noite , tratando-o com carinho paternal e amigo, preservando-lhe a vida moral e
espiritual.
Como pastor, o presbtero docente deve imitar Jesus Cristo, dando tudo que fr necessrio e
possvel pela ovelha a seu cargo, como le chegou a dar a sua prpria vida .
Como mestre cabe-lhe a obrigao de instruir o rebanho, transmitindo s ovelhas cincia e
inteligncia , para que elas possam conhecer e defender a razo da sua f. Pode no ser um
bom pregador, mas deve ser bom mestre
S. Paulo ufanava-se de dois ttulos: o de apstolo e o de mestre .
Alm da administrao do sacramento, no lhe fazem falta outras funes, alm da de
mestre, sabendo-se, principalmente, que nenhuma outra religio determina necessidade de
saber aquilo em que se cr do que a evanglica A doutrina e as normas de conduta crist
tm que ser ensinadas s ovelhas, principalmente, s que vierem de outros apriscos e s
fracas na f , se o que desejamos como sinal distintivo da vida o testemunho.
A pregao formal, a instruo de grau mais elevado, so privilgio e obrigao do
ministro; a pregao informal, voluntria e o ensino de grau inferior podem ser atribuio
do presbtero regente.
Ao ministro que compete dirigir-se ao povo de Deus com autoridade, quando proclama os
ensinamentos da Palavra de Deus. Sem imunidade pessoal, a sua defesa ao proferir
verdades eternas, nem sempre do agrado do auditrio, falar com cincia e viver o
que fala, irrepreensivelmente.
Mas, como cremos que todos os crentes tm acesso ao Pai, sem intermedirio, a no ser
Jesus Cristo; como cremos que todos tm comunho di-reta e inevitvel com o Cabea da
Igreja, "o ministrio no executa a religio", escreve Lightfoot , "em lugar do povo". Mas o
ministro o instrumento da comunho e do acesso. No v, pois, o presbtero docente
querer ser barreira, como senhor da salvao e dono da igreja, porque, se assim fizer peca.
75
Ao superintender a igreja, o pastor procede como bispo; quando preside, como presbtero,
no sentido genrico.
Rogando aos crentes que o reconheam, estimem e amem os seus pastores, S. Paulo parece
inspirado pela responsabilidade que le antev, de embaixadores de Deus perantp os fis ,
de ministros plenipotencirios do Reino , de mordomos da Casa de Deus e de gerente dos
negcios da sociedade eclesistica local .
A conduta do presbtero docente o termmetro da vida moral da comunidade. Sua retido
na doutrina imprescindvel fiel instruo dos membros da igreja e ao preparo de
obreiros para suas causas. Sua linguagem o sal que preservar sua altivez perante o
rebanho e a tranquilidade perante si mesmo . Sua habilidade no trato, sua sensatez na
administrao e no governo, asseguram paz e prosperidade congregao .
b) FUNES DO PRESBTERO REGENTE
Quem tiver acompanhado este estudo com ateno ter visto que o presbtero regente est
nele desde o princpio. No fosse quem o fz um presbtero regente! Todas as vezes em que
houve necessidade, para clareza, separmos as categorias presbiterais, dando a cada uma
delas aquilo, a nosso ver, que lhe pertencesse em honra e encargos. vista disso,
poderamos determinar, por excluso, quais as atribuies do presbtero docente e quais as
que devem ser do presbtero regente. Tornar-se-ia, assim, excusvel, esta Seco.
Todavia, sentimos necessidade de fazer condensao, em uma ligeira excurso pelo terreno,
para melhor definir a tarefa do presbtero regente.
Como o presbtero regente um ajudador do presbtero docente o pastor, excludas as
atribuies da pregao formal da Palavra e da minis-trao dos sacramentos, todas as
demais funes podem ser exenrdas pelo primeiro.
J que s reconhecemos como prerrogativas do ministrio, luz dos ensinamentos das
Sagradas Escrituras, as duas atribuies acima, fica fcil concluir pelo nivelamento do
ofcio em que ambos se ordenam, reservado ao pre.ibtero docente o que ao segundo no
pode ser discricionriamente conferido, a menos que um Conclio o queira ordenar para o
santo mhrstrio. A comisso divina a mesma, idntico o processo de seleo , igual o
sistema de ordenao, no variando o ritual a no ser ao mencionar os respectivos cargos.
Como a ministrao dos sacramentos, direito e dever min
:
sterial, funo exercida na
congregao, na igreja local, morrem na fronteira em que termina a igreja e comea o
presbtero, as diferenas que realmente existem entre o presbtero docente e o repente.
Essas diferenas exprimem-se como a competncia do presbtero docente; da em diante vai
o presbtero regente, que deve:
a) servir de aclito na Santa Ceia do Senhor, distribuindo os elementos;
b) oficiar casamentos e funerais, quando ausente da sede o pastor;
c) participar, com a imposio das mos, nas ordenaes a que estiver presente, at
na de presbteros regentes;
76
d) exercer igual autoridade com o ministro no governo, na disciplina, na instruo,
na assistncia aos membros da comunidade, no exame dos candidatos profisso
de f e em casos de natureza semelhante;
e) participar das Comisses locais, das presbi-teriais, das sinodais, e das do
Supremo Conclio, quando para elas eleitos ou nomeados; e
f) ser elegvel para qualquer cargo na igreja local, salvo o de pastor, antes de ser
ordenado para o ministrio. Naturalmente, pode algum perguntar:

3 HA VANTAGENS NA DIFERENCIAO?
A resposta s pode ser afirmativa, aps tantos sculos de experincia.
Efetivamente, h muitas vantagens na diferenciao entre os presbteros docente e regente.
Alm do fundamento escriturstico, h diversas outras. Todavia, como no aceitamos a
doutrina da hierarquia, fazemos questo de grifar: o que existe so meras diferenciaes,
conforme o ttulo acima, as quais cremos ser de inspirao divina e recomendadas pela
longa experincia no tempo e no espao.
Acreditamos que os seguintes motivos so eficientes na diferenciao.
1. ORDEM Nos ambientes desataviados que costumamos adotar para o nosso culto
e com rituais despidos de ostentao, de pompa litrgica, que sobraria nas nossas igrejas se
no procurassemos fazer tudo "decentemente e com ordem"?
necessrio ordem no culto, como indispensvel ordem nas coisas , ordem no governo ,
ordem na conceituao dos fatos , em tudo, enfim , para que tudo que fizermos seja
aceitvel a Deus.
A existncia dos dois cargos um fator decisivo de ordem na igreja. Um a contra-partida
do * outro, o amortecedor de choques do outro, uma constante advertncia ao outro, contra
os excessos de quaisquer naturezas.
2. APTIDO Embora seja o mesmo o Esprito Santo que inspira, nem todos tm o
dom de profetizar, nem de ensinar . "A manifestao do Esprito dada a cada um para o
que fr til" . Convm haver campos de ao separados.
O que se observa no mundo isso: a seriao dos cargos til para o aproveitamento das
aptides. Nem todos podem ser chefes, mas o jovem que hoje comea como escrevente, em
havendo seriao no seu emprego, poder ocupar a chefia mais tarde, se demonstrar aptido
e se conservar o dom de utilidade ao subir.
No h humilhao na diversidade dos graus para quem reconhece que o essencial ser
atuante no cargo que ocupa, tanto mais que somos, todos (pastores, presbteros, diconos,
evangelistas, professores e outros), membros de um s corpo, que Cristo (370), e
cooperadores de Deus. O indispensvel cumprir a misso com amor, constncia e
fidelidade. E, quem se sentir humilhado, no serve.
Logo, a diferenciao vantajosa, porque lgica e porque prtica.
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3. CONSAGRAO No poderiam todos os membros de uma comunidade dividir
as ati-vidades necessrias sua vida e sua prosperidade, quando todos fizessem tudo.
Alm de ilgico isso seria a consumao do tumulto.
O ministro da Palavra precisa dedicar-se ao cabedal necessrio para edificar o rebanho,
aliment-lo intelectualmente e faz-lo progredir pela instruo. Quereriam todos dedicar-se
a isso? Precisa, tambm, separar-se de atividades lucrativas, de preo-paes que diminuam
sua comunho com Deus, a fim de adquirir a mente de Deus. Certos problemas materiais do
prprio rebanho podem impsdir a tranquilidade de esprito de que le carece at para ra-
ciocinar e interpretar.
A consagrao de homens para um e outro mister, atendendo ao chamado de Deus, o
meio de de que o Senhor se serve para promover a estabilidade, o progresso, a expanso e a
santificao de sua Igreja.
Na consagrao, pois, uma vantagem notvel da diferenciao entre us cargos de presbtero
docente e presbtero regente.
4. ADMINISTRAO Preceitua-se modernamente a unidade de comando como
regra primria numa boa administrao. uma norma razovel, quando o comando nico
no desempenhado abusivamente. pequena a distncia entre essas posies.
O sistema colegiado afasta o perigo. O colgio equipe e o trabalho em equipe mais
uniforme, mais constante, melhor distribudo, mais produtivo e impede que os mtodos se
transformem numa rotina fria e montona.
A Unidade de comando caminho para a prepotncia no mundo intelectual. V que assim
no seja no material. O colgio no forma ambiente para a prepotncia. O ambiente que
forma para o trabalho organizado, distribudo, com um chefe que s coordenador, um
moderador, sem autoridade que o induza a ser dspota e sem poderes que o empurrem para
alm da fronteira da liderana.
Eis a o que se d no sistema presbiteriano, com os presbteros: docente, como o moderador
e regente, como colaborador. O docente mais graduado no cargo e s nisso, porque sendo
igual no ofcio e na funo, trabalha no mesmo nvel com o presbtero regente, com o que
muito se beneficia a sociedade que dirigem.
5. MODERAO Do saudade aqueles tempos em que os presidentes em nossa
Igreja no se enfeitavam com o nome de quem regula a ao, dirige, norteia, pilota, de
quem superintendente de pensamento e servio em nosssas reunies. O "moderador", que
muitas igrejas tradicionalistas ainda conservam, era mais presbiteriano, ou, at aonde
chegam nossos conhecimentos, era s presbiteriano. que o ttulo de moderador d melhor
ideia de coordenao, de refreamento e, conduzindo a assembleia dentro dos limites
convenientes, contribua, parece, para um maior refinamento no trato entre a Mesa e a Casa.
Os Conselhos das igrejas defrontam problemas de admisso, de eliminao, de disciplina,
de edificao, dos membros, os quais requerem prudncia. Tambm a seleo de obreiros
para os cargos domsticos e o afastamento de elementos impropriamente lotados em
78
servios para os quais no esto dotados convenientemente, exigem sabedoria e amor
cristo. A obra, a seu turno, reclama expanso, construo, reformas, modificaes,
ampliaes, e isso no se faz sem clculo e cautela. O Conselho a panela em que esses
casos se cozinham. A diferenciao de funes permite restries, que no se encontram
onde todos so iguais; alguma resistncia, de uma ou de outra parte, aponta, s vezes, o
melhor caminho a seguir e o ponto em que se situa o melhor para a causa de Cristo.
A Bblia da traduo chamada "do Rei Tiago" registra Filipenses 4:5 como dizendo: "seja a
vossa moderao notria a todos os homens", ao passo que Almeida diz: "seja a vossa
equidade, etc". O conselho de S. Paulo melhor expresso no primeiro texto. A
diferenciao entre os cargos d oportunidade a homens moderados para impedir excessos,
veemncias, etc. nos nossos cenculos.
6. ACELERAO Schaff acredita que a diferena de categoria presbiteral um dos
fatores de acelerao , de dinamizao, dos trabalhos da igreja.
A igualdade a monotonia ou o desentendimento. preciso um chefe. E uns e outros,
movidos pelo mesmo amor ao Reino de Deus, mas inspirados por sentimentos diferentes,
estimulam-se e chegam aos melhores resultados na ao.

VI. O PRESBTERO NO BRASIL
1 Situao Determinada pela Constituio da Igreja
Do ponto de vista geral, o presbtero , em nosso pas, o que em todo o mundo
presbiteriano, O presbiterianismo tem forma instvel. o prosseguimento de uma tradio
cujos padres dizemos bblicos e assentados na bruma da histria.
Entretanto, se o ofcio o mesmo, hoje como ontem, aqui, como em toda parte, natural
que um regime de pura democracia (sem ser popular) sofra adaptaes para ir de encontro a
circunstncias do tempo e do local, contanto que no passem da superfcie.
A Seco IH do Captulo IV da Constituio de nossa Igreja a que trata do ofcio e a que
estabelece a competncia do cargo de presbtero regente, remetendo Seco II tudo o que
diz respeito ao presbtero docente.
Na Seco I do captulo IV definem-se os ofcios eclesisticos como sendo o meio pelo
qual "a Igreja exerce as suas funes na esfera da doutrina, governo e beneficncia".
A competncia do presbtero compreende direito e deveres, obviamente.
Direitos
So das duas naturezas clssicas os direitos que nossa Constituio outorga ao presbtero
regente: substantivos e adjetivos; os direitos adjetivos ainda se podem classificar m
condicionais e especiais.
79
Os direitos substantivos que lhe confere so, principalmente::
1 o de nivelamento com o pastor no ofcio; no cargo opera-se o desnivelamento;
Art. 25;
2 de associar-se, como oficial, na ministrao da Santa Ceia do Senhor,
tomando lugar parte, distribuindo os elementos previamente e consagrados pelo
pastor (autoridade de ordem); Art. 3. 23;
3 o de instruir ao nefito, obviamente, dentro de um plano organizado pelo
pastor; art. 51, alnea c;
4 o de admoestar os membros da igreja local; art. 51, alnea a;
5 o de comunicar ao Conselho os fatos que possam, a seu juzo, influir na vida
espiritual e moral do rebanho; art. 51, alnea a;
6 o de tomar parte na ordenao de outros oficiais e de ministros, impondo as
mos sobre o ordenando; art, 51, alnea g;
7 o de exercer seu cargo pelo prazo determinado em lei, conservando,
entretanto, a perpetuidade do ofcio por toda a vida (com exerccio condicional, na
igreja que o elegeu ou em outra qualquer) se no afastado dele por motivo legal ou
renncia de jurisdio.

A esses, que so os principais, acrescentam-se todos os demais que sejam inerentes ao
cargo, os quais se possam exercer independentemente de autorizao exterior, reconhecidos
pelo Supremo Conclio tcito ou expressamente.
Os direitos adjetivos so os seguintes:
a) condicionais:
1 o de representao nos Conclios, se eleito pelo rgo imediatamente inferior;
art. 51 alnea h;
2 o de exercer a autoridade proveniente da representao dentro dos quadros
constitucionais; art. 52;
3 o de presidir reunies do Conselho local quando eleito para a respectiva vice-
presi dncia e verificado o impedimento do pre sidente nato, que o pastor; art. 78
2.
c

4 o de presidir Conclios de quaisquer categorias, quando eleito; art. 67 4.;
5 o de funcionar em rfos incumbidos de legislar, julgar, admitir, excluir ou
transferir membros da igreja local e o de administrar comunidades (autoridade d
jurisdio), quando fr legalmente eleito ou investido; art. 3. 2.;
6 o de participar no governo da igreja local, quando eleito (art. 8.), ordenado,
empossado e instalado no exerccio do cargo e estando em dia com as obrigaes do
ofcio e do cargo (arts. 5. 51. e 55. exercendo, todavia, esse direito no Conselho
ou em misses do Conselho e no isoladamente;
7 o de presidir a assembleia geral da igrja local, no impedimento do presidente
nato, que o pastor (art. 10., pargrafo nico), se estiver no exerccio do cargo de
Vice-Presidente do Conselho;
8 o de ter assento nos conclios como membro efetivo, se eleito legalmente
para representao; art. 66, alnea a;
80
9 o de ter assento, como membro ex-ofcial nos Conclios, quando em exerccio
de funes para as quais tiver sido designado pelo seu Conclio; neste caso o
presbteno tem direito a voto, mas pode tomar parte em todos os trabalhos e
discutir todos os assuntos; art. 66, alnea b;
10 o de ter autoridade para requerer, seja: juntamente com outro presbtero e trs
pastores a realizao de reunio extraordinria do seu presbitrio com outros dois
presbteros e cinco pastores, uma reunio extraordinria do Snodo ao qual estiver
jurisdicionado o seu presbitrio, e, seja com outros quatro presbteros e dez mi-
nistros "representando pelo menos dois teros dos Snodos" existentes, reunio ex-
traordinria do Supremo Conclio.
So direitos adjetivos que chamamos de especiais os seguintes:
1 o de tomar parte em Comisses Especiais e Permanentes (art. 27 1. e art. 99
alneas 2 e 3), contanto que a escolha se d no Conclio a que estiver jurisdicionado
(art. 27 1.);
2 o de ser escolhido para misses, mesmo no estando presente; art. 101;
3 o de acumular o ttulo de "Emrito" com o de presbtero em atividade, se fr
reeleito aps a homenagem; art. 57.

Deveres
So de menor importncia, a nosso ver, os deveres codificados, porque so lies do senso
comum transformadas em lei, que opera em toda parte, nem sofrendo influncia nem
mesmo das latitudes.
De muito maior significao, em questo de deveres do presbtero, so as inferncias,
aquilo que a razo ope, no raro, aos prprios cdigos e que, via de regra, acabam sendo
includas no prprio cdigo.
Ao tratar dos deveres do presbtero, preferimos deixar a Constituio da Igreja, h pouco
to citada, para citar somente algumas daquelas obriga-tada, para citar somente algumas
daquelas obriga-o que, pior do que a sua frustrao, muito sofrer o rebanho do Senhor.
Passemos em revista algumas delas:
1. O presbtero tem o dever de ser estudante habitual da Palavra de Deus. A Bblia
o estatuto da entidade que ocupa presbteros. Portanto, le precisa estar em condies de
falar a qualquer hora sobre seus deveres religiosos tal como o empregado sobre a
companhia a que presta servios. "Lmpada para os meus ps a tua palavra e luz para o
meu caminho". A Bblia deve ser a companheira do Presbtero de dia e de noite . O
exemplo de Jesus Cristo no outro; ao enfrentar dificuldades srias como a da tentao,
como iniciava le as suas respostas? "Est escrito"; le conhecia as Escrituras de ponta a
ponta.
2. O presbtero deve ser assduo e pontual nos servios religiosos. Em primeiro lugar,
porque le tem o dever de ser exemplo para o rebanho. Ilustra bem esse fato uma histria
que o dr. T. G. Campbell conta ter escutado no City Temple, em Londres:
"Dois meninos discutiam e um perguntou ao outro:
81
qual sua religio?
ora! a de papai, foi a resposta.
e, qual a religio de seu pai?
a religio de Deus; le presbiteriano".

E, sem querer infundir vaidade, termina o Dr. Campbell: "o presbtero que no modelo
para algum no pode ser contado na igreja militante".
A assistncia aos servios religiosos s traz benefcios e s honra a quem quer que seja.
Quando perguntaram a W. E. Glad^tone, o grande estadista e ministro da Rainha
Vitria, da Inglaterra, que era um verdadeiro crente, se era verdade que ia Igreja duas
vezes por domingo, respondeu: "Sim; vou duas vezes, e vou at trs, quando tenho oportu-
nidade para isso". H sempre lies novas a aprender na Igreja de Cristo, como dizia o
salmista: "Eu tinha inveja dos soberbos, ao ver a prosperidade dos mpios at que entrei
no santurio de Deus; ento entendi o fim deles"!
3. o presbtero deve ter um reverncia especial, diferente, para com Deus. No pode ser
o crente comum, mas deve sobressair acima do normal em qualidades. O que se requer, o
que Deus requer, na expresso de S. Paulo que le seja "um exemplo dos fiis" em tudo
de material, de social, de moral e de espiritual. Um exemplo o que pode ser imitado, que
est fora do objeto em exame e que pode, porisso, ser posto diante dos outros.
O presbtero que no guarda o Dia do Senhor convenientemente, como poder admoestar o
crente que vai ao cinema, que faz pique-niques, que no se recolhe espiritualmente? Se le
mesmo vai ao futebol, se assiste a peas teatrais, a representaes e a recepes sociais no
Domingo, como exigir dos crentes que o no faam? Quando o Imperador Guilherme I da
Alemanha convidou o grande cantor ingls Harry Lauder para cantar para le num do-
mingo, a resposta foi negativa. O "direito divino dos reis" sentiu-se ofendido e retrucou
que, quando o rei pede, le est mandando. O cantor escocs man-teve-se firme e, sem
nenhum medo, respondeu: "O Kaiser grande, mas Deus maior". O imperador capitulou.
Seja qual fr o meio de vida do presbtero, h mensagens especiais para le na casa de
Deus. Um dos maiores jornalistas ingleses do seu tempo foi W. T. Stead, que pereceu no
naufrgio do "Titanic", em 1910. Dizem que era um gnio em entrevistas, que fazia, tanto
com prncipes e governadores, como com as mais rebaixadas madalenas. Era espirituoso,
agudo, sabia separar o trigo do joio, sabia escolher as palavras (como os profetas do
passado), que atingiam coraes como setas. Isso aprendera le na Igreja de Deus, pois era
um devoto apaixonado das reunies de orao semanais!
4. Os presbteros devem cooperar inteligentemente com o pastor. Prestigiar o pastor
naquilo em que le merecer aprovao da Bblia, da Lei e dos Costumes, prestigiar o
sistema presbiteriano. No deve o presbtero permitir crtica maldosa aos atos e s atitudes
dos pastores entre os membros da igreja, nem os presbteros, entre si, devem trocar
impresses menosprezveis aos atos e s atitudes de seus pastores. Aos membros da igreja,
reco-mende-se a queixa, formulada de acordo com a Constituio em vigor; aos colegas de
presbiterato, deve-se aconselhar: fale com le (com o pastor) no Conselho da igreja ou em
particular, conforme fr o caso.
82
5. Os presbteros tm o dever de participar das reunies dos Conclios. S podemos
conhecer a bela organizao denominacional, s podemos saber a quantas anda o trabalho
desenvolvido nos vrios setores e nas diversas regies eclesisticas, s podemos ajuizar
das foras da nossa Igreja, quando participamos daquelas reunies em que vemos a m-
quina denominacional funcionando, os relatrios e as realizaes do presbiterianismo. H
muito que aprender nos Conclios e h muito que dar nos Conclios.
Finalmente, 6. dever inelutvel dos presbteros, conhecer todos os membros da sua
comunidade. Como cuidar de ovelhas desconhecidas? Tambm precisa saber compor
situaes, eliminando diferenas entre os membros da comunidade para fomentar a amizade
e a camaradagem geral. Precisa saber servir a todos dentro do possvel, at em auxlio
material. Precisa, ainda, entrar em contato com visitantes, para oferecer-lhes um ambiente
amigo na sua igreja, dando a impresso de que a pessoa tem ali uma famlia que deseja
receb-lo em seu seio.
Todo aquele que compreende que o cargo existe para apoiar o pastor e servir Igreja, trilha
todos esses caminhos com gosto e com facilidade.
Se se puser nas mos de Deus, ser um vitorioso, sem embargo das dificuldades.
2. COMPARAO COM OUTROS CARGOS
A estrutura da Igreja Presbiteriana to simples que nossos filhos podem domin-la ainda
na infncia.
No adotamos a hierarquia episcopal preltica, e, dando nfase especial ao sistema de
governo representativo (ambos por motivo de f), construmos o edifcio presbiteriano tal
qual uma cornija (representando a multido dos fiis) repousando sobre duas colunas que
so o presbtero docente e o regente. O alicerce a Palavra de Deus e o espao largo entre
as colunas o horizonte a conquistar, buscando almas em obedincia Grande Comisso.
O smbolo de Joo Calvino, da sara que arde e no se consome, inspirada na viso de
Moiss diz da vitalidade ilimitvel da Igreja Presbiteriana. Erguida para os Cus tanto na
chama da sara, como na verticalidade das colunas, est a lio do fim principal do homem.
A comunidade presbiteriana esse todo, grandioso na expresso, nobre na origem, frutfero
na obra.
O cuidado paternal daqueles que se acolhem sua sombra misso do diaconato. Porisso, a
Igreja dignifica-o, porisso a Igreja convoca-o para outros misteres como o da manuteno
financeira, o da ordem no culto e o da influncia sobre os crentes para que se conduzam
bem dentro da casa de Deus (art. 53).
Assim, a administrao espiritual, moral e material de uma congregao presbiteriana
exercida exclusivamente por um ofcio e um cargo; mais simples estrutura impossvel e,
contudo, parece impossvel encontrar-se outra, tambm, mais operante. Todos os demais
cargos da igreja (e esses multipli-cam-se na razo direta da prosperidade da sociedade
83
local) so delegaes especficas e temporrias, submissas ao ofcio presbiteral, que as
empossa e pode despojar.
Dado que o presbitrio uma associao de igrejas, o snodo uma associao de
presbitrios e o Supremo Conclio uma assembleia geral das Igrejas e Conclios (embora
com representao eleita pelos Presbitrios), pode afirmar-se que o edifcio da Igreja
Presbiteriana o acima descrito, em todas as etapas da sua organizao. E o que se d no
Brasil, repete-se em todas as naes.
Graas a Deus por essa simplicidade na estruturao de um ramo da Igreja de Jesus Cristo
que sem complicaes tm contribudo para a felicidade do homem e, em particular, para a
felicidade de cada pessoa que cr em Jesus. Poder funcionar um organismo desses uma
glria terrena que cada membro masculino de nosas igrejas deve desejar. A funo
administrativa de um presbtero, sua parte nesse mecanismo, uma ao til, honrosa e
santificante.

VII.
CONCLUSES
1
o presbiterato um ofcio cuja origem divina se perde no tempo; no 6 s um cargo e
nem uma funo, simplesmente, uma dignidade uma vocao;
2
o vocbulo "presbtero" designa funo de governo religioso e social; com esse sentido
aparece na histria mesmo fora dos registros bblicos;
3
o ancio bblico o presbtero e o presbtero de hoje o ancio bblico das duas
Dispensaes;
4
Jesus Cristo no cogitou de um sistema de governo especfico para sua Igreja; fundou-a
para servir e ser servida, e, no, para governar e ser governada;
5
a instituio do presbiterato foi um prolongamento da anciania da Velha Dispensao,
assim como a Igreja Evanglica ficou sendo o prolongamento da sinagoga, guardadas todas
as devidas propores;
6
84
extinto o sacerdcio individual com Jesus Cristo, o Sumo Sacerdote e o ltimo
sacerdote, o presbiterato apareceu ccmo integrado no divino objetivo da sua misso
popular.
7
o presbtero de hoje aquele mesmo que havia na Igreja do Novo Testamento sem
soluo de continuidade;
8
o nome do ofcio teve de sofrer modificao em virtude do de sacerdote estar vinculado
ao Pacto das Obras, que caducou com a vinda de Nosso Senhor Jesus Cristo;
9
o termo bispo nasceu num tempo determinado e o vocbulo ento adotado para designar
o novo cargo foi aplicado pela primeira vez em correspondncia para regies gregas e a fim
de agradar os helenistas;
10
o bispo era um presbtero como os outros at o fim do primeiro sculo da era crist; a
aparece como superintendente local; no terceiro sculo j era regional, com direitos e
prerrogativas que se foram hipertrofiando no correr dos tempos, at elev-lo categoria de
"Pontifex Maximus";
11
o presbtero, que cremos ser o presbtero histrico e bblico, um mandatrio da
multido dos fiis; no cargo hierrquico; no o aceitamos como uma ordem, nem cremos
nas doutrinas que a inspirem, tais como a da Sucesso Apostlica;
12
o presbiterato uma funo abrangente na famlia de Cristo; por delegao divina e por
escolha livre da congregao, o presbtero atua na palavra, no governo, na disciplina, e na
gesto dos bens da comunidade que o elegeu;
13
com inspirao bblica, e devido convenincia da organizao da Igreja, foi
estabelecida a especializao das funes presbiterais; a um presbtero: a docncia, com a
administrao dos sacramentos; a outro, a regncia, com as demais funes; presbtero
docente as enfeixa a todas na sua alada, reservado o direito de ministrar os sacramentos a
le, sem diminuir as atribuies; o cargo nico, mas ao regente cabe principalmente a
cooperao, a colaborao;
14
85
a validade do ofcio do presbiterato e as influncias que cie possa exercer depsndem da
vocao divina, e essa demonstrvel numa indicao certa, numa eleio certa, numa
prestao certa de servios e numa vida certa;
15
a qualificao para a investidura do presbtero docente no difere da do presbtero
regente, exceto no preparo intelectual, com razes bvias; a ordenao a mesma, variando
s os nomes dos cargos;
16
a fronteira entre as funes dos dois presbteros s se encontra na igreja local, se bem
que o exerccio do ministrio, pelo presbtero docente, seja universal, ao passo que as
funes do presbtero regente se limitem ao mbito da comunidade que o tiver elegido, ou
em delegaes dela;
17
a atuao dos presbteros regentes nos Conclios no sofre limitao; igual dos
presbteros docentes; o mesmo acontece nos rituais de ordenao, em que ambos podem
fazer a imposio das mos;
18
o presbiterato no uma honraria; uma oficina de trabalho com Cristo e por Cristo; a
improdutividade um pssimo exemplo para a congregao;
19
a incapacidade de dignificar o ofcio, e a inaptido para o desempenho das funes do
cargo, assim como a falta de competncia para ir com a igreja at onde ela o requerer (nos
Conclios), so acusaes que se fazem igreja, pois que demonstram que ela no procedeu
com escrpulo na escolha dos oficiais;
20
o presbiterato no uma aurola para homenagear a senectude, nem investidura
cabvel em mocidade inexperiente e solteira; funo para homem casado e com tirocnio
de aspectos tais da vida que o possam habilitar a ser "o exemplo para os fiis;
21
o presbiterato leigo um impulsionador da obra; vm da as profusas bnos do
regime presbiteriano, como testemunha H. G. Wood: "Provavelmente nenhum outro
movimento religioso deixou sinal mais profundo na histria da Inglaterra";
22
86
Em virtude do que se v na Bblia, do que se l na Histria e do que se encontra na
Estatstica, a Igreja Presbiteriana pode considerar-se uma instituio que foi restaurada por
Joo Calvino e, no, uma reforma da Igreja Catlica Apostlica Romana; os traos
idnticos entre as duas igrejas no so vestgios de um passado comum, mas so verdades
da mesma origem, que cada uma preserva a seu modo. Um modo mais profundo pode
assinalar o rasto presbiteriano atravs dos sculos; ora, mais luminoso, ora, mais desbotado,
esse rasto nos leva s igrejas de governo presbiteriano, que o dr. Clau-dius Buchanan
encontrou em 1807 na ndia. 'Ali encontrou presbteros portadores de nomes tais como
Abro, Toms e Alexandros, pertencentes a um grupo religioso cuja histria remonta aos
sculos 3. e 4. . Tambm podemos vir at os valdenses, organizados como os
presbiterianos, de cujo sistema se tem notcia l pelo ano 312 da era crist ; e
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o presbiterato, como o praticamos, um sistema que preservou as caractersticas que se
opem:
a) aos sinais distintivos da hierarquia, compreendendo: ordem, privilgios, vestes,
brazes, etc;
b) aos traos de unio com o extinto sacerdo-talismo, que o catolicismo romano
sublimou;
c) ao governo de grupos formados no seio da comunidade;
d) aos acrscimos (s vezes com aparncia inocente) feitos, primeiramente, nos
rituais, que so encontradios aqui e ali;
e) formao de uma aris+ocracia eclesistica, que pode chegar a uma corte;
e) formao de uma aristocracia eclesistica, desviando seu pensamento para
coisas que possam encher a vista, sem contato com o pensamento; e
g) preterio da multido dos fiis no governo da igreja, o que se torna possvel
com o presbtero regente.



Entretanto, praza aos Cus ningum se envaidea com a investidura; pode haver exagero na
veemncia e fluidez nas concluses.
O que importa ser verdadeiro como o presbtero Demtrio, fiel como o presbtero Gaio,
um contraste com o presbtero Ditrefes, humilde como o presbtero Pedro, prestante como
o presbtero quila e santo como o presbtero Joo.
VIII.
OBSERVAES
Com a devida vnia, com todo o desejo de construir, mas com amor Igreja Presbiteriana
do Brasil e ao sistema presbiteriano, e, em harmonia com as opinies coletadas, e
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expendidas neste estudo, acreditamos como dignos de exame pelos Poderes competentes, o
seguinte:
1. necessrio estabelecer princpios gerais para a instruo da Igreja a respeito do
nosso sistema. "Princpios gerais", repetimos, adaptveis a todos os tipos das nossas
congregaes;
2. preciso instruir os candidatos ao pres-biterato e, no s instruir a igreja para as
eleies. Depois de feita a eleio (nem se mencione o depois da ordenao) c falta de
caridade "encostar-se" um oficial por incapaz para o cargo.
3. A histria, os deveres e os direitos do presbiterato indicam ser inadatvel gente
muito moa o ofcio de presbtero;
4. Se presbtero o ofcio, compreendendo pastores e leigos que tenham. cumprido o
programa constitucional para a investidura no cargo, porque qualquer quebra cie paridade
em rgos constitucionais de nossa Igreja?
5. preciso estabelecer a obrigao de os presbteros comparecerem habitualmente ao
culto semanal. Quando o oficial no d o exemplo, que esperar dos crentes? O culto
semanal o termmetro da vida espiritual da igreja.
6." Embora discordemos da promoo como principio e como ordem eclesistica, parece
que seria salutar a prtica da experimentao do homem no diaconato, como preliminar
investidura no presbi-terato. Alm de racional, o processo tem fundamento bblico em I
Tira. 3:13, onde S. Paulo diz: "os que servirem bem como diconos adquiriro para si uma
boa posio".
7. _ Um bom meio de interessar a todos os presbteros na obra geral da Igreja seria adotar-
se (como recomendao, j se v) o regime de rotatividade nas representaes isso acabaria
com os "deputados permanentes". . .
8 Outra recomendao (ou, talvez, deliberao) a tomar-se de no se expedir carta de
transferncia de oficiais, alis de presbteros, de uma igreja presbiteriana para uma de outra
denominao, se no local houver igreja presbiteriana, sem instruo quanto s diferenas.
Quando o oficial insistir, prefervel que le pea ali o arrolamento; esta sugesto tem por
fim prestigiar a ordenao, na qual to solenes promessas se fazem.
E aqui, chegamos ao fim, oferecendo tudo que foi dito a Deus, para a glorificao do santo
nome de Nosso Senhor Jesus Cristo, a Quem seja toda a honra, louvor e glria pela
instituio da Igreja Presbiteriana.
Que sobre ela caiam abundantemente as bno do Senhor, a orao que fazemos dizendo
com a Salmista:

Orai pela paz de Jerusalm.
Prosperaro aqueles que te amam.
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Haja paz dentro de teus muros e
prosperidade dentro de teus palcios.
Por causa dos meus irmos e amigos,
direi: HAJA PAZ EM TI.
Por causa da casa do Senhor, nosso
Deus, buscarei o teu bem.
Salmo 1.22:6-9
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NOME DO ALUNO: ____________________________________________
NUMERO DE PROTOCOLO: ________________________


TRABALHO ESCOLAR


1. Defina a apalavra Administrar, quando aplicada a pessoa do presbtero.
2. Defina o ofcio de presbtero
3. Qual a diferena existente entre o cargo e o ofcio de presbtero?
4. De onde se originou a palavra presbtero?
5. Faa um comentrio sobre a natureza do presbtero
6. Defina o dom de ser presbtero
7. O que investidura de presbtero?
8. O ministrio de presbtero em seu exerccio se d em trs classes. Descreva e
comente cada uma delas.
9. Quais as propriedades e atributos do presbitrio?
10. Faa um breve resumo sobre a histria do presbitrio.
11. Onde est registrada a origem do ofcio de presbtero na bblia?
12. Como era vista a pessoa do ancio no antigo testamento?
13. As mutaes sociais exigiram o desdobramento das suas funes e determinaram a
prestao de novos servios. Exemplifique.
14. Como se deu a evoluo do oficio de presbtero na era apostlica?
15. Que deveres cabiam aos presbteros nas igrejas congregacionais?
16. Que importncia tem a funo do presbtero para a igreja catlica?
17. Que grandes divergncias foram registradas ao longo da histria entre os ofcios de
Presbtero e Bispo?
18. Que nvel de respeito a congregao deve ter pelo presbtero?
19. Qual a importncia do bom senso para o desempenho do presbtero?
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20. Que reputao se espera de um presbtero?
21. A religio, entende o presbiterianismo, tem de ser uma experincia pessoal. No
verdadeira e, sim, falaciosa, a distino entre religio prtica e terica. Comente.
22. A Igreja de Cristo uma sociedade , tem todos os problemas das sociedades
comuns, como os de manuteno, de ordem, de disciplina, de expanso, da pobreza,
de enfermos, de peregrinos e outros muitos. Como o presbtero deve administrar tais
situaes ?
23. O que um presbtero docente?
24. Defina presbtero regente.
25. Como visto o presbtero no Brasil?


FIM !!!

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