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Comment bien rdiger un contrat ?

Vous devez baucher un projet ou signer un contrat ? Zoom sur les rubriques essentielles de toute convention.

Bien sr, il n'est pas ici question de vous muer en avocat pour vous permettre de rdiger de a!on autonome toutes les conventions ncessaires au dveloppement de votre activit. "'appel # un avocat est ortement conseill notamment en onction des enjeu$ inanciers que recouvrent le contrat que vous souhaitez mettre en oeuvre. %ependant, les dveloppements suivants peuvent vous &tre utiles pour baucher un projet de contrat puis le soumettre # un conseil ou encore pour vous lancer sur un engagement dont vous ma'trisez les engagements. (e plus, ce dossier pourra vous servir si on vous propose un contrat et que vous devez le signer.

Pour commencer : le nom du contrat


%omme tout document, un contrat devrait idalement se doter d'un titre ou d'un nom. Vous devrez donc dans un premier temps d inir le t)pe de votre contrat * contrat de vente, contrat de distribution, contrat de prestations de services, contrat de ralisation de logiciels+ %e titre a,t,il de l'importance ? - ce stade de la rdaction, il a l'intr&t de donner un nom # une relation commerciale ou partenariale. %ependant, un contrat pouvant rvler divers aspects, la quali ication juridique du contrat peut di rer du nom que vous lui avez donn. "a quali ication juridique du contrat, c'est le ait de rattacher votre contrat # un t)pe de contrat dont les r.gles sont dj# tablies. /n cas de contentieu$ port devant une juridiction, le juge tentera au regard de l'intgralit du contrat de quali ier le dit,contrat pour le rattacher # un rgime juridique. 0'il estime que le titre de votre contrat correspond # son contenu, il jugera sur les bases du rgime juridique du contrat que vous avez engag, sinon il requali iera le contrat. /n tout tat de cause, il cherchera l'intention commune des parties. 1our conclure sur le titre de votre contrat * vous pouvez en indiquer un mais ce n'est pas indispensable. "e ait d'en mettre un, m&me s'il est erron par rapport au$ engagements contractuels, ne vous pnalisera pas orcment d.s lors que des di rends se prsenteront avec vos partenaires.

Avec qui contractez vous ? : la dnomination des parties


2ous nous attachons d.s lors # la dnomination des parties au contrat. 3uelles sont les entits qui contractent ? ( inissez celles,ci prcisment en vous r rant # l'e$emple ci,dessous * 0ocit 4, 5t)pe socit6 au capital de 5montant capital6 inscrite au 7%0 5V8""/6 sous le n95297%06 et dont le si.ge social est situ 5adresse si.ge social ou de l'agence6 reprsente

par :. 4 en qualit de 5qualit6, dment habilit # l'e et des prsentes. "es lments indiqus ci,dessus sont complets et vous viteront d'avoir # les rechercher plus tard. 8ls ont par ailleurs l'intr&t de vri ier que la socit avec laquelle vous contractez e$iste bien. /n disposant du n9 de 7%0, vous pouvez aller vri ier sa solvabilit sur des sites comme 8n ogre e ou societe.com. Vous avez le nom du signataire qui va engager la socit avec laquelle vous contractez, est,il comptent pour signer le contrat ? 0'il s'agit du grant d'une 0-7", du 1rsident d'une 0-0, cela ne ait quasiment aucun doute. /n revanche, s'il s'agit d'un responsable commercial, peut, il signer cette convention engageant sa socit # hauteur de ;<< <<< = ? 0i vous doutez, la production d'un pouvoir de signature au pro it de votre interlocuteur vous con ortera. 0ous la dnomination de chacune des parties, vous pouvez ajouter le terme ci,apr.s dnomm >le ?ournisseur> ou >le %lient> ou encore >le 1restataire>. -ttribuez un nom >commun> # chacune des parties permet d'viter des modi ications ultrieures si par e$emple, la socit avec laquelle vous allez vous engager change de dnomination sociale. 0i votre contrat comporte de nombreuses ois le terme 0ocit @, ces changements n'auront pas # &tre e ectus si vous avez pris le soin de lui attribuer un nom commun. "a seule modi ication # oprer le sera dans la dnomination des parties. -utre avantage * si vous >rejouez> votre contrat avec une autre socit, vous n'aurez pas ces modi ications # aire en utilisant le principe du nom commun.

Comment en tes vous arrivez l ? : le prambule


3uels sont les v.nements, les lments qui vous ont amen # vous engager avec votre partenaire ? 2ous attaquons d.s lors la partie >1rambule>. "e prambule n'est pas un lment obligatoire du contrat. 8l a pour intr&t de d inir la situation des parties et le conte$te dans lequel l'accord va &tre sign, la dure des relations pr,contractuelles, en somme le cheminement des actions, discussions a)ant abouti # la rdaction et # la signature de ce contrat. Autre le ait de reposer les grandes tapes a)ant abouti # l'accord, le prambule sera d'une grande utilit au juge pour l'anal)se d'ventuels di rends dans la mise en application du contrat Bon parle aussi de son e$cutionC ou de possibles zones d'ombres dans la rdaction de celui,ci. 8l pourra donc s'appu)er sur ce prambule pour prendre sa dcision dans un sens ou dans un autre.

Quels sont nos engagements ? Le corps du contrat


Dne attention toute particuli.re doit &tre donne # la rdaction du contrat * autant que aire se peut, rdigez de mani.re simple, claire sans surcharge. 1lus vous compliquerez votre contrat, plus les interprtations seront nombreuses et par ois source de litige. 1ensez # intgrer des e$emples notamment sur des clauses de i$ation de pri$. Dn e$emple est par ois plus clair qu'un e$pos de ; lignes.

Partir du bon pied : les dfinitions


8l est d'usage de dbuter la rdaction du corps du contrat par une srie de d initions des termes rquemment utiliss dans le contrat. Vous louez un matriel avec de nombreu$ accessoires # un client ? (ans l'article >( initions>, indiquez >le :atriel * ensemble des lments dcrits dans la iche produit anne$e au prsent contrat>. (.s lors, # chaque ois que vous emploierez le terme :atriel, le prim.tre de ce que cela recouvre sera connu. Vous pouvez donc ajouter autant de d initions de termes que ncessaire en conservant # l'esprit ce principe de simpli ication du contrat.

L ob!et du contrat : qu est ce que notre engagement ?


"'objet du contrat doit &tre rdig de a!on prcise. 8l doit &tre compris par chacune des parties car il i$e le cadre du contrat, les droits et obligations respecti s. /$emple * >-u$ termes du prsent accord, le ?ournisseur de %ontenu autorise le ?ournisseur de 0ervices # di user le %ontenu ourni dans le cadre de l'e$cution du contrat et dtaill en anne$e E sur les 0ites internet du ?ournisseur de 0ervices selon les modalits d inies ci, apr.s.>

Qui fait quoi ? : les obligations des parties


"a d inition des obligations des parties ait rarement l'objet d'une seule et m&me clause. 1renez l'e$emple d'une clause intitul >:odalits ?inanci.res>. 0on te$te dcrit l'obligation pour le client de rgler le montant de la vente. ?aites donc en sorte de dcrire les principales obligations des parties dans une clause spare ou si les obligations sont dpendantes, aites,le dans un article spar par des paragraphes. An trouve assez gnralement la construction suivante * un article intitul >Abligations du prestataire> avec plusieurs sous,articles Bun par obligationC puis son corollaire >Abligations du client> rev&tant la m&me orme. Vous l'aurez compris, ces lments sont importants puisque vous d inissez les r.gles du jeu de votre accord.

Qui pa"e quoi ? Les modalits financi#res du contrat


$% Le pri& (e mani.re gnrale, le pri$ doit &tre dtermin ou dterminable sur la base d'lments de r rence inscrits au contrat. 0i le contrat i$e le pri$ hors ta$es, il conviendra de prciser le rgime de ta$e applicable. An peut galement pour certains contrats, prciser dans la clause de pri$, les modalits tari aires des rais accessoires B rais de sjour, rais de dplacements, rais d'e$pertC. "e pri$ peut &tre i$ de mani.re or aitaire * il est arr&t, non rvisable sau accord ultrieur des parties. 8l peut galement &tre i$ sous orme de redevance, commission, ro)alties,

notamment pour les contrats de longue dure. '% (ariation du pri& 0ongez galement # aire voluer le pri$ si vous partez sur des engagements ermes suprieurs # un an ou si vous instaurez un rgime de tacite reconduction de votre contrat Bc'est,#,dire que le contrat se renouvelle automatiquement de lui,m&me # l'chance s'il n'a pas t dnonc par le client dans le dlai et les conditions prvuesC ou encore si vous partez sur un contrat # dure indtermine. 1rvo)ez donc une clause de variation du pri$ avec un indice ond sur le pri$ des biens, produits ou service en relation directe avec l'objet du contrat. - titre d'e$emple, beaucoup de contrat de prestations in ormatiques se r .rent # l'indice 0)ntec pour asseoir une clause de variation du pri$. /lle est souvent rdige comme suit * >"e pri$ variera # chaque date anniversaire du contrat selon la ormule suivante * 1F G 1E $ 0<H0E 1F G nouveau pri$ # la date anniversaire du contrat 1E G dernier pri$ en vigueur entre les parties 0< G indice du cot de la construction a)ant servi de base au prcdent pri$ 0E G indice du cot de la construction en vigueur # la date anniversaire du contrat> %onseil * aites des relevs des indices et des simulations pour observer les variations a in de vous donner un bon aper!u de la tenue de l'indice sur un mo)en terme. )% *odalits de paiement ( inissez prcisment vos conditions de acturation et de paiement et les dlais subsquents. 1ensez au$ ventuelles tapes menant # la acturation * ourniture d'un tat # acturer par votre partenaire au plus tard le I< du mois, acturation par vos soins au plus tard le E; du mois suivant et paiement # I< jours date de acture. 1rcisez ici si vous souhaitez mettre en oeuvre un paiement par acompte, par tape en onction de la livraison puis de la recette d'une prestation Bs'agissant encore une ois de contrats de prestations in ormatiquesC. /n in, ne ngligez pas les consquences d'ventuels non paiement des actures * prvo)ez les intr&ts de retard, les rais de dossiers # la charge du dbiteur en cas de relance par lettre recommande. :&me si nous savons que ces lments sont rarement appliqus, le ait que votre contractant ait sign le contrat et donc ses dispositions vous ournissent un argument de poids au moment oJ les relations se dgradent. %es lments sont prsents sur vos actures ? ?aites ) r rence dans cet article.

Pour combien de temps nous engageons nous ? la dure du contrat


%ette clause est importante mais peut &tre ine$istante s'agissant par e$emple d'un contrat de vente. 1our un contrat de partenariat, de distribution, vous d inirez une dure. (termine ou indtermine ?

1our votre business, vous vous d'tes qu'une dure indtermine serait une e$cellente chose. %ertes, sau qu'un contrat # dure indtermine peut &tre rompu # tout moment Bmo)ennant le respect d'un pravis que vous aurez pris soin de d inirC. (onc prvoir des budgets sur ces bases peut rev&tir un caract.re incertain. 1artir sur une dure limite permet d'&tre certain que le contrat sera pa) sur cette dure Bsau insolvabilitC, votre %- peut donc &tre certain. Vous pouvez donc d inir une dure de un an Bou plus en onction de vos discussionsC et insrer une clause de tacite reconduction permettant au contrat de se renouveler pour la dure que vous aurez choisi. 1rcisez bien cette dure pour viter toute interprtation * >le contrat est conclu pour une dure de F ans et sera reconduit tacitement sau dnonciation par l'une ou l'autre des parties et par lettre recommande avec accus de rception # l'chance du contrat en respectant un pravis de I mois.>. 1our combien de temps, dans le cas de cette clause, le contrat sera,t,il reconduit ? Dn an, deu$ ans Bcomme la dure du contrat initialC ou de a!on indtermine ? 3uand vous rdigez cette clause, indiquez * >+ sera reconduit tacitement pour une dure quivalente Bou de un anC+>, l'interprtation sera plus acile. Vous pouvez bien videmment galement soumettre la reconduction # un accord e$pr.s entre vous et votre partenaire. Dn oubli rquent * vous i$ez une dure dans votre contrat puis approche la date anniversaire. Vous consultez le contrat et vous rendez compte Bc'est rquentC que le contrat a t sign deu$ mois apr.s que vous a)ez commenc vos a aires avec votre partenaire. - partir de quand dbute le contrat ? 1rvo)ez le dj# dans votre clause de dure * >le contrat est conclu pour une dure de F ans # compter de la date de la derni.re signature par l'une des parties> ou bien encore * >la date d'entre en vigueur du contrat est i$ rtroactivement au + "e contrat est conclu pour une dure de F ans # compter de la date d'entre en vigueur>.

+,l n a pas respect son engagement- !e ne veu& plus travailler avec lui+ : la rsiliation du contrat
7silier un contrat signi ie mettre un terme # celui,ci. An peut organiser en amont une acult de rsiliation du contrat pour un moti particulier Bcession de onds de commerce, d aut de paiement, non accomplissement d'une obligation essentielleC. /n gnral, ces clauses prvoient, notamment pour des d auts d'e$cution Bcomme un d aut de paiementC une mise en demeure pralable imposant de rgulariser la situation dans un dlai de 4 jours. 0i le cas de rsiliation n'est pas prvu, la partie qui souhaite mettre in au contrat parce que son co,contractant n'a pas respect un engagement, peut le aire alors qu'il devrait normalement le demander # un juge Brsolution judiciaireC. /ncore aut il que le manquement de la partie autive soit grave et de nature # justi ier la rsiliation de la convention. (ans un tel cas grave, il aut, par mesure de prcaution, adresser une mise en demeure # votre co, contractant avec un dlai lui permettant une action corrective.

+. ai sign avec lui mais pas avec la socit qui l a rac/et+ : la cession du contrat
1our les contrats qui sont # e$cution successive, il peut arriver, en cours de >route>, que votre co,contractant soit par e$emple rachet par une socit tierce qui prend la direction des a aires. 3u'advient,il du contrat ? 1rvo)ez le donc dans cette clause qui met en avant l'intuitu personae # savoir le ait que le contrat ait t conclu en raison de la personnalit respective des parties ou de l'une d'elles simplement. 0i cette personne vient # changer, prvo)ez dans votre clause que le contrat ne pourra &tre trans r # la nouvelle personne BsocitC qu'apr.s accord e$pr.s des parties. Vous pouvez traiter di remment en prvo)ant l'interdiction de cder le contrat sau trans ert du contrat # toute socit dirige par l'actuel dirigeant de la socit avec qui vous traitez. %'est la libre intention des parties qu'il vous audra matrialiser dans cette clause. "es grands groupes signataires de contrat ajoutent rquemment la possibilit de cession du contrat sans accord e$pr.s de l'autre partie au pro it de l'une des socits du groupe. %ela leur vite tout blocage dans l'optimisation de leur structure juridique et iscal.

+*aintenant- c est termin- !e l attaque en !ustice+ : r#glement des litiges


%ette issue, non souhaite pralablement, e$iste dans bien des cas. 1lutKt que d'avoir # ) penser au moment oJ tout va mal, le prvoir quand tout va bien peut &tre utile. 8l est assez rquent de s'accorder avec son partenaire que tout traitement de litige doive se aire de a!on amiable. "a vie des a aires le dmontre souvent. "e recours # la justice est coteu$ en temps et en argent donc le traitement amiable est souvent de mise. 2e pas l'crire dans le contrat n'emp&chera pas un tel traitement. %ependant, devant une volont a irme d'une des parties d'en dcoudre devant un juge, le rappel de cette disposition pourra peut,&tre permettre une issue plus avorable. 0i jamais le traitement amiable n'aboutit pas, il est opportun de d inir quel sera le Lribunal comptent pour rgler vos di rends. %es clauses sont nulles de principe car contraire # l'ordre public. %ependant, # condition que les deu$ parties contractent en qualit de commer!ant Bsocits commercialesC, elle est valable si elle est e$presse. 3uel tribunal choisir ? 0'agissant d'un tribunal de commerce, donc de magistrats venant du monde du commerce Bancien che d'entreprises+C, on peut avoir certaines rticences # se voir imposer le tribunal de la ville oJ rside votre partenaire. Dne solution * choisir un tribunal neutre. "a d inition du tribunal comptent peut se trouver dans une clause isole que l'on dnomme >clause attributive de juridiction>.

+0out est crit dans le contrat+ : le prim#tre du contrat

Bien videmment, la plupart de vos r.gles du jeu sont inclues dans votre contrat et dans ses anne$es. :ais d'autres documents volumineu$ et essentiels dans la teneur de vos accords ne sont pas intgrs dans le contrat. 0i vous en avez ait une anne$e du contrat, c'est par ait. 0inon, vous pouvez prvoir une clause appele >(ocuments contractuels> qui listera tous les lments que vous souhaitez voir entrer dans le champ de vos accords. 8l su it de les lister prcisment en a)ant au pralable pris le soin de les reparcourir pour voir s'il ne s') trouve pas des dispositions contraires # ce que vous avez pu convenir dans le contrat. 1our terminer cette clause, indiquez que tous les autres documents changs antrieurement sont remplacs par le prsent contrat a in de aire >place nette>. %es documents n'auront donc plus de valeur. -joutez que seul le contrat pourra &tre modi i par la signature d'un avenant au prsent contrat sign par les parties. 1our tablir cet avenant, aites un nouveau document comportant le titre >-venant n94 au contrat Bt)pe de contrat si indiquC sign en date du $$H$$H$$> puis reprenez * , la dnomination des parties M , indiquez soit * >l'article 4 est modi i comme suit *> recopier l'ancien article en lui donnant le titre -ncien article 4 puis ajouter >2ouvel article 4 et le te$te associ>. 0'il s'agit d'un nouvel article, prcisez * >il est ajout l'article 4 au contrat avec le te$te associ>. Lerminer l'avenant en indiquant que l'ensemble des autres articles est inchang. (ater et signer.

1erni#re tape2
1our en inir avec votre contrat, adressez un projet # votre utur partenaire, ngociez,en les ventuelles modi ications puis signez,le sans omettre de le dater et de le parapher. 0i vous &tes en rendez,vous de signature de contrat et que vous ne disposez que de la version papier, vous pourrez toujours le modi ier de a!on manuscrite et toujours en accord entre les parties. Bi er BraturerC les mentions qui ne vous conviennent pas et ajouter les nouvelles dispositions en prenant soin d'apposer les paraphes des deu$ parties en regard de la modi ication que vous avez aites. 2ote * il e$iste encore bien d'autres clauses, relativement standards, que vous pourriez ajouter # votre contrat mais notre propos s'en trouverait un peu long. 0achez donc que vous pouvez penser # * , des clauses de con identialit pour protger des in ormations con identielles que vous seriez amens # changer M , des clauses d'e$clusivit ou de non,e$clusivit M , des clauses de non,dbauchage de personnel pour viter que vos salaris ne soient tents d'aller travailler chez votre utur partenaire M , des clauses imposant # chacun des contractants d'&tre en mesure de ournir une attestation d'assurance en responsabilit civile pro essionnelle sur simple demande M

, des clauses prvo)ant les dispositions # respecter en in de contrat Brestitution de documents, suppression de publicit+C M , des clauses de rserve de proprit organisant le trans ert de proprit d'un bien qu'apr.s complet paiement du pri$.