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N : 91033

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LE TALENT CEST DAVOIR ENVIE

Etude duvre : La Chartreuse de Parme de Stendhal


Plan de la fiche
1. Un roman du sublime 2. Nature et lvation 3. Les personnages 4. La qute de soi

Un roman du sublime
Dans luvre de Stendhal, on se plat souvent distinguer La Chartreuse de Parme des autres romans. Ainsi, Maurice Bardche fait de La Chartreuse de Parme un miracle, un vnement qui ne sest produit quune seule fois dans la carrire du romancier. Gilbert Durand lui aussi, dans Le Dcor mythique de La Chartreuse de Parme fait de ce roman le couronnement de luvre de Stendhal. Et, en effet, comment nier que le dernier grand roman de Stendhal soit un des sommets de lart de lauteur, et mme de la littrature en gnral? Stendhal lcrit dune traite pendant les derniers mois de 1838: il rdige, dicte, corrige, enferm dans son appartement du 8 rue Caumartin, ne laissant entrer personne chez lui afin de ntre pas distrait. Il russit le miracle de La Chartreuse de Parme, texte clos, ferm, parfait, qui se suffit lui-mme, selon Batrice Didier,et cependant essentiellement ouvert et [qui] semble, pour la dure de la lecture, dlivrer le lecteur de la pesanteur du temps et du destin. Comment, sinon expliquer, du moins comprendre une telle russite? La Chartreuse de Parme runit une criture la fois matrise et libre, un sens de la composition et du rythme ingals ainsi quune bonne partie des thmes chers Stendhal. On retrouve ainsi la figure du jeune hros, Fabrice del Dongo, qui prend naturellement place aux cts de Julien Sorel ou Lucien Leuwen dans le panthon stendhalien; le schma du roman dinitiation, les lieuxstendhaliens, comme lItalie, la prison, leau paisible des lacs, mais aussi les figures du pre substitutif, des deux amantes rivales, et mme la politique. La Chartreuse se situe donc dans la continuit de luvre stendhalienne, et la notion qui rsume le mieux les diffrents aspects de cette continuit est celle du sublime. Le mot en lui-mme se retrouve sans cesse sous la plume de Stendhal, et dans La Chartreuse plus que jamais. Balzac, dans le grand article quil a consacr La Chartreuse ne sy est pas tromp puisquil introduit son propos par ces mots: M. Beyle a crit un livre o le sublime clate de chapitre en chapitre. Il note aussi, la fin de son article, que le livre na pas le caractre de perfection, le cachet dirrprochable beaut qui dfinissent selon lui les livres de Chateaubriand et de De Maistre; ce trait est plus remarquable quil ny parat. Le sublime stendhalien est en effet presque contradictoire avec la rigueur et la beaut classique des livres que Balzac cite en exemple. Quest-ce que le sublime? Que dsigne exactement le terme sublime ? Il sert dabord qualifier des lieux, des paysages, des sites ou des phnomnes naturels aussi bien que des productions de lhomme (des btiments, des uvres dart). Mais il sert aussi qualifier un tat desprit particulier, une grande me (mots que Stendhal applique volontiers ses personnages), voire un mouvement de lesprit particulirement remarquable. Enfin, le substantif sublime dsigne dune part ce qui est le plus haut dans la hirarchie des valeurs ou par le mrite (cest la dfinition du Petit Robert) et, dautre part, ce qui relve du sentiment du sublime. Le sublime apparat comme une forme didal entre le fini et linfini, qui trouverait sa concrtisation dans la figure mathmatique de lasymptote, puisque le sublime est une tension vers un autre, vers un au-del. Grce lui, lhomme est plus que lhomme, ou plutt cherche tre plus que lhomme quand [son] imagination atteint son maximum et dans leffort pour le dpasser, [] sabme elle-mme, et se faisant est plonge dans une satisfaction mouvante. Le sublime chez Stendhal Les prromantiques, dont Madame de Stal, se sont empars de cette notion en la transformant, mais cest surtout Stendhal qui reprend le terme et le dtourne quelque peu de son sens originel. Lui-mme est dailleurs devenu une source pour des auteurs qui rcuprent la notion de sublime, parmi lesquels on peut citer Giono (avec notamment Le Hussard sur le toit, Angelo, Le Bonheur fou). Cest une notion vhicule par le regard et les actions dun ou de plusieurs individus. Le personnage romanesque est ainsi le vecteur idal pour ressentir le sublime. Le sublime stendhalien est la fois un idal vers lequel les personnages doivent tendre, une

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faon de ressentir les beauts du monde et en particulier de la nature ainsi quun acquis pour ainsi dire hrditaire. Mais il est encore, au sens plus classique, ce qui est plus que beau ou plus fort que le beau dans la nature. Seul lindividu singulier peut percevoir le sublime, car, comme le dit E. Cassirer, le beau unit, le sublime isole. Cest pourquoi seule une me sensible ce qui est extraordinaire est mme de comprendre la spcificit et lclat de ce qui est sublime. Michel Crouzet, dans La Potique de Stendhal, commente la citation de Cassirer en ces termes: Le sublime est bien la prise de conscience de soi par lanantissement de soi, devant les puissances inexpiables, devant une Vrit qui, bafouant toutes les prises humaines et toute la puissance de la pense est en fait impensable et indicible. Pour Stendhal, le sublime est en outre le synonyme de simple, de naturel, de naf, ce qui est frappant dans le roman quon tudie. Lorsque Fabrice ne calcule pas, lorsque Cllia sabandonne ce quelle ressent vraiment, quand Mosca se laisse aller un mouvement vrai ou quand Gina se dvoile telle quelle est une femme amoureuse qui souffre le lecteur voit se dployer le sublime li au dvoilement de soi.

Nature et lvation
La tradition veut aussi bien en philosophie quen littrature que le sublime ait partie lie la nature. Kant ou Burke notent dj la force de phnomnes naturels comme les orages, les temptes ou, simplement, le retentissement sur lme de paysages ou de perspectives ouvrant linfini. La premire reprsentation du sublime trouve donc sa source dans la nature, ce que les premiers romantiques (et avant eux les prromantiques) nont pas manqu de relever: la nature leur apparat la fois comme une caisse de rsonance du sublime et comme un archet qui joue sur le violon de lme. Quest-ce qui est sublime dans la nature? Selon Kant, la nature est () sublime dans ceux de ses phnomnes dont lintuition suscite lide de son infinit. Cela ne peut se produire daucune manire, si ce nest par limpuissance mme de leffort le plus grand de limagination dans lvaluation de la grandeur dun objet. Cest dire encore une fois que labsence de limite est un des caractres fondamentaux du sublime; limagination humaine ne peut saisir un objet, et est confronte un dcalage entre ce quelle veut savoir, et ce quelle peut simplement concevoir. Et cest de ce dcalage mme que nat le sentiment du sublime face aux objets de la nature. Cependant, lillimitation nest pas le seul trait du sublime dans la nature; Kant ajoute que lorsque la nature doit tre considre comme sublime par nous () elle doit tre reprsente comme suscitant la peur. Le sentiment provoqu est donc un sentiment trs diffrent de celui que procure la contemplation de la simple beaut. Un objet sublime va entraner une raction forte de lhomme qui le contemple, une raction o se mlent ladmiration et la crainte, ainsi quune exaltation teinte dincomprhension. Leau dans La Chartreuse de Parme Une fois quon a ainsi dfini le sublime, il sagit dtudier comment La Chartreuse nous prsente un sublime de la nature. Chez Stendhal abondent les lieux du sublime, sortes de passages obligs o lme se plonge dans une satisfaction mouvante. Le premier de ces lieux du sublime sans conteste le plus vident est leau. La mditation devant un lac entrane le plus souvent une rverie mlancolique qui a des rsonances rousseauistes (on peut penser par exemple certains pisodes des Rveries du promeneur solitaire). Cette mditation de leau est classer dans ce que Kant appelle le sublime noble, du ct dune tranquille admiration qui dispose idalement lme une rverie mlancolique. Ds le dbut de La Chartreuse de Parme, cette mditation de leau a toute son importance puisque, la page 26, il est fait rfrence au dtour dune phrase au lac sublime que surplombe le chteau de Grianta. Le terme employ pour qualifier le lac est rapidement rpt lorsque la future duchesse est transporte daise lide de pouvoir sinstaller prs de ce lac sublime o elle est ne (p.41). En ralit, ds quun vnement important survient dans la vie des personnages au dbut du roman du moins il est fait rfrence ce lac sublime. Ainsi, la page 115, la rencontre de Gina avec Mosca fait quelle reprend got la vie et, naturellement, les sublimes beauts du lac de Cme recommenaient la charmer. Lchange se fait dans les deux sens: dun ct le lac par sa beaut et sa merveilleuse situation dispose lme des personnages une douce rverie, mais, dun autre ct, le personnage doit apporter une motion personnelle pour tre mme de profiter de ce qui mane de ce site sublime. Cest cependant avec Fabrice que la thmatique du lac va prendre sa plus grande importance dans le roman. Fabrice est profondment affect la vue du lac lors de son escapade Grianta pour voir labb Blans. Ce moment est trs important dans la maturation du personnage qui prend une consistance et une paisseur dramatique, faites dinquitude et de doutes, notamment grce aux prsages de Blans, trop elliptiques pour tre clairs, assez obscurs pourtant pour tre suggestifs. Le lac sur lequel sarrte Fabrice nest plus le lac de Cme mais le lac Majeur (peut-tre ce nom souligne-t-il son importance dans lhistoire personnelle du hros). Un premier effet du lac, combin il est vrai la perspective lointaine des montagnes, est de modifier en profondeur la disposition desprit de Fabrice: Lair des montagnes, laspect majestueux et tranquille de ce lac superbe qui lui rappelait celui prs duquel il avait pass son enfance, tout contribuait changer en douce mlancolie le chagrin de Fabrice voisin de la colre (p.160). Cependant cet effet apaisant nest que le ncessaire prliminaire lenvahissement de lme du jeune hros par le sentiment du sublime. Cette irruption du sublime dans lesprit de Fabrice plein de mlancolie se fait la faveur de la nuit: Il tait minuit () Les arbres des bouquets de bois que le petit chemin traversait chaque instant dessinaient le noir contour de leur feuillage sur un ciel toil, mais voil par une brume lgre. Les eaux et le ciel taient dune tranquillit profonde (p.160-161). Cette splendide vocation, qui suit le rythme
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tranquille du cheval conduisant la sediola, o les sonorits se rpondent comme naturellement (le [a] de arbres et bois trouvant son cho dans noirs et feuillage, le [] se retrouvant dans toil et voil), se termine sur une paix absolue, que la brume lgre ne fait que renforcer (louverture du [] dans la deuxime syllabe de ladjectif lgre qui renforce le climat apais de la scne). Une telle conjonction de beautsnaturelles (au sens propre et figur), dans une description qui prend son temps (ce qui chez Stendhal est assez rare pour tre not), appelle bien entendu une raction du personnage, qui ne se fait pas attendre: Lme de Fabrice ne put rsister cette beaut sublime (p.162). Plus loin, Stendhal note encore: laspect seul de la beaut sublime le portait lattendrissement, et tait ses chagrins leur pointe pre et dure. L, Fabrice trouva, peu de frais, les moments les plus heureux quil et gots depuis longtemps (p.162). La mlancolie est ainsi dpasse au profit dun bonheur de contemplation et de participation, o le personnage se retrouve hors du monde, transport dans le bonheur. Cette scne trouve son exact rpondant dix pages plus loin lorsque les regards de Fabrice plongent sur les deux branches du lac une distance de plusieurs lieues. Alors cette vue sublime lui f[ait] bientt oublier toutes les autres; elle rveill[e] chez lui les sentiments les plus levs (p.170). Stendhal ne peut sempcher dinsister nouveau sur leffet du lac sur Fabrice; ce lac restera comme souvenir grav dans lme du hros qui formule le dsir de [revenir] souvent sur ce lac sublime (p.172). En ralit, cest seulement la fin du roman quil retrouvera un site aussi majestueux, une nature aussi mouvante, lorsquil schappe de sa prison et habite Belgirate avec la duchesse. Mais ses dispositions desprit ont chang et ses motions ont mri en mme temps que son esprit; seul son amour pour Cllia peut maintenant contenter son besoin de sublime, de sorte que Fabrice et la duchesse, prsent, peuvent faire souvent quatre ou cinq lieues sur ce lac sublime sans se dire une parole. Stendhal rsume le changement radical et irrversible qui sest opr en Fabrice en une courte proposition: Son me tait ailleurs (p.387). Leau est donc une thmatique privilgie dans La Chartreuse de Parme o sinvestit plein le sublime de la nature. La mditation sur leau et la rverie qui en dcoule mettent lme dans une disposition particulire, entre un attendrissement mlancolique et une plnitude mouvante. Les lieux levs Une seconde thmatique importante relie la nature est celle des lieux levs, quon retrouve dailleurs dans tous les romans de Stendhal. Elle se rattache une dfinition quon peut donner au mot sublime, si lon se rfre son tymologie: sublime est un driv du latin sublimis qui signifie lev dans les airs, haut, provenant de deux mots distincts : sub (mouvement de bas en haut) et limus (oblique). A cette tymologie, on peut associer la fascination qua Stendhal pour les lieux levs, quils se trouvent dans la nature ou quils soient lis un monument fabriqu de la main de lhomme. Si ltendue plane et apaise des lacs de Cme et Majeur ont une telle force, une telle rsonance chez Fabrice, cest aussi parce quils sont bords de part et dautre par des montagnes dont les sommets se dcoupent sur lhorizon. Alors seulement le paysage peut accrotre la volupt prsente (p.41-42) et retentir sur limagination. A la page 41, ces sommets sont dabord de simples clochers dont larchitecture charmante slve au-dessus des grands arbres, ou des collines aux formes admirables, ou encore le hardi promontoire qui spare les deux bran ches du lac. Mais ce sont ensuite toutes les branches de ces montagnes sublimes (p.162) qui donnent Fabrice une perspective, un point de fuite qui parat inac cessible, laissant prsager des aventures merveilleuses, des beauts inconnues. Cette perspective du sublime est si importante quelle calme instantanment lme de Fabrice lorsquil est fait prisonnier dans la Tour Farnse. L, de sa minuscule cellule, son il nu apercevait dis tinctement chacun des sommets de limmense mur que les Alpes forment au nord de lItalie (p.304). A nouveau, Stendhal ddouble lmerveillement de son hros puis que le mme paysage provoque la mme motion deux pages plus loin: Fabrice courut aux fentres; la vue quon avait de ces fentres grilles tait sublime. Cest tout le dernier para graphe de cette page 306 quil faudrait citer, o le brillant crpuscule rouge sur le mont Viso et les autres pics des Alpes fait que Fabrice est transport vers un ailleurs, admirant cet horizon qui parlait son me, de sorte quil se laisse charmer par les douceurs de la prison. Cette perspective entrane chez le personnage un dsir dlvation, dsir de sabstraire de tout ce qui fait de la vie une morne plaine, de refuser tout le terre terre quil a pu rencontrer aussi bien la cour de Parme qu lArchevch ou mme chez la Sanseverina. Fabrice a un idal, et cest par cet idal que peut se dfinir le sublime: atteindre les hauteurs, slever pour justifier son tre, pour ne pas se donner uniquement la peine de natre. Limportance de cette vise se lie dailleurs dans La Chartreuse de Parme avec une volont des personnages dtre toujours en hauteur, au-dessus des autres hommes. Cette volont, jointe un destin qui la favorise sans cesse, amne presque naturellement les personnages privilgier les monuments levs, en particulier les tours. La premire occurrence de ce thme se situe dans le passage dj cit o Fabrice retrouve labb Blans. Immdiatement, notre hros se dirige vers le clocher de lglise, auquel lorsquil tait enfant dj, lui seul avait le droit de monter: Puis il montait au clocher: ctait une grande faveur et que labb Blans navait jamais accorde personne (p.35). Quand il revient Grianta, la vue du clocher est en elle-mme la source dmotions pour Fabrice qui, faisant le sifflement convenu depuis longtemps entre le prtre et lui, se prcipit[e] dans lescalier, mu jusquau transport. Et cest dans ce clocher que Blans lui rvle ce quil croit avoir lu dans les toiles sur son avenir; de ce mme clocher ensuite, Fabrice pourra voir sans tre vu (p.170), heureux, de sorte que cette journe passe en prison dans un clocher fut peuttre lune des plus heureuses de sa vie. Au passage, on remarque dune part linflexion rousseauiste de la prose de Stendhal avec lutilisation de lhyperbole; dautre part la mtaphore de la prison pour dsigner le clocher, destine avoir une importance de plus en plus grande au fil du roman et qui a une si grande fortune dans toute luvre de Stendhal. Le deuxime grand monument qui se caractrise par sa hauteur est la tour Farnse, que Stendhal dcrit au dbut du roman:
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Fort leve, cent quatre-vingts pieds dit-on, on laperoit de fort loin au milieu de cette plaine immense (p.109). La tour elle-mme domine donc tout le paysage, mais, si elle est dj reine ce stade du roman, cest uniquement de par la peur quelle suscite. Elle est encore dcrite selon le mme principe de la double description plus avant dans le rcit, avec la minutie habituelle de Stendhal qui indique que la grosse tour a cent quatre-vingts pieds de haut. On retrouve cet difice plus loin dans le roman quand Fabrice y est emprisonn; il est alors dcrit selon le regard de Fabrice, ce qui nempche pas Stendhal de continuer accumuler les prcisions sur la hauteur de chaque tage, la largeur de la tour Or, cest de cette position leve que Fabrice va pouvoir se dtacher de ce quil tait, se sentir mille lieues des petitesses et des mchancets qui occupent [les hommes] l-bas (p.308-309). Dsormais, il y aura un ici connot positivement et un l-bas, au ras de terre, connot ngativement. Cest pourquoi Fabrice, de lui-mme, se dirige vers la citadelle lorsquil doit retourner en captivit Parme pour y tre jug. Lors de son exil avec la duchesse, ce sont des images de la tour Farnse quil affiche dans sa chambre, images de ce seul lieu o il peut tre affranchi des hommes, libre avec lui-mme, satisfait de ce quil est. La hauteur et llvation, tant spirituelles que matrielles, ont une grande importance dans les romans stendhaliens. Les situations leves participent du sublime en tant quelles placent les personnages au-dessus des autres hommes; lhomme qui est dans un lieu lev se doit davoir une conduite leve, de suivre une vise admirable qui le fasse monter toujours plus haut dans sa propre estime, dans lestime des autres personnages ainsi que dans celle du lecteur. Si la vritable sagesse est dtre heureux dans la vie, cest seulement ce prix que nos personnages principaux pourront connatre le bonheur. lappui de cette affirmation, on doit noter le rle important que jouent les oiseaux dans La Chartreuse de Parme. Fabrice, comme Julien avant lui dans Le Rouge et le Noir, voit passer au-dessus de lui un aigle, auquel il ne manque pas de sidentifier; cet aigle en effet, cest Napolon, mais cest aussi Fabrice qui dcide alors immdiatement de traverser la Suisse avec la rapidit de laigle (p.45) et de rejoindre les armes de Napolon. Il ny a pas, jusquau pPrince de Parme, Ranuce-Ernest IV, qui ne dise de Fabrice aprs leur premire entrevue: Quel sacre! (p.142), le sacre tant un oiseau de proie. Enfin, ce relev ne serait pas complet si lon ne mentionnait les oiseaux que Cllia nourrit, que Fabrice ne cesse dadmirer et qui sont, en quelque sorte, le premier moyen de communication entre les deux jeunes gens.

Les personnages
Le sublime stendhalien a partie lie avec la nature: le sublime, ce sont dabord des lieux sublimes, en particulier les lacs, les lieux levs. Cependant, les passages ne sont pas nombreux qui dcrivent prcisment ces lieux. Le texte contient plutt de longs passages sur leffet de ces paysages ou monuments sur lme de celui qui les contemple. La nature ne saurait en effet tre sublime sans un jugement, une sensibilit ou une capacit tre mu et trouver du sens. Le sublime apparat donc comme une disposition de lesprit amene par la nature, qui prolonge un tat de mlancolie, mais aussi une dynamique qui, sans cesse, pousse le personnage vers le haut, par une sorte de loi de lasymptote. Reste cependant dfinir exactement la place du personnage pour comprendre mieux ce quest le sublime dans La Chartreuse de Parme. Car, comme crit Kant dans la Critique de la facult de juger, le sublime ne doit pas tre cherch dans les choses de la nature, mais seulement en nos ides. Fabrice entre France et Italie En premier lieu, il sagit dtudier la place de lItalie chez le personnage stendhalien et son lien avec le sublime. On connat lattirance de Stendhal pour lItalie, marque dans le titre de quelques-uns de ses crits (Chroniques italiennes; Rome, Naples, Florence). Stendhal a toujours considr lItalie comme une patrie idale, pays des arts, mais aussi et surtout de la transparence. Pour le consul de Civitavecchia, si la France est la patrie de la vanit, o tout peut tre sacrifi au plaisir dun bon mot et o se faire valoir compte plus qutre sincre, lItalie est au contraire le lieu o le naturel peut sexprimer, o les passions se montrent sous un jour vritable: Les curs de ce pays l [lItalie] diffrent assez des curs franais: les Italiens sont sincres, bonnes gens, et non effarouchs, disent ce quils pensent; ce nest que par accs quils ont de la vanit; alors elle devient passion et prend le nom de puntiglio (p.19-20). On voit bien que ni Fabrice, ni Cllia, ni mme la Sanseverina ou Mosca ne pouvaient vivre autre part quen Italie, o toute affaire, si minime soit-elle, prend souvent des proportions fabuleuses, sans que jamais la vanit ne sy vienne mler durablement. Dautre part, lItalie que construit Stendhal, comme le cur italien (p.162) quil construit travers Fabrice, est largement imaginaire et na de sens que dans la fiction. Cest ainsi que Stendhal avouait Balzac, dans un projet de rponse son article, quil avait cr la Cour de Parme sur le modle de celle du roi de FranceCharles X. De mme, Stendhal, grand lecteur de Saint-Simon, sinspire maintes reprises des mmoires du duc pour composer son roman. Et cependant, de cette Italie, de cette Parme, de ce cur italien que le romancier voquent son lecteur, tout se tient; cest que, dans La Chartreuse de Parme, limagination est plus forte que la ralit. Stendhal lui-mme se sent italien dans lme, et partage avec le peuple de Dante et de lArioste cette force dimagination qui le caractrise. LItalie est, selon lexpression de Gilbert Durand, un dcor mythique, qui permet lauteur de dcrire, de mettre en forme et en situation ce quil aime, cette sincrit, cette transparence aussi, ou encore cette noirceur grandiose qui transparat plusieurs reprises dans La Chartreuse de Parme et qui fait toute la matire des Chroniques italiennes. Le sublime tel que le conoit Stendhal ne pouvait se dployer que dans un cur italien, fait de navet et dexagration, dexaltation et de mlancolie, doutrance et de simplicit. Et pourtant, en un sens, Fabrice est tellement Stendhal quil ne peut tre compltement
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italien; en effet, il est le fruit de lunion dun Franais (mais un Franais sublime, un soldat de Napolon et un soldat de la libert), le lieutenant Robert, et dune noble italienne, la marquise Valserra del Dongo. Encore une fois, cette dualit, ici lintrieur du personnage, doit tre relie au sentiment du sublime: affrontement entre la vanit et le naturel, entre le got de la simplicit et lattrait pour la parure. tudier le caractre de Fabrice, cest donc voir en quoi il est le lieu dun affrontement entre plusieurs tendances, commencer par cette simple dichotomie entre lItalie et la France. En quoi le personnage de Fabrice, et le personnage de Cllia peut-tre, sont-ils des personnages du sublime? Les hros stendhaliens sont dvors par deux exigences presque contradictoires: dune part ils mettent en avant une faade, une apparence, un masque ou un paratre qui les constituent comme figures romanesques, mais qui risquent aussi de les montrer comme des tres superficiels. Dautre part, et cest le second point que nous tudierons, le personnage se nourrit dintrospections et exige sans cesse plus de lui-mme pour tendre vers lidal, alternant entre doute et rsolution, phases de rgression, de malaise, et moments dexaltation. Tout le dfi sera de faire concider lapparence et le fond, de russir ne pas nier ce quon est profondment, arriver une transparence rousseauiste. Noblesse et apparence tudier la figure romanesque de Fabrice, cest comprendre quun souci de lapparence gouverne une part des actions et de la destine du hros. Fabrice est dabord dfini comme un noble (mme si on doit temprer cette affirmation par sa btardise). Cest en tout cas ce que Stendhal affirme ds le dbut du roman, ne laissant pas dinsister sur les titres de la marquise del Dongo, de la comtesse Pietranera, ou prsentant Fabrice comme ce personnage essentiel [qui] nest autre, en effet, que Fabrice Valserra, marchesino del Dongo, comme on dit Milan (p.39). Lauteur continue dans le mme sens en parlant de la magnifique gnalogie latine de la famille del Dongo, avec laquelle Fabrice apprend lire et qui fait remonter la famille del Dongo des temps reculs. Fabrice va en quelque sorte intrioriser cette prestigieuse naissance et larborer tel un blason, comme pour se rassurer lui-mme; ainsi, lorsquil se trouve Waterloo, il se dit: Moi fier! moi Fabrice Valserra marchesino del Dongo, qui consens porter le nom dun Vasi, marchand de baromtres! (p.74). A ce point du rcit, cette apparence de noblesse nest encore corrobore par aucun fait; ce qui apparat seulement, cest la fatuit de Fabrice qui, alors, ne comprend rien rien et se rassure en arguant pour lui-mme dune prestigieuse naissance. Fabrice va cependant se dtacher de cette noblesse de faade pour prendre une fermet et une assurance nouvelles, sa naissance apparaissant alors seulement comme le rvlateur dun caractre noble et lev en soi. Aussi, lorsquil dit au gelier qui le brutalise en lemmenant en prison: Je suis prlat de la sainte glise romaine () et grand vicaire de ce diocse; ma naissance seule me donne droit aux gards (p.262), la naissance est ce moment la marque dun caractre fort et assur, dun courage qui se montre comme tel, sans se cacher. De plus en plus, cest le fond de sa personnalit qui prend le devant chez Fabrice, au dtriment de sa haute naissance qui nest plus suffisante.Tout se passe comme si Fabrice, au fil du roman, se justifiait dtre ce quil est, se donnait les moyens dtre au-dessus des hommes, non pas seulement en se plaant a priori au-dessus uniquement parce quil se serait donn la peine de natre (p.29), mais plutt en mettant le fond de ce quil est en accord avec ce qui transparat de lui pour les autres hommes. Hormis Fabrice, un autre personnage confirme que la naissance ou le titre hrditaire ne comptent pas vraiment, mais plutt lestime de soi, lhonntet vis--vis des autres et surtout de soi-mme. Cest le comte Mosca qui fait en effet la proposition suivante la Sanseverina: Mais me ferez-vous le sacrifice immense, ajouta-t-il en riant, de changer le titre sublime de duchesse contre un autre bien infrieur? (p.461). Limportant ici est dans le passage du sublime du paratre ce quest un titre un sublime plus essentiel, celui de lamour exalt que porte Mosca la duchesse. On a affaire ici une vritable conversion du sublime (de lapparence vers le fond, du paratre vers ltre), dautant plus marque quelle se fait par la voix de Mosca, celui-l mme qui (selon Rassi), trs fier de sa naissance, nestimait que la noblesse prouve par les titres avant lan mille quatre cent. Chez Fabrice, cette conversion du sublime sera au moins aussi spectaculaire: le hros troque son habit de futur archevque, quon imagine fastueux et sophistiqu, contre un habit beaucoup plus dpouill, dabord celui dun ouvrier fort pauvre (p.445), puis celui quil garde jusqu la fin du roman, un petit habit noir et rp de simple prtre (p.453). Il refuse galement dassister aux nombreuses ftes organises la Cour et, finalement, se retire, solitaire, dans La Chartreuse de Parme, pour y mourir en paix avec lui-mme et avec les hommes. La figure de Cllia Le hros, la fin du roman, accde ainsi une certaine transparence; il se dpouille de tout ce qui constituait un obstacle au dploiement de son tre pour ne plus se consacrer qu sa seule passion vraie, son amour pour Cllia. Celle-ci va dailleurs tre un prcieux auxiliaire de la conversion du sublime chez Fabrice, de sorte que lon peut finalement affirmer quelle est dans La Chartreuse de Parme, le type le plus abouti du sublime. En effet, Cllia ne se proccupe que trs peu de lapparence; elle est lincarnation mme du naturel, de la simplicit. Cest ainsi que chaque mouvement quelle entreprend touche le lecteur par sa vrit: Cllia ne joue pas tre, ne met pas en avant un paratre; elle est, et ne peut pas faire autrement qutre ce quelle est. Par exemple, la dcision qui la pousse aider Fabrice alors en danger de mort est une dcision irrflchie, ou plutt instinctive: Cllia sait quelle ne peut vivre si Fabrice nest plus; en le sauvant, elle se sauve. Mais elle est prise au pige entre son respect filial et son amour passionn pour Fabrice. Ds lors, elle naura de cesse dalterner les mouvements vrais en faveur de lune ou lautre partie,

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se punissant souvent elle-mme de privilgier son amour pour le hros du roman. Cest pourquoi elle fait ce voeu la Madone de ne plus jamais voir son amant la lumire du jour, voeu quelle tiendra avec une rsolution mouvante. Si Cllia est un personnage sublime, cest que sexpriment en elle une libert, une absence de tout calcul, une spontanit qui lui sont consubstantielles. Son sublime, cest de russir tre quand les obstacles sont si grands, cest de russir conserver une transparence l o un mur semble devoir sparer profondment ce quelle est de ce quelle doit paratre. lappui de cette dernire affirmation, il suffit de citer ce passage extraordinaire o Cllia et Fabrice, transparents lun pour lautre, transparents tous les deux pour le lecteur, changent des regards qui portent tout ce quils sont: Le fauteuil () tait occup par la marquise Crescenzi, dont les yeux remplis de larmes rencontrrent en plein ceux de Fabrice qui ntaient gure en meilleur tat. La marquise baissa la tte. Fabrice continua la regarder quelques secondes: il faisait connaissance avec cette tte charge de diamants; mais son regard exprimait la colre et le ddain (p.456). La scne peut-elle se clore sur ces deux sentiments de haine? La rponse est ngative puisque Stendhal nous apprend allusivement que les larmes de Fabrice redoublent: Voici mon incommodit qui me prend plus fort que jamais. Une scne dune telle intensit montre bien que nos personnages ne peuvent se cacher lun lautre ou au lecteur; la dissimulation nest pas de mise, de sorte que, quelques pages plus loin, Cllia et Fabrice vont se raffirmer leur amour. Leur besoin de communiquer est plus fort que les obstacles, et le message qui passe est dautant plus intense quil est obscur ou difficile transmettre.

La qute de soi
Fabrice est un personnage romanesque qui volue, qui se dpouille de ce qui ne lui est pas naturel et qui, au fur et mesure de lavance du rcit, na mme plus besoin du support de la nature pour tre fidle au sentiment du sublime ancr en lui. Reste voir plus prcisment les moyens que se donne le personnage romanesque pour tre soi, fidle ce quil est en profondeur. Car cest seulement en trouvant sa voie que le personnage voit lgitimer son regard vers le haut, son dsir constant dascension. On peut ainsi affirmer que le sublime est insparable dune qute de soi: il est unidal asymptotique que le personnage tente dapprocher sans y arriver compltement dans la dure. Mais les moments de plnitude existent qui lgitiment la qute de soi et donnent un sens au sublime sans quoi il ne serait quune image, une illusion gnreuse mais improductive. Ferrante Palla Quelles sont les voies employes par le personnage romanesque pour se trouver? On la dit, cela passe par une complte sincrit. Mais cette sincrit elle-mme ne se trouve quen rfrence des modles. Cest peut-tre une des fonctions de Ferrante Palla que doffrir un modle paroxystique du sublime. Stendhal nous prsente, avec ce personnage, un homme qui na plus besoin dtre en qute de soi; il sest trouv, par lart (la posie), lamour (de la duchesse) et la politique (renverser le tyran). La premire rencontre de la Sanseverina avec Ferrante Palla nous prsente dailleurs un vritable homme de la nature, dans cet homme fort mal vtu qui la suivait de loin travers le bois (p.359).Tout de suite la duchesse remarque ses yeux tellement beaux et remplis dune exaltation si tendre. Ensuite, elle ne peut sempcher de le rappeler par ces mots: Ferrante! scrie-t-elle; homme sublime! et les deux personnages lme ardente tombent dans les bras lun de lautre. Ferrante (qui, notons-le au passage, porte la mme initiale que Fabrice, rapprochement encore suggr par la duchesse) est dautre part un grand pote qui fait, selon la duchesse, des sonnets g[aux] ou suprieur[s] tout ce quon fait de plus beau depuis deux sicles (p.363), ou encore et plus simplement des sonnet[s] sublime[s] (p.393) et, en cela, il accde au sublime le plus lev, celui de la cration. Fabrice et ses modles Fabrice suit le mme chemin que le mdecin-pote, tout en connaissant la ncessit de se dpouiller de nombre dartifices propres son rang et sa naissance. Lui-mme va finir par crer, et trouver ainsi une sorte de premier aboutissement sa qute existentielle, lorsquil prononce ses sermons en chane, provoquant une motion inoue dans lassistance: Il se livrait des moments dinspiration passionne, et tout lauditoire fondait en larmes p.469. Mais, avant de pouvoir accder ce stade du sublime, Fabrice a d passer par limitation, par la rfrence des modles du sublime; il ne pouvait, comme Ferrante Palla, se dvoiler immdiatement, sans apprentissage partir de ces modles, et sans dsapprentissage de ce quil a connu (tout ce qui dans la vie est mondain). Ses modles sont bien sr aussi ceux de Stendhal, notamment deux romanciers et un pote: lArioste, le Tasse et Dante. Une des premires rfrences lpope de Ludovic Arioste, Roland Furieux, est faite par la cantinire qui donne comme conseil Fabrice de ne donner pour un cheval jamais plus de vingt francs, quand se serait le cheval des quatre fils Aymon. Ce cheval, cest videmment Bayard, et ce monde dans lequel vit Fabrice, cest celui de lpope, celui de la fiction. Fabrice choisit encore ce stade du roman degarder toutes les illusions du Tasse et de lArioste (p.41), de sorte quil voit pendant Waterloo entre lui et ses camarades soldats cette noble amiti des hros du Tasse et de lArioste (p.64). Cest Mosca qui le premier va dmystifier les illusions de Fabrice, en affirmant par exemple:De tout temps les vils Sancho Pana lemporteront la longue sur les sublimes don Quichotte (p.182). Et Fabrice va en effet prendre peu peu conscience de son donquichottisme jusqu ce que les cailles tombent de [ses] yeux (p.243). Ds lors, le romanesque et le chevaleresque de Fabrice vont perdre de leur importance; ces modles vont tre vacus au profit dun chemin plus personnel.
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Fiche Cours

N : 91033
Amour et idal

FRANAIS

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LE TALENT CEST DAVOIR ENVIE

Peu peu, cest lidal qui prend la place des illusions de Fabrice, mais un idal matris o le personnage na pas besoin de se montrer, ou de garder toutes les illusions romanesques pour rester fidle ce quil doit tre. Ainsi, Fabrice vite les piges du sublime. Cllia, quant elle, na pas besoin dviter ces piges puisquelle est, ds quon la rencontre, dpouille de toute vanit, personnage du naturel, chez qui la passion guide un esprit lev. Lamour que va porter le jeune hros la fille du gnral Fabio Conti est dans lordre des choses: il aide la conversion du sublime et magnifie nos deux personnages en leur donnant un statut presque quivalent celui des deux amants de Vrone par exemple (Stendhal tait admirateur de Romo et Juliette et de Shakespeare en gnral). Enfin, Fabrice trouve ce quil cherche depuis le dbut du roman, un sens sa vie, ladquation avec lui-mme quil atteint en aimant Cllia. Avec elle, il peut trouver dans son cur le courage de parler avec cette sincrit sublime qui lui semblait si facile la nuit quil passa aux rives du lac de Cme (p.125), ce dont il tait incapable avec la duchesse. Avec Cllia, il na pas besoin de moments dexaltation pour tre pleinement lui-mme (p.185). Enfin, il peut connatre la partie noble et intellectuelle de lamour (p.240). Cependant, si cest par lamour que le sublime de la plnitude survient, dans une douceur et une quitude apparemment sans gales, il sagit de nuancer en insistant sur laspect inaccompli du sublime amoureux dans La Chartreuse de Parme. Jamais Fabrice et Cllia ne russissent en effet saimer simplement; jamais ne disparat la tension qui rapproche et loigne les deux amants. Ils russissent vivre malgr tout, sans jamais que le tragique ou le bonheur prennent le dessus. Fabrice et Cllia vont alors mourir, dans ce climat de clair-obscur, comme si la fin de leur histoire restait voile dune brume lgre, analogue celle tombant sur le lac Majeur quand Fabrice y promne sa mlancolie. Est-ce parce que le rcit de La Chartreuse de Parme est inachev? Peut-tre est-ce simplement parce que le sublime ne peut se rsoudre, ni lidal compris dans le sublime se trouver, autrement que dans quelques moments privilgis, plus ou moins tirs dans la dure.

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