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Un test a t pratiqu de nombreuses reprises, sur des populations trs diffrentes, dans le monde entier.

. Il s'agit de demander aux personnes interroges de choisir, parmi tous les rectangles dessins sur une feuille, celui qu'ils prfrent. Plus de 95% des rponses dsignent instantanment le rectangle d'or, c'est--dire le rectangle dont le rapport entre la longueur et la largeur est gale au nombre d'or, 0, 618. Ce nombre particulier, dcouvert par l'inventeur des mathmatiques, Pythagore, au VIme sicle avant J. C., correspond une proportion qui, outre ses proprits mathmatiques exceptionnelles, possde des qualits esthtiques universelles. L'architecture, la peinture, la sculpture de la Grce classique, celles de la Renaissance italienne et franaise utilise largement cette proportion que l'on nomma alors la divine proportion tant elle donne un sentiment de perfection qui la contemple. Sans rien savoir de cette proportion des milliers de gens ont choisis spontanment le rectangle d'or. C'est un peu comme si notre cerveau tait capable de percevoir le nombre d'or et qu'il nous faisait, alors, ressentir cette reconnaissance comme un plaisir esthtique. Ce type de perception immdiate, globale, mathmatique et esthtique est typiquement une fonction de l'hmisphre droit. Le professeur Singh, psychologue l'universit d'Austin au

Texas, mne depuis de nombreuses annes une recherche sur la dtermination de l'attirance des sexes chez les humains. Il vient de dcouvrir que, pour un homme, le vritable critre d'attirance chez une femme est le rapport entre le tour de la taille et le tour des hanches et que le rapport idal se situe entre 0,6 et 0,7. De tous temps l'homme choisi sa compagne avec le dsir, conscient ou inconscient, de procrer, aujourd'hui encore, malgr les apparences. Ds lors l'attirance qui conduit au choix d'une compagne cache le fait de trouver une femme en bonne sant capable de donner de beaux enfants. On a pens longtemps que le choix des hommes se portait sur des femmes plutt poteles qui apparaissaient en meilleur sant et plus fertiles. On pensait aussi que les hommes ne regardaient qu'un seul lment du corps, la poitrine, les fesses ou les jambes. Mais pour le professeur Singh l'important est la faon dont la graisse se rpartie. "Lorsqu'elle se localise dans le bas du corps, dit-il, on obtient la forme classique en sablier et la ralit du dclic de la beaut devient le rapport entre deux lments qui sont la taille et les hanches." Contrairement une ide reue les seins ne sont pas dterminants, ils peuvent apparatre avant la pubert et demeurent aprs la mnopause. En revanche le dclic est li la fonction hormonale qui agit sur le rapport taille / hanche. Celui-

ci n'est pas le bon avant la pubert et s'estompe la mnopause. Enfin, puisqu'il s'agit d'une proportion, des femmes corpulentes peuvent trs bien avoir le bon ratio, comme, par exemple, les femmes de Rubens, qui, bien enrobes, ont un ratio de 0,62, comme la venus de Milo qui date de 3 500 ans ou encore comme les bas reliefs dcouverts en Dordogne qui eux sont vieux de 5 500 ans ! Brigitte Bardot, Demi Moore, Cindy Crawford ou Marilyn Monroe, ont un ratio taille / hanches compris entre 0,6 et 0,7. Toutefois, Marilyn, avec un ratio de 0,62, est la plus proche du nombre d'or. Ce signal inconscient qui permettait aux hommes de se choisir une compagne est, peut-tre, devenu au cours de l'volution un critre de beaut parfaite pour l'homme, qui aurait pu l'tendre alors d'autres domaines comme la peinture, la sculpture, l'architecture ou encore la musique lorsqu'on sait que le rapport des sonorits d'un accord de tierces, dit accord parfait, est voisin de 0,6. Ainsi le nombre d'or serait la proportion qui suscite spontanment un sentiment de beaut parfaite pour l'homme.