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Thse de doctorat

Littrature gnrale et compare



Rania GHANEM AZAR
Romantisme franais et culture hispanique:
contribution ltude des
Lettres Franaises
dans la premire moiti du XIX me sicle.
Thse dirige par
Monsieur le Professeur Daniel-Henri PAGEAUX

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A toi ma France chrie
pour tout ce que tu as donn mon pays.
A toi mon Espagne, ma patrie dadoption,
ma joie de vivre, ma grande passion.
Merci MerciMerci




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Remerciements

Tous mes plus vifs remerciements Monsieur le Professeur Daniel-Henri
PAGEAUX pour sa patience, son attention, son suivi et ses observations au cours
de ces longues annes de travail.
Tous mes chaleureux remerciements Monsieur le Professeur Jean
SALEM qui je dois, ds mes premires tudes de Lettres franaises, cet amour
de la littrature compare. Il sest inlassablement efforc de me rapprocher de
cette discipline et a russi me communiquer le got de ce merveilleux monde. Il
ma galement initi lhistoire littraire et ma transmis la passion du moyen
ge. A Monsieur Jean Salem, je dois toute mon ducation et ma culture littraires.
Un simple merci ne saurait suffire saluer non seulement mon premier
professeur, mais aussi lhomme exceptionnel.
Comment oublier de remercier mes parents pour mavoir inlassablement
soutenu, tendu la main et le cur dans les petites et les grandes contraintes et
pripties ? Ils mont surtout comble de leur affection, dmontre de mille et une
manires, et ont pris soin de mon fils avec un grand dvouement pour me faciliter
la tche. Merci, papa, pour la persvrance et la force que tu mas fait prodigues,
peut-tre sans jamais ten rendre compte. Merci, maman, pour ta grandeur dme
et ta douceur, qui mont fait tant de bien en leur moment. Merci, Myrna, ma sur
chrie, parce que tu es irremplaable. Merci, Michel, mon frre, pour ton
indispensable secours informatique, suite aux colres hystriques de
lordinateur et de sa propritaire ainsi que pour lenvoi rgulier de livres rares. En
toi, Hady, je salue non seulement le mdecin mais surtout lhomme de cur. Ai-
je besoin de joindre ce remerciement un mot dexcuse pour vous avoir fait subir
mes angoisses et ma longue aventure pour que ce travail soit port terme? Je
pense tout particulirement Danny, mon mari, qui ma soutenue et supporte
(moralement surtout) durant ces longues annes. Merci, mon chri, pour ce que tu
es. Merci surtout pour ta patience et pour ta comprhension.
Une mention spciale va vers deux personnes qui font partie de toutes les
merveilles que lEspagne ma donnes et qui mont aide chacun sa faon : toi
doctora Eva Beln Carro Carbajal pour tes messages quotidiens de soutien et
dencouragement, merci trs chre amie. A toi Don Manuel Campomanes, alias
General Palafox, pour tous les livres envoys dEspagne qui nont fait
quaugmenter ma passion pour cette terre unique.
Marco Antonio, mon fils chri, qui as lge de ce travail, jespre, quoi
que tu fasses plus tard, pouvoir mon tour te montrer, faire aimer et explorer les
splendides chemins de la littrature....
A vous tous, encore une fois, merci pour tout.
Rania, lpouvantable
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Rsum en langue franaise
Lpoque romantique a vu se dvelopper un vaste mouvement dintrt pour
lEspagne, donnant lieu de nombreux voyages dans la Pninsule, mais aussi une
intense activit de traductions, dimitations, dadaptations, qui ont contribu
familiariser les lecteurs franais avec le patrimoine intellectuel et artistique de lEspagne.
Lespagnolisme romantique a explor pratiquement tous les secteurs et toutes les
manifestations de la vie espagnole. Certains lont fait avec un bonheur dcriture
indniable, soit quils dcrivent les provinces du pays, soit quils se penchent sur les
figures typiques de la mythologie littraire, soit quils sblouissent de la beaut de ses
monuments et de lexceptionnelle richesse de ces trsors dart. Les travaux drudition
nont pas manqu, notamment avec Mrime et Damas-Hinard. Dans lensemble,
toutefois, lapproche romantique de lEspagne a suscit des rserves, de la part surtout
dcrivains espagnols, qui lui ont reproch sa recherche du clinquant, masquant ainsi les
ralits profondes du pays. A travers lanalyse des oeuvres dont certaines navaient gure
sollicit lattention de la critique, le prsent travail sefforce de dresser un bilan de
lespagnolisme romantique franais, de faon en faire ressortir les rels mrites mais a
en montrer galement les insuffisances et les faiblesses. Limage romantique de
lEspagne apparat, au total, comme une image date, tant en raison dune propension
immodre la couleur locale et au pittoresque superficiel que parce quune vritable
conscience historique a fait trop souvent dfaut la plupart de ces crivains, qui ont
projet leurs passions, leurs prjugs, leurs positions idologiques sur leur perception de
lEspagne.
Mots-cls : Histoire Littrature Art Paysages Murs et mentalits.
Rsum en langue anglaise
Title: French romanticism and hispanic culture: contribution to the study of French
literature in the first half of the nineteen century.
The romantic era witnessed a wide increase of interest in Spain, leading to many
trips to the Peninsula, and even an intense activity of translation, imitations and
adaptations, which contributed to familiarizing the French readers with the intellectual
and artistic heritage of Spain.The romantic spanishism practically explored all the
sectors and manifestations of the Spanish way of living. Some showed an undeniable
happiness in writing either by describing the countrys provinces, by relating the typical
figures of the literary mythology or by being astonished by the beauty of its monuments
and the exceptional wealth of its artistic treasures. Erudite works also bloomed, such as
with Merime and Damas-Hinard. In general, the romantic approach of Spain caused
some reservations, especially from the part of Spanish writers, who criticized its research
of the showiness, which hides the deep realities of the country. Through the analysis of
some works that were never criticized before, the present research tries to set a summary
of the French romantic spanishism in a way showing both the real merits and the
insufficiencies and weaknesses. The romantic image of Spain appears, in general, as an
outdated image, somehow due to the immoderate tendency for the local aspect and the
superficial picturesque and because the majority of the writers had lacked having a real
historical sense and instead they projected their passions, prejudices and ideological
stands regarding their perception of Spain.
Keywords: History Literature Art Landscapes Habits and mentalities.
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SOMMAIRE

Introduction. p. 16
- 1- Pourquoi le voyage ?
Du baroque au romantisme: lEspagne revisite. France/Espagne = conscience de
lintrt quelles avaient lune pour lautre. ..... p.17
- 2- Quel type de voyage ?
LEspagne, paradigme de la vision et de la sensibilit romantiques: grandes
passions, couleur locale, images exotiques. .. p.21

- 3- Au-del du voyage, la rflexion sur le sens.
Sources, relais, mdiations culturelles. Rle de lhistoire rcente ( partir de
linvasion napolonienne de 1808). .. p.36

Premire partie : Entre pass et prsent, lactualit
impossible
Chapitre I : La Nation et lEtat .. p.38

I La recherche du pass de lEspagne : un destin contrast
1- Importance nouvelle de la perspective historique, absente dans
lespagnolisme baroque et fondamentale chez les romantiques. .. p.39
2- Le voyage dans le temps: une curiosit passionne, mais une information
souvent peu sre, chaotique et fragmentaire. p.42

3- La succession des poques: le Moyen Age fodal, chrtiens et maures, la
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Reconquista, les Siglos de Oro, la dcadence; lEspagne
contemporaine.... p.44
4- De lhistoire lanthropologie: les coordonnes de lunivers mental
espagnol; lEspagnol et le monde.. p.72
5 - Trois visages de lEspagne: esquisse dune histoire potique de lEspagne
chez Victor Hugo: de Hernani Ruy Blas; les uvres tardives : La
lgende des sicles, Torquemada. .... p.79
6- Figures et vnements (Histoire de Don Pdre de Prosper Mrime) p.132

II - Cadre politique, institutions et socit ... p.155
A) De Napolon Ier Napolon III :
1- Linvasion napolonienne et la guerre dindpendance (1808) .. p.160
2- La restauration (le retour du Deseado) ... p.173
3- La rvolution librale et lintervention franaise (1823) .p.178
4- La rpression et la fin du rgime de Ferdinand VII. ... p.197
5- La succession de Ferdinand VII et les guerres carlistes. .... p.201
B) Absence dune vision gnrale et dune interprtation densemble du
destin historique de lEspagne. p.207

Chapitre II : La littrature ..p. 214
La littrature espagnole dans la mouvance romantique
A Une prsence clipse par celle des littratures du Nord :
romantisme franais et romantismes trangers (surtout allemand) face la
littrature espagnole. p.215
B 1 - Les romantiques et le Moyen Age : fascination mais connaissance
fragmentaire et indirecte. .. p.217
2- La littrature espagnole et lesthtique des genres mdivaux chez
les romantiques franais : Chanson de geste Romancero - Roman de
Chevalerie - La Celestina ... p.220
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3- Les romantiques et les grands crivains des Siglos de Oro :
- lattrait pour le roman picaresque (Lazarillo, Mateo Alemn,
Quevedo) .p.237
- Le roman pastoral ....... p.245
- La Comedia (Tirso de Molina, Lope de Vega, Caldern) mis en
concurrence avec Shakespeare. .. p.246
- les autres secteurs de la littrature : la posie, la littrature
mystique. . p.289

C La littrature comme source dinspiration :
1. Imitations, transpositions, adaptations
- Le thtre de Clara Gazul de Mrime p.291
- Ins de las sierras de Charles Nodier . p.297
- Piquillo dAlexandre Dumas .. p.314
- Le Capitaine Fracasse de Gautier ... p.321

2. Du regard direct au regard mdiatis : .. p.329
Les traductions: des rsultats mitigs ?
- Don Quichotte (Louis Viardot) .. p.333
- Les dramaturges du sicle dor (A. La Beaumelle, Damas-
Hinard) p.335
Chapitre III : L art p.346
LEspagne travers ses monuments ; peintres et sculpteurs
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A- Les jugements sur larchitecture espagnole
- lart mauresque : * La mosque de Cordoue ...p.350
* LAlcazar de Sville .... p.357
* LAlhambra de Grenade .. p.363
- lart gothique : les cathdrales et les glises
* La cathdrale de Burgos .... p.372
* La cathdrale de Tolde . p.380
* La cathdrale de Sville . p.385
B- Les jugements sur la sculpture :
- la sculpture civile et religieuse ... p.394

C- Les jugements sur les grands peintres et lEcole espagnole:
- Les Muses .. p.402
- Le Greco .. p.412
- Velazquez ..... p.414
- Ribera ... p.419
- Zurbarn ..p.426
- Murillo . p.431
- Valds Leal .. p.441
- Goya . p.445
Deuxime partie: Voyages / Lespace espagnol : le prsent
est il possible ?
Chapitre IV: La Castille. Etude analytique .p.455
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Quelle atmosphre les voyageurs vont-ils retrouver ?
Quelles sont leurs proccupations?
Le sortilge (ou la dcouverte ?) des villes et villages espagnols :
La silhouette des villes de Tolde, Madrid, lEscurial, Burgos :
a- Les auberges : pauvret faim soif . p.460
b- Quartiers et maisons / Routes et relais p.502
c- Les paysages naturels . p.509

Chapitre V : LAndalousie .p.520
Du voyage rel au voyage potique: LAndalousie rservoir de
lexotisme et de limaginaire. Etude analytique.
a - le paysage / Le climat ... p.525
b - Le Generalife p.536
c - la difficult des routes ... p.540
d- la gastronomie / Lhospitalit des auberges .. p.546
e - les maisons, les patios et les rues p.554
f- les villes au pass arabe magique : - visite de Grenade .. p.557
- lAlhambra p.560
- le pome Grenade des Orientales de Victor Hugo . p.567
- Cordoue p.578
- Sville p.580
g LAndalousie maure vue par les Franais et par les Espagnols p.586
h- Conclusion : Les romantiques ont ils vu, dans leur passion de lAndalousie,
un des multiples visages de lEspagne ou au contraire ont ils peru cette rgion
par opposition lEspagne, comme une sorte danti Espagne, un paradis croul
sous les coups de la Reconquista chrtienne? . p.594
i- Ractions des espagnols. . p.600

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Chapitre VI : Lhomme espagnol . p.609
Lhomme espagnol, strotypes : entre dception et fascination.
a) Caractres et particularits de lEspagnol : .. p.612
Types physiques - mentalits croyances attitudes valeurs - identits.
b) LAndalou et le Castillan .. p.617
c) Le sentiment de lhonneur p.636
d) Patriotisme p.640
e) La religion . p.643
f) La vie collective: les ftes, le folklore, le thtre, la corrida. ... p.669
g) La socit espagnole, les classes et les catgories sociales :
- Le torro ... p.698
- La femme castillane et andalouse : la recherche du type fminin
idal. . p.705
- Le costume fminin typique. ... p.719
- La Manola .... p.723
- La Cigarrera . p.725
- La gitane .. p.727
- Les sorcires p.731


Les figures rptitives :
- du bandolro ... p.735
- de lhidalgo ..... p.746
- de linquisiteur p.748
- Le costume typique masculin ...p.758
h) Les formes de la reprsentation : registres pique, lyrique, argumentatif :
- Les rcits lgendaires. ..p.765
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Troisime partie : Du type au mythe
Chapitre VII: Le Cid...p.768
Introduction
1 - la figure historique p.769
2 - lamplification pique p.778
3 - les transformations ultrieures : Le Romancero, Guilln de Castro,
Corneille. .p.781
Le Cid des romantiques
1- Casimir Delavigne (La fille du Cid) p.792
2- Gautier (Le pome du Cid dans Espaa) p.831
3- Hugo (les mtamorphoses du Cid dans La lgende des sicles) p.841
4- Prolongement : les adaptations du Romancero aprs le romantisme (Jos
Mara de Heredia) .. p.861

Chapitre VIII: Le Maure . p.866
1- Vision du maure dans la littraire depuis les origines jusquau romantisme
europen. p.867
2- Le romantisme franais et lIslam. ...p.873
3- Les prcurseurs (Chateaubriand) : Le dernier Abencrage. ..... p.880
4- - Le Pome Bataille perdue et Le Romance mauresque des Orientales
de Victor Hugo. .p.904
5- - Lamour africain de Prosper Mrime. ....p.907
6-- Scnes de murs arabes-Espagne et Essai sur lhistoire des Arabes et des
Mores dEspagne de Louis Viardot. ... p.912
7-- Le laurier du Generalife / Le soupir du Maure de Gautier ...p.916
- Edgard Quinet, Alexandre Dumas.. p.922
8- Le maure contre le chrtien? .. p.928
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Chapitre IX : Don Quichotte .....p.933
1- Cervantes : hros romantique avant la lettre? p.936
2- Ambigut, richesse, polyvalence du hros cervantinien depuis sa cration
jusqu' la grande influence du romantisme allemand. p.939
3- Rcupration du hros cervantinien par les romantiques franais: rception,
influence, interprtations : .. p.951
- Don Quichotte dans des fragments de rcits de voyages et de posie :
Chateaubriand, Stendhal, Quinet, Dumas, Gautier, Hugo .. p.952
- Don Quichotte, pome hroco-comique en six chants par Lazare Carnot.. p.965
- Histoire de Don Quichotte de la Manche, prcde dune Notice historique sur
la vie et les ouvrages de Cervantes, par Mrime (1826) .. p.987
4- Illustrations et interprtations graphiques du Quichotte. p.993

Chapitre X: Don Juan ..p.1008
1- Rlaboration successive dans la littrature de Tirso jusquau
romantisme.... p.1009
2- A travers les Don Juan europens : Angleterre, Allemagne, Russie,
Espagne ? . p. 1015
3- Don Juan, paradigme du hros romantique?
- Gautier : Le chevalier double. .. p.1023
- Musset : Les marrons du feu. ... p.1027
Namouna. .. p.1035
La matine de Don Juan. .. p.1045
- Mrime : Les mes du Purgatoire. .... p.1048
- Alexandre Dumas : Don Juan de Marana ou La chute dun ange... p.1081
4- Renouvellement, dgradation ou puisement du mythe ? p.1101

Quatrime partie : Nouvelles figures
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Chapitre XI : Carmen .p.1109
I- Une cration non autochtone :
1- Introduction . p. 1110
2- Mrime et lEspagne .. p. 1112
3- La gense et les diffrentes sources de Carmen .. .p.1116

II - Une figure dune Espagne priphrique et allogne :
1- Mrime et le cadre de sa nouvelle . p. 1120
2- Mrime et le monde des gitans .. p. 1128

III - Le personnage : valeur documentaire et autonomie potique.
1- Mrime et sa gitane ..p.1132
2- Carmen et Jos Mara ou lautre Espagne .... p.1163
3- Carmen et Preciosa p.1181
4- Comment lEspagne voit la Carmen de Mrime ? .. p.1189
5- Conclusion .... p.1191
Conclusion .p.1200
Une Espagne dphase : la contemporanit impossible de lEspagne.
1) Le voyage en Espagne a-t-il atteint son but ou nest-il quun voyage
manqu ? ... p.1201
2) Mrite et insuffisance de lexploration de lEspagne par les romantiques
franais. ..p.1202
3) Comparaison de lapproche de lEspagne par les romantiques avec celle des
no-romantiques tels que Barrs, Montherlant, Claudel. . p.1213
Bibliographie. p.1223
Index .. p.1249
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Introduction
- 1- Pourquoi le voyage ?
Du baroque au romantisme: lEspagne revisite. France/Espagne = conscience de
lintrt quelles avaient lune pour lautre.
- 2- Quel type de voyage ?
LEspagne, paradigme de la vision et de la sensibilit romantiques: grandes
passions, couleur locale, images exotiques.

- 3- Au-del du voyage, la rflexion sur le sens.
Sources, relais, mdiations culturelles. Rle de lhistoire rcente ( partir de
linvasion napolonienne de 1808).
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Chaque homme a une patrie dadoption,
un pays rv o, mme avant de lavoir vu,
sa fantaisie se promne de prfrence, o
il btit des chteaux imaginaires quil
peuple de figures sa guise; nous cest en
Espagne que nous avons toujours lev ces
chteaux fantastiques .
Thophile Gautier, Quand on voyage, Michel-Lvy,
Paris, 1865, p. 245


Introduction
Le romantisme, dans sa dimension europenne, a profondment renouvel
les sources de linspiration littraire, affirmant son ambition de dcouvrir et
dexplorer un triple espace : celui du moi, celui de lautre (et des autres), celui de
lhistoire. Son imaginaire sest ainsi fix sur laventure intemporelle de la
conscience et les replis de lintimit, mais sest dploy en mme temps en
direction du spectacle du monde et dans la plonge du temps, se nourrissant de
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lpaisseur de la dure, ce qui tait une autre manire de retrouver la conscience et
lme, celles des peuples et des nations, les sources originelles qui ont faonn
leur identit et forg les traits multiples de leur visage, dterminant le cours de
leur destin et leur mode dtre au monde.
On comprend que le programme romantique, dans les arts plastiques
mais surtout dans la littrature, ait ainsi impliqu louverture vers le monde
extrieur et le monde diffrent , dans sa double dimension spatiale et
temporelle, pour remonter, en quelque sorte, lessence mtaphysique et morale
de lme des peuples, par del les attraits de la couleur locale et du pittoresque, si
sduisants fussent-ils. Mais il importe de se demander jusqu quel point le
romantisme et spcifiquement le romantisme franais a t la hauteur de son
ambition et a mesur les enjeux et les implications que comportait son projet.
Cest dans cette perspective que prennent leur signification historique et
culturelle, laube du mouvement romantique en France, les deux ouvrages
fondamentaux de Madame de Stal, De lAllemagne (qui lui valut les foudres de
Napolon, lequel en saisit la porte subversive) et Corinne ou lItalie. Certes, une
vive curiosit pour les peuples trangers stait manifeste ds la fin du XVIIme
sicle, se traduisant par le rapide essor de la littrature de voyage , dont, au
demeurant, on pouvait dj trouver dinsignes prcurseurs ds le Moyen ge :
songeons, pour ne citer quun exemple, au clbre rcit de Marco Polo. Mais ce
qui change, au tournant du XVIIIme sicle finissant, qui voit clore les
mouvements prromantique et romantique, cest lobjet de cette curiosit : elle ne
se limite plus la seule observation des caractres et des murs - bien quelle
en reste un lment essentiel ou au voyage dart , la manire du Voyage en
Italie de Goethe, un chef duvre du genre, mais se double dune volont
dexploration intgrale des cultures des nations, de leurs composantes et de leurs
stratifications sculaires, de leurs coordonnes intellectuelles et affectives, des
valeurs qui sous tendent leur spiritualit : cest bien ce qua cherch faire Mme
de Stal en se penchant, tour tour, sur un pays du Nord de lEurope et sur un
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pays du Midi.
On assiste, tout au long du XVIII me sicle, un regain dintrt pour
lEspagne, dont tmoignent des uvres de limportance de celles de Le Sage et,
la fin du sicle, les deux clbres pices de Beaumarchais ; un auteur modeste
comme Florian sapplique donner une deuxime partie la Galate inacheve
de Cervantes et une traduction de Don Quichotte. En mme temps, se dveloppe
la littrature de voyage, autre aspect de lengouement pour lEspagne ; le rcit de
voyage, au XVIII me sicle, achve de se constituer en vritable genre littraire,
qui peut sorganiser autour de multiples centres dintrt : observation des murs
et des coutumes, critique des institutions et de la socit (sur le modle du
Montesquieu des Lettres Persanes par exemple, rcit dun voyage imaginaire), et,
vers la fin du sicle, la faveur du pr-romantisme, passion pour les paysages
grandioses et les dcors naturels, dont lEspagne fournit une ample illustration.
Toutes ces tendances se retrouveront lpoque romantique : El encanto de los
libros de viaje , crit Ortega y Gasset, est precisamente en que son
siempre libros ingenuos. El viajero busca en sus andanzas renovacin espiritual.
Viajar por un pueblo extrao es valerse de un artificio que nos permite un
renacimiento de nuestra persona
(1)
.
De son ct, lactualit politique, souvent dramatique, exerce un
retentissement trs fort sur la littrature et contribue considrablement lintrt
pour lEspagne, tout en favorisant les changes de part et dautre des Pyrnes :
linvasion napolonienne amne des crivains espagnols afrancesados se
rfugier en France, tel Moratn ; la restauration de labsolutisme par Ferdinand
VII conduit lexil , volontaire ou forc, de plusieurs reprsentants du
romantisme espagnol, parmi les plus illustres ( Espronceda, le duc de Rivas, qui
publie Paris son Moro expsito).
Mais limage de lEspagne est ancienne. Elle remonte bien loin dans le
temps et nest certes pas une dcouverte romantique. Il y eut les plerinages
depuis le Moyen Age vers Saint Jacques de Compostelle, La Chanson de Roland
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met en confrontation deux pays et deux religions. La France et lEspagne se sont
croises dans des mariages princiers mais aussi dans les guerres, depuis la
participation franaise la Reconquista jusqu la lutte entre la Maison
dAutriche, de Franois Ier Louis XIV.
Au XVIIme sicle, la France se prend dengouement pour lEspagne et
pour la langue et la littrature espagnoles. Cest un moment exceptionnel dans
(1) Cite par Carreita A. et Casado C., Viajeros por Len, siglos XIII-XIX, Len, p. 13.
Traduction : lenchantement des livres de voyage est prcisment dans le fait quils sont des
livres ingnus. Le voyageur cherche dans ses aventures une rnovation spirituelle. Voyager
travers un village tranger est se valoir dun artifice que nous permet une renaissance de notre
personne .
l'histoire des relations culturelles entre les deux pays, au point que Miguel de
Cervantes crit : en France, personne, homme ou femme, ne manque
dapprendre le castillan . Les emprunts aux crivains espagnols, les imitations et
les adaptations se multiplient. Dans la littrature baroque franaise, lpoque de
Louis XIII et sous la minorit de Louis XIV, linfluence de lEspagne supplante
celle de lItalie, qui avait domin le sicle prcdent : le roman et le thtre
franais de lge baroque ne se comprendraient pas sans cette influence. Le
romantisme constitue un autre moment dcisif dans les relations jamais
interrompues entre les deux pays. A la diffrence des crivains du XVIIme
sicle, toutefois, les romantiques franais ont voulu dcouvrir tous les aspects de
lEspagne, son visage multiple, son peuple, ses paysages naturels et ses villes, son
pass, la richesse de ses arts, et non seulement sa littrature. Instrument privilgi
de cette dcouverte fut le voyage : le public franais, ds le XVIIIme sicle ,
crit Lon Franois Hoffmann, raffolait des rcits de voyage, et
particulirement du voyage dEspagne. Il fallait satisfaire ses curiosits intrpides,
dsaltrer cette soif daventures et de pittoresque, passionner la description ; de l
ces contes fantaisistes ou fantastiques, ces jeux de style, ces mensonges qui
indignent tant nos amis dEspagne et quil qualifient dun nom bien dramatique,
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de leyenda negra . Ils ont raison de se fcher []. Mais on a tort de rejeter
toute la responsabilit de toutes les sottises sur les voyages franais. Les Franais
furent prcisment les premiers, et plus tard les plus empresss proclamer la
beaut de lEspagne. Ce furent leurs livres, vridiques ou non, qui attirrent sur
elle lattention de lEurope et du monde tout entier
(1)
.
Le voyage en Espagne devient une mode en Espagne, peut-tre mme un
besoin. Flaubert scrie en 1845 : jai vu lEspagne ; jen suis fier et jen suis
heureux, je voudrais y vivre .
(1) Hoffmann Lon Franois, Romantique Espagne. Limage de lEspagne en France en
1800 et 1850, Paris, 1962, p.9
Les voyageurs romantiques ont donc t en Espagne pousss par plusieurs
raisons. Les uns la dcrivent, les autres la rvent. Emports par leur fascination
pour lorientalisme et la passion pour les mondes perdus, ils recueillent ses
lgendes, enjolivent et rinventent son histoire. Certains ont t entrans par une
mode, dautres ont t des touristes scrupuleux, quteurs passionns et attentifs de
couleur locale espagnole. Le rcit de voyage achve dacqurir ses lettres de
noblesse : depuis Chateaubriand, le voyage devient un genre littraire qui a ses
procds propres, et, la suite du Vicomte, limitation de lItinraire, il nest
pas dcrivain qui ne sy essaye, de Lamartine Taine, de Stendhal P. Bourget,
de G. Sand Roland Dorgels ou a M. Martin du Gard
(1)
.
Il y avait, la base, lennui et la profonde insatisfaction de leur poque qui
a pouss les romantiques franais chercher dautres cieux, des formes
dvasion, imaginaire ou relle, mais pourvu que ce soit loin de Paris: derrire
ces rves de voyage exotique , crit Henri Peyre, vers le pays dOssian, vers la
rveuse Allemagne comme lappelle Lamartine, lAndalousie, la Grce ou la
Palestine, perce dailleurs le sentiment qui, plus que tout autre peut-tre,
caractrise le romantisme : limpossibilit [] de se satisfaire du prsent et de ce
qui lentoure
(2)
. Le voyageur devient un dmiurge capable de jouir intensment
du prsent et de la beaut du pays quil visite, de communiquer son plaisir dans la
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relation quil fait de son voyage. Nous pensons ici Dumas qui, dans ses
Impressions de voyage, crit : voyager, cest vivre dans toute la plnitude du
beau ; cest oublier le pass et lavenir pour le prsent ; cest respirer pleine
poitrine, jouir de tout, semparer de la cration comme dune chose qui est sienne.
[] Beaucoup sont passs avant moi o je suis pass, qui nont pas vu les choses
que jy ai vues, qui nont pas entendu les rcits quon ma faits, et qui ne sont pas
revenus pleins de ces milles souvenirs potiques que mes pieds ont fait jaillir en
(1) Jourda P., LExotisme dans la Littrature Franaise depuis Chateaubriand, Ed. Boivin et
Cie., Paris, 1938, p.23
(2) Peyre Henri, Quest ce que le romantisme ?, PUF, Paris, 1971, p.143
cartant grand-peine quelque fois la poussire des ges passs
(1)
. Une des
premires raisons du voyage, la plus imprieuse sans doute chez la plupart, est le
dpaysement, la fuite physique dans le temps et dans lespace: tre ailleurs ,
scriait Gautier, dsireux de fuir lennui engendr par les progrs de la
civilisation : les civilisations extrmes psent sur lindividu et vous tent en
quelque sorte la possession de vous-mme en retour des avantages gnraux
quelles vous procurent . Beaucoup ont donc dplor la vieille Espagne qui
agonisait devant les progrs de la civilisation : la civilisation a fait des progrs
trs considrables, trop considrables , crit Mrime, pour nous autres
amateurs de la couleur locale. La crinoline a absolument dpossd lantique
saya, si jolie et si immorale. On soccupe beaucoup de la bourse et on fait des
chemins de fer. Il ny a plus de brigands et presque plus de guitares
(2)
. Ce qui
fait que la jouissance dont presque tous les voyageurs franais en Espagne ont
parl est, en grande partie, celle du voyage hors du temps prsent, auprs dun
peuple non contamin par le modernisme doutre-Pyrnes: cest l , crit
Mrime dans une lettre Boissonade, quon trouve encore lEspagne
dautrefois avec sa grce, ses superstitions et sa sauvagerie potique. Les gens du
peuple mles et femelles en sont encore au XVIe sicle
(3)
. Cette forte aspiration
au naturel, au primitif nous fait penser Baudelaire selon qui le sauvage est
encyclopdique parce quil a une vision densemble, alors que lhomme
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civilis se trouve confin dans les rgions infiniment petites de la spcialit
(4)
.
La diffrence des murs a pouss les romantiques franais aller vers
cette Espagne, qui tait la fois autre chose et la porte ct, et qui leur
(1) Dumas Alexandre, Impressions de Voyage, Frmy et Schopp, Paris, 1989, p.42.
(2) Mrime Prosper, t.V, p.185, (8-X-1847), Correspondance gnrale tablie et annote par
Maurice Parturier avec la collaboration (pour les tomes I VI) de Pierre Josserand et Jean
Mallion. T. I VI, Le Divan, Paris, 1941-1947, t.VII XVII, Privat, Toulouse, 1953-1964.
(3) Mrime Prosper, Cor.gn , t. V, op.cit., [10 11 1853]
(4) Baudelaire Charles, Notes nouvelles sur Edgar Poe in lArt romantique, Paris, GF, 1968, p.18
apparaissait comme loppose de la socit franaise bourgeoise contre laquelle
ils se rvoltaient. Le sentiment dtouffer dans Paris faisait que le voyage en
Espagne tait devenu une sorte durgence. Gautier scrie de la sorte dans un
pome intitul Dpart :
Depuis mes jeunes ans dun grand dsir pris,
Jtouffais ltroit dans ce vaste Paris ; []
Je sentais le dsir dtre absent de moi-mme ;
Loin de ceux que je hais et loin de ceux que jaime,
Sur une terre vierge et sous un ciel nouveau, []
Pote, tu sais bien que la ralit
A besoin, pour couvrir sa triste nudit,
Du manteau que lui file son rouet divoire
Limagination, menteuse quil faut croire ;
Que tout homme en son cur porte son Chanaan,
Et son Eldorado par-del lOcan
(1)
.
Les lectures sur cette terre aux multiples et fascinantes facettes qutait
lEspagne ne suffisaient alors plus. Par ailleurs, les romantiques se souvenaient
que, pour Rousseau, le voyage tait une partie intgrante de lducation de son
Emile car pour faire des remarques de tout genre, il nest pas ncessaire de lire,
il est ncessaire de voir . Ainsi les romantiques un peu partout au dbut de leur
rcit nous exposaient leur besoin de voyager: en 1801 le lecteur franais pouvait
avoir une image trs complte et sans doute trs exacte de lEspagne de son
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temps. Au commencement du XIXme sicle, on avait dj assez lu sur
lEspagne, on dsirait maintenant la voir
(2)
. Les romantiques
sont aiguillonns par toutes les curiosits et veulent connatre au naturel ce pays
(1) Gautier Thophile, Vo yage en Espagne suivi de Espaa, Folio Classique,
Gallimard,Paris,1981, p.454-455.
(2) Fernndez Herr Elena, Les origines de lEspagne romantique. Les rcits de voyages 1755-
1823, Didier, 1974, p.320
inconnu et admirable , sans lintermdiaire des chroniqueurs ni des livres.
Victor Hugo sadresse ainsi au dbut de son Voyage dans les Pyrnes un
hypothtique lecteur : vous qui ne voyagez jamais autrement que par lesprit,
allant de livre en livre, de pense en pense, et jamais de pays en pays, vous qui
passez tous vos ts lombre des mmes arbres, et tous vos hivers au coin de la
mme chemine, vous voulez ds que je quitte Paris, que je vous dise, moi
vagabond, vous solitaire, tout ce que jai fait et tout ce que jai vu. Soit. Jobis
[] Vous faut-il des descriptions ? [] Soit. Jobis encore . LEspagne quils
ont connue dans les livres est une Espagne croyante, hroque et pittoresque. Ils
limaginaient romantique par excellence, par ce quelle a gard doriental et de
mdival, et quaucun autre pays europen ne pouvait offrir. Comme le cur
me battait en abordant les ctes dEspagne ! , scriait Chateaubriand dans les
Mmoires dOutre-tombe, si je cueille la drobe un instant de bonheur, il est
troubl par la mmoire de ces jours de sductions, denchantement et de
dlire ! ; et Thophile Gautier de dire avec le mme enthousiasme nous
sommes prts marcher en avant lorsquon prononce ce mot magique:
Espagne
(1)
.
La fascination pour lOrient comme dpositaire dun trsor inespr a fait
de lEspagne la destination principale des romantiques.
Dans Les Orientales, Hugo crit :
LOrient ! lOrient ! quy voyez-vous potes ?
Nous voyons bien l-bas un jour mystrieux ! .
Qui rve de lOrient est la recherche dune Espagne plus africaine
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queuropenne car cest l-bas quon trouve ce dpaysement, ces motions fortes,
le pittoresque. Azorn crit : aux environs de 1830 lEspagne attirait les grands
romantiques franais. Mais qutait lEspagne pour les grands romantiques

(1) Gautier Thophile, Quand on voyage, Michel-Lvy, Paris, 1865, p. 247
franais ? Il y avait une Espagne de la couleur, du pittoresque, lEspagne des
Orientales, celle de Victor Hugo. Mais, psychologiquement, il existait une autre
Espagne, celles des caractres, celle dune psychologie rude, inflexible,
chevaleresque
(1)
. Cette Espagne est galement une terre de souvenirs pour
certains, lie une aventure damour et lempreinte quelle a laisse: je
traversai dun bout a lautre cette Espagne , crit Chateaubriand, la terre des
songes ; je crois voir encore ses grandes routes solitaires, je me plaisais entendre
des chants forms pour moi. Ayant touch la France et mtant spar des
mlodies qui menchantaient, je la visitai seul en passant par les Pyrnes, je
suivis, en me rapprochant de Paris, la route qui me conduisait un chteau que
javais pris pour dbut et pour terme de mes erreurs
(2)
. Terre de souvenirs, elle
se prte lanalyse de leur retentissement.
Victor Hugo dans un admirable passage, avec une lucidit proustienne,
analyse dans Alpes et Pyrnes la profondeur de ses souvenirs espagnols :
chaque pas de notre vie , crit-il, nous dpouillons notre tre tout entier et nous
loublions dans un coin du monde, tout cet ensemble de choses indicibles qui a t
nous-mme reste l dans lombre ne faisant quun avec les objets sur lesquels
nous nous sommes empreints notre insu. Un jour enfin par aventure nous
revoyons ces objets ; ils surgissent devant nous brusquement et les voil qui
sur le champ, avec la toute puissance de la ralit, nous restituent notre pass.
Cest comme une lumire subite ; ils nous reconnaissent, ils se font reconnatre de
nous, ils nous apportent, entier et blouissant, le dpt de nos souvenirs et nous
rendent un charmant fantme de nous- mme, lenfant qui jouait, le jeune homme
qui aimait
(3)
.
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Le besoin dexotisme, psychologique aussi bien que physique, pousse vers

(1) Martnez Ruiz J. (Azorn), in Mercure de France, tome cent vingt unime, mai-juin 1917,
Paris, p. 626
(2) Sainte-Beuve, Opinions et Discours , t.XVII, p.44
(3) Hugo Victor, Alpes et Pyrnes, Club du livre, t.VI, p.900
lEspagne, la terre des songes, qui a pour le voyageur la sduction du mirage et le
pouvoir de lui en permettre lappropriation. Dans le prologue de son Itinraire de
Paris Jrusalem, Chateaubriand crit : je nai point fait un voyage pour
lcrire ; javais un autre dessein []: Jallais chercher des images. Voil tout .
Ces crivains-reporters deviennent des touristes avides de couleur locale et de
pittoresque. En allant chercher des cieux nouveaux leurs rves, ils deviennent
dexcellents dcorateurs. Leur qute de couleur locale et dexotisme finira par
sincarner en une mythologie espagnole : lexotisme espagnol en France ,
observe le Professeur Daniel-Henri Pageaux, ne peut sexpliquer que par la
persistance dun double phnomne : ou bien la vision ngative de lEspagne, une
certaine hispanophobie (vivace, tenace) ayant contribu accrditer une image
fortement caricaturale de lEspagnol, rapire au ct, drap dans sa cape, etc. Ou
bien (ceci nexcluant pas cela) une hispanomanie (vision radicalement positive de
lEspagne) ayant fait de la mme image le symbole de la bravoure, de la
gnrosit
(1)
. Quoi quil en soit, chez ces voyageurs, le regard se nourrit de cette
image et la rengendre dans le prisme de limagination : outre sa patrie
naturelle , scrie Gautier, chaque homme a une patrie dadoption, un pays
rv o, mme avant de lavoir vu, sa fantaisie se promne de prfrence, o il
btit des chteaux imaginaires quil peuple de figures sa guise; nous cest en
Espagne que nous avons toujours lev ces chteaux fantastiques
(2)
.
Cette facult dexaltation qui part du rel et qui vous transporte dans les
champs de limagination et de limpossible, dont Cervantes parle dans El coloquio
de los Perros porque todo lo que nos asa en la fantasa es tan intensamente, que
no hay que diferenciarlo cuando vemos real y verdaderamente , nos crivains
lont souvent connue devant un paysage et lEspagne leur en fournissait
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(1) Pageaux Daniel-Henri, Deux sicles de relations hispano-franaises, De Communes
Madame dAulnoy, Lharmattan, Paris, 1987, p. 12
(2) Gautier Thophile, Quand on voyage, Michel-Lvy, Paris, 1865, p. 245
profusion. Ce voyage potique, si lon peut dire, vagabondage de lesprit au gr
de la fantaisie, Hugo la ainsi voqu :
Et puis, dans mon esprit, des choses que jespre
Je me fais cent rcits, comme son fils un pre.
Ce que je voudrais voir, je le rve si beau !
Je vois en moi des tours, des Romes des Cordoues,
Qui jettent mille feux, muse, quand tu secoues
Sous leurs sombres piliers ton magique flambeau !
Ce sont des Alhambras, de hautes cathdrales,
Des Babels, dans la nue enfonant leurs spirales.
De noirs Escurials, mystrieux sjours,
Des villes dautrefois peintes et denteles,
O chantent jour et nuit mille cloches ailes,
Joyeuses dhabiter dans des clochers jour !
Et je rve ! Et jamais villes impriales
Nclipseront ce rve aux splendeurs idales.
Gardons lillusion ; elle fuit assez tt.
Chaque homme, dans son cur, cre sa fantaisie
Tout un monde enchant dart et de posie.
Cest notre Chanaan que nous voyons den haut
(1)
.
La valorisation de lexotisme fut donc une des principales caractristiques
du XIXme sicle. Nous verrons que la littrature, les diffrents arts et mme

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(1) Hugo Victor, Les feuilles dautomne , in uvres compltes. Eugne Renduel, Paris, 1838,
p.193-194
lhistoire subiront limpact de ce pittoresque jusquau dbut du XXme sicle car
lexotisme deviendra synonyme de libert, de rupture avec les lois prtablies qui
ne pouvaient plus satisfaire. Et pourtant quelques auteurs de formation
noclassique nont pas pu rompre entirement avec leurs premires positions.
Alcal Galiano tient ces rsidus classiques comme secondaires et, quant
lapproche historique des romantiques franais, il a fait observer quils taient
surtout anti-classiques, ce qui explique, quils aient cherch leurs sujets dans les
terres exotiques et les poques potiques : han abandonado , crit-il, los
poetas los argumentos de la fbula e historia de las naciones griega y romana,
como poco propias para nuestra sociedad [] Han descartado la mitologa de la
antigedad hasta para usos alegricos. Encuentran asuntos para sus
composiciones en las edades medias, tiempos bastante remotos para ser
poticos
(1)
. Or nous verrons que nombre de nos romantiques resteront tiraills
entre leur ducation franaise et classique dune part et le besoin de sen dtacher
de lautre. Les Espagnols ont beaucoup plus tard. Ecoutons Alberto Lista qui
considre encore en 1828 que le mot romantisme entendido como poesa
propia de los pueblos monrquicos y cristianos, que cante la patria y
los hroes pero no deja de requerir trabas para la libertad literaria: as como la
libertad en el orden civil y poltico es la obediencia a las leyes, as en el
orden literario es la sumisin a las reglas
(2)
.
(1) Del Ro Angel, Antologa general de la literatura espaola, T. II, Nueva York, 1960, p.127.
Traduction: les potes ont abandonn les arguments de la fable et lhistoire des nations
grecque et romaine, comme peu caractristique de notre socit [] Ils ont cart la
mythologie de lAntiquit mme dans les usages allgoriques. Ils trouvent des thmes pour
leurs compositions dans les ges moyens, temps assez lointains pour tre potiques .
(2) Lista Alberto, Discurso sobre la importancia de nuestra historia literaria, ledo en la Real
Academia de la Historia por don Alberto Lista, 1828. (Hans Juretschke, Vida, obra y
pensamiento de Alberto Lista, Madrid: C.S.I.C., 1951, p.466-478). Traduction: le mot
romantisme compris comme posie propre des peuples monarchiques et chrtiens, qui
chante la patrie et les hros mais narrte pas de dresser des obstacles la libert
littraire: ainsi, comme la libert dans lordre civil et politique, cest lobissance aux lois, de
mme dans lordre littraire, cest la soumission aux rgles .
Il arrive toutefois que ce voyage en Espagne tel que lont conu les
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romantiques ne soit pas simplement un pot pourri de couleur locale car
lEspagne , estime lcrivain et homme politique Louis Bertrand ce nest pas
seulement un bouquet de couleurs ou de sensations, cest aussi tout un systme
dides et toute une conception de la vie
(1)
. Ce voyage est donc galement une
rflexion, une plonge dans un destin complexe et tumultueux, lexploration
dune richesse, des comparaisons et des tudes historiques, littraires et
artistiques. Mrime crit dans son Histoire de Don Pdre: il faut se dpouiller,
pour ainsi dire, de sa nationalit, renoncer ses habitudes et se faire du pays que
lon veut tudier
(2)
. Tous, sans doute, nont pas russi le faire, nombreux
sont ceux qui nont jamais visit lEspagne et se sont contents uniquement de
leurs lectures, dautres, face tant de beaut, ont dcor limage de mille et un
ornement, cdant limpression dun moment sans chercher aller au-del. Mais
on verra tout au long de notre tude quon ne peut sacrifier ni les voyageurs qui se
contentent de rapporter exactement ce quils voient, sans aucune fantaisie dans
leurs descriptions (tels que Charles Didier) ni ceux qui se sont livrs des tudes
scrupuleuses et trs riches (comme Damas- Hinard, La Beaumelle, Mrime et
dautres) ni ceux qui, il est vrai, ont beaucoup exagr en chantant lEspagne,
Victor Hugo leur tte. De son exprience espagnole Hugo ne sextasiait-il pas de
la sorte : que vous dirai-je? Je suis charm, cest un admirable pays, et trs beau,
et trs curieux, et trs amusant. [] Tout ici est capricieux, contradictoire et
singulier; cest un mlange de murs primitives et de murs dgnres ; navet
et corruption ; noblesse et btardise ; la vie pastorale et la guerre civile ; des
gueux qui ont des airs de hros, des hros qui ont des mines de gueux, une
ancienne civilisation qui achve de pourrir au milieu dune jeune nature et dune


(1) Bertrand Louis, Histoire dEspagne, Fayard, Paris, 1938, p.56
(2) Mrime Prosper, Histoire de Don Pdre Ier Roi de Castille, Introduction et notes de Gabriel
Laplane, Didier, Paris, 1961, p.XXXVIII
nation nouvelle ; cest vieux et cela nat, cest rance et cest frais ; cest
inexprimable. [] Espagne dcrpite ! peuple tout neuf ! Grande histoire !
grand pass ! grand avenir ! prsent hideux et chtif ! merveilles ! On est
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repouss, on est attir. Je vous le dis, cest inexprimable
(1)
. Cest justement cet
merveillement qui a t lorigine du Romancero du Cid, dHernani, de Ruy
Blas, de Torquemada. Autre chose est ce que lon verra (au chapitre Ier) en ce qui
concerne la vrit objective et historique dans ces ouvrages. Mais ce quil importe
de souligner cest que lobsession de la couleur locale a t le dclencheur qui a
stimul la curiosit passionne des romantiques franais, qui ont drap, exagr,
invent, mais qui nous ont donn en contrepartie lHistoire de la Guerre de
succession suivie par lHistoire dEspagne depuis la rvolte du 28 avril 1699
jusquau testament du 2 octobre 1700 par Stendhal, lHistoire de Don Pdre par
Mrime. Nous verrons que les travaux de recherche diffreront de niveau dun
crivain un autre car la perspective et la dimension historique sont srieusement
prises en compte par certains, moins par dautres et pas du tout par quelques uns.
Nous verrons galement dans quelle mesure ces romantiques rejoignent en ralit
les proccupations de leur temps et que ce nest pas par hasard que le rcit de
voyage devient un lment dans la dfense et la survie du pass espagnol.
Quoique Chateaubriand affirme dans son Itinraire de Paris Jrusalem que le
voyageur doit tre une espce dhistorien qui rende compte fidlement de ce
quil voit et de ce quil entend, sans inventer ou omettre une information, nous
verrons que certains, lui inclus, nont pu se dfaire de leur subjectivit. Plusieurs,
en revanche, ont t obsds par cette fidlit dans la pratique du rcit de voyage
et la fonction de lcrivain voyageur. Le marquis de Custine se demandait : quy
a-t-il de plus contraire la navet du peintre quune ide fixe ? Elle mne
lesprit de systme, qui est lesprit de parti en littrature. Rien ne nuit davantage

(1) Hugo Victor, Oeuvres Compltes, Voyages, Bibliothque de France, Robert Laffont, p.826.
la fidlit du simple voyageur, dont lesprit doit tre un miroir parlant. Or le
miroir ne choisit pas
(1)
.
LEspagne a suscit de vritables passions chez les romantiques
franais, qui se sont traduites en littrature depuis Chateaubriand avec son
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Dernier Abencerraje, en passant par Mrime avec son Thtre de Clara Gazul,
ses fameuses quatre Lettres dEspagne et sa Carmen devenue figure mythique,
jusqu Hugo avec, outre son thtre et ses nombreux pomes relatifs lEspagne,
le rcit dun Voyage aux Pyrnes, Musset, avec ses Contes dEspagne et dItalie,
Alexandre Dumas, avec son Don Juan, Thophile Gautier, avec son recueil de
pomes intitul Espaa et Tras los montes, rcit de son voyage en Espagne. En
littrature, lattrait des romantiques pour les grands crivains des sicles dOr
nous a donn la traduction de Don Quichotte par Louis Viardot ainsi que les
traductions de Lope de Vega et de Caldern par Damas-Hinard et LaBeaumelle.
La littrature espagnole joua galement le rle dinspiratrice car on la imite,
transpose et adapte (Le thtre de Clara Gazul de Mrime, Piquillo de Dumas,
Le Capitaine Fracasse de Gautier) : une chose en est sre , crit le Professeur
Daniel-Henri Pageaux, la littrature espagnole a grandement servi accrditer
au sein de la conscience franaise une image du psychisme espagnol, image
fortement strotype, quil sagisse dun mari jaloux, de lhidalgo superbe et
vaniteux, du gueux non moins orgueilleux, de la paresse, de lapathie ou de la
gravit castillanes
(2)
.
Le pittoresque des coutumes, la couleur locale et les sentiments levs
(quon verra en dtail dans les chapitres IV V et VI) seront prsents non
seulement dans la Correspondance des crivains mais galement dans leur

(1) Custine Astolphe de, LEspagne sous Ferdinand VII, 1838, Paris, Ladvocat, p.86
(2) Pageaux Daniel-Henri, Deux sicles de relations hispano-franaises, De Communes Madame
dAulnoy, Lharmattan, Paris, 1987, p. 11-12
abondante production sous forme de drames, de pomes, de romans. Le
monument qulve la France la culture espagnole est considrable. Rmy de
Gourmont crit propos de La gloria de Don Ramiro, un roman dEnrique
Larreta, mais la remarque sapplique toute la production romantique : il
semble que lEspagne des anciens temps , dit-il, soit pour les Franais une
patrie romantique. La terre du Cid, dHernani et de don Juan leur est, plus que
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tout autre, potique et sacre . On verra, en effet, des remaniements de la lgende
du Cid, des romans sur le maure, des tudes, des rfrences et des vers sur Don
Quichotte, et Carmen, une cration autochtone qui finit par sinscrire parmi les
nouvelles figures mythiques. Eugenio de Ochoa, dfinissant le thtre romantique,
parle de ese gnero grandioso, creado por Caldern y Shakespeare, cultivado
con tan brillante xito por Goethe y Schiller, y elevado a tanta altura por los dos
colosos del moderno teatro francs, Vctor Hugo y Alejandro Dumas
(1)
.
Linlassable curiosit des romantiques ( en voyage il faut tout voir ,
crivait Mrime dans Carmen) ne pouvait pas ne pas exciter leur intrt pour
lart espagnol. Quel tait, cet gard, leur apport la culture franaise ? Dans
quelle mesure leur contribution a-t-elle t fconde et ducative? Quelle
perception ont-ils eu de larchitecture, de la sculpture et de la peinture espagnole ?
Le voyage artistique dans lunivers de lart a-t-il nourri leur rve ? Qua
reprsent pour eux ce legs du pass ? Vivront-ils, par la dcouverte de ce monde,
ce quils attendaient du pass ? Comment ont-ils traduit leur bonheur esthtique ?
On verra que certains se sont permis beaucoup dpanchement dans des vers
potiques; dautres, plus secs, dans de simples articles informatifs pour les
(1) Ochoa Eugenio de, El romanticismo espaol. Documentos. Ed. Ricardo Navas-Ruiz,
Salamanca, Anaya, 1971, p.128-131 Traduction : ce genre grandiose, cre par Caldern et
Shakespeare, cultiv avec un succs si brillant par Goethe et Schiller, et lev si haut par les
deux colosses du thtre franais moderne, Victor Hugo et Alexandre Dumas .
journaux de leurs temps. Nombre dentre eux avaient us leur plume, dans leur
rcit de voyage, dcrire le Muse de Madrid, les tableaux qui les enchantaient
ou les horrifiaient ; mais ceci ne les empchera pas de se laisser aller
linvention, due trs souvent lignorance ou au simple besoin de cder au
prestige de limagination : tout voyage , crit Mrime, excite dans lme
dun artiste des motions qui se gravent et qui deviennent la source dinspiration
fconde
(1)
.
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En dfinitive, sil est vrai, comme disait La Bruyre, que tout est dit et
lon vient trop tard depuis 7000 ans que le monde existe , nous allons nanmoins
essayer, notre tour, dans la mesure du possible, dajouter quelques nouveauts
ce qui a t dit, comment et analys jusque l, concernant cette Espagne qui est
apparue aux romantiques franais comme toutes les nations, ondoyante et
diverse, mais, plus quaucune autre peut-tre, [car] elle chappe aux dfinitions
rigoureuses et aux synthses logiques. Elle est merveilleusement contradictoire et
savoureusement dconcertante
(2)
.
Essayant de faire la part de la fiction et celle de lobjectivit dans les
descriptions des voyageurs, il nous faudra reparcourir avec eux les routes et les
cits de laustre Castille et celles de lallgre Andalousie, la recherche de cet
Espagnol [qui] est comme le taureau; [qui] va vers les couleurs qui brillent
(3)

ou de celui qui se repat, dans l'intrieur de son me, des chimres les plus
ravissantes. Remarquez bien ceci , scriait Stendhal, ce n'est pas la ralit,
c'est son imagination qui se charge de les lui fournir. Il rsulte de l que, dans les
moments de passions, la lorgnette du raisonnement est entirement trouble ; il ne


(1) Mrime Prosper, in Revue Des deux Mondes, 15 mai 1848
(2) Martinenche Ernest, Propos dEspagne, Hachette, Paris, 1905, [Prface].
(3) Martinenche Ernest, Ibid., p.130
peut plus apercevoir rien de ce qui existe rellement
(1)
.
Nous verrons que lintrt des rcits de voyage va du pays ses habitants,
de lapport de la nature celui des hommes. Nous retrouverons la sensibilit de
chaque auteur, le savoir de lhistorien, les rflexions des visiteurs des cathdrales
et des muses, leurs visions diverses qui se mtamorphosent au gr de leur
fantaisie. Nous verrons dans quelle mesure et pour quelles raisons les romantiques
ont largement contribu rpandre et populariser cette image traditionnelle de
lEspagne, qui passera la postriorit. Peu de pays pouvaient susciter et
entretenir un tel degr la curiosit jointe lattrait du rve. Comme lcrit Ren
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Jasinski, quel pays plus tentant que lEspagne qui joint aux rigueurs dun
catholicisme assombri les grces lumineuses de lOrient ? Terre de posie et de
passion, proche et mystrieuse tout la fois, comment net-elle pas alors attir,
entrevue travers les chants du romancero, les nouvelles de Mrime, les ballades
de Victor Hugo, les contes dAlfred de Musset ? Le voyage dEspagne, pour un
romantique, ntait-ce pas le plerinage par excellence et comme la conscration
suprme
(2)
? . Manifestement, ces crivains, en dpit de dformations
conscientes ou inconscientes, ont cherch saisir lme et lidentit profondes de
lEspagne en redcouvrant les images de lhrosme, de la fiert, de lhonneur, de
la lutte traditionnelle du chrtien et du maure, de la fidlit monarchique, du
panache, etc... Certains de ces auteurs franais ont connu lEspagne directement,
dautres de seconde main, mais ils ont tous t influencs par les uvres du
Moyen Age (souvent par des compilations tardives) mais aussi par les
conceptions de certains auteurs espagnols, crivains du Sicle dOr ou,
quelquefois, contemporains romantiques (Rivas, Espronceda, Zorrilla), dont on
pourra suivre la trace, jusquau XXme sicle, chez Unamuno, Ortega y Gasset
ou Azorn.
(1) Stendhal, Mmoires dun touriste. Disponible sur : abu.cnam.fr/BIB/auteurs/stendhal.html
(2) Jasinski Ren, L Espaa de Thophile Gautier, Edition critique, Vuibert, Paris, p.6
Reste, bien entendu, se demander dans quelle mesure la conscience
historique tait suffisamment aigu pour permettre aux romantiques franais de
voir au-del des apparences, parfois superficielles et trompeuses. En se tournant
vers cette Espagne tant chante dans leurs uvres, ces auteurs ont-ils vraiment
russi aller au-del de lattrait du pittoresque, du got de la couleur locale, de la
facile sduction du bric - - brac? Sont- ils parvenus pntrer au cur mme de
la ralit espagnole? Ne se sont ils pas identifis un certain
espagnolisme , sans sinterdire la distanciation du regard critique?
Lespagnolisme , nest-il pas cette denre peu commune dont limagination
est le premier ingrdient
(1)
. Etre espagnoliste, crit J. Houbert, implique
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une certaine conception cornlienne de la vie qui veut que lon rende des comptes
son cur avant de consulter sa raison
(1)
. Leur espagnolisme se limitait-il
donc aux privilges du cur ? Quelle fonction occupait la raison de certains qui,
regrettant que leur sjour en Espagne ft trop bref, les poussait se sentir
honteux dy entrer si peu et den sortir si vite ? Il faudrait ici, non des jours
mais des semaines, non des semaines, mais des mois, non des mois, mais des
annes , disait Hugo, je nai visit que quelques montagnes et je suis dans
lblouissement
(2)
car personne ne sait ce que contient cette Espagne
(2)
.
Nous verrons jusqu quel point ces crivains voyageurs avaient des trsors de
tendresse pour tout ce qui touche lEspagne, comment ils les ont utiliss,
manis, imits, rinvents. Pourquoi ne se sont-ils jamais sentis, comme le
ressentait Stendhal en Allemagne, exils dans un diable de trou
(3)
mais, bien
au contraire, dans leur seconde patrie ? Reste, bien entendu, se demander si
le regard des romantiques franais sur cette Espagne tait inspir uniquement par

(1) Houbert J., Don Stendhal ou lespagnoliste in Stendhal Club, N.51 (Avril 1971), p.229
(2) Hugo Victor, Lettre Lopoldine du 9 aot 1843 , in uvres compltes, op.cit., p.259
(3) Stendhal, Correspondances, Gallimard, Pliade, Paris, 1962-1968, p.440 [lettre du 24 mars
1808]
la sympathie et lengouement. La sduction de lEspagne les a-t-elle empchs
davoir une vision critique des ralits espagnoles ? Dans quelle mesure ont-ils
trouv dans leurs lectures, en franais pour la plupart ou, chez les mieux
outills, en espagnol, des guides pour le voyage et des sources dinspiration pour
la cration littraire, car lespagnolisme romantique est loin de se rduire au seul
rcit de voyage ? De quel secours leur ont t les bibliothques, les muses, les
relais et les mdiations culturels qui mettaient la porte des Franais le
patrimoine intellectuel de lEspagne grce, notamment un intense mouvement
de traductions ? La passion de lrudition, chez un Mrime par exemple, nest
pas moins intense que le got du voyage.
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Lhistoire rcente de lEspagne, enfin, avec ses guerres, trangres ou
intestines, larchasme de ses structures sociales et politiques, ses crises
institutionnelles, lalternance des rvolutions et des ractions, des rformes
librales et des crispations autoritaires a-t-elle constitu, pour nos crivains, un
rel centre dintrt ? Les crits quont inspirs linvasion napolonienne de 1808,
la restauration de labsolutisme, lintervention franaise de 1823 (les cent mille
fils de saint- Louis ), les guerres carlistes, vont-ils au-del de simples documents
dhistoire ? Elvent-ils la rflexion la hauteur de lanthropologie sociale et de la
philosophie politique, pour sinterroger sur cette Espagne millnaire, populaire
plus que dmocratique, rurale et poussireuse, infeste de rites sanglants, sujette
aux ftiches du code dhonneur et la fascination de la mort. Terre de saints et de
cavaliers, dextases mystiques et dexorbitantes sensualits
(1)
. On voit quel
point le problme est complexe et comme il est ncessaire de dbroussailler le
terrain pour permettre dvaluer dune manire correcte la connaissance et
linterprtation de lEspagne, de son pass ainsi que de son actualit par
(1) Crovetto Luigi, Storia della letteratura spagnola, Newton Compton, Roma, 1995.
Spagna millenaria, popolaresca pi che democratica, rurale e polverosa, funestata da riti
cruenti, soggetta ai feticci del codice donore e alla fascinazione della morte. Terra di santi e
cavalieri, di estasi mistiche e di esorbitanti sensualit .
le romantisme franais. Une dmarche thmatique simpose sur plusieurs plans,
indispensable lintelligence et linterprtation critique des faits. Notre tude
sordonnera suivant quatre axes principaux. Dans une premire partie, il sagira
de prsenter lactualit impossible de lEspagne, tiraille entre le pass et le
prsent : on verra le destin contrast de lEspagne dans la recherche de son pass,
ses institutions, le cadre politique de lEtat monarchique (Chapitre I), la littrature
espagnole et sa rception dans la France romantique (Chapitre II) ; on la verra
galement travers ses monuments, ses peintres et sculpteurs (Chapitre III). La
deuxime partie comprendra une tude analytique qui tournera autour de lespace
espagnol travers latmosphre de la Castille (Chapitre IV), de lAndalousie
(Chapitre V) et lapproche de lhomme Espagnol (Chapitre VI). Une question
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simposera : le prsent est-il possible ? La troisime partie sera consacre aux
grandes figures mythiques de lEspagne : celle du Cid (Chapitre VII), du Maure
(Chapitre VIII), de Don Quichotte (Chapitre IX) et de Don Juan (Chapitre X). Il
restera au bout du compte envisager, dans la quatrime partie, les nouvelles
figures avec la Carmen de Mrime (Chapitre XI) pour arriver la conclusion
dune Espagne dphase dont la contemporanit apparat comme impossible face
la France.
Premire partie : Entre pass et prsent, lactualit impossible
Chapitre I : La Nation et lEtat

I La recherche du pass de lEspagne : un destin contrast

1- Importance nouvelle de la perspective historique, absente dans
lespagnolisme baroque et fondamentale chez les romantiques.
2- Le voyage dans le temps: une curiosit passionne, mais une information
souvent peu sre, chaotique et fragmentaire.
3- La succession des poques: le Moyen Age fodal, chrtiens et maures, la
Reconquista, les Siglos de Oro, la dcadence; lEspagne contemporaine.
4- De lhistoire lanthropologie: les coordonnes de lunivers mental
espagnol; lEspagnol et le monde.
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5 - Trois visages de lEspagne: esquisse dune histoire potique de lEspagne
chez Victor Hugo: de Hernani Ruy Blas; les uvres tardives : La
lgende des sicles, Torquemada.
6- Figures et vnements (Histoire de Don Pdre de Prosper Mrime)

II - Cadre politique, institutions et socit
A) De Napolon Ier Napolon III :
1- Linvasion napolonienne et la guerre dindpendance (1808)
2- La restauration (le retour du Deseado)
3- La rvolution librale et lintervention franaise (1823)
4- La rpression et la fin du rgime de Ferdinand VII
5- La succession de Ferdinand VII et les guerres carlistes.

B) Absence dune vision gnrale et dune interprtation densemble du
destin historique de lEspagne.
I La recherche du pass de lEspagne : un destin contrast
1- Importance nouvelle de la perspective historique, absente dans
lespagnolisme baroque et fondamentale chez les romantiques.
Les contacts entre la France et lEspagne remontent (comme nous lavons
dj vu dans lintroduction cette tude) bien loin dans le temps. Ds le Moyen
Age, les Franais avaient une connaissance directe de la vie de la Pninsule
ibrique et des pripties politiques de ses diffrents royaumes. La participation
de la chevalerie franaise avait t dcisive la victoire de Las Navas de Tolosa.
Par la suite, les relations ont souvent pris le caractre daffrontements, notamment
sous le rgne de Charles Quint en Espagne et de Franois Ier en France, et plus
tard lors de la guerre de Trente ans. Larrive sur le trne dEspagne en 1700 dun
prince Bourbon, devenu Philippe V a rapproch les deux Etats, mais ce
rapprochement sera trs srieusement compromis au dbut du XIXme sicle
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par le coup dEtat de Bayonne et linvasion napolonienne (quon tudiera
dans la deuxime partie de ce chapitre).
Avec le cri de Chateaubriand qui, en 1831, sexclame : tout prend
aujourdhui la forme de lhistoire: polmique, thtre, posie, roman , on peut
affirmer que les romantiques ont jou un rle primordial dans l'introduction, par le
biais de leur vision du destin des peuples et de leurs caractristiques, d'une
conscience historique qui avait fait jusque l dfaut chez leurs anctres baroques
et classiques surtout. Ce qui importait aux crivains baroques, Alexandre Hardy,
le jeune Corneille, Rotrou, Scarron, tait de peindre l'idal de leur gnration en
s'inspirant des thmes et des modles espagnols, de peindre lnergie, lhrosme,
le sens de l'honneur, de multiplier les intrigues aux rebondissements
spectaculaires, aux pripties souvent extravagantes quaffectionnait le public de
leur temps. Le Cid de Pierre Corneille, par exemple, aborde des thmes politiques
en rapport avec lactualit : il n'y a pas dans Le Cid , crit le professeur Hubert
Carrier, de couleur locale, au sens o l'entendaient les Romantiques. Une
reconstitution historique, telle qu'on l'entend aujourd'hui tait impossible au
XVIIme sicle. Corneille aurait pu du moins conserver les traits de moeurs qu'il
rencontrait chez Castro et surtout dans les romances: il a soigneusement effac, au
contraire, tout ce qui aurait rappel de faon trop visible, trop particulire,
l'Espagne et le Moyen ge. Si l'on changeait les noms des personnages, ce serait,
pour le public du XVIIme sicle, une action qui pourrait se passer n'importe o.
C'est que, dans Le Cid comme dans toutes ses autres grandes tragdies, il a bien
moins cherch reprsenter les temps anciens que la socit qu'il avait sous les
yeux. Bien entendu, il l'a embellie: mais son thtre n'en est pas moins le reflet
d'une poque, il baigne dans l'atmosphre contemporaine
(1)
. Corneille lui-mme
est plus nuanc quant son esprit de lhistoire; il insiste sur l'effort quil a mis
concilier le thtre avec la vrit de l'vnement: Il est vrai , avoue-t-il,
que dans ce sujet il faut se contenter de tirer Rodrigue du pril, sans le pousser
jusqu' son mariage avec Chimne. Il est historique et a plu en son temps; mais
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bien srement il dplairait au ntre; et j'ai peine voir que Chimne y consente
chez l'auteur espagnol, bien qu'il donne plus de trois ans de dure la comdie
qu'il en a faite. Pour ne pas contredire l'histoire, j'ai cru ne me pouvoir
dispenser d'en jeter quelque ide, mais avec incertitude de l'effet; et ce n'tait que
par l que je pouvais accorder la biensance du thtre avec la vrit de
l'vnement
(1)
. Or, en dpit du souci du dramaturge franais de ne pas trop
scarter de lvnement historique, son texte revt nombre danachronismes, bien
vidents pour tout lecteur tant soit peu familier du Moyen Age fodal. Pour sen
tenir un exemple, lorsque Chimne, sadressant Don Fernand, lui dit :
Mourir pour le pays nest pas un triste sort ;
Cest simmortaliser pour une belle mort.

(1) Corneille Pierre, Le Cid, Classiques Hachette, Paris, 1991, p.166
Jaime donc sa victoire, et je le puis sans crime ;
Elle assure lEtat, et me rend ma victime
(1)
.
Elle parle comme une contemporaine de Richelieu car au temps du Cid
Campeador, le concept dEtat ne stait pas encore dgag et, pour le cas de
lEspagne, ne commencera apparatre quau XIIIme sicle : Hlne Carrre
dEncausse voit dans la pice de Corneille dabord le choc de deux temps
historiques et de deux gnrations. [Elle] pose aussi la question espagnole qui
vient de ressurgir ; les Espagnols ont menac Paris. Le rcit par Rodrigue de sa
victoire sur les Maures ne fait-il pas cho aux rcits de la reprise de Corbie ? .
Si on se penche sur des uvres moins illustres, les tragi-comdies de
Rotrou par exemple ou le Don Sanche dAragon de Corneille lui-mme, cest en
vain quon y chercherait la moindre proccupation de couleur locale ou de vrit
historique, les noms espagnols tant eux-mmes le plus souvent franciss.
Adaptant la clbre nouvelle de Cervantes, Alexandre Hardy, dans sa tragi-
comdie, La Force du Sang, une des meilleures du genre, nous peint une Espagne
de pure fantaisie, dtache de tout repre historique. Le particulier et
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lvnementiel seront bien une dcouverte du romantisme, malgr quelques
timides ouvertures dans cette direction, notamment dans quelques tragdies de
Voltaire; tel est le cas, par exemple (pour sen tenir au monde hispanique)
dAlzire, qui met face face les indignes indiens et les colonisateurs espagnols,
ces derniers reprsents par le beau caractre du gouverneur Don Guzman.

(1) Corneille Pierre, Le Cid, op.cit., p.141
2 - Le voyage dans le temps : une curiosit passionne, mais une information
souvent peu sre, chaotique et fragmentaire.
Lamour de la terre espagnole ne se limite pas, chez les romantiques
franais, lattrait quexercent ses paysages contrasts, son climat, les mlanges
de cultures dans lart, dans les coutumes et dans les murs, mais les conduit se
pencher avec une curiosit passionne sur lhistoire de ce pays afin de mieux
pntrer sa ralit spirituelle et humaine : quest ce quun peuple sans son
pass ? , se demande Hugo en voyage et, comme le dira Menndez Pelayo,
donde no se conserve piadosamente la herencia de lo pasado, pobre o rica,
grande o pequea, no esperemos que brote un pensamiento original, ni una idea
dominadora
(1)
; mais il y eut le romantique tel que Dumas par exemple qui tait
davis quon pouvait violer lhistoire pourvu quon lui ft un enfant .
La perspective et la dimension historiques ont t srieusement prises en
compte par le romantisme franais, variant sans doute dun crivain un autre.
Les romantiques ont eu un double contact avec lhistoire de lEspagne : celui de
lavant voyage, travers les lectures, do assez souvent des jugements htifs et
non rarement entachs de partialit. Il nen expriment pas moins, chez les mieux
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informs, une vrit parfois reconnue par les historiens contemporains ; et celui
de laprs voyage, beaucoup plus intressant, selon notre point de vue, car les
crivains, mieux outills, ne voudront plus se contenter de rapides croquis mais
plongeront dans le monde de la recherche et de linterprtation historiques. Il reste
cependant que cette communication avec le pass de lEspagne se heurtera une
contradiction profonde, quoique sous certains rapports fconde, entre la recherche
de la vrit historique et la restitution de la couleur locale, et une dformation
surprenante de lhistoire, certains, comme Hugo et Quinet notamment,
caricaturant en traits appuys de nombreux faits et figures et faisant prvaloir les

(1) Cit par Ramiro de Maeztu, in Defensa de la Hispanidad, Rialp, Madrid, 2001, p.296.
Traduction: l o lon ne conserve pas pieusement lhritage du pass, pauvre ou riche,
grand ou petit, nesprons pas que jaillisse une pense originale ni une ide dominante .
proccupations idologiques et lesprit de parti sur le souci de vracit, qui faisait
dj dire Fnelon que le bon historien nest daucun temps ni daucun pays .
Pourtant Chateaubriand, dans sa Prface des tudes historiques, en 1831, donne
une dfinition trs prcise de lhistoire et lui assigne ses tches, se vantant de sy
conformer exactement: lhistoire nest point un ouvrage de philosophie , crit-
il, cest un tableau ; il faut joindre la narration la reprsentation de lobjet,
c'est--dire quil faut la fois dessiner et peindre ; il faut donner aux personnages
le langage et les sentiments de leurs temps, ne pas les regarder travers nos
propres opinions, principale cause de laltration des faits .
La recherche scientifique rigoureusement conduite reste lapanage de rares
tudes qui gardent aujourdhui encore leur intrt, celles de Mrime surtout,
considres comme les plus fines analyses quun crivain romantique franais ait
consacres lEspagne. Et pourtant, dans sa prface la Chronique du rgne de
Charles IX
(1)
, de 1829, Mrime avait crit : je naime dans lhistoire que les
anecdotes, et parmi les anecdotes je prfre celles o jimagine trouver une
peinture vraie des murs et des caractres une poque donne. Le got nest pas
trs noble ; mais, je lavoue ma honte, je donnerais volontiers Thucydide pour
des mmoires authentiques dAspasie ou dun esclave de Pricls ; car
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les mmoires, qui sont des causeries familires de lauteur avec son lecteur,
fournissent seuls ces portraits de lhomme qui mamusent et qui mintressent
(2)
.
La suite des recherches de Mrime montrera quil ne faut pas prendre trs au
srieux de tels propos car Mrime, parmi ses contemporains romantiques, est un
des rares dont les tudes sur lEspagne donnent la pleine mesure dun effort
historique tenacement poursuivi pendant plusieurs annes.

(1) La Chronique du rgne de Charles IX est son seul roman historique qui a pour thme la Saint
Barthlemy et les guerres de religion.
(2) Mrime Prosper, Prface de la Chronique de Charles IX, Paris, Gallimard, 1977, p.35
Si Mrime se place ainsi en tte de ceux qui, lpoque, ont tudi
lEspagne et son histoire avec autant de passion que de srieux, cest
galement parce que la plupart de ses contemporains, comme on le verra par la
suite, non seulement souffrent de lacunes dans linformation, qui interdisent une
vision gnrale et une interprtation densemble cohrente du destin historique de
lEspagne, mais ont cru devoir enjoliver leur rve espagnol et se sont permis la
fabrication dlibre duvres attribues la crativit de cultures exotiques .
Ces sortes de supercheries littraires ne sont pas seulement, bien entendu, des
faux, mais se proposent comme des pastiches de lauthentique, des versions
reconstitues duvres qui ne nous sont pas parvenues et auxquelles on cherche
ainsi des substituts. Ainsi, lunivers historique de ces amoureux de la Pninsule
ibrique sarticule autour de deux ples opposs : celui de linformation, stimule
par la curiosit pour un pass riche et prestigieux, et celui de limaginaire tentant
de ressaisir intuitivement ce quoi on ne peut accder par les sources
documentaires : l o le dessin sest brouill, ce qui survit des couleurs ne permet-
il pas de faire revivre le tableau ?
3 - La succession des poques : le Moyen Age fodal, chrtiens et maures, la
Reconquista, les Siglos de Oro, la dcadence; lEspagne contemporaine.
Loriginalit du destin historique de lEspagne passionne les esprits
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romantiques franais, qui se lancent dans lexploration de son pass depuis le
Moyen ge jusqu leur poque car le pass est chose grande, vnrable et
fconde , dira Hugo. Ramiro de Maeztu explique cet intrt pour lhistoire,
rejoignant la vision de certains Romantiques, non toutefois sans se dmarquer des
positions idologiques sous-jacentes leurs interprtations et leurs jugements ;
si ahora , crit-il, vuelven algunos espritus alertas los ojos hacia la Espaa
del siglo XVI es porque crey en la verdad objetiva y en la verdad moral. Crey
que lo bueno debe ser bueno para todos, y que hay un derecho comn a todo el
mundo, porque el favorito de sus dogmas era la unidad del gnero humano y la
igualdad esencial de los hombres, fundada en su posibilidad de salvacin. En los
siglos XVIII y XIX han prevalecido las creencias opuestas. Por negacin de la
verdad objetiva se ha sostenido que los hombres no podan entenderse. En este
supuesto de una Babel universal se ha fundamentado la libertad para todas las
doctrinas y, as postulada la incomprensin de todos, ha sido necesario concebir el
derecho como el mandato de la voluntad ms fuerte o de la mayora de las
voluntades, y no como el dictado de la razn ordenada al bien comn. Ello ha
conducido al mundo adonde tena que llevarle: a la guerra de todos contra todos.
En lo interno, a la guerra de clases; en lo exterior, a la guerra universal, seguida
de la rivalidad de los armamentos, que es la continuacin de la guerra pasada y la
preparacin de la venidera. Y como la Espaa del siglo XVI, frente a este caos,
representaba, con su Monarqua catlica, el principio de unidad la unidad de la
Cristiandad, la unidad del gnero humano, la unidad de los principios
fundamentales del derecho natural y del derecho de gentes y aun la unidad fsica
del mundo y la de la civilizacin frente a la barbarie , los ojos angustiados por la
actual incoherencia de los pueblos tienen que volverse a la epopeya hispnica y a
los principios de la Hispanidad, por razones anlogas a las que movieron a la
Iglesia durante la Edad Media, a resucitar en lo posible, el Imperio romano, con lo
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que fue creado el Sacro Romano Imperio, en la esperanza de que se sobrepusiera
a las arbitrariedades de pueblos y de prncipes
(1)
. Alma Amell crit que desde
el siglo XVI hasta hoy existe un tema ininterrumpido en la literatura espaola: la
preocupacin por Espaa
(2)
. Cest l un motif constant dans la littrature
espagnole. Dans quelle mesure les romantiques franais en avaient-ils clairement
conscience ? Et comment ont-ils interprt et repris leur tour cette
proccupation?
Le moyen ge fodal a t lu et interprt par nos romantiques selon
lpoque de prdilection de chacun. Bien souvent lcrivain recueille les
informations qui pousent sa pente desprit et confortent sa propre idologie. Les
crits dun Victor Hugo ou dun Quinet, par exemple, ne ressemblent gure
ceux dun Stendhal ou, encore moins, dun Mrime. Les premiers sont le
rsultat dun travail de recherche trs souvent insuffisant et surtout le reflet de
concepts errons sur le moyen ge, peine sorti de lignorance o lavaient tenu

(1) Maeztu Ramiro de, Defensa de la Hispanidad, Rialp, Madrid, 2001, p.244. Traduction: si
maintenant quelques esprits alerts tournent le regard vers lEspagne du XVIme sicle, cest
parce quon a cru la vrit objective et la vrit morale. On a cru que le bon doit tre bon
pour tous, et quil y a un droit commun tout le monde, parce que le principe de ses dogmes
tait lunit du genre humain et lgalit essentielle des hommes, fonde sur la possibilit du
salut. Aux XVIIIme et XIXme sicles, les croyances opposes ont prvalu. Par ngation de
la vrit objective, on a soutenu que les hommes ne pouvaient pas se comprendre. Dans cette
imaginaire Babel universelle, on a tabli la libert pour toutes les doctrines et,
lincomprhension de tous ainsi postule, il a t ncessaire de concevoir le droit comme
lmanation de la volont la plus forte ou du plus grand nombre de volonts, et non pas
comme la dicte de la raison ordonne pour le bien commun. Ceci a conduit le monde l o il
devait le mener : la guerre de tous contre tous. A lintrieur, la guerre des classes ;
lextrieur, la guerre universelle, suivie de la course aux armements, qui est la suite de la
guerre passe et la prparation de celle qui viendra. Et comme lEspagne du XVIme sicle
reprsentait, face ce chaos, avec sa Monarchie catholique, le principe de lunit lunit du
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christianisme, lunit du genre humain, lunit des principes fondamentaux du droit naturel et
du droit des gens et mme lunit physique du monde et celle de la civilisation face la
barbarie , les yeux angoisss en raison de lactuelle incohrence des peuples doivent revenir
lpope hispanique et aux principes de lhispanit, pour des raisons analogues celles qui
ont pouss lEglise, au Moyen ge, ressusciter dans la mesure du possible lEmpire romain,
ce pour quoi fut cr le Saint Empire Romain Germanique, dans lespoir quil se superpost
aux arbitraires des peuples et des princes .
(2) Amell Alma, La preocupacin por Espaa en Larra, Editorial Pliegos, Madrid, 1990, p.17.
Traduction: depuis le XVIIme sicle jusqu aujourdhui, il existe un sujet ininterrompu
dans la littrature espagnole: la proccupation pour lEspagne .
les sicles encore classiques. Le romantisme, qui le rhabilite, le connat encore
mal, le dforme, en fait un objet de polmique militante. Pour sen tenir un
exemple, le Cid de Hugo (que nous tudierons longuement au chapitre VII)
ressemble moins au fodal du XIme sicle qu un rpublicain contemporain de
Hugo, un Gambetta ou un Jules Ferry. Les seconds, plus exigeants et amoureux
du dtail et de lanecdote, feront leur voyage dans lpoque mdivale (beaucoup
plus Mrime que Stendhal) sans chercher plier les faits leur propre vision et
aux catgories idologiques et politiques de leur temps. Mrime a bien soulign
cette ncessit dans sa prface la Chronique du temps de Charles IX, quand il
crit : il me parat donc vident que les actions des hommes du XVIme sicle
ne doivent pas tre juges avec nos ides du dix-neuvime
(1)
. Cest ainsi que
Mrime se tourne [] vers l'Espagne mdivale avec son Don Pdre Ier, roi
de Castille. C'est toujours en soulignant la cruaut et la violence de ces poques
obscures que Mrime excite l'intrt du lecteur, plong dans les pillages, les
meurtres et les guerres. []Regardons de plus prs ce mconnu Don Pdre Ier,
roi de Castille. Quel est lintrt de cette histoire ? Don Pdre succde son pre
sur le trne de Castille alors qu'il a tout juste quinze ans. Ce monarque bigame,
caractriel et tyrannique, s'arme d'une effrayante justice pour se faire obir et
mettre l'Espagne genoux devant lui. Peu peu abandonn par tous les siens,
commencer par sa mre, trahi, excommuni, ce pauvre roi sanguinaire se rfugie
dans la folie, dans la mfiance, dans l'obsession du complot et dans la haine du
genre humain. Pourvu qu'il ft obi et redout, il se souciait peu de gagner
l'amour d'hommes qu'il mprisait, crit Mrime. Enfin, un frre btard, Henri de
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Transtamare, jaloux de son trne, le poignarde dans une embuscade dresse avec
la complicit de Du Guesclin. Don Pdre disparat trente-cinq ans. L'historien
Mrime, face ces atrocits, cherche un effet de contraste par un style, objectif


(1) Mrime Prosper, Prface de la Chronique de Charles IX, Paris, Gallimard, 1977, p.36
et sobre, imitant celui des anciens chroniqueurs. En fait, l'analyse du hros permet
une synthse des murs de son sicle. Mrime trace le portrait d'un homme et de
son poque. La fin du livre est ambigu, justifiant, par un artifice bizarre, l'homme
par le dterminisme des temps. Elle montre quel point le roi a t forg par son
sicle : dur, froce, et pourtant justicier, devant un petit peuple qu'il fascinait.
Mrime le dcrit comme l'assassin insatiable des membres de sa famille, des
dames et des prlats, expert dans l'art de la torture. Mais l'poque elle-mme tait
obscne et horrible. Le Moyen ge espagnol, fivreux, violent et superstitieux,
l'tonne parce qu'il reste simultanment capable de courage et pris de justice
(1)
.
Mrime ntait pas satisfait des tudes consacres jusque l au moyen ge
(2)
et,
contrairement certains de ses contemporains, il a trouv par exemple ncessaire
dtudier toute lhistoire de lEspagne pour mieux comprendre son personnage, ce
quil a fait dans le cas de Don Pdre
(3)
(uvre quon analysera en dtail au point
6). Il est bien conscient que lapprofondissement dans lhistoire, sil lui
complique la tche, la rend en mme temps plus attrayante : plus jtudie mon
sujet , dclare-il au Corresponsal de Madrid, plus jen suis charm
(4)
. Cette
attirance mle de curiosit, et surtout de peur, saccompagne de scrupules devant
les difficults dues lampleur de la documentation ncessaire son travail: il
considre que nimporte quelle indication devrait tre consulte mme quand il
sagissait dune anecdote apparemment insignifiante, dun objet dart, dune
reprsentation symbolique. Pour sen tenir un seul dtail, il cherchait tout prix
(1) Darcos Xavier, Mrime et lhistoire, in Acadmie des sciences morales et politiques, sance
du lundi 17 janvier 2005.
(2) Mrime crit Requien, dans une lettre date du 25 octobre de 1838 : que voulez-
vous ? Je suis cuistre par profession et je commence le devenir par got ? tant de gens qui
mennuient se sont jets corps perdu sur le Moyen Age quils men ont dgot .
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(3) Mrime Prosper, Correspondance gnrale tablie et annote par Maurice Parturier avec la
collaboration (pour les tomes I VI) de Pierre Josserand et Jean Mallion. T. I VI, Le Divan,
Paris, 1941-1947, t.VII XVII, Privat, Toulouse, 1953-1964. Ici, t.III., p.474 (30-XII-1843)
(4) Mrime Prosper, Cor.Gn.,Ibid., t. IV., p. 10 (6 I 1844)
par exemple savoir lorigine dun grand mdaillon dor de Don Pdre quil avait
vu la bibliothque de Paris. Dans une de ses lettres Madame de Montijo, il
crit : un grand mdaillon dor de don Pdre, dont lorigine est inconnue. Il
reprsente le roi en buste, la couronne en tte, les cheveux flottants sur les
paules. La tte ne ressemble nullement celle de la statue du couvent de Santo
Domingo et me parat tout fait idale. Voici la lgende : DOMINUS MICHI
ADJUIOR ET EGO DISPICIAN IMIMICOS MEOS []. Au revers, les armes
de Castille et de Len et : Petrus Del gracia rex castelle elegionis e
MCCCLXXXXVIII [] . Cette mdaille me parat avoir t faite longtemps
aprs don Pedro, probablement dans le XVIme sicle. Auriez-vous la bont de
demander M. Taranco sil la connat, et sil en sait lorigine ?
(1)
. Ce roi
sanguinaire, admir , si lon se permet de le dire, pour ses crimes peu
communs reprsentait pour certains romantiques franais limage mme de
lEspagne. Alexandre Dumas pre a repris lui aussi, sous le titre de Pierre le
Cruel, lanecdote de la rue de Candilejo comme sujet dune brve nouvelle, qui
nest certainement pas comparer avec le long et imposant travail de Mrime.
Finalement, lhispaniste Mrime voque toute une priode mdivale travers
lHistoire de Don Pdre, qui se distinguera tout dabord par lobsession de son
auteur de comprendre lpoque de ce roi, tche ardue dont il nest pas lui-mme
certain de stre acquitt comme il laurait souhait. Dans une lettre Madame de
Montijo, il y a comme un aveu dimpuissance : plus je lis , lui dit-il, et moins
je comprends cette poque-l
(1)
. Mais lhistoriographie contemporaine a rendu
justice Mrime, historien du Moyen Age travers une figure particulirement
reprsentative dun tournant historique capital : le vritable problme de Don
Pdre , crit Gabriel Laplane, [] nest plus aujourdhui essentiellement celui
du dilemme manichen entre le Bien et le Mal, cest celui de la place occupe par
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(1) Mrime Prosper, Cor.Gn.,op.cit., t.V, p.208-209 24-IV- 1847
le rgne dans un processus dvolution historique : le roi en face de la fodalit, le
premier dfi du pouvoir central aux forces de distension et de dsagrgation
mdivale. Ainsi apparatra bien, pour quiconque sintresse Mrime et sa
vision de lEspagne, loriginalit et la double appartenance de lHistoire de Don
Pdre Ier roi de Castille, uvre qui mrite de survivre aussi bien comme tude
lucide dun cas simplement humain que comme introduction tout un secteur de
lhistoriographie mdivale espagnole
(1)
.
Cest galement au moyen ge que Stendhal consacre la plus grande partie
de ses investigations historiques sur lEspagne, bien quil se soit pench aussi sur
les vnements contemporains.
On a toujours parl de Mrime et lEspagne et de Stendhal et
lItalie . Mais ce dernier a galement manifest un intrt marqu pour lHistoire
de lEspagne, suprieur, selon Jules Deschamps, lopinion quil a montre pour
sa littrature ou son art. Il commena une Histoire de la guerre de succession
dEspagne. Il connaissait lHistoire de lInquisition de Llorente, le Voyage en
Espagne dArthur Young. Stendhal a d avoir eu sa disposition plusieurs
manuels relatifs lHistoire de lEspagne, dont ceux de Saint-Ral, dArthur
Young, de M. de Rocca et, probablement, dautres que nous ignorons.
Stendhal, qui avait des ambitions dhistorien, les manifestera pleinement plus tard
dans ses crits sur lEspagne de 1808. Il reprochait sans cesse ses contemporains
le manque de curiosit et de connaissances pour lHistoire de lEspagne :
combien de personnes , crivait-il en1825, ignorent les traits principaux de
lHistoire de lEspagne qui, seraient bien aises de les trouver dans
un livre moins gros quun numro du New Monthly
(2)
. Pour sa part, il stait
profondment intress aux choses dEspagne , plus particulirement au

(1) Mrime Prosper, Histoire de Don Pdre Ier Roi de Castille, Introduction et notes de Gabriel
Laplane, Didier, Paris, 1961, p.XXXVIII
(2) Stendhal, in Correspondance, Vol. I, Gallimard, La Pliade, Paris, 1962, p.245 [15-02- 1825]
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soulvement anti-franais de 1808 1813, puis aux luttes des realistas et des
liberales, des cristinos et des carlistas. Il a consult de nombreux ouvrages sur
ces vnements. Tout en reprochant Napolon ses maladresses, il regrette
en conclusion que lEspagne ait repouss le rgime viril et rparateur dont
lempereur la voulut doter ; et tout en laissant filtrer une rflexion critique sur
lexercice du pouvoir et du despotisme, il nhsite pas passer un jugement
personnel considrant que lEspagne manqua une occasion que la suite des
sicles ne lui reprsentera plus [] et quelle lui ( Joseph Bonaparte) prfra le
monstre nomm Ferdinand VII . Il crit, dans une lettre date de juillet 1818,
son cousin R. Colomb : jai la tte farcie dcrits sur lEspagne de 1808, de cette
Espagne ignorante, fanatique, hroque. Le sujet ma fortement intress et tu vas
avoir quelques bouffes de la chaleur dont je me sens pntr. Ce ne sont que des
sensations isoles, sans ordre, sans suite. Veux-tu en savoir davantage ? Fais
comme moi, lis de Pradt, Escoquiz, Cevallos, Rocca, Azanza, etc.
(1)
. Ses
convictions ne lont toutefois jamais empch dadmirer le sentiment de
lhonneur chez les Espagnols, qui lavait impressionn dans ses jeunes annes :
jadmire le sentiment dhonneur qui enflamma les braves Espagnols ; mais
quelle diffrence pour leur bonheur si, depuis 1808, ils avaient t gouverns par
le sage Joseph et par sa constitution
(2)
. Il attaquera sans cesse les exagrations
ridicules du caractre politique de lEspagnol. Qu'on se souvienne, cet gard,
des notions les plus exagres, les plus espagnoles qui remplissaient la tte de
Julien Sorel auprs de Mme de Rnal.
En dfinitive, les notions sur lEspagne auxquelles aboutira Stendhal sont
essentiellement livresques et indirectes, il ne peut pas tre considr comme un
crateur. Nanmoins, Mnendez y Pelayo, dont la position idologique ntait pas
prcisment la plus adquate pour juger Stendhal, a lou ses connaissances

(1) Stendhal, in Correspondance, Ibid., p.146, [12 07 1818]
(2) Deschamps J., Stendhal et lEspagne, ditions du Stendhal-club, 1926, p.14-15
littraires, historiques et artistiques relatives lEspagne : Stendhal , crit-il,
no pasa de ser un crtico emprico, pero generalmente de buen gusto y mucho
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ingenio .
Ce Stendhal dont parle Mnendez y Pelayo, on le retrouve dans ses
tentatives dcrire une Histoire des vnements lis la Guerre de succession la
fin du XVIIme sicle. Cet essai de jeunesse a t cependant considr par la
critique comme secondaire et mme compltement mis de ct, Stendhal tant
jug par certains de ses critiques comme un pitre historien : de lHistorien ,
crit Victor Del Litto, il ne possde pas les qualits essentielles : il na nul souci
dtablir au pralable la valeur des sources ; il ne compare pas entre elles et ne
discute pas les diffrentes versions dun mme vnement
(1)
.
Et pourtant nous savons que Stendhal avait des ambitions dhistorien.
Ainsi, en 2007, grce Ccile Meynard, spcialiste de Stendhal, avec la
collaboration de Christiane Franois, un manuscrit indit de 62 pages a vu le jour
sur lHistoire dEspagne depuis la rvolte du 28 avril 1699 jusquau testament du
2 octobre 1700. Ce travail consiste en une sorte de suite au manuscrit de
lHistoire de la Guerre de succession qui fut publi par Victor Del Litto aux
ditions du Bibliophile en 1971
(2)
.
Stendhal entame la rdaction de lHistoire dEspagne en novembre 1806
Brunswick o il exerait sa fonction dadjoint provisoire aux Commissaires de
Guerres. Il crit ces pages en 5 jours mais on sait que Stendhal ne commence
crire que lorsque le sujet est mr dans son esprit. Alors il avance trs vite comme
sil tait obsd par la crainte de voir ses ides lui chapper
(3)
. Prisonnier dun
tat dme dpressif en Allemagne, il se rfugie dans les tudes historiques.

(1) Del Litto Victor, La vie intellectuelle de Stendhal, PUF, Paris, 1969, p.361.
(2) Stendhal, Histoire de la Guerre de succession, publi par Del Litto, in Mlanges I, Politique et
Histoire, Cercle du Bibliophile, tome 45, 1971.
(3) Del Litto Victor, Journal, uvres intimes II, Gallimard, La Pliade, Paris, 1981-1982, p.XVIII
Notons ici quil doit une grande part de son intrt pour lhistoire linfluence de
Saint- Simon, ainsi qu ses recherches dans limmense bibliothque du duc
Antoine Ulric Wolfenbttel qui laida beaucoup dans son obsession de recueillir
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des informations sres: dsirant savoir la vrit , crit-il, je ne veux ngliger
aucune lumire. Ce qui me donne, vrai dire, le courage ncessaire, cest le
voisinage dune grande bibliothque, et lextrme complaisance de celui qui la
garde
(1)
. Lintention, quoique bonne et ambitieuse, dautant plus que ce sujet
navait pas t encore trait, restait toutefois insuffisante car Stendhal non
seulement entasse tout au long du rcit des informations recueillies par ci et par
l, mais nous laisse un manuscrit inachev qui devait faire partie dun ouvrage
plus labor. Tel quel, le texte, empreint trs souvent dironie, dnonce une
certaine subjectivit. Ceci ne nous empchera gure de reconnatre, en revanche,
la curieuse manire de Stendhal dcrire lHistoire rebours , comme nous
lexplique Ccile Meynard dans son introduction louvrage o elle voit que
Stendhal pense le rcit historique non pas simplement comme une simple
succession de faits, mais comme une analyse des causes et des consquences :
chez lui le principe de causalit est fondamental. Et lcriture de lHistoire peut
alors senvisager de faon rtrospective : il commence par la Guerre de succession
(anne 1701-1703), puis remonte dans le temps (les derniers mois dexistence du
Roi dEspagne, 1699-1700), pour revenir encore plus en arrire aux dernires
annes de son rgne (1695-1699) [] Le travail de lhistorien, tel que le dfinit
Stendhal, est donc de donner a posteriori une explication de lenchanement des
vnements de lHistoire, de la rendre rigoureuse, en montrant le caractre
implacable des liens de causalit, mme si les humains, par manque de
clairvoyance, ne les aperoivent pas: il faut donner du sens au faits
(2)
.
Stendhal, trop englu dans lhistoire contemporaine, prfrait sy plonger et
(1) Del Litto Victor, Journal, uvres intimes II, op.cit., p.182
(2) Stendhal, Histoire dEspagne, op.cit., p. 23-24
aborder ensuite les priodes de troubles et dintrigues politiques. Son Histoire
dEspagne relve de cette conception, quoique derrire les vnements politiques
se dessine un essai dhistoire sociale. Le progrs dans ce rcit est certain, par
rapport cet historien que critiquait Victor Del Litto (pour son ouvrage sur la
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Guerre de succession- voir note 2 p.52) car une rigueur scientifique dans
lexamen des informations commence sy affirmer lentement mais fermement.
Le rcit souvre sur une chronologie en quelque sorte familiale depuis
Charles II, servant dintroduction pour contextualiser le rcit et situer le
lecteur. Linformation est plutt lmentaire, et lauteur lui-mme note en bas de
pages les donnes qui lui manquent
(1)
. Il se manifeste, en outre, une discontinuit
dans lcriture notamment par lintervention personnelle de lauteur, trs souvent
ironique comme par exemple lorsquil parle de Charles qui navait que 5 ans et
qui devait tre lev par ses tuteurs cest--dire par ceux dentre tous les
hommes qui avaient le plus grand intrt ce quil le ft mal. Bien diffrent du
Roi de France, au sortir de leurs mains il navait jamais pu se rsoudre se
charger du poids du gouvernement. Il avait cru sen dbarrasser en crant une
foule de ministres, il serait parvenu plus srement son but en nen ayant quun
seul. Par tant de ministres successivement couts de leur matre, lEspagne tait
dans la plus extrme confusion
(2)
. Nous avons galement not une dsinvolture
mthodologique dans les rajouts tout fait personnels de Stendhal pour insister
sur tel ou tel vnement, comme lorsquil dit que le Comte de Monterrey,
force de har les Allemands, avait t port croire que les descendants de Louis
XIV taient les hritiers lgitimes du Roi. Mais il tait presque seul de son
parti
(3)
; ou encore quand il affirme que dans un Etat dont tous les grands
respectaient et aimaient la maison dAutriche, o les Franais taient has depuis
(1) Stendhal, Histoire dEspagne, op.cit., p. 56
(2) Stendhal, Ibid., p.59- 60
(3) Stendhal, Ibid., p.64
des sicles, o il trouva un parti puissant tout form, le Comte de Harrach eut le
secret de tout perdre
(1)
. Lune des excentricits les plus marquantes de ces
pages consiste assurment dans son plagiat rptitif de La Torre
(2)
, du Comte de
Harrach
(3)
, de Saint-Simon
(4)
et dautres dont les exemples restent nombreux et
scandent le texte de bout en bout
(5)
, bien que quelque fois, trs peu de fois,
Stendhal sloigne de leurs ides pour insrer un jugement personnel. Il ne semble
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cependant pas avoir des scrupules reprendre telle quelle une ou plusieurs
informations. Le manque dauthenticit historique est en outre vident dans le
parti-pris pro-franais de lauteur quand par exemple il nous apprend que les
ministres autrichiens refusaient depuis un an avec tous les dtours de la fausset la
plus marque denvoyer en Espagne un faible corps de 10.000 hommes. Le Roi de
France qui avait redouter un si grand nombre dennemis avait encore des forces
disponibles envoyer en Afrique pour dfendre les Etats de ses voisins
(6)
.
Mais, au-del du chaos gnral de cet ouvrage, Stendhal a, tout au long de
son rcit une manire dimposer au dsordre un ordre scientifique qui avait
tout pour plaire au lecteur car il tait justement accompagn de ses rajouts
personnels qui servent, pour reprendre les mots de Ccile Meynard, humaniser
lhistoire : en comparant, en dcrivant, en dramatisant une situation ainsi nous
parle-t-il de la terreur de la Reine : la Reine alors partagera la terreur de
lAmirante
(7)
ou en insrant une anecdote par ci par l, comme par exemple
larrive du Comte de Harrach pour succder son pre : il obtint bientt aprs

(1) Stendhal, Histoire dEspagne, op.cit., p.64
(2) La Torre, Mmoires et ngociations secrtes de diverses cours de lEurope, La Haye, 5
volumes en 8 tomes, 1721-1725.
(3) Comte de Harrach, Mmoires et ngociations secrtes de Ferdinand Bonaventure, La Haye,
1735 (traduction par La Torre)
(4) Mmoires de Saint-Simon, Strasbourg, 1791, annots par Stendhal, Bibliothque dtude de
Grenoble.
(5) Voire les exemples relevs par Ccile Meynard in Stendhal, Histoire dEspagne, op.cit., p.99
119.
(6) Stendhal, Histoire dEspagne, op.cit., p. 71
(7) Stendhal, Ibid., p. 68-69
laudience quil devait avoir du Roi et quon lui refusait depuis prs de trois mois,
sous prtexte de la mauvaise sant de ce prince. On avait eu soin de disposer le
lieu o le Roi dEspagne le reut, de manire que le Comte ne pt juger en voyant
ce prince de ltat de sa sant. La chambre ntait claire que de 2 bougies, et ce
Roi plac de sorte qu peine on pouvait distinguer son visage. Sa rponse au
discours de lAmbassadeur fut trs courte, et laudience finit presque aussitt
quelle fut commence
(1)
. Stendhal lui-mme avait dailleurs parl dans La
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Guerre de Succession de la ncessit d gayer [son] ouvrage de toutes les
bonnes anecdotes
(2)
. Il y a dautre part un point sur lequel on doit attirer
lattention. Cest sur lensemble des personnages que lauteur fait prendre part
aux vnements. Avec des procds de romancier, Stendhal taxe les personnages
dun dfaut ou dun tat dme et traite Don Carlos de malheureux (p.56), les
seigneurs de la Cour de Charles II d ignobles , (p.57), les quelques Allemands
qui avaient acquis des richesses immenses de vendeurs demplois et de
dignits (p.60), le Comte de Harrach d esprit mdiocre etc. Ici, Ccile
Meynard voit Stendhal plutt comme romancier que comme historien car, selon
elle, de faon gnrale, Stendhal adopte le parti-pris assez manichen dopposer
deux hros , Harcourt et Harrach. Il embellit le portrait du premier et noircit
celui du second dune faon qui nest incontestablement pas celle dun historien :
peut-tre sans mme sen apercevoir, il cre des personnages de roman partir
des pilotis historiques dont il dispose
(3)
.
Navait-il pas crit lui-mme dans son Journal intime que le vrai sur les
plus grandes, comme sur les plus petites choses, nous semble presque impossible
atteindre, du moins un vrai un peu dtaill. Madame de Tracy me disait : on ne
(1) Stendhal, Histoire dEspagne, op.cit., p. 68-69
(2) LHistoire de la Guerre de succession, dition prsente et annote par V. Del Litto, Cercle du
Bibliophile, 1971, p.94
(3) Stendhal, Histoire dEspagne, op.cit., p. 32.
peut plus atteindre au vrai que dans le roman
(1)
. Quoiquil en soit, on ne
pouvait pas esprer plus de Stendhal en tant quhistorien car les dlices de
limagination taient au-dessus de tout pour lui ; on ne pouvait pas lui demander
de se limiter lhistoire telle quelle sans y ajouter ses gots dcrivain qui taient
ceux dun romancier. Dans le plan de son Histoire de la guerre de succession,
Stendhal lui-mme avait bien crit: lEspagne est un centre. Jy fixe
limagination du lecteur; de l je la promne en Angleterre, en Hollande, en
France, pour les ngociations des traits de partage, et les prparatifs de
guerre
(2)
.
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Certains romantiques franais, tels que Hugo, Gautier et Mrime, furent
en France les phares de la renaissance orientale . Ils furent galement les
propagandistes du mouvement de redcouverte dAl-Andalous. Cest
incontestablement dans le mouvement romantique franais que le courant de
maurophilie fut le plus significatif et le plus fertile; la rhabilitation des
Maures dEspagne est indissociable des combats pour imposer un nouvel idal
esthtique.
Mrime, au cours de ses recherches les plus srieuses comme par
exemple pour son Histoire de Don Pdre, a tudi la dmographie de lEspagne
aux temps de Don Pdre, a lu les mmoires du duc de la Force et cest ainsi quil
apprend par exemple que, durant lexpulsion des Morisques, 30.000 ont pntr
en France par Olron et Bayonne. Gautier, dans son Voyage, crit que le
souvenir des Mores est toujours vivant Grenade. On dirait que cest dhier quils
ont quitt la ville, et, si lon en juge par ce qui reste deux, cest vraiment

(1) Stendhal, Journal, in uvres intimes, t. II., op.cit., p.198
(2) Stendhal, LHistoire de la Guerre de succession, dition prsente et annote par V. Del Litto,
Cercle du Bibliophile, 1971, p.93-94
dommage
(1)
. Les recherches de Louis Viardot
(2)
ont nettement dmontr la
contribution des Arabes dans la transformation de lEspagne en moins dun
sicle en un Etat prospre dans l'industrie, l'agriculture, le commerce, les sciences,
les lettres et les arts sous la domination musulmane. Cest grce leurs
contributions que, toujours selon Viardot, l'Espagne sest place au premier rang
des nations civilises au moyen ge. Il parle galement de leur influence morale
qui fut aussi grande que leur influence intellectuelle et tablit un parallle entre
les moeurs chevaleresques et celles des Europens de la mme poque et donne
des exemples concrets sur la protection accorde aux chrtiens et aux Juifs.
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Dautres crivains se sont galement penchs sur les traces culturelles laisses par
les Arabes et qui se sont conserves surtout dans certaines rgions ; on les
tudiera plus en dtail dans le chapitre V consacr lAndalousie. Mais mme les
crivains romantiques espagnols taient aussi hants dans leurs rcits par cette
contribution des Maures. Martnez de la Rosa, dans son prologue Aben Humeya
o la revolucin de los moriscos crit: quant au sujet que j'ai choisi, je dois
avouer franchement qu'il me parat remplir presque toutes les conditions que les
matres de l'art peuvent exiger; il n'est pas ais de trouver dans l'histoire plusieurs
vnements aussi extraordinaires, aussi dramatiques que cette rvolte des Maures
sous Philippe II. Qu'il me soit permis d'en dire un mot, pour indiquer au moins sa
nature et son importance
(3)
; et il considre que ces Morisques des Alpujarras,
trs avancs en civilisation, et conservant nanmoins un certain air sauvage,
offrent un modle fort original l'imitation de l'artiste; on voit, sous les
traits de l'Europen, couler le sang de l'homme d'Afrique
(3)
.
(1) Gautier Thophile, Voyage en Espagne, Folio Classique, Gallimard, Paris, 1981, p. 294
(2) Viardot Louis, Histoire des Arabes et des Maures d'Espagne traitant de la Constitution du
peuple Arabe-Espagnol, de sa civilisation, de ses moeurs et de son influence sur la civilisation
moderne, Pagnerre, Paris, 1851.
(3) Rosa Martnez de la, Aben Humeya o las revolucin de los moriscos, in Obras literarias de D.
Francisco Martnez de la Rosa, t. V, Julio Didot, 1830, p. 121
La Reconquista constitue un important point de repre dans lhistoire
occidentale. Du point de vue chrtien, la Reconquista fut lexpulsion graduelle
des infidles musulmans; donc le chapitre le plus brillant de lhistoire de
lEspagne qui commenait alors. Au XIX me sicle, surgit sous la plume des
romantiques lEspagne inquisitoriale de Philippe II, et on regardera la
Reconquista dune manire tout fait diffrente: lEspagne islamique a t
victime des sombres tours de lhistoire et le dpart des Arabes a constitu un
terrible dsastre sur plusieurs plans pour la terre ibrique. Pour certains, ctait en
fait leur maurophilie qui les empchait daccepter que lorientalisme de lEspagne
sefface au profit du catholicisme. Gautier navait-il pas vu dans lOrient une
chappatoire ? LOrient et le Moyen-ge, voil les deux chappatoires ! .
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On mit volontiers laccent sur les apports fructueux des Maures la Pninsule
ibrique : les Arabes , explique Gautier Grenade, ont pouss au plus haut
degr lart de lirrigation ; leurs travaux hydrauliques attestent une civilisation des
plus avances ; ils subsistent encore aujourdhui, et cest eux que Grenade doit
dtre le paradis de lEspagne, et de jouir dun printemps ternel sous une
temprature africaine. [] Le souvenir des Mores est toujours vivant Grenade.
On dirait que cest dhier quils ont quitt la ville, et, si lon en juge par ce qui
reste deux, cest vraiment dommage
(1)
. A Cordoue, il constate que si les
Mores pouvaient y revenir, [ils] nauraient pas grand-chose faire pour sy
rinstaller. [] La vie semble stre retire de ce grand corps, anime jadis par
lactive circulation du sang moresque ; il nen reste plus maintenant que le
squelette blanchi et calcin
(2)
.
Cette sympathie pour lIslam tait, pour dautres, le reflet de leur hostilit
envers le christianisme et lEurope chrtienne. Quinet, un des plus ardents
apologistes de lIslam maure, ressent une colre haineuse contre la Reconquista
(1) Gautier Thophile, Voyage en Espagne, op.cit., p.293
(2) Gautier Thophile, Ibid., p.373-374
qui a rendu lEspagne intellectuellement strile et a remplac une civilisation
raffine par le stupide catholicisme. Rien qu lire son dbat imaginaire entre
la mosque et les glises de Cordoue, on mesure son profond dgot pour la
cathdrale qui avait t jadis une superbe mosque. Citons ce passage de Mes
vacances en Espagne qui nous parat significatif :
La mosque. Quavez-vous fait de cette terre que vous mavez ravie ? Je lavais
plante ; vous lavez strilise. Cordoue tait avec moi la reine du monde par le
savoir et par le cur. Voyez ce quelle est devenue sous votre ombre, un village,
un pueblo. Jrusalem, aux mains des Assyriens, na jamais t plus misrable.
Les glises. De cette perle de beaut nous avons fait le grain obscur dun
chapelet ; voil pourquoi nous sommes chties. Nos habitants sont disperss ;
dj lon change nos cellules, nos oratoires, nos chapelles en usines, en fabriques,
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en manufactures.
La mosque. Par Allah ! jamais injure semblable ne me sera faite. Le jour o je ne
servirai plus de demeure lEternel, je mcroulerai ; jensevelirai avec moi, dans
la cour des orangers, le trsor du Coran. Non, jamais le harem de mes blanches
colonnes ne sera souill par la prsence dun autre que le dieu jaloux
(1)
. Cette
Espagne catholique qui a lutt contre lhtrodoxie religieuse a t voue aux
gmonies par les hritiers spirituels des Lumires qui refusaient de voir que
l'invasion musulmane de 711 avait bris l'unit politique de l'Espagne et l'avait
galement isole de l'Europe. Ils continuaient dans leurs voyages la rver
comme une terre de rencontres et de symbioses des cultures et des religions:
voici une nouvelle , scrie Quinet ; rpands-la aux quatre vents. La
rconciliation du Christ, de Jhovah et dAllah sest faite au plus haut des cieux.
Leur longue haine est oublie. Les houris ont vers les parfums de leurs cheveux

(1) Quinet Edgard, Mes vacances en Espagne, Les introuvables, Lharmattan, Paris, 1998, p.216
sur les pieds du Christ. O peuples de bonne volont, quattendez-vous pour faire
la paix, quand elle est clbre par Allah, dans les hauteurs du ciel ?
(1)
. Quinet a
t jusqu parler dun christianisme musulman qui a t jusquici lme de
lEspagne . Soulignons cet gard que Quinet tait habitu concevoir et
construire ses impressions avec peu de matriaux. M.L. Quenault considre que
cet auteur fait, en vritable magister, la leon tout le monde, depuis Louis XIV
jusqu Napolon Ier inclusivement
(2)
, et il lattaque frocement, trouvant
inutile le fait de donner des leons de tolrance et de libralisme religieux un
philosophe qui, lev dans les ides violentes du XVIIIme sicle, na pu sen
dgager compltement
(3)
.
Quoique la plupart des romantiques naient cess de dnoncer cette
Reconquista et que certains Espagnols mme tels quOrtega y Gasset aient
considr que una Reconquista que dura ocho siglos no es una Reconquista ,
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Charles V (1516-1556) suivi par Philippe II (1556-1598) achve de faire de
l'Espagne la premire puissance du monde chrtien. Philippe II fut pour la plupart
des romantiques une cible de prdilection. Sa figure austre, rigide, associe la
tyrannie absolutiste et aux bchers de lInquisition, leur fournissait une matire
rve pour les invectives, polmiques anti-religieuses, affabulations romanesques
ou thtrales (voire la question en dtail au Chapitre VII). Dans cet ordre dide,
l'Espagne de Philippe II se prtait idalement lexploitation du champ lexical de
la dnonciation. Stendhal avait pens crire un opra sur Don Carlos, reprenant le
sujet trait par Alfieri et Schiller, o il aurait prsent Philippe II comme un
despote hideux. Il accuse l'Espagne dincarner d'abord l'image d'un pays
tyrannique qui, sous Philippe II, a opprim la belle Italie qu'il aime tant.
(1) Quinet Edgard, Mes vacances en Espagne, op.cit., p.210
(2) Quenault M.L., tude littraire et historique sur louvrage de M. Egard Quinet intitul La
RVOLUTION, Coutances, Paris, 1865, p.5
(3) Quenault M.L., Ibid., p. 43
Victor Hugo, dans son Voyage dans les Pyrnes, crit une fois arriv Pasajes :
vous entrez, vous tes chez les hidalgos, vous respirez lair de lInquisition ;
vous voyez se dresser lautre bout de la rue le spectre livide de Philippe II
(1)
;
et dans La Rose de linfante , il le reprsente comme Satan rgnant au nom
de Jsus- Christ . Gautier, lui, est nourri de cette obsession du pass, qui resurgit
ainsi lors de la visite du couvent San Juan de los Reyes : nous errmes
longtemps dans ldifice abandonn, suivant dinterminables corridors, montant et
descendant des escaliers hasardeux, ni plus ni moins que des hros dAnne
Radcliffe, mais nous ne vmes en fait de fantmes que deux pauvres lzards []
Au reste, cette promenade dans les veines et dans les membres dune grande
construction do la vie sest retire, est un plaisir des plus vifs quon puisse
imaginer ; on sattend toujours rencontrer au dtour dune arcade un ancien
moine au front luisant, aux yeux inonds dombre, marchant gravement les bras
croiss sur sa poitrine et se rendant quelque office mystrieux dans lglise
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profane et dserte
(2)
. Quant Mrime, il rfute la thse de lauteur amricain
W.H. Prescott, qui a vu dans Philippe II le type espagnol et l'incarnation de
l'me hispanique car pour lui ce monarque, personnage le plus hassable du
monde, ne peut reprsenter un peuple aussi bon que celui d'Espagne ; Quinet
ne supporte pas le tnbreux Escurial o Philippe II a voulu poser davance sa
bire prs de sa chambre royale, et cest une chose saisissante de voir combien ces
rois dEspagne, scells les uns aux autres dans de petits coffres de bronze,
tiennent peu de place dans leur palais ; ils touffent dans la mort. [] Ces tombes
enchanes les unes aux autres nen font vritablement quune seule ; chacun de
ces rgnes semble entraner le suivant dans le mme moule dairain. Lavenir est



(1) Hugo Victor, Voyages dans les Pyrnes, in Oeuvres compltes, Robert Laffont , Paris, 1987,
p.430
(2) Gautier Thophile, Voyage en Espagne, op.cit., p.207-208.
l, enseveli par avance dans le linceul
(1)
. Philarte Chasles, voyant des croix
partout en Espagne a une sensation dasphyxie, de paralysie dont le principal
responsable semble tre Philippe II lui-mme : vous ntes plus en France ,
scrie-t-il, vous avez quitt le XIXme sicle. A droite, vous avez le couvent,
gauche lautodaf, partout le crucifix. Vous, pour qui vivre cest douter,
transformez-vous, essayez de croire : vous tes Espagnols. Les sierras sauvages
des Alpujarres et les maisons jaunes de Madrid ont frapp vos yeux qui
souvraient au jour. Pour vous, il na jamais exist de Voltaire ; et le plus hardi
des hommes, cest le prdicateur qui doute du purgatoire, ou se fait un systme
htrodoxe sur la conception immacule. Encore une fois, changez ; faites quitter
votre me lenveloppe terrestre quelle trane si languissamment dans le
scepticisme et le dgot ; soyez fils dun pre castillan, sous Philippe II. Puis,
regardez autour de vous ; levez les yeux ; voyez ! ce grand symbole ardent et
ensanglant qui plane sur lEspagne entire, cest la croix !
(2)
.
A cette perception qui se traduit par une vive hostilit contre Philippe II,
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soppose toutefois, chez certains, une autre approche, fonde sur la justification de
lInquisition qui est celle du royaliste et traditionaliste Joseph de Maistre, pour qui
Charles Quint et Philippe II ont t les grands artisans de lEspagne en tant que
premire puissance du monde chrtien. De Maistre est un des rares qui aient eu
assez daudace pour aller jusqu mme dfendre lInquisition, ce qui dut sans
doute scandaliser ses contemporains. Il a souvent pens que ce que cherchaient les
monarques espagnols, ctait le triomphe dune ide, de la vision catholique de la
vie spirituelle, sur la conception protestante, matrialiste et utilitaire. Philippe II
loignait le peuple de lhrsie : tous les grands hommes , considre Joseph de
Maistre dans la prface ses Lettres un gentilhomme russe sur lInquisition

(1) Quinet Edgard, Mes vacances en Espagne, op.cit., p.216.
(2) Chasles Philarte, tudes sur le thtre espagnol, in Revue de Paris, Fournier, Tome XXI,
1835, pp.137-138.
espagnole, ont t intolrants, et il faut ltre
(1)
. Dans sa premire lettre, il
considre que jamais les grands maux politiques, jamais surtout les attaques
violentes portes contre le corps de lEtat, ne peuvent tre prvenues ou
repousses que par des moyens pareillement violents. Ceci est au rang des
axiomes politiques les plus incontestables []. Si vous pensez aux svrits de
Torquemada, sans songer tout ce quelles prvinrent, vous cessez de
raisonner
(1)
. Il explique que lInquisition fut, dans son principe, une institution
demande et tablie par les rois dEspagne, dans des circonstances difficiles et
extraordinaires
(2)
et contredit ainsi ce que les romantiques avaient largement
propag en vue de discrditer le catholicisme : pour lui, lInquisition religieuse
nest dans le fond quune Inquisition politique : on croit que lInquisition est un
tribunal purement ecclsiastique : cela est faux [] Le tribunal de lInquisition
est purement royal
(2)
. A lappui de sa position, lauteur souligne qu en
Espagne et au Portugal, [] on laisse tranquille tout homme qui se tient
tranquille ; quant limprudent qui dogmatise, ou qui trouble lordre public, il ne
peut se plaindre que de lui-mme
(3)
. Et Joseph de Maistre de sadresser au
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lecteur : ne parlez donc plus de religions, et prenez-vous-en lautorit civile
(4)
.
Sa logique implacable sacrifie la libert individuelle au salut de lEtat et la
sret de ses lois: si donc la loi espagnole, crite pour tout le monde, porte la
peine de lexil, de la prison, de la mort mme contre lennemi dclar et public
dun dogme espagnol, personne ne doit plaindre le coupable [] car il y avait
pour lui un moyen bien simple de les viter : celui de se taire
(4)
. La sauvegarde
de la socit est ce prix: les inquisiteurs ordonnaient la torture en vertu des lois
espagnoles [] Les lois grecques et romaines lavaient adopte . LInquisition

(1) Maistre Joseph de, Lettres un gentilhomme russe sur lInquisition espagnole, Plagaud,
Lesne et Crozet, Lyon, 1837, p.VI
(2) Maistre Joseph de, Ibid., p.8-9
(3) Maistre Joseph de, Ibid., p. 51
(4) Maistre Joseph de, Ibid.,, p.53
est irrprochable car elle nest que linstrument de la volont lgislatrice et cuite
du souverain
(1)
et ce qui nous trompe sur ce point, cest que nous ne pouvons
nous empcher de juger daprs lindiffrence de notre sicle en matire de
religion
(2)
. Dans ce mme ordre dide, il sadresse son interlocuteur : vous
voyez, monsieur le comte, combien derreurs les sophistes modernes avaient
accumules sur le compte de lInquisition [] Ils nous prsentrent lInquisition
comme une invention des papes, et les papes ne lont accorde quaux instances
des souverains
(3)
.
Face laccusation de ses contemporains affirmant que les crivains
disparurent au moment o parut lInquisition , Joseph de Maistre scrie avec
beaucoup de zle: qui ne sait que le beau sicle de la littrature espagnole fut
celui de Philippe II et que tous les crivains qui ont illustr lEspagne nont fait
imprimer leurs livres quavec la permission du Saint-Office
(4)
. A. La Beaumelle
souligne galement cet gard que la fin du rgne de Philippe II, celui de son
successeur furent lge dor de la littrature espagnole. Alors brillaient Cervantes,
Lope de Vega, Quevedo, Solis, Mendoza. Gongora, Fr. Louis de Lon, et tant
dautres dont les travaux fixrent la langue, et, sans les circonstances politiques,
lui auraient peut-tre conserv lespce duniversalitn dont elle jouit
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longtemps
(5)
. Damas-Hinard, dans son loge de Caldern, se lamente sur la
mort de la comdie aprs lui et nhsite pas innocenter en ces termes
lInquisition juge responsable: tout en dtestant autant que personne
cette institution funeste [], je ferai deux ou trois observations pour sa dfense.
Dabord, quelle poque se rapportent les premiers essais du thtre espagnol ?

(1) Maistre Joseph de, Lettres un gentilhomme russe, op.cit., p.55
(2) Maistre Joseph de, Ibid., p.59
(3) Maistre Joseph de, Ibid., p.69
(4) Maistre Joseph de, Ibid., p.71- 72
(5) La Beaumelle A., Vie de Caldern , in Chefs-duvres des thtres trangers, Tome I,
Ladvocat, Paris, M.DCCC.XX.II, p.6
Aux dernires annes du XVme sicle. Or cest prcisment cette poque que
stablit lInquisition. De mme quelle a t lpoque la plus florissante de la
littrature espagnole, et, en particulier, de la comdie ? Cest la seconde moiti du
XVIme sicle et la premire moiti du XVIIme. Or cest aussi cette poque
que linquisition possda le plus de puissance. Enfin, quels sont les plus grands
dramatistes espagnols ? Cest Lope, cest Caldern, Tirso de Molina, Moreto,
Solis. Or, Lope appartenait lInquisition ; Montalban, le disciple chri de Lope,
tait secrtaire de lInquisition ; quant Caldern, Tirso, Moreto, Solis, ils
taient prtres, ce qui veut dire quils tenaient dassez prs lInquisition.
Donc, videmment, ce nest pas lInquisition qui a tu la comdie espagnole
(1)
.
Par ailleurs, et bien avant Damas-Hinard, Voltaire lui-mme avait soulign dans
son Essai sur les murs cette supriorit de lEspagne dans le domaine de la
culture lpoque de Philippe II : les Espagnols , crit-il, eurent une
supriorit marque sur les autres peuples : leur langue se parlait Paris,
Vienne, Milan, Turin ; leurs modes, leurs manires de penser et dcrire
subjugurent les esprits des Italiens ; et, depuis Charles Quint jusquau
commencement du rgne de Philippe III, lEspagne eut une considration que les
autres peuples navaient point . Pour revenir Joseph de Maistre, opposant
lAngleterre, qui tolre toutes les sectes, lEspagne, qui les proscrit, il crit :
comment deux lois fondamentales, diamtralement opposes, pourraient-elles
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tre dfendues par les mmes moyens
(2)
. Cette vision de De Maistre, qui
considre qu un tribunal quelconque, tabli pour veiller, dune manire spciale,
sur les crimes dirigs principalement contre les murs et la religion nationale,
sera pour tous les temps et pour tous les lieux une institution infiniment utile
(3)
,

(1) Damas-Hinard, in Chefs-duvre du thtre espagnol, Tome I, Charles Gosselin, 1845, Paris,
p. 20
(2) Maistre Joseph de, Lettres un gentilhomme russe sur lInquisition espagnole, op.cit., p.112
(3) Maistre Joseph de, Ibid., p.177

pourrait constituer une rponse cette vision compare de Guizot qui, dans son
Histoire de la civilisation en Europe, trouve des lments de mme nature entre la
France et lEspagne et crit, entre 1828 et 1830 : cest aussi au XVme sicle
que se forme lunit nationale de lEspagne. Alors finit, par la conqute du
royaume de Grenade, la lutte si longue des chrtiens contre les Arabes ; alors
aussi le territoire se centralise : par le mariage de Ferdinand le Catholique et
dIsabelle, les deux principaux royaumes, la Castille et lAragon, sunissent sous
le mme pouvoir. Comme en France, la royaut stend et la monarchie pure de
Philippe II en Espagne tait plus absolue que celle de Louis XIV, et pourtant bien
moins rgulire et moins tranquille. Comment Philippe II tait-il parvenu,
dailleurs, tablir en Espagne le pouvoir absolu ? En touffant toute activit du
pays, en se refusant toute espce damlioration, en rendant ltat de lEspagne
compltement stationnaire. Le gouvernement de Louis XIV, au contraire, sest
montr actif dans toutes sortes dinnovations
(1)
. Le mrite du futur ministre de
Louis-Philippe est daborder les problmes de lhistoire des civilisations sous cet
angle de lhistoire compare. Cependant, protestant et libral, il ne pouvait tre
indulgent pour lEspagne de Philippe II, absolutiste et catholique. Quant
lintolrance religieuse, lAngleterre de lpoque la connut elle aussi, dHenri VIII
Cromwell : seulement ceux qui en furent les victimes appartenaient lautre
camp ; lchafaud fonctionna, avec dautres clients.
Le thme de linquisition continuera hanter les romantiques tant franais
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quespagnols jusqu la fin du sicle et mme au XXme sicle. Dans Cinco
horas con Mario, de Miguel Delibes, Carmen, la reprsentante de la pense
archasante et rductrice, pur produit de lidal phalangiste, adresse son mari
Mario, pendant la veille funbre, un long rquisitoire posthume, dont lextrait
que nous citons ici est entirement centr sur le thme de lInquisition: es que
(1) Guizot, in Histoire de la civilisation en Europe, Didier, Paris, huitime dition, 1866, p.399
tambin era mala la Inquisicin, botarate ? Con la mano en el corazn, es que
crees que una poquita de Inquisicin no nos vendra al pelo en las presentes
circunstancias? Desengate de una vez, Mario, el mundo necesita autoridad y
mano dura, que algunos hombres os creis que slo por eso, slo por el mero
hecho de ser hombres, ya se termin la disciplina de la escuela y estis pero que
muy equivocados, es preciso callar y obedecer, siempre, toda la vida, a ojos
cerrados, que buena perra habis cogido ahora con el dilogo, Virgen Santa!, que
no hablis de otra cosa, parece que no hubiera problema ms apremiante en el
mundo, con que si antes no podas preguntar y ahora preguntas pero no te
responden, que para el caso es lo mismo, que el dilogo se va a paseo [] Que
no Mario, que peds imposibles, un gallinero, eso, una casa de locos, que por
muchas vueltas que le des, la Inquisicin era bien buena porque nos obligaba a
todos a pensar en bueno, o sea en cristiano, ya lo ves en Espaa, todos catlicos y
catlicos a marchamartillo, que hay que ver qu devocin, no como esos
extranjerotes que ni se arrodillan para comulgar ni nada
(1)
. Un tel discours,
cent ans plus tt, aurait t jug intolrable par les romantiques, porte-parole de
lmancipation et du progrs.

(1) Delibes Miguel, Cinco horas con Mario, Destino libro, Barcelona, 1966, p.151 Traduction:
et lInquisition, ctait peut-tre aussi une mauvaise chose, pauvre idiot? Allons, la main sur
le cur, tu crois vraiment quun petit peu dInquisition ne nous ferait pas le plus grand bien
dans les circonstances actuelles ? Dtrompe-toi une fois pour toutes, Mario, le monde a besoin
dautorit et de poigne ; et certains dentre vous, les hommes, vous vous imaginez que pour la
simple et unique raison que vous tes des hommes, vous en avez fini avec la discipline de
lcole, mais vous vous trompez lourdement : il faut obir et en silence, toujours, toute la vie,
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les yeux ferms ; ah ! quelle lubie vous a pris maintenant avec le dialogue, Sainte-Vierge !
Vous ne parlez que de a, croire quil ny a pas de problme plus urgent dans le monde,
alors, comme a, avant tu ne pouvais pas poser de question, et maintenant tu en poses mais on
ne te rpond pas : au fond a revient au mme, et le dialogue fiche le camp [] Non Mario,
vous demandez limpossible, une basse-cour, cest a, une maison de fous, et de quelque faon
que tu la tournes, lInquisition tait une bien bonne chose parce quelle nous obligeait tous
penser bien, c'est--dire en bons chrtiens; tu vois maintenant, en Espagne, tous catholiques, et
catholiques purs et durs, ah il faut voir cette dvotion, ce nest pas comme ces espces
dtrangers qui ne sagenouillent mme pas pour communier, ni rien .
Les vnements marquants, surtout ceux contemporains des romantiques,
les ont pousss singrer dans les affaires politiques de la Pninsule. Dans son
Voyage en Espagne, Gautier consacre lhistoire et la politique un ensemble de
considrations, exprimes gnralement sur un ton de lamentation quant
linvitable dvastation qui accompagne presque toutes les rvolutions. Dans son
rcit, il affiche surtout son intrt pour les uvres dart dtruites. Contrairement
beaucoup dcrivains romantiques, Gautier sest toujours oppos aux luttes
politiques. Cet apolitisme de Gautier nest pas d une insouciance face ce qui
lentourait mais une sorte dindiffrence pour tout ce qui tait absurde et non
constructif. Pour cela, ce qui lintressait au dessus de tout tait la cration
artistique pour laquelle il valait beaucoup plus la peine de lutter que pour ce quil
appelait une illusion (voir sa dfense passionne de la cration artistique au
chapitre III). Cette foi dans lart robuste qui seul a lternit trouvera son
expression la plus parfaite dans Emaux et cames. Pour sen tenir un exemple
ici, le voyageur, tmoin du triste spectacle de la dgradation de la Chartreuse de
Miraflores, na pu sempcher dexprimer son indignation face tant de stupidit
humaine. Il arrive toutefois que malgr son dgot pour la politique, Gautier nous
laisse quelques informations par ci, quelques commentaires par l, sur des aspects
qui entrent dans lorbite de la politique. Ds le dbut du voyage, il nous offre une
vision directe de la Guerre Carliste, vers 1840 : on fait sur la frontire deux
commerces auxquels les guerres ont donn lieu : dabord celui des balles trouves
dans les champs, ensuite celui de la contrebande humaine. On passe un carliste
comme un ballot de marchandises ; il y a un tarif : tant pour un colonel, tant pour
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un officier ; le march fait, le contrebandier arrive, emporte son homme, le passe
et le rend destination comme une douzaine de foulards ou un cent de cigares
(1)
.
Ces notations restituent bien les pratiques et le climat de la guerre civile. Il
lvoque galement en dcrivant la Puerta del Sol Madrid : la politique ,
crit-il, est le sujet gnral de la conversation ; le thtre de la guerre occupe
beaucoup les imaginations, et il se fait la Puerta del Sol plus de stratgie que sur
tous les champs de bataille et dans toutes les campagnes du monde
(2)
. Il
sintresse aux tertulias o lon commentait les dernires nouvelles mais,
recueillant dici et de l des chos issus des discussions, cest la cruaut espagnole
quil cherche surtout mettre en relief : Balmaseda, Cabrera, Palillos ,
poursuit-il, et autres chefs de bande plus ou moins importants reviennent toute
minute sur le tapis ; on en conte des choses faire frmir, des cruauts passes de
mode et regardes depuis longtemps comme de mauvais got par les Carabes et
les Cherokees. Balsameda, dans sa dernire pointe, savana jusqu une
vingtaine de lieues de Madrid, et, ayant surpris un village prs dAranda, il
samusa casser les dents layuntamiento et lalcade, et termina le
divertissement en faisant clouer des fers de cheval aux pieds et aux mains dun
cur constitutionnel
(2)
.
Quoiquil refust de se mler de politique, il ne pouvait faire la sourde
oreille devant les vnements dEspagne et a cout les dernires histoires de la
part des partisans de Espartero : les victoires dEspartero, victoires qui nous
semblent mdiocres, nous autres accoutums aux colossales batailles de
lEmpire, servent frquemment de texte aux politiques de la Puerta del Sol. A la
suite de ces triomphes o lon a tu deux hommes, fait trois prisonniers et saisi un
mulet charg dun sabre et dune douzaine de cartouches, lon illumine et lon fait
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larme des distributions doranges ou de cigares qui produisent un

(1) Gautier Thophile, Voyage en Espagne, Folio Classique, Gallimard, Paris, 1981, p. 42
(2) Gautier Thophile, Ibid., p. 138-139
enthousiasme facile dcrire
(1)
. Gautier ne partageait pas du tout la passion
pour le constitutionalisme, quil refuse en ridiculisant trs souvent les tentatives
de doter lEspagne dune constitution librale. La cause principale est, en grande
partie, lattachement esthtique au pass, mais galement le fait quil juge
anachronique le jeu constitutionnel appliqu un pays comme lEspagne : sur
un ancien palais , raconte t-il sur son chemin, transform en maison
commune, nous vmes pour la premire fois le placard de pltre blanc qui
dshonore beaucoup dautres vieux palais avec linscription : Plaza de la
Constitucin. Il faut bien que ce qui est dans les choses en sorte par quelque ct :
lon ne saurait choisir un meilleur symbole pour reprsenter ltat actuel du pays.
Une Constitution sur lEspagne, cest une poigne de pltre sur du granit
(2)
.
Manifestement, cette dernire phrase et la position anticonstitutionaliste de
notre auteur doivent tre mise sur le compte de sa vision romantique avec tout ce
quelle implique dattributs exotiques lEspagne, cette Espagne primitive et
sauvage, mdivale et passiste, celle des Maures et des romances, avec son
climat, son relief, ses caractres propres, laquelle, selon Gautier, on ne peut
appliquer des rgles politiques civilises : ce quil faut lEspagne du
Midi , crit-il, sur un ton convaincu et ferme, cest la civilisation africaine et
non la civilisation europenne, qui nest pas en rapport avec lardeur du climat et
des passions quil inspire. Le mcanisme constitutionnel ne peut convenir quaux
zones tempres ; au-del de trente degrs de chaleur, les chartes fondent ou
clatent
(3)
.

(1) Gautier Thophile, Voyage en Espagne, op.cit., p. 138-139
(2) Gautier Thophile, Ibid., p.46
(3) Gautier Thophile, Ibid., p. 294
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En dfinitive, les observations sur lhistoire et la politique de lEspagne
dans le Voyage de Gautier sont dans leur ensemble trs faibles, ne relevant
daucune recherche srieuse mais dune simple capacit dintuitions sur certains
aspects de la ralit politique et sociale espagnole, chez un crivain pour qui
priment par-dessus tout les valeurs de la culture. Il arrive nanmoins qu la suite
de plusieurs rflexions rapides, le lecteur rencontre certaines remarques plus
profondes o lauteur capte parfaitement la diversit espagnole, tout loppos du
centralisme unificateur impos en France par la Rvolution. Lui-mme dit
dailleurs que beaucoup plus que dune Espagne, il faudrait plutt parler des
Espagnes , comme il lcrit dans ce texte qui nous semble jusquaujourdhui plus
quvident: pour un habitant de la Castille-Nouvelle, ce qui se passe dans la
Castille-Vieille est aussi indiffrent que ce qui se fait dans la lune. LEspagne
nexiste pas encore au point de vue unitaire : ce sont toujours les Espagnes,
Castille et Len, Aragon et Navarre, Grenade et Murcie, etc ; des peuples qui
parlent des dialectes diffrents et ne peuvent se souffrir
(1)
.

4 - De lhistoire lanthropologie: les coordonnes de lunivers mental
espagnol; lEspagnol et le monde.
LEspagnol, le seul peuple qui ait su rsister Napolon
(2)
disait
Stendhal, a t continuellement remis en question par les romantiques franais,
qui lui attribuaient telle ou telle caractristique en relation toujours avec un
vnement marquant de son histoire. Nombreux ont t les romantiques qui ont
soulign lextrmisme ibrique qui se reflte dans lintolrance politique.
Mrime en parle dans sa deuxime lettre dEspagne o, pour mettre en relief
cette intolrance, il oppose lEspagne son pays natal: en France , crit-il,
(1) Gautier Thophile, Voyage en Espagne, op.cit, p. 139
(2) Stendhal, De lamour, GFlammarion, Paris, 1965, p.172
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tout homme qui a t aux galres a vol ou fait pis ; en Espagne, au contraire, de
trs honntes gens, diffrentes poques, ont t condamns y passer leur
vie pour navoir pas eu des opinions conformes celles de leurs gouvernants
(1)
.
Charles Didier a t tmoin, Valence, lors de lmeute qui secoua la ville
en 1835, dune scne quil raconte dans un long rcit publi dans La Revue des
Deux Mondes : le peuple , crit-il, tait fort tide et paraissait, vrai dire,
moins sympathique aux sacrificateurs qu la victime ; or, la victime tait un
boulanger, un ancien royaliste, ce que je compris, dont on voulait faire justice.
Les urbanos lavait tran jusque sous la loge de layuntamiento (municipalit), et
ils demandaient grands cris sa tte au corregidor qui prsidait la crmonie
(2)
;
et il ajoute non sans un accent de rvolte, que ctait de leur part une singulire
condescendance ; la vie dun homme est tenue pour si peu de chose de lautre ct
des Pyrnes, quaujourdhui mme encore, je mtonne quon nen ait pas fini du
premier coup avec le patient
(2)
. Les romantiques ont galement considr que,
pour des raisons dordre historique, il a toujours t difficile aux Espagnols de
dissocier la politique de la religion. Il ne sagit pas dune simple alliance, mais
elles forment une sorte de symbiose o il est difficile de voir o commence la
sphre de lune et o se termine celle de lautre. Ils critiquent fortement le
sentiment de lindividualisme chez lEspagnol qui, leurs yeux, est la cause
principale du manque de stabilit dans le pays. Cette attitude empche de former
des partis forts et, encore moins, une vritable unit nationale, sauf dans le cas
dun danger gnral comme peut ltre une guerre. Mme au sein du pouvoir,
lindividualisme continue tre fortement prsent. Il ne sagit pas dquipes
solidaires et gouvernant de concert, comme cest le cas en Grande Bretagne, mais
de personnalits qui se succdent individuellement : Espartero, ensuite Narvez


(1) Mrime Prosper, Lettres dEspagne, Editions Lemarget, MCMXXVII, p.55
(2) Didier Charles, in Le voyage en Espagne, op.cit., p.1152
ou ODonnell et, finalement, Serrano, qui tiennent tour tour les rnes du pays.
Les difficults quengendrent ces valses de ministres finissent souvent dans la
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dictature. On ne sest pas priv de faire remarquer, ce sujet, que les Franais, si
prompts dnoncer ce travers chez leurs voisins, sont loin den tre eux-mmes
exempts ; cest ainsi que Pierre Daninos crit : la France est le seul pays du
monde o, si vous ajoutez dix citoyens dix autres, vous ne faites pas une
addition, mais vingt divisions [] Il y a dans chaque Franais un anti qui dort
et que rveille le moindre pro . Cest ce qui explique linextricable puzzle des
groupes politiques franais
(1)
. Chateaubriand, qui a pourtant lou le caractre
espagnol dans ses uvres littraires, semble condamner ce malheureux pays et
sen prend ses coutumes et son mode dtre. Ainsi, dans une lettre adresse La
Ferronays le 1
er
novembre 1823, il crit : quiconque a un peu rflchi sur ce qui
sest pass en Espagne depuis huit neuf ans, sur le caractre du roi, sur celui de
la nation, sur ltat des murs, le degr de la civilisation et des lumires, sur
lesprit de fanatisme et de vengeance, et partant sur lhumeur et les habitudes
apathiques de ce malheureux pays, a d prvoir que la dlivrance du monarque
namnerait pas aussi facilement quen France le retour de lordre et le rgne des
lois
(2)
.
M. de Rocca souligne dans ses Mmoires la diffrence dans les murs de
lEspagnol par rapport aux usages qui ont cours en France, et la difficult du
Franais sy adapter : les vocifrations des conducteurs, les sons de cloches
des glises, quon entend sans cesse, ces hommes diversement vtus, le surcrot
dactivit mridionale, quils manifestaient par leurs gestes expressifs, ou par des
cris dans une langue sonore qui nous tait inconnue, leurs murs si diffrentes

(1) Daninos Pierre, Les Carnets du Major Thompson, Hachette, Paris, 1954, p.50
(2) Correspondance Gnrale de Chateaubriand, publie par Louis Thomas, Paris, Champion,
1912-1924, t.V, p.54-62
des ntres, donnaient la capitale de lEspagne une apparence tout--fait trange
pour des hommes qui venaient du nord, o tout se passe en silence
(1)
. Non sans
tonnement on lit sous la plume dun militaire franais qui prit part linvasion
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napolonienne que les Espagnols taient un peuple religieux et guerrier, mais
non pas militaire, ils dtestaient et mprisaient mme tout ce qui tenait aux
troupes de ligne; aussi manquaient-ils de bons officiers, de sous-officiers, et de
tous les moyens qui constituent une arme bien rgle. Ils considraient la guerre
prsente comme une croisade religieuse contre les Franais, pour la patrie et pour
le roi ; et un ruban rouge avec cette inscription : Vencer o morir por la patria y
por Fernando septimo, tait la seule distinction militaire de la plus grande partie
de leurs soldats citoyens. Au premier appel, les hommes de toutes les provinces se
rendaient presque nus aux grands rassemblements quils appelaient leurs armes.
L le dsir ardent quils avaient de vaincre leur faisait supporter, avec une
patience admirable, les privations auxquelles toute la puissance de la discipline la
plus svre naurait pu assujettir les meilleures troupes de ligne
(2)
. Au fur et
mesure que Rocca progresse dans la connaissance des Espagnols, il est amen
reconnatre quils taient anims par un seul et mme sentiment, lamour de
lindpendance et la haine des trangers qui voulaient humilier leur orgueil
national en leur imposant un gouvernement. Ce ntaient ni des forteresses ni des
armes quil fallait vaincre en Espagne, mais le sentiment un et multiple dont le
peuple entier tait pntr. Ctait lme de tous et de chacun quil fallait
frapper, retranchements o les boulets et les baonnettes ne sauraient
atteindre
(2)
; et louant leur longue rsistance , il crit quaprs 1812, les
vnements qui ont chang la face de lEurope dmontrent aussi fortement que la

(1) Rocca M. de, Mmoires sur la guerre des Franais en Espagne, Gides Fils, Paris,
MDCCCXVII, p.62
(2) Rocca M. de, Ibid., p. 79
noble et longue rsistance du peuple espagnol, que la force relle des Etats ne
rside pas tant dans le nombre et la puissance des armes de ligne, que dans un
sentiment religieux, patriotique ou politique, assez puissant pour intresser tous
les individus dune mme nation la cause publique, comme si ctait la leur
propre
(1)
.
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Cette volont dindpendance fut le moteur dune insurrection qui resta
indiffrente aux rformes constitutionnelles, uvre de quelques patriotes, voues
davance lchec faute de correspondre aux murs et aux besoins du pays,
comme la bien vu Rosseeuw Saint-Hilaire : lEspagne alors ne comprit pas
assez tout ce quil y avait dantique grandeur dans ces quelques hommes, qui,
confins sur un lot sablonneux, dernier et saint asile de lindpendance de leur
patrie, osaient dfier Bonaparte, alors lapoge de sa grandeur, et streindre
corps corps avec le colosse de lempire. LEspagne les punit plus tard trop
svrement pour une si noble faute, de navoir compris ni leur temps, ni leur pays,
ni la salutaire terreur quinspiraient au peuple espagnol les excs de notre grande
rvolution. La Constitution de 1812 resta donc pour le peuple ce quelle tait au
fond, cest--dire une uvre de spculation politique, qui ne se rattachait par
aucun lien ni aux murs ni aux besoins du pays ; uvre sans date, trangre aux
temps o elle fut faite, et plus trangre encore ceux o on a, par deux fois, et
toujours vainement, essay de la ressusciter. Telles furent les dispositions o
Ferdinand retrouva lEspagne, en foulant ce noble sol, arros du sang de tant de
martyrs, vers pour ly ramener
(2)
. Les intellectuels espagnols de la mme
poque avaient un regard diffrent sur les vnements et lidentit espagnole.
Emilio Castelar considre que las naciones que olvidan los das de sus
sacrificios y los nombres de sus mrtires no merecen el inapreciable bien de su


(1) Rocca M. de, Mmoires sur la guerre des Franais en Espagne, op.cit., p.312-313
(2) Saint-Hilaire Rosseeuw, LEspagne en 1837, in Revue de Paris, tome 49, Fournier, Paris,
1838, p.10
independencia
(1)
. Ramiro de Maetzu, lui, explique la manire dtre espagnol et
crit dans sa Defensa de la Hispanidad: el carcter del espaol se ha formado en
lucha multisecular contra los moros y contra los judos. Frente al fatalismo
musulmn se ha ido cristalizando la persuasin hispnica de la libertad del
hombre, de su capacidad de conversin
(2)
. Il affirme un peu plus loin que
frente a los judos, que son el pueblo ms exclusivista de la tierra, se forj
nuestro sentimiento de catolicidad, de universalidad
(3)
et conclut que los
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rasgos fundamentales del carcter espaol son, por lo tanto, los que debe a la
lucha contra moros y judos y a su contacto secular con ellos. El fatalismo
musulmn, el abandono de los moros, apenas interrumpido de cuando en cuando
por rpidos y efmeros arranques de poder, ha determinado por reaccin la firme
conviccin que el espaol abriga de que cualquier hombre puede convertirse y
disponer de su destino, segn el concepto de Cervantes
(4)
. Galds et Mesonero
Romanos ont parl de la jeunesse espagnole, en laquelle ils croyaient ardemment
malgr les guerres civiles. Galds trouve moyen de lui ddier ces loges :
aquella juventud , crit-il, en medio de la generacin turbulenta, camorrista y
sanguinaria a que perteneca, era como un rosal cuajado de flores en medio de un
campo de cardos borriqueros, la esperanza en medio de la desesperacin,
(1) Castelar Emilio, disponible sur : www.cervantesvirtual.com. Traduction : les nations qui
oublient les jours de leurs sacrifices et les noms de leurs martyrs ne mritent pas
linapprciable bien de leur indpendance .
(2) Maeztu Ramiro de, Defensa de la Hispanidad, Rialp, Madrid, 2001, p.253. Taduction: le
caractre de lEspagnol sest form dans la lutte multisculaire contre les maures et contre les
juifs. Face au fatalisme musulman la persuasion hispanique de la libert de lhomme, de sa
capacit de conversin sest cristallise .
(3) Maeztu Ramiro de, Ibid., p.255. Traduction: face aux juifs qui sont le peuple le plus
exclusiviste de la terre, sest forg notre sentiment de catholicit, duniversalit .
(4) Maeztu Ramiro de, Ibid, p.257 Traduction: les traits fondamentaux du caractre espagnol
sont, par consquent, ceux quil doit la lutte contre maures et juifs et son contact sculaire
avec eux. Le fatalisme musulman, labandon des maures, peine interrompu de temps en
temps par de rapides et phmres reprises de pouvoir, a dtermin par raction la ferme
conviction, que lEspagnol abrite, que nimporte quel homme peut se convertir et disposer de
son destin, selon le concept de Cervantes .
la belleza y los aromas haciendo tolerable la fealdad maloliente de la Espaa de
1836
(1)
. Mesonero Romanos considrait que cette gnration (celle de 1825-
1826) formait une juventud alegre, descreda, frvola y danzadora , et qui,
por espritu de oposicin o de resistencia lisait en cachette Voltaire, Diderot,
Dupuis, Volney
(2)
.
Finalement lexplication suivante concernant le politique
romantique espagnol peut parfaitement nous servir comme parallle
linterprtation historique et politique de nos romantiques franais: lo que define
al poltico romntico, como ha observado Brunschwig, no es su ideario, sino su
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estilo de accin, anclado en una interpretacin milagrosa de la vida. No se
preocupa de lo que har al da siguiente del triunfo, si es que el triunfo llega. Es la
devocin de una utopa, conscientemente servida como tal, a veces; es el aprecio a
una forma de vida el conspirador a cuyo prestigio social, en el seno del pueblo
espaol, se refiriera agudamente, en diferentes ocasiones, Prez Galds
(3)
.
(1) Benito Prez Galdos, Episodios nacionales. Tercera serie Cristinos y carlistas, Edicin
Destino, Madrid, 2007, p. 281. Traduction: cette jeunesse l, au milieu de la gnration
turbulente, bagarreuse et sanguinaire laquelle elle appartenait, tait comme un rosier fig de
fleurs au milieu dun champ de chardons aux nes, lespoir au milieu du dsespoir, la beaut et
les armes rendant tolrable la laideur malodorante de lEspagne de 1836 .
(2) Mesonero Romanos Ramn, Memorias de un setentn, in Obras completas, B.A.E, t.CCCIII,
p.155. Traduction: jeunesse allgre, incroyante, frivole et danseuse , par esprit
dopposition ou de rsistance .
(3) Cit dans Poltica, Diplomacia y humanismo popular, Estudios sobre la vida espaola en el s.
XIX, Turner, Madrid, 1976, p.54. Traduction: ce qui dfinit le politique romantique, comme
la observ Brunschwig, nest pas son idologie, mais son style daction, ancr dans une
interprtation miraculeuse de la vie. Il ne sinquite pas de ce quil fera le lendemain du
triomphe, si le triomphe arrive. Cest la dvotion une utopie, consciemment servie comme
telle, parfois ; cest lapprciation dune forme de vie le conspirateur au prestige social de
laquelle, au sein du peuple espagnol, devait se rfrer subtilement, diffrentes occasions,
Prez Galds .







5 - Trois visages de lEspagne: esquisse dune histoire potique de lEspagne
chez Victor Hugo: de Hernani Ruy Blas ; les uvres tardives : La lgende
des sicles, Torquemada.
a- Hernani : laube des sicles dor.
b- El ocaso de lEspagne: Ruy Blas tmoin et victime de son pays.
c- Torquemada
(1)
et linstrumentalisation idologique de lhistoire de
lEspagne.
Les relations de Victor Hugo avec lEspagne constituent tout un monde
qui a donn lieu de nombreuses tudes et fut interprt comme un change entre
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un pass oubli et un prsent rvlateur, entre lunivers inanim et lanim, entre
la ralit concrte et lesprit. Cest l une des donnes de ce quil y a de plus
caractristique dans le voyage hugolien en Espagne. Un voyage qui a cette
particularit de respirer linnocence avec les retrouvailles des souvenirs denfance
rests trs vifs : un voyage bref , ainsi prsent par le professeur Daniel-Henri
Pageaux dans LEspagne hroque de Victor Hugo , mais doublement
dcisif : dune part cest une constante ractivation de lanne 1811-12 ; dautre
part, cest un approfondissement physique de quelques ides fondamentales sur
lEspagne dj exploites ou entrevues. En 1843, ladulte, lhomme mr retrouve
chaque instant lenfant, une Espagne denfant, faite dmois simples, que les
retrouvailles ravivent
(2)
. Hugo, comme nous le savons, a seulement voyag
Saint Sbastien, Hernani, Tolosa et Pampelune. Ce voyage sera la rcupration
intrieure de sa propre enfance, sa propre histoire qui lui revient partir du bruit
(1) Torquemada et La lgende des sicles, par la date de leur publication , dbordent du cadre
historique du romantisme ; mais, outre le fait que la date de publication ne correspond pas
celle de la composition des uvres, on ne pouvait, sans tomber dans larbitraire, exclure de
notre panorama ces uvres au risque de mutiler et dformer gravement lapproche de
lEspagne par Victor Hugo.
(2) Pageaux Daniel-Henri, Le Bcher dHercule, histoire, critique et thories littraires,
Champion, Paris, 1996, p.287.
des roues dune charrette tire par des bufs : rien qu lentendre, je me suis
senti subitement rajeuni, il ma sembl que toute mon enfance revivait en moi, je
ne saurais vous dire par quel trange et surnaturel effet ma mmoire tait frache
comme une aube davril, tout me revenait la fois. Les moindres dtails de cette
poque heureuse mapparaissaient nets, lumineux, claires comme par le soleil
levant. A mesure que la charrette bufs sapprochait avec sa musique sauvage,
je revoyais distinctement ce ravissant pass, et il me semblait quentre ce pass et
aujourdhui il ny avait rien. Ctait hier Oh ! le beau temps ! les douces et
rayonnantes annes ! Jtais enfant, jtais petit, jtais aim. Je navais pas
lexprience, et javais ma mre ! . Ces quelques lignes, dune merveilleuse
fracheur, sont mettre en parallle avec les expriences analogues racontes dans
Les Mmoires doutre-tombe et dans lpisode de la madeleine chez Proust, qui
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livre au narrateur le temps retrouv . Ainsi lenfance de Hugo et surtout cette
petite anne passe en Espagne pour retrouver son pre le gnral Hugo ont eu, en
ralit, une longue influence sur notre pote et sur sa production littraire; ce qui
fera dire au critique Alejandro Cioranescu : no ser difcil reconocer lo que
llamamos matiz espaol , no slo en sus dramas de argumento espaol, sino
tambin en todos los personajes excesivos y llenos de contradicciones, cuya
exageracin nos atormenta y nos persigue como la de los dibujos de Goya, los
Cuasimodo y los Jean Valjean, los Aymerillot y las Lucrecia Borgia
(1)
. Ce
matiz espaol sest dclench, de prime abord, au contact de la langue: tant
enfant, assure-t-il, je parlais mieux espagnol que franais et si javais grandi et
(1) Cioranescu Alejandro, Victor Hugo y Espaa, in Estudios de literatura espaola y
comparada, Universidad de la Laguna, 1954, p.274. Traduction: il ne sera pas difficile de
reconnatre ce que nous appelons nuance espagnole, non seulement dans ses drames
dargument espagnol, mais aussi dans tous les personnages excessifs et pleins de
contradictions, dont lexagration nous tourmente et nous poursuit comme celle des dessins de
Goya, les Quasimodo et les Jean Valjean, les Aymerillot et les Lucrecia Borgia .
vcu en Espagne, poursuit-il, je serais devenu un pote espagnol, et mes uvres
tant crites en espagnol dans une langue peu rpandue (sic), nauraient pas eu de
porte. Cest par la chute de lEmpereur, et en consquence de celle de Joseph,
que mon pre de gnral espagnol est devenu gnral franais et que moi de futur
pote espagnol, je suis devenu pote franais
(1)
. Limpact de la beaut de cette
langue resurgira surtout comme un beau souvenir de lenfance que lauteur
voque comme pour appeler au secours. Nous pensons ces vers dans Les
Feuilles dautomne :
De mme, si jamais je vous revois,
Beau pays dont la langue est faite pour ma voix,
Bords o mes pas enfants suivaient Napolon,
Fortes villes du Cid ! O Valence, Lon,
Castille, Aragon, mes Espagnes ! . Qui dit amour de la langue dit amour
de la culture correspondante, un amour qui na cess de crotre au fil des annes.
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Il sagira, bien plus tard, de cette Espagne de son enfance que le pote a revue en
partie et qui rveillera en lui des souvenirs qui figureront dune manire ou dune
autre dans les uvres o dominera encore et toujours lamour pour cette terre de
rve : lEspagne , crira t-il le 17 aot 1854, est comme une patrie pour
moi, par moments il me semble avoir deux mres : lEspagne et la France .
Cette histoire damour sera affecte par les problmes des deux nations lpoque
de Hugo et surgira galement dans ses crits, quoique nous sachions par la prface
des Rayons et Ombres que Hugo na pas toujours t favorable lengagement
personnel du pote dans la vie politique : des choses immortelles , crit-il,
ont t faites de nos jours par de grands et nobles potes personnellement et
directement mls aux agitations quotidiennes de la vie politique. Mais, notre
sens, un pote complet, que le hasard ou sa volont auront mis lcart, du moins

(1) Journal dAdle Hugo, Lettres modernes, Bibliothque Introuvable, 1994, p.28
pour le temps qui lui serait ncessaire, et prserv, pendant ce temps, de tout
contact immdiat avec les gouvernements et les partis, pourrait faire aussi, lui,
une grande uvre. Nul engagement, nulle chane. La libert serait dans ses ides
comme dans ses actions
(1)
. Ce sens lev de la libert ne pouvait ternellement
fuir lengagement ne serait-ce que par lcriture. Nous verrons ainsi dans notre
tude dont le but nest gure danalyser les uvres de Victor Hugo thme
espagnol, labeur entrepris et puis par de nombreux critiques (sauf pour
Torquemada quon verra plus en dtail) mais de voir comment Hugo, unique
parmi ses contemporains pris de lEspagne, a bauch un tableau densemble et
ne sest pas limit un seul moment mais a en quelque sorte crit une histoire
potique dans ses diffrents moments : Hernani reprsente lessor de lEspagne,
Ruy Blas, sa dcadence et Torquemada, linquisition (pour le Romancero du
Cid dans La lgende des sicles voir le chapitre VII). Notons brivement que
cette Espagne vcue, lue et rve naurait peut-tre pas pu prendre corps sans le
grand apport des tudes prliminaires dAbel Hugo, lhispaniste de la famille, qui
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traduisit des romances historiques en prose, o son frre puisera plus dune fois
son inspiration potique : Hugo na-t-il pas prsent explicitement Hernani
comme un drame dont le Romancero general est la vritable cl ? Nous ne
devons pas non plus oublier que lEspagne tait prsente dans ses uvres, avant et
aprs ces trois drames. Elle tait bien l dans son uvre de jeunesse Ins de
Castro (quoique Hugo lui-mme linsrt parmi les stupidits qu[il faisait]
avant de natre ), passant par les Odes et Ballades, Les Orientales, jusqu La
lgende des sicles . Mme dans les uvres thmes non espagnols, notre auteur
trouvait moyen dinsrer un air espagnol par ci (voir yo que soy
contrebandista dans Bug-Jargal), des vers par l comme ceux dUrsus dans
Lhomme qui rit rims comme presque tous les sonnets castillans de ce temps-

(1) Hugo Victor, in Prface Rayons et ombres, Albouy-Pliade, Paris, p.1018
l ou encore des dialogues carrment en espagnol (voire Les Travailleurs de la
mer). Il emprunte la littrature espagnole des personnages tels que la clbre
Esmeralda, rplique de La petite gitane de Cervantes... La liste est, en fait, bien
longue mais nous nous limiterons un aperu gnral sur la potique historique
de Hugo de Hernani Ruy Blas et un aperu plus prcis sur le personnage
emblmatique, le mythe quest devenu le Torquemada hugolien.
Hernani a suscit encore plus douvrages sur la bataille laquelle le
drame donna lieu que sur la pice elle-mme. Thophile Gautier, un de ses
principaux militants, rsumera ce qua signifi cette uvre pour les romantiques:
pour la gnration de 1830 , crit-il, Hernani a t ce que fut Le Cid pour les
contemporains de Corneille. Tout ce qui tait jeune, vaillant, amoureux, potique,
en reut le souffle. Ces belles exagrations hroques et castillanes, cette superbe
emphase espagnole, ce langage si fier et si hautain dans sa familiarit, ces images
dune tranget blouissante, nous jetaient comme en extase et nous enivraient de
leur posie capiteuse. Le charme dure encore pour ceux qui furent alors
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captivs
(1)
. Quel est le secret de ce charme qui dure encore aujourdhui ?
Est-ce parce que cette pice qui a pour fond l histoire telle que la font les
ministres et telle que la voient les potes
(2)
est considre comme tant la plus
espagnole de Hugo? Nous savons que, depuis Corneille, la psychologie
espagnole de lhonneur, de la vengeance familiale, de lamour fougueux et noble
stait popularise en France. En parlant dHernani na-t-on pas souvent parl du
Cid du romantisme pour les nombreuses relations entre les deux uvres quant aux
notions de horde primitive, de renoncement la personne aime pour un autre,
des relations danctres hroques, etc. ? ou encore de ce drame, classique par la
(1) Gautier Thophile, Le Moniteur, 25 juin 1867 et Gautier, Histoire du romantisme, Charpentier,
Paris, 1884, p.119
(2) Ubersfeld Anne, Le Roman dHernani, Comdie Franaise et Mercure de France, Paris, 1985,
p.9
grandeur des sentiments et romantique par ses principes et procds ? ou peut-tre
aussi, loppos du fier hidalgo, de ce pcaro , ce type de personnage qui avait
alors la faveur du public, pour qui la valeur suprme reste lhonneur et que Victor
Hugo a galement bien transpos plus tard partir du El buscn de Quevedo dans
Ruy Blas ?
Le drame se situe en Espagne, au dbut du XVIme sicle et le nom du
hros est celui dun village dcouvert par Hugo dans son enfance : sans doute le
pote, dont lenfance sest passe au collge noble de Madrid, a travers ce bourg
et ce nom sonore et bien fait lui tant rest dans quelque recoin de sa mmoire, il
en a baptis plus tard le hros de son drame
(1)
.
Deux intrigues sont mles, lune amoureuse et lautre politique. Don
Carlos ambitionne la couronne du Saint Empire; il deviendra dailleurs lempereur
Charles Quint (Acte V). En face, Hernani veut venger son pre, victime du pre
de Don Carlos, et Gomez complote contre le jeune roi. Tous les personnages de ce
drame sont imprgns du sentiment de lhonneur, cette notion rigide et
chevaleresque, respecte par Don Carlos et Hernani qui spargnent
mutuellement. Cest lhonneur qui pousse Hernani venger son pre ( Le
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serment de venger mon pre sur son fils
(2)
) , livrer sa personne au vieillard
quil a offens ( Je tappartiens. Tu peux me tuer. Mais veux tu / Memployer
venger ta nice et sa vertu ?
(3)
) , renoncer sa vengeance aprs le pardon de
lempereur ( Oh ! ma haine sen va !
(4)
) , mourir le soir de ses noces pour

(1) Gautier Thophile, Histoire du romantisme, Charpentier, Paris, 1884, p.120
(2) Hugo Victor, Hernani, Livre de Poche, Paris, 1987, v. 94, p.26
(3) Hugo Victor, Ibid., v.1283, p.107
(4) Hugo Victor, Ibid., v.1760, p. 138
tenir sa parole ( Aragon doit payer cette dette Silva
(1)
) et pour avoir oubli la
vengeance due son pre ( Mon pre, tu te venges / Sur moi qui toubliais !
(2)
).
Cest cet honneur qui empche Don Carlos de livrer un rival ( Allez. Je daigne
encor protger votre fuite
(3)
) , de croiser le fer avec ce rival quand il connat son
identit ( pas de duel. Assassinez-moi. Faites
(4)
) , dassouvir aprs son
lvation lempire ses rancunes de roi ( Je ne sais plus vos noms, messieurs.
Haine et fureur, / Je veux tout oublier. Allez, je vous pardonne !
(5)
). Cest
galement cet honneur qui oblige Ruy Gmez cacher le bandit qui est son rival,
( Mon hte ! je dois te protger en ce lieu / Mme contre le roi, car je te tiens de
Dieu ! / Sil tombe un seul cheveu de ton front, que je meure !
(6)
), dsobir au
roi en refusant de lui livrer un hte plutt que de dshonorer ses anctres en se
dshonorant lui-mme. ( Hors que de mon chteau, dmoli pierre pierre, / On
ne fasse ma tombe, on naura rien
(7)
). Le plus beau duel dhonneur entre Don
Carlos et Hernani se situe dans la dernire partie de la scne 3 de lacte II (du vers
600 628). Par lordre, mprisant, quil donne Hernani : Assassinez , Don
Carlos parat marquer lavantage : sa fiert semble avoir fait plier Hernani qui
brise la lame de son pe sur le pav. Tous deux ont, en effet, obi lhonneur
castillan qui interdit au roi de croiser le fer avec un bandit et au bandit de tuer
un homme qui ne se dfend volontairement pas. Mais, dans la joute verbale qui
suit et o deux grandes mes exaltes saffrontent, cest au tour dHernani de
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lemporter par son mpris des grandeurs et de la vie : Alors jaurai la tombe et
par la suprme protection quil accorde au roi en lui donnant a revtir son
propre manteau. On a dit que la personnification de lhonneur castillan dans Ruy

(1) Hugo Victor, Hernani, op.cit., v.2058
(2) Hugo Victor, Ibid., v.2135
(3) Hugo Victor, Ibid., v. 379
(4) Hugo Victor, Ibid., v. 591
(5) Hugo Victor, Ibid., v.1780-1781
(6) Hugo Victor, Ibid., v.887, p.81
(7) Hugo Victor, Ibid., v.1205-1206, p.100
Gmez remonte peut-tre la galerie des portraits des aeux de ce seigneur que
Hugo contempla au palais Masserano.
Ruy Blas marque une volution diffrente par rapport Hernani, bien que
les deux drames se ressemblent sur certains points : entre Hernani et Ruy Blas ,
explique lauteur dans la Prface, deux sicles de lEspagne sont encadrs ;
deux grands sicles, pendant lesquels il a t donn la descendance de Charles
Quint de dominer le monde ; deux sicles que la Providence, chose remarquable,
na pas voulu allonger dune heure, car Charles Quint nat en 1500, et Charles II
meurt en 1700. En 1700, Louis XIV hritait de Charles Quint, comme en 1800
Napolon hritait de Louis XIV
(1)
. Le sujet de Ruy Blas le proccupait depuis
longtemps, nous fait savoir Madame Hugo. Ainsi, ce drame en cinq actes qui
fourmille de rminiscences espagnoles le roman picaresque, le roman
mauresque, le roman de chevalerie parut en 1838. Avec Ruy Blas, Hugo
inaugure le thtre de la Renaissance et obtient un franc succs avec 50
reprsentations. Laction se droule la cour dEspagne la fin du XVIIme
sicle. Don Salluste, ministre condamn lexil par la reine pour affaire de
murs, introduit la cour un de ses laquais Ruy Blas, en le faisant passer pour le
noble Don Csar de Bazan. Ruy Blas gagne le cur de la reine et, avec son appui,
entreprend de purger lEspagne de la corruption qui lpuise. Pour se venger de la
reine, Don Salluste lui rvle la vritable identit de son amant. Ruy Blas tue Don
Salluste pour dfendre lhonneur de la reine et, dsespr, se tue au pied de celle
quil aime. Ruy Blas ne nous rappelle-t-il pas, par de nombreuses ressemblances,
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le Guzmn de Alfarache de Mateo Alemn ? Dailleurs, certains lont ds la
premire reprsentation accus davoir copi Gil Blas : Et dabord qua fait M.
Victor Hugo ? Il a copi Gil Blas , crivait-on dans France et Europe du 25
(1) Hugo Victor, Ruy Blas, Folio thtre, Gallimard, Paris, 1997, p. 37.
novembre 1838. Ruy Blas ne connat-il pas, comme le pcaro, la faim et affronte
srieusement les ralits triviales de son existence ?
Pour ne citer quun exemple Don Csar dit, lActe I, scne III:
Oui, je le sais, la faim est une porte basse :
Et, par ncessit, lorsquil faut quil y passe.
Le plus grand est celui qui se courbe le plus.
Mais le sort a toujours son flux et son reflux
(1)
. La signification de Ruy Blas,
quoique visant en fin de compte exposer une idologie personnelle, est bien
historico-politique: dj dans la Prface de luvre, lauteur inscrit laction dans
linluctable chute des empires : lhistoire, cest laffrontement des forces du
Bien et du Mal, du Noir et du Blanc, jusqu lavnement de la Libert, de lAnge
Libert pour tous les peuples
(2)
. Cette vision, qui fait du laquais victime dun
grand seigneur lincarnation dramatique du peuple, qui, sil na pas le prsent
a du moins lavenir , stait galement exprime dans Hernani
(3)
. Limitons
nous deux exemples : celui de lvocation par Hernani de ses compagnons
disparus:
Ctaient les plus vaillants de la vaillante Espagne !
Ils sont morts ! ils sont tous tombs dans la montagne,
Tous sur le dos couchs, en braves, devant Dieu,
Et, si leurs yeux souvraient, ils verraient le ciel bleu !
(4)
; ou encore celui du
rquisitoire de Ruy Blas:
Ce grand peuple espagnol aux membres nervs,
Qui sest couch dans lombre et sur qui vous vivez,
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(1) Hugo Victor, Ruy Blas, op.cit., v.321-324, p.61
(2) Hugo Victor, Ibid., p. 70
(3) Poizat Alfred, Hernani est de lpope romanesque dispose en drame ou plutt cest du
roman pique , in Les Matres du thtre, 1921, p.180
(4) Hugo Victor, Hernani, op.cit., v.977-980, p.86

Expire dans cet antre o son sort se termine,
Triste comme un lion mang par la vermine !
(1)
.
Cette vision se manifeste surtout par la dnonciation de la dcadence de la
socit espagnole et de la monarchie. Hugo sest inspir des uvres de Corneille,
ce gnie tout moderne, tout nourri du Moyen- ge et de lEspagne , dont il
loue la tragi-comdie dans sa Prface de Cromwell : hautaine, dmesure,
espagnole et sublime crit-il. Mais comme le montrent les nombreuses
rfrences des citations dauteurs espagnols, il sest aussi manifestement inspir
de Yarte, Lope de Vega, Caldern, Juan Luis de Alarcn (voir les similitudes
entre El Tejedor de Segovia et Hernani), et Guilhen de Castro pour leurs drames
historiques car cest dans le thtre du sicle dor quil a trouv des justifications
pour ses propres thories dramatiques : laffranchissement des rgles,
lintroduction du lyrisme et de la couleur locale, la varit dans la versification, le
mlange du comique et du tragique, du grotesque et du sublime. Larra, non sans
exagration, exalte Hernani jusquau point daffirmer que hay escenas enteras
escritas de tal modo que no las desdeara Caldern mismo
(2)
. Mme dans sa
posie, il avait fait plusieurs rfrences Caldern dont ce fameux vers
concernant la notion du nada dans Les Feuilles dautomnes : De todo,
nada. De todos, nadie . Il serait intressant dans une tude part de faire un
rapprochement sur le plan de la dramaturgie entre Ruy Blas et La Vie est un
songe surtout en ce qui concerne lusage des retournements, de ces coups
de thtre qui replongent dans le nant celui qui se croyait au fate de la gloire, le
retournement du burlesque en tragique et bien entendu toute la charge tragique du
burlesque. Mais ce quil doit Caldern fut regard ironiquement par son


(1) Hugo Victor, Ruy Blas, op.cit., v.1135-1138, p.132
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(2) Larra Mariano Jos de, Obras, Atlas, vol. II, Madrid, 1960, p.269 Traduction : il y a des
scnes entires crites de telle faon que Caldern lui-mme ne les ddaignerait pas .
contemporain espagnol Mesonero Romanos qui, dans sa fameuse satire
costumbrista intitule El romanticismo y los romnticos o il ridiculise les
jeunes romantiques et le romantisme en gnral, affirme que Hugo a appris de
Caldern le romantisme durant son sjour en Espagne : lo confeccion a la
francesa , et il la diffus comme sil tait de sa propre invention car el
picaruelo conoci lo que nosotros no habamos sabido apreciar y tenamos
enterrado desde hace dos siglos con Caldern , et il a entran avec lui bon
nombre dimitateurs, qui se esforzaron en sobrepujarle y dejar atrs su
exageracin
(1)
.
Il est certain que le thtre espagnol a fourni notre auteur des sujets, des
situations, des adaptations mais il nempche quil a transform des figures
historiques en des figures emblmatiques et reprsentatives de son imagination et
de sa propre idologie : es un ideal de belleza severa y solemne, crit
Alejandro Cioranescu, teatral y desesperada, que desprecia las contingencias y
el mundo en general, con una noble arrogancia que subsiste intacta por debajo de
los harapos, es un paisaje grandioso y desnudo, al mismo tiempo que un alma
mltiple y apasionada, creyente y sanguinaria, mstica y burlona, estrecha de
espritu y llena de inagotable generosidad. As quiere Victor Hugo que sean los
espaoles; pero sospechamos que si as los representa, ser tambin porque as era
su propia visin del mundo. El conocimiento de Espaa se confunde aqu con la
imaginacin, y la sntesis es toda una visin artstica y humana, que ofrece la llave

(1) Mesonero Romanos Ramn de, Escenas Matritenses, Aguilar, Madrid, 1945, p. 435
Traduction : il la confectionn la franaise [] le malin a connu ce que nous navons
pas su apprcier et avons enterr depuis deux sicles avec Caldern [] qui se sont efforcs
de le dpasser et laisser derrire eux son exagration .
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de la creacin de Victor Hugo
(1)
.
Ces excs hugoliens, dans Hernani et Ruy Blas, caractrisaient le thtre
franais lpoque romantique tandis que leurs contemporains espagnols ont
toujours aspir (quoiquils naient pas toujours russi le faire), un juste
milieu , un drame plus modr si lon peut dire. Larra explique ainsi cette
exagration comme un moyen daccrocher le public franais, qui en tait
pris : Hernani hubo de arrebatar al pblico francs, amigo de declamaciones y
pinceladas histricas: la novedad, la nueva bandera bajo la cual presentaba al
proscrito de Aragn, le aseguraron un triunfo. All era el principio de una escuela;
aqu llega cuando hemos apurado hasta los excesos esa escuela
(2)
. Lexaltation
de Gautier pourrait mieux illustrer lexplication de Larra : cette uvre de
gnie , scrie-t-il, avec ses personnages plus grands que nature, ses passions
gigantesques, son lyrisme effrn et son action qui semble une lgende du
Romancero mise au thtre comme la t celle du Cid Campador, et qui fait
entendre ces beaux vers colors, si potiques, si fermes et si souples la fois, se
prtant la rapidit familire du dialogue o les rpliques sentrecroisent comme
des lames et semblent jeter des tincelles, et planant avec des ailes daigle ou de

(1) Cioranescu Alejandro, Victor Hugo y Espaa, in Estudios de literatura espaola y
comparada, Universidad de la Laguna, 1954, p.274. Traduction: cest un idal de beaut
svre et solennelle, thtrale et dsespre, qui mprise les contingences et le monde en
gnral, avec une noble arrogance qui subsiste intacte par dessous les haillons ; cest un
paysage grandiose et dnud, en mme temps quune me multiple et passionne, croyante et
sanguinaire, mystique et moqueuse, troite desprit et pleine dune inpuisable gnrosit. Cest
ainsi que Victor Hugo veut que fussent les espagnols; mais nous supposons que sil les
reprsente ainsi, ce serait aussi parce que ctait ainsi sa propre vision du monde. La
connaissance de lEspagne se confond ici avec limagination, et la synthse est toute une vision
artistique et humaine, qui offre la cl de la cration de Victor Hugo .
(2) Larra Mariano Jos de, disponible sur : www.cervantesvirtual.com. Traduction : Hernani a
d enthousiasmer le public franais, ami des dclarations et des touches historiques : la
nouveaut, le nouveau drapeau sous lequel il prsentait le proscrit dAragon, lui offrirent un
triomphe. Ctait l le dbut dune cole, qui arrive ici quand nous avons puis jusquaux
excs cette cole .

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colombe aux moments de rverie et damour
(1)
. Quen est-il quant lampleur
du travail historique accompli par Hugo ? Ce pote na cess de fulminer contre
les faiseurs de couleur locale comme il la montr quelques annes avant la
parution dHernani dans la Prface de Cromwell (1827). Le pote, daprs lui doit
choisir le caractristique , mais il prcise aussitt non quil convienne de
faire, comme on dit aujourdhui de la couleur locale, cest--dire dajouter aprs
coup quelques touches criardes a et l sur un ensemble du reste parfaitement
faux et conventionnel. Ce nest point la surface du drame que doit tre la
couleur locale, mais au fond, dans le cur mme de luvre, do elle se rpand
au dehors, delle-mme, naturellement, galement, et, pour ainsi parler, dans tous
les coins du drame, comme la sve qui monte de la racine la dernire feuille de
larbre. Le drame doit tre radicalement imprgn de cette couleur des temps ; elle
doit en quelque sorte y tre dans lair, de faon quon ne saperoive quen y
entrant et quen sortant quon a chang de sicle et datmosphre. Il faut quelque
tude, quelque labeur pour en venir l ; tant mieux . Victor Hugo croyait
sincrement tre dans le vrai et affichait constamment dans ses Prfaces de
grandes prtentions lexactitude la plus scrupuleuse quant lhistoire surtout.
Mais que ce soit dans Hernani, dans Ruy Blas ou dans Torquemada, nous
assistons une dformation systmatique de lhistoire. Zola, par exemple, ne
voyait dans ses oeuvres quune vrit historique fausse ou encore une
philosophie absurde
(2)
. De nombreux critiques se sont interrogs sur la
vraisemblance de laction. Nous lavons fait aussi et ces questions resteront en
suspens : tait-il concevable dans lEspagne du XVIIme sicle quun valet ost
lever des yeux damoureux vers sa reine ? ou encore critiquer ainsi la monarchie
et le roi ? Don Carlos devient Charles Quint Aix-la-Chapelle, prs du tombeau
(1) Gautier Thophile, Histoire du romantisme, Charpentier, Paris, 1884, p.122
(2) Zola Emile, Victor Hugo , in Nos auteurs dramatiques, Cercle du Libre prcieux, t.XI,
1968, p.590

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de Charlemagne, et non Francfort selon lhistoire. Don Carlos possde les traits
du fils de Philippe II et il est, en plus indiscret, hypocrite et sans dignit, et il nous
est difficile dimaginer Don Carlos cach dans une armoire et courant une
aventure amoureuse. Don Ruy Gmez dans un inacceptable anachronisme se dit
un soldat de Zamora (v.245). Le pre du roi navait pas pu faire tuer le pre
dHernani, tant donn que Philippe le beau tait venu pour la premire fois en
Espagne aprs la mort dIsabelle la Catholique, en 1506, et est dcd quelques
mois plus tard. Hernani ne pouvait tre un prince dAragon car, cette poque l,
lAragon et la Castille taient unies et sil avait exist un prince dAragon, ce ne
pouvait tre que Don Carlos. Dans Ruy Blas, malgr lemprise clricale cette
poque en Espagne, on ne trouve ni un moine, ni un prtre dans la pice. Ces
dformations, attaques par un grand nombre de critiques, sont-elles uniquement
le produit de prjugs collectifs propre la gnration romantique ? ou une
exigence de la potique hugolienne sous la pression de la couleur des temps ?
Hugo, en tout cas, se plat aux amples panoramas o prend place une mditation
sur lhistoire. Pensons au long monologue de Don Carlos qui, debout devant le
tombeau de Charlemagne, entre en contemplation :
Ah ! cest un beau spectacle ravir la pense
Que lEurope ainsi faite et comme il la laisse !
(1)
;
ou au tableau de la dcadence de lEspagne dans Ruy Blas :
LEspagne et sa vertu, lEspagne et sa grandeur
(2)
.
Ces jongleries avec lHistoire ont, en tout cas, ravi le public franais et
fascin les intellectuels romantiques : parlant de la reprsentation dHernani,
Gautier parlait de petits tumultes aussitt touffs [qui] clataient aux
(1) Hugo Victor, Hernani, op.cit., Acte IV, scne II. Gautier louera ce monologue o il
considre que le pote excelle dans ces vues prises de haut sur les ides indites. [] Il
semble monter par un escalier dont chaque marche est un vers au sommet dune flche de
cathdrale .
(2) Hugo Victor, Ruy Blas, op.cit., vers 1068, p.130.
plaisanteries romantiques de don Carlos, aux Saint- Jean dAvila de don Ruy
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Gomez de Silva, et certaines touches de couleur locale espagnole prise la
palette du Romancero pour plus dexactitude. Mais comme au fond on sentait que
ce mlange de familiarit et de grandeur, dhrosme et de passion, de sauvagerie
chez Hernani, de rabchage homrique chez le vieux Silva, rvoltait
profondment la portion du public qui ne faisait pas partie des salteadores
dHugo ! De ta suite jen suis ! qui termine lacte, devint, nous navons pas
besoin de vous le dire, pour limmense tribu des glabres, le prtexte des plus
insupportables scies ; mais les vers de la tirade sont si beaux, que dits mme par
ces canards de Vaucanson, ils semblaient encore admirables
(1)
.
Le simple nom d Hernani continuera longtemps fasciner les
romantiques et faire battre leur cur au cours de leurs voyages en Espagne :
dix ans plus tard, nous venions dentrer en Espagne , raconte Gautier, le pays
o nous avons nos chteaux, nous parcourions la route entre Irun et Tolosa,
lorsqu un relais de poste un nom magique pour nous fait vibrer jusquau fond de
notre cur notre fibre romantique. Le bourg o lon sarrtait sappelait
Hernani , ctait une surprise pareille celle quon prouve en entendant
donner un lieu rel un nom des pices de Shakespeare [] A chaque instant
nous nous attendions voir dboucher par une ruelle Hernani en personne avec sa
cuirasse de cuir, son ceinturon boucle de cuivre, son pantalon gris, ses
alpargatas, son manteau brun, son chapeau larges bords, arm de son pe et de
sa dague et portant une ganse verte son cor aussi connu que celui de Roland
(2)
.
Hugo, pour reprendre Morel Fatio, est cet inventeur dune Espagne
exagre et fantastique et donc, pour revenir ce spectateur ravi, on reconnat
quil est par ailleurs tromp quant la vracit historique mais comme enivr peut
tre par la beaut lyrique: ce qui fait , selon les critiques Paul et Victor
(1) Gautier Thophile, Histoire du romantisme, op.cit., p.113-114
(2) Gautier Thophile, Ibid., p.119 120
Glachant, la valeur littraire de ces uvres, cest linspiration, tantt lyrique,
tantt pique, qui, transfigurant les personnages, empche le spectateur charm de
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rflchir linvraisemblance des sujets
(1)
. Dailleurs a-t-on demand Hugo de
la vracit dans ses drames ? Aprs tout, lintrt de son thtre nest-il pas
ducatif, moral et humain surtout ? Il sest peut-tre cart de la ralit historique
espagnole sur un grand nombre de points afin de faire voir son public, laide
dun personnage ou dune situation venant de lautre ct des Pyrnes, les
erreurs de ceux qui le gouvernent. Pourquoi pas puisquil ne sagit pas dun
manuel dhistoire et pourtant Hugo lui-mme se vante de stre
consciencieusement document pour que ses trois pices soient empreintes dune
couleur locale scrupuleusement exacte . Dans Ruy Blas, en expliquant lusage
de quelques mots, il dclare que du reste, et cela va sans dire, il ny a pas dans
Ruy Blas un dtail de vie prive ou publique, dintrieur, dameublement, de
blason, dtiquette, de biographie, de chiffre, ou de topographie, qui ne soit
scrupuleusement exact . Quoique sceptiques sur cette dernire affirmation, on ne
peut toutefois nier que cest en Espagne quil a rencontr son romantisme
dramatique et pdagogique , si lon peut ainsi le qualifier. Les traits espagnols
de ses uvres sautent aux yeux car cest avant tout un enfant, un homme puis un
pote et un crivain qui avait lEspagne dans les veines . Ses crations
montrent quil ne se basait pas sur de faibles souvenirs denfance mais, venu dans
la Pninsule durant la guerre de lIndpendance, et il connaissait donc lEspagnol
et son caractre hroque, noble et passionn. Il connat lhistoire de lEspagne et
sa gographie (on ne peut savoir le niveau de ses connaissances car ce quil nous
transmet est une synthse fantaisiste et issue de sa propre vision). Seulement
laction de ses drames nest pas choisie au hasard quoique les sujets soient de pure

(1) Glachant Paul et Victor, Essai critique sur le thtre de Victor Hugo, Hachette, Paris, 1903,
p.4
fantaisie car lexactitude est voulue plutt dans des dtails mineurs et extrieurs.
On est mme all frquemment jusqu traiter et analyser Hernani et Ruy
Blas comme deux protagonistes typiquement espagnols. A cet gard, Hugo lui-
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mme a sans cesse parl de peindre des choses vraies par des personnages
dinvention . Pour ce qui a trait Hernani, Alejandro Cioranescu nous donne
lexplication suivante: se ha dicho a menudo que Hernani es un personaje
tpicamente espaol y que cualquier otro hubiera actuado de manera diferente, al
encontrarse en idnticas circunstancias. En esta afirmacin hay mucho de verdad.
Hay que poseer, o a lo menos conocer, el desprecio de la realidad, el respeto a los
valores ideales, la sensibilidad humanista al mismo tiempo que pundonorosa, la
ausencia de cartesianismo y la costumbre de frecuentar lo imposible, que
caracterizan el alma espaol, para comprender como se debe el grito de doa Sol:
Sire, vous navez pas lme dun Espagnol!
(1)
. En ce qui concerne Ruy Blas, il
considre quil est la perfecta encarnacin de la aspiracin a lo imposible et
que a su vez, don Csar de Bazn representa otro tipo puramente espaol, el
pcaro, es decir la realidad que gana la batalla triunfalmente perdida por el
soador
(1)
.
Aprs lEspagne des Habsbourg, voque dans Hernani et Ruy Blas, tour
tour au moment de son essor et celui de locaso touffant dans les rites dune
tiquette tatillonne, cest maintenant lEspagne noire, celle de lintolrance et de
lInquisition quil peindra dans Torquemada, pice qui ne fut jamais reprsente

(1) Cioranescu Alejandro, Victor Hugo y Espaa, in Estudios de literatura espaola y
comparada, op.cit., p. 291-292. Traduction: on a souvent dit que Hernani est un personnage
typiquement espagnol et quun autre aurait agi dune manire diffrente, en se trouvant dans de
pareilles circonstances. Dans cette affirmation il y a beaucoup de vrit. Il faut possder, ou au
moins connatre, le mpris de la ralit, le respect des valeurs idales, la sensibilit humaniste
et qui inclut en mme temps le point dhonneur, labsence de cartsianisme et la coutume de
frquenter limpossible, qui caractrisent lme espagnole, pour comprendre comme il se doit le
cri de doa Sol : Sire, vous navez pas lme dun Espagnol . La parfaite incarnation de
laspiration limpossible son tour, don Csar de Bazn reprsente un autre type
purement espagnol, le pcaro, cest--dire la ralit qui gagne la bataille triomphalement perdue
par le rveur .
au thtre car trs probablement elle excdait les possibilits de la scne
lpoque. Torquemada, ville ponyme du dernier de ses drames, est un village de
la province de Palencia dans lactuelle rgion autonome de Castille et Lon. Elle
se trouve dans la rgion du Cerrato. Cest une petite ville, qui vit
fondamentalement de llevage et de lagriculture et que Hugo lui-mme a
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dcouverte incendie sur les ordres dun gnral franais. Elle porte le nom dun
grand inquisiteur quon dcouvrira sous la plume de Hugo comme nous le dcrit
Rafael Sabatini dans lavant-propos de son ouvrage Torquemada et linquisition
espagnole: indemne dambitions mondaines, il semble la fois au-dessus et au-
dessous de lhomme. Insensible la haine comme lapprobation, sublimement
ddaigneux du bonheur temporel, il nest rien en quoi il faille ladmirer autant
quen labngation sans dfaillance avec laquelle il se consacre au service de son
Dieu, ni rien en quoi il se rende si terriblement et si tragiquement dplorable que
dans loffice effectif quil remplit pour lui
(1)
. Cette figure monstrueuse de
Torquemada hantera durant des annes Victor Hugo.
La pice nat dun projet auquel il commencera penser vers 1830 et ne
sera publie quen 1882. Il entreprendra ses recherches dans plusieurs manuels et
dans une de ses lettres Paul Meurice, date du 24 juillet 1859, on apprend quil
lui demande de laide pour la documentation : pouvez-vous aller passer , lui
demande-t-il, deux heures pour moi dans les bibliothques, lire dans quelque
dictionnaire de conversation ou encyclopdie les articles biographiques sur
Torquemada, faire copie ( mes frais, bien entendu) le mieux fait, le plus dtaill,
et me lenvoyer ? Lire aussi les articles dIsabelle la Catholique et de Ferdinand ?
En outre, voir si LHistoire de lInquisition de Llorente contient sur cet tre
quelque chose de dtaill et de curieux, et menvoyer ce quelque chose ; enfin
(1) Sabatini Rafael, Torquemada et linquisition espagnole, traduit par A. Et H. Collin Delavaud,
Payot, Paris, 1936, p.7

faire comme pour vous, cher pote, si vous aviez un drame en tte sur
Torquemada . Seulement il ne faut pas beaucoup se fier ses lectures car selon
les frres Glachant : nous ne savons gure ce quil lisait, et il ne faut croire
quavec beaucoup de prudence aux listes quil dresse lui-mme [dans son projet
de Prface Torquemada].
Nous marquerons ici, une fois de plus, cette tendance quil eut toujours
recueillir les notions extraordinaires et les documents peu connus, sans en tirer, au
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surplus, que des dtails de couleur locale
(1)
. Avant mme la parution du drame,
Hugo fait dj une rfrence scande de pittoresque cet implacable inquisiteur
dans La lgende des sicles en donnant la parole au volcan Momotombo :
Quand jai vu flamboyer, ciel juste ! mon niveau,
Cette torche lugubre, pre, jamais teinte,
Sombre, que vous nommez linquisition sainte ;
Quand jai pu voir comment Torquemada sy prend
Pour dissiper la nuit du sauvage ignorant,
Comment il civilise et de quelle manire
Le Saint-Office enseigne et fait de la lumire
(2)
.
On peut dj, par le ton de ces vers, se faire une ide de ce que sera plus
tard le drame de Torquemada. Certains critiques pensent que Torquemada est un
flash back des souvenirs de violence dont Hugo et sa famille ont t tmoins
en quittant lEspagne; ces images de lEspagne rsistante et torture se sont
graves en lui et sont intimement lies aux vnements de son poque, notamment
aux guerres entre la France et lEspagne. Peut-tre Hugo ne se montrait-il pas
vraiment soucieux dexpliquer historiquement les causes et les perscutions de
(1) Glachant Paul et Victor, Essai critique sur le thtre de Victor Hugo, Les drames en prose,
Hachette, Paris, 1903, p. 265
(2) Hugo Victor, Les raisons du Momotombo , in La lgende des sicles II, Garnier
Flammarion, Paris, 1967, p.50
linquisition, mais de dnoncer, travers le personnage de Torquemada, les
actions inhumaines et monstrueuses de tout fanatique. Lintrt est donc
fondamentalement moral et humain. Au nom de cet humanisme, il nous a t
difficile de comprendre les invectives contre ce drame, tel que par exemple ce
critique du journal catholique et ultramontain LUnivers , qui na vu dans le
drame de Hugo qu une longue et grossire calomnie contre la papaut et la
royaut, une des actions les plus ignobles de sa longue carrire dapostat . Mais
quesprons nous dun Hugo dgot et rvolt contre tout genre dinjustice et de
barbarie ? Quil comprenne cette institution qui montre que lon peut devenir
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brleur dhommes par charit ? Ou bien quil mnage son langage vis--vis de
certaines autorits par respect quand il les voit commettre les pires crimes ? Si le
pape Sixte IV en personne, qui a permis la rorganisation de linquisition, crit
propos des inquisiteurs de Sville : sans tenir compte des prescriptions
juridiques, ils ont emprisonn nombre de personnes en violation des rgles de
justice, leur infligeant des tortures svres et leur imputant, sans le moindre
fondement, le crime d'hrsie, confisquant leurs biens ceux qu'ils condamnaient
mort, si bien que pour fuir une telle rigueur un grand nombre d'entre eux se sont
rfugis auprs du Sige Apostolique, en protestant de leur orthodoxie .
Noublions pas dailleurs le lien fondamental entre grotesque et thtre
chez Hugo. Lui-mme avait crit : le principe neuf, le principe moderne, le
principe dramatique [cest] le grotesque, la comdie . Il touffe son Torquemada
par un langage potique fond sur le grotesque, ax sur la caricature. On a mme
parl dans cette uvre dune dramaturgie de Carnaval et de la carnavalisation
de Torquemada. Cette vision ne peut en aucun cas tolrer les propos dun Joseph
de Maistre par exemple, qui, comme nous lavons vu un peu plus haut, justifie
inlassablement linstitution canonique de lInquisition et sadressant au lecteur
dit : si vous pensez aux svrits de Torquemada, sans songer tout ce quelles

prvinrent, vous cessez de raisonner
(1)
. Raisonner pour Hugo face ce bain de
sang et dinjustice au nom dune religion perscutrice, cest dnoncer un
archasme ennemi de tout progrs. Nous pensons ici ses prdcesseurs des
Lumires et plus particulirement Montesquieu qui dans son article sur
lInquisition avait crit : si quelquun dans la postrit ose dire quau
XVIIIme sicle tous les peuples de lEurope taient polics, on citera
lInquisition pour prouver quils taient en grande partie des barbares
(2)
; Cest
ainsi que, dans Torquemada, Victor Hugo nhsite pas se venger sa
manire et fait subir sous sa plume toutes les humiliations ce reprsentant
monstrueux de lInquisition dont le nom mme signifie en espagnol Tour
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brle (Tor quemada) et qui devient dans son drame le symbole de cette
terrifiante pratique. La diffrence entre Hugo et les philosophes des Lumires est
que ces derniers ont attaqu linstitution de lInquisition dans son ensemble tandis
que notre auteur a personnalis le thme et la individualis dans le personnage du
moine. Nous tudierons galement limpact de llment proprement potique sur
llment dramatique ; ce qui a valu Hugo laccusation de cder au pittoresque,
modifiant limpression gnrale que laisse la vision de ce Torquemada et finissant
ainsi par transformer la vision elle-mme. Hugo achve la rdaction de
Torquemada le 21 juin 1869 et le publie le 2 juin 1882.
Torquemada tait un moine dominicain renomm pour son austrit, sa
dvotion et son rudition, ce qui lui permettra de devenir le confesseur et
lducateur dIsabelle la Catholique ds son plus jeune ge jusqu son mariage
avec Ferdinand dAragon. Il tait trs proche des souverains mais il refusa les
postes honorifiques qui lui taient proposs, comme le riche vch de Sville, et
se contenta d'une fonction de conseiller. Les rois catholiques dcidrent de mener

(1) Maistre Joseph de, Lettres un gentilhomme russe sur lInquisition espagnole, Plagaud,
Lesne et Crozet, Lyon, 1837, p.8-9
(2) Montesquieu, article Inquisition , in Encyclopdie, Diderot et DAlembert.
une politique religieuse extrmement svre, au nom de l'unit de l'Espagne, et
convainquirent le pape Sixte IV de rorganiser les tribunaux de lInquisition en
Espagne et de les placer sous le contrle exclusif de la Couronne. En 1483,
Torquemada est nomm premier Grand Inquisiteur et occupera cette fonction
jusqu' sa mort en 1498. Cest cette fonction surtout qui a intress Victor Hugo
et qui fut transpose en un drame en vers en 4 actes. Lhistoire du Torquemada
hugolien est celle dun moine qui, mur vivant dans un in pace par sentence
ecclsiastique, est dlivr par don Sanche et doa Rosa, deux jeunes amoureux.
Torquemada obtient labsolution du pape et la charge de Grand Inquisiteur pour
revenir en Espagne et raliser son projet de brler vifs, de massacrer ou
dexpulser tous les juifs de la Pninsule. Apparat entre temps le roi Ferdinand
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qui, amoureux de Rosa, recourt tout genre de manigance et envoie les deux
amoureux au couvent. Mais le comte de Fuentel les dlivre et les confie
Torquemada. Celui-ci reconnat ses deux sauveurs mais nhsitera pas les
inculper, prtendant quils lont dlivr la suite dun acte sacrilge, se munissant
dune vieille croix pour soulever la pierre de sa prison. Il les livre finalement au
bcher de lInquisition afin de sauver leurs mes.
La premire partie, intitule Du moine au pape , souvre demble sur
une gomtrisation dun espace ferm, par lintermdiaire de didascalies amples
et riches de dtails : on est en Catalogne, les montagnes semblent avoir des
frontires ; on passe du monastre au cimetire puis au jardin sauvage , du
jardin une muraille trs leve , dun escalier un caveau. On rencontre dans
cette atmosphre close et asphyxiante un moine qui salue en flchissant le
genou toutes les croix quil rencontre, et disparat
(1)
. Le champ lexical de la
clture et la prdominance de la figure du cercle encadrent tout le drame car on le
retrouve au premier et au dernier acte. La longue didascalie de la fin de la scne
(1) Hugo Victor, Torquemada, La table ronde, La petite vermillon, Paris, 1996, p.23-24
VI est tout aussi significative, avec un lment de plus, celui de la prsence dun
autre point du taillis, un autre moine, puis un autre. Ces moines, vtus de lhabit
des augustins, viennent se placer en silence, debout et immobiles, quelque
distance, derrire le moine dominicain, qui ne les voit pas. Dautres moines
arrivent successivement de la mme faon, isolment et en silence, et viennent se
ranger ct des premiers. Tous ont les bras en croix et les capuchons baisss. On
ne voit aucun visage. Au bout de quelque temps, cest une sorte de demi-cercle
form en arrire du dominicain . Cet espace se conjugue avec la description des
personnages : la scne premire comme le signale la didascalie, le prieur est
chauve avec une couronne de cheveux gris
(1)
, Gucho est un nain vtu de
noir et coiff dun chapeau de sonnettes. Il tient dans les deux mains deux
marottes, lune en or, figure dhomme, lautre en cuivre, figure de femme
(2)
.
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Ce langage potique, ax sur le grotesque et la caricature, est surtout intressant
dans la dnonciation de la figure du Roi et de son pouvoir absolu sur les
personnes qui lassistent:
On a raison. Mais moi,
Que ce quon dit soit faux ou soit vrai, jai pour loi
Dtre au-dessus de tout ce que lhomme imagine
(3)
.
Le roi apparat demble comme un tre abominable qui donne lordre de
pendre un homme
(3)
pour le simple fait quil ne lait pas reconnu. Dans les
longues tirades du Roi, se dvoilent ses vices, sa profonde inhumanit:
La reine est loin. Jexiste. tre seul, cest exquis.
Etre veuf serait mieux. Je ris
(4)
.
Faut-il chasser Gucho ? , demande le marquis au roi avant leur entretien.
Non. Il ne comprend rien , rpond le roi, puis il dit Gucho: Couchez- l ;
(1) Hugo Victor, Torquemada, op.cit, p.24
(2) Hugo Victor, Ibid., p.27
(3) Hugo Victor, Ibid., p.32
(4) Hugo Victor, Ibid., p.29
sadressant au marquis, il le fait sur un ton particulirement mprisant :
Rien ne matteint. Je suis le roi. Ton origine
Mle des laquais, et mme des bouffons,
Tes commencements bas, tortueux et profonds,
Me conviennent. Personne au juste ne peut dire,
Pas mme toi, quel fut ton pre. Je tadmire
Dtre si bien cach, tout en tant public
(1)
.
La figure du roi ressort avec toute sa hideur de cette tirade :
tre roi, quelle chane !
tre un jeune homme, plein dexplosions, de haine,
De tumulte, vivant, bouillant, ardent, moqueur,
Avec un tourbillon de passions au cur,
tre un mlange obscur de sang, de feu, de poudre,
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De caprices, pareil au faisceau de la foudre,
Vouloir tout essayer, tout souiller, tout saisir,
Ne pas voir une vierge, une proie, un dsordre,
Un cur, sans tressaillir du noir besoin de mordre,
Se sentir de la tte aux pieds lhomme de chair,
Et, sans cesse, en la nuit dun magnifique enfer,
Ple, entendre une voix qui dit : Sois un fantme !
Ntre pas mme un roi ! misre ! tre un royaume !
Sentir un amalgame horrible de cits
Et dtats remplacer en vous vos volonts,
Vos dsirs, vos instincts ; et des tours, des murailles,
Des provinces, croiser leurs nuds dans vos entrailles ;
Se dire en regardant la carte : me voil !

(1) Hugo Victor, Torquemada, op.cit., p.32
Jai pour talon Girone et pour tte Alcala !
Voir crotre en son esprit, chaque jour moindre et pire,
Un apptit qui prend la forme dune empire,
Sentir couler sur soi des fleuves, voir de mers
Vous isoler dans lombre avec leurs plis amers,
Subir ltouffement qua sous londe une flamme,
Et, morne, avoir le monde infiltr dans son me !
Et ma femme, ce monstre immobile ! je suis
Lesclave de ses jours, le forat de ses nuits.
Seuls dans une lueur sombre, tant elle est haute,
Nous sommes tout-puissants et tristes, cte cte.
Nous nous refroidissons en nous touchant. Dieu met
Sur on ne sait quel fauve et tragique sommet,
Au-dessus dAragon, de Jan, des Algarves,
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De Burgos, de Lon, des Castilles, deux larves,
Deux masques, deux nants formidables, le roi,
La reine ; elle est la crainte et moi je suis leffroi.
Ah ! certes, il serait doux dtre roi, qui le nie ?
Si le tyran navait sur lui la tyrannie !
Mais toujours sobserver, feindre, tre deux pleurs,
Deux silences ; jamais de rire, pas de pleurs ;
Urraca vit en elle, en moi revit Alonze.
Lhomme de marbre auprs de la femme de bronze !
Les peuples prosterns nous adorent ; tandis
Quon nous bnit en bas, nous nous sentons maudits,
Lencens monte en tremblant vers nous, et lombre mle
Lidole Ferdinand lidole Isabelle []
Plus de joug, je me rue ivre travers le mal
Et le bonheur, ayant pour but dtre animal,
Pitinant mon manteau royal, lme largie
Jusquaux vices, jusquaux chansons, jusqu lorgie,
Regardant, moi le roi, le captif, le martyr,
Mes convoitises crotre et mes ongles sortir ;
La femme et sa pudeur, lvque avec sa crosse,
Mexasprent ; je suis furieux, gai, froce ;
Et lhomme qui bouillonne en moi, flamme et limon,
Se venge dtre spectre en devenant dmon
(1)
.
Cette longue tirade, qui fait largement appel aux mtaphores empruntes
au monde animal, formant un vritable bestiaire, et o abondent les antithses qui
renforcent la puissance vocatrice des images, donne libre cours, comme certains
pomes de la dernire srie de La Lgende de Sicles, laversion de Hugo pour
la monarchie. Dans ce dferlement de haine et de laideur, le pote fait place des
termes aux sonorits colores comme certains noms gographiques ( Aragon,
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Jan, Burgos, Castille) pour donner un arrire plan pittoresque afin de reposer
le lecteur, ne serait-ce quun instant, du spectacle de lhorreur. Cette fin de tirade
est interrompue par lappel la prire, un acte qui revient sans cesse dans la pice
mais qui est peint comme le summum de lhypocrisie et du cynisme des
personnes importantes: Maintenant finissons nos prires
(2)
. Gucho, ce pauvre
type la figure mdiocre, ne peut sempcher de penser ainsi :
Momerie !
Cest par l que ce roi finira. Fourbe et dur,
Quand il dit un pater, il devient imbcile.
Il ne croit rien ; mais, quel chaos dme obscur !
(1) Hugo Victor, Torquemada, op.cit., p.37-38
(2) Hugo Victor, Ibid., p.39-40
Alors il cde au pape, il vnre un concile.
Tout en heurtant le prtre, il le craint ; il se sent
Poussire sous les pieds de ce hautain passant.
Faisant le signe de la croix.
Ainsi soit-il ! il est libertin, fourbe, oblique,
Menteur, cruel, obscne, athe, et catholique.
Et, tant pis, il aura plus tard ce sobriquet
(1)
.
Le marquis galement, sadressant au prieur, finit la scne III sur un ton
o perce le mpris :
Allons, comdien, reprends ton masque lche,
Insensible linsulte, la haine, laffront,
Et remets-toi ton vil sourire sur le front
(2)
.
Le roi pie Don Sanche et Rosa, qui apparaissent pour la premire fois, et
scrie :
LEspagne, pierre pierre et pas pas, se fonde.
Ce mariage fait mes affaires. Je veux
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Aider le cardinal dOrthez, combler ses vux,
Et, marquis, avant peu jaurai Dax et Bayonne
(3)
.
Le lecteur, partir de l, prouve un vritable besoin de dtente, dune
petite chappe ce cadre touffant; Hugo en a eu certainement conscience car il
insre, la scne V, un joli duo damour entre Don Sanche et Rosa, o le lyrisme
hugolien associe lamour lvocation de la nature et de ses lments, ici les
roses et le papillon. Seulement mme dans cette scne, o lalexandrin devient
plus adouci, assoupli, Hugo donne la conversation entre les amoureux des
accents mlancoliques presque verlainiens :
(1) Hugo Victor, Torquemada, op.cit., p.39-40
(2) Hugo Victor, Ibid., p.61
(3) Hugo Victor, Ibid., p.63
Oh ! la nature immense et douce existe !
Vois-tu, que je texplique. En hiver, le ciel triste
Laisse tomber sur terre un linceul ple et froid ;
Mais, quand avril revient, la fleur nat, le jour crot ;
Alors la terre heureuse au ciel qui la protge
Rend en papillons blancs tous ses flocons de neige,
Le deuil se change en fte, et tout lespace est bleu,
Et la joie en tremblant senvole et monte Dieu.
De l ce tourbillon dailes qui sort de lombre.
Dieu sous le ciel sans borne ouvre les curs sans nombre
Et les emplit dextase et de rayonnement.
Et rien ne le refuse et rien ne le dment,
Car tout ce quil a fait est bon!
(1)
.
Cette brve allusion la bont de Dieu dans le langage des amoureux est,
dans ce drame sombre, une halte qui en claire la noirceur dun rayon de soleil.
Ds la scne suivante, avec la tirade du moine qui nest autre que Torquemada
lui-mme, nous passons de la diatribe hugolienne contre le roi la dnonciation
du clerg, encore plus intense et expressive. Le rquisitoire du moine, quil dresse
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la scne VI contre lhumanit, nous apparat comme un vrai festival pour les
yeux et une grande angoisse pour le cur. Le moine apparat en proie en une
douloureuse conscience de la perversion de lhomme de nimporte quelle classe
sociale :
Dun ct,
La terre, avec la faute, avec lhumanit,
Les princes tout couverts de crimes misrables,
Les savants ignorants, les sages incurables,

(1) Hugo Victor, Torquemada, op.cit., p. 70-71
La luxure, lorgueil, le blasphme cumant,
Sennachrib qui tue et Dalila qui ment,
Hrtiques, vaudois, juifs, mozarabes, gubres,
Les ples curieux de chiffres et dalgbres,
Tous, grands, petits, souillant le digne baptismal,
A ttons, reniant Jsus, faisant le mal,
Tous, le pape, le roi, lvque, le ministre
Et de lautre ct, limmense feu sinistre !
(1)
.
A partir de l commence la prdominance du feu qui apparat partout
mme dans les didascalies, le feu ml limage de lenfer, l o se trouvent les
profondeurs sombres du flamboiement ! :
Lenfer ! O crature humaine abandonne !
O double plateau noir de notre destine !
Vie et mort. Rire une heure et pleurer jamais !
lenfer ! O vision ! Des caves des sommets ;
La braise dans les puits, sur les cimes le soufre.
Cratre aux mille dents ! bouche ouverte du gouffre !
Sous linfini vengeur, linfini chti !
Joie est une moiti ; deuil est lautre moiti.
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Cela brle. On entend des cris : mon fils ! ma mre !
Grce ! et lon voit tomber en cendre une chimre,
Lesprance ; des yeux, des visages sen vont,
Puis reviennent, hagards dans le brasier profond ;
Sur les crnes vivants le plomb fondu sgoutte.
Monde spectre. Il torture et souffre ; il a pour vote
Le dessous monstrueux des cimetires noirs,
(1) Hugo Victor, Torquemada, op.cit., p.73-74
Piqu de points de feu comme le ciel des soirs,
Plafond hideux perc de fosses ple-mle,
Do tombe dans labme une pluie ternelle
Dmes, roulant au fond des braises, au milieu
Du supplice, plus loin que le pardon de Dieu []
(1)
.
Il y a lieu de faire observer que cest une des plus belles scnes de la
pice. Elle est religieuse et philosophique. Elle est galement dramatique : cest le
combat qui se livre dans un tre qui sent le pouvoir lui chapper et qui voudrait
avoir lassurance de le vivre le lendemain. Alors que le moine semble a priori tre
la victime sur laquelle on devrait sapitoyer, apparat en fait Hugo qui palpite ici
dmotions et de rvoltes. On dirait quil y a deux natures incompatibles dans la
figure de ce moine limage du ciel et de lenfer mais qui, obsd par le
bien, tend aussitt combattre par lenfer :
Moi ! je viens sauver lhomme. Oui, lhomme amnisti,
Jai cette obsession. En moi lamour sublime
Crie, et je combattrai labme par labme.
Dominique baucha, jachverai. Lenfer !
Comment faire tomber le couvercle de fer ?
Comment sur cette pente pouvantable, Rome,
O Jsus, arrter lcroulement de lhomme ?
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Jai trouv. Cest dailleurs indiqu par Saint Paul.
Car laigle, cest la joie altire de son vol,
Voit tout, et sblouit de tout ce quil dcouvre.
Pour que lenfer se ferme et que le ciel se rouvre,
Que faut-il ? Le bcher. Cautriser lenfer
(1)
.
(1) Hugo Victor, Torquemada, op.cit., p.73-74
Cette peur pour lcroulement de lhomme conduira lcroulement
du moine lui-mme. Il croit sappuyer sur le verset de saint Paul que Hugo met en
note : quun tel homme soit livr Satan pour la destruction de la chair, afin
que lesprit soit sauv au jour du Seigneur Jsus . (I Cor.) Presque tous les
romantiques ont eu de la peine comprendre comment une religion toute
damour et de tolrance a [] pu tre amene brler vifs tous ceux qui
nacceptaient pas librement ses enseignements
(1)
. Ce problme a longtemps
inquit notre Hugo qui, dans ce long tableau esquiss par le moine et largement
vocateur, bouscule le vers et laction et drange dans sa quitude le lecteur, qui
na plus limpression dassister un monologue, et ne sait plus sil faut sextasier
ou se lamenter devant cette outrance :
Gloire Dieu ! joie tous ! Les curs, ces durs rochers,
Fondront. Je couvrirai lunivers de bchers,
Je jetterai le cri profond de la Gense :
Lumire ! et lon verra resplendir la fournaise !
je smerai les feux, les brandons, les clarts,
Les braises, et partout, au-dessus des cits,
Je ferai flamboyer lautodaf suprme,
Joyeux, vivant, cleste ! O genre humain, je taime !
(2)
.
La laideur des faits et la beaut de vers font ici un contraste saisissant.
Cette dclaration damour monstrueux , linterrogatoire de Torquemada la
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scne VII, sa condamnation et surtout son enterrement vivant par un vque, nous
prsentent demble un personnage effrayant et dabominables reprsentants de la
religion chrtienne. Mais Torquemada, cet tre hideux, est sauv par deux bonnes
mes, Don Sanche et Rosa, et le premier acte sachve sur ce vers du moine :

(1) La H., Histoire de lInquisition au Moyen-Age, d. R. Laffont, Bouquins, trad. S. Reinach,
Paris 2004, p.XXIX
(2) Hugo Victor, Torquemada, op.cit, p. 77-78
Vous me sauvez. Je jure, enfants, de vous le rendre
(1)
.
Lacte deux de la premire partie sintitule Les trois prtres et souvre
sur la bonne figure de Franois de Paule qui rencontre et dcouvre un
Torquemada motiv par son aveugle dsir de faire triompher sa religion en
limposant par la terreur:
Je veux sur la terre
Allumer lincendie norme et salutaire.
Pre, rien de meilleur jamais ne se rva.
Et jentends dans ma nuit Jsus qui me dit : Va !
Va ! le but tabsoudra pourvu que tu latteignes !
Je vais
(2)
! .
A cette figure trange et puissante de fanatique, le pote oppose, dans une
scne pisodique, la figure de Franois de Paule, l'aptre de la religion par
l'amour, qui lui rpond de la sorte :
Voici de leau, du pain et des chtaignes.
Buvez votre soif, mangez votre faim.
Et quant vos projets, dont jentrevois la fin,
Avant que le premier de vos bchers flamboie,
Je prierai Dieu pour vous, afin quil vous foudroie;
Car mieux vaudrait, pour vous et pour le genre humain,
Votre mort, quun tel pas, fils, dans un tel chemin
(2)
.
Peut-on dire ici que Hugo conserve encore en lui quelques brides de son
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ducation catholique car sur trois prtres, il a quand mme cit un qui
rpond lidal vanglique ? La tirade qui suit est dun chrtien exemplaire.
Mais la prsence du bon ermite ne serait-elle pas l tout simplement comme un
(1) Hugo Victor, Torquemada, op.cit., p.101
(2) Hugo Victor, Ibid., p. 111- 112
expdient thtral pour souligner, par contraste, la monstruosit de Torquemada
car Franois de Paule est videmment lantithse de lInquisiteur :
Torquemada, part.
Triste affaiblissement dun esprit solitaire !
Ce pauvre saint na pas compris.
Franois de Paule
Lhomme est s ur t erre
Pour tout aimer. Il est le frre, il est lami.
Il doit savoir pourquoi, sil tue une fourmi.
Dieu de lesprit humain a fait une aile ouverte
Sur la cration, et, sous la branche verte,
Dans lherbe, dans la mer, dans londe et dans le vent,
Lhomme ne doit proscrire aucun tre vivant.
Au peuple un travail libre, loiseau le bocage,
A tous la paix. Jamais de chane. Point de cage.
Si lhomme est un bourreau, Dieu nest plus quun tyran.
LEvangile a la croix, le glaive est au Koran.
Rsolvons tout le mal, tout le deuil, toute lombre,
En bndiction sur cette terre sombre.
Qui frappe peut errer. Ne frappons jamais. Fils,
Hlas, les chafauds sont deffrayants dfis.
Laissons la mort Dieu. Se servir de la tombe !
Quelle audace ! Lenfant, la femme, la colombe,
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La fleur, le fruit, tout est sacr, tout est bni,
Et je sens remuer en moi cet infini
Quand, jour et nuit, rveur, du haut de cette cime,
Je rpands la prire immense dans labme.
Quand au pape, il est pape, il faut le vnrer.
Fils, toujours pardonner et toujours esprer,
Ne rien frapper ne point prononcer de sentence,
Si lon voit une faute en faire pnitence,
Prier, croire, adorer cest la loi. Cest ma loi.
Qui lobserve est sauv
(1)
.
Cette belle leon damour chrtien restera sans effet, se heurtant au spectre
du grand Inquisiteur, tortionnaire ivre dinfini, qui brouille les limites entre le bien
et le mal. Hugo lui donne un complice dans la personne dun chasseur qui
savrera tre le pape lui-mme. Ce pape se prsente de prime abord en train de
blasphmer :
Dieu sil existe, il se tait,
Certes, en faisant lhomme, a fait un sot chef-duvre.
Mais la progression du ver la couleuvre,
Du serpent au dragon, du dragon Satan,
Cest beau
(2)
.
Puis il donne, non sans enthousiasme, sa bndiction la mission de
Torquemada :
Torquemada, je te connais. Va-ten.
Retourne en ton pays. Jai reu ta demande.
Je te laccorde. Va, fils. Ton ide est grande.
Jen ris. Rentre en Espagne et fais ce que tu veux.
Je donne tous les biens des juifs mes neveux.
Fils vous vous demandiez pourquoi lhomme est sur terre.
Moi, je vais en deux mots le dire. A quoi bon taire
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La vrit ? Jouir, cest vivre. Amis, je vois
(1) Hugo Victor, Torquemada, op.cit, p. 111- 112
(2) Hugo Victor, Ibid, p. 115 116
Hors de ce monde rien, et dans ce monde moi
(1)
.
Cette peinture du pontife sous les traits dun monstre et dun libertin
rejoint Voltaire qui a crit sur lInquisition quelle est une invention admirable
et tout fait chrtienne pour rendre le pape et les moines plus puissants, et pour
rendre tout un royaume hypocrite
(2)
. Ainsi sachve cette premire partie, sur
les deux figures la fois convergentes et antithtiques du Pape et de lInquisiteur.
La deuxime partie souvre sur lannonce par le Marquis Don Sanche
quil est prince. Mais la terreur quinspire Torquemada est partout. Gucho,
sadressant au marquis, lui dit :
Daccord.
Abject, mais grand. Devant Torquemada, tout tremble.
Mme vous
(3)
.
La prsence du bcher apporte un sinistre dcor toutes les scnes. Quand
le roi demande o vont ces hommes masqus, Gucho lui rpond :
Ils vont chercher
Ceux qui seront brls sur la place publique.
Vous tes un bourgeois quelconque ; on vous implique
Dans quelque imbroglio lugubre, votre insu ;
Ou bien, chez vous, sans trop vous en tes aperu,
Vous avez dit un jour quelque sotte parole ;
A peine dit par vous, le mot fatal senvole,
Court vers le saint-office, et va tomber sans bruit
En cette sombre oreille ouverte dans la nuit.

(1) Hugo Victor, Torquemada, op.cit, p. 115 116
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(2) Voltaire, Dictionnaire Philosophique, d. A. Pons, Gall., Folio Classique , Paris, 1994, p.
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(3) Hugo Victor, Torquemada, op.cit., p.130-131


Alors on voit sortir dun clotre aux tristes dmes
Cette bannire avec ces deux rangs de fantmes,
Et la procession se met en mouvement.
Elle avance au milieu du peuple lentement ;
Elle passe travers tout ce quelle rencontre.
Rien ne larrte. On fuit sitt quelle se montre.
Ce sont les familiers de linquisition.
On se prosterne. On sait que cette vision
Est une main qui va chez lui saisir un homme.
[]
Vous, vous tes chez vous tranquille, assis table,
Riant, jasant, cueillant des fleurs dans le jardin,
Embrassant vos enfants, et vous voyez soudain
Cette tte de mort venir vous dans lombre.
Oh ! que de gens brls ! on nen sait plus le nombre.
Quiconque voit marcher cet tendard vers lui
Est perdu
(1)
.
On accuse continuellement Hugo de faire talage dune succession
dimages hyperboliques de bchers, de la cruaut de linquisiteur, et de peindre
lInquisition en usant dun vocabulaire qui verse volontiers dans loutrance. Mais
son drame prend appui sur une ralit qui a exist quoique cet inquisiteur ft
largement rinvent par Hugo afin de dnoncer tout pouvoir cruel et inhumain qui
a svi au long des sicles. De plus, la question entre la fin et les moyens est pose
ici pour sinterroger sur la vertu devenue dmoniaque, lamour dnatur. Le
drame tout entier est domin par les forces de la mort. La religion de Torquemada

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(1) Hugo Victor, Torquemada, op.cit., p.130-131
est une obsession destructrice qui le rend serviteur dune religion mortifre. Quoi
de plus hallucinant que la mise en scne de la cruaut o lon voit le Grand
Inquisiteur inviter le roi et la reine, dans le palais maure de Sville, regarder au
centre de la place de la Tablada, la tombe de la nuit, le quemadero, colossale
btisse, toute hrisse de flammes, pleine de bchers et de poteaux et de
supplicis en sanbenitos quon entrevoit dans la fume
(1)
! La didascalie
(1)

souligne latrocit de la scne ; des tres terrifiants, indiffrents la souffrance
humaine jouissent des scnes dexcutions ; Torquemada en contemplation
repat ses yeux du quemadero :
O fte, gloire, joie !
La clmence terrible et superbe flamboie !
Dlivrance jamais ! Damns, soyez absous
(1)
! .
De lexagration, peut tre, dans la jouissance durant la clbration des
autodafs ; mais dans la vritable histoire, les rois et les inquisiteurs nassistaient-
ils pas ce genre de spectacles comme sils sagissaient dune corrida ou dune
pice de thtre ? Ces personnages ne peuvent que subir sous la plume de Hugo
toutes les flagellations car lapparence grotesque que leur donne lauteur
dtermine leur relation avec les autres : dans la scne IV, le Roi rapparat avec
toute son abjecte corruption : Rosa lui plat et pour lavoir, il dcide froidement de
se dbarrasser de Don Sanche tout simplement en le faisant tuer:
Eh bien, quand cette porte
Va souvrir tout lheure, on va le tuer l.
[]
(1) Hugo Victor, Torquemada, op.cit., p.188 : des tonneaux de poix et de bitume allums,
accrochs au haut des poteaux, se vident flamboyants sur la tte des condamns. Des femmes
que la flamme a faites nue flambent adosses des pieux de fer. On entend des cris. Aux
quatre angles du quemadero, les quatre gigantesques statues, dites les quatre vanglistes,
apparaissent toutes rouges dans la braise. Elles ont des trous et des crevasses par o lon voit
passer des ttes hurlantes et sagiter des bras qui semblent des tisons vivants. Enorme aspect de
supplice et dincendie .
Rose me plat. Jamais front plus fier ne mla
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La pudeur au sourire, et jamais une fille
Naccoupla mieux la voix qui charme lil qui brille ;
Elle regarde avec un doux air inhumain ;
Elle a de petits pieds qui tiendraient dans ma main ;
Elle tremble aisment, sa beaut sen augmente.
Or, puisque, moi le roi, je la trouve charmante,
Sanche est de trop
(1)
.
Tout roi quil soit, Hugo labaisse au plus bas rang des criminels car cet
tre ne suit que ses instincts bestiaux et ne connat dautre loi que celle de la haine
dont il fait lloge et semble tre fier :
Har est bon. Tenir son ennemi quon broie
Et quon foule aux pieds, ah ! jen cume de joie.
Je suis labme, heureux dengloutir lalcyon !
Je sens un tremblement dextermination.
Bien fou qui tenterait de me donner le change !
Pas dobstacle. Jai l don Sanche et je me venge !
Je me venge de quoi ? De ce quil est aim.
De ce quil est beau. Moi, lhomme obscur et ferm,
Jai dans lme un orage et cent courants contraires.
Le meurtre est mon ami ; les Caens sont mes frres ;
Et tandis que jai lair grave, glac, dormant,
Je sens ma volont memplir affreusement
(1)
.
Mensonge, hypocrisie, manigances, tout lui est bon pour satisfaire ses
dsirs. Lorsque lvque mariait Don Sanche et Rose, le roi, sous le prtexte de la
(1) Hugo Victor, Torquemada, op.cit., p.135-137
religion, regardant fixement lvque (ce regard particulier du roi qui scande
la pice de bout en bout mrite dtre tudi part) scrie :
Quelle est cette dmence, vque ! tu maries,
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Prtre, une nonne avec un moine ?
[]
Ignores-tu quils ont fait des vux ? Sans effroi
Oses-tu consommer ce sacrilge infme ?
(1)
.
Du pouvoir odieux de ce roi sanguinaire ( Les rois sanglants , lui dira,
oblig, le Marquis, sont les rois bien servis
(2)
) surgira galement sa tyrannie
envers les juifs exprim lacte deux par le grand rabbin :
O jour deffroi !
Si le roi ne nous aide, on va, dans cette ville,
Brler cent vieillards juifs, ici mme, Sville ;
Et le reste du peuple, hlas ! sera chass
(3)
. Outre linexorable passage au
bcher, ces gens l devaient payer des impts levs la monarchie :
De largent, de largent, beaucoup dargent , scriera le Marquis lentre du
grand rabbin qui examine le tas dor sur le plat charg dcus au milieu de la
table
(4)
, mais mme avec cette grosse somme le roi, non sans toupet et cynisme,
affirme:
Cest beaucoup. Je ne puis laisser tranquillement
Des hommes tre juifs.
[]
Non pas. Cest beaucoup que jempche

(1) Hugo Victor, Torquemada, op.cit., p.144
(2) Hugo Victor, Ibid., p.141
(3) Hugo Victor, Ibid., p.149


Un autodaf. Jai ma femme qui me prche ;
Le pape aussi. Tous deux sont l, trs exigeants.
Il faut bien leur laisser brler un peu les gens.
Sans quoi je naurai pas la paix. Quelle nouvelle ?
Que dit-on ?
(1)
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En fait, on sait que la confiscation des biens des hrtiques au profit
exclusif de l'Inquisition procura celle-ci une trs grande richesse. Ce fut
d'ailleurs une source de tensions avec les souverains Isabelle et Ferdinand, qui
avaient espr qu'une partie de cet argent viendrait alimenter le trsor public. On
sait quil fallut l'intervention du pape Alexandre VI pour que l'Inquisition
espagnole consente se dpossder d'une partie de son butin. Hugo reprend cette
information quoiquil confonde tous, Roi, Reine, Inquisiteur et Pape, dans le
mme mpris. Suite la tirade du roi sur les autodafs, le marquis raconte une
anecdote sur le comte Requesens, essaye dintervenir auprs du roi pour les droits
des juifs, avertit le roi de ne pas tenter darracher Rosa du couvent, lui rappelant
la prsence de Torquemada :
Lglise prend facilement, et lche
Malaisment. Il est linquisiteur. Il est
Charg de maintenir les couvents au complet.
Pas une nonne, pas un moine, que la fraude
Ou la force, lui puisse arracher ! Sire, il rde
Montrant les dents, autour des clotres, mordant tout,
Fauve, et tous ces agneaux sont gards par un loup.
Le roi nattaque pas le prtre sil est sage.
Sire, Torquemada vous barre le passage
(1) Hugo Victor, Torquemada, op.cit., p.147
Il fait chec au roi, bien que vous en ayez
(1)
.
Mais le roi est dtermin satisfaire ses dsirs et entend que nul obstacle
ne larrte. Si la corruption devrait savrer impuissante convaincre
lInquisiteur, dautres procds existent:
On a pourquoi pas ce systme ?
Poignard le vieux prtre Arbuez sur lautel mme
(2)
.
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Mais la figure de Torquemada apparat encore plus puissante dans le mal
que celle du Roi. Hugo met dessein en vidence cette toute-puissance de
Torquemada afin de critiquer limplacabilit de lEglise :
LEglise. Esclave ou reine, elle a le dernier mot.
Elle fourmille en bas, elle fourmille en haut.
Vous lcrasez vermine, elle renat pliade
(2)
. En fait, pour le pote que ce soit
la monarchie ou lEglise, les deux sont galement coupables et mprisables :
Elle est la maladie, et je suis le malade
(2)
, affirme le roi. Finalement, asservi
ses instincts, il confie cet ordre au Marquis :
Cdez, de par la loi.
Ce que fait le marquis, cest ce que veut le roi .
Il signe et remet le parchemin au marquis.
Et, si quelquun rsiste, alors frappe, foudroie,
Brle, crase, extermine, et passe, et quon ne voie,
Au lieu maudit o fut ce couvent, tout coup,
Pas un tre vivant et pas un mur debout !
(3)
. Ce roi apparat encore plus
dtestable la scne suivante o, insensible la prire genoux de Mose-Ben-
Habid, le grand rabbin lui demandant piti, il se met avec la Reine compter
(1) Hugo Victor, Torquemada, op.cit., p.135
(2) Hugo Victor, Ibid., p.162- 163
(3) Hugo Victor, Ibid., p.171
largent. Ecoutons ce dialogue entre lui et cette reine aussi mesquine que son
mari :
Cet or paierait tous les frais, tous.
Jaurais Grenade, perle notre diadme.
La reine, sa prire acheve, pose son rosaire sur la table.
La R EINE
Monsieur, prenons largent, et chassons tout de mme
Les juifs, que je ne puis accepter pour sujets.
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Le roi lve la tte, la reine insiste.
Chassons les juifs, gardons leur argent.
LE R OI
Jy s ongeais.
Oui, mais cela pourrait en dcourager dautres.
LA REINE, regardant largent.
Trente mille cus dor ! dans vos mains
LE R OI
Dans l es v tres.
LA R EINE
Pourrait-on demander davantage ?
LE R OI
Plus t ard.
Il manie les piles dor.
Je reprendrais Grenade au vil croissant btard.
On garderait les juifs, mais en chassant les Mores
(1)
.
Le projet se heurtera Torquemada qui, sans les regarder, lil fix sur
le crucifix (notons ici le jeu scnique), les compare Judas :

(1) Hugo Victor, Torquemada, op.cit., p.181-182
Judas vous a vendu trente deniers.
Cette reine et ce roi sont en train de vous vendre
Trente mille cus dor
(1)
.
En dpit de la rtractation des souverains, Torquemada poursuit son
invective et ses menaces :
Excs daudace ! Ainsi, cest ton rgne, Antechrist !
Les juifs rapatris, lautodaf proscrit !
On nallumera point le bcher secourable !
Ces rois ne veulent pas. Ainsi ce misrable,
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Le sceptre, ose toucher la croix ! Ce bandit,
Le prince, ose tre sourd ce que Jsus dit !
Il est temps quon vous parle et quon vous avertisse.
Le saint-office a droit sur vous. De sa justice
Le pape est seul exempt, les rois ne le sont pas
(1)
.
Le Roi, au nom de la Reine et en son propre nom, entend rparer le
mal quils allaient faire et appelle allumer le bcher sur lheure . Mais
Torquemada navait pas attendu leur consentement et les invite regarder ce
merveilleux spectacle , scne dont on a dcrit lhorreur et retranscrit
ltouffante didascalie un peu plus haut. Citons juste quelques vers,
particulirement cruels, lorsque Torquemada, se tournant vers les supplicis
scrie :
Ah ! sans moi, vous tiez perdus, mes bien-aims !
La piscine de feu vous pure enflamms.
Ah ! vous me maudissez pour un instant qui passe,
Enfants ! mais tout lheure, oui, vous me rendrez grce
Quand vous verrez quoi vous avez chapp ;

(1) Hugo Victor, Torquemada, op.cit., p.186-187
Car, ainsi que Michel archange, jai frapp ;
Car les blancs sraphins, penchs au puits de soufre,
Raillent le monstrueux avortement du gouffre ;
Car votre hurlement de haine arrive au jour,
Bgaie, et, stupfait, sachve en chant damour !
(1)
.
Le lecteur ici retient son souffle jusqu la fin de la sinistre crmonie,
cense extirper lhrsie et assurer le rachat des mes. Il approuve, mais non sans
dgot, les observations de Paul Meurice, un des premiers des amis de Hugo qui
ait pris connaissance de son texte, et qui, rpondant sa lettre, lui crit le 27
octobre 1869 que ce second acte est le plus prodigieux de tous. Comme tableau,
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comme pense, comme beaut suprme de forme, il est complet, il est ncessaire.
Ncessaire aussi en ce sens quavec ce second acte et par ce second acte, le drame
arrive juste son heure. [] Alors, cest vous encore qui, dans cette grande
occurrence, direz par Torquemada le mot vrai, le mot juste, le mot suprme, au
monde du dogme en mme temps quau monde de la pense. Cette minute est due
votre gnie, votre gnie se doit aussi cette minute [] . Ce gnie de Hugo
dans la reprsentation de cette sanglante mascarade, de cet tre qui ne demande
que des cadavres et ne jouit que du bcher, atteint son point culminant la scne
IV. Le tortionnaire ne semble pas encore rassasi car lheure prsente il en veut
aux jeunes amoureux Sanche et Rosa, qui pourtant lui avaient sauv la vie. On
pense ici, quoique le fond diffre, au gage des amoureux dans Le Ciel et Lenfer
de Mrime, qui devient larme de la vengeance et de la haine pour doa Blisa et
de la trahison pour Fray Bartolom. Torquemada mettra mort ses deux sauveurs
et, au lieu de voir le positif et le bon dans lacte douvrir sa tombe avec une croix,
il ne voit que le sacrilge commis :
Une croix arrache !

(1) Hugo Victor, Torquemada, op.cit., p.191
Sacrilge majeur ! Le feu, lternel feu
Sous eux sentrouvre ! ils sont hors du salut. Grand Dieu !
Les voil hors de lombre immense du calvaire !
Malheureux ! ce nest plus au roi quils ont affaire,
Cest Dieu
(1)
.
Torquemada fait prir les amoureux innocents sans douter un seul instant
de son jugement. Briseur tyrannique dun couple, il rejoint en cela le roi, qui, par
dautres moyens, a cherch touffer lui aussi cet amour qui naspirait qu
spanouir dans les liens conjugaux de lEglise. Mais la figure du roi est clipse
finalement par celle de lInquisiteur. Paul Meurice crit ce sujet : la figure du
roi est si puissamment pose, lubrique et tyrannique, sans frein, sans rgle,
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perdument, quon regrette de ne pas la voir, en action, au dernier acte, dans la
priptie suprme, ne ft-ce que dans une courte scne, dans le rugissement du
tigre mettant sa griffe sur sa proie. Vous avez une si magnifique matrise
dvocation relle et superbe, vous faites vos crations si vivantes et si belles
quon peut les revoir, quon les attend, quon les exige jusqu la fin, et quil y a
dception et mcontentement quand elles ne reviennent pas .
Torquemada est un exemple ou un contre-exemple parmi beaucoup dans
luvre de Victor Hugo. Le lecteur est sduit par cette pice pour ce quelle a
dpique. Le personnage de Torquemada a exist dans lhistoire et il devient sous
la plume de Hugo un symbole, un mythe : sil donne son nom au drame , crit
Jean-Baptiste Goureau dans la Prface Torquemada, cest pour linvestir
de sa charge monstrueuse, et non dune vrit historique ou psychologique
(2)
.
En effet, quoique les vnements se droulent pendant une priode charnire de
lhistoire de lEspagne, ce drame ne peut certainement pas tre qualifi
(1) Hugo Victor, Torquemada, op.cit., p.206
(2) Goureau Jean-Baptiste, in Prface Torquemada, op.cit., p.12
dhistorique pour plusieurs raisons : anachronismes et inexactitude abondent ;
Torquemada na jamais t en Italie et na jamais quitt lEspagne ; au moment o
se droule le drame, Alexandre Borgia ntait pas pape ; le roi veut prendre
Grenade, alors que ldit contre les juifs fut promulgu aprs la dfaite de
Boabdil. Hugo pousse la noirceur de Torquemada au point quil prsente
lInquisiteur comme pargnant le bcher ceux dont il ne veut pas que lme soit
sauve par le feu purificateur. Alejandro Cioranescu considre cependant que
dans Torquemada, a pesar de tantos detalles que suenan a falso, a pesar de la
tosca exageracin del personaje, es imposible no reconocer en lo fundamental
algo de la intransigencia espaola obstinada en la prosecucin del ideal
(1)
.
Quoiquil en soit, il importe de souligner que, dans Torquemada, il ne suffit
plus de respecter lhistoire. Il faut que le fait soit complt, au besoin suppl par
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lide
(2)
. Donc ce que Victor Hugo maintenant appelle la vrit lgendaire a
dfinitivement supplant, dans le drame, la vrit historique. La vrit lgendaire,
cest linvention ayant pour rsultat la ralit. Du reste, lhistoire et la lgende
ont le mme but : peindre sous lhomme momentan lhomme ternel
(3)
.
Finalement, le labeur de Hugo dans Torquemada, simpose dans la mesure
o lauteur cherche atteindre une vrit humaine. Ce drame est une leon
dducation que cherche donner un crivain qui refuse tout pouvoir
obscurantiste bas sur le fanatisme. Cest un appel la conscience, aux remises en
question et surtout un cri contre tous les Torquemadas et tous les totalitarismes. Il
serait intressant de citer cet gard les deux lettres adresses par Hugo

(1) Cioranescu Alejandro, Victor Hugo y Espaa, in Estudios de literatura espaola y
comparada, op.cit., p. 292. Traduction: malgr les nombreux dtails qui sonnent faux,
malgr la grossire exagration du personnage, il est impossible de ne pas reconnatre dans le
fond quelque chose de lintransigeance espagnole obstine dans la poursuite de lidal .
(2) Glachant Paul et Victor, Essai critique sur le thtre de Victor Hugo, Les drames en prose,
Hachette, Paris, 1903, p. 264
(3) Glachant Paul et Victor, Ibid., p.198
lEspagne, qui connat depuis 1866 une nouvelle situation rvolutionnaire, et o il
lui demande la proclamation de la rpublique et la suppression de lesclavage :
un esclave dans votre maison , crit-il, cest une me farouche qui est chez
vous, et qui est en vous. Elle vous pntre et vous obscurcit, lugubre
empoisonnement .
Torquemada na jamais t reprsent sur scne, mais le jour o on verra
Torquemada annonce sur une affiche de thtre, on sempressera de sy rendre
car on sera persuad de retrouver dans cette reprsentation, lmotion profonde
que doit ressentir tout cur humain quand, devant lui, se livre ce grand combat du
droit contre la tyrannie, contre les crimes.
Il reste que, dans Torquemada, Hugo a donn libre cours ses partis-pris.
Son combat contre la tyrannie, le totalitarisme et le fanatisme religieux manque,
pour le moins, de srnit et dquilibre dans le jugement sur lEglise et sur
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luvre ducative et spirituelle que lui doit lOccident. Aveugl par le
militantisme anticlrical, Hugo a crit un ouvrage puissamment vocateur, par
moment intensment dramatique, mais dont la fausset densemble confine trop
souvent la caricature. On ne peut sempcher de penser ici au pome de La
rose de lInfante o Hugo nous prsente galement cette Espaa negra du
fanatisme et de lInquisition dans un mlange quivoque et bizarre non seulement
des temps mais galement des lieux: la fille du roi Philippe IV mais lpoque de
Philippe II. Cette dcadence espagnole apparat ici en relation troite avec le
sombre palais de lEscurial (voir le chapitre IV de la Castille). La personne royale
apparat dans le pome encore plus ou aussi caricature que dans Torquemada,
sous les traits dun tyran sadique qui ne rit jamais. Surveillant travers la fentre
une petite fille qui se promne avec une rose la main, Philippe est ainsi dcrit :
Pendant que lenfant rit, cette fleur la main,
Dans le vaste palais catholique romain
Dont chaque ogive semble au soleil une mitre,
Quelquun de formidable est derrire la vitre ;
On voit den bas une ombre, au fond dune vapeur,
De fentre en fentre errer, et lon a peur ;
Cette ombre au mme endroit, comme en un cimetire,
Parfois est immobile une journe entire ;
Cest un tre effrayant qui semble ne rien voir ;
Il rde dune chambre lautre, ple et noir ;
Il colle aux vitraux blancs son front lugubre, et songe ;
Spectre blme ! Son ombre aux feux du soir sallonge ;
Son pas funbre est lent, comme un glas de beffroi ;
Et cest la Mort, moins que ce ne soit le Roi
(1)
.
Mais Torquemada est rapprocher, encore plus, pour la violence de
lanticlricalisme et laccent pamphltaire, de la Vision de Dante , o Hugo
sen prend Pie IX et qui fut publie dans La lgende des sicles, et du pome
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Le Pape o se donne libre cours son aversion pour la papaut.
Nous avons vu lvolution de Hugo depuis Hernani jusqu Torquemada :
Hernani a pour toile de fond lEspagne du XVIme sicle et laccession de
Charles Quint au trne dempereur. Il met en cause le pouvoir de la monarchie
hrditaire et porte la trace des engagements politiques libraux de Hugo. Ruy
Blas est ancr dans lhistoire de la dcadence de la monarchie espagnole au
XVIIme sicle. Le pote a ainsi englob dans Hernani et dans Ruy Blas deux
sicles de lEspagne impriale, tandis que Torquemada voque luvre de
lInquisition. Chacune de ces trois pices reprsente ainsi une poque et surtout
une atmosphre de lEspagne. Les souvenirs denfance voqus dans le Victor
(1) Hugo Victor, La lgende des sicles II, op.cit., p.42
Hugo racont par un tmoin de sa vie se retrouvent non seulement dans les noms
des lieux (la rue Ortaleza, les Surs du Rosaire, le Couvent San Isidro etc)
mais galement dans cette Espagne de Hugo charge dune intense puissance
affective et fortement dnonciatrice.
Reste que certains, tel Emile Faguet, ont jug que le personnage
principal de ses drames cest la couleur locale
(1)
; dautres, et ils sont nombreux,
ont remis en question la vrit historique assez discutable car, quoique Victor
Hugo nous ait sans cesse invit croire quil stait longuement document
(2)

dans les chroniques de lpoque et quil a t fidle lhistoire, limage quil a
donn de lEspagne dans ces trois pices est conventionnelle et anachronique et
les coutumes quil nous dcrit ressemblent souvent beaucoup plus celles de
lpoque du Cid qu celles des sicles dOr. Bien que le mcanisme de laction
chez Hugo, comme nous lavons vu, se veuille vraisemblable, le but vis semble
plutt satisfaire au besoin dmotions violentes de ses contemporains, par la
recherche constante des coups de thtres et du pathtique. Hugo a beau raffirm
son souci dexactitude, il reste quil tait aux prises avec une puissante
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imagination. Dans la Prface de Cromwell, il donne une dfinition tendue de
lart dans ses rapports avec lhistoire: lart , dit-il, feuillette les sicles,
feuillette la nature, interroge les chroniques, studie reproduire la ralit des
faits, surtout celles des murs et des caractres [], restaure ce que les annalistes
ont tronqu, harmonise ce quils ont dpouill, devine leurs omissions et les
rpare, comble leurs lacunes par des imaginations qui aient la couleur du
temps ; et il conclut que le but de lart est presque divin : ressusciter, sil fait

(1) Faguet Emile, Etudes littraires sur le XIXme sicle, Paris, 1887, p.202
(2) Notons ici que presque tous les romantiques ont prouv le besoin dinsister sur le nombre des
documents consults concernant lEspagne et la fidlit de leurs peintures. Mme Dumas, dont
on raillera tout au long de cette tude la dsinvolture en matire de vrit historique, tale son
rudition dans ses Mmoires.
de lhistoire ; crer, sil fait de la posie . Dailleurs, dans leur tude critique,
Paul et Victor Glachant citent dautres exemples de cette prtention de Hugo la
vrit historique idale ; ils constatent que Hugo se documentait en saidant
de vulgaires dictionnaires et dhistoires gnrales
(1)
et se demandent : ne
croyait-il pas que la vrit pique est suprieure lexactitude matrielle et que la
vrit suprme rsulte de cette obissance du rel lidal, but de lart ?
(2)
.
Manifestement la vrit est importante, surtout dans la littrature
historique, mais cette affirmation de Larra sappliquerait parfaitement
limaginaire vrai des drames de Hugo : en poltica el hombre no ve ms que
intereses y derechos, es decir, verdades. En literatura no puede buscar por
consiguiente sino verdades. [] Porque las pasiones en el hombre siempre sern
verdades, porque la imaginacin misma qu es sino una verdad ms
hermosa?
(3)
.
Continuer se poser des questions sur la vraisemblance objective nous
enlverait le plaisir de lire et de comprendre Hugo. Notre auteur est
incontestablement un visionnaire pris de couleurs et dimages. Il a voulu, dit-il
la fin de la prface de Ruy Blas, remplir Hernani du rayonnement dune aurore,
et couvrir Ruy Blas des tnbres dun crpuscule . Emile Castelar, qui avait
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connu Hugo, na-t-il pas crit que dans le gnie de Victor Hugo, il resplendit
quelque chose de notre soleil ? Or cette peinture historique , commente
(1) Glachant Paul et Victor, Essai critique sur le thtre de Victor Hugo, Les drames en vers,
Hachette, Paris 1902.
(2) Glachant Paul et Victor, Ibid., p. 262-264
(3) Larra Mariano Jos de, Obras, op.cit., vol. II, p.133. Traduction : en politique, lhomme ne
voit autre chose quintrts et droits, cest--dire des vrits. En littrature, il ne peut chercher
par consquent autre chose que des vrits. [] Parce que les passions dans lhomme seront
toujours des vrits, parce que limagination mme quest-elle sinon une vrit encore plus
belle ? .
Eugne Rigal, trs contestable dans le dtail, nen est pas moins puissante dans
son ensemble
(1)
.
Ainsi la fresque historique que nous a offerte Hugo dans ces trois pices
est, malgr la dramatisation et la recherche de lidalisation, assez vridique,
quoique inexacte dans les dtails, car, comme le dit Patrick Berthier dans son
Introduction Ruy Blas et qui sappliquerait aux deux autres drames, ce nest
pas un drame historique sur lEspagne ; cest un moment de la rflexion dune vie
entire
(2)
.
Il sagit finalement dune vue de lextrieur de la part dun auteur franais
sadressant aprs tout un public franais. Il y a nanmoins parfois un ton un peu
plus authentique. Le public en ce temps voulait du quotidien, du familier mais
avec de lexagration , et de nombreuses scnes des drames de Hugo
rpondent ce got. La vrit de lhistoire se rvle dans ce quotidien : le
crmonial asphyxiant et dsuet de la cour (Ruy Blas, Acte II), les divertissements
dun roi incapable de rgner et dont la faible personnalit apparat de manire
indirecte ( Madame, il fait grand vent et jai tu six loups
(3)
).
Le pch de Hugo selon beaucoup est non seulement davoir fait des
entorses lhistoire mais davoir accumul des clichs de faon hyperbolique.
Laffirmation suivante du critique Alejandro Cioranescu pourrait nous servir
elle seule de rsum notre modeste tude quand il crit que : en Hernani, en
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Ruy Blas y en Torquemada asistimos al desarrollo de toda una doctrina potica
que es idntica e igual a s misma en los dems dramas del poeta. Pero este arte
potico se ha formado en contacto con Espaa. En las ideas que forman la base de
su sistema potico, se encuentra algo ms que el mueco mecnico de Burgos.

(1) Rigal Eugne, La gense dun drame romantique, Ruy Blas , in Revue dHistoire
littraire de la France, 1913, p.787
(2) Berthier Patrick, in Ruy Blas, op.cit., p.24
(3) Hugo Victor, Ruy Blas, op.cit., p.101
Este algoes difcil de definir. Lo que Vctor Hugo debe a Espaa, no es
solamente la aficin de los colores vivos y a la vida ruidosa y teatral; todo esto no
forma sino el marco, hay que atribuir a la misma influencia la mezcla permanente
y caracterstica de un realismo a veces violento con un idealismo que suele perder
el contacto con la realidad; y puede ser que esta mezcla sea la constante del teatro
de Vctor Hugo
(1)
. Pomeyo Gener va mme jusqu considrer le pote franais
comme un des leurs: ms que por lejana herencia, por adaptacin, fue de nuestra
raza. Nuestro suelo y nuestro sol forjaron su alma. Las influencias posteriores slo
modificaron este temple ya adquirido para siempre. As, delante de la historia,
Victor Hugo comparecer, ms que todos los nobles de la coronada villa, como el
primer Grande de Espaa de primera clase
(2)
. Quoique les parodistes ne se
soient pas lasss de critiquer tous les points de vue, au hasard de leur verve, les
ouvrages relatifs lEspagne de Victor Hugo, nous considrons avec Martinenche
qu il nen est point, en effet, ni qui soit plus grand parmi les ntres, ni dont
linfluence ait t et puisse tre plus fconde en Espagne. Sans doute Victor Hugo
ne connaissait que quelques mots castillans. Il a crit sur la littrature du pays o
il est all chercher Hernani et Ruy Blas des phrases qui, pour un autre que
pour ce gnie, seraient dirrparables bvues. Il eut pourtant raison de dire en un

(1) Cioranescu Alejandro, Victor Hugo y Espaa, in Estudios de literatura espaola y
comparada, Universidad de la Laguna, op.cit., p. 291. Traduction: dans Hernani, dans
Ruy Blas et dans Torquemada, nous assistons au dveloppement de toute une doctrine
potique qui est identique et gale elle-mme dans les autres drames du pote. Mais cet
art potique sest form au contact avec lEspagne. Dans les ides qui forment la base de
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son systme potique, on trouve quelque chose de plus que le mcanique pantin de Burgos.
Ce quelque chose est difficile de dfinir. Ce que Victor Hugo doit lEspagne, ce nest
pas uniquement le penchant pour les couleurs vives et pour la vie bruyante et thtrale ;
tout cela ne forme que le cadre, il faut attribuer la mme influence le mlange permanent
et caractristique dun ralisme parfois violent avec un idalisme qui a lhabitude de perdre
le contact avec la ralit ; et il se peut que ce mlange soit la constante du thtre de Hugo .
(2) Genr Pompeyo, Amigos y maestros, Madrid, 1897. Traduction: plus que par un lointain
hritage, par adaptation, il fut de notre race. Notre sol et notre soleil ont forg son me. Les
influences postrieures ont uniquement modifi cette trempe dj acquise pour toujours.
Ainsi, face lhistoire, Victor Hugo comparatra, plus que tous les nobles de la ville
couronne, comme le premier Grand de lEspagne de premire classe .
vers clbre : Castille, Aragon, mes Espagnes
(1)
.
Lhritage qui revient lhispanisme de Victor Hugo a donn envie de
nombreux crivains espagnols de le reprendre, de limiter, de sen inspirer. Citons
titre dexemple ladaptation dHernani par les trois jeunes potes espagnols:
Antonio et Manuel Machado et Francisco Villaespesa qui ont fait une sorte de
transposition de lHernani fait pour le public franais de 1830 en un Hernani
destin au public espagnol de 1925.
En somme, Hugo transmet son intrt pour lHistoire de cette Espagne
dune manire, comme dira de lui Sainte-Beuve, abondante, excessive . Pote,
dramaturge, voyageur, il sest retrouv dans limpossibilit de pouvoir exprimer
pleinement son exprience espagnole : Que vous dirai-je ? , sadresse-t-il au
lecteur dans son Voyage, je suis charm, cest un admirable pays, et trs beau, et
trs curieux, et trs amusant [] Tout ici est capricieux, contradictoire et
singulier ; cest un mlange de murs primitives et de murs dgnres ;
navet et corruption ; noblesse et btardise ; la vie pastorale et la guerre civile ;
des gueux qui ont des airs de hros, des hros qui ont des mines de gueux, une
ancienne civilisation qui achve de pourrir au milieu dune jeune nature et dune
nation nouvelle ; cest vieux et cela nat, cest rance et cest frais ; cest
inexprimable. [] Espagne dcrpite ! peuple tout neuf ! Grande histoire !
grand pass ! grand avenir ! prsent hideux et chtif ! merveilles ! On est
repouss, on est attir. Je vous le dis, cest inexprimable .
Mrime son contemporain, tel que nous le verrons la suite, transmettra
des expriences exactes et prcises et surtout une tude scrupuleuse sur Don Pdre
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Ier : deux visions contradictoires ou peut-tre complmentaires, celle de
lEspagne multiple, la rve et la vcue, quon dcouvrira tout au long des
chapitres suivants.

(1) Martinenche Ernest, Propos dEspagne, Hachette, Paris, 1905, p.297
6 - Figures et vnements : Histoire de Don Pdre de Prosper Mrime.
Mrime sinscrit, sans aucun doute, la tte des hispanistes romantiques
qui se sont intresss lHistoire de lEspagne et ont cherch en approfondir la
connaissance ; il y a mis autant de scrupule que de passion. Ce fut, en effet, chez
Mrime, plus quun simple engouement passager pour lhistoire de ce pays : un
attachement profond et durable (voir les chapitres IV- V VI X et XI surtout),
parfois un dfi mais surtout un intense intrt et une inlassable curiosit. Mrime
avait, dans son cursus littraire, un trs grand nombre dessais et dcrits
historiques, dont son plus grand essai dans ce domaine, une tude sur Jules Csar,
dur labeur qui ne verra en dfinitive jamais le jour. Selon Xavier Darcos,
Mrime tait un historien prdestin car il a vcu dans une ambiance
familiale et culturelle propice : ses parents, plutt libres penseurs, aimaient les
ides et lhistoire. Son pre, professeur de peinture, connaissait tous les grands
artistes et historiens dart de son temps. Prosper frquentera des hommes comme
Victor Cousin, Augustin Thierry, Edgar Quinet, Elie Faure. Au lyce Napolon,
o il entre en 1811, sept ans, comme externe, il s'impose demble comme un
brillant latiniste, dans le prolongement naturel ce qu'il a reu de son milieu
familial: l'enseignement des humanits classiques, l'apprentissage des langues
anciennes, l'histoire antique. Cette dilection historique vient renforcer et illustrer
les leons reues par le truchement des uvres de son pre, dfenseur des thmes
et de l'esthtique classiques. Mrime se plonge dans la littrature classique
franaise avec avidit, et approche les auteurs antiques avec une sorte de
frnsie. Il se jette perdument dans les biographies de Cartouche ou de
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Mandrin, et son imagination s'vade dans les rcits historiques de Montluc ou de
Brantme : il adorera jamais les personnages hauts en couleurs, les intrigues


inquitantes et les attachants bandits
(1)
. Cette attirance pour les personnages
hauts en couleurs dont parle Darcos ne pouvait pas ne pas transporter notre
auteur dans la pninsule ibrique, dans lhistoire de ses rois et celle de leurs
poques; dautant plus que Mrime excelle ressusciter la vie, souligner les
drames de l'humanit emporte dans les tourmentes de l'histoire, et magnifier
l'horreur tragique des guerres civiles ou de la dcadence. Il sait voquer la misre,
les meurtres, le luxe et la luxure, la ruine ou la barbarie. L'histoire, frmissante
d'anecdotes, semble mue par des ressorts psychologiques alatoires ou triviaux
autant que par le dterminisme des grands vnements
(1)
.
Pourquoi le roi Don Pdre ? Il parat que la curiosit de Mrime pour ce
roi castillan a t dclenche la suite de la lecture de LEspagne sous Ferdinand
VII du marquis de Custine (1838) et de la comdie de Juan de la Hoz (1840), El
montas Juan Pascual, les deux ouvrages contenant des allusions, parfois des
anecdotes relatives au monarque. Mais cest surtout travers la relation amicale
quil a entretenue avec Madame de Montijo et qui lui a beaucoup apport; les
lettres quil lui envoie assidment constituent une documentation des plus
prcieuses pour suivre les tapes de la rdaction de l Histoire de Don Pdre. Loin
dtre un travail htif et facile, cette rdaction fut une entreprise de longue
haleine, marque par un souci dexhaustivit: commenc en 1843, louvrage sera
achev seulement en 1847, ayant impos lauteur beaucoup plus defforts quil
ne stait imagin.
Parcourons brivement cette longue guerre de recherches qui vit
Mrime frapper toutes les portes, facilement ou difficilement abordables,
mobiliser tour tour ses multiples ressources : celles de lhistorien, du
bibliothcaire, du voyageur, de lhomme du monde, courageux et que rien
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ne fatigue
(1) Darcos Xavier, Mrime et lhistoire, in Acadmie des sciences morales et politiques, sance
du lundi 17 janvier 2005.
De prime abord, grce sa longue Correspondance, on peut mesurer
lampleur et limportance de laide dvoue et persvrante que lui apporta
Madame de Montijo ce sujet. Cest ainsi quil lui demande des manuscrits
quelle lui avait promis sur Don Pdre, puis des informations sur les sources dont
sinspirent les histoires populaires et les lgendes sur le roi, sintressant tout
particulirement aux diverses anecdotes. En mme temps, pour enrichir le plus
possible son information, il se dplacera plusieurs fois en Espagne. Dans une
lettre date du 30 octobre 1845, il crit Rmusat : je compte rester quinze
jours Madrid fureter dans la bibliothque pour une histoire de Don Pdre le
cruel qui est mon hros maintenant . Mais il y passera en fait beaucoup plus de
temps et retournera lanne suivante pour consulter dautres archives. Soucieux
dcrire une histoire complte et autant que possible dfinitive, il se met
plucher tous les documents en rapport avec son tude et se lance non seulement
dans une enqute passionne sur le personnage de Don Pdre et sur son poque,
mais galement dans lexploration de toute lhistoire de lEspagne : je suis
toujours fort proccup du roi Don Pdre , crit-il Madame de Montijo dans
une lettre date du 30 dcembre 1843, et pour mieux comprendre son poque,
je me suis mis lire et tudier toute lhistoire de lEspagne. Je lis
concurremment Mariana qui est un imbcile fieff et Conde qui est un cuistre
devenu musulman force de soccuper darabe. Je cherche en vain dans lun
comme dans lautre rponse bien des questions qui me tracassent
(1)
. Il
commencera par consulter des documents mineurs ; ce qui lobligera les
complter par des tudes caractre gnral comme la Historia critica de Espaa
y de la cultura espaola de D. Juan Francisco de Masdeu ; puis, nonobstant la
pitre opinion quil se fait deux et dont tmoigne le jugement dhumeur exprim

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(1) Mrime Prosper, Cor. Gn., op.cit., t.III., p.472
dans la lettre Madame de Montijo, il entreprend la lecture de la Historia general
de Espaa du pre Juan de Mariana et de la Historia de la dominacin de los
Arabes en Espaa, sacada de varios manuscritos y memorias arbigas de Jos
Antonio Conde. Il recevra trop tard un manuel, quil considre dune grande
importance, intitul la Historia del reinado de Don Pedro Primero de Castilla,
crit par Jos Mara Montoto. Mais il ne se limitera pas aux historiens et
consultera galement les chroniques, les mmoires et les annales relatifs au
moyen ge.
A la suite de chaque lecture, il fait part de ses apprciations personnelles,
logieuses ou critiques, Madame de Montijo, qui il recourra trs souvent pour
laider dans la traduction des mots techniques quil ne trouvait pas dans les
dictionnaires disponibles cette poque. Il fait les louanges des autorits
acadmiques espagnoles pour la permission quelles lui ont gnreusement
accorde daccder aux documents. A la suite de la prsentation de sa candidature
lAcadmie des Inscriptions et Belles Lettres et lAcadmie Franaise,
priode de grandes collectes dinformations pertinentes, Mrime dcouvre
lexistence des manuscrits crits en lettres arabes mais en langue espagnole,
quelques uns historiques
(1)
. Mais ce matriel lui parat aussitt insuffisant et il
compltera plus tard cette lecture par une autre, plus dtaille, sur la population
musulmane et chrtienne au temps du Roi Don Pdre. Il trouve ncessaire, pour
comprendre son personnage, de linsrer dans le contexte plus vaste de lhistoire
de lEspagne
(2)
. Nous en avons la preuve dans cette lettre, adresse au prsident
de la Real Academia:
Monsieur le Prsident,
Permettez moi doffrir par votre entremise le volume ci-joint lAcadmie de
(1) Mrime Prosper, Cor., Gn., op.cit, t.III, p.450 (4-XI-1843).
(2) Mrime Prosper, t.III, Ibid, p.474 (30-XII-1843)

lHistoire. Il est peut-tre tmraire un Franais dcrire sur lhistoire dEspagne
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mais jai t encourag dans cette tentative par la bienveillance avec laquelle on
ma ouvert quelques-unes de vos riches archives, et par la communication de
documents pleins dintrt quon a mis sous mes yeux. Si ce livre a le mrite de
quelque exactitude dans le rcit des vnements dune poque si remarquable de
lhistoire castillane, il le doit la libralit que le gouvernement et les savants
espagnols montrent si gnreusement favoriser toutes les tudes
consciencieuses
(1)
.
Il poursuit ses recherches et se lance dans la lecture des mmoires de M.
Lista, puis dans celle des Anales de la corona de Aragn de Zurita et des
chroniques de Pedro Lpez de Ayala, ce chroniqueur dun exceptionnel
mrite , dont luvre est toujours considre par nombreux critiques comme la
principale source de Mrime qui lui doit beaucoup. Michel Garca, par exemple,
considre que LHistoire de Don Pdre doit beaucoup la chronique rdige
par Pedro Lpez de Ayala, la fin du XIVe sicle , mais ajoute aussitt quil
serait cependant inexact de la rduire une simple paraphrase du texte du
chroniqueur castillan. Mrime a cherch faire uvre dhistorien, et, dans ce
but, a tent de runir la bibliographie disponible son poque mais aussi et
surtout, a effectu des recherches dans les archives espagnoles. Louvrage quil
rdige, les commentaires qui laccompagnent, ainsi que la correspondance qui
retrace les alas de cette recherche, outre quils dmontrent que Mrime na pas
mnag sa peine, constituent un tmoignage prcieux sur les conditions du travail
de lhistorien de lEspagne au milieu du XIXe sicle
(2)
. Dailleurs, Mrime
considrait Ayala comme le chroniqueur le plus complet et le plus prudent de
(1) Mrime Prosper, Cor., Gn., op.cit, t.V., p.387
(2) Garca Michel, La recherche historique chez Mrime: le cas de l'Histoire de Don Pdre 1
er
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roi de Castille, in www.ccic-cerisy.asso.fr
tous. Il lit galement son Sumario de algunos reyes de Castilla et il nhsite pas
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affirmer, dans son avant-propos son Don Pdre, que Lopez de Ayala nous a
transmis les renseignements les plus intressants et les plus circonstancis que
nous possdions sur le rgne de Don Pdre. Contemporain de ce prince, plac par
sa naissance et par les emplois importants quil remplit porte de voir et
dtudier de prs les vnements, dou dun esprit dobservation remarquable,
mri par lexprience des affaires et prpar par la culture des lettres, Ayala
semble avoir runi toutes les conditions qui puissent rendre le tmoignage dun
historien particulirement recommandable. Cependant il a t accus par des
auteurs modernes, non seulement de partialit, mais encore de mauvaise foi. Je
vais essayer de montrer linjustice de cette imputation. Si je parviens prouver la
vracit de lauteur que jai le plus souvent pris pour guide, jaurai peut-tre
inspir quelque confiance dans mon propre travail
(1)
.
Bien que les ouvrages dAyala lui aient beaucoup servi pour avancer dans
son travail, cet exigeant chercheur continuait fouiller partout jusqu aller
demander Madame de Montijo de lui trouver la version originale, en catalan, de
la Crnica medieval de Muntaner ; et, dans une de ses lettres son ami Prspero
de Bofarull, on lit : bien que je sois hors dtat de dire deux mots de catalan, jai
lu assez couramment la chronique de Muntaner
(2)
. Il se met, plus tard, lire la
longue et difficile Crnica de D. Alfonso el onceno de este nombre, de los reyes
que reynaron en Castilla y Len, crite par Francisco Cerda y Rico. Cette mme
anne, il dcouvre la Bibliothque de Paris un manuscrit de Gracia Dei. En
1845, il apprend lexistence des Chroniques de Zuiga et de Juan de Castro, quil
lit avec beaucoup dintrt, ce quexplique son penchant bien connu pour les
petites histoires et les anecdotes. Son ami Jaubert de Passa nayant pas russi lui

(1) Mrime Prosper, Histoire de Don Pdre Ier Roi de Castille, Introduction et notes de Gabriel
Laplane, Didier, Paris, 1961, p.3
(2) Mrime Prosper, Cor. Gn., op.cit., t.XVI, 31-10-1846, p.234
trouver un exemplaire des Crnicas de Espaa de Miquel Carbonnell, il fait lui-
mme le voyage Barcelone pour consulter ces chroniques et prendre les notes
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ncessaires. De peu intrt, en revanche, sera pour son travail un des derniers
livres que lui fait parvenir Madame de Montijo, soucieuse de laider complter
ses recherches. La grande influence de la comtesse de Montijo dans ce long
travail et sa contribution sa gense et aux diffrentes tapes de son laboration
se rsument dans cette apprciation reconnaissante de Mrime, qui lui crit:
Vous tes la martyre de lhistoire de Don Pedro pour toutes les peines quelle
vous donne, je voudrais bien quelle vous plt pour vous ddommager
(1)
.
Lauteur est galement redevable, quoique un moindre degr, dautres amis,
presque tous espagnols et dune grande culture, qui lui ont apport une aide
prcieuse, non seulement sur le plan de la documentation mais galement pour
llucidation de plusieurs faits et lexplication de termes techniques. Citons, parmi
eux, un des premiers qui laidera par son grand savoir, son ami laimable
docteur Seoane . Estebnez Caldern lui facilitera laccs des manuscrits la
bibliothque madrilne. Mrime met galement profit sa grande amiti avec les
Xifre, une grande famille catalane, pour entrer en contact avec un savant
barcelonais. Il avait toujours voulu connatre lrudit Monsieur Yanguas,
larchiviste de la Dputation de Navarre, seule personne qui et avec lui une
attitude renfrogne mais dont les travaux lui furent dun grand profit. Ses relations
avec les Bofarull, pre et fils, furent excellentes ; ils lui fournirent une grande
quantit de documents grce laccs aux Archives dAragon. Trois de ses amis
franais lui facilitrent aussi les recherches documentaires : Ferdinand de
Lesseps, Esprit Requien et Jaubert de Passa. Ajoutons cette liste damitis la
Bibliothque de Paris et celle de Madrid surtout, o il lui a fallu passer de longues
(1) Darcos Xavier, Mrime et lhistoire, in Acadmie des sciences morales et politiques, sance
du lundi 17 janvier 2005.
semaines dans lespoir de dcouvrir dautres ouvrages utiles. Il suffit, en
dfinitive, de lire lintroduction de son Histoire de Don Pdre pour avoir un
inventaire des ouvrages et des documents de toute sorte consults par notre
auteur, mais nous avons voulu citer les plus importants pour montrer que ce
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travail est bien celui dun historien qui sest appuy sur une information dont
ltendue et, en gnral, la qualit lui ont permis dcrire un ouvrage dhistoire
rigoureux, sr et prcis, retraant, travers la figure controverse de Don Pedro,
la formation politique et territoriale de lEspagne au cours de son rgne rempli de
pripties dramatiques : pour moi , crit Mrime, je nai point
entrepris de dfendre Don Pdre ; mais il ma sembl que son caractre et ses
actions mritaient dtre mieux connus, et que la lutte dun gnie nergique
comme le sien contre les murs du XIVme sicle tait digne dune tude
historique
(1)
.
Pour revenir louvrage lui-mme, Mrime, heureux dtre soulag de ce
long labeur, annonce, en juillet 1847, lachvement de son tude sur Don Pdre
la comtesse de Montijo: vous saurez que jai fini avant-hier la dernire ligne de
Don Pedro et que jai crit le mot FIN avec un indicible plaisir, maintenant je nai
plus qu crire un bout de prface, ou plutt une espce de revue critique des
auteurs que jai consults. Cela ne fera pas plus de huit dix pages et puis tout
sera fini
(2)
. Et cest ainsi que lhistoire de Don Pdre apparatra dans la Revue
des Deux Mondes entre le 1
er
dcembre 1847 et le 1
er
fvrier 1848.
Cest la valeur historique de cette tude quil importe dexaminer, compte
tenu de ltat de la science historique dans la premire moiti du XIXme sicle et
la lumire de ses progrs ultrieurs. Dans quelle mesure louvrage de Mrime

(1) Mrime Prosper, Cor. Gn., op.cit., t.XVI, 31-10-1846, p.234
(2) Mrime Prosper, t.V., Ibid., p.114 (3 07 1847)
rpond-il aux exigences du genre historique ? Quelle connaissance du Moyen Age
rvle-t-il chez lauteur ? Les conclusions auxquelles lminent hispaniste arrive
concernant la figure de Don Pedro et son action politique dans la Castille du
XIVme sicle en proie lanarchie fodale et aux guerres civiles sont-elles de
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simples constatations ou le rsultat dune rflexion historique et politique reposant
sur lanalyse critique des documents consults ?
Avant tout, nous devons signaler un trait fondamental du caractre de
Mrime : sa tendance naturelle se mfier des sentiments, ce qui lui permet,
dans un travail de ce genre, de ne pas tre victime des passions et des motions
personnelles, en dautres termes, dessayer dtre aussi objectif et aussi impartial
que possible. Pour Xavier Darcos, Mrime [] confirme et affine sa mthode,
fonde sur une approche raliste et acide. Il fait court, dfinissant les personnages
par leurs traits tonnants ou abjects, sans trop de descriptions. Il veut surtout
stupfier son lecteur [] Le sadisme des tueurs, le regard des mourants, le sang
qui poisse partout, la mort qui frappe sans raison : la vrit mrimenne est
cruelle, car l'auteur cherche faire impression tout prix. Mais le mlange des
genres permet d'viter le lugubre et l'horreur. Mrime sait changer de ton, recrer
une vie populaire ou sensuelle, grce des dialogues truculents et des situations
drolatiques. Il n'adhre dailleurs pas tout ce qu'il crit. Il juge son uvre avec
une pudeur distante. Je fais un mchant roman qui m'ennuie, crivait-il le 16
dcembre 1828 Albert Stapfer, comme pour relativiser son investissement
personnel et minimiser son got pour les histoires bizarres o il semble se
complaire
(1)
. Mrime ne cherche pas juger Don Pdre, mais le comprendre :
plus jtudie votre histoire et plus je trouve dexcuses D. Pedro
(2)
. Mais on
verra nanmoins que lauteur, en justifiant continuellement le roi castillan, est en
(1) Mrime Prosper, Cor. Gn., op.cit., t.V., p.114 (3 07 1847)
(2) Schoop Claude, Lettres de Prosper Mrime Madame de Montijo, Mercure de France,
MCMXCV, Paris, 1995, p. 199.
train, en fait, de le juger, et certainement avec une plus grande indulgence que les
historiens qui lont prcd. Dans une lettre Madame de Montijo du 4 novembre
de 1843, il rsume ainsi son point de vue : plus je vais en avant dans cette
histoire plus je tiens ma premire ide sur ce pauvre diable de roi, qui na eu
dautres tort que de natre un sicle trop tard
(1)
. Mrime a compris que cet
homme au caractre de fer ne fut pas, malgr ses vices et ses fautes, un monstre
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avide de sang ni un tyran forcen. Ayant reu des vers, envoys par le docteur
Seoane, Mrime fait savoir Madame de Montijo que malheureusement les
vers ne valent pas des pices historiques et il men faudrait de bien positives pour
justifier le roi D. Pdre de toutes les normits quon lui reproche. Je tche, pour
vous complaire, de lui chercher de bonnes intentions, mais jaurai bien de la peine
en faire un aimable roi. Il est vrai quil ne vivait pas dans une aimable poque
et, de son temps, la vie des hommes ntait pas plus respecte en Espagne quelle
ne lest encore aujourdhui, ce qui nest pas peu dire
(1)
. Pour lui, Don Pdre fut
tout simplement le reflet de son sicle. Cette ide semble avoir t admise
lpoque de Mrime, grce prcisment Mrime lui-mme : je travaille
beaucoup mon histoire de Don Pdre et je tche de dmontrer quau milieu du
XIVme sicle, il tait moins mal de tuer un homme que de faire un article
calomnieux dans un journal en 1846. Si je parviens prouver cette grande vrit
je me flatte que votre hros deviendra pour mon lecteur blanc comme la neige
(2)
.
Dj dans la prface de la Chronique du rgne de Charles IX, il avait not que
ce qui est un crime dans un tat de civilisation perfectionn nest que trait
daudace dans un tat de civilisation moins devanc . Cette ide, Mrime la
souvent reprise, mais ne se serait-il pas inspir de Rabelais (bien quon connaisse
lallergie quil prouve pour son style) qui crivait dans une de ses plus belles
(1) Mrime Prosper, Cor. Gn., t.IV, op.cit., p.434-435 (28-III-1846)
(2) Mrime Prosper, Ibid., p.430 (14 III 1846)
pages : ce que les Sarazins et barbares jadis appelloyent proesses, maintenant
nous appelons briguanderies et mchancetez . Cherchant comprendre la
conduite du roi Don Pdre, Mrime conserve une totale indpendance vis--vis
des sources consultes, nhsitant pas contredire Ayala quil avait pourtant
adopt comme guide et se basant sur divers autres tmoignages. Trahard, savant
mrimiste, aprs avoir expos le cas de la mort de Blanca de Borbn, rend justice
la probit et lintelligence de lhistorien : cest pourquoi lorsquil sagit dun
crime, il examine les documents de prs et arrive cette conclusion, ou que les
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faits ne sont pas prouvs, ou quils ont t fausss : Ayala mme, en la matire,
lui est suspect. Alors, en historien prudent, il carte les accusations, fondes sur
des bruits populaires, que le chroniqueur accueille sans rserve. Ainsi les cinq
pages o, discutant la mort de Blanche de Bourbon. Mrime rfute les
tmoignages des chroniqueurs contemporains, sont un modle danalyse morale :
il semble que lintelligence de Mrime et sa connaissance du cur humain
pressentent enfin la vrit
(1)
.
Il reste, toutefois, que ce souci de comprhension semble parfois friser
lapologie et, comme le dit Jacques Chabot, ainsi le roi est-il justifi de sa
propre injustice par linjustice plus encore de ses adversaires
(2)
; et il cite,
lappui de cette affirmation, lextrait suivant de l Histoire de Don Pdre: trahi
par tous ses parents et par sa mre mme, il devient souponneux et mfiant pour
tout le reste de sa vie. Il emportait de sa prison [ Toro, en dcembre 1354] de la
haine et du mpris pour cette noblesse qui, aprs lavoir vaincu, stait laiss
acheter bassement les fruits de sa victoire ; mais il avait appris connatre la
puissance de ses adversaires, et toutes les armes lui furent bonnes pour les
combattre. La ruse, la perfidie lui parurent des reprsailles. Jusqualors il stait

(1) Trahard Pierre, Prosper Mrime de 1834 1855, t.III, champion, Paris, 1928.
(2) Chabot Jacques, in Prosper Mrime, crivain, archologue, historien, sous la direction
dAntonia Fonyi, Droz, 1999, p.79
montr violent et imptueux ; il apprit se composer un visage, feindre loubli
des injures, jusquau moment den tirer vengeance . Le problme, en fait, quant
au monarque, est moins une question de fond que de moyens. Mrime met en
relief la duplicit du roi qui, conscient au dbut de son rgne de sa faiblesse et de
son manque dexprience, trouve que la feinte est lunique manire possible de
gagner du temps. Ce nest pas, chez le prince, une inclination naturelle de son
caractre, une tendance inne, mais une leon que la vie lui a apprise : tromper
ceux quil contrlait tait pour lui une question de survie, comme on la vu dans la
citation reprise par Chabot. Quon veuille bien cependant nous permettre, ce
sujet, une rapide rflexion : si lon veut accepter la logique de Mrime dans sa
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justification du roi Don Pdre, nest-on pas fond, alors, lui reprocher, malgr
toutes ses recherches scrupuleuses, de dfendre, suite de longues rflexions bien
sr, les nombreux crimes de ce monarque et dattaquer, ailleurs, si frocement,
Philippe II (Voire Chapitre VI) ? Sa logique apparat slective et non exempte de
partialit, et on peut se demander si Mrime, largissant son enqute jusquaux
Temps modernes avec la mme conscience critique, serait galement arriv
comprendre linquisiteur, cible privilgie de ses contemporains romantiques?
Limpartialit de Mrime porte ainsi, malgr son indiscutable honntet, la
marque de lpoque et du climat intellectuel dans lesquels lauteur a vcu, ce qui
ne signifie nullement quil ait altr ou supprim des vnements importants; son
souci de vracit et dexactitude nest jamais pris en dfaut, et cest avec une
lgitime fiert quil peut affirmer, le travail achev : je maintiens jusquau feu
exclusivement que je nai rien dit qui ne ft prouv par tmoignage
authentique
(1)
.
Le principal intrt historique du livre sappuie sur la personne du roi
castillan, au double plan politique et humain, avec lobjectif prcis de le situer
(1) Mrime Prosper, Cor. Gn.,op.cit., t.IV, p.434-435 (28-III-1846)
dans une histoire o lon retrouve lidiosyncrasie de tout un peuple : plus
jtudie mon sujet , crit-il Madame de Montijo, plus jen suis charm. Il me
semble que cest une des grandes poques de travail dans la constitution des
peuples, semblables celles quon observe dans la vie des individus. Don Pdre a
t un enfant avec le dveloppement moral dun homme, et il a succomb parce
que sa force ne rpondait pas son nergie mentale
(1)
. Notons ici que, dans la
plupart des essais de Mrime, transparat sa vision caractristique de lHistoire,
beaucoup plus attentive linterprtation psychologique des personnages quau
dveloppement des vnements et aux pripties de leur enchanement. Xavier
Darcos note, ce sujet, que nous ne pouvons pas ignorer que, par-dessus la
scheresse et la schmatisation de la forme, le temprament naturellement
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passionn de Mrime prend parti, selon son intuition ou son humeur en jugeant
les personnages. Il a clairement mis en relief son admiration pour les
personnalits sauvages et primitives, pour les esprits vritablement libres et pour
les forts caractres. Ainsi dans Don Pdre le cruel, il ractualise son culte de
lnergie tellement de fois cit dans La Vnus dIlle : Lnergie, mme dans les
mauvaises passions, excite toujours en nous un tonnement et une espce
dadmiration involontaire
(2)
.
Pour Mrime, le rle du roi Don Pdre, en tant que responsable des
destines de la nation, est digne de considration. Sa vision politique, compare
celle des autres monarques de son sicle, montre un progrs considrable quant
lorganisation dun Etat centralis et contrl par une administration bien
organise. Il pressent lavenir, cherche le devancer ; mais il surestime ses forces
et cest pourquoi son uvre reste inacheve. Mrime arrive cette conclusion,
non seulement aprs avoir tudi la vie du roi, mais aprs lavoir situe dans son
ample contexte mdival. Ce nest pas un jugement htif ; une tude approfondie
(1) Mrime Prosper, Cor. Gn., t.III, op.cit., p.472 (3-XII-1843)
(2) Darcos Xavier, Mrime et lhistoire, op.cit, sance du lundi 17 janvier 2005.
a t ncessaire, pour laquelle Mariana et Conde lui fournissaient un matriau
abondant (voir la lettre Madame de Montijo cite la page 138). Dautre part,
contrairement aux autres monarques qui ne pensaient qu conserver leur
trne ou tendre leurs domaines, Don Pdre est conscient de son rle historique,
celui de crer un Etat fort. Ceci impliquait laffrontement avec le systme fodal
et avec les structures socioculturelles du Moyen Age ; do la lutte implacable
quil mena contre la noblesse. Comme celle-ci ne lui avait pas, au surplus,
pargn les humiliations, il se laissa engager dans une entreprise souille par le
sentiment de la vengeance : autrefois il se piquait dtre loyal autant que juste,
maintenant il se crut tout permis contre de grands coupables. Une forte conviction
dans la bont de leur cause rend les hommes diffrents sur le choix des moyens
pour la faire triompher. Le roi prit bientt sa haine pour de lquit. La frocit
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des murs du Moyen Age et lducation quil avait reue au milieu de la guerre
civile avait endurci ses nerfs au spectacle et lide de la douleur. Pourvu quil
ft obi et redout, il se souciait peu de gagner lamour dhommes quil mprisait.
Dtruire le pouvoir des grands vassaux, lever son autorit sur les ruines de la
tyrannie fodale, tel fut le but quil se proposa dsormais et quil poursuivait avec
une inflexible opinitret
(1)
. Son style de gouvernement, fond sur la violence
et la tyrannie, fut celui dun autocrate solitaire : il voulut gouverner seul, et,
pour tre obi, il commena par se faire craindre. Il ny russit que trop
facilement. Mais les grands et les prlats ne se soumirent pas sans rsistance au
joug quil prtendait leur imposer. Toute contradiction le rendait absolu dans ses
volonts ; il fit une rude guerre au clerg et la noblesse ; ctait sattaquer tout

(1) Mrime Prosper, Histoire de Don Pdre Ier Roi de Castille, op.cit., p. 230
la fois aux ennemis les plus redoutables de la royaut
(1)
. Selon Trahard, le
monarque est vu ici sur le plan humain beaucoup plus que sur le plan politique :
peu peu , crit le critique, le caractre du roi saccuse, les traits se
durcissent, se simplifient. Dinstinct, la noblesse qualifie Don Pdre de cruel
parce quelle est dcime par lui, le peuple de justicier parce quil trouve en lui
un dfenseur : cruaut, amour de la justice, voil les deux traits essentiels de ce
despote qui poussa les sentiments chevaleresques jusqu la frocit, la grandeur
jusqu linflexibilit, et, en mme temps que le caractre du roi, saccuse le
caractre du sicle
(2)
. Ainsi, le critique est daccord avec Mrime quil est
absurde de le [Don Pdre] juger avec nos ides modernes, pour le comprendre il
faut se rapporter aux opinions et aux ncessits politiques du Moyen Age
(3)
.
Manifestement, la liste du nombre de victimes reste exorbitante, et la cruaut du
monarque ne saurait tre nie, mme si elle ne relve pas dun trait de nature et
senracine dans une dure ralit concrte. Et cest pourquoi Mrime, qui ne
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locculte nullement, lui trouve nanmoins des excuses. Son insistance dmontrer
la cohrence de la conduite de Don Pdre avec les murs et la faon de penser de
son temps, qui justifiait la vengeance, voire lexaltait comme un devoir, quand
elle tait lie lhonneur (comme dans le cas du meurtre de Martn Telho,
lamant de la mre du monarque, ou encore des excutions, pour trahison, de
Tllex Girn et de Castaeda), nous laisse perplexes et ses arguments
ne parviennent pas toujours emporter la conviction du lecteur. On est
quelquefois amen suspecter, chez lhistorien, une sorte daffinit avec son
personnage ; ainsi, lorsque, aprs avoir droul sous nos yeux la longue srie de
crimes perptrs par Don Pdre, il leur trouve des circonstances attnuantes, sinon
des excuses, dans le fait quils lui taient dicts par un grand rve : son souci de

(1) Mrime Prosper, Histoire de Don Pdre Ier Roi de Castille, op.cit., p.247
(2) Trahard Pierre, t.III., op.cit., p.239
(3) Mrime Prosper, Cor. Gn., t.IV., op.cit., p.291, (9-V-1945)
la gloire, lordre et la grandeur de son pays , ajoutant : je ne sache pas
dautre souverain qui cette poque et dit : plutt le triomphe de mon ennemi
que le dmembrement de mon royaume
(1)
. Il est inutile de stendre sur ce
point. Ajoutons seulement que la sympathie que Mrime pour Don Pdre, quil
ne cherche pas cacher, peut trouver, au moins en partie, son explication dans
lattitude du souverain envers lautorit ecclsiastique, quil a cherch
neutraliser dans la mesure o elle gnait sa politique centralisatrice, et sans doute
aussi par aversion personnelle. Don Pdre napparat aucun moment comme un
chrtien convaincu, et, en homme profondment raliste, voyait dans la religion
une superstition et dans lEglise un obstacle ses rformes. Mrime, rsolument
incroyant et anticlrical, tait trs bien plac pour comprendre lallergie du
monarque lgard du clerg, allant jusqu lui trouver quelque raison davoir
envoy au bcher un prtre qui lui avait fait savoir que son saint patron lui tait
apparu pour le prvenir que le roi allait perdre la prochaine bataille et tomber
prisonnier entre les mains de son demi-frre Don Enrique. Il semble que
Mrime , crit Jacques Chabot, fascin par la violence primitive de cette
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cruaut mdivale, violence tout archaque, donc passionnelle, charnelle,
viscrale, et dautant plus cruelle quelle sexerce en famille, lui trouve une
justification politique c'est--dire plus raisonnable. Ce nest pas sur le banal adage
la fin justifie les moyens que Mrime appuie son argumentation en faveur de
Don Pdre, promu davance la fonction de despote clair, cest sur la
conviction raisonne que la politique est un art de rduire la violence primitive en
la rationalisant, ft-ce au prix dune terreur fondatrice. Sur ce point, Mrime
rejoint Machiavel : le grand Prince fonde son pouvoir sur la terreur pour mieux
rduire la violence primitive, et mettre de lordre dans le chaos de la socit

(1) Chabot Jacques, in Prosper Mrime, crivain, archologue, historien, op.cit., p.79-80
humaine
(1)
.
Une telle logique du pouvoir a-t-elle effectivement inspir laction de Don
Pdre ? Quoi quil en soit, sil est vrai que des conditionnements historiques ont
incontestablement pes sur la conduite du monarque, Don Pdre est nanmoins
prsent, tout au long de louvrage de Mrime, comme un tre humain qui aurait
pu appartenir nimporte quel autre sicle de lhistoire de lEspagne : je suis
convaincu que le bon et le mauvais principe travaillent de concert [] Maintenant
que mon ami Pierre le Cruel me fait vivre en plein moyen ge, je ne trouve pas
que lon ft alors sensiblement plus malheureux ou plus heureux qu prsent.
Changement de dcoration, mais les acteurs restent toujours les mmes
(2)
. Le
personnage du roi suscite lintrt, comme nous lavons vu chez notre auteur, par
sa vie agite, son caractre original, sa cruaut reste lgendaire, la terreur quil a
seme au cours de son rgne, et qui saccompagnait pourtant dun sens certain de
la justice et dune haute ide de lEtat, qui la fait se dresser contre lanarchie
fodale en vue de jeter les bases de lunit nationale travers un pouvoir central
fort. Une telle vision de laction politique ne pouvait que sduire Mrime qui, au
surplus, retrouvait, chez ce monarque castillan du XIVme sicle, une image, aux
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traits exacerbs, de ltre humain dans la permanence de sa nature. Il ne voit en
fait pas de diffrence entre lhomme du XIVme et celui du XIXme sicle: il
reste toujours cet animal corrompu et cruel, aux instincts latents mais habilement
camoufls par lhypocrisie. Nest-ce-pas cette vision profondment pessimiste de
la nature humaine qui a fait de Mrime le peintre des vies violentes et tragiques
comme celle de Mateo Falcone, de Colomba et de Carmen ? Lhistoriophilie de
Mrime , explique Darcos, fut une de ses manires de refuser la btise de son

(1) Chabot Jacques, in Prosper Mrime, crivain, archologue, historien, op.cit., p.79-80
(2) Mrime Prosper, Cor. Gn., op.cit., t.IV., p.499 (8-V-1846)

temps
(1)
. Et cest galement pour cette mme raison que Don Pdre devient son
hros puisque, pour reprendre les mots de Trahard, il reflte [cette] image et fixe
lattention par lexcs du bien et du mal dont il est capable
(2)
et parce que
cette poque barbare, o saccumulent les meurtres, les pillages et les guerres,
cette poque trange, o les sentiments chevaleresques temprent la brutalit,
lignorance et la superstition, dcouvre la nature humaine dans ses manifestations
spontanes : les aventuriers de la Pninsule ressemblent aux paysans de
Beauvoisis
(2)
. Selon Gabriel Laplane, dans son introduction lHistoire de Don
Pdre, Mrime a t le premier aborder le rgne de Don Pdre avec les
mthodes et les instruments de travail dont dispose lhistorien de notre poque ; et
le premier aussi tudier le roi Cruel sans ngliger aucune de ses activits ni
aucun des aspects de son rgne, quil sagisse de laspect politique ou dynastique,
des divers aspects militaire, naval, diplomatique, social ou mme administratif. Et
il a russi galement pour la premire fois, grce ce large ventail de
perspectives, dpasser le plan purement polmique et poser en termes
modernes le vritable problme de Don Pdre
(3)
.
Il est vrai que Mrime est arriv plusieurs conclusions au terme de cette
tude o, chaque page, se manifeste, quelquefois jusqu lobsession, le souci de
lexactitude ; mais, ceci ne la pas empch dorner son rcit de couleur locale,
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qui reste toutefois discrte. Il nest pas inutile den signaler, rapidement, les
principaux lments : tout dabord le cadre gographique dans lequel se dplacent
le monarque et son arme ; le lecteur est impressionn par la mobilit et la
rapidit avec lesquelles ils se dplacent dune ville lautre. Lauteur fait

(1) Darcos Xavier, Mrime et lhistoire, in Acadmie des sciences morales et politiques, sance
du lundi 17 janvier 2005.
(2) Trahard Pierre, La jeunesse de Prosper Mrime (1803-1834), t. I., 2 volumes, champion,
Paris, 1925, p.234
(3) Mrime Prosper, Histoire de Don Pdre Ier Roi de Castille, Introduction et notes de Gabriel
Laplane, Didier, Paris, 1961, p.XXXVII
galement rfrence la fameuse anecdote de la rue de Candilejo (bien prsente
dans Carmen) et, considrant que la tradition remonte au XIVme sicle, il
explique en note que la tradition, qui nest jamais court de circonstances
minutieuses, rapporte que linconnu gardait une rue, c'est--dire quil empchait
les passants dy entrer, soit pour parler en libert une femme, soit pour procurer
cette facilit un ami. Cet usage existait encore il y a quelques annes en
Espagne, et occasionnait souvent des duels
(1)
. Il fait galement allusion au
caractre pacifique de la coexistence entre les maures et les chrtiens, qui
correspond effectivement au rgne de Don Pdre, et va mme jusqu voir un
hritage des Arabes dans les pratiques superstitieuses au moment dengager une
bataille (cf. lexplication que donne Mrime sur le revers militaire souffert par
Diego de Padilla Cdiz). Limage quasi idyllique des relations entre les deux
communauts est dessine par une plume romantique, bien prsente dans ce
passage, par exemple : toujours irrsistible sous un ciel ardent, lamour
triomphait des prjugs religieux. Plus dun chevalier castillan portait les couleurs
dune dame musulmane, et les fires beauts de Sville et de Cordoue ntaient
pas insensibles aux hommages des jeunes mirs grenadins. [] Sur la frontire, le
mlange des deux idiomes avait form un patois fort rpandu et qui favorisait les
communications. [] En guerre on se piquait de courtoisie ; en paix des relations
dhospitalit et mme damiti vritable unissaient des familles nobles des deux
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religions
(2)
. Mais lauteur retombe aussitt dans lamre ralit et dans la
contradiction, lors de lpisode du massacre dAbou-Sad et de ses principaux
mirs par Don Pdre. La couleur locale est prsente galement dans les figures
fminines qui traversent le rcit, qui ne diffrent gure de celles de lpoque de
lauteur, abondamment dcrites dans les rcits de voyages. Ainsi en est-il du


(1) Prosper Mrime, Histoire de Don Pdre Ier Roi de Castille, op.cit., p. 25
(2) Prosper Mrime, Ibid., p. 48
portrait de Mara de Padilla, la matresse de Don Pdre: Doa Mara de Padilla
tait petite de taille, comme la plupart des Espagnoles, jolie, vive, remplie de cette
grce voluptueuse particulire aux femmes du Midi, et que notre langue ne sait
exprimer par aucun terme
(1)
. Il ajoutera, plus loin, cette esquisse des
observations dordre psychologique, soulignant la supriorit du caractre chez
cette noble dame; la description physique, toutefois, nous intresse davantage ici,
dans la mesure o elle semble un cho de la nostalgie que Mrime a garde de
ses multiples voyages en Espagne et des rencontres fminines quil y a faites.
Mettant laccent sur le pittoresque de la femme espagnole, il fait, ce propos,
dintressantes observations de caractre linguistique, notant que la langue
castillane est riche en mots pour caractriser la grce chez les femmes. LEspagne
est, la vrit, o cette qualit est la plus commune. Je citerai quelques
expressions seulement qui indiquent des nuances plus faciles apprcier qu
traduire . Il les cite en essayant de les expliquer le plus fidlement possible en
franais.
Un dernier trait, en rapport avec la couleur locale, est limportance des
taureaux, comme il nous lapprend en voquant la mort de Garci Laso Burgos
o il stait refugi, croyant y tre en scurit : le corps de Garci Laso fut jet
sur la grande place, o lon clbrait la rentre du roi la mode castillane par une
course de taureaux
(2)
.
Gabriel Laplane, aprs avoir signal quelques erreurs de dtails mineurs,
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nhsite pas conclure que la critique la plus srieuse que lon puisse formuler
notre poque contre lHistoire de Don Pdre se rapporte la mthode
dexposition, qui nest plus celle de lhistorien moderne. Mrime restait un
romantique, cest- dire quil conservait obscurment le prjug de leffet

(1) Prosper Mrime, Histoire de Don Pdre Ier Roi de Castille, op.cit., p. 145
(2) Prosper Mrime, Ibid., p. 210
thtral, de la note caractristique et anecdotique, de la couleur des temps et de
la couleur locale
(1)
.
En dfinitive, ces quelques escapades pittoresques ntourdissent pas le
lecteur et naltrent pas lobjectivit de cette volumineuse tude de 414 pages
ddies au XIVme sicle espagnol et au roi Don Pdre. Preuve en est que la
critique, quasi unanime, a lou lexactitude et la prcision du rcit, le ralisme des
descriptions, la richesse de linformation, lcriture froide, sobre, matrise.
Menndez Pelayo formule le jugement suivant : estilo fro y cortante como la
hoja de un pual, y que va muy bien con el tema ; et Xavier Darcos, dans une
apprciation densemble de louvrage de lhistorien, crit: oui : Mrime a beau
geindre, il tire quelque vanit de se sentir historien reconnu. [] Dun ct,
Mrime souligne le poids et la densit de son uvre historique : voil pourquoi il
compile et sastreint produire de lourds documents, chargs de notes et de
rfrences, comme s'il esprait dire le tout de son sujet et aussi rendre manifeste la
solidit de son travail savant. Dun autre ct, linverse, il tourne la drision le
romanesque (y compris dans des textes ambition historique) : il semploie
surprendre ou dcevoir le lecteur ; il souligne ironiquement, par des intrusions
dauteur, les supercheries ou les invraisemblances ; il accumule les paradoxes et
les traits dhumour, noir le plus souvent ; il parodie le style des fictions
(2)
.
Mais ce chercheur exigeant et perfectionniste qui, aux yeux de ses
contemporains, figure parmi les intellectuels intresss par le renouveau
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historiographique
(2)
, reste insatisfait et, dautre part, craint que ses lecteurs ne
mesurent pas toute la peine que lui a cote la rdaction de cette tude :
lhistoire de Don Pdre , crit-il dans une lettre date du 22 septembre 1847
son amie Jenny Dacquin, me parat avoir linconvnient de tout ce qui a t fait


(1) Mrime Prosper, Histoire de Don Pdre Ier Roi de Castille, op.cit., p.xxxv
(2) Darcos Xavier, Mrime et lhistoire, in Acadmie des sciences morales et politiques,
sance du lundi 17 janvier 2005.
longuement et pniblement. Je me suis bien donn du mal pour une exactitude
dont personne ne me saura gr. Cela me chagrine quelquefois
(1)
. Ces craintes,
en fait, devaient savrer injustifies. Le travail de Mrime sur le roi Don Pdre
nest pas pass inaperu, si lon en juge par les trois traductions successives de
luvre en espagnol (1848), en anglais (1849) et en allemand (1852). Des
traductions, on passera une recommandation de la lecture de cet ouvrage pour
ltude du rgne de Pierre le Cruel : este importante reinado necesita un libro
especial, y nosotros recomendamos a los que quieren ilustrarse sobre esta poca,
tan mal juzgada por el autor, las obras de Mrime y de Montoto recientemente
publicadas
(2)
. Marcel Bataillon reconnat que le tableau de lEspagne au
XIVme sicle qui sert dintroduction Don Pedro apparatra dsormais comme
le fruit de longues rflexions sur lhistoire de lEspagne, dune mfiante critique
des sources, de recherches scrupuleuses pour prciser certains dtails fournis par
les documents anciens
(3)
. Cest un loge sans rserve que Roger Baschet
dcerne au travail de Mrime : la vrit est que Mrime montrait en matire
dhistoire les plus dlicats scrupules et visait la plus stricte exactitude. Cest tre
trop svre et mme injuste, que de parler, comme fait Sainte-Beuve dans ses
Cahiers, de la manire nue et sche, et toute pele [] de Mrime dans son
Don Pdre
(4)
.
On a parl du besoin quavait Mrime de se dpayser en compagnie de
personnages historiques : ainsi lhistoire chez Mrime , se demande Xavier
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Darcos, est-elle un moyen dpouser une nergie ou datteindre des
transgressions que sa propre vie lui refusait ? Car il aimait le vertige du temps, ses
(1) Mrime Prosper, Cor.Gn., op.cit., t.V, p.170, (22-VIII 1847)
(2) Historia General de Espaa, in Padre Mariana, volumen I, Gaspar Roig, 1852, p. 552
(3) Bataillon Marcel, Erasme et lEspagne, Droz, Genve, 1937, p.57
(4) Baschet Roger, La peinture europenne. Ses coles complmentaire, Les Editions de
lIllustration, Paris, 1957, p.139
sensations et ses sensualits. Sa personne, engonce et revche parfois, fut mal
aime. On critiqua sa raideur et sa platitude (le paysage tait plat comme
Mrime persifle V. Hugo) au point quil douta de son propre talent. l'cart
des crivains de son temps, qui le jugent sec, conservateur, infod l'Empire,
presque mis l'index, il lui faut chercher ailleurs des affinits littraires et
intellectuelles. En marge de la cration de son temps (qu'il ne prise gure),
Mrime se rfugie dans des lectures qui lui rendent l'espace et le temps
(1)
. Se
penchant sur la vision que Mrime se faisait de lhistoire, le critique ajoute :
[il] voit lhistoire comme le rsultat bizarre et alatoire de jeux individuels, de
trajectoires et dnergies prives qui se croisent et sentrechoquent. Les caractres
humains, qualits et dfauts, font lhistoire, motivs par des intrts et des
passions, par un vouloir-vivre dstabilisant. Sinscrivant dans la tradition de
Salluste ou des moralistes, aux yeux de qui la virtus des acteurs est la cl des
vnements, Mrime relativise lide dun sens de lhistoire. Voil pourquoi il
aime les poques et les situations o les forces vitales sexprimaient sans retenue
et brutalement. Cette impulsion violente, Mrime la retrouve chez Csar, chez
Catilina, chez Don Pdre le cruel, dans les guerres de religion, dans les murs
de la cour des tsars, etc
(1)
.
Mrime avait une trs haute ide du mtier et du devoir de lhistorien.
Dans une de ses lettres Madame de la Rochejacquelein, il crit : je connais
des gens, trs estimables, absolument dpourvus de patriotisme ou comme on dit
maintenant, de chauvinisme [...]. Ce que je sais c'est que jamais le pote ne fait
oublier l'historien ses devoirs, mme lorsqu'il est le plus brillant
(1)
.

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Nonobstant le caractre discutable ou la remise en question de quelques
jugements de Mrime, lHistoire de Don Pdre demeure une russite
(1) Darcos Xavier, Mrime et lhistoire, in Acadmie des sciences morales et politiques, sance
du lundi 17 janvier 2005.
incontestable de lhistoriographie romantique, reconnue comme telle en Espagne
aussi bien qu ltranger : nos ha dejado en su Histoire de Don Pdre I, un
libro tan dinmico, sugestivo y ameno como la mejor de sus novelas , crivent
Diez-Echarr et Rocca Franquesa, et, Gabriel Laplane, le livre quil a consacr
[ lEspagne] en 1848 peut passer pour un des sommets de son uvre : livre
caractris, nous semble-t-il, lui aussi par une sorte de bivalence, puisquil relve
en ralit de deux genres, et que son mrite comme cration littraire naura gure
offusqu son intrt comme tmoignage dhistoire
(1)
.
II - Cadre politique, institutions et socit
A) De Napolon Ier Napolon III
Une vision des derniers moments du XVIIIme sicle est ncessaire,
comme antcdent de la nouvelle poque que va vivre lEspagne dans ce XIXme
sicle travers de guerres, de luttes intestines et de convulsions.
Nous allons tudier les diffrentes visions des romantiques franais sur
quatre rgnes, jusqu ltablissement de la premire Rpublique. Les rgnes sont
ceux de Charles IV, Ferdinand VII, Isabelle II et Amde I de Savoie. Tels sont
les repres essentiels de cette premire priode de lpoque contemporaine, qui
souvre avec la mort de Charles III en 1788, la Rvolution franaise devant
ensuite conditionner de manire dcisive (et pour certains ngativement)
lHistoire de lEspagne. Consquence directe de linvasion franaise en 1808, la
Guerre dIndpendance ravage la pninsule et les les (Canaries et Balares). A
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partir de 1810, la Guerre dIndpendance, vient sajouter la rvolte de
lAmrique espagnole, lexception de Cuba, Puerto Rico, des Philippines et des
(1) Mrime Prosper, Histoire de Don Pdre Ier Roi de Castille, op.cit., p.VII
les du Pacifique, dont la perte sera consomme la fin du XIXme sicle. La
premire guerre sachve en 1814, et la seconde, en 1824.
Les deux premiers tiers du XIXme sicle, entre 1808 et 1868,
correspondent, pour lessentiel, aux rgnes de souverains qualifis par nombreux
historiens de catastrophiques : Ferdinand VII et sa fille Isabelle II. Aprs
lexpulsion de cette dernire par la rvolution de septembre de 1868, sinstalle
une priode de chaos de six ans avec le gouvernement rvolutionnaire et libral-
radical, le bref rgne dAmde I de Savoie et la Premire Rpublique.
Le coup dEtat du gnral Pava met fin ce dsordre, provisoirement, car
il se prolonge, en un certain sens, avec le gouvernement de lindcis gnral
Serrano, jusqu la premire Restauration, la fin de lanne 1874. Mais cette
Restauration, bien que sa premire priode scoule durant le dernier quart du
XIXme sicle, appartient dj historiquement au XXme sicle. Quant
lhritage historique du XVIIIme sicle, on ne peut nier que, durant ce sicle,
lEspagne maintenait encore son statut de grande puissance europenne et mme
mondiale. Mais commencent, de forme patente, les symptmes dune dcadence
que personne ne voulait reconnatre.
La Californie et lAlaska contemplaient la dernire expansion impriale de
lEspagne. Quelques rformistes espagnols laborent une interprtation
conomique de la situation et proposent des solutions galement dordre
conomique, auxquelles se subordonneraient toutes les autres. Ils analysent les
maux endmiques dont souffre lEspagne dans son organisation conomique,
politique et administrative, dans la noblesse, lEglise et les communauts rurales.
Dimportants hommes publics, des intellectuels de grande envergure, tels que
Jovellanos et Campomanes, analysent ces problmes avec une grande rigueur et
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proposent des solutions; ils resteront peu couts. Dautres, comme le marquis de
la Ensenada ou Floridablanca formulent des propositions pour le dveloppement
de lindustrie, la modernisation de larme etc., qui nauront pas de suite. On
entreprend nanmoins, plutt timidement, des rformes comme la suppression des
douanes intrieures, la libert du commerce du bl, lunification de la monnaie et
la centralisation de ladministration du Domaine public (la Hacienda), atomise
dans chaque rgion ou province. On cra des fabriques royales, des travaux dans
les ports, des ateliers militaires dartillerie et des chantiers navals. Mais on assiste,
paralllement, une grave dpendance, pour les importations, des colonies
espagnoles dAmrique avec de multiples difficults dues aux attaques continues
des pirates, des flibustiers et autres corsaires, protgs principalement par
lAngleterre et la Hollande. En 1789, aprs la disparition de Charles III, un couple
royal des moins adquats face la crise qui se fait plus menaante a rgn en
Espagne et dans les Indes: Charles IV et Marie- Louise, alors que la grande
rvolution des Temps modernes branle la France, en attendant de se rpandre,
la faveur des victoires des armes rvolutionnaires, dans les pays voisins.
Limpact de la Rvolution franaise sur lEspagne a t si dcisif, quelle na pas
encore fini den subir les contrecoups: la Rvolution franaise, parmi bien
dautres , crit le grand constitutionnaliste Jean Salem, fournit une loquente
illustration du prix trs lourd dont les nations payent les ruptures historiques
auxquelles les entranent les sductions des constructions idologiques. Refaire
est toujours plus difficile que dfaire, et aucune prcaution nest de trop quand un
peuple, qui a fait lamre exprience de la faillite de ses institutions et vu remettre
en cause les fondements de son vouloir vivre en commun, est accul chercher
les voies dune rdification
(1)
.
Presque tous les problmes des deux derniers sicles ont leurs origines,
directes ou par ricochet, dans la double invasion des armes et des ides
franaises. Au nombre de ces dernires, on assiste la pntration en Espagne des
conceptions politiques et morales des Lumires (Ilustracin), bien que, mme
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(1) Salem Jean, Rinventer le Liban, in le supplment de lOrient le jour, Beyrouth, mars 2008.
dans les milieux rformistes des afrancisados , on se mfie en gnral de leurs
consquences. Linfluence de la Rvolution franaise a entran une rupture
historique de la conception traditionnelle de la souverainet et de la lgitimit
monarchiques. Victime de la Rvolution, le comte dAranda tombe en 1792,
remplac par Manuel Godoy, le favori de la reine. Dans ses Mmoires historiques
sur la rvolution dEspagne, De Pradt dfinit ce favoritisme comme un besoin
et [une] habitude, de la part dun prince, dabandonner la direction des affaires
lhomme qui sest empar de son esprit
(1)
, et considre que les grands rois ont
dillustres amis et de grands ministres, mais jamais de favoris
(1)
. Godoy passe
de la guerre contre la France rvolutionnaire lalliance avec elle, scelle par les
traits de Ble, en 1795, et de Saint- Ildefonse en 1796. De Pradt se livre une
attaque violente contre Godoy, le prince de la paix , qui a eu tous les vices et
tous les inconvnients dun favori
(2)
; mais, sil a avili lEspagne, il ne la
pas ensanglante
(2)
. Le rcit de Pradt est, au total, un rcit dtaill, tay dune
abondante documentation. Mais le plus important, cest la svrit du jugement
que lauteur porte sur la conduite de Napolon dans les affaires de lEspagne, sans
pour autant occulter ou excuser les fautes de Charles IV et de Ferdinand. En 1800,
Bonaparte, devenu Premier Consul, parvient convaincre le pauvre Charles IV
dlever de nouveau Godoy, destitu la suite de lchec de la guerre contre
lAngleterre. LEspagne oscille ainsi entre des alliances contradictoires.
Bonaparte veut intervenir au Portugal, alli traditionnel de lAngleterre, et Godoy
gagne contre le Portugal la brve Guerre de las Naranjas (1801), o lEspagne
prend son voisin la place dOlivenza.
En 1804, Napolon est proclam empereur des Franais, et lEspagne,
hypnotise, essuiera, lanne suivante, avec sa grande allie le dsastre naval de
(1) Pradt M. de, Mmoires historiques sur la rvolution dEspagne, Rosa, Paris, 1816, p.126-127
(2) Pradt M. de, Ibid, p.11
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Trafalgar, o elle perdra la presque totalit de sa flotte et ses capacits navales
historiques. Cette droute aux consquences durables laissera les possessions
amricaines de lEspagne la merci de la flotte anglaise. Geoffroy de
Grandmaison considre, cet gard, que l'Angleterre, qui affecte toujours de
mpriser le sentiment, pensait se rserver des revanches pratiques dans la crise
coloniale o l'Espagne se dbattait, l'heure o ses possessions d'outre-mer se
dtachaient de la mtropole. Et le cabinet de Londres envoyait des agents et des
consuls britanniques auprs des gouvernements sparatistes crs dans les
territoires espagnols d'Amrique par l'insurrection, avant mme qu'aucune
puissance ait reconnu ces Etats
(1)
. Ce dsastre, qui achve dliminer lEspagne
comme grande puissance europenne, est aggrav, en 1807, par le trait de
Fontainebleau, qui consacre lentre des troupes franaise en Espagne, sous le
prtexte denvahir le Portugal. Napolon rve dun dmembrement de lempire
espagnol, les colonies et la pninsule elle-mme jusqu la ligne de lEbre devant
revenir la France. LEspagne a perdu sa puissance maritime et tend,
invitablement, vers sa dsintgration.
Quand la grande histoire de lEspagne seffondre avec lanantissement de
sa flotte Trafalgar, un nouveau sicle, le XIXme, progressait dj dans son
aube incertaine, portant les germes des traumatismes et des convulsions futurs. Il
souvre et se ferme avec trois immenses catastrophes nationales, toutes les trois
sous la forme de dsastres maritimes: Trafalgar, Santiago de Cuba et Cavite. Mais
au milieu mme du chaos de la vie institutionnelle et politique, des mutations
idologiques et intellectuelles fondamentales, qui ne simposeront pas sans
rsistances, finiront nanmoins par ouvrir lEspagne sur lEurope contemporaine.

(1) Grandmaison Geoffroy de, L'expdition franaise d'Espagne en 1823, Librairie Plon, 5me
dition, Paris, MCMXXVIII, p.218


1 - Linvasion napolonienne et la guerre dindpendance (1808)
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Non loin de Madrid, dans la rsidence royale dAranjuez, commence
lhistoire contemporaine de la Nation espagnole, avec lmeute quun fils
organise contre son pre. Dans ce quon appelle lmeute dAranjuez, Ferdinand
cherche et russit faire renvoyer Godoy, le prince de la paix . Charles IV
abdique, et commence le premier rgne de Ferdinand VII, aussi bref que troubl
(Mars-Mai 1808). Ce coup dEtat fut le rsultat dune intrigue de palais, en mme
temps que dun soulvement militaire dirig par Ferdinand, qui avait pu compter
sur un certain appui populaire.
Auparavant, Ferdinand avait dj conspir dans le Complot de
lEscurial , avort la suite dune dnonciation anonyme. Le roi Charles IV le fit
arrter et, quelque temps plus tard, lui accorda son pardon. Ferdinand, de manire
abjecte, dnona ses complices. Napolon, qui il avait demand une pouse, et
qui nignorait rien de la bassesse et de la vilenie du personnage, dcide de
remplacer les Bourbons sur le trne dEspagne. Sur le prince espagnol,
Chateaubriand portera un jugement implacable, o le mpris clate chaque mot:
quesprer dun prince qui, jadis captif, avait sollicit la main dune femme de
la famille de son gelier ? Il tait vident quil brlerait son royaume dans son
cigare : les souverains de ce temps semblent ns de sorte perdre une
socit condamne prir
(1)
.
Lmeute dAranjuez, fomente par Ferdinand, a compt sur la complicit
du comte de Montijo, gnral libral-radical qui souleva la garnison de Madrid.
Cet officier, affili la maonnerie dobissance anglaise, russit empcher la
fuite de Charles IV et de la reine Sville, o ils pensaient sembarquer pour les
possessions amricaines. Godoy est arrt et son palais, pill par la foule. Pendant

(1) Congrs de Vrone, in uvres de Chateaubriand, Paris, Boulanger et Legrand, 20 Vols, t.XX,
p.21
ce temps, en vertu de lhumiliant trait de San Ildefonso conclu en 1807, une
arme franaise sous le commandement du marchal Murat, se dirigeait vers
Madrid par Burgos et Somosierra. Napolon dtestait mort Manuel Godoy, qui
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lui avait envoy une lettre insultante, avec la malchance que le destinataire la
reut quand il avait dj vaincu larme prusienne Iena et entrait dans Berlin.
Lorsque Napolon dcrta le blocus continental contre lAngleterre, il
envoya, travers lEspagne, une arme aux ordres du gnral Junot pour fermer
les ports portugais la marine anglaise. De cette faon, Napolon ralisait son
rve de semparer, en une seule action, de lEspagne et du Portugal. Ses troupes
sappropriaient amicalement des villes et des places espagnoles sur leur
chemin vers le Portugal. Ferdinand entre Madrid en mme temps que le
marchal Murat et dcide, tout comme son pre Charles IV, de confier
Napolon le soin darbitrer leur litige. A Bayonne o ils sont convoqus tous les
deux par lempereur, Ferdinand, qui fit montre dune indignit confirme par de
nombreux tmoignages contemporains, abdique, la suite de scnes pnibles, au
profit de son pre, lequel le fait son tour en faveur de Napolon lui-mme. Ce
dernier transmet la couronne dEspagne son frre Joseph Bonaparte. Ainsi, en
un bref espace de temps, la couronne change quatre fois de titulaires. Joseph
Bonaparte obtient lappui de nombreux nobles, courtisans, autorits, pour assumer
le gouvernement du pays. Abel Hugo crit que tous voyaient, dans Joseph, le
seul protecteur futur de la patrie, et tous taient disposs le servir avec
dvouement , ajoutant que la conduite de ceux mmes qui se sont rangs
contre lui, aprs la capitulation de Baylen, en offre la preuve. Il faut croire la
sincrit de leurs protestations, pour ne pas tre oblig de les accuser dune
perfidie indigne de gens dhonneur
(1)
. Abel Hugo justifie cette conduite et cette
rception du nouveau souverain : car , dit-il, en 1808, aucun Espagnol

(1) Hugo Abel, Prcis Historique des vnements qui ont conduit Joseph Napolon sur le trne
dEspagne, Pochard, Paris, MDCCCXXIII, p.XCI
raisonnable naurait os esprer une rsistance heureuse aux armes de Napolon.
Avant laffaire de Baylen, lopinion tait la mme chez tous les Espagnols, soit
quils fussent attachs lancienne dynastie par des regrets, ou entrans vers la
nouvelle par des esprances
(1)
. Blaze Sbastien, que beaucoup considrent
comme un des tmoins les plus prcieux ayant particip la guerre et vcu des
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moments bien significatifs pour notre tude, et qui assista lentre de Joseph de
Bonaparte Ier dans Madrid le 20 juillet note que tous les Franais allrent sa
rencontre , mais que le peuple espagnol ne fit pas de mme; on ne voyait
personne dans les rues, les portes et les fentres taient fermes. Quelques
bourgeois curieux montraient le bout de leur nez pour voir passer le cortge; mais
ils se retiraient bien vite, dans la crainte d'tre aperus par des compatriotes. On
avait ordonn de tapisser les maisons; ceux qui se conformrent aux rglements
de l'autorit le firent d'une manire insultante, en suspendant de sales baillons
leurs fentres
(2)
. Seulement ce que ni Napolon, ni son frre, ni le marchal
Murat navaient pris en compte, fut la raction de la population de Madrid, qui le
2 Mai 1808, donc avant lentre du nouveau souverain dans leur capitale, devant
lordre de dplacer par la force les infants hors du palais, ragit violemment et,
arme par des officiers dartillerie, fit face aux troupes franaises, marquant le
dbut de ce quon appellera postrieurement la Guerre dIndpendance. Lhistoire
a retenu que ce fut un modeste maire de Mstoles, lasturien Andrs Torrejn qui,
au seul cri de Dios, Patria y Rey, dclara la guerre Napolon. Cette premire
manifestation de rsistance fut brutalement touffe par Murat face au Palais, la
Puerta del Sol et au Parc dArtillerie de Montelen, o les capitaines Daoiz et
Velarde trouvrent hroquement la mort en dfendant leurs canons. Stendhal ne
sempchera pas de dclarer que ces scnes dgotantes dans lesquelles


(1) Hugo Abel, Prcis Historique des vnements qui ont conduit Joseph Napolon sur le trne
dEspagne, op.cit., p.XC -XCI
(2) Sbastien Blaze, in Le Voyage en Espagne, Bouquins Laffont, Paris, 1998, p.1107
lineptie et la noirceur se le disputent [] couvrent Napolon dune honte
ternelle
(1)
.
Les excutions, le lendemain, de la Moncloa des patriotes dtenus par
Murat sont rests immortalises par Francisco de Goya dans le tableau conserv
au muse du Prado, Fusilamientos de la Moncloa . Gautier se rfre cette
journe du Dos de Mayo dans son Voyage mais semble prendre lvnement la
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lgre et, plus encore, accuse les Espagnols den abuser comme sil sagissait de
bouquets de fleurs que les martyrs avaient reu ce jour-l : le Dos de Mayo ,
crit-il, est un pisode hroque et glorieux, dont les Espagnols abusent
lgrement ; on ne voit partout que des gravures et des tableaux sur ce sujet. Vous
navez pas de peine croire que nous ny sommes pas reprsents en beau : on
nous a faits aussi affreux que des Prussiens du Cirque-Olympique
(2)
. ngel
Ganivet est un parmi bien dautres qui pourraient rpondre Gautier, mais sur un
ton bien plus srieux et plus engag : los que dieron la cara no fueron en verdad
los doctos. [] Los que salvaron a Espaa fueron los ignorantes, los que no
saban ni leer ni escribir El nico papel decoroso que Espaa ha representado
en la poltica europea lo ha representado ese pueblo ignorante que un artista tan
ignorante y genial como l, Goya, simboliz en aquel hombre o fiera que, con los
brazos abiertos, el pecho salido, desafiando con los ojos, ruge delante de las balas
que lo asedian
(3)
. M. de Rocca, un autre tmoin de latrocit de cette guerre,
commence ses Mmoires par un tableau de la situation gnrale de la France et
explique que lorsque les premires hostilits commencrent en Espagne, en


(1) Mariette Catherine, in Napolon, Stock, Paris, 1998, p.75
(2) Gautier Thophile, Voyage en Espagne suivi de Espaa, op.cit., p.152
(3) Ganivet Angel, Granada la bella, in www.cervantesvirtual.com, p. 18 Traduction: ceux qui
ont fait face ne furent pas en ralit les doctes. [...] Ceux qui ont sauv lEspagne furent les
ignorants, ceux qui ne savaient ni lire ni crire... Le seul rle honorable que lEspagne ait jou
dans la politique europenne, la t par ce peuple ignorant quun artiste, aussi ignorant et
aussi gnial que lui, Goya, a symbolis dans cet homme ou cette bte sauvage qui, avec les
bras ouverts, la poitrine dcouvert, dfiant des yeux, rugit devant les balles qui le harclent .
1808, les armes franaises avaient dj envahi le Portugal sans coup frir : elles
occupaient Madrid, le centre de lEspagne, et elles staient empare, par la ruse,
des diverses forteresses. Llite des troupes espagnoles tait retenue dans les rangs
franais, en Allemagne et en Portugal ; celles qui restaient en Espagne ne savaient
point encore distinguer lautorit des Charles Franais de la volont des rois IV
et Ferdinand VII
(1)
; il donne des horreurs quotidiennes de la guerre une
peinture saisissante : rien de plus affreux que le spectacle qui soffrit [] mes
regards, je rencontrai chaque pas les corps mutils des Franais assassins les
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jours prcdents, et des lambeaux de vtements ensanglants sems a et l. Des
traces encore rcentes laisses dans la poussire indiquaient la lutte que quelques-
uns de ces infortuns avaient soutenue, et les longs tourments quils avaient
soufferts avant que dexpirer. Les plaques en cuivre de leurs bonnets pouvaient
seules faire reconnatre quils taient des soldats et quels rgiments ils
appartenaient. Ceux qui attaquaient ainsi les Franais sur la route de Tolde,
taient des gardiens des haras royaux et des paysans qui avaient abandonn leurs
villages lors de larrive de nos troupes ; ils avaient acquis une grande frocit de
murs par lhabitude dune vie vagabonde et solitaire
(2)
. Et pourtant
lobjectivit de M. de Rocca (qui lui vaudra les critiques dun journal de son
temps laccusant de stre fait Espagnol lorsquil a parl des Espagnols, davoir
trop exalt leur caractre national ) lui fait reconnatre que nous avions dtruit
le gouvernement des Espagnols, et nous lavions remplac par nos
administrations ; nous allions mme bientt substituer nos lois leurs coutumes,
comme nous lavions fait en dautres pays. Ne respectant aucune des institutions
tablies, ni mme des prjugs sanctifis par le temps et par de longs et glorieux
souvenirs, nous devions heurter chaque instant les Espagnols dans tous leurs

(1) Rocca M. de, Mmoires sur la guerre des Franais en Espagne, Gides Fils, Paris,
MDCCCXVII, p. 311
(2) Rocca M. de, Ibid., p.75
sentiments, et jusque dans les habitudes les plus intimes de la vie
(1)
.
Le capitaine Marcel, qui prit part au dbut de la guerre, quoi quil juget
dans son rcit inutile de retracer les horreurs qui furent commises dans cette
malheureuse journe , ne put nanmoins sempcher de raconter que quelques
infortuns habitants, qui navaient point voulu quitter la demeure de leurs aeux,
staient cachs dans les greniers ; les flammes les en chassrent. Les soldats sen
servaient pour apporter leur propre butin dans leur camp, mais tout cela ne
retardait que dun instant le terme de leur vie ; malgr leurs larmes, malgr leurs
prires et leurs protestations dinnocence ; malgr mme le dsir quavaient
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certains soldats dpargner ces victimes, il fallait excuter lordre inexorable
(2)
.
Le capitaine ajoute des dtails tirs de sa propre exprience, o on le voit
sapitoyer sur le sort de nombreux Espagnols quil nhsita pas aider. Citons
seulement ce passage sur les atrocits qui nont pargn aucun des deux camps.
Lauteur cherche, dune certaine manire, innocenter les malheureux soldats
franais qui navaient pas demand venir en Espagne : la majeure partie des
Espagnols se sauva dans la montagne ; on prit nanmoins plusieurs prtres et
moines qui portaient dans leurs ceintures, avec des crucifix, des pistolets et des
sabres. Tous furent passs par les armes, car on avait trouv plusieurs soldats du
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lger et des dragons empals et mutils : les uns navaient plus dyeux ni de
langue ; dautres le nez, les oreilles et les ongles avaient t arrachs ; enfin
quelques-uns avaient les parties gnitales dans la bouche, raffinement de cruaut
bien digne des froces conqurants du Prou. Je vous demande, si, aprs le
tableau que je viens de vous tracer, nos malheureux soldats, qui navaient pas
demand venir en Espagne, avaient des mnagements garder avec de tels
(1) Rocca M. de, Mmoires sur la guerre des Franais en Espagne, op.cit., p.70
(2) Capitaine Marcel, in Le voyage en Espagne, op.cit., p.1120
barbares !
(1)
.
Mais cest partir du 23 mai que commence, dans diverses populations et
villes, la formation dassembles de rsistance, sous le nom de Juntas Supremas
Provinciales, absolument trangres aux institutions officielles de lEtat, qui
taient aux mains des Franais ou des collaborateurs de larme franaise et du
Roi Joseph Bonaparte. En septembre 1808, est cre la Junta Central Soberana,
prside par le vieux comte de Floridablanca. Elle cde ses fonctions, ds 1809,
un Conseil de Rgence incertain, qui lance sa clbre consulta al pas et
convoque les Corts.
Larme espagnole qui, lexception des artilleurs du Parc de
Montelen, le 2 mai, navait pas encore ragi, entre bientt en scne. Alexandre
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Joseph de Bray-Valfresne, parmi bien dautres, fait un rsum significatif de cette
atroce journe o des Espagnols furent fusills, parce quils taient habitants
dune commune o des Franais avaient t assassins ; des villes furent
dvastes, leurs habitants passs au fil de lpe, parce quils restaient fidles
Ferdinand, et repoussaient lusurpation [] Les armes de Buonaparte, dignes
dune autre mission, devaient ncessairement succomber dans une lutte o elles
avaient combattre la presque totalit de la nation, qui elles faisaient supporter
tous les flaux de la guerre
(2)
. Il avait bien pris soin de noter, non sans une
vidente comprhension de sa part, qu il serait difficile de peindre les
sentiments de dsespoir et de rage dont tout le peuple espagnol fut pntr, en
apprenant larrestation de Ferdinand et la violation de son territoire. Aucun peuple
navait port plus loin son admiration pour les actions militaires de Buonaparte : il
y avait peu dhabitations o lon ne trouvt son buste ou son portrait ; la haine la
plus implacable succda bientt ce sentiment, et le surpassa mme. On courut
(1) Capitaine Marcel, in Le voyage en Espagne, op.cit., p.1120
(2) Bray-Valfresne Alexandre Joseph de, La France et lEspagne en 1808 et 1823, C.J.Trouv,
1823, p.16-17.
aux armes ; il ny eut pas un village qui net sa junte, et qui ne dlibrt sur les
dangers de la patrie, sur le sort de Ferdinand et sur loutrage fait la nation
(1)
.
Le 30 mai, fte de Saint Ferdinand, larme acclame comme roi Ferdinand
VII, prisonnier en France, et commence saffronter aux troupes franaises dans
divers lieux de la Pninsule. Les divisions franaises, suprieures sous beaucoup
daspects, spcialement dans leur rcente exprience de la guerre dans toute
lEurope, furent surprises par une rsistance inattendue. Napolon avait dj
ordonn ses marchaux la destruction de larme espagnole. Mais la campagne,
qui se droula au cours de lt, se solda par une suite dchecs retentissants, dues
la rsistance acharne des troupes espagnoles aides par le peuple en armes:
Saragosse, Valence, Grone mais spcialement dans la bataille de Bailn o sous
le soleil implacable de juillet le Gnral Castaos bat de faon accablante les
troupes franaises grce une habile tactique de la part de ltat major. Mais, non
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sans quelque chauvinisme, des ouvrages franais ont donn de cette bataille des
interprtations comme celle dAbel Hugo crivant : ce serait une erreur de
croire que la rsistance populaire ait suffi pour chasser les Franais de la
Pninsule. Malgr laide des soldats de lAngleterre, malgr les divisions
scandaleuses de quelques gnraux franais, secours inattendu pour lennemi, le
gouvernement insurrectionnel aurait vu enfin Joseph affermi sur son trne et
lEspagne pacifie sans les dsastres de la campagne de Russie, qui en obligeant
Napolon rappeler ses vieux soldats, affaiblirent larme franaise un tel point
que loccupation de la Pninsule devint impossible au petit nombre de braves qui
y restaient. Ce fut la chute de Napolon, et non pas la rsistance des Espagnols
qui rendit la libert lEspagne et la couronne Ferdinand
(2)
. Selon Sbastien
Blaze, en revanche, la bataille de Baylen doit tre regarde comme l'vnement

(1) Bray-Valfresne Alexandre Joseph de, La France et lEspagne en 1808 et 1823, op.cit., p.44
(2) Hugo Abel, Prcis Historique des vnements qui ont conduit Joseph Napolon sur le trne
dEspagne, op.cit., p.XCII
le plus important de la guerre dEspagne ; ses rsultats furent dsastreux pour
nous [] le 30 juillet, il ne restait plus que les malades et nous dans Madrid. A
peine l'arme franaise fut-elle sortie des portes de la ville, que le peuple se
souleva en masse. L'amour de la patrie, le dsir de se soustraire la domination
trangre, l'attachement des Espagnols pour leur roi Ferdinand, taient assez forts
pour inspirer une nation gnreuse, et l'engager faire tous les efforts et tous les
sacrifices qui donnent la guerre d'Espagne un caractre si remarquable. Les
moines et les prtres ne regardrent pas ces motifs comme suffisants; l'invasion
des Franais les menaait personnellement
(1)
.
Nombreux ont t les Franais, soldats ou autres tmoins, qui ont racont
laprs-dfaite Baylen. L.F. Gille dcrit, au dbut de la bataille, lenthousiasme
des Franais qui tait port au plus haut degr parmi nos jeunes soldats ; lair
retentissait des cris mille et mille fois rpts de : Vive lEmpereur !, ce mot
seul portait la terreur dans lme de nos ennemis ; et, avec non moins de
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franchise, lamertume et lhumiliation de la dfaite: lespoir de rentrer en France
et de revoir nos familles pouvait seul modrer notre affliction. Nous traversmes
Baylen, cette ville o si longtemps nous nous tions fait respecter, au milieu des
hues de la multitude
(2)
.
La raction de Napolon est brutale : destituant plusieurs de ses gnraux,
il tombe sur Madrid qui avait t abandonne par ses troupes la suite de la
dfaite de Bailn. La supriorit manifeste de larme franaise, malgr la
rsistance des troupes espagnoles, a pour consquence lapparition de
guerrillas , formes par des soldats, des prtres et des religieux sculariss,
ainsi que par des gens du peuple. Larme espagnole commet lerreur dengager
le combat en champ ouvert, alors que la supriorit matrielle des Franais,
surtout dans la cavalerie et lartillerie, ne fait pas de doute, et essuie une dure
(1) Blaze Sbastien, in Le Voyage en Espagne, op.cit., p. 1109
(2) Gille L.F., in Le Voyage en Espagne, op.cit, p.1124-1125
dfaite dans la bataille dOcaa, la fin de 1809.
Les Anglais voient dans la guerre dEspagne une occasion daffaiblir
Napolon, et le gnral britannique Wellesley russit arrter les Franais sur la
ligne portugaise de TorreVedras. Les autorits insurrectionnelles espagnoles,
rfugies Cdiz, dcident de le nommer Generalsimo des troupes espagnoles,
portugaises et britanniques, unies au sein dune coalition. La dcisive action
gurillera sur les lignes de communication franaises et leurs campements oblige
cette arme dtourner, pour les combattre, des effectifs considrables, au
dtriment dautres oprations militaires.
Nous pouvons considrer quen Espagne nat le concept de guerre
totale , o un envahisseur doit faire face un peuple en armes. Laction
conjointe de larme et des guerrilleros russit une offensive bien organise de
reconqute du bassin du Duero, avec, notamment, les batailles de Los Arapiles,
Vitoria, San Marcial. Elles sajoutent dautres combats, comme ceux de
Saragosse, de Grone, qui, privant lennemi de troupes qui auraient t
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ncessaires ailleurs, ont contribu de manire dcisive linvasion de la France en
1814 et la chute de Napolon. Cette guerre de six ans a provoqu,
approximativement, un million de morts et aggrav lappauvrissement de
lEspagne : la guerre de lindpendance , crit Rosseeuw Saint-Hilaire, fut,
pour lEspagne, un vritable pas rtrograde qui la reporta tout dun coup dun
sicle en arrire et annula le progrs silencieux qui stait fait pendant les trois ou
quatre derniers rgnes, dans les ides au moins, sinon dans les faits. Les
proscriptions, lexil, les confiscations et tout le cortge de terreur qui
accompagnait le monarque restaur, car il y a aussi des terreurs monarchiques
comme il y a des terreurs rvolutionnaires, ne pesaient que sur quelques
hommes dlite, trop haut placs au-dessus de la foule pour en tre ni plaints, ni
compris ; plus dune fois mme cette foule ignorante et envieuse applaudit la
sentence qui frappait des hommes dont le seul crime tait davoir moins aim leur
roi que leur pays
(1)
. Saint-Hilaire navait dailleurs jamais compris ni approuv
le soulvement du peuple espagnol contre Napolon. Il assure dans une diatribe
contre le clerg, quil tient pour le principal responsable, que la guerre de 1808
fut une raction et pas autre chose, raction toute populaire contre Bonaparte et
contre les ides, victorieuses comme lui, qui marchaient sa suite. Elle fut un lan
du peuple, foment par le clerg, et exploit par lui, avec une habilet qui
nexcluait pas le courage du martyre, au profit des vieux prjugs et des vieux
abus
(2)
. Insistant sur ce point, il considre que tel est, nen pas douter, le
caractre propre de la guerre de lindpendance, et ceux qui disent le contraire ne
connaissent pas lEspagne. Llan fut admirable, car il fut unanime, et tout le
monde sy laissa entraner, mme ceux dont il anantissait les rves gnreux
dmancipation et de progrs. Tout le monde se fit peuple alors, et sentit comme
le peuple au lieu de raisonner. La nation toute entire ne fut plus quune arme, et
neut plus quune devise, devise essentiellement monarchique et clricale, et qui
ne pouvait runir des allis si divers que jusquau jour de la victoire. Les aveugles
prjugs dune multitude ignorante imposrent silence aux scrupules des hommes
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clairs ; ses cris sauvages denthousiasme couvrirent leur voix qui parlait
timidement de garanties et de droits, et demandait quon ne sacrifit pas lavenir
au prsent, et la libert du pays son indpendance. [] Et puis, la religion sen
tait mle, puissante encore et respecte des masses ; elle avait idalis ce jeune
roi, inconnu du pays, mais touchante personnification de ses droits et de ses
misres ; elle en avait fait comme un christ monarchique, crucifi en expiation des
pchs de son peuple, et languissant sur la terre de lexil, jusqu ce que ce peuple
le rachett son tour en versant son plus pur sang pour lui
(2)
! . Tout au long de
son rcit, lauteur dcrit dans les moindres dtails le culte espagnol pour
(1) Saint-Hilaire Rosseeuw, LEspagne en 1837 , in Revue de Paris, tome 49, Fournier, Paris,
1838, p.11
(2) Saint-Hilaire Rosseeuw, Ibid., p.7-8
Napolon, jusqu ce que la violence faite la nation et son sentiment de
lhonneur entrant un brutal retournement : si lon veut avoir la mesure de la
faute que Napolon a commise en violentant lEspagne pour lui imposer un de ses
prfets couronns, il faut savoir jusqu quel degr de fanatisme tait porte pour
lui, avant 1808, ladmiration du peuple espagnol. Dans cette Pninsule si bien
garde, autour de laquelle linquisition et les Pyrnes levaient une double
barrire, les ides nouvelles, auxquelles avait nui longtemps leur cortge de
terreur, navaient pntr que par lui. LEspagne ne comprenait notre rvolution
que rsume dans Bonaparte, et dgage par lui de tout son alliage impur. Lui seul
avait le pouvoir de rallier autour de lui les deux grands partis qui divisaient
lEspagne, et de les rapprocher dans un enthousiasme commun. Cet enthousiasme,
il faut le dire, allait jusquau culte et presque jusqu lidoltrie. On ma montr
Cadix la boutique dun perruquier, o le portrait de Bonaparte, quon trouvait
alors partout en Espagne, mme dans la hutte du ptre, se voyait entour de
cierges allums, comme limage dune madone ; et ce peuple espagnol, si facile
lenthousiasme, et si intelligent encore, mme dans sa dgradation, de tout ce
qui est noble et grand, venait chanter autour de limage de son hros favori des
litanies populaires, o lon canonisait la gloire, et o le hros tait bien prs de
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devenir un saint
(1)
.
Le passage de ladmiration la haine farouche retient longuement
lattention de A.L.A Fe. Soulignant linutilit de cette guerre dsastreuse, il y
voit la fois une faute et un crime , car, ajoute-t-il, nous pouvions avoir
un alli fidle, nous nous fmes un ennemi irrconciliable . Son jugement, aussi
lucide que svre, mrite dtre cit en entier : avant la guerre , crit-il, que
Napolon fit lEspagne cette premire faute suivie dune si rude expiation ,
les Espagnols avaient pour lEmpereur une admiration sans bornes. Ctait mme,
(1) Saint-Hilaire Rosseeuw, LEspagne en 1837 , op.cit., p.7-8
chez certains enthousiastes de cet homme extraordinaire, une sorte didoltrie, qui
nallait rien moins qu mettre son image ct de celle des personnages les plus
rvrs. Il fut salu son entre en Espagne du beau nom de librateur. On tait
las de cette cour dissolue, o rgnait, en souverain, le Prince de la Paix.
Labdication du roi, ainsi que son dpart, furent donc regards comme des
vnements heureux. Lespoir de lavenir reposait sur la tte de Ferdinand, dont
nul ne souponnait encore la nullit intellectuelle et la stupide cruaut. Quand ce
prince, objet de tant damour, eut pass la frontire, et que les desseins de
lempereur sur lEspagne eurent t dvoils, la haine et une haine espagnole ,
remplaa dans tous les curs les sentiments de sympathie et de bienveillance que
les Espagnols ressentent pour nous, mme en dpit deux, et malgr tout ce quils
disent, pour assurer le contraire. Quelle faute ou mme quel crime ! Nous
pouvions avoir un alli fidle, nous nous fmes un ennemi irrconciliable ; et deux
cent mille hommes, les meilleurs soldats du monde, pars sur une vaste rgion,
invincibles sils eussent t runis, tombrent en dtail sous la balle ou le couteau
des gurillas : on ne pouvait les vaincre, on les assassina. Cette manire dagir des
Espagnols a t grandement loue, mme en France. Javoue que si je vois le
profit, je ne vois pas aussi bien la gloire
(1)
. Naturellement, les royalistes
franais sacharneront contre Napolon, considrant que la mauvaise foi ou
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lignorance seule a pu assimiler la guerre injuste faite par Buonaparte la nation
espagnole, celle que la France vient dentreprendre contre les rvolutionnaires
de cette nation
(2)
et attaquant les moyens employs par Buonaparte [qui] ont
t la perfidie, la violence, loubli des traits et la violation de lhospitalit
(2)
.

(1) Fe A.-L.A., in Le voyage en Espagne, op.cit., p.1136-1137
(2) Bray-Valfresne Alexandre Joseph de, La France et lEspagne en 1808 et 1823, C.J.Trouv,
1823, p.5
2- La restauration (le retour du Deseado, Ferdinand VII)

Ferdinand VII retourne en Espagne aprs la victoire nationale, populaire et
militaire, sur lenvahisseur franais dans la Guerre dIndpendance. Le roi a
observ, aprs avoir recouvr sa libert et au cours de son voyage triomphal de
Grone Valence, en passant par Barcelone et Saragosse, que le peuple, larme
et lEglise paraissaient dsirer le retour lAncien Rgime. En consquence, il
dcide, par le dcret du 4 mai 1814, dannuler purement et simplement toute
luvre politique conue par les Cortes de Cdiz, commenant par la
Constitution. A cet gard, le penseur royaliste et traditionaliste Joseph de Maistre
cite longuement le manifeste du 14 mai 1814 de Ferdinand VII son peuple :
prvenir les abus, convoquer lgitimement les Corts, tablir la libert
individuelle sur des lois qui assureront lordre et la tranquillit publique, assurer
la libert de la presse autant que la saine raison le permettra, faire les lois en
collaboration avec les Corts, tre non un tyran ou un despote mais un roi et un
pre
(1)
.
Le gouvernement espagnol tait tenu de respecter tous les engagements,
sur tous les plans, que les Cortes avaient contracts avec ltranger.
Chateaubriand insiste sur ce point et y reviendra, plus tard en 1823, dans une
lettre M. Talaru dans laquelle il avertit : que le gouvernement espagnol y
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prenne garde ; quil noublie pas que le gouvernement des Corts a t lgalement
reconnu par lEurope entire, qui avait ses ambassadeurs Madrid, jusquau mois
de fvrier dernier
(2)
.
La joie gnrale pour la fin de la guerre et pour le retour du roi en Espagne
(1) Maistre Joseph de, Lettres un gentilhomme russe sur lInquisition espagnole, Plagaud,
Lesne et Crozet, Lyon, 1837, p.178-179
(2) Correspondance Gnrale de Chateaubriand, publie par Louis Thomas, Paris, Champion,
1912- 1924, t. V, p.43
fut largement reconnue par les contemporains. Le Moniteur universel du 16 mai
1814 en fait tat, et Alexandre Joseph de Bray-Valfresne en parle longuement
dans son ouvrage La France et lEspagne en 1808 et 1823 : le Roi est entr
dans la capitale avant-hier, au milieu des acclamations et des transports de
lallgresse de son peuple. Depuis la rsidence royale dAranjuez jusqu Madrid,
sa voiture a t trane par le peuple []. Livresse du peuple tait son comble.
Il semble que tous les maux soient passs
(1)
. Il passe des conclusions qui sont
celles auxquelles on sattend de la part dun royaliste rest attach lAncien
Rgime: les vnements et la manifestation des sentiments du peuple espagnol
ont prouv videmment que la grande majorit de la nation a constamment
repouss la constitution de 1812 et le gouvernement des Corts ; appel de tous
ses vux le rtablissement de lordre des choses pour lequel elle avait combattu,
et que cette rvolution na jamais t dirige que dans le seul intrt dune faction,
qui, ds le principe, pouvait tre facilement anantie ; mais les plus grands
vnements ont souvent t produits par les plus petites causes
(2)
. Selon lui, ces
Corts rvolutionnaires taient dpourvues de toute lgitimit, et il les juge trs
svrement de vritables Corts [qui] nont pas t runies. Les Corts
rvolutionnaires ont opprim le Roi et la nation et leur rgne, qui a t une
vritable tyrannie, na eu pour rsultat que des divisions, la cessation du travail,
linterruption du commerce, la disparition du numraire, un mcontentement
gnral, la guerre civile et la misre. LEspagne a bientt t le refuge des
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rvolts de tous les pays, le repaire des ennemis de la lgitimit ; elle est devenue
un sujet dinquitude pour lEurope et pour la France, qui en est plus rapproche


(1) Bray-Valfresne Alexandre Joseph de, La France et lEspagne en 1808 et 1823, op.cit.,
p.26.
(2) Bray-Valfresne Alexandre Joseph de, Ibid., p.32



quaucun autre Etat
(1)
. Il qualifie de contre-nature la constitution
dmocratique que ces Corts ont donnes leur pays [car elle] est entirement en
opposition lesprit, aux principes, aux murs et aux opinions monarchiques des
Espagnols
(2)
. On retrouve dans le jugement les conceptions politiques de Joseph
de Maistre.
Le libral Sainte-Hilaire ne partage videmment pas cette vision
politique : dans cette lutte gnreuse , quil qualifie d hroque
malentendu . LEspagne victorieuse , crit-il, navait reconquis que son
pass . Il juge trs svrement la Restauration : cest pour arriver un pareil
rsultat que tant de sang et de courage avait t dpens, et que staient uses,
pendant six ans, toutes les forces vives du pays, jusqu ce quil ne lui en restt
plus pour lutter contre le despotisme ! [] Aprs un effort aussi violent, il ne
fallut pas lEspagne moins de dix ans de repos, ou plutt de lthargie, pour
reprendre haleine. Depuis 1814, le peuple en Espagne avait donn sa dmission ;
les amis dune libert ou imprudente ou sage languissaient dans lexil ou dans les
prisons ; mais larme restait, instrument et contrle la fois dun despotisme qui
ne connaissait plus dautre frein ; dans ses rangs staient rfugis la fois et les
mcomptes de lambition et ceux du patriotisme. Le mcontentement tait partout,
sourd et silencieux, mais il navait une voix que dans larme, et cette voix ctait
la rvolte
(3)
. En dpit de la profonde dception des constitutionnels , dont
beaucoup sexilrent et dans les rangs desquels se recruteront les hommes
politiques libraux de la gnration suivante, un sexennat absolutiste sinstalle
dans la pninsule de 1814 1820, essayant de maintenir ce quil pouvait de
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lAncien Rgime, quil tait pratiquement impossible de rtablir tel quel.
Laffection pour le deseado et, plus gravement, le prestige de la Couronne
(1) Bray-Valfresne Alexandre Joseph de, La France et lEspagne en 1808 et 1823, op.cit p.34
(2) Bray-Valfresne Alexandre Joseph de, Ibid., p.20-22
(3) Saint-Hilaire Rosseeuw, LEspagne en 1837, op.cit., p.11
srodrent rapidement. Le roi na pas eu recours la terreur, il a plutt utilis des
mthodes machiavliques qui ne firent que le rendre plus impopulaire. Et
lincapacit notoire du souverain et de ses ministres fit que lesprance politique
se replia sur cette minorit librale qui sortira, lheure venue, de son hibernation.
Lunique aspect positif de ce sexennat absolutiste, on le doit Martn de Garay,
ministre de la Hacienda, qui essaye de redresser la situation financire, gravement
compromise, et dallger la dette publique. En mme temps, il tente une
normalisation conomique, en dpit du chaos administratif prolong, hrit des
annes de guerre. Il nest cependant pas arriv implanter les rformes
structurelles quil envisageait, par suite de lopposition de la noblesse qui
craignait de perdre son influence conomique et entravait lvolution du
commerce, nettement en retard sur celui des autres pays de lOccident europen.
Limplantation de ce sexennat absolutiste en Espagne a t facilite par la
restauration et la raction gnrale en Europe, dans le cadre du Congrs de Vienne
et de la Sainte- Alliance. Partisan rsolu de la Sainte-Alliance, L.C. Duchateau,
explique que la raison est une arme bien faible contre des ambitieux et des
anarchistes
(1)
et que les principes de la Sainte-Alliance , consistent
assurer ltat politique de tous les gouvernements de lEurope
(2)
.
Redessinant la carte de lEurope, rtablissant les anciens souverains sur
leurs trnes, figeant les rformes librales au nom du principe monarchique de
lgitimit, imposant, du besoin par des interventions armes, une politique
ractionnaire, les vainqueurs de Napolon ne concdrent pas, dans lEurope de
1815, un rang de grande puissance lEspagne, qui avait pourtant grandement
contribu fissurer la domination franaise. Les reprsentants espagnols au

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(1) Duchateau L.C., Considrations sur la ncessit de faire la guerre aux rvolutionnaires
espagnols, C.J. Trouv, Paris, 1823, p.3-4
(2) Coustelin M., Rflexions sur les affaires dEspagne et sur la politique du Gouvernement
franais, C.J. Trouv, Paris, 1822, p.2
Congrs de Vienne ne se virent reconnatre quun statut subalterne et durent se
rsigner ce que la dignit de leur pays, dont les sacrifices avaient t immenses,
ne reut mme pas cette satisfaction morale, laquelle lEspagnol est si sensible
et avait certes droit. Entre temps, commenait leffritement de lempire amricain.
LAmrique espagnole souffrait du mauvais gouvernement import de la
mtropole. Et encore, le gnral Morillo arrivait contenir linsurrection de la
Nouvelle Grenade, encourage par lintervention britannique et par une tenace
action maonnique. Mais les victoires de Bolvar, qui sempare de Bogot en
1819, et celles de San Martn qui, vainqueur au Rio de la Plata, dispose de
lArme des Andes quil a cre, prcipitent la perte des colonies.
A la fin de ce sexennat absolutiste, le Chili, la Nouvelle Grenade et la
Plata, sont dfinitivement perdus. Seul le gnral Morillo continuait rsister au
Venezuela. Le Prou et le Mexique se maintiennent fermes, en apparence. Dans la
mtropole, il sagit denvoyer urgemment une arme de secours, mais elle est
bloque par le soulvement libralo-maonnique du gnral Riego dans le village
svillan de Cabezas de San Juan, quand cette arme sapprtait sembarquer
Cdiz.
Ferdinand VII se voit oblig de cder. Il jure, avec un dgot total et
contraint par les vnements, la Constitution de Cdiz, cdant le pas au Triennat
Libral, entre 1820 et 1823. Le roi abject et flon , comme on commencera
partir de ce moment le surnommer, prononce alors la fameuse phrase :
Marchemos francamente, y yo el primero, por la senda constitucional .
Les libraux ont cru ingnument que cet acte satisferait linsurrection
amricaine, mais rien ne fut fait pour renforcer larme qui continuait rsister en
Amrique, ni les nombreux partisans quavait encore lEspagne dans ces
possessions. On essaye, dans un ultime effort, de sauver limpossible, mais la
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bataille de Ayacuho met le point final la prsence espagnole dans les terres
amricaines, lexception de Cuba et de Porto Rico, que lEspagne perdra en
1898 dans la guerre contre les Etats-Unis. Dans la perte de lEmpire, laction de la
maonnerie, sajoutant aux graves erreurs de lEspagne, avait t particulirement
efficace, comme auxiliaire des projets impriaux britanniques exploitant la
faiblesse et la dcadence espagnoles. Durant les annes absolutistes, lnergie et
la passion politique de la maonnerie hispanique se sont exacerbes, avec des
effets qui se prolongeront, pour lEspagne ( mais aussi pour plusieurs de ses
anciennes possessions), tout au long du XIXme sicle et, au moins, le premier
tiers du XXme. (ltude de linfluence maonnique durant cette priode de
lHistoire est passionnante, indispensable pour comprendre cette priode).
Au cours du triennat constitutionnel, les premiers partis qui articulent la
vie politique espagnole au XIXme sicle commencent se profiler. Les libraux
se scindent en modrs et exalts. Face ces derniers, les royalistes, les
absolutistes et les traditionalistes conservent des positions solides. Le triennat
libral fait naufrage dans la dsunion, la confusion et le chaos, donnant lieu
lintervention, en 1823, de larme, thoriquement internationale, du duc
dAngoulme. Mais il sagit en fait dune nouvelle invasion franaise, celle des
Cent mille fils de saint Louis , la nouvelle arme mise sur pied par Louis
XVIII et rorganise par le marchal Gouvion Saint-Cyr.

3 - La rvolution librale et lintervention franaise (1823)
Lentre en Espagne des Cent milles fils de Saint Louis, prcds par les
absolutistes, en grande partie catalans, obtiennent la libration de Ferdinand VII,
prisonnier Cdiz. Le furieux retour de Ferdinand VII un absolutisme born a
entran une perscution qui prit rapidement la forme dune vritable chasse au
libral . Les excutions se multiplirent et lEglise, favorable au rgime, se
garda de condamner ces excs. Son emprise sur le milieu rural tait totale ; de
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mme, son action sexerait au sein de la camarilla regia, qui influena
plusieurs dcisions du roi. Comme consquence de cette situation, on assista au
dveloppement de lanticlricalisme, sujet sur lequel se sont abondamment
penchs nombres de nos romantiques franais, et qui, port ses dernires
consquences, provoquera le massacre, au cours de la guerre civile espagnole de
1936-1939, de 13.000 prtres et religieux. Cet anticlricalisme tait, parmi
beaucoup dautres crivains voyageurs, un des thmes de prdilection dEdgard
Quinet, qui considrait que la religion tait un obstacle tout progrs, et dabord
la libert politique. Senthousiasmant pour larrive, enfin, de la rvolution en
Espagne, il aperoit nanmoins un obstacle qui, lui seul, peut lempcher
longtemps den jouir. Tout a t boulevers, hors le principe de lancienne
religion. Lintolrance du moyen ge est reste au fond des garanties nouvelles.
Nul ne peut, par exemple, crire un mot sur un sujet religieux, dans un journal,
sans avoir lagrment du clerg. Voil les grands sujets interdits davance et la
pense lie. Sur ce fond de servitude spirituelle, jignore comment slvera la
libert politique. Il me semble voir un grand peuple se prcipiter dans lavenir les
fers aux pieds. De l une rvolution sans ides rvolutionnaires. Une multitude de
couvents sont renverss, incendis ; mais au milieu de ces ruines, lancienne
intolrance reste debout ; on sest content de chtier des pierres [] Parque
dans le catholicisme, cette rvolution se heurte a et l contre elle-mme
(1)
. Le
pouvoir et les abus du clerg sont dnoncs par Adolphe Blanqui, tmoin de
lexcution de lEmpecinado, fameux chef de guerrilla durant la guerre de
lindpendance et dont la fin tragique est trs connue ; on sait que
lEmpecinado, livr aux absolutistes aprs la Restauration de 1823, lutta sur
lchafaud mme, avec ses bourreaux, et quil fallut le tuer coups de baonnette,
parce quil devint impossible de le pendre : lEurope entire a retenti des affreux
dtails de cette excution. Mais ce que peut-tre on ignore, cest que, pendant
toute la dure de sa captivit, les moines eurent la barbarie dexposer leur victime,
(1) Quinet Edgard, Mes vacances en Espagne, Les introuvables, LHarmattan, 1998, Paris, p.81
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dans une cage de fer extrmement basse, aux outrages de la populace de Roa,
quil avait si vaillamment dfendue. Dans cet tat lamentable, on le promenait par
les rues et les marchs publics. Les enfants lui crachaient la face ; les femmes
lui jetaient de leau bouillante, et les prtres chantaient le Te Deum. Ces horreurs,
je les ai recueillies Aranda, et ceux qui me les racontaient se vantaient dy avoir
pris part, comme dune chose honorable
(1)
.
Force est de constater que leurs contemporains espagnols ninterprtent
pas le christianisme de la mme faon. Les ides sur lesquelles Espronceda et
Larra, par exemple, fondent la rgnration de lEspagne sont dpourvues
dinvectives (bien que la plupart des articles de murs de Larra en 1835-1836
relvent dune littrature cynique et dun sarcasme pointilleux qui montre les
vices de la socit dans leur ralit crue). Ni pour lun ni pour lautre, il nest une
religion rvle, mais un moment de lvolution intellectuelle et morale de
lhumanit. Comparons ces phrases de Larra dans son article El espaol : el
paganismo, cayendo ante el poder de la opinin, y a la voz del Cristo, cay para
siempre, al paso que la fuerza colosal del Imperio romano no consigui ahogar la
voz del Cristo, en la apariencia ms dbil, pero en realidad ms poderosa, porque
se apoyaba en la conviccin []. La religin cristiana apareci en el mundo
estableciendo la igualdad entre los hombres, y esta gran verdad, en que se apoya
ha sido la base de su prosperidad
(2)
celle-ci dEspronceda, dans la revue
Libertad, Igualdad, fraternidad: Grecia y Roma cumplieron entonces su misin
en la marcha progresiva de la humanidad, y cuando su religin y los principios
establecidos llegaron al trmino en que el progreso intelectual haba precisamente
(1) Blanqui Adolphe, in Le voyage en Espagne, op.cit., p.1147
(2) Larra Mariano Jos de, in Artculos, disponible sur : www.cervantesvirtual.com: le
paganisme, tombant face au pouvoir de lopinion, et la voix du Christ, tomba pour
toujours, et de la force colossale de lEmpire Romain ne parvint pas touffer la voix
du Christ, apparemment plus faible, mais en ralit plus puissante, car elle sappuyait sur
la conviction []. La religion chrtienne apparut dans le monde en tablissant lgalit parmi
les hommes, et cette grande vrit, sur laquelle il sappuie a t la base de sa prosprit .
de adelantarse, el cristianismo alz la voz y grit a los hombres: Igualdad!
Fraternidad ! Igualdad, s, dijo el ungido del Seor, y la tierra se alboroz;
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Fraternidad! y los hombres en su jbilo se tendieron la mano amistosamente
(1)
.
Ferdinand VII a sign un dcret qui abolissait tous les actes
gouvernementaux raliss entre le 7 mars 1820 et le 1
er
octobre 1823. En plus, il
sest trouv oblig de demander le service de quelques troupes franaises. A partir
de l, perscutions et excutions de libraux se multiplient. Chateaubriand, voyant
que Ferdinand VII ne pouvait pas se passer des troupes franaises, propose alors
de recourir au chantage : vous avez un moyen puissant dagir sur le
gouvernement espagnol : cest de le menacer de lui retirer nos troupes, sil veut se
livrer un esprit de vengeance et de folie
(2)
. Il affronte le problme sous le titre
du devoir de la France et dclare au Congrs de Vrone : la nouvelle plaie, prte
souvrir quelque distance de la plaie temporairement cautrise par notre fer,
tait attendue ; mais notre devoir tait dagir, sans avoir gard la prvision du
mal. Ferdinand sopposait toute mesure raisonnable
(2)
. Pour Adolphe de
Bourgoing, cette guerre tait utile. Louis XVIII ne pouvait laisser Ferdinand
VII, son parent, son alli, prisonnier des Corts : cette guerre tait consquente
avec le principe de lgitimit en vertu duquel rgnait la branche ane des


(1) Espronceda Jos de, in Libertad, Igualdad, Fraternidad, disponible sur :
www.cervantesvirtual.com: la Grce et Rome ont alors accompli leur mission dans la
marche progressive de lhumanit, et quand leur religion et leurs principes tablis sont arrivs
au terme o le progrs intellectuel devait prcisment aller vers lavant, le christianisme leva
la voix et cria aux hommes: Egalit! Fraternit! Egalit, oui, dit lOint du Seigneur, et la terre
se rjouit; Fraternit! et les hommes dans leur joie se tendirent amicalement la main .
(2) Congrs de Vrone, in uvres de Chateaubriand, Paris, Boulanger et Legrand, 20 Vols,
t.XX, p.25
Bourbons
(1)
. Il va jusqu dcrire la grande confiance de larme franaise et sa
victoire assure davance car avec nos divisions , affirme t-il, marchaient ces
gnraux dont les noms redits dans les bulletin de lEmpire annonaient les succs
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nos armes ; la confiance sans borne que leur tmoignait le prince gnralissime
tait un bel loge pour la loyaut de tous. [] Le pass, rempli de souvenirs pour
eux, prsageait que lavenir ne serait point sans gloire : et puis, une arme de cent
mille hommes, commande par un Bourbon, le drapeau blanc flottant en Espagne
pour secourir le captif royal, petit-fils de Louis XIV ; une guerre dsintresse,
loyale ; ctait noble, ctait grand !
(1)
. Mais cette expdition sinscrivait dans le
cadre europen dessin en 1815 par la Sainte-Alliance, dans laquelle la France de
Louis XVIII avait t admise. Cest dans ce cadre que M. Coustelin tudie les
vnements de la Pninsule qui conduisirent lentre des Franais : il va mme
jusqu considrer que la Sainte- Alliance a fait une faute norme en
nintervenant pas dune manire directe dans les affaires dEspagne ; lEurope
ressentira encore une fois le funeste contre coup dune rvolution opre chez une
nation grande et belliqueuse. La coalition quils ont forme contre les peuples, et
pour leur bonheur, doit galement redresser les erreurs des monarques. Un roi est
un homme, consquemment il peut se tromper ou tre tromp ; il est inviolable
pour ses sujets, et nest point passible de ses actes envers lui ; mais il doit ltre
devant le tribunal de ses pairs
(2)
. Il critique la politique molle et tide de son
gouvernement et considre que cette triste politique de notre part, de ne jamais
oser avouer le bien, ni se dclarer ouvertement contre le mal, de vouloir
secrtement que le parti de la monarchie tempre triomphe dans ce pays, et de ne
pas savoir le protger efficacement, aura pour rsultat davoir mis sous les armes
la population entire de lEspagne, et de lui fournir loccasion de dvelopper toute

(1) Bourgoing Adolphe de, in Le voyage en Espagne, op.cit., p.1142-1143
(2) Coustelin M., Rflexions sur les affaires dEspagne et sur la politique du Gouvernement
franais, p.6
lnergie dont elle est capable . Finalement, Coustelin se portera partisan de la
force contre les Espagnols car crit-il quand tout espoir de les ramener [aux
ennemis] est perdu, il faut les combattre outrance : plus ils sont puissants, plus
vous devez frapper des coups forts et redoubls
(1)
.
Cette intervention a, dautre part, largement contribu, selon Lon
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Franois Hoffmann, susciter un intrt politique chez les Franais pour la
Pninsule ibrique : lvolution de limage espagnole que les vnements de
1823 vont entraner en France sera dtermine en grande partie par des
considrations politiques. Le Franais conservateur verra lEspagne la lumire
dun certain paternalisme : pour lui, il sagira de protger les valeurs
traditionnelles du peuple espagnol contre les liberales, quil considre comme de
dangereux extrmistes. Pour le Franais libral, lEspagne est un pays admirable,
le seul o les progressistes aient pu tenir tte lempire ractionnaire
de la Sainte-Alliance
(2)
.
Cette guerre na pas provoqu en Espagne la violente raction de 1808,
son objectif ntant pas dimposer au pays un roi tranger mais, au contraire, de
rtablir dans la plnitude de ses droits le souverain lgitime , dans lesprit de la
Sainte Alliance, laquelle les vainqueurs de Napolon avaient assez vite accept
dassocier la France de la Restauration. Pour Chateaubriand, par exemple, alors
ministres des Affaires trangres, cette campagne de 1823 tait aussi bnfique
pour la France que pour lEspagne : il tait de notre devoir , dit-il au congrs
de Vrone, dpargner aux Espagnols les maux insparables de toute invasion
militaire. Nous ne nous tions rien dissimul ; nos succs devaient avoir


(1) Coustelin M., Rflexions sur les affaires dEspagne et sur la politique du Gouvernement
franais, p.6
(2) Hoffmann Lon Franois, Romantique Espagne, Limage de lEspagne en France en 1800
et 1850, Paris, 1962


pour le peuple de Charles-Quint des inconvnients ainsi que nos revers ; mais,
tout prendre, en nous sauvant, nous le dlivrons du plus grand des flaux, de la
double tyrannie dmagogique et soldatesque. Pourrait-on douter de cette vrit ?
Est-ce comme ennemis ou comme librateurs que nous avons t reus
Madrid ?
(1)
. Selon lui, cette guerre stait faite pour le bnfice du roi et de son
peuple : Bonaparte fit la guerre la plus injuste, la plus violente au roi et la
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nation espagnole ; nous, nous prenons les armes pour ce mme roi et cette mme
nation
(1)
. Dans ce mme ordre dides, signalons aussi lexemple, significatif
parmi bien dautres, de la vision de Saint-Chamans, identique celle de
Chateaubriand: c'est qu'en 1808 , se justifie-t-il, nous tions venus en
Espagne pour appuyer par les armes franaises la trahison que Napolon avait
commise envers le peuple espagnol et la famille royale pour tablir son frre sur
le trne de Charles-Quint. Tandis que, en 1823, nous venions rendre ce peuple,
alors essentiellement monarchiste et religieux, son roi retenu prisonnier dans
Cadix par une arme en rvolte et la faction rpublicaine, et protger ses prtres
proscrits et perscuts par le mme parti
(1)
.
P.G. de Bussy a tudi de prs les ractions suscites par lintervention
franaise. Il dcrit en dtail laccueil de beaucoup, dont celui des religieuses
franciscaines dun couvent de Briviesca qui, aprs avoir manifest leur joie de
nous recevoir, aprs mavoir demand si le mchant Bonaparte tait bien mort,
[] menvoient du biscuit et du vin de Mlaga. [] elles me comblent
dattention. [] Bientt cinq ou six autres accourent et nous regardent avec cette
surprise mle de plaisir quon prouve lorsquun vnement nouveau vient briser
un moment luniformit de la vie. Elles nous expriment leur amour pour le roi,
pour le ntre, pour le duc dAngoulme. Tous les maux que la terre avait

(1) Discours prononc par Chateaubriand devant la chambre des dputs en mai 1823, in
Opinions et Discours, t.XVII, p. 115

soufferts, nous disent-elle, sont luvre du dmon ; pour elles, le dmon de cette
terre avait t Napolon. Une grande conversation politique et religieuse sengage
entre nous
(1)
. Il insiste longuement sur laccueil du duc dAngoulme par les
gens de Burgos et crit que depuis son entre en Espagne, le duc dAngoulme
navait t accueilli avec plus denthousiasme : les places, les rues et les quais
taient couverts des flots de la population. On alla au devant du prince, avec des
mascarades de toute espce, parmi lesquelles figuraient les images colossales de
six rois maures vaincus par les Espagnols, et tranes chacune par deux hommes
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cachs dessous. Pendant toute la premire journe, les habitants stationnrent sous
les fentres de S.A.R. et mlrent leurs cris ceux des Franais. On nentendait
partout que boites, ptards, coups de fusil, que dcharges dartillerie et de
mousqueterie. [] Le soir toute la ville est illumine et laffluence de monde
devient telle quelle nous rappelle les ftes des Tuileries, de la place Louis-XV, et
du quai dOrsay
(1)
. Bussy poursuit sur un ton profondment triste et reconnat,
se rfrant au gouvernement rgulier cre par le duc dAngoulme, qu au lieu
de procder avec la sagesse et la modration que commandait la situation des
esprits, les premiers pas de ce gouvernement ne rvlrent que passions et
vengeances, et ne firent quaccrotre lirritation des partis. La violence de ses
actes fut bientt pousse un tel excs que S.A.R. ne dut plus songer qu
laccomplissement de sa glorieuse mission
(1)
. Geoffroy de Grandmaison cite un
courrier qui rsumait trs bien les positions de principe et les faits, et o il
souligne que la consquence naturelle de ce fait a t que chaque Espagnol
mcontent s'est cru autoris chercher par le mme moyen l'tablissement d'un
ordre de choses plus en harmonie avec ses opinions et ses principes. L'emploi de
(1) Bussy P.G. de, in Le voyage en Espagne, op.cit., p.1144-1146
la force a cr le droit de la force
(1)
; et ses consquences naturelles ont t la
dfiance, une agitation fbrile, de la frnsie
(2)
. Mais Alexandre Joseph de
Bray-Valfresne dresse un bilan trs positif de la guerre, bnfique ses yeux tant
pour la France et lEurope que pour lEspagne ; lintervention franaise
simposait, de son point de vue, comme un devoir et si elle tait ncessaire
pour le repos de lEurope et pour notre propre conservation, elle ltait galement
pour rtablir nos relations qui avaient presque entirement cess depuis la rvolte
de lle de Len, par suite des troubles qui lont suivie, par les droits excessifs
dont les Corts ont frapp la plupart de nos productions, et par la prohibition
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quelles ont prononce contre les autres
(3)
. Elle tait galement ncessaire
pour prvenir le retour des calamits qui ont si longtemps pes sur nous ; elle tait
commande par la politique et lhumanit ; elle tait indispensable pour le
rtablissement de lautorit lgitime, la seule dsirable, la seule conservatrice : et
qui peut douter que la plupart des hommes qui la condamnent aujourdhui, ne
leussent approuve en France, si, lpoque de la terreur, lorsque les existences
et les fortunes taient galement menaces, une puissance amie nous et prt son
assistance et le secours de ses armes ? Ces mmes hommes nauraient-ils pas
considr cette intervention comme un bienfait ? Quils soient justes, et ne se
laissent pas aveugler par lesprit de parti
(4)
.
Dautres intellectuels aussi ont, de manire plus mesure, lou
lintervention de larme de la Restauration dans la Pninsule : noublions
jamais , crit Sainte-Beuve, que si la guerre avec lEspagne a, comme toute
guerre, ses inconvnients et ses prils, elle aura eu pour nous un immense
(1) Grandmaison Geoffroy de, L'expdition franaise d'Espagne en 1823, Librairie Plon, 5me
dition, Paris, MCMXXVIII, p.218
(2) Grandmaison Geoffroy de, Ibid., p.48
(3) Bray-Valfresne Alexandre Joseph de, La France et lEspagne en 1808 et 1823, op.cit., p.44
(4) Bray-Valfresne Alexandre Joseph de, Ibid., p.34

avantage. Elle nous aura cr une arme, elle nous aura fait remonter notre rang
militaire parmi les nations, elle aura dcid notre mancipation et rtabli notre
indpendance
(1)
.
On ne peut bien entendu comprendre lhistoire de lEspagne au XIXme
sicle, sans partir des sentiments monarchiques du peuple, inaccessible au
dcouragement, malgr les malheureuses expriences quil a eues les titulaires de
la couronne. Ce furent, selon la critique espagnole surtout, cinq tristes princes:
deux souverains, lironie de lhistoire a voulu quils portent les noms de
Ferdinand et dIsabelle , deux conjoints et un amateur. Tous les cinq ont rod
gravement le sentiment monarchique, sans le faire disparatre. Alexandre Joseph
de Bray-Valfresne y voit une composante de la personnalit spirituelle de
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lEspagnol, au mme titre que le sentiment religieux et patriotique, et
constate que les Espagnols se sont constamment fait remarquer par leur
attachement leur religion, leurs souverains et leur pays ; ces qualits sont
presque toujours insparables
(2)
. Dans le Prcis Historique des vnements qui
ont conduit Joseph Napolon sur le trne dEspagne, Abel Hugo rectifie ce quil
considre comme relevant du clich, et fait remarquer que la plupart des
Espagnols clairs croyaient que la nation ne devait pas montrer plus
dattachement et de fidlit envers ses souverains, que ceux-ci navaient montr
pour elle damour et de constance : le dvouement, disaient-ils, exige du retour.
Il faut quun citoyen soit toujours prt mourir pour dfendre les droits dun
monarque ; mais il faut aussi que le monarque sache mourir, au besoin, pour
dfendre les droits de sa couronne, et lindpendance de la patrie
(3)
.
La trajectoire du comportement politique de Chateaubriand envers
(1) Sainte-Beuve, Opinions et Discours, t. XVII, op.cit., p.44.
(2) Bray-Valfresne Alexandre Joseph de, La France et lEspagne en 1808 et 1823, op.cit., p.37
(3) Hugo Abel, Prcis Historique des vnements qui ont conduit Joseph Napolon sur le trne
dEspagne, Pochard, Paris, MDCCCXXIII, p.LXXXVIII LXXXIX

lintervention franaise en Espagne nous fournit beaucoup dlments importants
pour comprendre les ractions suscites par cette expdition. Les dbuts de
lintrt de lcrivain pour les affaires de lEspagne remontent au printemps de
1807 ; ils sont donc antrieurs linvasion napolonienne. Mais ce sont les
vnements de 1823 qui occuperont une place de premier plan dans sa vie
publique. Dans les Mmoires dOutre-tombe, il va jusqu parler de ma guerre
dEspagne , ajoutant : le grand vnement politique de ma vie tait une
gigantesque entreprise . On doit cependant distinguer entre lattitude de
Chateaubriand envers lEspagne dans ses crits littraires, qui nous transportent
dans un monde de rve et de magie (voire le chapitre du Maure), et son attitude
politique compltement diffrente qui nous fait dcouvrir un Chateaubriand
mprisant le peuple espagnol, qui lui apparat sauvage, sanguinaire et paresseux.
Chateaubriand parlait, en ralit, au nom de la France, et son objectif ainsi que
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celui de son pays tait le suivant : la France , crit-il dans sa Correspondance,
ne consentira pas perdre une part si glorieuse de son expdition, [] elle veut
que lEspagne soit tranquille et heureuse et [] elle sopposera toute raction
dangereuse comme tout esprit de vengeance. Il nous importe de navoir pas lair
des complices de la stupidit et du fanatisme
(1)
. La guerre dEspagne est sa
guerre , crit Marcel Bataillon, dans LEspagne de Chateaubriand, non parce
que lEspagne est monarchiste, absolutiste dans lme, mais parce quil convient
la France de se faire l et maintenant le champion de la lgitimit pour reprendre
en Europe une initiative quelle avait perdue depuis les traits de 1815. Le monde
espagnol est cette portion de lchiquier sur lequel on peut faire chec
lAngleterre
(2)
. Le marquis de Gabriac estime quau congrs de Vrone,
(1) Correspondance Gnrale de Chateaubriand, publie par Louis Thomas, Paris, Champion,
1912-1924, t. V, p. 43 (lettre M. Talaru le 17 octobre 1823)
(2) Bataillon Marcel, LEspagne de Chateaubriand , in Revue de littrature compare, Janvier-
Mars, 1949, p.289
Chateaubriand dfendait son uvre et, ce moment, les passions taient
trop excites contre la Restauration pour quon lui tnt compte de ses efforts. Et
puis, il la dfendait avec ses armes habituelles, une ironie hautaine, un parfait
ddain de ses adversaires et cette magie de style, qui, dans un ouvrage historique,
met en garde contre lauthenticit parfaite des souvenirs [] Il ne russit donc
pas compltement dans sa tche et la lgende contraire a continu de prvaloir
(1)
. Des voix nont pourtant pas manqu lui rendre justice ; tel est le cas, entre
autres, de Jos Luis Santal qui parle de esta admiracin y esta simpata,
mezclada con un sentimiento de francesismo y con la consiguiente ilusin de
trabajar por la grandeza y la gloria de Francia, sern las determinantes de la
conducta poltica del escritor en los aos del trienio constitucional espaol
(2)
; il
voit dans lhomme politique un romntico impenitente, ensoador perpetuo,
enamorado eterno de la belleza femenina, admirador de Espaa y de lo espaol,
hasta el extremo de intervenir de modo activo en la poltica de nuestra patria
(3)
.
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On ne sait dans quelle mesure on pourrait se fier ce dernier jugement car il nous
est difficile de concevoir lide quun homme ait tellement aim lEspagne et nait
cess par ailleurs de lattaquer, et plus encore, de rclamer lusage de la force, sur
un ton de supriorit qui laisse une impression pnible frisant linsupportable.
Ainsi, crit-il au marquis de Talaru : soyez bon homme, except pour les
Espagnols, auxquels il vous faut parler en matre [] Mlant ladresse la force
vous vous ferez obir ; quelques jours plus tard, il lui envoie ces
(1) Gabriac Marquis de, Chateaubriand et la guerre dEspagne , in Revue des deux mondes,
CXLIII, 1897, p.538
(2) Santal Jos Luis, op.cit., p.109 Traduction : cette admiration et cette sympathie, mle dun
sentiment de francisisme et avec lillusion conscutive de travailler pour la grandeur et la
gloire de la France, seront les facteurs dterminants de la conduite politique de lcrivain dans
les annes du triennat constitutionnel espagnol .
(3) Santal Jos Luis, Ibid., p.111 Traduction : un romantique impnitent, perptuel rveur,
ternel amoureux de la beaut fminine, admirateur de lEspagne et de ce qui espagnol,
jusqu intervenir de faon active dans la politique de notre pays .

recommandations pressez, grondez, menacez mme, sil le faut
(1)
. Pour
assurer les intrts de la France, il fallait adopter selon lui une politique claire et
ferme surtout. Il ne laisse pas passer une lettre ou un discours o il ninsiste sur
cette fermet et prvient des dangereuses consquences de toute tideur. Il le fait
savoir, entre autres, au ministre des affaires trangres, le vicomte de
Montmorency le 16 juillet 1822 : si les royalistes ne triomphent pas en Espagne,
nous touchons certainement une crise qui nous obligera prendre une
rsolution, et il me semble impossible que nous laissions longtemps notre
ambassadeur expos toutes sortes doutrages Madrid. Avec de la fermet et de
la confiance dans nos forces, nous navons rien craindre : lhsitation et les
demi-partis nous perdraient
(2)
. Indpendamment du fait quil ait eu ou non
raison, il soctroie le droit de se lancer dans une campagne en faveur de
lintervention militaire en Espagne, multipliant les arguments qui lui semblent
militer en sa faveur : comment sortirons-nous de la position o nous nous
trouvons, pour peu quelle se prolonge ? Pouvons-nous garder ternellement une
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arme dobservation au pied des Pyrnes ? Pouvons-nous, sans nous exposer
aux sifflets et la dconsidration de tous les partis, renvoyer un matin nos
soldats dans leurs garnisons ?... Vous connaissez ma modration politique et
combien je suis loign des partis violents ; mais je dois, pour navoir rien me
reprocher, vous remettre sous les yeux ce ct de la question, qui nest pas celui
dont vous vous tes le plus occup
(3)
. Ce souci de paratre garder une attitude
de modration se dmasque au moment de demander schement Villle
dattaquer comme sil sagissait dun jeu de socit : cest un grand coup
jouer , lui dit- il, au lieu de vous amuser envoyer des notes Madrid,
(1) Correspondance Gnrale de Chateaubriand, publie par Louis Thomas, Paris, Champion,
1912-1924, t. V, p.95 (lettre M. Talaru le 11 dcembre 1823)
(2) Correspondance Gnrale de Chateaubriand, Ibid., t.III, p.165
(3) Congrs de Vrone, t.XIX, op.cit., p.62

envahissez sur-le-champ lEspagne, aprs avoir envoy un ultimatum aux
corts et leur avoir demand rponse en vingt-quatre heures. Cinquante mille
hommes, ports rapidement sur lEbre, font tomber tous les emprunts de
lAngleterre, arrtent les traits pour les colonies, arrachent lAmrique
lAngleterre, et lEspagne la rvolution
(1)
. Dans ses Mmoires, Villle, hostile
lintervention, justifie sa prudence, en des termes qui sont comme une rponse
Chateaubriand : une telle mesure pouvait convenir la Russie, la Prusse,
lAutriche, sans point de contact avec le territoire espagnol, sans rapports de
famille, sans liens politiques directs avec ce pays ; mais pour la France, cet acte
en compromettait trop videmment la dignit, les intrts et la situation
(2)
.
Chateaubriand, tout comme Montmorency, considrait la guerre dautant plus
ncessaire quil ny avait pas dautre moyen pour suffoquer la rvolution
espagnole et viter la France la contagion. Le mouvement rvolutionnaire
espagnol faisait peur aux monarques europens et surtout aux Franais. On en
redoutait lextension dans lEurope, agite par les courants libraux impatients de
secouer le joug de la Sainte-Alliance. Sous le prtexte de la fivre jaune en
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Espagne, la France a envoy des militaires destins en fait prserver la France
de la contamination. Chateaubriand narrtait pas dexprimer ses proccupations
pour les vnements de la Pninsule. Ainsi, dans la lettre adresse le 3 mars 1821
M. Pasquier, il prvient qu il serait possible que lEspagne changet
promptement sa monarchie en rpublique. Sa constitution doit porter son fruit.
Le roi ou fuira, ou sera massacr, ou dpos ; il nest pas homme assez fort pour
semparer de la rvolution
(3)
. Chateaubriand craignait en fait les folies de
lEspagne . Il le fait savoir de Berlin, dans une lettre Pasquier date du 6 mars
(1) Congrs de Vrone, t.XIX, op.cit., p.69
(2) Cit par M. de Gabriac, Chateaubriand et la guerre dEspagne , in RDM, t.CXLIV, 1897,
p.61-91
(3) Correspondance Gnrale de Chateaubriand, publie par Louis Thomas, Paris, Champion,
1912-1924, t.II, p.179-181
1821, o il affirme que je ne serais pas tonn quelle nous dclart la guerre,
ne ft-ce que pour imiter en tout la marche de notre rvolution
(1)
. Seulement
Chateaubriand tait conscient de lincapacit de la France dagir toute seule sans
laide de ses allis. Il fait donc appel eux en vue dun gouvernement modr en
Espagne : puisque nous ne pouvons gure dcider quelles seraient les
institutions les plus propres faire renatre les prosprits de lEspagne, nous
pouvons du moins savoir quels sont les hommes les plus convenables
ladministration [] Il ne faut pas, parce que ces hommes auront servi pendant le
rgne des Corts, que leur patrie soit prive de leurs talents, et que le roi retombe
dans les fautes qui lont perdu en sentourant dune camarilla nouvelle
(2)
. Il
sadresse directement Ferdinand VII et lui donne de nombreux conseils, pour
protger la monarchie espagnole tout en conservant laffection de son peuple, loin
des pratiques quil juge inquisitoriales : vous devez le repos et le bonheur vos
sujets. [] Votre Majest comprendra le danger quil peut y avoir convaincre
des classes entires dhommes que rien ne peut effacer le souvenir de leur
faiblesse. Les princes chrtiens ne peuvent rgner par les proscriptions : cest par
elles que les rvolutions se dshonorent, et que les sujets perscuts reviennent,
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tt ou tard, chercher un abri sous lautorit paternelle de leurs souverains
lgitimes . Il lui suggre de prendre, pour regagner la confiance de
ses sujets, une mesure damnistie que la sagesse recommande : je crois donc
quun dcret damnistie serait aussi utile aux intrt de Votre Majest qu ceux
de son royaume
(3)
. Finalement la tche de Chateaubriand ntait pas si facile car
sa passion sest heurte des opposants rsolus et on verra ainsi svanouir le

(1) Correspondance Gnrale de Chateaubriand, op.cit., t.II, p.187
(2) Correspondance Gnrale de Chateaubriand, Ibid., t. V, p.185 (lettre au comte de Serre le 17
janvier 1824)
(3) Correspondance Gnrale de Chateaubriand, Ibid., t.V, p.54-62 (lettre envoye a La
Ferronays le 1er novembre 1823.

plan franais de rconciliation en Espagne. Il fallait donc attendre : la plaie
politique tant dans le roi , crit Chateaubriand, le remde est presque
impossible appliquer. Il ny aurait de raisonnable que la convocation des vieilles
corts modifies selon le temps. [] Les trangers, mme la France, ne
pourraient rien de national dans ce bizarre pays, et de plus ils sont diviss
dintrts et de doctrines : il faut donc laisser aller
(1)
. Mais lorgueil de
Chateaubriand ne peut quaffirmer, malgr toutes les convulsions et toutes les
fautes commises par la France, que par la guerre dEspagne, nous avions
contribu touffer les conspirations, runir les opinions sous la mme cocarde,
et rendre notre canon sa porte
(2)
. Il sera fier de sa guerre, nprouvera
aucun regret, en revendique la paternit et les avantages : sil y a un coupable ,
dira-t-il, dans cette mmorable entreprise, cest lauteur de cette histoire
(3)
.
Non seulement il ne regrette pas, mais si ctait refaire, il sy engagerait avec la
mme conviction : loin de nous excuser de la guerre dEspagne , scrie-t-il,
nous nous en faisons honneur, vous le savez, et nous le rptons
(4)
.
En dfinitive, les Franais, et leur tte Chateaubriand, navaient-ils pas
prsum de leurs capacits den finir avec le systme politique en Espagne ?
Ntait-il pas contradictoire daffirmer que lobjectif de lexpdition ntait pas
dinfluencer le futur politique de lEspagne et, en mme temps, de se mler de
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tous les dtails ? On prchait la modration, et Chateaubriand contribuait
rtablir labsolutisme de Ferdinand VII, bien quil ne le souhaitt pas. Comme il
arrive, en politique, quon ne comprenne plus (cette invasion napolonienne faite
par les fils de la Rvolution, cette invasion des Bourbons conduite par les
gnraux de Napolon), laissons le soin de rpondre nos questions, Victor
(1) Congrs de Vrone, t.XX, op.cit., p.6-7
(2) Congrs de Vrone, t.XX, Ibid., p.103
(3) Congrs de Vrone, t.XIX, Ibid., p.32
(4) Congrs de Vrone, Ibid., p.160
.
Hugo, qui frmit en considrant les envahisseurs, Napolon et Chateaubriand,
deux hommes quil admirait profondment. Dans des additions aux Misrables,
qui datent du temps de lexil et se ressentent de sa foi rpublicaine et de son
animosit lgard de Napolon le petit , Hugo ne comprend pas lesprit de
libert mis la raison par les baonnettes ; les principes mats coup de canon ; la
France dfaisant par les armes ce quelle avait fait par son esprit... Contresens
hideux. La France est faite pour rveiller lme des peuples et non pour
ltouffer
(1)
.
Lexpdition de 1823 a fourni un soldat , qui a tenu garder
lanonymat
(2)
, loccasion, dans un pome en huit chants intitul Le Cid franais
ou lEspagne sauve, non seulement de narrer les principaux pisodes de cette
intervention, mais de la situer dans un contexte historique plus large, voquant,
ct dvnements glorieux du pass monarchique de la France la bataille de
Poitiers, Philippe-Auguste, Henri IV, etc , des figures clbres de lEspagne
Le Cid, Cervantes qui interviennent dans le rcit la faveur de la fiction
potique. Louvrage (et les notes qui laccompagnent, riches de prcisions et de
dtails prcieux) garde un incontestable intrt comme tmoignage vcu, mme
sil se ressent de la position politique de lauteur passionnment attach la
monarchie et aux Bourbons : Lauteur de LEspagne sauve , crit-on dans la
prface au pome, puisa un encouragement inspirateur et une nouvelle nergie
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dans ce beau fragment historique, surtout dans cette noble et touchante

(1) Hugo Victor, Les Misrables. Disponible sur : gallica.fr
(2) Anonyme, Le Cid franais ou lEspagne sauve, pome historique, en huit Chants ; ddi
S.A.R. Monsieur, Frre du Roi, par un soldat, C.J. Trouv, Paris, 1824, p.xiv : lauteur de ce
rapide essai crit-on dans la prface, tait parmi les braves, et principalement pour les plus
jeunes, sest dcid, par deux raisons, garder lanonyme, tel barde militaire affronterait plus
aisment une batterie de canons que la flche dun journaliste. Quant lautre motif qui tient
baisse la visire du casque dun pote soldat, cest quil a craint dtre tax de flatterie, pour
avoir t simple et vrai .
exhortation dun de nos premiers crivains, qui sourira peut-tre aux efforts du
soldat pote, comme il a sans doute applaudi ce portrait du Hros hispanique,
trac par un digne orateur, M. De Martignac, parlant aux lecteurs dont il prsidait
un collge : Qui oserait contester aujourdhui la France et sa puissance et sa
gloire ?
(1)
.
Lauteur du Cid Franais fait lloge des vnements glorieux de
lhistoire de lEspagne et les oppose au triste tableau des vnements
contemporains, scriant :
O donc est aujourdhui cette Espagne si belle,
Qui, fidle son Roi, brillante de valeur,
Nagure combattait, chassait lusurpateur ?
Quelle main tout coup, effaant tous ses charmes,
Des jours de son bonheur a fait des jours de larmes ?
(2)
.
Plusieurs pisodes de ce long pome contribuent prouver que tous les
malheurs de lEspagne, sous lusurpation et pendant la rvolte, sont dus au
conqurant : il entrait dailleurs dans le plan de son tableau dopposer celui de la
guerre inique et dsastreuse celui de la guerre juste et libratrice, les crimes de
lambition aux bienfaits de la loyaut
(3)
. Lauteur de la prface termine sur un
cri adress aux historiens de son temps : Taisons-nous , sexclame t-il,
faibles orateurs, faibles historiens, qui ne savons rapporter les vnements les
plus prospres quaux profondes combinaisons des hommes dEtat, quau gnie
des capitaines, qu la valeur des guerriers ! [] Bossuet, Bossuet seul pourrait
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mieux que le pote pique le plus heureusement inspir, expliquer ces scnes den
haut, qui seules dvoilent le secret des scnes dici-bas
(4)
.

(1) Anonyme, Le Cid franais ou lEspagne sauve, op.cit., p.xiv
(2) Anonyme, Ibid., p.9
(3) Anonyme, Ibid., p.xj
(4) Anonyme, Ibid., p.xiij

Dautres crits, tous relatifs la guerre ou un thme historique
concernant lEspagne, mritent dtre cits non pas pour leur valeur littraire
(soulignons quils sont presque tous crits en vers) mais pour leur intrt
historique, relatant tous des vnements vcus par les auteurs eux-mmes : Pome
sur la Guerre dEspagne par M. de Fonvielle, Boucher, Paris, 1823 ; un recueil de
Couplets chants au Banquet, donn par la 5
me
lgion de la garde nationale, au
cadran Bleu, le 23 dcembre 1823, Dverat, Paris, 1823 ; Cadix ou la Dlivrance
de lEspagne, ode par Alexandre Guiraud, Firmin Didot, Paris, 1823 ; La Gloire
et la paix, dialogue dramatique en vers libre fait loccasion des victoires en
Espagne, Cuvelier de Trie, Dondey-Dupr, Paris, MDCCCXXII ; La Guerre
dEspagne, pome par B. Letournan, N. Pichard, 1823, Paris ; La paix reconquise
ou le triomphe des lis, par Courtois, Huzard, Paris, 1823.
Une nouvelle guerre civile, celle des agravados catalans, en 1827, fut
comme la rptition gnrale du soulvement des Espagnols la disparition de
Ferdinand VII. En vieillissant, le monarque se raidissait de plus en plus : en 1830,
il ordonne la fermeture des universits, organismes inutiles pour un pays qui
prparait ainsi ouvertement son suicide collectif. Il nest pas tonnant quavec un
tel tat desprit, on ait nglig de manire systmatique de rparer le rseau
routier, endommag au cours de la Guerre dIndpendance ; durant toute la
premire partie du XIXme sicle, rien ne sera entrepris dans ce domaine. Tout le
commerce extrieur sest effondr par la perte des possessions amricaines et, en
1829, le chaos conomique et montaire entrana une complte banqueroute.
Cependant, face la situation cre, une timide raction commence jeter les
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fondements dun certain progrs conomique : cration de la premire Bourse,
cole et Code de Commerce Madrid. Ce sont, en fait, les premiers symptmes
de la rvolution industrielle en Espagne, qui accusait un retard de plus dun demi-
sicle sur la France, par exemple. On commence lindustrialisation du Pays
Basque, celle des Asturies, avec les premiers haut-fournaux ( Hornos Altos )
dans la fabrique dartillerie de Trubia, lessor de lindustrie textile en Catalogne.
Cest dans un pays encore ballott entre le pass et les premiers essais de
modernisation, tranant toujours les survivances coriaces de structures sociales et
culturelles immobiles, que se dclenche la guerre civile de 1833 1840, la plus
longue de lhistoire pninsulaire et la plus dcisive du sicle. Cette guerre surgit
sur un fond complexe de positions politiques, religieuses et idologiques, dont
laction enchevtre rend malaise la tche de lhistorien qui cherche ordonner
en un ensemble cohrent lenchanement des causes et des consquences. Le
problme juridico-dynastique sur la succession de Ferdinand VII ne fut pas
initialement un problme national, mais le problme, quelque peu artificiel, de la
famille royale. Durant lanne 1832 et le premier semestre de 1833, on pressent,
dans les milieux les mieux informs de la sensibilit politique du pays, et surtout,
la Cour, le danger croissant de choc entre les libraux exalts et les absolutistes
outrance. Ces derniers, appuys par lEglise, staient regroups autour du frre
de Ferdinand VII, Charles Marie Isidro et, pour cela, on commena bientt par les
dsigner du nom de carlistes . La Cour, qui persistait maintenir un
gouvernement absolutiste, esquisse, par pure ncessit, un rapprochement avec les
libraux modrs. Cette Cour tait domine par deux grandes napolitaines: la
reine Marie Christine, quatrime pouse du roi, et la puissante infante Carlota,
soucieuses toutes les deux dassurer la succession la princesse des Asturies, une
enfant, Doa Isabelle, ne en 1830; de l, lappellation Isabelinos, par laquelle
on dsignera les partisans de la petite Isabelle.
4 - La rpression et la fin du rgime de Ferdinand VII

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Une succession dvnements, qui dbutent dans le palais royal de La
Granja, rsidence dt de la cour, la fin de lt de 1832, va prcipiter la crise.
Au milieu de septembre, Ferdinand VII semblait sur le point de mourir. La loi
successorale en vigueur jusqu Philippe V avait toujours t en Espagne celle
fixe dans les Siete Partidas du roi Alphonse X le Sage, la mme aujourdhui en
vigueur, ayant t confirme, en effet, par la Constitution actuelle de 1978. Le fils
an du roi lui succde au trne. Les autres enfants mles le suivent, et dfaut, la
fille ane. Une fois son trne assur au dbut du XVIIIme sicle, Philippe V a
drog cette loi et lui a substitu la loi semisalique , qui recourait aux
femmes uniquement lorsquil ny avait pas de garon dans toutes les branches du
tronc royal. Mais Charles IV a fait approuver, par les Cortes de 1789, le
rtablissement de la loi dAlphonse X le Sage. Bizarrement, toutefois, cette loi ne
fut pas promulgue, et en consquence, la loi semisalique restait en vigueur en
attendant la publication dune pragmatique royale la modifiant. Ce que fit
Ferdinand VII en 1830: la reine Christine tait enceinte, et le roi voulait assurer la
succession lenfant qui natrait, garon ou fille. Ce fut une fille, la future
Isabelle II. Le parti Carliste de la cour suscita un tel scandale que la reine
Christine eut peur et pria son mari de rvoquer le dcret de 1830 y de signer le
Codicille de 1832, que rtablissait la loi successorale de Philippe V, de sorte qu
la mort de Ferdinand, cest son frre Don Carlos qui lui succderait au trne et
non pas sa fille Isabelle. Les pripties de cette histoire, dignes des romans
dintrigue les plus intressants, se poursuivaient quand, en janvier 1832, la reine
Christine mit au monde une autre fille, linfante Louise Fernande. A ce moment
l, il semblait que les possibilits de voir Don Carlos accder au trne
augmentaient, mais quand linfante Carlota apprit que le roi et la reine avaient
cd aux pressions des Carlistes, elle fit demander sa voiture, donna lordre au
cocher de traverser le port de Navacerrada le plus rapidement possible, descendit
par la difficile zone des Las Siete Revueltas au pril de sa vie et arriva
finalement au Palais royal de Madrid demandant au ministre absolutiste
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Calomarde lorginal du dernier dcret pris par Ferdinand VII, qui, contraint, avait
interdit sa propre fille Isabelle la succession au trne. Le refus de la livraison du
document a donn lieu lanecdote de la grande gifle que flanqua linfante
Calomarde. Elle lui arrache le Codicille et, retournant prcipitamment La
Granja, fait signer Ferdinand VII un nouveau dcret, que Don Carlos Mara
Isidro dclarera nul, ayant t arrach au roi sous la contrainte. Las Siete partidas
dAlphonse X sont de nouveau en vigueur : la succession revient la petite
Isabelle et Don Carlos Mara Isidro tait relgu en troisime position, aprs les
deux filles de Ferdinand. Face ce quils considraient comme une violation,
Carlos et les siens prsentrent une requte juridique. Mais on ne dbattait pas, en
fait, dun problme de droit, mais dun choix politique, entre labsolutisme,
reprsent par Don Carlos Mara Isidro, et le libralisme modr , en faveur
duquel inclinaient la Reine Christine et linfante Carlota. Les vnements se
prcipiteront une vitesse tourdissante. La reine Christine a pris en charge le
bureau gnral des affaires du royaume. La fraction modre de labsolutisme
accepte cette transition et occupe le pouvoir sans en faire talage ; on entreprend
le dmantlement de lorganisation paramilitaire des Volontaires royalistes, qui
encadraient plus de cent mille partisans de Don Carlos. Cea Bermdez,
reprsentant une troisime force , assume la direction du gouvernement et
essaye de trouver une solution la crise, en harmonisant labsolutisme avec de
ncessaires rformes, tandis que les carlistes commenaient dj appeler leurs
partisans aux armes, cherchant trancher par la force ce quils nont pas russi
obtenir travers les ngociations. En mars 1833, Don Carlos Mara est exil avec
de jolis mots en Portugal, do Ferdinand VII essaye en vain de lenvoyer dans les
Etats Pontificaux. Le 30 juin 1833 a lieu, lglise madrilne Los Jernimos, le
solennel serment de la princesse Marie Isabelle Louise de Bourbon comme seule
et unique hritire du trne. Deux mois aprs la prestation du serment, ltat de
Ferdinand VII a de nouveau empir. Les mdecins lobligent circuler travers
les rues de Madrid dans des coches de caballos rapides, pensant que les secousses
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pourraient lui convenir. Mais en fait il allait en voiture dj moiti mort et
soutenu par des ceintures qui lui tiraient sur la poitrine car, seul, il ne pouvait ni
bouger, ni mme se tenir assis ; ctait un cadavre vivant. Le 29 septembre 1833,
Ferdinand VII meurt. Pour Saint-Hilaire Ferdinand mort, lEspagne respira, et
un de ces pressentiments, souvent trompeurs, qui rvlent aux nations leur avenir,
sembla lui promettre des jours meilleurs. Un instant, sous lempire de cette jeune
et malheureuse reine, laquelle se rattachaient les esprances du pays, et qui avait
plaid sa cause et celle de la libert au chevet du roi mourant, les deux partis qui
divisent lEspagne parurent prs de se rapprocher. Linsurrection carliste naissait
peine, et le clerg seul avait pris parti pour elle ; le peuple hsitait encore
(1)
.
Stendhal, qui nadmirait pas du tout limportance accorde la religion en
Espagne, ne nourrissait que mpris pour Ferdinand VII : il me semble , crit-il
dans Les Mmoires dun touriste, que depuis la mort de Ferdinand VII, lesprit
public, en Espagne, a fait un pas immense ; les prtres et les moines ont perdu tout
crdit politique : lopinion veut les rduire administrer les sacrements
(2)
. On
dvalise de manire indcente les tiroirs secrets du Palais et on y dcouvre le
testament du roi, par lequel il dsignait comme rgente son pouse Doa
Christine, jusqu la majorit de la reine Isabelle. Le roman se termine quand
les restes de Ferdinand VII sont dposs solennellement dans le pourrissoir
royal de lEscurial. Ladministrateur des Courriers de Talavera de la Reine
(Tolde) soulve avec des armes les volontaires royalistes, proclamant roi
dEspagne Don Carlos Mara Isidro, sous le nom de Charles V dEspagne. La
guerre civile commenait. Benito Prez Galds verra, dans ses romans
historiques, la primera guerra carlista y la poltica espaola de aquellos aos
como manifestaciones del espritu romntico, y las asimil a la locura, al absurdo
(1) Saint-Hilaire Rosseeuw, LEspagne en 1837, Revue de Paris, tome 49, Fournier, Paris, 1838,
p.14
(2) Stendhal, Mmoires dun touriste. Disponible sur : abu.cnam.fr/BIB/auteurs/stendhal.html


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y a las anomalas de manera constante en la tercera serie, y en especial en La
campaa del Maestrazgo, La estafeta romntica y Montes de Oca. Y adapt el
comportamiento de sus personajes a la circunstancia histrica en la que les toc
vivir pues el romanticismo fue un clima moral y mental que sobrevivi a la
vigencia de formas de arte determinadas; fue un estilo vital y por ser esto as
puede hablarse de varias generaciones de romnticos, diferentes entre s
(1)
.
5- La succession de Ferdinand VII et les guerres carlistes.
Le rgne dIsabelle II commence la fin de septembre 1833 sous la
rgence de sa mre, Doa Mara Cristina de Borbn-Dos Sicilias. Isabelle II
rgnera jusqu la rvolution de 1868 qui la expuls de lEspagne. Son rgne fut
marqu par des crises de tout genre, dont lEspagne a gravement souffert.
La premire guerre carliste, la troisime des guerres civiles de ce sicle,
durera sept ans de 1833 1840. Elle prit rapidement le caractre dune guerre
gnrale, avec des actions militaires dans tout le territoire, et dune guerre totale,
conflit la fois politique, idologique et religieux.
Les campos carlistes (on parle de campos parce que les villes dune
certaine importante se sont alignes invariablement avec les isabelinos ou les
libraux) se sont soulevs en Galice, dans les Asturies, dans presque toute la
Vieille Castille, le Pays basque, la Navarre, lAragn et la Catalogne intrieure,
dans le nord de la Pninsule, une frange nord continue de vieille chrtient,

(1) Troncoso Dolores, Episodios nacionales. Tercera serie Cristinos y carlistas, Edicin Destino,
Madrid, 2007, p.10. Traduction: la premire guerre carliste et la politique espagnole de ces
annes l comme des manifestations de lesprit romantique, et les assimila la folie,
labsurde et aux anomalies de manire constante, et spcialement dans La campagne du
Maestrazgo, Lestafette romantiques et Monts d Oca. Il adapta le comportement de ses
personnages la circonstance historique dans laquelle ils ont vcu ; le romantisme fut donc un
climat moral et mental qui a survcu aux formes dtermines de lart qui taient en vigueur; ce
fut un style plein de vie, et on peut parler ainsi de plusieurs gnrations de romantiques,
diffrentes entre elles .
complte par quelques foyers en Extrmadure, en Andalousie et au Levant. La
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Nouvelle Castille, la presque totalit de lAndalousie, Murcie, le sud de la Vieille
Castille et la frange mditerranenne de la Catalogne jusqu Huelva taient
entirement acquis aux isabelinos .
Les carlistes, bien commands par un militaire de grande valeur, le gnral
Zumalacrregui, tiennent de manire efficace leur zone nord de lEspagne mais
chouent dans la tentative dincorporer Bilbao comme symbole et capitale de leur
cause. Face cette ville, le gnral Zumalacrregui meurt en 1835. Benito Prez
Galdos raconte les triomphes de ce gnral insistant sur sa grande foi et son art de
combattre : Zumalacrregui invadi la Ribera de Navarra [] Bien podra
denominarse aquel movimiento procesin militar, porque el afortunado guerreo
del absolutismo llevaba consigo el santo, para que los pueblos lo fueran besando
unos tras otros, al paso, con religiosa y blica fe []. Y mientras realizaba este
acto de hbil santonismo, Zumalacrregui no cesaba de combatir, en la boca el
ruego, en la mano el mazo. Maestro sin igual en el gobierno de tropas y en el arte
de construir, con hombres, formidables mecanismos de guerra, daba cada da a su
gente faena militar para conservarla vigorosa y flexible
(1)
. Et lhabile rsistance
dun autre grand chef carliste, le gnral Cabrera, nest pas suffisante pour
constituer un front unique permettant de contrler un territoire sr. Le prtendant
Don Carlos Mara abandonne alors la tactique intgrative de Zumalacrregui,

(1) Prez Galdos Benito, Episodios nacionales. Tercera serie Cristinos y carlistas, Edicin
Destino, Madrid, 2007, p.31. Traduction: Zumalacrregui a envahi la Ribera de la Navarre
[] Ce mouvement pourrait se dnommer procession militaire, parce que le bienheureux
guerrier de labsolutisme portait sur lui le saint, pour que les gens lembrassent les uns aprs les
autres, au passage, avec une religieuse et belliqueuse foi []. Et pendant quil ralisait cet acte
dhabile saintet, Zumalacrregui narrtait pas de combattre, la prire dans la bouche, la
mailloche dans la main. Matre sans gal dans la direction des troupes et dans lart de
construire, avec des hommes, de formidables mcanismes de guerre, il donnait tous les jours
ses gens une tche militaire pour les conserver vigoureux et flexibles .
au profit dactions spectaculaires, comme lexpdition que lui-mme a
commande jusqu la colline de Moratalaz Madrid en 1837, mais totalement
inutiles pour lissue de la guerre. La plus clbre de ces incursions carlistes fut
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celle dirige par le gnral Gmez, qui parcourut lEspagne en 1836, poursuivi
par les gnraux Espartero, Diego de Len et Narvez.
Lincapacit politique du clan carliste, aggrave par lextrme cruaut
dont il se vantait, donnait au clan libral un net avantage. Nos tmoins
voyageurs de ces guerres civiles qui ont dchir en grande partie leur rve de la
belle Espagne nous ont laiss des rcits significatifs du dsordre et des horreurs
dans le pays. Charles Didier, qui croyait assister un combat de taureaux le 2
Aot 1835, vit un homme au milieu de larne, au lieu de toradors des urbanos,
et un grand drle moustaches tait tout prt jouer sur la victime humaine le
rle de matador. Il agitait dune main son sabre et de lautre un ruban rouge, quil
disait avoir trouv sur laccus ; ctaient la pice de conviction et linstrument du
crime, car le rouge est la couleur des absolutistes, comme le vert est celle des
constitutionnels ; et les cris : - Tuez ! tuez ! mort au factieux ! continuaient
gronder dans lamphithtre
(1)
.
Les dissensions de lambulante cour carliste se transmirent larme,
provoquant notamment la rconciliation entre le gnral isabelino Espartero y le
carliste Maroto lors du fameux Abrazo de Vergara (Aot 1839), qui mit fin,
pratiquement, aux hostilits, en dpit de quelques escarmouches qui se
prolongeront, inutilement, jusqu lanne suivante. Hugo, au cours de son voyage
aux Pyrnes, voit partout les empreintes de lhistoire rcente, de la guerre carliste
et de ses consquences: cette guerre , crit-il non sans dgot et une profonde
tristesse, a laiss ici sa trace partout. Au milieu de la plus belle nature et de la
plus belle culture, parmi des champs de tomates qui vous montent jusquaux
(1) Didier Charles, in Le voyage en Espagne, op.cit., p.1152
hanches, parmi des champs de mas o la charrue passe deux fois par saison, vous
voyez tout coup une maison sans vitres, sans portes, sans toit, sans habitants.
Quest ce que cela ? Vous regardez. La trace de lincendie est sur les pierres du
mur. Qui a brl cette maison ? Ce sont les carlistes. Le chemin tourne. En voici
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une autre. Qui a brl celle-ci ? les cristinos. Entre Ernani et Saint Sbastien,
javais entrepris de compter les ruines que je voyais de la route. En cinq minutes,
jen ai compt dix-sept. Jy ai renonc
(1)
. Rosseeuw Saint-Hilaire, un tmoin
qui sinscrit dans la liste de ceux qui ont toujours cru que lEspagne, sans
lintervention de la France, ne pourrait jamais se remettre debout, fait un constat
accablant sur la nation voisine : cest sans doute un triste spectacle que celui
dun peuple qui, abdiquant tout amour-propre, jallais presque dire tout sentiment
national, invite de lui-mme ltranger intervenir dans ses discordes civiles, et
donne ainsi de fait sa dmission de peuple libre. Mais les fautes des nations
sexpliquent, du moins, quand elles ne sexcusent pas, par leur histoire. Cet
abtardissement profond o lEspagne est tombe, ce dcouragement delle-
mme, cette fatigue dagir et de vivre qui prend aux nations comme aux individus,
tiennent des causes trop profondes pour quelles se rvlent un examen
superficiel. Il est facile daccuser lEspagne, il lest moins de la comprendre ; il
lest moins de se rendre compte de lordre dides et de sentiments par o un
peuple a d passer pour arriver, en trente ans, de la lutte la plus opinitre contre
ltranger, invoquer, mains jointes, sa tutelle, et ne savoir plus ni sen passer
ni lobtenir
(2)
. Edmond Boissier, dans sa dangereuse aventure sur le chemin de
lAndalousie, trouve moyen de faire sentir la beaut au milieu mme du spectacle
de la laideur : ce supplice ne mempchait pas daccorder toute mon admiration
au pays que nous traversions et qui est une des plus belles parties de la huerta de


(1) Hugo Victor, Oeuvres Compltes, Voyages, Bibliothque de France, Robert Laffont, p.820.
(2) Saint-Hilaire Rosseeuw, LEspagne en 1837, Revue de Paris, tome 49, Fournier, Paris, 1838,
p.5
Valence
(1)
.
La consquence de cette histoire politique agite de lEspagne dans cette
premire moiti du XIXme sicle, et en particulier au cours de la premire et de
la deuxime guerre carliste, fut un immense flux migratoire dEspagnols en
Angleterre et en France surtout. Ce qui a pouss Chateaubriand lancer un cri aux
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responsables pour calmer cette soif de vengeance : faites cesser ces exils en
masse. Si on veut des proscrits, quon dresse une liste nominale, que cette fatale
liste assouvisse cette soif de vengeance qui tourmente cette sauvage nation
(2)
.
Dans une tude sur Les ouvrages en langue espagnole publis en France entre
1814 et 1833, Aline Vauchelle Haquet nous renseigne sur la production de
librairie en langue espagnole [qui] est [] compose, entre 1814 et 1833, de trois
grands types de littratures. Elle repose largement sur les ouvrages de loisirs
travers lesquels les migrs partagent les gots des Franais, tout en restant
fidles leurs grands auteurs, comme en tmoignent les 6 rditions de Don
Quichotte. Elle est aussi forme de textes politiques crits et lus par des personnes
dont la politique a boulevers lexistence en les contraignant lexil: il est, par
consquent, normal que ce sujet continue les passionner, car elles guettent le
moment o les vnements seront favorables leur retour dans leur pays
(3)
. Ce
contact avec la France des premiers carlistes intransigeants et conservateurs sest
graduellement adouci : puede decirse en conclusin , affirme G. Maran,
que el carlismo, como fuerza poltica, muri en la emigracin y no en los
campos de batalla [] porque es evidente [] que la influencia de los medios
extranjeros fue atenuando poco a poco el mpetu intransigente, el absolutismo
(1) Boissier Edmond, in Le voyage en Espagne, op.cit., p.1148
(2) Correspondance Gnrale de Chateaubriand, publie par Louis Thomas, Paris, Champion,
1912-1924, t. V, p.43 (lettre M. Talaru le 17 octobre 1823)
(3) Vauchelle-Haquet Aline, Les ouvrages en langue espagnole publis en France entre 1814 et
1833 in Etudes Hispaniques, Provence, 1985, p.9
inaccesible de los primeros defensores de esta causa
(1)
. Lvolution de la
pense, de la politique et de la culture de1833 1843 mriterait une tude. Les
sentiments populaires lgard de la Couronne, la noblesse, lEglise, comme les
divisions entre les libraux isabelinos et les absolutistes carlistes, ont laiss des
empreintes durables et, dune certaine manire, entran des consquences encore
perceptibles de nos jours : il est peu de pays o le clivage entre conservateurs
et progressistes soit aussi accus que dans lEspagne actuelle.
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Comme nous lavons vu, au cours de ce sicle, le rythme de lhistoire
dEspagne change. La politique intrieure tourne lagitation superficielle;
lextrieure disparat. Les donnes chiffres sont rvlatrices : 130
gouvernements, 9 constitutions, 3 dtrnements, 5 guerres civiles, des dizaines de
rgimes provisoires et un nombre presque inconcevable de rvolutions que,
provisoirement, nous pouvons valuer prs de 200. Le changement se concrtise
dans les transformations de la socit et de la vie espagnoles depuis, disons,
lAncien Rgime jusqu celui que nous pouvons appeler Nouveau , mais qui
nat fatigu, vieux, sans lan sinon sans projets. Il y a un passage entre lAncien
Rgime et le nouveau, qui est videmment la Rvolution. Une Rvolution inspire
de la franaise, avec ses sursauts et squelles. Celles-ci se matrialisent dans une
division qui, selon beaucoup, dure jusqu nos jours. LAncien Rgime
comportait, comme la critique historique la bien analys, une scurit
idologique qui ne souffrait pas de remise en question. Il se dfinit par une srie
didentifications : lEglise avec lEtat ; le Rgime avec la Couronne ;
lorganisation sociale avec limmobilit politique ; lEspagne avec lAmrique
(1) Maraon Gregorio, Espaoles fuera de Espaa, Madrid, Espasa-Calpe, 1953, p.56-57.
Traduction: on peut dire en conclusion que le carlisme, en tant que force politique,
est mort dans lmigration et non pas sur les champs de bataille [] parce quil est
vident [] que linfluence des milieux trangers a attnu peu peu llan intransigeant,
labsolutisme inaccessible des premiers dfenseurs de cette cause .
etc. Selon Maeztu la crisis de la hispanidad es la de sus principios religiosos.
Hubo da en que una parte influyente de los espaoles cultos dej de creer en la
necesidad de que los principios en que deba inspirarse su Gobierno fuesen al
mismo tiempo los de su religin. El primer momento de la crisis se manifiesta en
el intento de secularizacin del Estado espaol, realizado por los ministros de
Fernando VI y Carlos III. Ya en ese intento pueden distinguirse, hasta contra la
voluntad de sus iniciadores, tres fases diversas: la de admiracin al extranjero,
sobre todo a Francia o a Inglaterra, y desconfianza de nosotros mismos, la de
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prdida de la fe religiosa, y la puramente revolucionaria
(1)
.
En dfinitive, nous avons vu un sicle plein de bouleversements de tout
genre qui ont tronqu la racine le progrs de lEspagne. Tandis que lEurope
sindustrialisait, se cultivait, lEspagne dprissait en guerres striles et en des
partis. Il y a des pans de lHistoire de lEspagne qui ressembleraient beaucoup
un roman daventures sils ne relevaient pas de la tragdie.
B) Absence dune vision gnrale et dune interprtation densemble du
destin historique de lEspagne.

Ce roman daventures droulant ses pripties au rythme saccad des
coups de thtre spectaculaires, dans un foisonnement ininterrompu dactions et
de ractions, semble comme la transposition politique de lesthtique baroque. Il y
avait l de quoi stimuler la curiosit, quelquefois la passion, des crivains


(1) Maeztu Ramiro de, Defensa de la Hispanidad, Rialp, Madrid, 2001, p.257. Traduction: la
crise de lhispanit est celle de ses principes religieux. Il y eut un jour o une partie influente
des Espagnols cultivs a cess de croire dans la ncessit que les principes dont son
Gouvernement devrait sinspirer fussent en mme temps ceux de sa religion. Le premier
moment de la crise se manifeste dans lessai de scularisation de lEtat espagnol, ralis par les
ministres de Ferdinand VI et de Charles III. Dj dans cet essai on peut distinguer, mme
contre la volont de leurs initiateurs, trois phases diverses : celle de ladmiration de ltranger,
surtout de la France ou de lAngleterre , et la dfiance envers nous-mmes, celle de la perte
de la foi religieuse, celle de ladoption de celle purement rvolutionnaire .

romantiques, qui lEspagne offrait une illustration de leur vision dramatique de
lhistoire, droulant ses catastrophes, ses images barioles, ses contrastes, ses
ruptures tragiques non moins que ses incessants recommencements. Dans leurs
rcits de voyage, leurs correspondances, leurs pomes, leurs uvres thtrales ou
narratives, ils ont cherch communiquer leurs lecteurs leurs motions face la
terre espagnole, son peuple et aux crations de son pass prestigieux.
Les crivains Franais cherchaient continuellement lancienne Espagne ;
partout, ce quils avaient lu ou appris, et alimentait leurs rves, revenait dans leurs
crits. La plonge dans le pass assouvissait leur soif dexotisme, leur recherche
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le plus souvent grisante, quelquefois dcevante, de la diffrence. Mais les guerres
de lEspagne contemporaine les ramenaient la dure ralit, celle dun pays
agonisant : la guerre dEspagne , conclut Hoffman, a t du point de vue
chronologique, comme du point de vue de son importance, le premier facteur qui
a faonn limage de lEspagne en France au XIXme sicle. Il y aura dautres
influences, tant historiques que littraires, mais entre 1808 et 1813 bien des veilles
ides ont t branles, et les Franais ont fini par comprendre que leurs anciens
prjugs ne correspondaient plus la ralit. Au cours des annes qui ont suivi la
chute de Napolon, la guerre dEspagne a continu passionner les Franais. Les
mmoires de combattants, les rcits des prisonniers rapatris seront de gros succs
de librairie, et bien aprs que les canons se seront tus, la Pninsule du courage, du
fanatisme et de la passion inspirera les potes
(1)
. Beaucoup douvrages critiques
ont t consacrs cette approche de lEspagne, vue par les Franais une
poque cruciale de son histoire : une approche fortement influence par les
idologies dominantes de lpoque ; sajoutant linsuffisance de la conscience
historique chez presque tous ces crivains (Mrime tant lunique exception

(1) Hoffmann Lon Franois, Romantique Espagne, Limage de lEspagne en France en 1800 et
1850, op.cit. p.21
notable), elle explique que limage quils ont donne de lEspagne soit reste
partielle et, en mme temps, partiale, sagissant dune image rflchie par le
miroir des positions politiques des auteurs. Xavier Darcos, aprs avoir lou
Mrime qui se dmarque de ses contemporains par sa mthode historique
scrupuleuse, soucieuse de reconstruction et de vrification , ajoute
qu aujourdhui, bien que nous n'ayons pas entirement perdu l'habitude
d'exploiter notre profit les labeurs de nos devanciers, nous accordons
difficilement une estime durable l'crivain qui se borne dire en langage
moderne ce que ses prdcesseurs avaient dit dans le style de leur temps. Au
contraire, celui qui a le courage de remonter aux sources originales, qui s'applique
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patiemment vrifier ce que personne ne s'est mis en peine d'examiner, quand
mme il n'arriverait qu' prouver la certitude d'une opinion reue de confiance, cet
crivain, dis-je, s'il ne s'attire pas les applaudissements du vulgaire, obtiendra
toujours l'estime et la reconnaissance des personnes studieuses. Perfectionnement
dans les mthodes de recherche, perfectionnement dans l'art de la critique, voil
les progrs que les tudes historiques ont faits depuis le commencement du sicle,
et c'est, je pense, un des titres de gloire qui recommandera la postrit la
littrature de notre poque
(1)
.
Mais tous ont finalement compris, vu et senti que lEspagne restait un
pays arrir . Alexandre Joseph de Bray-Valfresne explique que si les
Espagnols sont rests en arrire de la civilisation europenne, il faut lattribuer,
dabord, leur position topographique, qui a rendu peu frquentes les
communications des autres peuples avec eux ; secondement leur loignement
pour les voyages ; troisimement la trop grande svrit du tribunal de
lInquisition, qui les a tenus dans un assujettissement servile, propre empcher
les lans du gnie qui produisent les grandes choses
(2)
. Les ruines finissent,
(1) Xavier Darcos, Mrime et lhistoire, op.cit., sance du lundi 17 janvier 2005
(2) Bray-Valfresne Alexandre Joseph de, La France et lEspagne en 1808 et 1823, op.cit., p.38
selon Victor Hugo, par tre le symbole du pays : la cabane ruine, la maison
ruine, le couvent ruin, ce ciel do le jour sen va, cette plage do la mer se
retire, ntait-ce pas un symbole complet ? Il me semblait que, du fond de cette
mystrieuse glise, je voyais, non une campagne quelconque mais une figure de
lEspagne . Il poursuit cette ide avec la description de Leso, o lEspagne
apparat comme le pays des masures : voil donc que tout est masure en
Espagne ! la maison, demeure de lhomme, est ruine dans les campagnes ; la
religion, cette demeure de lme, est ruine dans les curs . A Pampelune, Hugo
parlera dune Espagne qui dcrpite et dune ancienne civilisation qui
achve de pourrir au milieu dune jeune nature et dune nation nouvelle
(1)
. A
Irun, la frustration de Hugo est son comble car les empreintes de lEspagne
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de son enfance semblent disparatre : on sent que lEspagne , crit-il,
toujours arrire lit Jean-Jacques Rousseau en ce moment. Irun a perdu toute sa
physionomie. O villages quon embellit, que vous devenez laids ! O est
lhistoire ? O est le pass ? O est la posie ? O sont les souvenirs ? Irun
ressemble aux Batignolles
(2)
. Le voyage dans une Espagne meurtrie par les
guerres et les rivalits politiques oblige les romantiques approfondir leur propre
lecture des choses dEspagne . Cest ainsi que Victor Hugo trouve finalement
une excuse lEspagnol qui, selon lui, est ncessairement rveur car il doit
chapper la cruaut de son histoire obscure et fanatique, voque ainsi par
Casimir Delavigne, qui interroge en vain loracle sur le destin de lEspagne dans
le monde prsent:
LEspagne, qui prfre au plus beau de ses droits
La sainte obscurit dont la nuit lenvironne,
Martre de ses fils, infidle ses lois,
A lesclavage sabandonne,
(1) Hugo Victor, Voyages vers les Pyrnes, in uvres Compltes, Robert Laffont, Paris, 1987.
(2) Hugo Victor, Ibid., p.786-787
Et sendort sous sa chane en priant pour ses rois.
Reprendra-t-elle un jour son nergie antique ?
Libre, doit-elle enfin, dun bras victorieux,
Combattre et dchirer le bandeau fanatique
Quune longue ignorance paissit sur ses yeux ?
(1)
.
Les Espagnols auront souvent t depuis la guerre de lindpendance les
artisans de leur propre malheur et de leurs propres divisions. Le tableau de cette
situation et limage pessimiste de lEspagne pourraient tre rsums par ces lignes
de Rosseeuw Saint-Hilaire ; il dcrit lEspagne scinde encore, comme sous
lancienne monarchie, en deux partis ; lun ennemi de tout progrs ou par intrt
ou par routine ; lautre ami des ides nouvelles qui fermentaient ds lors en
Espagne, et avaient franchi les Pyrnes bien longtemps avant linvasion
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franaise. Unies cette fois-ci encore pour les accueillir, la noblesse et la
bourgeoisie taient ds-lors conquises la France : la rvolution des ides tait
accomplie avant celle des faits. Mais prives dinfluence politique, ces deux
castes, faute de moyens de raliser leurs rves de perfectionnements sociaux, les
gardaient ltat de thorie. Quand aux allis de lautre camp, la royaut, le
clerg et le bas peuple, leur haine de tout nouveaut, de tout progrs, tait toujours
franche et sincre ; car il y a dans les castes, comme il y a dans tout tre anim, un
instinct de conservation qui ne les trompe pas, et leur dit: L est lennemi !
(2)
.
Lagitation politique et les guerres civiles retardent, videmment, la
modernisation du pays: cette guerre de 1833 1839 , crit Victor Hugo, a t
sauvage et violente. [...] Les cristinos brlaient les carlistes et les carlistes les
cristinos. Cest la vieille loi, la vieille histoire, le vieil esprit humain. [...] Ceux
qui sabstenaient taient traqus aujourdhui par les carlistes et fusills demain par

(1) Delavigne Casimir, La Sybille , in Les Messniennes. Disponible sur : www.gallica.fr
(2) Saint-Hilaire Rosseeuw, LEspagne en 1837, in Revue de Paris, tome 49, Fournier, Paris,
1838, p.6
les cristinos. Toujours quelque incendie fumait lhorizon. Les nations en guerre
connaissent le droit des gens, les partis non. Ici la nature fait tout ce quelle peut
pour rassrner lhomme et lhomme fait tout ce quil peut pour assombrir la
nature
(1)
. Et pourtant, sur ce fond noir, se dtachent des lments doptimisme,
qui tiennent lattachement de ce peuple ses traditions. Edmond Boissier, un de
nos tmoins voyageurs, souligne que le premier moment dune crise une fois
pass en Espagne, tout y reprend bien vite son assiette : cest ce qui arriva
Valence o lon clbre comme lordinaire la fte de Saint-Vincent Ferrier,
patron de la ville, quoique lennemi ft toujours quelque distance des portes
(2)
;
Gautier, dans son Voyage, fait une observation analogue et ajoute que
ltranger a vraiment peine croire, lorsquil traverse la Pninsule, la gravit
des vnements politiques, et ne peut gure simaginer que ce soit l un pays
dsol et ravag par dix ans de guerre civile
(3)
. Au-del des aspects lugubres,
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Gautier met en vidence les prmices dun libralisme espagnol encore mal
connu de son temps. Il voque le mouvement constitutionnel suscit par la
Rvolution franaise et cite en exemple quelques villes o se manifeste dans les
rjouissances populaires un esprit libral qui sexprime, notamment, dans les
pices musicales interprtes par les orchestres dans les arnes. Gautier nous
informe que les membres de layuntamiento furent salus dapplaudissements
frntiques, et, lorsquils entrrent dans leur loge, lorchestre se mit jouer les
airs nationaux : Yo que soy contrabandista, la marche de Riego, que toute
lassemble chantait simultanment, en battant des mains et en frappant des
pieds
(4)
. Mlaga lui apparat comme une ville passionnment livre un
libralisme populaire.


(1) Hugo Victor, Voyages, in uvres Compltes, op.cit., 783-784
(2) Boissier Edmond, in Le voyage en Espagne, op.cit., p.11510- 1152
(3) Gautier Thophile, Voyage en Espagne, op.cit., p.328-329
(4) Gautier Thophile, Ibid., p. 360

Les romantiques franais ont cherch, dans leur approche de lEspagne,
en saisir les facettes contrastes et en donner une image qui ft, mme dforme
dans le prisme de la subjectivit, une rsurrection intgrale de la vie , selon la
clbre et heureuse formule par laquelle Michelet dfinit les ambitions de la
science historique et assigne ses tches lhistorien. Si, hormis le cas de
Mrime, ils ny sont parvenus quimparfaitement et de manire fragmentaire,
nonobstant nombre dobservations judicieuses et dintuitions pntrantes, cest,
outre les prjugs idologiques pousss parfois jusquau sectarisme, parce que
leur information restait insuffisante, trop souvent htive et rarement de premire
main, et que leur faisaient dfaut les outils et les mthodes qui leur eussent t
ncessaires pour tirer le meilleur parti de leurs sources directes ou indirectes, et
dont saura se doter la gnration suivante, celle de lge positif , mais peut-tre
au dtriment de lattrait des vocations qui conservent encore tout leur prix aux
pages espagnoles dun Hugo ou dun Gautier. Mais Goethe na-t-il pas crit,
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comme pour excuser ces dformations, que lhistoire se lit lintrieur de soi:
tout se dpose autour de nous et prend de nous son point de dpart
(1)
?

(1) Goethe, Voyage en Italie, Club des Librairies de France, Paris, 1962, p.20.
Chapitre II : La littrature


La littrature espagnole dans la mouvance romantique

A. Une prsence clipse par celle des littratures du Nord :
romantisme franais et romantismes trangers (surtout allemand) face la
littrature espagnole.

B. 1 - Les romantiques et le Moyen Age :
fascination mais connaissance fragmentaire et indirecte

2- La littrature espagnole et lesthtique des genres mdivaux chez les
romantiques franais :
Chanson de geste Romancero - Roman de Chevalerie - La Celestina

3- Les romantiques et les grands crivains des Siglos de Oro :
- lattrait pour le roman picaresque (Lazarillo, Mateo Alemn,
Quevedo)
- Le roman pastoral
- La Comedia (Tirso de Molina, Lope de Vega, Caldern) mis en
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concurrence avec Shakespeare.
- les autres secteurs de la littrature : la posie, la littrature
mystique.
C La littrature comme source dinspiration :
1. Imitations, transpositions, adaptations
- Le thtre de Clara Gazul de Mrime
- Ins de las sierras de Charles Nodier
- Piquillo dAlexandre Dumas
- Le Capitaine Fracasse de Gautier
2. Du regard direct au regard mdiatis :
Les traductions: des rsultats mitigs ?
- Don Quichotte (Louis Viardot)
- Les dramaturges du sicle dor (A. La Beaumelle, Damas-
Hinard)
La littrature espagnole dans la mouvance romantique
A - Une prsence clipse par celle des littratures du Nord:
romantisme franais et romantismes trangers (surtout allemand) face la
littrature espagnole.
Le Romantisme fut un mouvement europen, qui, partir de lAngleterre
et de lAllemagne, investira rapidement tout le continent, de la France lItalie,
de lEspagne la Pologne et la Russie. Les Franais se sont empars des grands
personnages des littratures trangres, dont lespagnole, et ont largement
contribu les rendre clbres en France ; en ce qui concerne la diffusion de la
littrature castillane, on peut souscrire sans rserve laffirmation de Juan
Valera : Don Quijote, Sancho, Dulcinea y Don Juan, son los personajes que, por
la notoriedad, la fama y el fulgor glorioso, pueden compararse a los de
Shakespeare
(1)
.
On ne saurait traiter de linfluence de la littrature espagnole sur nos
romantiques franais sans voquer tout dabord son influence sur les romantiques
anglais ( Byron, Shelley, John Keats) et allemands surtout, dautant plus que les
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Allemands ont ouvert la voie au reste de lEurope. Les textes allemands seront
essentiellement connus par des traductions, surtout partir de 1830, date
laquelle des revues publient des uvres de Jean Paul Richter, des frres Schlegel,
de Novalis et dautres. Les premiers romantiques allemands sefforcent de
montrer partout dans leurs tudes de la littrature, les rapports enchevtrs du
visible et de linvisible, du conscient et de linconscient. Pour la plupart, il existe
un rseau danalogies entre lunivers et la pense : si tu veux entrer dans les
profondeurs de la physique , crivait Friedrich Schlegel, fais-toi initier aux
(1) Valera Juan, Nuevos estudios crticos, Col. de Escritura, Castalia, p.344. Traduction:
Don Quichotte, Sanche, Dulcine et Don Juan, sont les personnages qui, pour la notorit, la
renomme et lclat glorieux, peuvent tre compars ceux de Shakespeare .
mystres de la posie . Les romantiques allemands de la deuxime gnration
sont surtout nationalistes et traditionalistes. Ils nient le progrs et refusent la
raison pour privilgier le sentiment de lintuition. On comprend ainsi mieux
limportance accorde aux littratures trangres, auxquelles le classicisme
franais tait rest ferm: le got des littratures trangres , explique Gautier,
se dveloppe de plus en plus dans notre pays. Le Franais, qui trouvait nagure
tout naturel dimposer son got aux autres nations, mais qui haussait les paules
lorsquon essayait de lui faire comprendre quau-del de La Manche, du Rhin, des
Pyrnes et des Alpes, il existait des uvres admirables crites dans des idiomes
autres que celui de Voltaire, par des hommes de gnie et qui passionnent les
foules, a fini par prendre got au cosmopolitisme
(1)
. Lon Franois Hoffmann
rsume ainsi la rception des littratures trangres, dont lespagnole, par les
romantiques franais: pendant le premier quart du XIXme sicle , crit-il,
trois tudes en particulier eurent un retentissement considrable. LHistoire de
la littrature espagnole de Bouterwerk fut traduite de lallemand en 1812.
Lanne suivante paraissait De la littrature du Midi de lEurope, du Suisse
Simonde de Sismondi. En 1814 enfin, Mme de Stal traduisait le Cours de
littrature dramatique de Schlegel. Nos hommes de lettres trouveront dans ces
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trois volumes une nouvelle conception de la littrature, et surtout une
interprtation romantique du gnie espagnol. [] Les romantiques franais ne
se sont pas soucis des rserves et mmes des critiques que lon trouve dans ces
livres. Ils ont, par contre, accept demble certaines ides, et nont pas manqu
de les illustrer et de les propager dans leurs crits
(2)
. On ne peut certes pas
aborder de manire uniforme lapproche de la littrature espagnole par les
romantiques franais, les connaissances et les recherches dun Alexandre
(1) Gautier Thophile, in Le Moniteur Universel du 5 dcembre 1864, num 340.
(2) Hoffmann Lon Franois, Romantique Espagne, Limage de lEspagne en France en 1800 et
1850, Paris, 1962, p.49
Dumas, dun Thophile Gautier, dun Edgard Quinet ou mme dun Victor Hugo
ne pouvant tre compares celles de spcialistes , tels un Abel Hugo ou un
Prosper Mrime, sans oublier ces critiques et traducteurs mineurs du dbut du
sicle trs peu connus mais qui ont fourni un travail remarquable sur plusieurs
points, comme A. La Beaumelle, Damas-Hinard, Joseph-Alphonse Esmnard et
autres. Tous, nanmoins, partageront lide que dveloppera largement Louis
Viardot en 1852, sur lEspagne et sa littrature, dans son ouvrage sur Les muses
dEspagne : lEspagne , crit-il, qui stait trouve, la fin du quinzime
sicle, la plus puissante nation du monde, qui avait soutenu grande peine, dans
le cours du sicle suivant, sa suprmatie sur les deux hmisphres, qui, pendant le
dix-septime, tait alle toujours saffaiblissant, au point que, dans tout le sicle
dernier, elle fut comme oublie, comme raye de la carte et des affaires de
lEurope, lEspagne a t remise en lumire et en action par sa guerre de
lIndpendance, par les rvolutions qui lont dchire pour la rgnrer. Fidle
cette loi commune, uniforme, qui a prsid sa grandeur et sa dcadence,
lEspagne a vu se rveiller et renatre sa littrature avec son importance
politique
(1)
. Il cite ensuite les potes, les savants, les auteurs dramatiques,
les crivains contemporains qui ont remis en honneur le magnifique idiome de
Cervantes et Caldern
(1)
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B. 1 - Les romantiques et le Moyen Age : fascination mais connaissance
fragmentaire et indirecte.
La rencontre du romantisme et de lEspagne littraire fut une rencontre
privilgie et, pour ainsi dire, prdestine. Toutefois, elle ne fut pas, proprement
parler, une dcouverte mais plutt une redcouverte en ce qui concerne tout au
moins le romantisme franais. Depuis la fin du XVIme sicle, lEspagne na
(1) Viardot Louis, Les muses dEspagne, seconde dition, Paulin et le Chevalier, Paris,
1852, p. 10-11.
cess dtre prsente la culture franaise, inspirant potes, dramaturges,
romanciers, peintres, musiciens.
La littrature espagnole du Sicle dOr exera sur le voisin du Nord un
prestige et une fascination qui se traduisirent par une foule dimitations et
dadaptations - faut- il rappeler la plus illustre de toutes, Le Cid ? et servirent de
modle au thtre franais de lge baroque, non moins quaux romanciers et aux
nouvellistes: les tragi-comdies de Hardy et de Rotrou, les romans de Sorel et de
Scarron eussent t probablement inconcevables sans la prsence agissante de la
Comedia et du roman picaresque espagnols; et si, pour la posie, linfluence du
marinisme italien lemporta sur celle dun Gngora ou dun Quevedo, la leon de
ces derniers fut loin dtre ngligeable sur luvre potique de Tristan LHermite
et sur celle de Saint-Amant, parmi bien dautres noms de la constellation
prcieuse et burlesque. Et aprs le flchissement que lesthtique classique
dominante fit subir linfluence espagnole dans la France de la seconde moiti du
XVIIme sicle, le sicle suivant, pourtant profondment marqu en Espagne par
un mouvement en sens contraire d au climat culturel de gallomanie des crivains
afrancesados contre laquelle slvera la grande voix de Gaspar Melchor de
Jovellanos, remit la mode lintrt pour les sujets espagnols et limitation des
genres littraires venus de la Pninsule : du Diable boteux et du Gil Blas de
Santillane de Lesage aux comdies de Beaumarchais et lengouement de Florian
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pour Cervantes, la persistance de linspiration espagnole au XVIIIme sicle
assure la transition entre les deux moments o les Lettres et la culture de
lEspagne agirent le plus intensment sur le pays voisin: lge baroque et, deux
sicles de distance, la priode romantique.
Entre les deux mouvements, du reste, les analogies ne manquent pas : par-
del lpoque classique et son prolongement au sicle des Lumires, le
romantisme retrouve, pour une large part, la sensibilit baroque et cherche en
rcuprer lesthtique ; des affinits non superficielles et certainement non
fortuites relient le got et lesthtique littraires de Victor Hugo dramaturge et de
la jeunesse de Thophile Gautier ceux de Hardy, de Rotrou ou du premier
Corneille, et on retrouve chez lauteur dHernani autant que chez les dramaturges
irrguliers de lge pr-classique la forte imprgnation de la comedia, qui
devient rfrence explicite chez Mrime , mme si, dans son refus du thtre
classique et des rgles , le drame romantique se rclame surtout du modle
shakespearien. Sur un plan plus gnral, les catgories et les valeurs esthtiques
du baroque seront largement partages par les crivains romantiques : quon
songe, par exemple, la place de lantithse dans lesthtique hugolienne, au
mlange des genres, lexploitation systmatique des puissances de la sensibilit
et de limagination, au recours un pathtique exacerb et thtral (voir chapitre
I, point 5).
Le romantisme, cependant, nest pas un no-baroque, non seulement parce
quil a, sa source, une spiritualit, voire une mtaphysique diffrentes, mais
aussi parce quil cherchera, ft-ce avec un bonheur ingal dans le rsultat,
explorer des zones de lexprience humaine qui taient restes trangres au
baroque : la volont dadhrer la vrit historique et la ralit du vcu concret,
que lauteur dHernani ou de Ruy Blas prtend reconstituer, alors que le Corneille
du Cid ne demandait son modle espagnol quun sujet et les valeurs thiques
dhrosme et de gnrosit quil reclait ; aussi bien son Rodrigue ressemble
-t-il bien plus un gentilhomme de lpoque de Louis XIII quau rude campeador
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du XIme sicle castillan. Avec lavnement du romantisme, la relation la
culture espagnole marque un tournant dcisif au plan de la littrature compare et
prend un nouveau visage.





B. 2 - La littrature espagnole et lesthtique des genres mdivaux chez les
romantiques franais: Chanson de geste ; Romancero ; Roman de
Chevalerie ; La Celestina
Deux genres connaissent les faveurs du public romantique franais: le
roman et le thtre.
Les romantiques ont t sduits avant tout par les sujets mauresques
mettant en scne des chevaliers maures et chrtiens rivalisant de bravoure, de
gnrosit et de galanterie pendant la dernire guerre de la Reconquista.
Chateaubriand sen souviendra encore en crivant les Aventures du dernier
Abencrage (voir le chapitre relatif au Maure). Le sentiment de la diffrence, joint
la curiosit historique dont il procdait et o il salimentait, constitue, est-il
besoin de le rappeler, une des composantes essentielles de lesthtique et de la
sensibilit romantiques. Il tait naturel, dans ces conditions, que nos voyageurs
franais aient eu trs souvent recours au rcit historique ou pseudo-historique, qui
confre une dimension de profondeur mythique lvocation du pass, soulignant
ainsi la personnalit propre de chaque lieu (Burgos, Valence, les villes
andalouses) en relation avec les lgendes auxquelles il est li. A Grenade, par
exemple, Gautier (on le verra plus en dtail aux chapitres IV V et VIII) se
souvient de la mort des Abencrages quand il crit que cest dans les bassin de
la fontaine des Lions que tombrent les ttes des trente-six Abencrages attirs
dans un pige par les Zgirs [] On vous fait remarquer au fond du bassin de
larges taches rougetres, accusations indlbiles laisses par les victimes contre la
cruaut de leurs bourreaux
(1)
. Il dcrit galement le Cyprs de la Sultane au
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Generalife : au pied de lun de ces cyprs dune monstrueuse grosseur, et qui
remonte au temps des Mores, la favorite de Boabdil, sil faut en croire la lgende,
prouva souvent que les verrous et les grilles sont de minces garants de la vertu des

(1) Gautier Thophile, Voyage en Espagne, Folio Classique, Gallimard, 1981, Paris p.288.
sultanes. Ce quil y a de certain, cest que lif est trs gros et fort vieux
(1)
.
Dumas, fascin lui aussi par ce cyprs, simagine que dun moment lautre la
belle Sultane Zoraida vient sasseoir au pied du gigantesque conifre qui conserve
son nom dans les jardins du Generalife : vous croyez les Maures , crit-il,
cent pas de vous, et vous vous attendez chaque instant voir la belle sultane -
Zoride sortir par une des portes mystrieuses du palais de Boabdil, pour venir
s'asseoir sous le gigantesque cyprs qui a gard son nom
(2)
.
Il y a, dans le recours ces lgendes, une forte participation de
limaginaire romantique et une prsence profonde du merveilleux et du
fantastique. A Cordoue, par exemple, Dumas croit voir apparatre larchange
Raphal sur une des colonnes de la mosque, quil dcrit dans ses tonalits
multicolores: la colonne est de granit gris avec un chapiteau corinthien de
bronze dor, et repose sur une petite tour ou lanterne de granit rose, dont le
soubassement est form par des rocailles o sont groups un cheval, un palmier,
un lion et un monstre marin des plus fantastiques; quatre statues allgoriques
compltent cette dcoration
(3)
. A Sville, il fait allusion la mythique figure de
Don Juan ( laquelle il se rfre vingt quatre fois dans son voyage), ne se privant
pas dintervenir personnellement dans ces lgendes quand il prcise, une fois
arriv lhospice de la Caridad, que le clbre hospice de la Caridad, [a t]
fond par le fameux don Juan de Maara, qui nest nullement un tre fabuleux,
comme on pourrait le croire. Un hospice fond par don Juan ! Eh mon Dieu !
oui
(4)
. Il nest pas rare, cependant, que les allusions de lcrivain au rcits
lgendaires soient faites sur un ton ironique, marquant un recul moqueur,
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(1) Gautier Thophile, Voyage en Espagne, op.cit., p.292.
(2) Dumas Alexandre, De Paris Cadix. Disponible sur : www.dumaspere.com, Ch.XVIII.
(La figure du maure sera longuement examine au chapitre VIII)
(3) Dumas Alexandre, Ibid., Ch.XXVIII
(4) Dumas Alexandre, Ibid., Ch.XXXV
byronnien , parfois plaisantin, mme sil reste, en gnral, respectueux. Le
contraste entre ce qui est effectivement racont et les commentaires du narrateur
contribue alors enchsser ces digressions dans le texte et sollicite la complicit
du lecteur: tout homme, ami des arts, na pu passer Sville sans visiter lglise
de la Charit, il y aura vu le tombeau du chevalier de Maraa
(1)
, note
Mrime. En fait, concernant Don Juan de Maara, cest Mrime surtout quil
faut citer, un des rares stre investi dans des recherches authentiques de
premire main, do sont sorties Les mes du Purgatoire (quon examinera en
dtail au chapitre X), et qui vont beaucoup plus loin quune simple compilation
danecdotes populaires. Nos romantiques franais se retrouvaient ici sur le mme
registre que leurs homologues espagnols, en particulier les trois plus grands,
Rivas, Zorrilla et Espronceda (Bcquer appartenant la gnration suivante). Les
longs pomes narratifs de ces trois auteurs forment une sorte de lgende des
sicles de lge hroque de lEspagne fodale, avec en arrire-plan
laffrontement du maure et du chrtien. Outre les rcits de voyage, le Romancero
General, vritable Iliade de la chevalerie selon lexpression de Victor Hugo
(2)
,
a fortement sollicit lintrt des romantiques franais, dont on connat
lengouement pour le Moyen ge, ses lgendes et ses coutumes. La plupart lont
connu travers les traductions dAbel Hugo
(3)
et de Damas-Hinard
(4)
, qui ont
xerc une grande influence en France au dbut du XIXme sicle.
Nous allons nous arrter un moment sur le remarquable travail de Damas-
Hinard qui constitue, nos yeux, une nouveaut au dbut de ce sicle, visant
exposer, interprter et traduire les romances tout en essayant, contrairement
(1) Mrime Prosper, Les mes du purgatoire, Livre de poche, LGF, Paris, 1998, p.
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(2) Hugo Victor, Cromwell, in uvres compltes, J. Hetzel, 1881, Paris, p.
(3) Hugo Abel, Romances historiques traduites de lespagnol, Plicier, Paris, 1822
(4) Romancero General ou Recueil des chants populaires de lEspagne. Romances
historiques, traduction complte avec une introduction et des notes par M. Damas Hinard,
Tome I, Charpentier, Paris, 1844.
ceux qui le suivront, de sloigner de toute exagration inutile, pour se vtir dun
habit historique autant que possible ajust et sur mesure : lhomme , nous dira
beaucoup plus tard lhistorien Henri-Irne Marrou, ne peut que transformer les
matriaux, les donnes, lhritage quil a reus. Toute uvre humaine, si originale
quelle paraisse dabord, a ncessairement des sources
(1)
. Ainsi et avant
dentamer la traduction que nous tudierons un peu plus bas, le commentateur,
dans une prface de 47 pages quil intitule Discours prliminaire , nous offre
une analyse et une interprtation fcondes, sans dbordements inutiles ou
fantaisistes.
Tout dabord, Damas-Hinard insiste sur le fait que les Espagnols seuls
ont conserv les romances qui racontent les pisodes les plus intressants de leur
vie publique durant une priode de huit sicles. Disons le sujet des romances; ce
sera expliquer en mme temps et linspiration plus abondante des potes de
lEspagne et le zle particulier avec lequel ce peuple a conserv ses vieilles
posies historiques
(2)
. Il ajoute plus loin que la fonction des romances consiste
en un sujet destin intresser tous ceux qui cherchent dans lhistoire le
spectacle des grandes choses, et singulirement propre inspirer cette posie des
temps primitifs, qui se plat surtout aux agitations de la guerre et au bruit des
combats
(3)
. Cest suivant cet angle quil considre que les romances []
sarrtent la conqute de Grenade. Il y en a bien encore, aprs, quelques-unes
qui clbrent des personnages et des vnements dune poque plus rcente:
Charles Quint, Philippe II, le roi don Sbastien et sa funeste expdition dAfrique,
etc., etc. Mais dans notre opinion ces romances ne comptent pas : on ny sent plus
linspiration spontane qui anime les autres ; ce ne sont que des uvres
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(1) Marrou Henri-Irne, Les troubadours, Seuil, Paris, 1971, p.7
(2) Damas-Hinard, Romancero General ou Recueil des chants populaires de lEspagne.
Romances historiques, Tome I, op.cit., p. I-II.
(3) Damas-Hinard, Ibid., p.III
artificielles, et souvent mme de ples et froides imitations de leurs anes
(1)
. Le
critique se pose plusieurs questions sur les origines des romances, auxquelles il
essaye de rpondre avec prcision et laide dune solide documentation. Il
procde en considrant scrupuleusement la langue, la versification, les murs
sans ngliger quelques dtails caractristiques, importants pour sa recherche. Au
premier abord, en tudiant la langue des romances et tant donn que lanalyste
sadresse un lecteur franais, il bauche un tableau dune notable importance, o
il peint les rapports entre la langue des romances espagnoles et celle du franais :
cest lanalogie tonnante , crit-il, qui existe entre la langue des romances
espagnoles et la langue franaise du XIVme sicle : lisez les romances, lisez les
chroniques de Froissart, cest le mme vocabulaire, la mme syntaxe, la mme
phrase. Or, comme les langues espagnole et franaise, issues en mme temps de la
mme origine, se sont ensemble dveloppes ; comme les deux peuples qui les
parlaient ont eu durant tout le moyen ge des rapports nombreux, continuels, par
la religion et les plerinages, par la guerre, par le commerce ; enfin, comme la
civilisation gnrale a suivi chez lun et chez lautre une marche parallle, il en
rsulte que, quand on trouve chez lun de ces peuples un monument crit dune
poque incertaine, on est oblig logiquement de lattribuer celle o se place chez
lautre peuple un monument dun style identique ; et, puisque le style des
romances est le mme que celui de Froissart, on doit en conclure que les
romances appartiennent lpoque o Froissart crivait
(2)
. Mais, soulignant ces
ressemblances formelles, le critique constate que ces temps une fois passs, les
deux langues surs cessent davoir la mme fortune ; il en expose les raisons, et
lune dentre elles cest qu en France, au XVIIme sicle, on ne comprend plus,
on ne connat plus la langue nationale du XIVme ou du XVme sicle : peine
(1) Damas-Hinard, Romancero General ou Recueil des chants populaires de lEspagne.
Romances historiques, op.cit., p.III
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(2) Damas-Hinad, Ibid., p.XI
si parmi les beaux esprits il en est quelques-uns qui lisent un auteur favori du
sicle prcdent [] En Espagne, au contraire, on comprenait encore la langue du
moyen ge, dont la langue moderne avait retenu beaucoup plus dlments ; et il
donne lappui un exemple relatif Lope de Vega : un jour, Lope de Vega, le
grand pote, par un caprice dartiste, samuse crire deux comdies dans le style
des plus anciens monuments de la langue espagnole ; il les donne au thtre, et
elles ne sont pas moins admires, pas moins applaudies que si elles eussent t
crites dans la langue alors parle. Le peuple devait donc comprendre les
romances : seulement, dans notre opinion, il ne pouvait pas saisir la signification
intime de tous les mots, les nuances, les dlicatesses de tous les dtails
(1)
. Il
insiste sur la versification employe dans ce genre de communication qui prouve
elle aussi lantiquit des romances : cette rime, appele assonante, consiste dans
la rptition des deux mmes voyelles, indpendamment des consonnes, aux deux
dernires syllabes de chaque second vers. Or, bien que cette lgre euphonie ne
soit pas dpourvue dune certaine grce, cependant, elle annoncerait, selon nous,
un peuple encore dans lenfance, et dont loreille na pas t accoutume au
charme bien autrement pntrant de la rime parfaite, forme par le concours des
consonnes et des voyelles ; et quand on rflchit que la rime parfaite a t
employe en Espagne ds le XIIIme sicle, nest-on pas en droit de reporter
une poque plus recule la cration de lassonante ?
(2)
. Il fait remarquer que
Lope de Vega et Caldern, et leurs mules et leurs disciples, nont pas ddaign,
eux non plus, la rime assonante. [] Nest-ce parce quils voulaient spargner,
eux aussi, un travail qui et exig trop defforts, et que lassonante leur permettait
une excution plus rapide ?

(1) Damas-Hinard, Romancero General ou Recueil des chants populaires de lEspagne.
Romances historiques, op.cit., p.XIII
(2) Damas-Hinard, Ibid., p.XIV

Ntait-ce pas pour se conformer au got et aux habitudes du peuple, qui sen
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contentait, et qui dabord ils voulaient plaire ? et ne semblent-ils pas avoir
reconnu eux-mmes linsuffisance des vers rime assonante, puisquils les
entremlent chaque instant de vers consonnants, comme sils eussent senti que
la mlodie incomplte des premiers avait besoin dtre soutenue par une harmonie
plus forte et dun accent plus marqu ?
(1)
.
Il faut bien lire la suite de ltude concernant les murs, un trait essentiel
de tmoignage de lanciennet des romances. Il insiste sur le tmoignage
rvlateur et essentiel du vocabulaire des romances, qui indique un tat social
antrieur au XVme sicle et, comme toujours, ne se prive pas dtayer son ide
dexemples prcis et justifis.
Ce qui a le plus attir notre attention dans cette tude est la volont du
critique dattaquer et de remettre en question des prjugs largement rpandus. Il
tient rfuter un clich constamment repris au sicle prcdent et par ses
contemporains sur lapport des Arabes dans la gense des romances. Il reconnat
toutefois que les Espagnols [] ont, sur quelques points, largement mis profit
lexprience de leurs conqurants, leur empruntant leurs inventions, leurs
dcouvertes dans les sciences, dans lindustrie, dans les arts manuels : faible
ddommagement de ce que les Arabes leur avaient enlev eux-mmes ! mais
hors de l on a beaucoup exagr
(1)
. Il devient, ds lors, captivant de dcouvrir
sous la plume dun crivain de lpoque romantique une sorte de dgot pour tout
ce qui relve de lexagration et une analyse logique et structure : bien que les
Espagnols , renchrit-il, aient dploy dans toutes les grandes circonstances
beaucoup de rsolution et de vigueur, on prtend avoir remarqu chez ce peuple
une certaine disposition croire au pouvoir irrsistible du destin ; et lon a dit :
cest linfluence arabe ! cest le fatalisme oriental !. On na pas recherch si le
(1) Damas-Hinard, op.cit., p.XX-XXI
fatalisme jemploie ce mot faute dun autre nexistait pas naturellement chez
tous les peuples quun esprit plus srieux avait ports rflchir sur la marche
ordinaire des choses humaines. En tout cas, cette ide, cette croyance, plus ou
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moins dtermine, plus ou moins vague, se retrouve dj en Espagne une
poque antrieure linvasion arabe : le mot qui lexprime semble annoncer que
les Espagnols en seraient redevables aux Romains, dautant quon retrouve chez
eux plusieurs superstitions qui ont videmment la mme origine
(1)
. Plus encore,
il ne faut pas omettre lide, neuve lpoque, que les mmes personnes qui
attribuent aux Arabes sur les Espagnols une influence imaginaire, nont pas su
voir, l o elle est, linfluence relle, positive des Espagnols sur les Arabes ; et
il donne lexemple de la condition des femmes musulmanes en Orient et de celle
des femmes vivant en Espagne au moyen ge. En Orient, elles vivaient
renfermes et caches tous les yeux entre les hautes murailles du harem,
[ntant] que des esclaves destines aux volupts du matre
(1)
, tandis que les
femmes musulmanes en Espagne surtout aux derniers sicles de loccupation
arabe [] jouissaient dune certaine libert ; elles avaient la facult de sortir de
leurs maisons, le visage demi couvert dun voile ; elles assistaient aux ftes
publiques : l elles pouvaient choisir parmi des prtendants qui, pour leur plaire,
luttaient de courtoisie, de grce et de vaillance ; et elles disposaient de leur
personne suivant les inspirations de leur cur. Or, quoi attribuer cet tat plus
relev des femmes musulmanes qui habitaient la Pninsule, si ce nest
linfluence chrtienne, linfluence espagnole ?
(1)
. Il expose galement dautres
faits et contredit un grand nombre dhistoriens et de critiques sur des
considrations tablies et partout propages. Pour sen tenir un seul exemple, il
insiste sur la rime et affirme son refus de croire que ce systme de versification
appartienne aux Arabes, expliquant que bien avant linvasion arabe, Rome, au
(1) Damas-Hinard, op.cit., p.XX- p.XXI
temps de Nron, les orateurs, ce que nous apprend Quintilien, affectaient de
terminer leurs priodes par des mots qui rptaient loreille le mme son, la
mme dsinence : in verba similiter desinentia. On a lu les vers latins rims prts
lempereur Hadrien et par lui adresss son me : O animula vagula, etc., etc.
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On peut voir aussi dans les Dissertations de Muratori, dans les Recherches de
Pasquier, des vers latins rims qui appartiennent incontestablement aux premiers
sicles de notre re. Pourquoi donc faire honneur aux Arabes davoir import en
Europe une chose que lon y connaissait plusieurs sicles avant leur
apparition?
(1)
. Poursuivant son argumentation, il rpond, toujours objectivement
et avec des exemples lappui, aux critiques qui se demandent si la posie
espagnole ne rappelait pas dans quelques- unes de ses formes, dans son langage
et sa couleur la posie des Orientaux ? et cela vient-il de la domination
arabe ?
(1)
. Hinard nhsite pas rfuter cette ide et considre que cette analogie
sexplique autrement : daprs un savant et ingnieux naturaliste, sur la partie du
sol espagnol qui regarde lAfrique croissent des productions toutes semblables
celles quon trouve sur le rivage qui fait face. Eh bien ! la mme analogie existe
virtuellement selon moi dans lesprit des deux peuples. En voulez-vous la
preuve ? Comparez ensemble Snque n Cordoue et saint Augustin n
Tagaste: nest-ce pas le mme got des sentences et de la pompe, le mme luxe
dimages, le mme penchant la subtilit ? Et si vous remarquez chez lvque
dHippone une douceur, une tendresse qui manque aux crits du prcepteur de
Nron, cela ne tient pas, croyez-le, la diffrence des races. Peut-tre mme, ne
faudrait-il pas lattribuer la diffrence des deux organisations. Je verrais l, plus
volontiers, un des beaux effets du christianisme sur un cur touch de la
grce
(2)
. Si nous admettons que lanalyse jusque l suit une certaine logique, la

(1) Damas-Hinard, Romancero General, op.cit., p.XXII
(2) Damas-Hinard, Ibid., p.XXIII- XXIV
suite nous satisfera moins. Qu'on en juge par cette affirmation, pour le moins
paradoxale: je vais plus loin , crit-il, et joserai soutenir que, de tous les
peuples de lEurope, celui qui, pour la posie, a le moins emprunt aux Arabes,
cest le peuple espagnol. Pour le dmontrer, une seule observation suffira. Les
Arabes, au moyen ge, apportrent en Espagne une mythologie ingnieuse,
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sduisante production de limagination orientale : des magiciens qui pouvaient
volont se rendre invisibles, des fes au pied lger, des gnies ariens. Or, ces
gnies, ces fes, ces magiciens, qui se glissaient partout, franchissent les
Pyrnes, traversent la Mditerrane et les Alpes, pntrent en France, en Italie,
o ils sont reus et fts merveille, et de l se rpandent sans peine dans le reste
de lEurope, quils enchantent comme ils avaient enchant lAsie et lAfrique.
Mais, chose remarquable ! les Espagnols, les Espagnols seuls, ne leur firent pas
accueil. Parcourez leurs milliers de romances : de fes, de gnies, nulle trace ; de
magiciens, pas lombre. Soit que leur esprit grave et svre nait point got ces
fictions charmantes, soit plutt quelles aient veill en eux les plus srieux
scrupules, et quils aient craint, en les acceptant, dirriter ces saints qui, selon
leurs traditions, venaient parfois les aider contre les paens. Tant il est vrai que
dans le champ de limagination comme sur le sol de la Pninsule, les deux
peuples avaient leurs territoires, leurs camps spars !
(1)
. Reste savoir dans
quelle mesure on peut effectivement parler de camps spars car, bien quils
aient eu chacun son territoire, les changes culturels furent frquents et intenses.
Dans une analyse beaucoup plus consistante et fonde sur des
raisonnements convaincants, le critique met en vidence la valeur des romances
au point de vue historique car, selon lui, ce que les romances, en traversant les
ges et en passant de bouche en bouche, ont perdu du ct de la vrit locale,
accidentelle, matrielle, si lon peut dire, elles lont gagn, selon nous, du ct de
(1) Damas-Hinard, Romancero General, op.cit., p.XXIII- XXIV
la vrit gnrale et idale. A ce point de vue elles sont la vivante histoire du
moyen ge espagnol [] . Cest dans les romances que le peuple espagnol se
rvle tout entier avec ses passions, ses ides, ses croyances, ses murs, ses
usages. Cest dans les romances quon voit le mieux exprime cette haine ardente,
profonde du peuple conquis vivant avec le peuple conqurant sur le mme sol
disput
(1)
. Sur ce dernier point, Hinard sen prend Sismondi, imbib selon lui
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des ides du XVIIIme sicle, et qui a longuement exalt les relations maures
espagnoles; et, nous ajoutons, a fortement influenc un grand nombre de
romantiques sur ce point en particulier. Pour notre critique, les choses nallaient
pas ainsi. Sans doute, entre les rois chrtiens de lEspagne et les rois mores, il y a
eu quelques alliances politiques, quelques trves momentanes ; un roi chrtien
exil de ses tats a pu chercher un asile chez le roi more de Tolde ; un autre a pu
donner sa main une infante moresque : mais quimportait au peuple ? La guerre
ne recommenait-elle point au lendemain ? Et pour bien concevoir les sentiments
quelle devait inspirer, il faut savoir au juste ce qutait cette guerre. Ctait une
guerre la mode africaine, une guerre effroyable : on envahissait limproviste le
territoire ennemi, on pillait les habitations, on incendiait les moissons, puis,
lexpdition termine, on amenait en captivit la population quon avait prise,
femmes, enfants, vieillards, quon employait ensuite aux plus pnibles
travaux
(1)
. Le critique, aprs ces affirmations dpourvues de toute hsitation,
prouve encore le besoin dinsister en donnant des exemples vivants de romances
o il met en lumire ces sentiments de vengeance et de haine [entre les deux
peuples], exprims dailleurs avec beaucoup dloquence et de posie ; et par un
autre exemple, il dnonce la fausset du raisonnement de Sismondi qui na pas t
aux sources et nous a fourni des interprtations qui pouvaient satisfaire son
idologie mais trompaient le lecteur. Poursuivant son tude, le critique retrace
(1) Damas-Hinard, Romancero General, op.cit., p.XXVII
lhistoire des deux races, arabe et espagnole, dans la Pninsule ibrique : il
compare les traits caractristiques de chaque peuple, leurs diffrentes perceptions
de lEspagne, et finit par sadresser aux crivains franais en scriant :
crivains franais, ne soyez donc point injustes, ne soyez donc point ingrats
envers le peuple espagnol
(1)
. Il constate que cette injustice des crivains
franais a surtout nui au personnage du Cid: celui qui a le plus souffert de ces
dispositions de nos crivains, cest prcisment celui que les romances espagnoles
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ont surtout chant, glorifi
(1)
; et il consacre six pages merveilleuses
(2)
la
valeur du chevalier, le comparant aux plus grands de lhistoire et concluant que
jamais une main impie ne pourra effacer ni ternir la brillante aurole qui entoure
son front ; et ce nom potique demeurera toujours respect, toujours vnr, tant
que les hommes croiront plus volontiers la reconnaissance qui admire qu la
haine qui outrage, tant quon naura pas oubli parmi nous le culte des choses
sacres auxquelles le hros dvoua sa vie, la religion, la patrie et lhonneur
(3)
.
De la vrit de la reprsentation du moyen ge que nous livrent les
romances, Damas-Hinard passe la vritable posie quils renferment : il dcrit
leurs ornements et leurs couleurs, remet en question la comparaison souvent faite
entre les romances et lIliade, la considrant comme dangereuse , sans nier
toutefois les ressemblances avec les chants homriques, et met en vidence leur
grande influence sur Cervantes et Lope de Vega surtout. Reconnaissons, en
dfinitive, que la seule fois o Damas-Hinard se soit ainsi exprim, il rejoint,
aprs s'tre astreint une scrupuleuse objectivit, ses compatriotes de lre
romantique, dont il retrouve les accents lyriques : le voyageur qui maintenant
traverse ce pays nentend plus retentir les voix qui jadis apprenaient aux chos
fidles rpter les exploits des aeux. Mais pour cela les vieilles traditions de

(1) Damas-Hinard, Romancero General, op.cit., p.XXXVII
(2) Damas-Hinard, Ibid., p.XXXVII- XLII
(3) Damas-Hinard, Ibid., p.XLII
patriotisme et dhonneur nen sont pas moins vivantes dans les mes ; et si jamais
ce qu Dieu ne plaise ! de grandes et difficiles circonstances venaient de
nouveau se produire, la terre de Plage et du Cid, nen doutez pas, enfanterait
encore des hros pour la dfendre, et ces hros trouveraient des potes pour les
chanter
(1)
. Son Discours prliminaire est suivi encore de notes
exhaustives
(2)
pour renforcer telle ou telle autre ide. Ces notes visent insister
sur le besoin du critique de prouver lauthenticit de ses informations et justifier
ses choix.
Ces deux volumes illustrent l'intrt passionn de Damas-Hinard pour les
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romances espagnols. L'ouvrage est aussi riche par les questions quil pose, et
auxquelles l'auteur essaye de rpondre, que par la traduction des romances
proprement dite (nous parlerons des notes sur la traduction, des notices qui
prcdent chaque romance et de la traduction elle-mme dans la partie C2). Par
ses digressions et sa volont de tout remettre en cause, le fait de rapporter des faits
fiables diligemment analyss, on peut se permettre daffirmer quil est plus proche
des Essais et de la dmarche de Montaigne que de celle de ses successeurs. Il est
fort regrettable que la critique moderne nait pas donn toute son importance
son remarquable labeur, clips par les crits des romantiques, car il n'y a
pas eu un travail similaire sur les romances, mme au XXme sicle.
Dautres, comme Mrime qui lisait parfaitement lespagnol, ont pu entrer en
contact avec le Romancero, comme nous le font savoir J. Mallion et P. Salomon,
travers le Romancero General de Pedro Flores. Les romances ne pouvaient
quattirer nos romantiques car, pour reprendre le jugement du duc de Rivas, son
tan vigorosos en la expresin y en los pensamientos, que nos encanta

(1) Damas-Hinard, Romancero General, op.cit., p.XLVI
(2) Damas-Hinard, Ibid., p. XLVII p. LXVI



su lectura; encontrando en ellos nuestra verdadera poesa castiza, original y
robusta . Ceci est vrai aussi bien des romances historiques, qui suivent dassez
prs les vieilles chroniques, que de ceux qui relatent avec une large part de
fantaisie des lgendes et des traditions nationales. Pour les romantiques, ce qui
importait le plus, ctait lvocation potique que ces romances donnaient de
lEspagne et de son glorieux pass, et non la fidlit du rcit la trame
vnementielle du fait historique. Ainsi ces thmes histrico-nacionales
contriburent stimuler linspiration des crivains romantiques qui sintressaient
lEspagne et enrichir leur panorama culturel. Citons, titre dexemple,
Mrime qui fait allusion ces sujets dans Les mes du Purgatoire, o Don Juan
apprend les romances du Cid et de Bernardo del Carpio par son pre, ou encore
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lhistoire de Los infantes de Larra laquelle il fait allusion dans une lettre
envoye Francisque-Michel : il me semble, que vous pourriez faire quelque
chose l- dessus en commenant par lhistoire des infants de Larra qui la femme
de Velasquez fit jeter un cornichon plein de sang, ce pourquoi il turent son nain,
do proviennent tant de malheurs
(1)
. Mme pour la rdaction de La Guzla,
Mrime a d sinspirer des romances espagnols pour laborer les chants
populaires serbes tel que le montre le post scriptum de la lettre suivante
Depping : P.S. La romance sur la prise dAlhama a t traduite par lord Byron
dune manire assez exacte
(2)
. Emile Deschamps est lauteur dun Pome de
Rodrigue, paru en 1828 dans les Etudes franaises et trangres, qui fut
scrupuleusement tudi par Gustave Lanson ; le critique montre comment, dans
limitation dun seul original, le Romancero, qui devait, semblait-il, limiter
(1) Mrime Prosper, Correspondances gnrales tablie et annote par Maurice Parturien
avec la collaboration (pour les tomes I VI) de Pierre Josserand et Jean Maillion, (T. I VI,
Le Divan, Paris, 1941-1947, T. VII XVII : Privat, Toulouse, 1953 1963), T.VI, p.272,
(21-XII-1851).
(2) Mrime Prosper, Cor. Gn., Ibid., T.I, p.13, (24-IX-1825)
limagination de lauteur franais, ou lui imposer du moins son caractre, []
puisque la couleur authentique lui tait donne , le pote franais a su
faire montre doriginalit. Il ajoute que mme un esprit aussi fin, modr, doux,
spirituel quEmile Deschamps, sest plus audacieusement affranchi de son modle
que Corneille ou Racine nont jamais fait lgard de Guilhem de Castro ou
dEuripide : bien entendu, il scarte en sens inverse . De plus, toujours selon le
commentateur, Deschamps a cherch renforcer la couleur locale des
originaux, il a fait constamment plus criard et plus gros [] il y met, partout, les
accents de folie, dexaspration dsordonn [] [et] sur ce fond de dlirante
frnsie, qui est la nature romantique, Deschamps pose limage, son image de
lEspagne et il verse dans le sujet tout le dtail pittoresque, qui, ce que croit
lauteur, peint le moyen-ge et lEspagne. [] Il voulait du caractre, du
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pittoresque, mais il voulait avant tout lEspagne quil aimait
(1)
.
Cette consonance du Romancero avec la sensibilit et limagination
romantiques est un des aspects de la volont des crivains romantiques dadhrer
l me du peuple: lEspagne , crit Michel Crouzet, est [] une patrie
littraire et son peuple la littrature incarne
(2)
. Un genre de cette littrature
qui se rattache troitement aux romances captive les Franais : le roman de
chevalerie.
Le roman de chevalerie, cest lAmads de Gaula, dont les suites et
imitations enchanteront plusieurs gnrations jusqu arriver celles de nos
romantiques. On pourrait difficilement comprendre un Honor dUrf ou une
Madame de Lafayette sans cette vidente influence espagnole. Les Arabes ont-ils
t les vritables crateurs des romans de chevalerie ? Sedillot le conteste et
constate qu en Espagne, limagination des potes sexerait dans les
(1) Lanson Gustave, Histoire de la littrature franaise, Hachette, 5
me
dition, Paris, 1898, p. 2-
17
(2) Crouzet Michel, Prsentation de Carmen, in Nouvelles de Mrime, t.II, p.335
nouvelles et les romances ; les sectateurs de Mahomet furent toujours de grands
conteurs ; le soir ils se rassemblaient sous leurs tentes pour entendre quelque rcit
merveilleux auquel se mlaient, comme Grenade, la musique et le chant ;
le romancero, compos de pices traduites ou imites de larabe, retrace avec
exactitude les ftes du temps, les jeux de bague, les courses de taureaux, les
combats des chrtiens et des musulmans, les hauts faits et les danses des
chevaliers, et cette galanterie dlicate et recherche qui rendit les Maures
espagnols fameux dans toute lEurope . Mrime dfinit en ces termes les
romans de chevalerie : la galanterie des Mores, leur culte pour les dames,
varirent, et adoucirent ces rcits perptuels de duels et de massacres ; et mesure
que la dvotion devint un trait distinctif du caractre espagnol, ils senrichirent de
miracles et de dissertations thologiques. Voil donc les traits principaux des
romans de chevalerie : guerre, galanterie, dvotion ; les deux derniers deviennent
souvent libertinage et superstition
(1)
.
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A partir de 1820-1821, lengouement pour la littrature espagnole devient
une activit rgulire des romantiques. Ds 1821, les frres Hugo empruntent la
Bibliothque Royale divers ouvrages sur lEspagne : Abel soccupe des livres
concernant le Romancero espagnol et Victor se plonge dans la posie et le thtre
espagnols. Nous savons que certains auteurs espagnols du moyen ge ne leur
taient pas tout fait inconnus mais, tant donn quon se base en grande partie
sur leur Correspondance ou sur des allusions dans leurs ouvrages, on ne peut
savoir lampleur de leurs connaissances.
Pour revenir Mrime, par exemple, ce dernier fait deux trs brves
rfrences deux crivains du moyen ge: Don Juan Manuel et Fernando de
Rojas. El conde Lucanor apparat dans une note de lHistoire de Don Pdre, o
(1) Mrime Prosper, Histoire de Don Quichotte de la Manche, prcde dune Notice historique
sur la vie et les ouvrages de Cervantes, t.I, Paris, 1826, p.xxxij
lauteur crit : il est probable que don Pdre ne savait pas larabe, mais on peut
voir par les rcits du comte Lucanor combien les romans arabes taient familiers
aux Castillans
(1)
. Et pourtant, on peut dduire dune lettre envoye son ami
Francisque Michel que Mrime connaissait bien le livre de don Juan Manuel :
votre citation y desque lo vieron,etc. est au cap.7, p.54 du Conde Lucanor,
dans la biblioteca Castellana publicada por A. Keller y C. Possart, tomo I,
Stuggart, 1839, 12. Le titre du chap. VII est De lo que conteci a un rey
con tres hombres burladeros
(2)
. En ce qui concerne Fernando de Rojas, nous
avons une rfrence dans une lettre envoye Madame de Montijo : si vous
voyez Caldern, veuillez lui dire que M. Valera, qui a pass quelques jours
Paris, ne ma pas remis le titre dun livre que Caldern dsire avoir ou faire
copier. Sil sagit, comme je crois, de la troisime partie de la Celestina, elle nest
pas la bibliothque impriale. Quil menvoie le titre exact et me dise o il croit
que cela peut se trouver
(3)
.
Le personnage du Cid et tout ce quil reprsentait du monde mdival
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espagnol ont profondment sduit les romantiques franais jusqu se convertir en
un modle de vie, mme dans les situations banales de la vie quotidienne. Nous
pensons ici La vie dHenry Brulard o le narrateur, ayant fait la paix avec un
ami, crit : ds le lendemain je me trouvai un remords horrible davoir laiss
arranger cette affaire. Cela blessait toutes mes rveries espagnoles, comment oser
admirer le Cid aprs ne stre pas battu ? . Il ne sagit ici que dune simple figure
de rfrence, venue au surplus de Corneille, mais le personnage historique, ses
transformations ultrieures et son amplification pique se retrouvent chez
(1) Mrime Prosper, Histoire de Don Pdre Ier Roi de Castille, Introduction et notes de Gabriel
Laplane, Didier, Paris, 1961, p. 113
(2) Mrime Prosper, Cor. Gn., op.cit., t. VII, p.7 (15-I-1853) Mrime commet un lapsus : il
crit burladeros au lieu de burladores
(3) Mrime Prosper, Cor. Gn., Ibid., t.VIII, p.622 ( 8-XII-1858)
Casimir Delavigne avec La fille du Cid, Gautier avec son pome du Cid dans
Espaa, Victor Hugo avec ses mtamorphoses du Cid dans La Lgende des
sicles (cf. chapitre VII de la prsente tude).
B. 3- Les romantiques et les grands crivains des Siglos de Oro :

- lattrait pour le roman picaresque
Vers 1700, un nouveau genre triomphe en France grce Lesage : le
picaresque. Il crit Le Diable Boiteux, inspir du El Diablo Cojuelo, de Vlez de
Guevara, mais cest le clbre roman de Gil Blas de Santillane qui eut
dimportants chos, non seulement en France mais galement en Espagne. Lesage
continuera crire des uvres comme Guzmn de Alfarache (1732), Estevanille
Gonzals (1734) et le Bachelier de Salamanque (1736). Ces uvres ont largement
contribu fixer la vision de lEspagne qui se rpandra en France, jouant le rle
de catalyseurs. Charles Nodier tenait Gil Blas pour notre Quichotte . Il reste
que Lesage naccorde aucune importance la vracit historique et adoucit le
caractre dur et abrupt du roman picaresque espagnol. Ainsi, pour reprendre L.
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Leathers, Gil Blas, quoiquil vienne de Santillane, est un Franais , et Pierre-
Hyacinthe Audiffret considre, en 1821, qu il faut avoir le got bien peu exerc
pour ne pas sentir que Gil Blas et lui ne sont ni du mme pre, ni de la mme
patrie
(1)
. Une vritable querelle clata en fait au sujet de loriginalit du
roman de Lesage, surtout que son Espagne tait vue comme un simple alibi pour
dmasquer la socit franaise sous Louis XIV et la Rgence. A la fin du sicle,
Ferdinand Brunetire, dans une tude parue dans le numro du 15 mai 1883 de la
Revue des Deux mondes, sera encore trs svre envers le roman picaresque
espagnol, qui heurte ses convictions morales aussi bien que ses ides esthtiques,
(1) Audiffret Pierre-Hyacinthe, Notice sur la vie et les ouvrages de Lesage, Renouard, Paris, 1821
et il loue Lesage davoir dgag de la gangue du roman picaresque tout ce qui
pouvait sy trouver envelopp de vritablement humain . Et pourtant, citons
Lon Franois Hoffmann : cest en grande partie grce au roman picaresque que
le rve espagnol ne sest pas vanoui dans labstraction. Nous dirions mme que
le ct picaresque du rve espagnol est le complment ncessaire du ct
hroque
(1)
.
Nombreux ont t les romantiques franais qui ont eu connaissance du
Lazarillo de Tormes travers les traductions. Mrime, un des rares avec les
traducteurs mineurs et peu connus, a lu louvrage dans la langue originale. Nous
savons que notre hispaniste a lu la deuxime partie du Lazarillo de Tormes en
1845 en revenant en France ; il voyait dans ce dlassement une manire agrable
de supporter les inconvnients dun voyage dans une vieille et lente diligence. Il
fut tonn dy dcouvrir des critiques anticlricales, une poque o lInquisition
rgnait, et le fait savoir Madame de Montijo dans une lettre date du 20
septembre 1845 : jai lu en venant de Bordeaux Paris une continuation de
Lazarillo de Tormes qui ma fort amus. On y parle fort mal des prtres et
lgrement du bon Dieu. Cela a t fait pourtant dans le XVIme ou XVIIme
sicle, une poque o lInquisition brlait pour tout de bon les gens qui ntaient
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pas de fervents catholiques
(2)
. Mais Mrime aurait pu faire remarquer que les
audaces du roman expliquent peut-tre quil soit rest anonyme. Les romans
picaresques ont beaucoup influenc Mrime dans ses uvres de fiction. Pour se
limiter un seul exemple, dans son Don Juan, laction, les exploits du matre et
du valet s'enchanent rapidement et rappellent ainsi la technique des romans
picaresques et des romans d'aventures.

(1) Hoffmann Lon Franois, Romantique Espagne, Limage de lEspagne en France en 1800 et
1850, Paris, 1962, p.13
(2) Mrime Prosper, Cor. Gn., op.cit., t. IV, p. 402 (20-IX- 1845)


Selon M. Parturier, on apprend grce sa correspondance, que Mrime a
galement lu Quevedo et en particulier son ouvrage intitul El libro de todas
las cosas, y otras muchas ms, duquel il relve des citations dans des conseils
quil envoie travers Madame de Montijo mais il ne fait pas explicitement
mention du Buscon
(1)
.
Mrime a galement tudi le Guzmn de Alfarache de Mateo Alemn
car le rsultat de ses recherches, quil communique Madame de Montijo,
implique une connaissance minutieuse du roman : dans une lettre qucrit le
marquis de Denia charg de sa garde (la reina Juana) Tordesillas, il dit quelle a
des accs de violence tels quil est oblig den user avec elle comme son pre
Ferdinand le Catholique, cest--dire darle cuerda. Bergenroth traduit cela par
donner la torture. Il me semble que cela na quun sens possible, cest au contraire
lui cder jusqu un certain point. Je viens de lire dans Guzmn de Alfarache
cette phrase dont le sens nest pas douteux : commenamos a jugar fuilos
canzando poco a poco dandoles cuerda
(2)
.
Estebanillo Gonzlez est un autre roman picaresque moins connu, et
surtout moins apprci par les romantiques qui lont consult, pour son style
culte et svre comme le fait remarquer Mrime dans une de ses lettres
Madame de Montijo : Mlle Salvadora se marie-t-elle ? Est-elle toujours le vrai
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portrait dHb ? Excusez cette comparaison, je lis en ce moment Estebanillo
Gonzlez et malgr moi, je me sens un peu envahi par le style culto
(3)
.
Les uvres des Sicles dOr ont largement contribu donner une image
de lEspagne laquelle les romantiques franais se sont attachs et quils se sont
chargs de rpandre en France. Le livre qui a le plus dtermin cette image fut

(1) Mrime Prosper, Cor. Gn., op.cit., t.IX, p.484-485 (18-V-1860)
(2) Mrime Prosper, Ibid., t. XIV, P.526-527 (28-VI-1869)
(3) Mrime Prosper, Ibid., t. V, p.237 (22 I 1848)
incontestablement Don Quichotte
(1)
. Les romantiques associent troitement la
figure du hros au pays dans lequel il est n ; ils voient en lui (comme dailleurs
en son auteur) un reprsentant fidle de lEspagne et de lme espagnole : cest
depuis ce mythe exemplaire que lhonneur et lorgueil castillans sont rests figs.
Ladmiration des romantiques pour lauteur revt, chez beaucoup, le caractre
dun culte : tous ses ouvrages tmoignent de sa modestie, de sa candeur, de la
noblesse de son caractre. Il est impossible de le lire sans laimer
(2)
, crivait
Mrime. Ce dernier avait pu se procurer une documentation solide grce ses
nombreux amis espagnols qui lui furent dune grande aide. Par la Notice sur la
vie et luvre de Cervantes , nous apprenons que don Martn Fernndez de
Navarrete et don Jernimo Morn lui avaient fourni des recueils bibliographiques
sur Cervantes, que le docteur Seoane, Juan Valera et Estbanez Caldern
lavaient aid dans ltude du style de lcrivain. Il a galement consult les
archives de Simancas, a lu lHistoire dAlger de don Diego de Haedo et les
ouvrages de don Adolfo Castro et Rossi ainsi que la deuxime partie du Don
Quichotte de Avellaneda
(3)
. Cette information abondante, et trs souvent de
qualit, montre, si besoin tait, que Mrime tait en mesure dmettre des
jugements sur lensemble de luvre de Cervantes, qui tait, selon lui, le
meilleur des prosateurs espagnols. Ses phrases sont longues, mais savamment
agences. Ctait alors dans toute lEurope le rgne de la priode [] Il nous a
sembl quen Espagne les gens du peuple, qui en tout pays, conservent mieux que
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les lettrs le gnie de la langue, sexpriment de la sorte, surtout lorsquils font un
rcit. Un Franais remarquerait encore chez eux laccumulation des adjectifs, qui
nous surprend un peu quand nous lisons Don Quichotte dans loriginal, mais qui
donne la pense une grande prcision et permet au narrateur de commander et

(1) Voir le chapitre IX relatif Don Quichotte.
(2) Mrime Prosper, Cor. Gn., op.cit., t.XIV, p.604, (7-IX-1869)
(3) Mrime Prosper, Ibid., t.V, p.361 (20-VI- 1848)
de diriger lattention de celui qui lcoute. Observons encore que, malgr la
rapidit de sa composition, Cervantes recherche et trouve certains effets rsultant
de larrangement tudi des mots [] de faon surprendre et amuser son
lecteur. Sans jamais cesser dtre naturelle, limpide et prcise, la prose de
Cervantes est toujours orne
(1)
. Linfluence de Cervantes se retrouve dans la
plupart des uvres de Mrime. Bien avant de se plonger dans ltude exhaustive
de lauteur, Mrime citait dj son chef-duvre dans Colomba, lorsque le
bandit Castriconi se demande, faisant l'loge de la vie errante dans le maquis
corse : quelle plus belle vie que celle de chevalier errant, quand on est mieux
arm et plus sens que don Quichotte ?
(2)
.
Mrime faisait partie des quelques crivains romantiques qui avaient
pratiqu Cervantes dans la langue originale, quoi quil ait toujours affirm ne le
connatre que trs imparfaitement . Son intrt ne se limite pas au chef
duvre mais stend ses talents, gnralement peu apprcis, de dramaturge :
comme auteur dramatique , considre t-il, Cervantes est rest dans un rang
infrieur ; cependant sa Numance pourrait tre honorablement distingue.
Lhroque dvouement des habitants de cette malheureuse ville, est aussi clbre
en Espagne que les aventures du Cid ; mais peut-tre ce sujet nest-il pas autant
que lautre du ressort de la tragdie
(3)
. Mrime attaque le style dramatique de
Cervantes et fait savoir au lecteur que moins peut-tre quaucun de ses
contemporains, Cervantes a sacrifi la mode de son temps ; mais son style
dramatique nen est pas meilleur. Ces vers, quelquefois ridiculement emphatiques,
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(1) Mrime Prosper, Histoire de Don Quichotte de la Manche, prcde dune Notice
historique sur la vie et les ouvrages de Cervantes, t.I, Paris, 1826, p.xxv
(2) Mrime Prosper, Colomba, in Thtre de Clara Gazul, Romans et nouvelles, d. Jean
Mallion et Pierre Salomon, Paris, Gallimard, "Bibliothque de la Pliade", 1978, p. 884.
(3) Mrime Prosper, Histoire de Don Quichotte de la Manche, op.cit., p.xix
sont le plus souvent dune platitude dsesprante
(1)
. Il sen prend ce style
barbare, la mode, [qui] sappelait culto , qui pourtant tait le got du public
pour qui lon devait travailler dans le XVIme sicle et la fin du XVIIme : en
tous pays, les vers sont ennemis du naturel, surtout les vers espagnols, qui ont
besoin de beaucoup de pompe, pour ne pas paratre plats. De l viennent tant de
mtaphores entortilles, de mauvais synonymes, dinversions bizarres, exige par
la rime et la mesure
(2)
.
Victor Hugo fait galement plusieurs allusions Cervantes dans le
prologue de son William Shakespeare. Il voit dans le crateur du Quichotte un
militant [qui] a une thse [car] il fait un livre social
(3)
. Hugo considre que
rsumer lhorreur par le rire, ce nest pas la manire la moins terrible. Cest ce
qua fait Rabelais ; cest ce qu fait Cervantes ; mais la raillerie de Cervantes na
rien du large rictus rabelaisien [] Aucune grosse gaiet dans Cervantes. A peine
un peu de cynisme lgant
(3)
.
Dans la Prface de Cromwell, Hugo dfinit Cervantes un Homre
comique . Tantt sa plume est logieuse, tantt plutt confuse concernant
lillustre crivain espagnol ainsi que lensemble de son oeuvre. Pour Hugo,
Cervantes voit le dedans de lhomme. Cette philosophie se combine avec
linstinct comique et romanesque. De l le soudain, faisant irruption chaque
instant dans ses personnages, dans son action, dans son style; limprvu,
magnifique aventure. Que les personnages restent daccord avec eux-mmes, mais
que les faits et les ides tourbillonnent autour deux, quil y ait un perptuel
renouvellement de lide mre, que ce vent qui apporte des clairs souffle sans
cesse, cest la loi des grandes uvres
(3)
. Alors que la critique en gnral na pas
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(1) Mrime Prosper, Histoire de Don Quichotte de la Manche, op.cit., p.xix
(2) Mrime Prosper, Ibid, p.xv
(3) Hugo Victor, prface William Shakespeare, Paris, Librairie internationale, A. Lacroix,
MDCCCLXIV, p.101-102
t favorable quant aux dons potiques de Cervantes, que lui-mme reconnaissait
pour faibles, Hugo y voit cration, invention et imagination : cest quil
sagit du pote- romancier ; la prose du Quijote est dun merveilleux pote :
Cervantes, comme pote , crit-il, a les trois dons souverains: la cration, qui
produit les types, et qui recouvre de chair et dos les ides; linvention, qui heurte
les passions contre les vnements, fait tinceler lhomme sur le destin, et produit
le drame; limagination, qui, soleil, met le clair-obscur partout, et, donnant le
relief, fait vivre
(1)
. Hugo sarrte sur ce qui lui parat caractriser le don de
lobservation chez Cervantes et note, cet gard, que le romancier espagnol
montre lun aprs lautre, lun avec lautre, les deux profils de lhomme et les
parodies, sans plus de piti pour le sublime que pour le grotesque. Lhippogriffe
devient Rossinante. Derrire le personnage questre, Cervantes cre et met en
marche le personnage asinal. Enthousiasme entre en campagne, ironie embote le
pas
(2)
.
Quant la tragdie Numance de Cervantes, attaque par de nombreux
crivains, peu de critiques sy sont intresss. Joseph-Alphone Esmnard a fait la
traduction de la pice et, dans la notice en tte de la version, juge le style pur,
mais un peu redondant ; la versification , ajoute-t-il, tait pour Cervantes
un travail, et un travail ingrat . Quoique cette pice ne puisse tre quune
tragdies tiroir , le critique, un des rares, fait nanmoins remarquer que dans
plusieurs de ces scnes dtaches Cervantes a eu dheureuses inspirations
(3)
. La
Beaumelle, se rfrant la prsence des personnages allgoriques dans le thtre
espagnol, fait allusion Cervantes rappelant quil prtendait avoir le premier,
dans sa Destruction de Numance, introduit des personnages allgoriques
(1) Hugo Victor, prface William Shakespeare, Paris, Librairie internationale, A. Lacroix,
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MDCCCLXIV, p.101-102
(2) Hugo Victor, Ibid., p.103
(3) Esmnard Joseph-Alphonse, in Chefs-duvres trangers, Ladvocat, Paris, 1822, p. 75-76
sur le thtre
(1)
. Mrime justifie les remarques de La Beaumelle, considrant
que, dans la Numance, Cervantes ne chercha ses succs que par la posie, et
cest, je crois, dans cette intention, quil introduisit sur la scne ces figures
allgoriques, qui peuvent et doivent parler le langage des dieux, parce quelles
sont dun monde idal. Cest, mon avis, tirer une bonne consquence dun
systme mauvais en lui-mme. [] Les personnages allgoriques de Cervantes
eurent un plein succs devant le public de 1584. On admire encore, dans la
Numance, une peinture effrayante des maux quentrane un sige, exprime en
vers nergiques, et souvent avec une lgante simplicit
(2)
.
Mrime reproche toutefois Cervantes le recours des procds courants
dans le thtre de lpoque : un systme alors reu gnralement, et quil a
pouss lextrme : je veux parler des imbroglios et des coups de thtre
accumuls, qui ne laisse pas de place au dveloppement des caractres. Sans
chercher profiter dune situation intressante, il passe rapidement une autre
indiffrente, avant davoir achev toute limpression que peut produire la
premire. Cette multitude daventures semble, au premier coup dil, annoncer
beaucoup dimagination, mais on ne tarde pas reconnatre un petit nombre de
lieux communs, qui, dguiss bien ou mal, se reproduisent linfini, comme les
figurants de lOpra
(3)
.
En dfinitive, la plupart des romantiques ont mis leur jugement sur
Cervantes aprs avoir lu Don Quichotte dans la traduction franaise, et se sont
pris de ce personnage qui est devenu, tout comme le Cid, un modle de vie et
une rfrence quotidienne. Mrime finit par se comparer Rossinante quand il
souffrait de fortes douleurs pulmonaires : je suis comme le cheval de don
(1) La Beaumelle A., Vie de Caldern , in Chefs-duvres des thtres trangers, Tome I,
Ladvocat, Paris, M.DCCC.XX.II, p.20
(2) Mrime Prosper, Histoire de Don Quichotte de la Manche, op.cit, p.xx
(3) Mrime Prosper, Ibid., p.xvij
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Quichotte, je prends quelque fois le galop, mais tombe sur le nez aprs une
prouesse
(1)
. Stendhal aimait Madame de Bernonde uniquement parce quelle
ressemblait Cervantes
(2)
. Stendhal, outre son grand intrt pour lhistoire et
pour la littrature espagnoles, a voulu apprendre le castillan juste pour pouvoir
lire le Don Quichotte en version originale. Et pourtant, a priori la dcouverte de
Don Quichotte faillit le faire mourir de rire. Cette dcouverte, dit-il, fut peut-tre
la plus grande poque de sa vie. Beyle trouvait dans Don Quichotte le romanesque
et le comique si rarement unis ensemble et que ce livre lavait fait rire du rire quil
aimait
(3)
. Mais Deschamps fait remarquer dans son article Stendhal et
lEspagne que, si ce livre est un modle de bonne plaisanterie , Don
Quichotte incarne aussi pour Stendhal tout ce quil y a daudacieux et de noble
dans la nature humaine
(4)
.
- Le roman pastoral
En comparaison de celle du Quijote et de son auteur, la fortune du roman
pastoral lpoque romantique fut plutt modeste, le genre ne pouvant que
paratre fade et conventionnel.
La pastorale arrive aux romantiques par la premire traduction de la Diane
de Montemayor et de la Galate de Cervantes. Mrime note que La Diane, de
Georges de Montemayor, avait mis les pastorales la mode : ce genre, assurment
trs faux, et selon moi trs ennuyeux, composait, avec les romans de chevalerie et
les romances, presque toute la littrature espagnole
(5)
. Mrime sattarde plus
longuement sur la Galate, dont il critique la prose: sa prose [celle de
(1) Mrime Prosper, Cor. Gn., t.XIV, op.cit., p.395 (16-II-1869)
(2) Deschamps J., Stendhal et lEspagne , ditions du Stendhal-club, 1926, p.3
(3) Deschamps J., Ibid., p.8
(4) Deschamps J., Ibid., p.4
(5) Mrime Prosper, Histoire de Don Quichotte de la Manche, op.cit., p.ix
Cervantes], dans la Galate, est encore plus laborieusement contourne que ses
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vers : les inversions y sont frquentes, et presque toujours faites mal propos. Le
dialogue est hriss de pointes, de citations et de dissertations pdantesques. On
croirait entendre des docteurs en thologie et non des bergers. Enfin laction
principale disparat au milieu dune foule dpisodes mal lis entre eux, et encore
plus mal rattachs au corps de louvrage. Ctait alors la mode de ne jamais finir
un livre
(1)
. Il reconnat, toutefois, que malgr tous ces dfauts, la Galate, eut
du succs, et Cervantes commena prendre rang parmi les beaux esprits
espagnols
(1)
.

- La Comedia (Tirso de Molina, Lope de Vega, Caldern,) mis en
concurrence avec Shakespeare.

La grande gnration romantique, dans sa volont d'affranchir la scne
franaise des contraintes des rgles, s'est frquemment rfre au thtre
espagnol, qu'elle a intgr, comme elle l'a fait pour Shakepeare, son arsenal dans
le combat contre le classicisme: on a dit , crit La Beaumelle dans son tude
sur Caldern, que la littrature dramatique dun peuple tait lexpression de son
tat social. Cela est vrai, mais ce nest quune fraction dune grande vrit, cest
que la manire dcrire dun peuple comme sa manire de se vtir, ses penses
comme ses aliments, ses divertissements comme ses lois politiques, ses murs
comme son industrie sont coordonns ensemble
(2)
. Dans le mme ordre d'ides,
Damas- Hinard, se rfrant lui aussi au thtre de Caldern crit lapidairement
qu chaque peuple son thtre, chaque pote son gnie
(3)
. Le jugement de
Victor Hugo sur la Comedia dans la prface de Cromwell (1827) mrit dtre cit
(1) Mrime Prosper, Histoire de Don Quichotte de la Manche, op.cit., p.x.
(2) La Beaumelle A., in Chefs-duvres trangers, Ladvocat, 1822, Paris, p. 24
(3) Damas-Hinard, in Chefs-duvre du thtre espagnol, Tome I, Charles Gosselin, 1845, Paris,
p.18
car le jeune auteur sappuie explicitement, tout au long de son tude sur El Arte
nuevo de hacer comedias de Lope de Vega, quil cite dailleurs quand il considre
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que le pote, insistons sur ce point, ne doit donc prendre conseil que de la
nature, de la vrit, et de linspiration qui est aussi une vrit et une nature.
Quando he, dit Lope de Vega, Quando he de escrivir una comedia, / Encierro
los preceptos con ses llaves
(1)
. Insistant sur l'importance du grotesque dans
lre moderne, il considre que ce fut une invasion, une irruption, un
dbordement [] Il [le grotesque] stale sous dinnombrables formes [] Des
arts il passe dans les murs ; et tandis quil fait applaudir par le peuple les
graciosos de comdies, il donne aux rois les fous de cour [] Des murs, il
pntre dans les lois, mille coutumes bizarres attestent son passage dans les
institutions du moyen ge [] Enfin, admis dans les arts, dans les murs, dans
les lois, il entre jusque dans lglise. Nous le voyons ordonner, dans chaque ville
de la catholicit, quelquune de ces crmonies singulires, de ces processions
tranges o la religion marche accompagne de toutes les superstitions, le sublime
environn de tous les grotesques. Pour le peindre dun trait, telle est, cette
aurore des lettres, sa verve, sa vigueur, sa sve de cration, quil jette du premier
coup sur le seuil de la posie moderne trois Homres bouffons : Arioste, en Italie ;
Cervantes, en Espagne ; Rabelais, en France
(2)
. Poursuivant son analyse, il crit
ce magnifique passage sur le thtre et lart, o l'exemple des dramaturges
espagnols du Sicle dOr est implicitement prsent: le thtre est un point
doptique. Tout ce qui existe dans le monde, dans lhistoire, dans la vie, dans
lhomme, tout doit et peut sy rflchir, mais sous la baguette magique de lart.
Lart feuillette les sicles, feuillette la nature, interroge les chroniques, studie
reproduire la ralit des faits, surtout celle des murs et des caractres, bien
moins lgue au doute et la contradiction que les faits, restaure ce que les
(1) Hugo Victor, Cromwell, in uvres compltes, J. Hetzel, 1881, Paris, p. 46
(2) Hugo Victor, Ibid., p. 26
annalistes ont tronqu, harmonise ce quils ont dpouill, devine leurs omissions
et les rpare, comble leurs lacunes par des imaginations qui aient la couleur du
temps, groupe ce quils ont laiss pars, rtablit le jeu des fils de la providence
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sous les marionnettes humaines, revt le tout dune forme potique et naturelle
la fois, et lui donne cette vie de vrit et de saillie qui enfante lillusion, ce
prestige de ralit qui passionne le spectateur, et le pote le premier, car le pote
est de bonne foi. Ainsi le but de lart est presque divin: ressusciter sil fait de
lhistoire ; crer sil fait de la posie
(1)
. Quoiquil ne cite pas souvent Lope,
toute ltude sur la comdie prouve que Victor Hugo stait document sur la
trajectoire du dramaturge et sur la comedia espagnole. Mais le thtre de Hugo ne
doit gure aux dramaturges du Siglo de Oro, en dehors de leur conception dun
thtre libre de la tyrannie des rgles : si Hugo cite Lope , crit Christophe
Couderec, dans la clbre prface de Cromwell, son inspiration nest au mieux
quindirecte quand il sagit dcrire une pice de thtre : son Ins de Castro
sinspire de ladaptation de Houdard de la Motte
(2)
et ajoute que cest aussi
son caractre pr-classique, non classique ou anti-classique qui pousse Hugo
revendiquer le thtre de Lope et Caldern, comme celui de Shakespeare
(3)
.
Stendhal, lui, tait peu document et nest certes pas tout fait arriv lire
les auteurs castillans en version originale. Cependant, dans le Catlogo del Fondo
Stendhaliano Bucci
(4)
, on nous apprend quil lisait Tirso de Molina, Lope de
Vega et Caldern en version originale mais recourait trs souvent des
adaptations franaises. Il a lu galement Moratn dans la Collection des
Chefs-duvre des Thtres Etrangers. Mais dautres auteurs espagnols lui
taient tout fait trangers : ils me citent Alarcon et dautres noms qui

(1) Hugo Victor, Cromwell, in uvres compltes, op.cit., p.49
(2) Couderec Christophe, Le thtre espagnol du Sicle dOr (1580-1680), PUF, Quadrige, Paris,
2007, p.10.
(3) Couderec Christophe, Ibid., p.10.
(4) Stendhal, in Catlogo del Fondo Stendhaliano Bucci, Allinsegna del Pesce dOro Milano, 19
mchappent , crit-il dans Mmoires dun touriste. Noublions pas que Le
Barbier de Sville et Le Mariage de Figaro ont eu une large influence sur les
premiers romantiques franais. Le marquis de Custine, par exemple, dans
LEspagne sous Ferdinand VII, crit de Beaumarchais, quil admire son talent
tous les jours davantage depuis [quil est] en Espagne. Personne na peint mieux
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que lui sans en excepter Lesage
(1)
. Lon Francois Hoffman reconnat galement
linfluence de Beaumarchais : son Figaro est un personnage universel et il
volue dans une Espagne de pacotille. Mais songeons que luvre de
Beaumarchais connut un succs considrable, et que bon nombre de spectateurs
devaient rver, en voyant la pice, au pays des srnades, des grands manteaux et
des femmes jalousement gardes. Le Barbier de Sville est, dans une certaine
mesure, la synthse de lEspagne telle quon limaginait au XVIIIme sicle. []
Nen doutons pas, Figaro personnifiera longtemps une certaine vision de
lEspagne. Au XIXme sicle, les fabricants de vaudevilles nhsiteront dailleurs
pas remettre ce personnage sur scne, et mme [] lui donner un fils et une
fille qui feront les hros de nouvelles pices
(2)
.
Plus tard, le romantisme franais a t sduit par le thtre du Siglo de
Oro, par cette Espagne joyeuse, ponctue de chants damour et de combats. Cest
en ces termes que Philarte Chasles, dans ses Etudes sur le thtre espagnol, en
loue la posie : si le mot immortalit nest pas une parole vaine, cest aux arts
quil appartient, et la tte des arts se place la posie. Seuls ils conservent les
traces du passage des gnrations sur la terre mobile o nous sommes, seuls ils
redisent le pass, au milieu des dynasties perdues et de ces myriades de rois
gars qui nont plus de nom nulle part
(3)
. Le simple nom dun dramaturge

(1) Custine Astolphe de, LEspagne sous Ferdinand VII, op.cit., p.108.
(2) Hoffmann Lon Franois, Romantique Espagne, op.cit., p.14
(3) Chasles Philarte, tudes sur le thtre espagnol, in Revue de Paris, Fournier, Tome XXI,
1835, p.155

espagnol reclait de flamboyantes vocations. Dans une de ses lettres envoye
Pauline Beyle en 1804, Stendhal crit : tout coup Dupuy se met nous parler
Espagne, de ce vieux Caldern, de M.de Cervantes, de Lope de Vega, ce prince
de la paix, premier ministre plus puissant que le roi
(1)
. On retrouvera cet
engouement dans les informations et les allusions dont sont parsems les rcits de
voyage. Gautier se souvient de Caldern de la Barca et partage ses connaissances
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avec le lecteur, qui il apprend que sans compter ses comdies de cape et
dpe, o il na pas de rival, il a fait de multiples autos sacramentales, espces de
mystres catholiques o la profondeur bizarre de la pense, la singularit de
conception, sunissent une posie enchanteresse et de llgance la plus
fleurie
(2)
. Gautier nhsitera pas user de termes appartenant lhispanisme
littraire, tel que letrilla, sueltos, romances, romancero, funcin (dans le chapitre
XV) et asiento (chapitre IV). Dumas utilise deux fois lexpression de comdie
de cape et dpe dans son ouvrage De Paris Cadix : la premire, lorsquil
raconte que son fils Alexandre est en train de faire une comdie de cape et
dpe , faisant allusion une idylle avec une jeune Espagnole ; la deuxime,
quand, parlant de lEspagne, il la dsigne comme ce pays de cape et dpe
(3)
.
Dumas emploie aussi les termes gracioso et bobo, en prcisant qu il ne faudrait
pas [] simaginer que les anciennes pices espagnoles fussent exclusivement
sublimes. Le sublime, cet lment indispensable de lart du moyen ge, sy glisse
sous la forme du gracioso et du bobo (niais) qui gaie le srieux de laction par
des plaisanteries et des jeux de mots plus ou moins hasards
(4)
. Noublions pas
non plus que les romantiques franais et trangers avaient le sentiment que ces
dramaturges du Sicle dOr taient une sorte de continuation de la civilisation
(1) Stendhal, in Correspondance, vol. I, Gallimard, La pliade, Paris, 1962, p.160
(2) Gautier Thophile, Voyage en Espagne, Folio Classique, Gallimard, 1981, Paris Chapitre XII
(3) Dumas Alexandre, De Paris Cadix, op.cit., Ch.XLII.
(4) Dumas Alexandre, Ibid., Chapitre III.
arabo-musulmane: les frres Schlegel voyaient que de Caldern aux potes
persans classiques, il ny a quun pas ; mme Goethe crivait que seul qui
connat et aime Hafiz sait ce que Caldern a chant . Cest, en partie, dans cette
perspective quils ont lu les auteurs baroques espagnols.
Tirso de Molina a intress nos romantiques, quoiqu un moindre degr
que Lope et Caldern. Damas-Hinard, dans son tude et sa traduction des pices
de Caldern, mentionne Tirso dans la notice relative au Mdecin de son honneur
et fait remarquer son influence sur cette uvre car avant Caldern [], le
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clbre Tirso de Molina avait trait sous le titre du Jaloux prudent (El celoso
prudente) un sujet qui avait quelque analogie avec le Mdecin de son honneur.
Caldern se sest point fait scrupule de lui emprunter plusieurs dtails de sa pice
[] Mais, sans mconnatre le haut mrite de Tirso, qui a la gloire davoir cre le
type de don Juan, Caldern, en lui faisant cet emprunt, aurait pu dire comme
Molire en semblable circonstance : je prends mon bien o je le trouve
(1)
.
Mrime sinspire de Tirso pour la rdaction des Ames du purgatoire, dont la
scne du naufrage reste la plus significative. Seulement, on est enclin penser que
sa connaissance de Tirso tait moins rigoureuse que celle quil avait de Cervantes
ou Caldern car Mrime confond Tirso de Molina avec Francisco de Rojas
quand il commente son amie Madame de Montijo la tyrannie quexercent les
femmes sur les hommes quelles aiment : il cite comme appartenant Tirso Lo
que son las mujeres, qui, en ralit, est de Francisco de Rojas
(2)
.
Des crivains de la premire moiti du XIXme sicle, mineurs ou
totalement tombs dans loubli, nous ont fourni sur Lope de Vega, lauteur le
plus fcond de lEspagne et sur Caldern de la Barca, des tudes solides,
touffues et prcises, qui dpassent en exactitude et objectivit celles des
hispanistes connus.
(1) Damas-Hinard, T. 1, op.cit., p.101
(2) Mrime Prosper, Cor. Gn., t.IV, op.cit., p.103, 921-v-1844
Victor-Laurent-Suzanne-Mose Angliviel de La Beaumelle (n en 1772 et
mort en 1831) a publi divers crits sur lEspagne dans les Chefs-duvre des
thtres trangers (1822). La Beaumelle nous a laiss une prcieuse tude sur la
Vie de Lope de Vega qui comprend 68 pages, laquelle beaucoup de romantiques
ont fait plus tard allusion.
Dentre de jeu, le critique cite la naissance de Lope, de Gngora et de
Quevedo, tout en soulignant, bien avant que les romantiques la mode ne
commencent propager cette ide, que ce nest pas cependant un heureux
hasard qui aurait fait natre la fois tant dcrivains remarquables, que la
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littrature espagnole doit lclat dont elle brilla de leur temps, mais ils se sont
trouvs dans la force de lge et du talent, lpoque o les circonstances dans
lesquelles tait lEspagne ont dvelopp sa littrature. Sa plus brillante priode a
t le commencement du dix-septime sicle, quarante ans aprs lge dor de la
littrature italienne, soixante ans avant le moment o celle de la France a
commenc
(1)
. Lauteur a consult de nombreux ouvrages espagnols et anglais
afin de pouvoir crire une biographie plus ou moins complte de Lope, et finit par
conclure qu il est fcheux quaucun savant espagnol ne se soit livr sur notre
auteur des recherches aussi tendues que celles dont Cervantes a t lobjet
(2)
.
Il a scrupuleusement fouill les uvres, les prfaces et les ptres ddicatoires du
dramaturge, en liaison avec les murs et coutumes de lpoque dans la Pninsule
ibrique. Il retrace tout dabord son enfance et son ducation, insistant sur son
talent prcoce ainsi que sur sa gnrosit : cinq ans, dit encore Montalvan, il
lisait lespagnol et le latin, et, avant que sa main ft assez forte pour tracer des
lettres, il faisait des vers que ses camarades crivaient sous sa dicte. Il changeait
ces compositions prmatures contre des images et des jouets, dit lun de ses
biographes [] et comme un autre biographe contemporain nous dit quil payait

(1) La Beaumelle A., in Chefs-duvres trangers, Ladvocat, Paris, 1822, p. III
(2) La Beaumelle A., Ibid., p. iv
avec le pain de ses djeuners le travail de ses jeunes copistes, je serais autoris
voir mon tour dans ce trait une indication prcoce de la gnrosit dont il a
depuis donn tant de preuves
(1)
. La Beaumelle sattarde sur quelques dtails
concernant la premire pice de Lope car selon lui il est toujours intressant de
voir les premiers pas du gnie
(2)
. Dans une numration concise des ouvrages
mineurs de Lope, La Beaumelle mentionne lArcadie compose pour le duc
dAlbe, le premier mariage du dramaturge, son emprisonnement, son loignement
de la capitale, son refuge Valence, sa carrire militaire, et finalement son retour
et la douleur de la perte de son pouse, qui lui inspira les compositions potiques
insres dans sa Dorothe et qui sont, selon lauteur, au nombre de ses meilleurs
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ouvrages . Il cite et commente abondamment, ne les dtachant jamais de leur
poque et des circonstances de leur composition, ses longs pomes piques,
chevaleresques, hagiographiques, tels que la Beaut dAnglique, Le Vritable
Amant, La Dragontea, Le Plerin dans sa patrie, Les Pasteurs de Bethlem, La
Jrusalem conquise, Philomle, LEnfance et la Jeunesse de saint Isidore, La
Selva sin amor, Hercule, La Toison dor, Circ, Les Triomphes, Orphe, La
Couronne tragique, Le Laurier dApollon, La Vega del Parnasso, ainsi que lode
crite pour la mort de son fils
(3)
.
La Beaumelle, contrairement tous les romantiques qui lui succdrent,
corrige les fausses informations fournies au dbut du sicle par M. Bouterweck et
renchrit sur ce qui fut jusque l racont, expliquant que Lope de Vega tait
depuis longtemps familier de linquisition ; ce nest pas une fonction quil eut
exercer; ce ntait pas prcisment, comme le pense M. Bouterweck, une
distinction rare accorde par ce sanglant tribunal, mais ses employs ne pouvaient

(1) La Beaumelle A., in Chefs-duvres trangers, op.cit., p. vij
(2) La Beaumelle A., Ibid., p. viij
(3) Voir quel genre appartient chaque composition la page lxj.


tre pris que parmi ceux dont les anctres, jusques la quatrime gnration, ne
prsentaient point de sang more ou juif. Les preuves quil fallait faire pour obtenir
ce titre, quivalaient des preuves de noblesse; ctait ce qui le faisait rechercher
de ceux dont le nom ntait pas assez connu pour tre au-dessus des
gnalogies
(1)
. Poursuivant, il se livre une analyse concise mais remarquable,
qui comprend un parallle entre l abus des mtaphores chez Lope et
lexagration du langage populaire espagnol
(2)
: le nom de Lope lui-mme ,
nous fait-il savoir montrant une bonne connaissance galement des argots de cette
poque, nous fournit encore un exemple de cet abus des mtaphores. Sa
rputation tait telle de son temps, que pour dire quune chose tait bonne, on
disait : Es de Lope, cest de Lope, ou cest du Lope. Quon sexprimt ainsi en
parlant dune comdie, dun sonnet, dun pome, tout le monde le conoit ; mais
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ce que lon ne comprend que lorsquon est familiaris avec la langue, cest
que lon dit dune belle maison, elle est de Lope, et il tait log mdiocrement ;
dune belle femme, elle est de Lope, et il tait clibataire par tat. Cette mtaphore
fut cependant bien place, lorsquune femme du peuple, en admirant la beaut de
son convoi, dit : es de Lope
(3)
.
Il a galement donn quelques traductions de Lope notamment de lArte
nuevo de hacer comedias, une traduction mticuleuse et fidle au texte original
(4)
,
suivie dune tude sur la Potique de Lope de Vega : je nai cru pouvoir mieux
faire , explique-t-il, pour exposer la potique de Lope de Vega, que de traduire
ses propres penses, jy ajouterai seulement quelques dveloppements
(4)
. Cette
tude se distingue galement par une objectivit surprenante et par des allusions
diverses et adquates lauteur lui-mme et des critiques franais et allemands


(1) La Beaumelle A., in Chefs-duvres trangers, op.cit., p.xxxiv
(2) La Beaumelle A., Ibid., p. lxv-lxvj
(3) La Beaumelle A., Ibid., p. lxix- lxxix
(4) La Beaumelle A., Ibid., p. lxxx
du dbut du sicle. Cest, naturellement, luvre thtrale de Lope qui retient le
plus longuement lattention de La Beaumelle. Il a donn des traductions de
certaines pices de son thtre car, note-t-il, cest surtout comme auteur
dramatique que nous devons le considrer , et cest prcisment pour quon
puisse le juger daprs les lois quil reconnaissait lui-mme
(1)
quil entreprend
de traduire lArte nuevo. Ainsi lui doit-on des versions de LArauque dompt,
Fontovjune, Persvrer jusqu la mort, Amour et Honneur, la comdie Le
Chien du jardinier, Le meilleur alcalde est le roi, prcde chacune dune notice
informative et concise. La Beaumelle insiste, par exemple, sur le caractre
purement et entirement historique
(2)
de LArauque dompt, et loue la peinture
des caractres sans sempcher toutefois dajouter une critique personnelle au
dramaturge : les caractres sont peints avec une vrit frappante. Don Garca
seul est un peu flatt ; mais on est fch que Lope nait pas profit de cette
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occasion pour faire le portrait dramatique du pote. Il na prsent lauteur de
lAraucane que sous le rapport militaire. Ou je me trompe fort, ou sil lavait
montr pensant son pome au milieu des combats qui lui en fournissaient les
matriaux, crivant la nuit ses exploits du jour sur des peaux de guanaques
dfaut de papier, ce personnage aurait t aussi intressant que neuf
(3)
.
Il nest pas sans intrt de prter attention la notice sur Fontovjune o le
critique considre que l o se montre surtout le talent de lauteur, cest dans la
peinture parfois nave, parfois rvoltante, des murs quavaient alors les habitants
des villages. [] Fidle son principe de navoir point de but marqu, Lope
napprouve ni ne condamne rien, il raconte ; et certes ce nest pas que, sil et
voulu, il net pu tirer mainte leon utile du fait quil mettait sous les yeux

(1) La Beaumelle A., in Chefs-duvres trangers, op.cit., p. lxviij
(2) La Beaumelle A., Ibid., p. 3
(3) La Beaumelle A., Ibid., p.13


des spectateurs : il leur en a laiss le soin
(1)
. La notice sur Persvrer jusqu la
mort est, selon notre lecture, intressante car lauteur explique les raisons de sa
traduction, mettant en vidence les diffrences entre la nation franaise et
lespagnole : le verbe que jai employ dans le titre ne rend pas exactement le
verbe espagnol. Chaque nation tablit, dans les diffrents ordres dides ou de
sensations qui ne forment dans la nature quune suite continue, des coupes
arbitraires, et qui peuvent diffrer dun pays lautre. La porfia de lEspagnol est
entre la persvrance et lenttement du Franais. Cest la persvrance, cest--
dire la constance dans le sens actif, mais mle dune nuance de cet esprit
dindpendance, de rsistance la contrainte, ou, si lon veut, de contradiction qui
constitue lenttement, devient lobstination, et un plus haut degr ce que les
Espagnols nomment Capricho
(2)
. La notice sur Le Chien du Jardinier apparat
moins significative, quoique utile cette poque : A. La Beaumelle critique la
pice qui ne lui apparat relever de rien dautre que de limagination, et si
lintrt crot jusqu la fin , il suggre que peut-tre et-il mieux valu que
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Lope de Vega, moins occup de peindre les situations, et, ce qui ne lui aurait pas
t difficile, rendu plus vraisemblables les vnements qui les amnent
(3)
. La
notice sur Le meilleur alcalde est le roi constitue, en revanche, une tude
approfondie sur cette pice, qui conduit le critique la rflexion suivante : il y a
dailleurs beaucoup dart , observe-t-il, dans la conduite de la pice. Le
commencement tient un peu de la posie pastorale que Lope de Vega aimait, et
pour laquelle il avait un grand talent ; mais ds le milieu de la premire journe
lintrigue devient attachante et lintrt augmente sans cesse. [] Tous les
caractres sans exception sont tracs avec une grande habilet. La justice
inflexible, la svrit, lactivit du roi Alfonse, nous le font voir sur la scne tel
(1) La Beaumelle A., in Chefs-duvres trangers, op.cit., p. 141
(2) La Beaumelle A., Ibid., 262
(3) La Beaumelle A., Ibid., p.131-132
que nous le montre lhistoire. [] Mais cest surtout le tableau des murs du
temps qui assigne un haut rang cet ouvrage. Cest le douzime sicle, cest
lesprit fodal tout entier quon y retrouve chaque vers. Certainement ce ntait
pas ltude des murs contemporaines qui avait pu donner Lope de Vega ces
profondes connaissances des vices des sicles antrieurs. On a peine dcouvrir
o il a pu les prendre, et on ne conoit pas la force du gnie quil lui aurait fallu
pour les deviner si bien
(1)
. Menndez Pelayo na-t-il pas crit que la
transfusin del alma nacional en el alma del poeta, nadie lo ha conseguido en
tanto grado como Lope
(2)
?
Joseph-Alphonse Esmnard, un autre critique, a galement traduit et
tudi plusieurs pices de Lope notamment La Fuerza lastimosa (quil traduit par
Honneur et Amour). Dans la notice nourrie par ses observations personnelles, le
traducteur considre que Shakespeare, Lope de Vega, quelques autres gnies,
devaient naturellement enlever tous les suffrages lpoque o ils entraient les
premiers dans la carrire. Cette vieille renomme se conserve par la tradition ; le
patriotisme la recommande, et lamour-propre national sen mle
(3)
.
Les tudes de ces crivains mineurs (surtout La Beaumelle et Damas-
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Hinard quon verra avec le thtre de Caldern, moins Esmnard et dautres)
offrent un apport critique remarquable en ce dbut du XIXme sicle. Ainsi la
contribution fournie plus tard par les romantiques clbres, et dont les crits
taient la porte de tous, nous parat moins digne dintrt, empreinte souvent
dun dilettantisme superficiel. La question qui reste en suspens est la suivante:
que nous ont apport les romantiques franais? Pour quelles raisons lesprit
innovateur du dramaturge espagnol fut-il clbr par eux et pourquoi
lont-il considr comme un prcurseur des nouvelles thories de leur cole (Nous

(1) La Beaumelle A., in Chefs-duvres trangers, op.cit., p.391-392
(2) Menndez Pelayo, Ant. XII, op.cit., p.397
(3) Esmnard J., Chefs-duvre des thtres trangers, Ladvocat, Paris, 1822, p.4
pensons ici Hugo, voir Chapitre I, 5 ) ?
Prosper Mrime a tabli son premier contact avec Lope de Vega dans les
annes 1824- 1825. Plusieurs pices du Thtre de Clara Gazul en sont la preuve
car elles empruntent largement aux uvres de Lope : il utilise, par exemple, El
guante de doa Blance (Acte II, scne X) dans Lamour Africain, ainsi que dans
son roman historique Chronique du rgne de Charles IX: ( Cay se un
escarpinde la derecha / Mano que de la izquierda importa poco. A la seora
Blanca, y amor loco / A dos fidalgos dispar la flecha ). En 1845, lAcadmie
Franaise propose ses membres lachat des livres les plus opportuns. Mrime
propose le thtre de Lope de Vega : chacun a demand son livre , fait-il savoir
Madame de Montijo, moi jai demand le thtre de Lope de Vega. Nous
avons dj vingt et un volumes [] en obras sueltas. Apprenant plus tard quil
nexiste pas encore une collection qui regroupe tout le thtre de Lope, son
indignation est telle quil crit Madame de Montijo : Dites donc vos amis de
lAcadmie que nous sommes scandaliss et quils se htent de faire une dition
pour les aficionados
(1)
. Mais plus tard, Mrime volue, redevient
intransigeant quant aux rgles du classicisme, ce qui fait que les liberts admires
dans le thtre de Lope lui semblent dsormais inappropries. Cest ainsi que,
dans la Notice sur la vie historique et luvre de Cervantes, il lui reproche sa
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libert ddaigneuse des rgles: sans vouloir attaquer la gloire de Lope, nous lui
reprocherons davoir engag le thtre espagnole dans une voie dplorable, et cela
de gat de cur, sans systme et sans conviction arrte. Lui-mme a crit dans
Lart nouveau de faire des comdies : nul plus que moi ne mrite dtre tax de
barbarie. Jose donner des prceptes contraires lart et me laisse entraner par le
courant vulgaire. Aussi lItalie et la France mappellent ignorant. Mais quoi ! Jai
crit, y compris un ouvrage que jai fini cette semaine, quatre cent quatre vingt
(1) Mrime Prosper, Histoire de Don Quichotte de la Manche, op.cit., p.xvij
trois comdies. A lexception de six, toutes pchent gravement contre les rgles
de lart. Je poursuis pourtant la voie o je suis entr, et je sais que, bien quelles
fussent meilleures dans un autre systme, mes pices nauraient pas eu le succs
quelles ont obtenu. Souvent ce qui est contraire la loi nen plat que davantage
au got
(1)


.
Mrime largit sa rflexion lensemble thtre du Siglo de Oro: avec
une certaine quantit de motifs dramatiques, tirs des murs nationales, tels que
les srnades, les duels, les vengeances, les jalousies, les assassinats, les auteurs
espagnols se sont fait une mine inpuisable, la vrit, mais au fond de peu de
valeur. Cest ce qui explique les dix-huit cents pices de Lope de Vega. La
violation des units est la consquence invitable de ce systme ; cest un bien
petit mal que je leur pardonnerais de bon cur, sils savaient gnralement en
profiter. Mais agiter violemment ses personnages, pour que de ce grand
mouvement il ne rsulte rien de vrai, de beau ou de plaisant, cest une faute qui
na plus dexcuse car, ajoute-t-il, sans doute il vaut mieux faire agir les acteurs,
que de les faire parler par tirades, comme sur notre scne, mais que chacune de
leurs actions explique leurs caractres, peigne leurs murs, et celles de leur
temps ; autrement la multiplicit des aventures, devient, pour le spectateur, aussi
fatigante que les tirades
(1)
. Le jugement de Mrime nest cependant pas sans
appel, mme lgard de Lope dont il critique ailleurs la dsinvolture ; et puis, il
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y a Caldern : rarement les Espagnols se sont attachs peindre des caractres :
en gnral, ils cherchent frapper par la singularit des vnements, plutt que
par les passions qui les ont causs. Tels sont les dfauts de Cervantes : on voit
quils sont surtout ceux du temps o il vivait. Mais toutefois Lope de Vega et
Caldern ont prouv quils savaient runir, quand ils le voulaient, une intrigue
attachante, des caractres fortement tracs
(2)
. La svrit lgard de Lope se

(1) Mrime Prosper, Histoire de Don Quichotte de la Manche, op.cit, p.xviij
(2) Mrime Prosper, Cor. Gn., op.cit., t.IV, p.283.
retrouvera nanmoins dans sa correspondance : dans ses drames, crira-t-il, se
reproduisent sans cesse les mmes pripties, les mmes sentiments, les mmes
exagrations [] Tout y est faux, caractres, situations, dialogues
(1)
. On ne
peut cependant accuser Mrime de ne pas comprendre le thtre espagnol ; mais
cest essentiellement parce quil ne rpond pas son ducation dans le got
classique, mme sil sen mancipe dans une assez large mesure, quil ne peut
mettre sa vraie place luvre dramatique de Lope, crateur du thtre national,
expression de lessence de lEspagnol, celle de la foi traditionnelle, la fidlit la
nation et la monarchie, le sentiment chevaleresque de lhonneur et de lamour.
Ladhsion de ce thtre a la sensibilit populaire explique que les Espagnols y
reviennent toujours, comme le note Edgard Quinet avec une ironie quelque peu
condescendante : renonant la vie du monde moderne, ils [les Espagnols]
revinrent tout repentants au monde de Lope de Vega et de Caldern : comme si le
but de la rvolution dans lart tait atteint pourvu quon restaurt les formes du
gnie national ! Sur ce principe, les potes de nos jours semblent se contenter de
ramener les rythmes et les mlodies charmantes de lancien thtre
(2)
. Dans ce
mme ordre ide, il relve ce que le thtre de Lope et de Caldern a
danachronique au milieu des ferments idologiques des temps nouveaux et
reproche aux dramaturges contemporains de reprendre inlassablement des
formules dpasses: ils [les potes] ont recours aux mmes artifices, ils se
servent des mmes moules et sont tonns de ne plus produire les mmes
merveilles ; sans sapercevoir quils nont pas remplac par un esprit nouveau
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lesprit ancien qui leur manque. Ce nest pas tout de retremper au soleil de
Castille le vers de Lope et de Calderon ; il faudrait encore rchauffer le ferment
monarchique, religieux, chevaleresque du seizime sicle, ou, sinon, se renouveler


(1) Mrime Prosper, Notice sur la vie et luvre de Cervantes, op.cit., p.xxi
(2) Quinet Edgard, Mes vacances en Espagne, Les introuvables, LHarmattan, Paris, 1998, p.123
soi-mme par des passions nouvelles ?
(1)
. Quinet ne nous intresse pas dans
cette partie du travail car il ne nous a prsent aucune tude sur les dramaturges
espagnols, se bornant attaquer le conformisme dans le thtre romantique
espagnol : rien [] ne marque leffort dans le retour des Espagnols la posie
du moyen ge. Ce changement nest accompagn daucune dclamation contre les
modles que lon cesse dimiter. On revient Lope de Vega sans mdire de
Corneille
(2)
.
Outre ses analyses des oeuvres de Lope de Vega, A. La Beaumelle
consacre une tude significative Caldern. Destine exposer un point de vue
franais au dbut du sicle, elle emploie un langage vivant, partant de
constatations, passant par des comparaisons, des analyses, sur un ton vif et parfois
polmique. Lintroduction de A. La Beaumelle part de la vie et de lpoque de
Caldern
(3)
. Il reprend les louanges du dramaturge espagnol par Lope ainsi que
par la critique allemande et crit : ce qui prouve que le roi dut se dcider daprs
la rputation de Caldern absent, ce qui nous dmontre aussi que cette rputation
tait dj bien grande et quelle ne disparaissait pas auprs de celle de Lope, alors
au plus haut degr de gloire auquel homme vivant soit parvenu, cest que dans le
laurier dApollon, ouvrage de Lope lui-mme, crit en 1629, cet auteur fait dj
un grand loge de celui qui devait lui succder, mais qui, nonobstant lavis des
critiques allemands, nest point parvenu leffacer. Voici comment, dans la Sylve
VII, la Muse sexprime en parlant au Manzanars. Tu le connatras si je te fais son
portrait. En te parlant de celui dont le nom est clbr depuis les montagnes o tu
prends ton origine jusques celles que les sources du Pinde arrosent de leurs
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ondes vnres, tu nommeras don Pedro Caldern de la Barca. Je te dis des vrits
et non des flatteries ; dans lharmonie et la vigueur de son style, il slance au
(1) Quinet Edgard, Mes vacances en Espagne, op.cit., p.123
(2) Quinet Edgard, Ibid., p.128
(3) Voir La Beaumelle A., Vie de Caldern , in Chefs-duvres des thtres trangers, Tome I,
Ladvocat, Paris, M.DCCC.XX.II, p.3-10
sommet du double mont. La vive ardeur de cet illustre jeune homme doit te plaire,
etc. Quoiquil y ait en gnral beaucoup rabattre des louanges que Lope de
Vega, au fate de la gloire littraire, la fin de sa carrire, distribuait ses rivaux,
si Caldern navait pas eu cette poque une rputation faite, lloge que je viens
de citer naurait t quune sanglante ironie
(1)
. Plus loin, il analyse la potique
du dramaturge
(2)
car, selon lui, les modifications particulires que Caldern
apporta lart dramatique sont dautant plus utiles examiner, quelles terminent
peu prs lhistoire du thtre espagnol
(3)
. Cette partie de l'tude, consacre la
potique, occupe une place importante. Cest le moment o La Beaumelle
confronte un portrait de Caldern fait par un de ses contemporains celui de
lallemand Schlegel, pour prsenter une image d'ensemble du dramaturge, avant
dentrer dans le vif de sa propre critique : peu de temps aprs sa mort, voici
comment sexprimait le censeur charg dexaminer ses ouvrages, Fr. Manuel de
Guerra y Ribera, trinitaire, prdicateur du roi, professeur de philosophie, etc. []
Personne na su marier comme lui la dlicatesse de lintrigue avec la
vraisemblance des vnements, ce qui tait dautant plus difficile que la trame en
est ourdie avec tant de finesse, quelle semblait devoir se rompre en la tissant.
Quels que soient les sujets quil a traits, il a partout obtenu les mmes succs
[] Ce que jadmire le plus dans ce rare gnie, cest quil nimita personne. Il
naquit pour tre matre et non disciple. Il se fraya sur le Parnasse de nouveaux
sentiers, et sleva seul et sans guide son sommet []On pourra comparer ce
jugement dun savant critique espagnol du dix-septime sicle, celui dun illustre
critique allemand du dix-neuvime. Enfin parut don Pedro Caldern de la Barca,
gnie aussi fertile, crivain aussi laborieux que Lope de Vega, et bien plus grand
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pote, un grand pote, si jamais ce nom a t mrit sur la terre. En lui se


(1) La Beaumelle A., Vie de Caldern , in Chefs-duvres des thtres trangers, op.cit., p. 6
(2) La Beaumelle A., Ibid., p. 10- 36
(3) La Beaumelle A., Ibid., p.11
renouvelrent, et dans un degr bien plus minent, la puissance dexciter
lenthousiasme, lempire exerc sur la scne, et, pour tout dire enfin, le miracle de
la nature []Si, aprs lopinion de M. Schlegel, la mienne pouvait avoir quelque
poids, je dirais que toutes les beauts quil trouve dans Caldern sy rencontrent
effectivement, sauf cependant ce mrite dinvention quil lui attribue aprs le pre
Guerra, et qui ne lui appartient pas
(1)
. Le regard port sur Caldern nest pas
dpourvu de rflexions subjectives mais, en mme temps, son analyse relve
dune tude profonde et dune solidit dans largumentation qui sont souligner
ici dans ses dsaccords avec Schlegel : avant Caldern , renchrit-il,
lhonneur et lamour avaient t les sentiments dont lexpression avait t
dominante dans les pices espagnoles. Je ne partage pas davantage lopinion de
M. Schlegel sur linfriorit de Lope de Vega ; mais, au lieu de me livrer des
discussions pour savoir lequel des deux avait la meilleure potique, ou mme si
leurs potiques taient bonnes, je vais exposer les rgles qua suivies Caldern,
montrer en quoi il sest loign de Lope et des contemporains de celui-ci
(2)
. Les
dveloppements qui suivent dmontrent, chez le critique, une connaissance
approfondie des drames de Caldern, quil divisera en trois parts : les drames
historiques retraant les faits de lhistoire gnrale de lEspagne: dans cette
sorte de composition, [Lope est] aussi suprieur son successeur que celui-ci la
t dans lart de se servir de quiproquos de toutes les espces, pour nouer
fortement une intrigue
(3)
; les comdies dintrigue, qui forment prs de la
moiti de ses pices ; et cest dans celles-l surtout quil a montr linconcevable
fcondit de son imagination
(3)
; et les pices dimagination, non seulement
celles appeles Fiestas, que M. Schlegel a fort bien caractrises, mais encore
toutes celles qui sont tires de lhistoire ancienne ou des traditions chevaleresques
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(1) La Beaumelle A., Vie de Caldern , in Chefs-duvres des thtres trangers, op.cit., p.11
(2) La Beaumelle A., Ibid., p.15
(3) La Beaumelle A., Ibid. p.17-18
du moyen ge
(1)
. La Beaumelle examine ensuite les Autos sacramentales de
Caldern et les dfinit comme tant originairement la mme chose que nos
mystres. Ils reprsentaient ou les faits historiques de lEcriture sainte, ou des
vrits de doctrine, et, dans ce cas, les personnages taient allgoriques ; ctaient
les vertus, les grces, les sens, le monde personnifis
(2)
.
On comprendra pourquoi Caldern a produit un tel impact sur les
romantiques en lisant la constatation suivante du critique, quoiquelle nous
semble polmique, voire ici ou l absurde : Caldern est un des auteurs
espagnols chez lequel on voit le plus linfluence de la littrature orientale, soit
quil la connt, ce dont on peut douter, soit quelle lui et t inspire par un
concours de causes pareilles celles qui lavaient dveloppe chez les Arabes. Sa
rgle que toute femme qui se trouve avec un homme est coupable, est peu prs
une maxime musulmane ; le respect pour les femmes, qui dfend de les suivre
dans les rues, est encore aujourdhui dans les murs turques. Enfin la peinture des
affections asctiques, sous le voile souvent trop peu dguis de lamour terrestre,
se trouve dans tous les ouvrages des Musulmans
(2)
. Pour rfuter une telle ide
sur la femme dans le thtre de Caldern, il suffirait de citer les vers clbres de
La Vida es sueo:
Lea una vez en los libros que tena,
que lo que a Dios mayor estudio debe
era el hombre, por ser un mundo breve;
mas ya que lo es recelo
la mujer, pues ha sido un breve cielo,
y ms beldad encierra
que el hombre, cuanto va de cielo a tierra;
y ms si es la que miro .
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(1) La Beaumelle A., Vie de Caldern , in Chefs-duvres des thtres trangers, op.cit., p.27
(2) La Beaumelle A., Ibid., p.30
La Beaumelle, poursuivant son analyse, soutient que cest dans les
compositions religieuses que les sentiments de Caldern se dploient avec le plus
dabandon et dnergie. Il na peint lamour terrestre que sous des traits vagues et
gnraux. Il na parl que la langue potique de cette passion. La religion est son
amour vritable, elle est lme de son me, ce nest que pour elle quil pntre
jusques au fond de nos curs, et lon croirait quil a tenu en rserve pour cet objet
unique nos plus fortes et nos plus intimes motions. Ce mortel favoris sest
chapp de lobscur labyrinthe du doute et a trouv un refuge dans lasile lev de
la foi. Cest de l quau sein dune paix inaltrable il contemple et dcrit le cours
orageux de la vie. Eclair de la lumire religieuse, il pntre tous les mystres de
la destine humaine []
(1)
. On remarquera, dans la suite de ltude, la
prfrence du critique, quoique camoufle, pour Lope de Vega, tout dabord
quand, se rfrant au style, il considre que Caldern pour lharmonie et comme
versificateur [est] au-dessous de Lope de Vega, quoique infiniment au-dessus de
la plupart des autres. [] [Caldern] sest parfois moqu du cultisme ou du jargon
affect qui stait introduit dans la littrature. Cependant ces vers ne sont point
exempts de ce ton prcieux
(1)
. Quant au dialogue chez Caldern, il le voit en
gnral moins vif que celui de Lope. Il se plat quelquefois montrer son esprit
dans des combats de dixains que se livrent ses personnages auxquels il fait
soutenir des opinions opposes
(1)
. Il conclut cependant en considrant que ces
observations ne tiennent quaux dtails du style ; quant sa plus importante
qualit, sa convenance, il ny a que des loges donner au pote ; il prend
toujours le ton convenable au sujet quil traite, en le subordonnant toutefois
celui que doivent employer les personnages quil fait parler
(2)
. Le critique
souligne que la langue castillane, trs polysyllabique, se prte moins aux jeux de
(1) La Beaumelle A., Vie de Caldern , in Chefs-duvres des thtres trangers, op.cit., p.31-
32
(2) La Beaumelle A., Ibid., p.34-35
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mots que la ntre. Caldern ne se les refuse pas toujours ; il ne les met, il est vrai,
que dans la bouche de ses graciosos. Quelques fois, mais trs rarement, il se
permet des plaisanteries un peu libres ; il est en gnral beaucoup plus rserv
dans son style que dans la disposition des scnes
(1)
. A la fin de larticle, lauteur
nous donne un aperu gnral des circonstances politiques de lEspagne aprs la
mort de Caldern et affirme que [sa] rputation na pas t renferme dans
lEspagne. Plusieurs de ses comdies ont t traduites ou imites en franais, par
Le Sage et Linguet. M. Schlegel en a donn une traduction en allemand
(1)
. Cette
tude (de 36 pages) peut tre considre comme un guide dinitiation Caldern
de La Barca, mais le mrite de A. La Beaumelle est peut-tre encore plus
significatif dans les traductions qui suivent, de quelques pices de Caldern, d'une
fidlit remarquable et accompagnes de notes et d'explications claires,
abondantes et judicieusement choisies. (voir point C.2)
Damas-Hinard, un autre critique passionn par le thtre espagnol, a
consacr un long et exhaustif travail Caldern de la Barca. Son analyse est aussi
remarquable que celle de La Beaumelle quant lampleur de l'interprtation du
dramaturge espagnol ; en revanche, les notices qui prcdent chaque pice sont
plutt brves. Damas-Hinard nous intressera davantage en tant que traducteur de
Caldern, parmi les meilleurs de son poque (voir C 2). Selon Christophe
Couderc entre 1835 et 1844, Damas-Hinard avait publi un choix de pices de
Lope et Caldern qui a longtemps constitu la principale voie daccs ce vaste
rpertoire pour les lecteurs
(2)
.
La Notice sur Caldern , au dbut de louvrage, quoique tant destine
tout simplement informer le lecteur et le situer dans le contexte, contient des
analyses profondes et dignes dtre releves. Le critique nous informe, dentre


(1) La Beaumelle A., Vie de Caldern , in Chefs-duvres des thtres trangers, op.cit.,
p.34-35
(2) Couderec Christophe, Le thtre espagnol du Sicle dOr (1580-1680), op.cit., p.10.
de jeu, de la renomme de Caldern parmi ses contemporains et crit : de tous
les dramatistes qui ont fond la gloire du thtre espagnol, Caldern est
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aujourdhui, dans lEurope lettre, le plus clbre, le plus populaire
(1)
; et nous
apprenons quil a lu sa biographie travers les crits de son premier biographe,
don Juan de Vera-Tassis y Villarol, qui, cependant, na laiss, touchant le
grand pote dont il avait eu pourtant lhonneur dtre ami, quun rcit dune
scheresse extrme, et ce nest pas sans beaucoup de peines que nous avons pu
runir quelques dtails dun certain intrt
(1)
. Caldern entra dans les ordres
sacrs ; ce dtail, lauteur permet dinclure un jugement personnel et ajoute
les motifs qui le dterminrent peuvent aisment sapprcier. Ce fut dabord, on
nen saurait douter, la dvotion la plus sincre et la plus ardente. Mais, si je ne
mabuse, la situation o se trouvait alors lEspagne ne dut pas tre tout fait
trangre sa rsolution. LEspagne si puissante sous Charles-Quint, et mme
encore sous Philippe II, un demi-sicle auparavant, expiait sa grandeur passe,
elle perdait ses plus riches provinces, subissait des revers inoues. On comprend
ds lors quune me fire et sensible ait renonc servir sous un drapeau humili,
et se soit rfugie dans la religion et la posie, qui toutes deux lui montraient la
gloire
(2)
. Ladmiration de Damas-Hinard pour Caldern revt, au fur et
mesure que nous avanons dans la lecture, le caractre presque dun culte. Cest
en ces termes que lauteur loue son dramaturge dans un portrait flamboyant, le
comparant sans hsitation la figure du Cid Campeador : dans une ancienne
dition de Caldern se trouve un portrait de lui fort remarquable, et dont la vue a
excit au plus haut point notre intrt. Caldern est revtu du costume
ecclsiastique et porte sur la poitrine les insignes de Saint Jacques et de Calatrava.
Ses traits sont grands et beaux, le front dune ampleur sans gale. Le regard
(1) Damas-Hinard, in Chefs-duvre du thtre espagnol, Tome I, Charles Gosselin, 1845, Paris,
p. 4.
(2) Damas-Hinard, Ibid., p.6-7
profond et brillant annonce une mditation inspire. La bouche, du dessin le plus
noble, est contracte dun air svre. Toute la tte respire je ne sais quelle fiert
martiale. On devine sans peine que ce prtre, ce pote a t soldat, et lon dirait
quil sapprte commander. Aussi, modifiez quelques dtails de ce portrait,
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lhabit ecclsiastique substituez une cotte de mailles ou un pourpoint taillad ; que
cette barbe blanche tombe largement sur sa poitrine, et vous aurez un chevalier
un hros, le Cid dans sa vieillesse
(1)
. Poursuivant, le critique raconte une
anecdote
(2)
sur les comdies improvises de Caldern et du roi Philippe IV.
Cette anecdote nous semble importante un double point de vue: tout dabord elle
reflte les bonnes connaissances du critique concernant le dramaturge, dans les
moindres dtails; et ensuite, comme il le dira lui-mme dailleurs, nous lavons
[lanecdote] surtout rapporte comme indication des murs et de lesprit de
lpoque. En effet, si lEspagne a vu svanouir au XVIIme sicle son influence
politique, du moins elle ne dchut pas dans les lettres et les arts, et cette poque
fut bien rellement la seconde partie du sicle dor
(3)
.
Damas-Hinard reconnat que Lope de Vega fut le lgislateur ingnieux
en mme temps que le glorieux fondateur de la potique de cette comdie
espagnole
(3)
, mais ncarte point le poids de Caldern dont linvention sans
tre aussi prodigieuse que celle de Lope [], nest peut-tre pas moins
remarquable. Il na point produit comme Lope, quinze cents comdies ; mais
mon avis, il fconde mieux un sujet
(4)
. Il en donne pour exemple Ne badinez
pas avec lamour et note son influence sur les pices de Molire, notamment Les


(1) Damas-Hinard, in Chefs-duvre du thtre espagnol, op.cit., p.6-7
(2) Damas-Hinard, Ibid., p.8
(3) Damas-Hinard, Ibid., p.8-9
(4) Damas-Hinard, Ibid., p.10- 11

femmes savantes
(1)
. Dans les comdies d'intrigue
(1)
, il met vidence le rle du
hasard, qui diminue dans les comdies srieuses car mesure que la pice
devient plus dramatique, les vnements, les incidents dpendent davantage des
caractres, des passions, des intrts des personnages. Il y a l, selon nous, tout
la fois une connaissance profonde des choses humaines, et un profond sentiment
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de lart
(1)
. Il revient sans cesse la comparaison avec Lope de Vega et
reconnat que la mthode de Caldern est moins vive, moins anime, elle saisit
moins le spectateur, mais elle permet davantage au pote cette progression de
mouvement qui me semble surtout ncessaire dans un ouvrage dramatique. Enfin,
ce quil faut remarquer en parlant de la composition de Caldern, cest lart avec
lequel il amne une situation inattendue, un coup de thtre. Cet art merveilleux
avait t reconnu des contemporains de Caldern, qui appelaient les beaux effets
de scne les effets la Caldern (lances de Caldern) et en ralit, du point de
vue scnique, Caldern est non seulement le premier des dramatistes espagnols,
mais, peut-tre des dramatistes de tous les temps et de tous les pays
(2)
; il loue
galement sa versification et juge que Caldern nest pas toujours exempt dune
certaine manire, et il na pas la vrit de Lope qui employait tour tour, avec la
mme aisance, tous les rythmes et tous les mtres. Mais il est suprieur Lope et
tous les potes espagnols dans le vers octosyllabique, nomm vers de romance,
ou redondilla, quil emploie avec un art vraiment magique. Rapides, imptueux,
ces vers se prcipitent comme un torrent sonore, et lon se sent entran malgr
soi par lharmonie ravissante de cette musique divine dont Lope lui-mme tait
enchant
(3)
.
Damas-Hinard retient deux types caldroniens, le premier ayant, selon lui,
influenc Corneille : celui de la femme muy muger, comme disent les
(1) Damas-Hinard, in Chefs-duvre du thtre espagnol, op.cit., p.10- 11
(2) Damas-Hinard, Ibid., p.12- 13
(3) Damas-Hinard, Ibid., p. 18
Espagnols, qui revient peu prs et ressemble un peu ce que nous appelons
aujourdhui une Lionne. La femme muy muger est une femme passionne, qui
pour arriver son but, brave tous les obstacles. Ce type, qui je crois a servi de
modle Corneille pour ses adorables furies, me semble bien espagnol et du
XVIme sicle
(1)
; le second est fortement marqu par le spectre de Philippe II :
un autre type, fort curieux, cest le hros de quelques unes de ses comdies
srieuses fondes sur le point dhonneur : noble et gnreux, mais, au besoin rus,
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dissimul, et qui, lorsque son honneur lui semble compromis, sacrifierait
impitoyablement le monde entier et lui- mme. Ce personnage appartient
galement lEspagne du XVIme et du XVIIme sicle ; et, si je ne me trompe,
il dnoterait linfluence du caractre personnel de Philippe II sur le caractre
espagnol. Quand je lis A outrage secret, ou Le mdecin de son honneur, et que je
vois apparatre au moment solennel le sombre et farouche hros de Caldern, je
me rappelle, involontairement, de Philippe II son lit de mort, disant aux
mdecins qui hsitent le saigner : Eh quoi ! Craignez- vous donc dter
quelques gouttes de sang un homme qui en a fait verser tant de flots aux
hrtiques !
(2)
.
Lauteur est ensuite amen citer Les Armes de la Beaut, une des pices
de Caldern o domine le sentiment de lorgueil et surtout de lorgueil bless et
menaant, mais laquelle Damas-Hinard reproche les modifications assez
graves que Caldern a fait subir lhistoire . Lexplication quil donne par la
suite pourrait nous aider comprendre les raisons de lattirance des romantiques
pour Caldern dans sa faon de transgresser allgrement la vrit historique pour
plaire au peuple: dans toutes celles de ses pices dont le sujet est emprunt soit
la mythologie, soit lantiquit grecque ou romaine, notre pote dispose son gr

(1) Damas-Hinard, in Chefs-duvre du thtre espagnol, op.cit., p. 14
(2) Damas-Hinard, Ibid., p.12- 13
de la couleur locale, et se joue sans scrupule des faits, des murs, du temps.
Toujours ses hros, Assurus ou Alexandre, Scipion ou Coriolan, sont des galants
espagnols portant la cape et lpe, pointilleux sur lhonneur et dvous aux
dames
(1)
. Nos romantiques nont-ils pas fait la mme chose ? Ne se sont-ils pas
empars de figures historiques (Charles-Quint, Franois Ier, Lucrce Borgia,
Marie Tudor) en faisant subir toutes sortes de travestissements lhistoire ?
Lauteur enchane sur le style de Caldern et compare ses dclamations fort
critiques celles de Shakespeare, faisant remarquer que ce dernier a une
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manire de procder peu prs semblable. Chaque fois quil fait raconter sur la
scne un vnement public, il se sert du langage le plus propre nous en montrer
la grandeur, quelle que soit la position sociale du personnage quil charge du
rcit : cest ainsi quon peut voir, au dbut de Macbeth, avec quelle pompe le
soldat raconte la victoire remporte par Macbeth et Banquo sur le roi de Norvge.
Le pote aura craint, sans doute, que lvnement ne perdt de son importance sil
tait rencontr dans le langage habituel au messager, et alors il a lev le
langage du messager la hauteur de lvnement
(2)
. Les diffrences dans les
tempraments des nations non moins que dans ceux des individus lui fournissent
cette comparaison entre lEspagne et la France, Caldern et Molire :
lEspagne, Caldern les grandes aventures, les grands sentiments, la galanterie
passionne. Pour la peinture des vices et des travers sociaux, pour les chtier et
sen moquer, le pays, le pote, ctaient la France et Molire
(3)
.
Damas-Hinard sen prend aux crivains qui ont accus Caldern de
corrompre les murs. Il leur oppose une dmarche rationnelle et, en rponse
laccusation, considre que la critique qui apprcie de la sorte des jeux
dimagination et mconnat ce point les privilges de lart ne mrite pas une
(1) Damas-Hinard, in Chefs-duvre du thtre espagnol, op.cit, p.12- 13
(2) Damas-Hinard, Ibid., p. 14
(3) Damas-Hinard, Ibid., p.17-18
rfutation srieuse
(1)
. Il dplore galement linvasion du franais dans la
pninsule ibrique, qui la dvtit de son charme national et contribua ainsi la
mort de la comdie espagnole car ce qui avait fait la force des potes espagnols,
ctait leur nationalit ardente, leur patriotisme exclusif. Pas plus que leur pays,
ils navaient jamais subi linfluence trangre. Mais lorsque le petit fils de Louis
XIV vint rgner en Espagne, avec ce prince pntrrent dans la pninsule les ides
et les murs franaises, dautres vues littraires, un autre systme dramatique; et
comme il ny avait plus de Pyrnes, il ny eut plus de comdie espagnole
(1)
.
Mais le critique met surtout en valeur linfluence de ce grand thtre sur les
thtres trangers, sur un ton laudatif et presque lyrique : mais, chose
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remarquable ! ce thtre espagnol, si original, si national, et qui a fini si
promptement, ce thtre a fcond tous les thtres de lEurope; et Caldern, en
particulier, a eu sur la littrature dramatique europenne une influence immense,
qui jusquici, ce me semble, na pas t suffisamment apprcie. A Caldern se
rattachent de manire plus ou moins directe, soit pour des sujets douvrages, soit
pour le dveloppement de quelques qualits, la plupart des potes dramatiques
franais, du XVIIme, et, dans le XVIIIme, Beaumarchais, qui lui a drob ses
situations les plus piquantes. Ds son vivant, sous la restauration de Charles II,
Caldern a dfray en partie le thtre anglais. Au XVIIIme sicle, il inspirait les
potes italiens, et entre autres le clbre Gozzi. Enfin, au commencement de ce
sicle, en Allemagne, les crivains les plus distingus, les potes les plus illustres,
la tte desquels il faut nommer Goethe et Schlegel, lont traduit ou imit. Quel
homme, quel pote, que celui dont les inventions ont pu amuser des peuples dun
caractre et dun gnie si diffrents !
(2)
.
Tout le long de cette tude, Damas-Hinard exprime par tous les procds
(1) Damas-Hinard, in Chefs-duvre du thtre espagnol, op.cit., p.1
(2) Damas-Hinard, Ibid., p.21
de magnification son enthousiasme pour la comdie espagnole et pour Caldern
en particulier. Si tout cela trahit chez lui la fivre romantique, il nest pas pour
autant dpourvu de perspicacit critique, souvent dautant plus remarquable que
ses analyses sappuient sur une documentation tendue et une connaissance
approfondie de Caldern, de son uvre et de son poque, qui font de son essai
une des contributions majeures ltude du dramaturge espagnol lpoque
romantique.
Damas-Hinard consacre une brve notice chacune des pices traduites. Il
informe le lecteur sur le genre de chaque comdie, mettant de temps en temps un
jugement par ci, un autre par l, teint toujours de sa grande admiration pour le
dramaturge espagnol. Dans le premier tome, son choix se limite six pices. Dans
Maison deux portes, maison difficile garder
(1)
, il reproche Caldern de
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navoir pas motiv suffisamment sa comdie [] , ajoutant que ce dfaut
serait [] bien compens par tous les mrites divers qui brillent dans cette uvre
de Caldern : dans lensemble, par loriginalit, la rapidit et la clart de
lintrigue ; dans le dtail, par la verve, lesprit et la facilit du dialogue, et aussi
par ladmirable richesse dune posie pleine dimages et dharmonie, que,
malheureusement, le traducteur ne saurait se flatter davoir reproduite
(1)
. Le
mdecin de son honneur
(2)
est considr par notre critique, du point de vue
de lart, comme tant lun des chefs-duvre de Caldern . Il insiste sur la
troisime journe qui lui semble vraiment admirable et se contente dappeler
lattention du lecteur sur ces deux scnes, que spare la catastrophe, o un
musicien mystrieux chante une romance compose sur le dpart de lInfant.
Shakespeare lui-mme na pas, notre avis, un effet qui soit en mme temps plus
potique et plus dramatique
(3)
.
(1) Damas-Hinard, in Chefs-duvre du thtre espagnol, op.cit., p.28
(2) Damas-Hinard, Ibid., p. 100-163
(3) Damas-Hinard, Ibid., p.100
Dans lintroduction La dvotion la Croix
(1)
, aprs avoir affirm que
cette pice est une des comdies les plus remarquable quait enfantes le gnie
de Caldern , le critique sadresse ses contemporains en ces termes : certes,
voil pour nous Franais du dix-neuvime sicle , crit-il, un sujet de comdie
bien bizarre, bien trange ; et si, avant daborder cette lecture, nous navons pas la
force de nous arracher aux ides sous linfluence desquelles nous vivons, il est
difficile quune pareille uvre nous intresse, ou mme quelle nexcite pas notre
ddain. Mais si vous avez le pouvoir doublier pour un moment vos opinions,
votre ducation, vos tudes, Montaigne et Voltaire ; si vous pouvez pour un
moment vous dgager de votre esprit critique et de votre scepticisme ; si, par la
pense vous pouvez vous faire Espagnol, Espagnol du seizime sicle, Espagnol
de Philippe II, cest--dire zl et ardent catholique, si, abjurant le libre usage de
votre raison, vous vous soumettez aveuglment , comme un humble esclave, la
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foi ; si vous considrez lInquisition comme une institution salutaire, protectrice,
et digne de tous vos respects ; si vous approuvez dans votre cur et lexpulsion
des Morisques et la guerre dAlpujara ; si vous applaudissez au secours prts la
Ligue, et au dpart de lArmada qui doit dtruire lhrtique Angleterre, et
ce fanatisme implacable qui animait les conqurants amricains ; en un mot, si,
pour juger ce drame, vous vous placez au point de vue du pote, oh ! alors, lisez,
lisez la Dvotion la croix, et, je ne crains pas de vous le prdire, vous
reconnatrez dans cette uvre un puissant gnie, un grand et habile matre
(2)
.
LAlcalde de Zalamea
(3)
est, selon le critique, la transposition de
personnages historiques dans la pice. Ici, il est question encore une fois de
linfluence de Philippe II car cest bien l, quoiquun peu idalis, Philippe II,
sombre, svre, taciturne, habitu voir tout plier sous sa volont de fer, et


(1) Damas-Hinard, in Chefs-duvre du thtre espagnol, op.cit., p.164- 210
(2) Damas-Hinard, Ibid., p.162
(3) Damas-Hinard, Ibid., p.211-274
inspirant autour de lui un respect ml de terreur
(1)
. Selon Damas-Hinard, De
mal en pis
(2)
se distingue surtout par la verve, qui se montre chaque instant
dans le comique et la varit des situations , mais galement par le soin avec
lequel le pote a motiv, non seulement lensemble, mais jusquaux moindres
incidents et aux moindres dtails de son drame
(3)
. Avec La vie est un songe
(4)
sachve le premier volume des traductions de Caldern. Damas-Hinard, aprs
une brve prsentation trouve uniquement dire quil a de la peine considrer
sans une sorte de vertige, la profondeur de ce drame, qui lui-mme, comme un
rve trange, frappe fortement lesprit, et laisse dans lme une longue
impression
(5)
.
Dans le deuxime tome, le critique poursuit son tude prcise des pices
de Caldern, quoique brivement, au rythme dune promenade : trois ou quatre
pages introductives, suivies de la traduction et des commentaires personnels, le
tout harmonieusement quilibr. Dans Le pire nest pas toujours certain
(6)
, son
regard est centr non pas tant sur laction de la pice que sur les caractres et les
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sentiments, concluant que jamais lamour na parl sur le thtre un langage
plus lev
(7)
. Damas-Hinard, visiblement sous le charme de Caldern, sait bien
choisir les termes et les dtails propres critiquer les imitateurs des pices du
dramaturge espagnol, comme celle- ci par Scarron qui, selon lui, a assez bien
intitul son imitation, La fausse apparence. Malheureusement dans cette imitation
il ny a gure louer que le titre. Des ouvrages espagnols dont il sinspirait, le
spirituel et joyeux cul-de-jatte na su reproduire que la partie burlesque. Quant
la grce, llgance, la finesse distingue, je ne sais vraiment ce que tout cela

(1) Damas-Hinard, in Chefs-duvre du thtre espagnol, op.cit., p.211
(2) Damas-Hinard, Ibid., p.275-344
(3) Damas-Hinard, Ibid., p.275
(4) Damas-Hinard, Ibid., p.345-401
(5) Damas-Hinard, Ibid., p.345
(6) Damas-Hinard, Ibid., p. 4- 72
(7) Damas-Hinard, Ibid., p. 4-5
devient entre ses mains. Ce qui ne lempchait pas de croire bravement quil
embellissait les inventions de ses modles
(1)
. Hinard prend garde ne pas faire
une analyse dtaille de Bonheur et malheur du nom
(2)
car ce serait lui enlever
[au lecteur] le plus vif plaisir que puissent procurer les pices de ce genre, le
plaisir de la surprise. Seulement nous croyons pouvoir annoncer sans pril une
invention des plus ingnieuses, des situations charmantes, et dans les personnages
accessoires de Tristan et de Flora, beaucoup desprit, de grce et de finesse
(3)
.
Le critique sattarde beaucoup plus longuement sur la pice intitule A outrage
secret, vengeance secrte
(4)
et nous informe quen terminant ce drame,
Caldern nous annonce quil est historique
(5)
, mais malgr nos recherches ,
ajoute-t-il, nous navons pu dcouvrir cette tradition
(5)
. Sagissant de la
vengeance dun mari outrag, il nhsite pas faire un rapprochement entre la
pice de Caldern et Othello de Shakespeare : Othello, cest lamour ardent et
passionn, la jalousie crdule avec ses tourments et ses fureurs. A secreto
agravio, cest lhonneur, lhonneur espagnol ou portugais, susceptible, hautain,
implacable. Lavantage que Shakespeare aurait sur son rival consisterait
principalement, selon nous, dans le choix plus heureux de son sujet. Ce nest pas
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que le sentiment de lhonneur repose sur des principes moins levs, moins
nobles, moins purs, que ceux desquels drivent les sentiments de lamour et de la
jalousie
(6)
. Il stend longuement par la suite sur ce parallle et aprs avoir
fait la part du sujet, si maintenant on voulait peser le gnie que les deux grands
potes ont dpens dans leur ouvrage, mme nous en tenir aux principaux
caractres de leurs drames, on verrait que le protagoniste de la pice de Caldern
(1) Damas-Hinard, in Chefs-duvre du thtre espagnol, op.cit., p. 4-5
(2) Damas-Hinard, Ibid., p. 73-161
(3) Damas-Hinard, Ibid., p. 73
(4) Damas-Hinard, Ibid., p. 162 - 216
(5) Damas-Hinard, Ibid., p.162
(6) Damas-Hinard, Ibid., p.161-164
a t conu avec autant dart, de force et de logique que le hros de ladmirable
chef-duvre de Shakespeare
(1)
. En fait, le vritable mrite de lanalyse de
Damas-Hinard semble rsider dans sa conclusion, cest--dire dans ladhsion,
selon lui, des deux potes la volont divine ou plutt au christianisme, une
adhsion qui implique courage, rvolte quelquefois mais surtout amour de la vie.
Ce passage final, mrite dtre cit en entier: on sera choqu probablement de
la douleur que montre don Lope sur la perte de la femme quil vient dassassiner.
Mais dabord, il nous semble nous que cette douleur nest pas compltement
joue. Ensuite le peuple auquel sadressait notre pote devait aimer dans cette
hypocrisie, tout sincre quil tait, lempire de la volont sur le sentiment et une
sorte dhommage lhonneur. Au reste, ce quil y a de curieux, cest que dans la
plupart de ses Autos Caldern prche le mpris de cet honneur auquel il a
consacr ses drames profanes ; et Lope de Vega, qui sen tait inspir galement,
a crit contre lui ces paroles loquentes : Honneur ! Honneur ! maudit sois-tu.
Dtestable invention des hommes, tu renverses les lois de la nature. Malheur sur
celui qui tinventa !. Mais quand les deux potes se rvoltaient ainsi contre
lhonneur, ils cessaient dtre Espagnols, ils taient seulement chrtiens
(2)
.
Limportance de la pice suivante, Aimer aprs la mort ou le sige de
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lAlpujarra
(3)
, est double car le critique cherche avant tout brosser un tableau
historique de lpoque o se situait le drame, et nhsite pas relever et traduire
un extrait de louvrage de Ginez Perez de Hita, intitul Histoire des guerres
civiles de Grenade, pour montrer la fidlit avec laquelle Caldern a suivi
lhistoire , avant dentamer son analyse personnelle. Il arrive la conclusion que
du point de vue de lart, ce drame, dailleurs plein dintrt, est loin [] dtre
irrprochable. Il y a plusieurs caractres esquisss beaucoup trop lgrement, les
(1) Damas-Hinard, in Chefs-duvre du thtre espagnol, t.II, op.cit., p.161-164
(2) Damas-Hinard, Ibid., p. 164
(3) Damas-Hinard, Ibid., p. 217-286
sentiments et le langage y manquent souvent de vrit ; mais il sempresse
dajouter que malgr ses dfauts, Amar despus de la muerte nen est pas moins
une uvre dun rare mrite. Quelques uns des caractres principaux sont
admirablement tracs [] Mais ce qui est plus beau encore que toutes ces belles
choses, cest la gnrosit avec laquelle Caldern, malgr son patriotisme, fait
porter sur les Mores lintrt de son drame. Et jajouterai ce propos que les
autres dramatistes espagnols, lorsquils ont trait des sujets analogues, nont pas
t moins gnreux. Et cela, mon avis, nhonore pas seulement le caractre de
ces potes, mais le caractre national des Espagnols
(1)
. Dans sa notice sur Le
Gelier de soi-mme
(2)
, le critique a recours galement une comparaison avec
Shakespeare, mais le Shakespeare comique : il considre, en effet, que cest une
comdie o dominent avant tout, comme dans quelques pices de Shakespeare,
limagination et la fantaisie, et qui chappe comme elles la classification des
vieilles potiques
(3)
.
Dans le troisime tome, Damas-Hinard poursuit son tude des pices de
Caldern suivant la mme dmarche que celle des deux premiers. Dans la
comdie historique, Louis Perez de Galice
(4)
, le commentateur vise dabord
expliquer le rle du bandolero et montre galement que pour bien comprendre
un semblable personnage et tout ce quil a de rel et de vivant, il faut se rappeler
le caractre espagnol, les influences sous lesquelles il sest dvelopp, et en
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particulier la longue lutte de ce peuple contre les Arabes, la configuration
gographique de la pninsule, etc., etc. On sexplique alors comment les
Espagnols, surtout les Espagnols des montagnes saisissent avec empressement
toutes les occasions, quelles quelles soient, de donner satisfaction leurs
instincts guerriers ; comment des sentiments levs se rencontrent chez des

(1) Damas-Hinard, in Chefs-duvre du thtre espagnol, t.II, op.cit., p. 223
(2) Damas-Hinard, Ibid., p. 287- 340
(3) Damas-Hinard, Ibid., p. 287
(4) Damas-Hinard, t. III, Ibid., p.1-57
hommes qui mnent une existence criminelle ; comment une certaine probit et
une certaine dlicatesse peuvent rsister des habitudes de pillage, etc., etc
(1)
.
Notons ici que, dans la plupart de ces notices, le lecteur est tantt plac en
position dobservateur par rapport la pice commente, tantt invit
sidentifier aux protagonistes et surtout se former son propre jugement sur
luvre et sur les personnages. En lui donnant une participation active, le critique
efface les frontires habituellement bien dfinies entre le crateur, le critique et le
lecteur : pour lapprciation de ces vues , insiste-t-il, nous nous en rapportons
pleinement, comme pour tout le reste, au jugement du lecteur . Ds les premires
lignes du Secret haute voix
(2)
, le lecteur est intrigu, sduit, emport par un
texte qui ne ressemble aucun autre, et Damas-Hinard accrot encore cette
impression quand il crit que quand on considre dans son ensemble cette
brillante composition, la varit des pisodes, leur suite, leur enchanement, on est
oblig de classer El Secreto a voces parmi les meilleures comdies dintrigue de
notre pote. Beaumarchais, qui avait d voir reprsenter cette comdie pendant
son sjour Madrid, en a imit plusieurs situations dans le Mariage de Figaro et,
en particulier, la scne du dnouement, qui lui a donn lide de son cinquime
acte. Me permettra-t-on de lavouer ? Je prfre la scne de Caldern comme plus
naturelle et plus vraisemblable
(3)
. Au sujet de LEsprit Follet
(4)
, le critique nous
informe que la Dama Duende fut la premire fois imite en France, vers le
milieu du dix-septime sicle, par dOuville, qui intitula sa pice avec bonheur
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lEsprit follet, et plus tard, en 1685, par Hauteroche, sous le titre de la Dame
invisible
(5)
. Dans Les Trois chtiments en un seul
(6)
, ce sont encore le mariage
(1) Damas-Hinard, in Chefs-duvre du thtre espagnol, op.cit., p. 1
(2) Damas-Hinard, t. III, Ibid., p. 58-137
(3) Damas-Hinard, Ibid., p. 58
(4) Damas-Hinard, Ibid., p.138-199
(5) Damas-Hinard, Ibid., p.138
(6) Damas-Hinard, Ibid., p. 200-263
et ses liens avec lordre social qui constituent le ressort principal de laction et que
Caldern aborde de manire originale. Il semble que, dans cette pice, Caldern
invite le lecteur rflchir et tirer une leon : dans cette comdie , crit
Hinard, dont le fond est historique, Caldern, contre son ordinaire, sest propos
un but moral : il a voulu montrer que certains attentats contre lordre social et la
saintet du mariage psent jamais sur ceux qui sen sont rendus coupables, et
quils les expient tt ou tard dune manire terrible
(1)
. Concernant les
reproches dont cette uvre a fait lobjet, Hinard considre que dans lexcution
de cette pice, on pourra blmer un certain abus de lesprit et de limagination,
des plaisanteries un peu dplaces et des jeux de versification qui laissent trop
voir le pote dans le moment mme o il devrait le plus soigneusement seffacer,
pour ne laisser voir que les acteurs
(1)
. Passant ensuite la comedia Le prince
constant
(2)
, le critique fait un rapide expos des faits daprs lesquels Caldern a
compos sa pice et reconnat sans peine les points essentiels dans lesquels le
pote espagnol a suivi ou altr lhistoire [] les anachronismes, les fautes de
gographie qui se rencontrent a et l [] Jamais Caldern na us plus
largement de la permission quon accorde aux potes de tout oser
(3)
. Il va mme
jusqu comparer le Prince Constant et le Philoctte de la tragdie grecque
(3)

et ajoute que louvrage a t traduit en allemand par le grand critique W.
Schlegel, et [que] ce drame a obtenu beaucoup de succs sur tous les thtres de
lAllemagne
(3)
.
Le Schisme dAngleterre
(4)
est le dernier drame historique analys par Damas-
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Hinard. Le commentateur souligne lunit, la logique et la grandeur dans la
composition, mais, quoiquil soumette au lecteur son jugement sur luvre quil

(1) Damas-Hinard, in Chefs-duvre du thtre espagnol, op.cit., p.200-201
(2) Damas-Hinard, Ibid., p.264-314
(3) Damas-Hinard, Ibid., p.264-265
(4) Damas-Hinard, Ibid., 315- 400

commente, il reproche au dramaturge une faute de got : on trouve la dernire
scne un dtail qui pourra choquer les esprits dlicats : cest ce cadavre dAnne de
Boleyn, plac en guise de carreau au pied du trne sur lequel vont sasseoir le roi
Henry VIII et Marie. Cette imagination, toute bizarre et rvoltante quelle peut
paratre au premier abord, ne sexplique-t-elle pas [par] les sentiments qui
animaient le pote en composant ce drame ? Ne serait-ce pas quil aurait voulu
par l infliger un dernier chtiment cette femme, cause premire du schisme, en
lexposant aux regards comme un objet dhorreur ? et indiquer par un symbole,
que Marie, une fois monte sur le trne, devait, pour ainsi dire, craser et fouler
aux pieds lhrsie ?
(1)
.
Loin des loges enthousiastes dun Damas-Hinard, Philarte Chasles
aborde en homme du XIXme sicle le drame de Caldern, dans ses Etudes sur le
thtre espagnol. Il donne comme sous-titre son article La Dvotion de la
Croix, comdie fameuse par Caldern, quil analysera avec un recul empreint de
scepticisme: drame caractristique , crit-il, la trame et [au] tissu primitif
du drame bizarre . Philarte Chasles fait partie de ces romantiques rallis au
libralisme qui ont pu difficilement comprendre les archasmes de la socit
espagnole encore fortement marque par le pouvoir dune religion qui dicte les
normes de la vie sociale et se retrouve dans le thtre. De l lpret du jugement
de Chasles sur ce drame, quand sadressant au lecteur il scrie : lisez, devenu
fanatique, le drame fanatique de Caldern. La sympathie que je vous demande est
trangre votre poque ; elle attaque de front toutes les ides modernes
(2)
. Le
drame se droule dans un paysage dont Chasles souligne fortement laspect
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sinistre: dans une gorge de montagnes, au sein dune solitude pre et sauvage,
loin de tous les chemins frquents [], il y a une grande croix, forme de deux
(1) Damas-Hinard, in Chefs-duvre du thtre espagnol, op.cit., p.316
(2) Chasles Philarte, tudes sur le thtre espagnol, in Revue de Paris, Fournier, Tome
XXI, 1835, p.138
dbris de chne que loutil du charpentier na pas mme quarris. Cest un de ces
paysages aux couleurs tranches, aux lignes aigus, qui saccordent avec toutes
les penses terribles et toutes les fureurs de lme. L doivent se rfugier les
bandoleros ; l doivent sasseoir de misrables ptres fatigus ; l des ennemis
acharns doivent commencer et finir un combat mortel. Cest l aussi que
Caldern pose ses acteurs
(1)
. Chasles aborde la critique sous langle de
lidologie : voulez-vous connatre le drame du catholicisme , crit-il, lisez
La Dvotion de la Croix
(2)
. Il nest pas insensible la grandeur de lart : voil
les arts ! cest leur privilge. Sil nont pas le bon sens prosaque de la raison
vulgaire, ils ont le droit de concentrer tout un pass dans une seule uvre
(3)
;
mais il tient surtout replacer le drame caldronien dans le cadre particulier de la
religion espagnole, de la spiritualit et des pratiques travers lesquelles elle
sexprime : La dvotion de la Croix , explique-t-il, atteste une civilisation
perdue et morte ; car lEspagne elle-mme, malgr son respect saint et obstin
pour lantiquit de ses murs, sloigne chaque jour de la redoutable civilisation
que nous avons vue se dvelopper. De mme que Hamlet, le grand drame du
doute et de la douleur septentrionale, na pu clore que dans la Grande-Bretagne,
La dvotion de la Croix, ce drame du symbole mridional et de la croyance
effrne, na pu natre, germer et mrir quentre les Pyrnes et Gibraltar. Nous
chappons toutes nos ides philosophiques, nous ne raisonnons plus ; nous
croyons, non dune foi pure, tendre, chaste, chrtienne, selon la loi morale du
sauveur des hommes, mais aveugle, ardente ; une foi dinquisiteur, de martyr et de
side. Pour comprendre seulement un drame dont la donne est telle, et dont le
rsultat serait effrayant, il faut dpouiller tous les souvenirs modernes et faire taire
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les raisonnements. Pourquoi ne laurions-nous pas ? cette transformation de lme
(1) Chasles Philarte, tudes sur le thtre espagnol, op.cit., p.142-143
(2) Chasles Philarte, Ibid., p.15
(3) Chasles Philarte, Ibid., p.155
exige quelque force, mais cest la premire ncessit impose lartiste.
Corneille, lhonnte et doux Corneille, savait bien tremper son me dans la
frocit romaine, quand il crivait les Horaces, et nous nous faisons paens tous
les jours lorsque nous lisons Virgile et Tibulle
(1)
. Cet amalgame du spirituel et
du temporel ntait pas, on sen doute, du got de nos romantiques que lesprit de
89 avait sculariss : si nous procdons au moyen de la raison critique ,
renchrit Chasles, nous ne comprendrons jamais les gnies mridionaux ; si
nous mettons sa place la passion, nous trouverons le point de vue espagnol. []
Si un peuple se livre une passion, il est grand par elle ; cest par elle quil
domine, cest par elle aussi quil meurt [] Oui mais voici ce quune passion fait
par un peuple et ce quelle fait de lui : elle lexalte, lagrandit et le tue [] De
mme que lquilibre tait rompu en Italie par la passion artiste, il tait dtruit en
Espagne par la pense catholique, par le symbole, par la passion de la croix
(2)
.
A un certain moment, le critique prend la dcision darrter son
massacre pour analyser objectivement le drame de Caldern car nous ne
demanderons pas la moralit ce drame fanatique. Nous ne demanderons pas une
leon morale ces tableaux chrtiens, o les chairs pantelantes du martyr saignent
sous le fer du bourreau, o les muscles sont nu, o le peintre a ralis sous
laurole sacre dpouvantables tortures. Nous sparerons la question dart de la
question politique
(3)
. Dans cette uvre o Caldern ne perd jamais loccasion
de faire connatre sa pense fondamentale, lomnipotence du symbole
(4)
, le
critique souligne ces dtails minutieux qui donnent lillusion lapparence de la
ralit [et qui] seraient un contraste frappant avec le style lev, le ton grandiose,
la marche potique de lensemble. Lode ou lmotion na que faire de cette
(1) Chasles Philarte, tudes sur le thtre espagnol, op.cit., p.156.
(2) Chasles Philarte, Ibid., p.157
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(3) Chasles Philarte, Ibid., p.146
(4) Chasles Philarte, Ibid., p.149
ralit morte et prosaque. A cet gard, Caldern obissait linstinct dlicat du
gnie, instinct qui domine les systmes, les rforme ou les brise [] Caldern ne
matrialise jamais son drame. Il ne samuse pas prciser les ressorts matriels et
grossiers de sa cration. Il lui suffit de ne point heurter ou forcer la croyance, de
ne pas faire violence lesprit de lauditeur, de se maintenir dans la sphre
naturelle de son uvre
(1)
. Chasles poursuit par une brve comparaison entre le
drame caldronien et celui des romantiques, cherchant avant tout mettre en
relief la supriorit du premier: pour nous, lart est devenu tout autre : il sest
fait mcanisme. On procre avec grand effort des inventions impossibles que lon
essaie dexpliquer par une multitude de ressorts factices et fragiles. On fabrique
des machines compliques, dont le jeu excite ltonnement. Cest le drame la
vapeur [] Ce thtre espagnol, [] est profondment original, et loriginalit
est loin de nous. Il ne ressort daucune imitation ; il est populaire, fils du peuple,
tout imprgn dune civilisation perdue. Avec une facilit, une grce, une lgret
apparente, cest le plus passionn, le plus terrible de tous les drames que lhomme
ait invent
(1)
.
Philarte Chasles a consacr une bonne partie de son tude linfluence
que le drame espagnol a exerce en Europe, soulignant que cest
malheureusement par ses aspects les plus discutables et les plus superficiels quil
a surtout agi sur les dramaturges trangers : le drame espagnol , crit-il, de
souche ibrique, chevaleresque par le mouvement et laction, hroque par
lidalit, catholique par la pense premire, na plus dcho dans les contres
dEurope. [] Du drame espagnol, il nest rest que sa partie la plus grossire ; il
nous a lgu les portes secrtes, les doubles pavillons, les escaliers drobs, tout
ce pauvre bagage que nous tranons encore. Cest lui qui a enseign lItalie
limbroglio puril des vnements qui se heurtent, se croisent et sentrelacent.
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(1) Chasles Philarte, tudes sur le thtre espagnol, op.cit., p.150-151
Matre et prcurseur de tout le thtre europen, il a fait Corneille et
Beaumarchais, les deux gnies les plus opposs que lon puisse nommer. Ds le
milieu du XVIme sicle, lAngleterre imite la scne espagnole, les
contemporains de Shakespeare, hommes de talent groups autour de lhomme de
gnie, Marston, Dekker, Johnson, Marlowe, Webster, Heywood (noms trop peu
connus en France), copient ou plutt calquent les imbroglios de Lope de Vega et
de ses lves. Ainsi se btit le drame anglais. LItalie fournissait le sujet, le conte
original, la trame premire ; lEspagne donnait le mouvement dramatique : ruses,
fourberies, aventures nocturnes, enlvements, dguisements, changements et
suppositions de noms et dtat [] Au XIX le plus petit vaudeville dintrigue qui
se joue maintenant est une cration de lEspagne
(1)
.
Il dplore que la critique nait pas mieux peru lessence du thtre
espagnol, la substance humaine dont il est nourri, et quelle se soit trop souvent
contente de rpter des clichs : cest cette flamme, ne des croyances
populaires, que nul critique na saisie et apprcie, ni Bouterweck, qui se contente
de tout classer ; ni Schlegel, qui a ses vues politiques ; ni Sismondi, qui demande
aux Castillans anciens le libralisme de notre temps. Il nest pas vrai, comme le
prtend Schlegel, que le thtre de lEspagne soit un hymne ternel Dieu,
lamour, au dvouement, lhonneur. Oh ! les passions humaines sy font
reconnatre des traces bien plus terribles ! Il y a du sang, des larmes, des crimes
sans nom, des fureurs inconnues tous les peuples ; il y a l une socit enfivre,
grande et puissante, extrme et gigantesque, une civilisation ptrie par ltreinte
embrase du catholicisme et la main de fer du chevalier
(2)
. Limage de Dieu, si
prsente dans ce thtre, bien loin de se rduire quelques traits conventionnels,
est dun relief saisissant : il protge, rachte, couvre, ranime, sauve, pacifie,
ouvre le ciel, ouvre lenfer
(2)
.
(1) Chasles Philarte, tudes sur le thtre espagnol, op.cit., p.140 - p.141
(2) Chasles Philarte, Ibid., p.142
En comparaison de ces tudes approfondies et prcises sur Caldern de La
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Barca, lapport dun Mrime nous intresse moins, bien quon doive signaler que
ce dernier commence trs tt, en 1826, la lecture des comdies de Caldern
prtes par Auguste Sautelet
(1)
. Mais dj en 1825, date de la parution de son
Thtre de Clara Gazul, on notait chez lui une certaine connaissance du
dramaturge espagnol. Lhispaniste a d avoir frquent assidment Caldern car,
dans sa Correspondance, il fait frquemment mention de ses pices ; mais on ne
connat pas son opinion personnelle comme il la fait pour le thtre de Cervantes
et de Lope. Mentionnons une de ses lettres, de 1843, dans laquelle il a mutil le
titre dune comdie de Caldern pour fltrir laction des politiciens aux
promesses mensongres, et auxquels il applique le titre tronqu de la clbre
comedia : En esta vida todo es mentira. (Le titre exact de loeuvre est: En esta
vida todo es verdad y todo es mentira).
Thophile Gautier consacre, dans son Voyage, quelques pages lancien
thtre espagnol et dplore Malaga lantique veine dramatique espagnole [qui]
semble tre tarie sans retour, et pourtant jamais fleuve na coul plus larges flots
dans un lit plus vaste ; jamais il ny eut fcondit plus prodigieuse, plus
inpuisable
(2)
. Il cite Lope de Vega et Caldern, quil semble connatre en
juger par les quelques apprciations quil donne deux ; seulement on ne peut
savoir l'tendue de ses connaissances car il se borne dfinir le genre de
comdies quils ont crit. De plus, il brosse une liste inexacte et dsordonne
dauteurs quil semble avoir dcouverte dans les librairies de la ville : il
faudrait , crit-il, des catalogues in-folio pour dsigner, seulement par leurs
titres, les pices de Lope de Rueda, de Montalvn, de Guevara, de Quevedo, de
Tirso, de Rojas, de Moreto, de Guilhem de Castro, de Diamante et de tant

(1) Mrime Prosper, Cor. Gen., t.I, op.cit., p.19 (XI 1826)
(2) Gautier Thophile, Voyage en Espagne, op.cit., p.351- 352
dautres
(1)
. Il cherche surtout montrer la grande richesse de la littrature
dramatique espagnole : cest une fertilit dinvention, une abondance
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dvnements, une complication dintrigues dont on ne peut se faire une ide. Les
Espagnols, bien avant Shakespeare, ont invent le drame; leur thtre est
romantique dans toute lacception du mot ; part quelques purilits drudition,
leurs pices ne relvent ni des Grecs ni des Latins, et, comme le dit Lope de
Vega dans son Arte nuevo de hacer comedias en este tiempo : Cuando he de
escribir una comedia, / Encierro los preceptos con seis llaves . Les rflexions de
Gautier restent trs superficielles et souvent discutables, comme on le voit, par
exemple, par laffirmation suivante: les auteurs dramatiques espagnols ne
paraissent pas stre beaucoup proccups de la peinture des caractres, bien que
lon trouve chaque scne des traits dobservation trs piquants et trs fins ;
lhomme ny est pas tudi philosophiquement, et lon ne rencontre gure, dans
leurs drames, de ces figures pisodiques si frquentes dans le grand tragique
anglais, silhouettes dcoupes sur le vif, qui ne concourent quindirectement
laction, et nont dautre but que de reprsenter une facette de lme humaine, une
individualit originale, ou de reflter la pense du pote. Chez eux, lauteur laisse
rarement apercevoir sa personnalit, except la fin du drame, quand il demande
pardon de ses fautes au public
(1)
. Il exalte le point dhonneur, principal
mobile des pices espagnoles, et tablit cette comparaison : lon est souvent
rvolt , crit-il, en lisant les tragiques grecs, de la situation du hros,
galement criminel sil agit ou sil nagit pas ; le point dhonneur castillan est
toujours parfaitement logique et daccord avec lui-mme. Il nest dailleurs que
lexagration de toutes les vertus humaines pousses au dernier degr de
susceptibilit. Dans ses fureurs les plus horribles, dans ses vengeances les plus
(1) Gautier Thophile, Voyage en Espagne, op.cit., p.351- 352


atroces, le hros garde une attitude noble et solennelle
(1)
. Aprs avoir dcrit les
diffrentes situations o intervient lhonneur, il sarrte sur un profond
sentiment du catholicisme et des murs fodales [qu'on] respire dans tout ce
thtre, vraiment national dorigine, de fond et de forme
(2)
. Il conclut que le
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point dhonneur et lhrosme des vieilles pices nest plus compris ou semble
ridicule, et la croyance moderne nest pas encore assez formule pour que les
potes puissent la traduire
(2)
. Si lon pense au thtre de Zorrilla et celui du
duc de Rivas, on se demande jusqu quel point la vision de Gautier est crdible,
d'autant plus surtout quil les a lui-mme mentionns, les qualifiant de jeunes
gens de talent et desprance .
La France romantique est-elle reste en de de lAllemagne pour la
connaissance et lexploration de la littrature espagnole? Force est de reconnatre,
en tout cas, quon ne trouve pas, lpoque, en franais lquivalent de luvre
des frres Schlegel et quun ouvrage comme La Vida es sueo ny a pas connu la
fortune qui, dans les pays de langue allemande, en a fait une uvre phare
(Christophe Couderc) donnant lieu des rcritures originales comme la fable
dramatique de lautrichien Grillparzer, Der Traum ein Leben. De mme, la
persistance dun certain got classique explique des jugements qui nous
surprennent. Mais l'enthousiasme suscit par la reprsentation en France de telle
comedia fut bien souvent sans rserve. Ainsi Eugne Baret crit propos du
Chevalier d' Olmedo : on peindra les passions avec plus de profondeur, on ne
les peindra jamais plus vivantes que dans ce drame ; on ne mettra jamais dans la
tragdie un pathtique plus douloureux ; la jeunesse et la beaut, lhrosme et la
tendresse, ne recevront jamais des couleurs plus idales. Est-ce un roman, est-ce
un drame, est-ce une page dtache de quelque pope ? il y a de tout cela la

(1) Gautier Thophile, Voyage en Espagne, op.cit., p.351- 352
(2) Gautier Thophile, Ibid., p. 355
fois dans Le Cavalier dOlmedo, car ce tableau a quelquefois la largeur de
lpope, il a tout lintrt du roman, il a le mouvement et les motions du drame ;
par-dessus tout cela, un incomparable effet de posie
(1)
. Et, mettant le drame de
Lope en concurrence avec Romo et Juliette, il ajoute: un seul mot suffira
donner la vraie mesure de la valeur de cet ouvrage : cest quil nest pas loin
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dgaler le Romo et Juliette de Shakespeare
(1)
.
- Les autres secteurs de la littrature: la posie, la littrature mystique.
Quant aux autres secteurs de la littrature, ils nont pas srieusement
proccup nos romantiques ni les ont particulirement intresss. Les rsultats de
nos recherches ce sujet restent au total peu significatifs. Mrime, par exemple,
mentionne plusieurs reprises La Araucana dAlonso de Ercilla. Il parat que la
lecture de ce pome hroque lui a servi doutil de documentation sur lAmrique
du Sud et lui a fourni la couleur locale pour LOccasion, Le Ciel et lenfer, La
famille de Carvajal et Le Carrosse du Saint-Sacrement. Il fait mme une allusion
directe au pome dErcilla dans Le Ciel et lenfer quand on voit doa Urraca
lisant des livres pieux dont La Araucana. Mme dans sa Correspondance, en
voulant souligner le caractre inconstant de la femme, il cite dans une lettre son
ami Manuel de Bofarull deux vers dErcilla : Las mugeres son y fueron amigas
de mudanzas y mudables
(2)
.
Quant la littrature mystique, elle ne fut aborde que durant les voyages
dans les rgions qui rappelaient nos romantiques saint Jean de la Croix ou sainte
Thrse dAvila. Quinet reste parmi les plus sarcastiques et, quand il parle de la

(1) Baret Eugne, in Lope de Vega, Le Chevalier dOlmedo de Lope de Vega, GFlammarion,
Paris, 2003, p.468-469
(2) Mrime Prosper, Cor. Gn., t.XVI, op.cit., p.265, (16-X-1847)


ruine de la Castille, il se laisse aller son imagination et crit : jcoutais si un
gmissement ne sortirait pas de la poussire des saints espagnols Ce souffle
lger, nest-ce pas un soupir de sainte Thrse, de Louis de Lon ?
(1)
. Le
mysticisme tait ses yeux un signe de folie et un obstacle au progrs de la
science. Emile Zola galement, sur un ton la fois satirique et polmique, fera
allusion sainte Thrse : une femme qui a jet de pareils cris de volupt
connat les dchirements et les joies de la chair [] Cest la passion humaine
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transporte dans le rve [] Cest lhallucination dune vierge ardente qui
contente ses dsirs en serrant un fantme entre ses bras. Je ne sais pas de spectacle
plus trange ni plus curieux pour un savant. Pauvre et malheureuse fille, aprs
tout. Si la vie lui et donn des enfants, elle aurait aim sur la terre, au lieu
daimer dans le Ciel. Nous aurions eu une mre de famille de plus, et une folle de
moins
(2)
.
Gautier consacre quelques mots sainte Thrse o sexprime une ardente
admiration: sainte Thrse , crit-il dans son Quand on voyage, la Sappho de
lextase, la grande lyrique chrtienne, la sainte la plus dlicieusement femme, la
passion la plus thre et la plus divine, la flamme ardente brler le corps
comme un grain dencens, lamour du ciel le plus dsintress qui fut
jamais
(3)
. Mais il souhaiterait plutt voir apparatre la douce et sereine figure de
sainte Claire. Quinet, devant un tableau de Murillo, ne peut sempcher de penser
sainte Thrse, mais son motion semble tre dordre exclusivement esthtique.
Ainsi, dcrivant une des Vierges du peintre, il crit : en ce moment, le Dieu de
lumire nat dans son sein ; le miracle de lincarnation sachve ; le fond de
labme rayonne et flamboie. Des bruyres rougies et des chaumes dEspagne,
slve un vent brlant, plein du Seigneur. Dsordre, ivresse, dlire de lamour,

(1) Quinet Edgard, Mes vacances en Espagne, op.cit., p. 120
(2) Zola Emile, uvres compltes, Cercle du livre prcieux, t.X, Paris, p.724
(3) Gautier Thophile, Quand on voyage, op.cit., p.320

toute lme de sainte Thrse est l
(1)
. A Tolde, en parlant du Moyen Age
espagnol, lair de lArabie et du Prou se mle au mysticisme chrtien et de la
ville semble surgir une de ces pages la fois sombres et embrases de Caldern,
de Louis de Len, dans lesquelles le mysticisme chrtien, tout charg des couleurs
de lArabie et du Prou, nage dan un ciel de rubis, donnerait seule lide de ce
Moyen ge vtu de pourpre et de porphyre. Peut-tre est-ce en priant sous ces
votes que Sainte Thrse a conu limage du chteau de diamant o lme
pntre par sept enceintes ; car le Dieu espagnol se cache, lexemple dAllah,
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sous plusieurs enceintes de jalousies gothiques
(2)
.
C La Littrature comme source dinspiration :
1. Imitations, transpositions, adaptations
Le thtre de Clara Gazul de Prosper Mrime

Ecrire, cest aussi imiter des modles littraires. Ce que firent nos
romantiques. Ils transposrent en mots les motions que leur ont fait ressentir les
uvres littraires espagnoles. Seulement certains ont rarement pu viter les
cueils: la fadeur, le plagiat et le dsordre. Quelques-uns ont puis dans les
uvres espagnoles, qui leur ont servi de source dinspiration pour des romans ou
des oeuvres thtrales. Ils se sont adonns aux imitations, transpositions,
adaptations sans hsitation, avec un engouement passionn.
Chacun sa faon, ils se sont couls dans les moules espagnols du
XVIIme sicle. Il nous a paru intressant danalyser, titre dexemples, quatre
uvres d'auteurs romantiques fortement marques par l'atmosphre
(1) Quinet Edgard, Mes vacances en Espagne, op.cit., p. 24
(2) Quinet Edgard, Ibid., p. 147
pittoresque de la Pninsule ibrique et la littrature castillane du Siglo de Oro: Le
thtre de Clara Gazul de Mrime, Ins de las Sierras de Charles Nodier,
Piquillo dAlexandre Dumas et Le Capitaine Fracasse de Thophile Gautier.
Le thetre de Clara Gazul comprend 8 comdies imites des dramaturges
du Sicle dor espagnol. Mrime avait peine vingt-deux ans quand il publia, en
1825, son Clara Gazul. Ce qui fait que, quoique le dcor tout entier soit espagnol,
le fond restera desprit franais. Nous savons que Mrime avait consacr
plusieurs articles au thtre espagnol, crits en 1824, quand il navait que 21 ans.
Il voulait faire croire tout prix que lauteur du thtre de Clara Gazul tait
espagnol; ce qui la pouss tudier en long et en large les modles suivis cest--
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dire plus particulirement Lope et Caldern quil finira par connatre trs bien.
Mais le Thtre de Clara Gazul reste la meilleure dmonstration des
connaissances purement livresques de Mrime l'poque o il crivait cette
oeuvre de jeunesse. On peut parler de deux sources dinformations: dune part
linfluence des rcits des voyageurs trangers et, dautre part, la lecture des
crivains espagnols, surtout les grands classiques. Mrime, en croire Sainte-
Beuve, se reprochera d'avoir crit cet ouvrage sans connatre vraiment l'Espagne
lorsque Mrime publia son Thtre de Clara Gazul , crit-il, il navait pas
encore vu lEspagne, et je crois quil lui est depuis chapp de dire que sil lavait
vue auparavant, il naurait pas imprim son ouvrage. Il aurait eu grand tort, et
nous y aurions tous perdu. Il est de ces premires inspirations que lobservation
elle-mme ne remplace pas
(1)
. Ces premires inspirations dont parle le
critique relvent d'une recherche outrancire de couleur locale, qui pousse
Mrime recourir aux types considrs comme lexpression de l' homo
hispanicus : il sagit des sorcires, des toreros, des contrebandiers et des
bandoleros. Tous sont prsents dans Clara Gazul. De plus, le thme rcurrent
(1) Sainte- Beuve, in Portraits littraires, Vol. III, Garnier Frres, Paris, 1862, p.356.
dans ces pices est lhonneur, lauteur combinant la jalousie la plus froce avec le
point dhonneur le plus sourcilleux. Notons que Mrime avait dj lu aussi les
romances. Il avait donc une reprsentation mentale de cette ambiance et il a
plaqu cette image sur laction; les dtails pittoresques rejoignent effectivement
ceux fournis par les romances et les dramaturges espagnols: chaque comdie ,
crit Pierre Trahard, prsente un lment espagnol emprunt aux potes
de la comdie ancienne : amour de la patrie et de la libert dans Les Espagnols en
Danemark ; fanatisme religieux dans Une femme est un diable ; violence de la
passion dans LAmour Africain ; force du prjug nobiliaire et du point dhonneur
dans Ins Mendo ; rivalit amoureuse de deux inquisiteurs dans Le Ciel et
lEnfer
(1)
. On sait quil stait beaucoup document sur Cervantes mais des
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doutes persistent sur le point de savoir si Mrime connaissait alors fond le
thtre quil imitait, cest--dire celui de Caldern, de Lope de Vega ou mme de
Cervantes. Quoiqu'il en soit, Mnendez y Pelayo a crit sur cette uvre de
jeunesse que lauteur : acert a remedar muy bien [] el arranque, el nervio y
la rapidez de la accin que caracteriza nuestra comedia
(2)
.
Pour revenir aux pices de Clara Gazul, on remarque, dautre part, dans la
plupart dentre elles, un libralisme radical dans les ides politiques de Mrime,
qui ont contribu forger sa vision de lEspagne. Ainsi dans Les Espagnols en
Danemark, il se passionne beaucoup plus pour lEspagne comme sige de la
rvolution librale
(3)
que comme patrie de Caldern. Son enthousiasme pour les
ides progressistes, en raction contre la confortable mdiocrit bourgeoise, le
pousse s'insurger contre labsolutisme impos dans la pninsule par Ferdinand
VII. Dans Le Ciel et lEnfer, il exprime sans mnagement aucun ses ides

(1) Trahard Pierre , La jeunesse de Prosper Mrime (1803-1834), t. I, op.cit., p.197
(2) Menndez y Pelayo Marcelino, Historia de las ideas estticas en Espaa, 4 edicin, Madrid,
C.S.I.C, 1974, t.II, p. 877.
(3) Bataillon Marcel, lEspagne de Mrime daprs sa correspondance , in Revue de littrature
compare, Janvier-mars, Paris, 1948, p.39.
anticlricales et se moque des croyances de Doa Urraca et F. Bartolom; il suffit
de lire toute la pice dont lesprit est celui dun pamphlet subversif. Cest plus
tard, sous linfluence de son amie Madame de Montijo, quil pousera un
libralisme conservateur.
En dfinitive, notre auteur, surtout dans ses uvres antrieures 1830,
arrivait difficilement se dtacher de sa culture franaise dans sa conception de
lEspagne. Martinenche a, du reste, bien dmontr que le drame romantique
franais relevait encore du classique mais ne pouvait pas ignorer loriginalit et la
libert des drames espagnols
(1)
.
Dans le Thtre de Clara Gazul, une vision hispanique fortement
influence par la littrature franaise se fait remarquer: on y retrouve des chos de
Corneille, Molire, La Fontaine, Lesage, Montesquieu, Voltaire, Diderot,
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Chateaubriand, Stendhal. Mrime lui-mme reconnat cette dpendance
culturelle, logique quand elle nest pas excessive mais qui frise le chauvinisme
quand elle est exclusive : on nous reproche , crit-il dans un commentaire
luvre de Ticknor, nous autres Franais, et non sans raison, de ne juger les
crivains trangers quavec nos ides franaises. Nous exigeons deux quils se
conforment nos prjugs Ce nest pas sans peine que nous acceptons un point
de vue nouveau, et que nous parvenons comprendre une socit qui nest pas la
ntre
(2)
.
Mais on ne peut nier que ces auteurs franais font, selon quelques
critiques, une srieuse concurrente Cervantes, Lope de Vega, Tirso de Molina et
Caldern. Si les auteurs castillans dominent sur le plan quantitatif, les Franais les
dpassent dans le qualitatif : sur une culture classique profonde , crit Eugne
Marsan, il a branch lamour de lEspagne et de lAngleterre. LItalie tant le

(1) Martinenche Ernest, LEspagne et le Romantisme franais, Paris, Librairie Hachette, 1922,
p.114.
(2) Mrime Prosper, De la littrature espagnole , in Revue des deux mondes, op.cit., p.276.
fief de Stendhal, il sannexera lEspagne et partagera avec lui lAngleterre :
romantisme, dandysme et curiosit proprement mrimenne, tude des curs sous
dautres cieux. Le thtre de Clara Gazul sinspire de Cervantes, de Caldern, et
de cent autres pour lEspagne, il sinspire de Shakespeare pour ce qui regarde
lAngleterre. Apprhendes et affiches dune manire o la sourcilleuse critique
actuelle trouve gronder, les connaissances quil utilise sont encore un procd
dandy [] Mais son cosmopolitisme, selon la formule de lancienne Europe, est
de tour classique, c'est--dire franais
(1)
.
Finalement, il ne faut pas chercher ici le vritable hispaniste ;
seulement ce thtre na pas, selon Martinenche mdiocrement contribu
rpandre quelques-uns des prjugs dans lesquels se rsume ltat actuel des
connaissances sur lEspagne dun assez grand nombre de Franais .Cet ouvrage,
crit avant 1830, fut regard par la critique franaise, et espagnole surtout, comme
souill dun curieux exotisme, encombr d'une couleur locale bon march, et un
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des responsables majeurs de la vision folklorique de lEspagne, confinant parfois
la caricature. Le thtre de Clara Gazul nous prsente une Espagne de fantaisie,
une simple projection de lesprit de Mrime sur les choses. On ne peut cependant
pas parler dun simple attrait pour lexotisme car cet exotisme ne recherche pas
lextravagance comme vasion, comme fuite de la ralit, mais vise projeter le
lecteur dans un environnement lointain, tout en donnant libre cours l'invention:
il feint de traduire, alors quil invente, en entrecroisant les imitations. De sorte
que, prenant le masque dune comdienne espagnole, dune ombre, il a lair de
mystifier ses contemporains. Le moins que lon puisse dire est quil ne sy fie
pas ; mais, nest ce pas avouer, du mme coup, quil ne se fie gure, non plus, sa
veine ? Je le vois en mme temps rassur, et excit, amus par son truc, qui est un
(1) Marsan Eugne, in Prosper Mrime, Thtre de Clara Gazul, Le Divan, Paris, MCMXXVII,
p.IX-X
tour de grand lettr. Cest ce que son jeune dandysme avait daristocratique, la
culture, lhumanisme, et la bourgeoisie, au bon sens du mot. La silhouette si
gracieuse de Clara le dissimule et il en tirera avantage, quand la mche sera
dcouverte. Il en sera par comme dune bonne fortune. En cas dchec: votre
serviteur, mesdames. Autre trait mrimen et lingnuit du romantisme
extrme veille-t-elle dj sa dfiance, ou pour mieux dire, une sorte dironie
cordiale, amicale
(1)
? .

(1) Marsan Eugne, in Prosper Mrime, Thtre de Clara Gazul, op.cit., p.XI












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Ins de las Sierras de Charles Nodier
Amateur de littrature et de mlodrames, Charles Nodier est une figure qui
compte dans la formation du premier romantisme franais. Si lhistoire littraire a
retenu surtout son rle danimateur auprs de la jeune cole plutt que son uvre,
un peu oublie de nos jours et qui ne figure plus dans les catalogues, Nodier a
cependant laiss un bref rcit pour notre travail, bien que chez lui, contrairement
ses contemporains, lEspagne paraisse occuper, de prime abord, une place
minime, par rapport dautres terres pourvoyeuses dinspirations profondes ou
durables, telles que lAngleterre ou lEcosse, lIllyrie ou lItalie, la Bohme et, sur
un autre plan, la province franaise en gnral, quelle ait nom Franche-Comt ou
Alsace, Champagne ou Normandie
(1)
. Ce passage dengouements en
engouements
(2)
ne la pas toutefois pas empch de sintresser lEspagne, de
louer son Don Quichotte et ses Romances, de renforcer ses amitis avec le baron
Taylor, Victor Hugo, le Marquis de Custine, Fontaney ainsi que dautres
passionns de la terre ibrique, de lire de nombreux ouvrages sur lhistoire
dEspagne et dentreprendre par la suite un voyage Barcelone. Ce parcours
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hispanique surtout son contact direct avec le nord de lEspagne, ont constitu
loccasion pour Nodier, entran dans des excursions littraires, de se livrer son
imagination romantique pour crire Ins de las sierras, une contribution
dinspiration espagnole la littrature fantastique, riche dimplications la fois
dramatiques et ambigus.
Ins de las sierras nest pas ne dun jour. Une srie de circonstances a
prpar llaboration de la nouvelle, puis sa parution en 1837
(3)
. Lhistoire se
(1) Pageaux Daniel-Henri, Le bcher dHercule, Histoire, critique et thorie littraire, Honor
Champion, Paris, 1996, p.267-268
(2) Sainte- Beuve, cit in Laffont-Bompiani, Dictionnaire des auteurs III, Bouquins, 1952, p.548.
(3) Voire ce sujet ltude dtaille sur les ouvrages qui ont contribu la naissance de luvre
dans Le Bcher dHercule par Daniel-Henri Pageaux, op.cit., p.268-275
droule en Catalogne. Les protagonistes sont trois officiers franais envoys en
1812 en mission militaire Barcelone : le narrateur Eudoxie avec deux
lieutenants, Sergy, un jeune homme trs sentimental, port lutopie dans ses
rves et ses passions, et Boutraix, de temprament raliste, ironisant sur tout ce
qui pourrait toucher au surnaturel et enthousiaste des ides voltairiennes. A la
veille de Nol, les trois officiers, surpris par un terrible orage, sont contraints de
sarrter Mattaro, la recherche dun logement. Mais laubergiste na pas un
endroit o les loger et leur conseille de chercher asile au chteau de Ghismondo.
Lespagnol Bascara, qui devait les accompagner, tente vainement de les
convaincre de ne pas se rendre dans ce chteau, tenu pour hant. La lgende
raconte quil y a bien longtemps Ghismondo, chef de lillustre famille de las
Sierras, avait enlev une nuit de Nol la belle Ins, sa nice, et la tue dun coup
de poignard dans le sein. Un an plus tard, quand Ghismondo, son cuyer et son
page, taient runis comme tous les ans pour Nol, Ins leur apparut : Me
voil
(1)
, scrie-t-elle, puis elle mangea, chanta et dansa avec eux jusqu ce que
sa main atteignt le cur des trois hommes et les tut. On raconte que, depuis,
tous les ans la veille de Nol, la mme scne se reproduit. Mais les voyageurs
lexception de Sergy, bien loin de croire en de telles superstitions typiques des
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Espagnols, se rendent au chteau o ils sont blouis par des dcouvertes de
tableaux reprsentant les portraits de Ghismondo et Ins. Les officiers sinstallent
et, en dnant, Boutraix se laisse aller des plaisanteries sur Ins de las Sierras,
visant surtout se moquer de lEspagnol Bascara et de ses superstitions. Lorsque
minuit sonne, ses compagnons et lui, continuant plaisanter, boivent la sant
dIns et une voix rpond : Me voil . Comme ils ny croyaient pas, la voix
reprend et ajoute : salut et bonne humeur aux htes du chteau de
(1) Nodier Charles, Ins de las Sierras, in Les meilleurs livres, Arthme Fayard, Paris, 1837, p.11
Ghismondo
(1)
! . Une jeune femme- fantme, dune beaut remarquable,
apparat devant eux. Elle leur tient compagnie, boit, danse, dcouvre son sein qui
porte la cicatrice dun poignard, et se met chanter. Sergy tombe aussitt
amoureux delle jusqu vouloir la suivre mais ses amis le retiennent. Boutraix,
perdu et affol ne sait plus quoi dire. Mais quand elle disparat tout le monde
commence chercher des explications. Sagit-il dun coup mont par des
brigands, dune farce de Bascara ? Et sinon est- ce une vritable apparition
surnaturelle ? Fin de la premire partie.
Le narrateur reprend son rcit un mois plus tard et nous apprend la mort de
Sergy la guerre et que Boutraix, bizarement sest fait moine. Eudoxie entreprend
un nouveau voyage Barcelone o il assiste au spectacle de la danseuse la
Pedrina. Les souvenirs de laventure au chteau de Ghismond reviennent la
surface. Il est plong dans une sorte de folie lorsquil croit entendre la danseuse
prononcer le nom de Sergy
(2)
. Il savre que cette chanteuse et danseuse a une
longue et trange histoire quEudoxie se fait raconter de bout en bout. Quoiquil y
ait quelques dtails quon ignorait au dbut ou quon avait entendu raconter
diffremment, cest bel et bien la lgende dIns de las Sierras, qui, une nuit de
Nol, avait tenu compagnie trois voyageurs venus loger au chteau de
Ghismondo ; les circonstances de cette apparition mystrieuse navaient jamais
t claircies. Lhistoire sachve sur un dialogue philosophique entre le narrateur
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et son interlocuteur concernant le doute, lintelligence humaine, la notion de la
vrit, les fonctions de la science et le phnomne des apparitions.
Maintenant que nous connaissons le sujet de la nouvelle, jetons un coup
dil sur son ensemble, quoique Han Ryner dans sa trs brve notice la
nouvelle juge que lanalyse de cette histoire en particulier rabaisse ou supprime
(1) Nodier Charles, Ins de las Sierras, op.cit., p.21
(2) Nodier Charles, Ibid., p.40
lmotion
(1)
.
Ce qui est dentre de jeu digne dtre relev est que Nodier non
seulement situe son histoire en Espagne mais regroupe et exploite de nombreux
lments de la couleur locale espagnole dont staient pris ses compatriotes. Tout
dabord lemploi de termes espagnols concourt produire une vocation colore,
visant confrer au rcit une touche dexotisme : arrieros
(2)
, gracioso
(3)
,
cigarro
(4)
, mozo
(5)
, rancio
(6)
, posada
(7)
, tertulia
(8)
, romance de la Nia
matada
(9)
, gratis
(10)
, La Pedrina
(11)
, La Rambla
(12)
, Romancero
(13)
.
Il faut aussi remarquer, que derrire lusage de certaines expressions, se
cache un Nodier sinon pamphltaire, du moins discrtement ironique face aux
superstitions populaires. Arrtons-nous tout dabord sur le langage superstitieux
qui hante le texte de bout en bout et en particulier la premire partie.
Les termes diables, dmons surgissent partout, mme dans les dialogues
phmres ( que Lucifer lui-mme te donne le couvert
(12)
, tous les diables
de lenfer
(13)
, soyez assur de trouver toujours le lieutenant Boutraix entre le
diable et vous
(14)
, Que diable
(15)
, dmon
(15)
, Que le diable
temporte
(16)
, porter un toast Satan lui-mme
(16)
, bons diables
(17)
, le
(1) Nodier Charles, Ins de las Sierras, op.cit., p.2
(2) Nodier Charles, Ibid., p. 4-5-6-8-10-13-14-15-16-19
(3) Nodier Charles, Ibid., p.5
(4) Nodier Charles, Ibid., p.6
(5) Nodier Charles, Ibid., p.7
(6) Nodier Charles, Ibid., p.13
(7) Nodier Charles, Ibid., p.27
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(8) Nodier Charles, Ibid., p.33
(9) Nodier Charles, Ibid., p.38-p.40-p44-p.45-46-48-51
(10) Nodier Charles, Ibid., p.38
(11) Nodier Charles, Ibid., p.41
(12) Nodier Charles, Ibid., p.5-6
(13) Nodier Charles, Ibid., p.8
(14) Nodier Charles, Ibid., p.9
(15) Nodier Charles, Ibid., p.12
(16) Nodier Charles, Ibid., p.13
(17) Nodier Charles, Ibid., p.15
diable emporte
(1)
, une fte de dmons
(2)
, renonce ces joies de Satan
(2)
,
dmon favorable
(3)
, , etc.). Soulignons que la grande majorit des allusions
aux diables et aux superstitieux viennent de Boutraix, un des officiers franais,
exacerb par les peurs de Bascara leur conducteur, un dvot chrtien aveugl par
ses croyances, qualifies par Boutraix de prjug, superstition, fanastisme
(4)
.
Paralllement cet abus de lemploi divers du terme diable , nous
avons un autre abus du langage religieux, auquel a continuellement recours
lEspagnol Bascara, invoquant les saints tout moment ( saint Nicolas ou saint
Ignace, patrons de navigateurs
(4)
), ou encore laubergiste qui jure sur sa foi de
chrtienne
(4)
quil ny a pas de place lauberge. Le champ lexical relatif la
religion, qui surgit tout moment sur les lvres de Bascara, est utilis dessein
par lauteur pour marquer une caractristique fortement ancre dans les murs
espagnols : apprenant quil devait conduire les officiers au chteau de
Ghismondo, Bascara implore laide de la sainte Vierge : Que la bienheureuse
Vierge ait piti de nous !
(5)
, scrie-t-il. En chemin, on lentendait
marmonner des psaumes
(5)
ou invoquer des litanies
(5)
. Une fois au
chteau et face aux moqueries des officiers, Bascara, avec une assurance
immuable, leur rpond de la sorte : rjouissez-vous comme bon vous semblera,
puisque la grce ne vous a pas touchs ; mais je vous atteste que je renonce
hautement ces joies de Satan, et que je ne demande qu y chapper pour me
rendre moine dans quelque bonne maison du Seigneur
(6)
. Boutraix lui rplique
toujours sur un ton ironique et railleur : garde ton sige, mon ami; mange, bois,
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(1) Nodier Charles, Ins de las Sierras,op.cit., p.17
(2) Nodier Charles, Ibid., p.19
(3) Nodier Charles, Ibid., p.29
(4) Nodier Charles, Ibid., p.5- 6-7
(5) Nodier Charles, Ibid., p.8-9
(6) Nodier Charles, Ibid., p. 19-20
prie et dors. Tu ne seras jamais quun fou ! Dailleurs [] Ins ne vient quau
dessert, et jespre bien quelle viendra. Dieu nous en prserve ! dit Bascara
(1)
.
Estevan, larriero, racontant la lgende dIns fait remarquer quelle avait reu
une ducation chrtienne
(2)
, parle de la vengeance cleste
(2)
ou de
linfaillible justice de Dieu
(2)
, transcrit les expressions de son pre, telles que :
par le saint corps de Dieu
(3)
, et retrouve ses forces moyennant la grce de
Dieu et les trois bouteilles de vin de Palamos
(4)
, ici encore un trait caractristique
de lEspagnol qui mle Dieu au bon vin. Aprs lapparition dIns, qui, elle aussi,
semble recourir au ciel puisque sadressant aux officiers elle leur dit : le ciel
vous soit favorable dans vos entreprises
(5)
, cest encore Dieu que recourent
les personnages espagnols, Bascara surtout qui, pris de frayeur, avait les mains
palpitantes, qui se croisaient convulsivement en signe de prire
(6)
. Il fait appel
la misricorde du Seigneur afin quelle puisse descendre sur Ins
(7)
. Il
essaye, son rosaire la main
(7)
, de convaincre les officiers davoir vu une
me de purgatoire . On ne comprend pas vraiment ce qui arrive ici, on peut dire
quil y a de la faiblesse dans lintrigue, mais pour la premire fois Boutraix
invoque le bon Dieu et lui demande piti
(7)
. Mtamorphose totale de ce
personnage sarcastique et voltairien qui, en adepte des Lumires, avait attaqu les
moines, diatribe laquelle nous sommes habitue dans les crits des romantiques.
Boutraix, sadressant Bascara, use et abuse des strotypes du castillan afin de
convaincre lEspagnol de les accompagner jusquau chteau : vous irez, sur
mon honneur, aimable Bascara, reprit Boutraix en le ceignant dun bras
(1) Nodier Charles, Ins de las Sierras, op.cit., p. 19-20
(2) Nodier Charles, Ibid., p.10-11
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(3) Nodier Charles, Ibid., p.13
(4) Nodier Charles, Ibid., p.15
(5) Nodier Charles, Ibid., p.22
(6) Nodier Charles, Ibid., p.26
(7) Nodier Charles, Ibid., p.33-34
vigoureux. Sirait-il un gnreux Castillan, qui exerce avec gloire une
profession librale, de reculer devant le plus inepte des prjugs populaires ? Ah !
si Voltaire et Piron avaient t traduits en espagnol, je ne serais pas en peine de
vous prouver que le diable dont on vous fait peur est un pouvantail de vieilles
femmes, invent au profit des moines par quelque mchant buveur deau de
thologien. Marchez donc, brave Bascara, et soyez assur de trouver toujours le
lieutenant Boutraix entre le diable et vous, sil tait assez tmraire pour vous
menacer de la moindre offense. Mordieu ! il ferait beau voir !
(1)
. Comparons ce
passage celui o le nouveau Boutraix, celui de laprs apparition, aprs avoir
cout son compagnon le narrateur se moquant de ce quils avaient vu, les prenant
pour des superstitions indignes du christianisme comme de la philosophie ,
demande une prire Bascara, qui jure de ne raconter personne ce quils avaient
vu : je prends le divin Jsus tmoin [], par la foi que jai en sa sainte
Nativit dont on clbre lheure quil est la glorieuse commmoration , de nen
jamais parler qu mon directeur, sous le sceau du sacrement de pnitence ; et que
le nom du Seigneur soit clbr dans tous les sicles !
(2)
. Boutraix le
mtamorphos lui rpond tout de suite par un Amen en lembrassant avec
une effusion sincre. Je vous prie, mon cher frre, de ne pas moublier dans vos
prires, car je ne sais malheureusement plus les miennes
(2)
. Les prjugs de
Boutraix envers les Espagnols navaient-ils donc pas lieu dtre ? Quel est le
mystre qui la si facilement conduit la conversion ? Nous apprenons plus tard,
non sans tonnement, par le narrateur compagnon de Boutraix que ce dernier
stait fait moine.
Cette conversion a un nom : Ins de las Sierras. Ce personnage apparat
tout dabord sous la forme dune histoire, reprise par trois Espagnols, laubergiste,
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(1) Nodier Charles, Ins de las Sierras, op.cit., p.8
(2) Nodier Charles, Ibid., p.35
larriero et Bascara. En route, leur rcit commence, indirectement influer sur le
regard des trois officiers. Sapprochant du chteau dIns, il leur parat
fantasmagorique avec ses blanches murailles [], ses tourelles groupes
comme un troupeau de spectres
(1)
. Une fois lintrieur, ils se trouvent plongs
dans lobscurit de la nuit entours de tableaux disloqus et poudreux
(2)
. Lart
est ici un lment dangoisse et de peur : de pareils vestiges de lart des sicles
reculs , marmonne le narrateur, auraient pu fixer notre attention dans une
autre circonstance
(2)
. Mais la dcouverte du portrait de Ghismondo et de celui
dIns de las Sierras cre, chez les officiers, leurs compagnons et le lecteur, une
sorte dtat dme fait dantagonisme entre la ralit et la lgende raconte en
route. Cest alors que commence se structurer tout un univers fictif. Qui nous dit
que ce sont eux qui sont reprsents dans les peintures ? Cest surtout
lenthousiasme de Sergy dcrivant la beaut du portrait dIns qui trouble sa
perception et celle des autres : ce quon en distingue , dit Sergy, est dj de
nature produire une vive impression. Que dlgance dans cette taille lance !
quel attrait piquant dans cette attitude ! que ce bras et cette main si parfaitment
models, promettent de beauts dans lensemble qui nous chappe ! Cest ainsi
que devait tre Ins
(2)
. Sergy poursuit, sur le mme ton hyperbolique, et nous
nous retrouvons ici face une effraction du monde rel par le monde artistico-
surnaturel : Oh ! jamais une expression plus passionne na parl lme !
jamais la vie nest descendue plus vivante du pinceau ! Et si tu veux suivre cette
indication sous les cailles de la toile jusquau doux contour o la joue sarrondit
autour de cette bouche charmante, si tu saisis comme moi le mouvement de cette
lvre un peu ddaigneuse, mais o lon sent respirer toute livresse de
lamour
(2)
.
(1) Nodier Charles, Ins de las Sierras, op.cit., p.14
(2) Nodier Charles, Ibid., 16-17
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Ne sommes-nous pas sur un plan mtaphysique, celui de lpanchement des
puissances affectives et fantastiques dans la ralit ? Un fantastique qui non
seulement trouble ici notre perception habituelle mais a galement rapport avec
lirrationnel: Sergy, qui cherchant dchiffrer le nom crit sur le tableau
dcouvre que ctait celui dIns, ne peut sempcher de presser les mains du
narrateur avec une sorte de frnsie
(1)
. Cette frnsie peu peu finit par
confiner une forme dhystrie. A cette desorganisation de laffectivit soppose
lattitude de Boutraix qui voit dans tout ceci prjug, superstition et
fanatisme
(2)
.
La premire apparition d'Ins vient foudroyer les arguments de lofficier,
et le fantastique commence produire son effet: do lhsitation qui gagne les
personnages et le lecteur, le sentiment dincrdulit et dinquitude, surtout
lorsque chacun se demande si cet tre est anim ou non (Boutraix demande : la
plaisanterie nest pas mauvaise; mais qui la faite
(2)
? , Bascara stait
cramponn tout ple aux barreaux du fauteuil du narrateur
(2)
, et Eudoxie de
dire : puisquil est bien convenu entre nous que rien ne peut se passer ici qui ne
soit parfaitement naturel, nous navons de conseils prendre que de la politesse
franaise
(2)
). Mais Sergy est dfinitivement conquis : il tombe amoureux
jusquau dlire de cette femme-fantme qui envahit de sa fascination obsdante le
rcit et exerce un envotement, quon devine mortel sur les vivants. Ces derniers
baignent dans une atmosphre qui ne cessera dvoquer linconnaissable, le
surnaturel, une nigme qui, de plus en plus, semble chapper toute lucidation :
nous reprmes nos places , raconte le narrateur, et nous servmes linconnue,
qui paraissait presse par la faim. Elle mangea et but sans parler. Quelques
minutes aprs, elle nous avait oublis tout fait, et chacun des personnages

(1) Nodier Charles, Ins de las Sierras, op.cit., p.17
(2) Nodier Charles, Ibid., 20-21
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de cette scne bizarre sembla stre isol en lui-mme, immobile et muet, comme
sil avait t frapp de la baguette ptrifiante dune fe. Bascara tait tomb mes
cts, et je laurais cru mort de terreur, si je navais pas t rassur par le
mouvement de ses mains palpitantes, qui se croisaient convulsivement en signe de
prire. Boutraix ne laissait pas chapper un souffle ; une profonde expression
danantissement avait remplac son audace bachique. Le sentiment qui dominait
Sergy nenchanait pas sa pense avec moins de puissance, mais il tait du moins
plus doux, en juger par ses regards. Ses yeux, fixs sur lapparition avec tout le
feu de lamour, paraissaient sefforcer de la retenir, comme ceux dun homme
endormi qui craint de perdre au rveil le charme irrparable dun beau songe
(1)
.
On peut envisager linterprtation deux niveaux : sur un plan objectif , qui
considre les personnages un un, tels quils se prsentent, avec leur volution,
jusqu la communion qui sinstaurera entre linconnue et les visiteurs ; sur un
plan subjectif , cest lenvotement qui mane du personnage dIns qui
constitue le ressort du rcit, lequel sarticule ainsi tout entier autour du thme de
la femme sductrice.
Le premier type de fantme nodien est celui de la femme fatale .
Lintrt quon portait limage de la femme dans le romantisme noir tendait
la reprsenter comme un tre mystrieux, attractif mais dangeureux, voire
dmoniaque. Les femmes de cette espce ne sont pas toutes tailles dans la mme
toffe ; mais le spectre dIns regroupe la fois la danseuse espagnole sductrice,
la mystrieuse mais linquitante aussi.
Ins tait morte, et voil que larriero la ramne sur la terre (on ne peut
pas ne pas penser la Vnus dIlle de Mrime) par son rcit, dans lequel elle
nous apparat pour la premire fois comme une excellente danseuse qui

(1) Nodier Charles, Ins de las Sierras, op.cit., p.21-22
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utilise ses talents tout dabord pour sduire Ghismondo, lcuyer et le page mais
surtout pour se venger et finalement les tuer. Plus tard, on voit Ins excercer sa
sduction sur les trois officiers qui quand ils se sont bercs quelque temps dans
le dlire de leur folle joie, imaginant chaque fois, quelle ne doit jamais cesser,
la jeune fille leur montre sa blessure encore ouverte, les touche au cur de sa
main enflamme, et retourne aux feux du purgatoire aprs les avoir rendus ceux
de lenfer !
(1)
. La danse provoque ici le dsir et, avec tous les interdits que le
dsir doit transgresser, entrane lmergence, comme sous thme, de la mort. La
danse dIns devient un acte tentateur, voire dmoniaque. Tout dabord, afin de
prouver aux officiers quelle est bien Ins de las Sierras, elle dtache lagrafe de
sa robe , leur montre la cicatrice de son sein
(2)
et leur dclare son amour,
auquel ragira aussitt Sergy de la sorte : Oh ! jaime, et jaime pour toujours !
[] Qui pourrait vous avoir vue et ne pas vous aimer ? A Ins de las Sierras ! la
belle Ins !
(2)
. Il va mme jusqu boire de son verre. Le narrateur a voulu
lempcher car il pensa quil y bt la mort . Mais Sergy baigne dans le bonheur
lorsquelle se met chanter la romance de la Nia matada : Sergy criait, Sergy
pleurait, Sergy ntait plus en lui-mme
(3)
. La tentation devient graduellement
irrsistible lorsquelle se met danser aprs avoir dgag en riant des
castagnettes que quelque dmon favorable a gliss dans [sa] ceinture
(3)
. Son
charme atteint tous les prsents, sous leffet de la sensualit obsdante quelle
rayonnait : elle stait leve, et dbutait par des pas graves et lentement mesurs,
o se dployaient avec une grce imposante la majest de ses formes et la
noblesse de ses attitudes. A mesure quelle changeait de place et quelle se
montrait sous des aspects nouveaux, notre imagination stonnait, comme si une
(1) Nodier Charles, Ins de las Sierras, op.cit., p.12-13
(2) Nodier Charles, Ibid., 25- 26
(3) Nodier Charles, Ibid., 27-28
belle femme de plus avait apparu nos regard, tant elle savait enchrir sur elle-
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mme dans linpuisable varit de ses poses et ses mouvements
(1)
. Le passage
qui suit associe au motif de lrotisme et lattirance irresistible exerce par la
femme, des motifs spcifiquement espagnols, tels que celui des castagnettes, dont
on souligne leffet magique que provoquent leurs diffrents bruits : ainsi ,
poursuit le narrateur, par des transitions rapides, nous lavions vue passer dune
dignit srieuse aux transports modrs du plaisir qui sanime, puis aux molles
langueurs de la volupt, puis au dlire de la joie, puis je ne sais quelle extase
plus dlirante encore, et qui na point de nom ; puis elle disparaissait alors dans
les tnbres lointaines de la salle immense, et le bruit des castagnettes
saffaiblissait en proportion de son loignement, et diminuait, diminuait toujours,
jusqu ce quon et cess de lentendre en cessant de la voir ; puis il revenait de
loin, saugmentait par degr, clatait tout fait quand elle reparaissait subitement
sous des torrents de lumire lendroit o elle tait le moins attendue ; et alors
elle se rapprochait de nous au point de nous effleurer de sa robe, en faisant
claqueter avec une volubilit tourdissante les castagnettes rveilles, qui
babillaient comme des cigales, et en jetant a et l, au travers de leur fracas
monotone, quelques cris perant, mais tendres, qui pntraient lme
(1)
. Le reste
de la description de la danse est tout aussi suggestif, avec les balancements du
voile de la danseuse, ses mouvements sduisants et provocateurs. Elle est
linitiatrice involontaire, qui, une fois le dsir appris, disparat et ne reprsente
plus que lopposition entre Ins, le spectre de la mort, et Ins, la joie dexister
et le bonheur. Dans lenvotement provoqu par cette danse, sentremlent la
figure de lange et celle du diable. La non vivante qui aspire la vie invite Sergy
la suivre, au nom de lamour : si jirai ! scria Sergy. Oh ! plutt la mort

(1) Nodier Charles, Ins de las Sierras, op.cit., p.28- 29
ternelle que de ne pas te suivre partout !
(1)
. Mais ses compagnons le retiennent.
On ne sait plus o se trouve Ins : du ct du bien ou du ct du mal ? Est-elle
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mue par lamour ou la haine des hommes ? Ins est devenue linquitante figure
de lambigit. Et le cri effrayant quelle pousse en demandant Sergy de la
suivre et en ramassant son linceul nest-il pas celui dun tre malfique qui
anesthsie et sduit sa proie avant de la tuer ? Sous lapparence de la vie, nest-
elle pas limage de la mort ?
Ltranget dIns ne sarrte pas l. Sa complexit ira croissant, en mme
temps que la trame du rcit. Quelques mois plus tard le narrateur se rend au
mariage de Pablo Barcelone. Estelle, la sur de ce dernier, laccompagne pour
voir La Pedrina danser. A partir de l on ne sait plus si le narrateur est, comme
dans la premire aventure au chteau, archologue de son tat. Il reconnat la voix
dIns et, partir de l, sa folie rejoint la frontire du fantastique, de telle sorte
quil se demande lui-mme sil nest pas fou. Il ne distingue plus le songe du
rel : Fou ! repris-je part moi cela serait-il vrai ? aurais-je cru voir ce que je
nai pas vu ? ce que jai cru entendre, ne lentendais-je pas en effet ? Fou,
grand Dieu ! spar du genre humain et dEstelle par une infirmit qui me rendra
la fable publique ! Chteau fatal de Ghismondo, est-ce l le chtiment que tu
rserves aux tmraires qui osent violer tes secrets ? Heureux mille fois Sergy
mort dans les champs de Lutzen !
(2)
. Le narrateur vit prsent sur deux plans :
pour lui, ce quil vit lui parat rel ; pour le lecteur, il est la proie dun monde
anormal. Lecriture fantastique tente ici de cerner, par le jeu des comparaisons,
des caractrisations et des images, une ralit mi-chemin entre le rve et le
cauchemar. Mais lhistoire raconte par Pablo vient confirmer que La Pedrina est
bien Ins de las Sierras. Finalement, on se demande si on doit considrer ce rcit
comme un rve car, depuis quIns est l, tout le monde rve delle, et tout le
(1) Nodier Charles, Ins de las Sierras, op.cit., p.30
(2) Nodier Charles, Ibid., p.40
texte est dailleurs structur selon une dimension onirique. Le doute ne sera pas
dissip, et le narrateur lui-mme conclut par ses deux vers :
Tout croire est dun imbcile
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Tout nier est dun sot
(1)
.
Il insiste et emprunte dautres vers aux Espagnols quil transcrit tels quels :
De las cosas ms seguras,
La ms segura es dudar
(1)
.
Ins de las Sierras traite sur un ton raliste une fiction. On reconnat bien
l le got du paradoxe de Nodier. Alexandre Dumas le qualifiait de sac
paradoxes. Oui, mais doit-on forcment condamner les paradoxes ? Quoiquil en
soit, nous reprochons Nodier de ne pas avoir donn au caractre dIns de las
Sierras tout le dveloppement quil appelait. Ce caractre aurait eu peut-tre
besoin dtre creus davantage tout en gardant le mystre qui lentoure. La
dernire page nous a paru merveilleuse sur le plan de la philosophie mais
parfaitement inutile laction de la nouvelle et surtout lenchanement du rcit
dEudoxie : on pense Louis Bouillet crivant son ami Flaubert propos de sa
Madame Bovary : quelque belle que soit une bosse, si tu la mets sur les paules
de Vnus, Vnus sera bossue. Donc supprime les bosses . Nodier, dans cette
nouvelle, a tant et si bien supprim les bosses de son hrone quelle nous a
sembl squelettique et a mis tant de bosses philosophiques la fin qui nous ont
sembl inutiles et parfois un peu dcousues.
La critique a sans cesse considr qu Ins de las sierras constituait
un pot-pourri de toutes les lectures de Nodier, spcialement de celles de M. de
Rocca et surtout de Gil Blas de Lesage qui na cess de lenchanter. Ajoutons
aussi Perrault car il y a des passages qui le sentent. A la fin il le cite, quand il fait
dire un des personnages : le bon Perrault, votre matre, savait faire sortir de ses
(1) Nodier Charles, Ins de las Sierras, op.cit., p.53-54
contes les plus ridicules de saines et graves moralits
(1)
. En faisant allusion
Perrault, Nodier nous rappelle un jugement que Dumas avait prononc sur lui :
ctait la fois Walter Scott et Perrault racontait-il, lui-mme si brillant
causeur, ctait le savant aux prises avec le pote, ctait la mmoire en lutte avec
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limagination . De mme, la venue dHoffmann , crit Sainte- Beuve, et
son heureuse naturalisation en France durent imprimer limagination de Nodier
un nouvel branlement, une toute rcente mulation de fantaisie
(2)
. Certains,
cependant, ny ont vu que de limitation, du plagiat mais habill lespagnol .
Charles Nodier lui-mme navait-il pas crit ce sujet : limitation est lobjet de
lart proprement dit : linvention est sceau du gnie. Il ny a certainement point
dinvention absolue. Linvention la plus empreinte de hardiesse et doriginalit
nest quun faisceau dimitations choisies
(3)
. Reste que, sous le voile de la
fantaisie et de lironie, ce conte regroupe plus dun lment fantastique haut en
couleurs hispaniques : exotisme, mystre, passion, crime, maldiction. Lauteur
trouve dans ce merveilleux les lments dune forme nouvelle du rcit
daventures, dans laquelle la relation dunit profonde tablie entre le pittoresque
et le fantastique apparat comme un des traits caractristiques de lart du conteur.
Han Ryner, dans sa prsentation de louvrage considre que Ins de las Sierras
est une des nouvelles les plus justement clbres de Charle Nodier. Dans ce drame
savamment chafaud, la ralit sorganise en mystre apparent. Comme dans les
meilleures de ces constructions faussement fantastiques, la premire partie est
admirablement mouvante ; les ingniosits explicatives de la seconde donnent
quelque dpit au lecteur dlicat, celui qui fuit avec coeurement la moindre
(1) Nodier Charles, Ins de las Sierras, op.cit., p.53
(2) Sainte- Beuve, in Revue des deux mondes, tome 22, 1840
(3) Nodier Charles, in Rveries , uvres compltes, tome V, Paris, 1832.
odeur de feuilleton
(1)
. Soulignons que quoique nous nous trouvions face un
rcit quelque peu disparate, tantt relevant du fantastique, tantt de lhistorique ou
du sentimental ou encore du psychologique, Ins de la Sierras a nanmoins eu un
impact sur les contemporains romantiques de Nodier: Dumas a reproch ce
fantastiqueur romantique qu la fin il donne une explication logique au
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fantme. Nodier lui donna raison et lui relata un conte de terreur surnaturelle quil
pensait crire. Nodier est mort avant de raliser ce projet, mais Dumas le reprit
dans La femme au collier de velours, dont il consacre le premier chapitre une
longue vocation de Charles Nodier. Thophile Gautier ddie un long pome dans
ses Emaux et Cames Ins de las Sierras o il sattarde sur Ins dansant :
Avec une volupt morte,
Cambrant les reins, penchant le cou,
Elle sarrte sur la porte,
Sinistre et belle rendre fou.
[]
Et ses mains ples et fluettes
Au nez des soupeurs pleins deffroi
Entre-choquent les castagnettes,
Comme des dents claquant de froid.

Elle danse, morne bacchante,
La cachucha sur un vieil air,
Dune grce si provocante,
Quon la suivrait mme en enfer
[]

(1) Nodier Charles, Ins de las Sierras, op.cit., p.2
Cette apparition fantasque,
Cest lEspagne du temps pass
Aux frissons du tambour de Basque
Slanant de son lit glac,
Et, brusquement ressuscite
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Dans un suprme bolro,
Montrant sous sa jupe argente
La divisa prise au taureau []
(1)
.
Cest ainsi que le thme de la sduction de la femme espagnole, et plus
particulirement de la danseuse, commencera remplir les pages des rcits de
voyage, des romans daventures et de la posie des romantiques franais,
envouts par le charme des femmes de la Pninsule ibrique.
(1) Gautier Thophile, Emaux et Cames, disponible sur google.fr.
Piquillo dAlexandre Dumas
Un autre essai, dans le genre du thtre lyrique, inspir des comdies
espagnoles est Piquillo, pice mconnue dAlexandre Dumas. Les critiques
parlent de ltroite collaboration de Dumas avec Grard de Nerval cette poque
l et il semble mme, selon certains, que ce dernier ait crit le premier acte de
cette pice publie en 1837. Elle fut mise en opra (devenu opra bouffe). La
partition musicale de Piquillo est dHippolyte Monpou, musicien clbre pour ses
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mlodies espagnoles dont celles de plusieurs pomes de Victor Hugo. Dans cette
ambiance despagnolisme sans grande prtention, la pice est ne et fut
reprsente pour la premire fois sur le Thtre Royal de lOpra comique le 31
octobre 1837. Les interprtes taient M. Chollet (Piquillo), M. Jansenne (Don
Mendoce, sous le nom de Don Digue), M. Revial (Don Fabrice dOlivares),
M.Henri (Don Paez) , M. Pallanti (Don Henrique), M. Ricquier (LAlcalde
Zambulos), Melle Jenny Colon (Silvia), Mme Rossi (Lonor, sur de don
Mendoce), Melle Eudoxie (une camriste). Laction se situe vers 1650 aux portes
de Sville (au premier acte) et Sville mme (au deuxime et troisime acte). La
pice comprend, en effet, trois actes o sentremlent une srie daventures aux
pripties la Dumas , rondement menes, des dialogues ptillants desprit et
des scnes rapides. Mais ce qui nous intresse le plus pour notre tude est ce
quelle reprsente comme tmoignage de cette fougue dexotisme hispanique dans
les uvres littraires mme les plus banales : Oh ! tout au moins , scrie
Piquillo, qui voit son amour repouss par Silvia, je vous requiers, au nom des
muses et des sirnes, de me faire entendre quelques sons de cette voix dlicieuse
dont lEspagne dit des merveilles, et que mon pays envie lEspagne
(1)
. Pour
Dumas lEspagne a toujours t un thtre pour une amiti dlicieuse et il
tente dincarner ce thtre dans un opra se droulant au XVIIme sicle et
(1) Dumas Alexandre, Piquillo, Dondey-Dupr, Paris, 1837, p. 12
mettant en scne, la manire dune comdie de cape et dpe, un Alcalde, des
chevaliers, des bandoleros, un alguazil, des amants, des srnades, un
taurador et un hidalgo.
Le premier acte se droule dans une maison isole face laquelle on
aperoit une tente dresse o se runissent jeunes seigneurs et jeunes femmes
pour un rendez-vous de chasse. Don Fabrice est pris dans les filets de lamour et
poursuit Lonor, quil croit tre la femme de Mendoce. Il raconte son aventure
Don Paez, Henrique et Silvia qui, amoureuse de son rival, promet de laider. Ils
ont recours un stratagme dont Silvia use pour attirer Mendoce hors de chez lui.
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Elle feint dtre attaque et Mendoce se porte son secours. Ici apparat pour la
premire fois Piquillo, le voleur, qui profite de la situation et drobe des bijoux.
Le second acte se droule la maison de Silvia o Mendoce et elle se
dclarent leur amour, mais la relation nigmatique entre Mendoce et Lonor est
toujours l. Piquillo, profitant du dpart de Mendoce, se dguise en seigneur pour
faire la cour Silvia qui le repousse car son cur est pris. Mendoce, qui avait
promis de ne plus revoir sa bien-aime, revient et nous apprend lenlvement de
Lonor par Fabrice. Il demande des explications Silvia sur lidentit de Fabrice
afin de retrouver Lonor, sa sur. La rvlation Silvia que Lonor est la sur et
non pas la femme de Mendoce devrait arranger en principe les choses.
Au troisime acte, qui se droule chez Fabrice, Silvia tient sa parole et
sauve Lonor. A la suite dun imbroglio comique entre Fabrice et Piquillo, ces
derniers sont arrts. LAlcalde intervient pour mettre de lordre aprs avoir
dcouvert la vraie identit de Piquillo. Fabrice apprend que Lonor tait la sur
de Mendoce et rvle ce dernier sa grande passion pour la dame. Finalement,
Fabrice pousera Lonor ; et Piquillo, aprs une dernire manigance, obtient un
sauf-conduit de lingnu Alcalde et colorn colorado este cuento se ha
acabado .
Cet opra comique regroupe de nombreux lments de la couleur locale
espagnole dont staient pris les romantiques. Dumas, parsme toute sa pice de
sa maestra fantaisiste grce sa domination de limbroglio ; il a recours tous les
clichs hrits des murs hispaniques, et le cadre, le dcor, les noms, les termes
et les dialogues ptillants desprit concourent produire des vocations
lumineuses et colores visant avant tout sduire un public avide dexotisme et
de dpaysement.
Tout au long de la pice, on dirait que lesprit satirique de Dumas
merge car il semble profiter de loccasion pour mettre en vidence et critiquer en
samusant les anciennes coutumes et croyances espagnoles. On remarque partout
le ton bouffon quand il met dans la bouche de ses personnages des rflexions qui
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voquent la prsence, dans la vie quotidienne, de la magie: quelque chose que
jaie pu faire , dit Fabrice en sadressant Silvia, impossible de parvenir
jusqu elles; des dugnes muettes, des valets sourds, cest croire la magie
(1)


jai des talismans
(2)
scrie Piquillo; de la providence: providence nous
envoie
(3)
pense Piquillo tout seul, et un peu plus loin, Silvia, conversant avec
Mendoce, lui dit : savez-vous quen rflchissant ce qui sest pass hier soir je
ne saurais trop remercier la Providence?
(4)
. De mme, le terme diable est
repris 14 fois dans ce texte plutt bref ( Ah ! ah ! qui diable cela peut-il tre ,
un dmon , ces diables de chasseurs , car il parat que le chanteur est entr
Diable ! , o diable avez-vous vol cela? , diable ! Voil qui est bon
savoir , Diable ! , que diable peut-il faire ? , mais o diable courais-
tu ? , Diable ! diable !, il y a quelque tour de passe-passe du diable , que
diable tires-tu de ta poche , et comment diable ma poche se trouve-t-elle
votre main , le diable memporte si je comprends quelque chose
(5)
) . Il est

(1) Dumas Alexandre, Piquillo, op.cit., p.3
(2) Dumas Alexandre, Ibid., p.12
(3) Dumas Alexandre, Ibid., p.5
(4) Dumas Alexandre, Ibid., p.8
(5) Dumas Alexandre, Ibid., p.2- p.3-p.5- p.10 - p.12 -p.17- p.18 - p.19 - p.20 - p.23
vident que la rptition du mot diable souligne dun trait ironique les
croyances superstitieuses du peuple espagnol. Face cette prsence du diable ,
les personnages invoquent le ciel et ont recours au bon Dieu (rpt 13 fois) :
( Vrai Dieu , Grand Dieu , Dieu merci , que Dieu a dispers dans les
mains de la socit , Mon Dieu ! Seigneur, protgez-le ! , pardieu ,
Dieu , Mon Dieu , O Dieu , Dieu toujours garde
(1)
). Dumas noublie
pas non plus les dtails exotiques telle que la srnade
(2)
et la prsence des
instruments de musique
(3)
(ici, la guitare et la mandoline) et de lpe
(2)
. Des
scnes touchantes, la manire des anciens romances, renforcent encore le bric-
brac. Voici, titre dexemple, lhistoire raconte par Fabrice Silvia, Don Paez et
Henrique : peine tais-je install sous les fentres de ma belle, quun homme,
un esprit, un dmon, arrive au grand galop de son cheval, saute terre et tombe
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sur mes musiciens grands coups de plat dpe, ils se sauvent ; je jette mon
manteau, je lappelle moi, nous croisons le fer, et, ma foi, la troisime botte, il
me donne ce charmant coup dpe dont vous avez entendu parler
(2)
.
Cette aventure feuilletonesque frise en mme temps le ridicule ; le
reste de lhistoire de Fabrice en est la meilleure preuve : est-ce que jai eu le
temps de lui demander son nom ? Tu es adorable, toi ! il ma pass son pe au
travers du corps Je suis tomb la renverse, et, retrouv le lendemain matin la
mme place, on ma rapport chez mon pre, qui a t dsespr, non pas
prcisment cause de moi, je crois, mais cause de son nom dont je suis le seul
soutien. Trois jours aprs, lorsque je repris connaissance, jai su quen sa qualit
de premier ministre, mon pre poursuivait mon inconnu ; jeus beau soutenir quil
stait battu en brave chevalier, en brave gentilhomme, et non en assassin, on na


(1) Dumas Alexandre, Piquillo, op.cit., p. 2 et 5- p.7-p.10- p.11-p.15- p.3, 6, 18 et p.20- p.17,
p.19-p.21-p.22
(2) Dumas Alexandre, Ibid., p.3
(3) Dumas Alexandre, Ibid., p12
pas voulu mentendre. Heureusement mon homme ntait plus Madrid
(1)
.
Pour que le tableau strotyp espagnol ft plus ou moins complet, il
fallait signaler ne ft-ce que quelques coutumes des Espagnols, ici des Castillans,
quand par exemple Mendoce, sadressant Piquillo, lui dit : Seigneur cavalier,
je ne sais pas de quelle province vous tes ; mais il perce dans vos manires une
certaine lgret qui mtonne beaucoup ici Nous autres Castillans, nous avons
lhabitude de ne pas laisser passer une parole hasarde sur une personne que nous
estimons assez pour quon nous rencontre chez elle !
(2)
. On retrouve, de mme,
les silhouettes de jeunes femmes typiques qui allaient au spectacle, la
promenade, lglise
(1)
. Dumas, en brossant un portrait fictif de Piquillo, le
compare sur un ton narquois aux promeneurs du Prado : un abord majestueux,/
il brillant, figure aimable,/Cheveux dun blond agrable,/ Nez aquilin, front
trs-beau,/ Avec de noires moustaches,/Comme en portent les bravaches/Quon
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voit le soir au Prado
(3)
. Il tourne aussi en ridicule les noms nobles qui
senchanent: ne suis-je pas le noble hidalgo y Fuentes y Badajos y Rioles?
(4)
;
et les exclamations qui portent les noms de saints pour appeler au secours ou
simplement renforcer lexpression du propos : Rbellion ! Sainte-Hermandad !
rbellion !
(5)
scrie lAlcalde ; Piquillo parle davoir vot un plerinage
saint Jacques de Compostelle
(6)
. Inutile de dire que les allusions aux traditions
religieuses sont toutes formules sur un ton sarcastique et condescendant
(7)
.
Lhonneur est videmment ncessaire lensemble du tableau : lAlcalde
demande ses gens de sauver lhonneur
(7)
, le chur chante ce couplet
typique : Honneur/ Au noble seigneur/ Qui de ses richesses/ Fait si bien

(1) Dumas Alexandre, Piquillo, op.cit., p.3
(2) Dumas Alexandre, Ibid., p.10
(3) Dumas Alexandre, Ibid., p.14
(4) Dumas Alexandre, Ibid., p.9-11
(5) Dumas Alexandre, Ibid., p.6
(6) Dumas Alexandre, Ibid., p.18
(7) Dumas Alexandre, Ibid., p.19
largesses ! / Honneur/ Au noble seigneur, / Honneur, honneur, honneur
(1)
.
Fabrice jure sur [son] honneur
(2)
et mme le voleur, non sans toupet, offre des
paroles dhonneur
(3)
. Cette peinture topique de lEspagne serait
incomplte sans le cachet orientaliste dont les romantiques ont continuellement
revtu la Pninsule. Ainsi ces plusieurs allusions ce thme servent galement de
tarte la crme lensemble de la pice : Piquillo complimente Silvia pour sa
beaut en lappelant ma belle toile dOrient . Tout le monde veut vivre en
Espagne le voleur et le seigneur. Ce petit air chant par Piquillo, aprs avoir fait
lloge de la vie dans son Espagne chrie et rvl que cest dans [son] sein
qu[il veut] vivre et mourir , renferme les lamentations sous-entendues de Dumas
sur le dpart de maures: Autrefois ta souveraine, / LArabie, en te fuyant, /
Laissa sur ton front de reine / La couronne dOrient, / Et lcho redit encore / A
ton rivage enchant / Lantique refrain du More : / Gloire, amour et libert
(3)
.
Ces sortes de petits pomes insrs dans la pice ne sont-ils pas, en effet, tel que
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le dit Corneille dans la Prface du Cid, comme des originaux dcousus de leurs
anciennes histoires ? Noublions pas non plus leffet de la sonorit des termes
en espagnol ( seora !seora ! , Hola ! , Henrique mal crit) et toute la
liste des villes et des contres cites (Sville Burgos Madrid Galice
Santiago Saragosse Barcelone Tudela) ainsi que le prnom de Piquillo qui
finalement na pas t entirement invent par Dumas car on le trouve dans un
ancien conte andalou. De plus, Dumas, fin gourmet, stait beaucoup intress la
gastronomie espagnole et a d peut tre dcouvrir le pimiento de Piquillo qui est
dorigine navarraise et se produit Lodosa. On ajoutait cet lment quelques
plats pour leur donner un got piquant, donc plus savoureux. Et Piquillo dans
cette pice ne reprsente-t-il pas cette sorte de sauce ou de piment espagnol, jet
(1) Dumas Alexandre, Piquillo, op.cit., p.9
(2) Dumas Alexandre, Ibid., p.20
(3) Dumas Alexandre, Ibid., p.17
parmi ces personnages pour gayer un peu lensemble de lhistoire ? Ce
paralllisme peut tre la cl de cette pice sur le plan artistique car, tout au long
de lhistoire, Dumas revendique la fantaisie, la gratuit, lhumour, travers
lesquels il ne cherche pas dcouvrir sa subjectivit au spectateur mais orienter
son attention vers le monde hispanique extrieur offert comme un spectacle
esthtique.
Finalement, on ne peut sempcher de remarquer que Piquillo pche dun
bout lautre par linvraisemblance des dtails, par la faiblesse dans la peinture
des caractres, et, surtout par labsence complte de vritable force comique. Or
cet opra bouffe, qui reste de peu denvergure, constitue en ralit lunique pice
de thtre de Dumas thme espagnol avec le Don Juan de Marana ou la chute
dun ange quon tudiera au chapitre X. On peut la considrer, si lon veut,
comme une sorte dintroduction son Don Juan puisquil lvoque dj, sans le
nommer, dans le recours, la fin, burlesquement, au thme du repentir:
Piquillo : Il se repent. et veut devenir honnte homme
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LAlcalde : Mais il y avait dans la poche une bourse ?...
Piquillo : La voil.
LAlcalde : En effet, je vois la bourse ; mais largent qui tait dans la bourse
Piquillo : Il me la remis afin que je dise des messes pour son heureuse
conversion
(2)
.
Il est seulement toujours ais de blmer. Il faut cependant tre juste.
Linvraisemblance des dtails est peut-tre excusable si on se reporte au temps o
Dumas situe sa pice ; une fantaisie tourdissante ne hantait-elle pas la plupart des
comdies de cette poque, commencer par celles de Lope de Vega ?
(1) Dumas Alexandre, Piquillo, op.cit., p. 23
Le Capitaine Fracasse de Thophile Gautier
Entre le 25 dcembre 1861 et juin 1863, Le Capitaine Fracasse parut
dans La Revue nationale et trangre. Il est publi en volume au mois de
novembre. Mais il avait t conu presque trente ans plus tt. On sait que cette
uvre relve dune inspiration composite : le roman picaresque, Scarron, Le
Sage, et Don Quichotte de la Manche. Ce qui nous intresse pour notre tude sont
les aspects quichottesques que revt Le Capitaine Fracasse ainsi que les
nombreux lments dinfluence espagnole, notamment baroques, qui scandent le
rcit de bout en bout.
Sous la plume de Gautier, lexprience espagnole est, certes, la base des
aventures picaresques du capitaine Fracasse en qute de pittoresque. Toutes les
rfrences linguistiques et culturelles relatives lEspagne le prouvent. Des
termes apparaissent tels quels en espagnol, trs souvent avec un accent qui
manque ou une orthographe errone : lactrice Isabelle sadresse au baron de
Sigognac avec des compliments et emploie le mot capitan en espagnol :
vous tes vraiment trs bien, lui dit Isabelle, quil vint saluer, et jamais capitan
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espagnol neut mine plus superbement arrogante
(1)
; la Soubrette mritait en
plein lpithte de morena que les Espagnols donnent aux brunes
(2)
; je ne
partage pas ton admiration lendroit de ce bandit, plus fait pour travailler sur les
grands chemins et dans les gorges de montagne, comme un salteador, que pour
oprer avec la dlicatesse au sein dune ville civilise ; relevons aussi :
sombrero
(3)
, medianoche
(3)
, contranbandista
(3)
sangre y fuego
(3)
; ou
quelques mots franciss tels que le verbe hablar : la jeune femme hblait le
castillan comme toutes les personnes un peu instruites cette poque
(4)
; des

(1) Gautier Thophile, Le capitaine Fracasse, op.cit., p.38
(2) Gautier Thophile, Ibid., p. 50
(3) Gautier Thophile, Ibid., p. 81 139
(4) Gautier Thophile, Ibid., p. 194
devises en espagnol comme celle qui tait inscrite sur la navaja de Chiquilla :
cuando esta vivora pica, / no hay remedio en la botica
(1)
; les formules de
salutation et de courtoisie : sur ce, beso a vuestra merced la mano, caballero ;
sont libres et a la disposicion de usted . Agostin est un bandolero espagnol
accompagn par Chiquita, fille du chef de la bande de Matasierpes : le vaillant
Espagnol, [] un garon charmant qui avec sa navaja traait des croix sur la
figure des gavaches
(2)
; Chirriguirri est le cuisinier basque ; Le Matamore, que
Gautier nomme un certain moment Matamoros. Notons toute la porte la fois
comique et sarcastique de la phrase suivante : monsieur, savez-vous que je suis
le capitaine Matamoros, appartenant la clbre maison Cuerno de Cornazan, et
alli la non moins illustre famille Escobombardon de la Papirontonda?
(3)
. Les
diffrents lieux et paysages rappellent galement la Pninsule ibrique : la lande
stalait dans sa nudit dserte aussi sauvage quun despoblado dEspagne ou
quune Pampe dAmrique
(4)
; apparaissent galement lEscurial dans toute sa
pesante solitude, la splendeur de la Giralda de Sville : lHercule gaine
supportant tout ce systme de dcoration, et la statue creuse servant de girouette
comme la Fortune la Dogana de Venise et la Giralda de Sville
(5)
. Les
produits artisanaux typiquement espagnols surgissent chaque chapitre: le cuir de
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Cordoue : plus fauve que du cuir de Cordoue
(6)
; le tabac espagnol sert
dlment de comparaison avec les yeux de belles femmes : deux yeux fleur
de tte, couleur tabac dEspagne
(6)
; ne manquent pas la cire dEspagne
parfume
(7)
ou les braseros espagnols, les instruments de musique comme
(1) Gautier Thophile, Le capitaine Fracasse, op.cit., p. 194
(2) Gautier Thophile, Ibid., p. 97
(3) Gautier Thophile, Ibid., p. 140
(4) Gautier Thophile, Ibid., p.72
(5) Gautier Thophile, Ibid., p.180
(6) Gautier Thophile, Ibid., p.100
(7) Gautier Thophile, Ibid., p. 150
la pandereta
(1)
ou le tambour basque
(1)
. Toutes ces rfrences resteraient
incompltes sans les allusions au vins espagnols: assis devant une table, le dos
appuy au mur, il [Lampourde] regardait dun il plein de tendresse et de
concupiscence une bouteille de vin de Canaries quune servante venait
dapporter
(2)
; ou sans le clbre jambon ibrique: quant au jambon, jespre
que Vos Seigneuries en seront satisfaites ; il peut lutter contre les plus exquis de
la Manche et de Bayonne
(3)
. Le rcit introduit galement de nombreux objets
relatifs la lutte, dont les pes, les navajas ou larmoirie en gnral : il garda,
sattendant quelque assaut, son pe de Matamore. Ctait une bonne vieille
lame espagnole, longue comme un jour sans pain []
(4)
; Jai attaqu le
Sigognac [] avec une des meilleurs lames de Tolde
(5)
; la Tisona del
Cid
(6)
; portant sur leur acier la marque des plus clbres armuriers dEspagne
et dItalie
(7)
; une navaja valencienne qui, ouverte, atteignait la longueur dun
sabre
(8)
. Gautier, qui, tout au long de son voyage avait observ comment les
Espagnols shabillaient, ne pouvait sempcher de comparer tel ou tel vtement
aux faons de shabiller pninsulaires. Les allusions sont nombreuses mais
relevons quelques unes : une cotte de futaine jaune la mode aragonaise
(9)
,
une cape lespagnole
(9)
, capa de muestra valencienne
(9)
; sembossa
lespagnole dans un manteau de couleur sombre ; des alpargatas ; une
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peinture rouge la mode basque ; mules harnaches lespagnole
(10)
;
lodeur de chandelle fumeuses me vaut mieux que civette, benjoin, ambre gris,

(1) Gautier Thophile, Le capitaine Fracasse, op.cit., p. 195 - 198
(2) Gautier Thophile, Ibid., p.24
(3) Gautier Thophile, Ibid., p. 85
(4) Gautier Thophile, Ibid., p.54
(5) Gautier Thophile, Ibid., p.92
(6) Gautier Thophile, Ibid., p.64
(7) Gautier Thophile, Ibid., p.27
(8) Gautier Thophile, Ibid., p.79
(9) Gautier Thophile, Ibid., p. 83 p.100
(10) Gautier Thophile, Ibid., p.206 p.208 - p. 81
musc et peau dEspagne
(1)
. Tous ces lments hispaniques requirent
videmment la sguidille, les castagnettes, la sarabande et la guitare pour
complter lambiance lespagnole : puis il se mit miauler un couplet de
sguidille en andalou
(2)
, me faisant des castagnettes avec une assiette de
porcelaine de Chine casse, jexcutais une sarabande
(2)
, les nerfs
dIsabelle, frmissants comme les cordes dune guitare quon vient de pincer
(2)
;
Landre ne lchant pas le manche de la guitare
(2)
.
Tout cet apport dhispanisme tant linguistique que culturel renforce
manifestement la saveur ibrico-romantique du Capitaine Fracasse. On ne peut
non plus sempcher de souligner les ressemblances avec Don Quichotte de la
Manche. Sans doute les divergences avec le chef-duvre de Cervantes sont-elles
nombreuses, mais les analogies dans linspiration sont non moins videntes.
Relevons quelques similitudes.
En premier lieu, les deux hros ont de pauvres montures. Le Baron de
Sigognac a un cheval roussin : Sigognac jugea inutile de fatiguer plus
longtemps son pauvre vieux roussin, il sauta terre et jeta les brides au
domestique
(3)
, Rossinante galement tait un rocn : fue luego a ver a su
rocn, y aunque tena ms cuartos que un real y ms tachas que el caballo de
Gonela, [] le pareci que ni el caballo de Bucfalo de Alejandro ni Babieca el
del Cid con l se igualaban
(4)
.Tout comme Don Quichotte, le Baron de
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Sigognac se laisse aller une rverie la lueur du beau paysage qui lentoure :
le timide Baron arrangeait dans sa tte une foule dincidents terribles ou
romanesques, de dvouements comme on en voit dans les livres de chevalerie
(5)
.
(1) Gautier Thophile, Le capitaine Fracasse, op.cit., p.206 p.208 - p. 81
(2) Gautier Thophile, Ibid., p. 143
(3) Gautier Thophile, Ibid., p. 72
(4) Cervantes Miguel de, Don Quijote de la Mancha, Instituto Cervantes, Crtica, Barcelona, 1998,
p.42
(5) Gautier Thophile, Le capitaine Fracasse, op.cit., p.76
Gautier fait dailleurs allusion Don Quichotte : Oh ! quelle noce de Cana et de
Gamache lon ferait de tous les mets que vous navez plus et quont dvors des
htes plus heureux !
(1)
. Scapin, un moment donn, sadresse ainsi Landre :
mon pauvre Landre, quas-tu donc geindre et te lamenter de la sorte ? Tu
sembles tout moulu comme le chevalier de la Triste- Figure, lorsquil eut cabriol
tout nu dans la Sierra-Morena par pnitence amoureuse limitation dAmads sur
le Roche- Pauvre
(2)
. Notons la prcision de la transposition par Gautier du texte
original quand, se rfrant Amads, Cervantes crit : y una de las cosas en que
ms este caballero mostr su prudencia, valor, valenta, sufrimiento, firmeza y
amor, fue cuando se retir, desdeado de la seora Oriana, a hacer penitencia en
la Pea Pobre, mudado su nombre en el de Beltenebros
(3)
.
Ailleurs, Gautier rpte maintes reprises le mot maritorne parfaitement
intgr dans la langue franaise comme il lavait galement fait dans son Voyage
en Espagne : tu mrites davoir toute ta vie une matresse des caillettes, des
gangues, des gotons, des Maritornes aux mains rendues calleuses pour le balai
(4)

ou encore quand il crit : ceux-l inquitaient la pudeur des Maritornes, qui, les
bras levs au-dessus de la foule, portaient des plats de victuailles fumantes et ne
pouvaient se dfendre contre leurs galantes entreprises tenant plus conserver
leur plat que leur vertu
(5)
. Lhonneur espagnol apparat galement dans la
rfrence la figure de lhidalgo : mais le baron ne lentendait pas de cette
oreille l, il tait intraitable comme un hidalgo sur le point dhonneur, et il et
brav mille morts plutt que de souffrir quon ne manqut de respect sa
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matresse ; il voulait quIsabelle, sur les planches, ft estime comme une
duchesse en un salon
(6)
. Il en va de mme de lhospitalit, autre loi sacre:
(1) Gautier Thophile, Le capitaine Fracasse, op.cit., p. 85
(2) Gautier Thophile, Ibid., p.97
(3) Cervantes Miguel de, Don Quijote de la Mancha, op.cit., p. 275
(4) Gautier Thophile, Le capitaine Fracasse, op.cit., p. 54
(5) Gautier Thophile, Ibid., p. 97
(6) Gautier Thophile, Ibid., p. 66
nonobstant sa pauvret, le Baron accepta de recevoir un groupe de comdiens :
quoique ma demeure soit assez dlabre et que je naie pas grand-chose vous
offrir, vous y serez toujours un peu moins mal quen plein air par une pluie
battante
(1)
. Le personnage typique et mythique du Cid nest pas absent non plus.
Citons ces deux exemples : fuss-je Achille, Roland ou le Cid, je ne saurais
mempcher de peser deux cent quarante livres et quelques onces sur une branche
grosse comme le petit doigt
(2)
; le Cid ainsi que la Chimne de Corneille sont
l : tout cela sans doute est fort lamentable, rpondit Hrode, mais les affaires
du Cid et de Chimne taient encore bien autrement embrouilles comme on le
voit en la pice de M. Pierre Corneille, et cependant, aprs bien des combats entre
lamour et le devoir, elles finirent par sarranger lamiable, non sans quelques
antithses et agudezas un peu forces dans le got espagnol, mais dans un bon
effet au thtre
(3)
.
Il faut sarrter aussi sur la figure du Matamore, pour ses ressemblances
avec les pcaros espagnols. Il souffre de la faim tout comme les hidalgos, mais
volontairement. Lisons cette description : sil engraissait, son talent diminuait,
et il ne subsistait qu la condition de mourir de faim, aussi tait-il dans des
transes perptuelles, et regardait-il souvent la boucle de son ceinturon pour
sassurer si, daventure, il navait pas grossi depuis la veille
(4)
ou encore ce
portrait du Baron de Sigognac : peut-tre aurait-il pu se faire aider de quelques
anciens amis de son pre en les cultivant un peu , mais ctait l un effort au-
dessus de sa nature, et il serait plutt mort assis sur son coffre , mchant un cure-
dent comme un hidalgo espagnol, ct de son blason, que de faire une demande
quelconque davance ou de prt. Il tait de ceux-l qui, lestomac vide devant un
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(1) Gautier Thophile, Le capitaine Fracasse, op.cit, p. 46
(2) Gautier Thophile, Ibid., p. 87
(3) Gautier Thophile, Ibid., p.67
(4) Gautier Thophile, Ibid., p. 57

excellent repas o on les invite, feignent davoir dn, de peur dtre souponns
de faim
(1)
. Ici surgit limage de Lazarillo de Tormes, passant de matre en
matre et souffrant de la faim : il y avait seulement une glane doignons, mise
sous clef dans une chambre en haut de la maison. Un pour quatre jours, telle tait
ma ration [] il ny avait [] absolument rien dautre que les oignons suspendus
un clou, et dont il tenait un compte si serr que si, pour mon malheur, javais
dpass la mesure, cela maurait cot cher. Bref, je crevais de faim
(2)
. Mme
la figure sinistre de Philippe II apparat dans le roman quand Gautier compare le
rgne de Louis XIII celui du monarque espagnol : de longs cheveux bruns
encadraient ce visage mort attrist par un incurable ennui, un ennui espagnol, la
Philippe II, comme lEscurial seul peut en mitonner dans son silence et sa
solitude
(3)
.
En dfinitive, derrire le roman daventures, ny aurait-il pas surtout des
effets thtraux du XVIIme sicle qui retiennent toute lattention du lecteur ? Un
des personnages considre les aventures de Sigognac et dIsabelle comme une
fin de tragi-comdie : et cette reconnaissance dIsabelle au moyen dune
bague cachet blasonn ? ne lavons-nous pas dj vue au thtre ? Aprs tout,
puisque le thtre est limage de la vie, la vie lui doit ressembler comme un
original son portrait
(4)
. Cette reprsentation du monde dans le thtre baroque,
Gautier ne lavait-il pas gote dj dans ses lectures des pices de
Caldern, notamment La vida es sueo ou encore el Gran teatro del mundo? Il
fait, du reste, une allusion directe au dramaturge espagnol quand il crit : les
violons, en jouant une ritournelle, ramenrent lattention gnrale vers le thtre,
et personne ne prit plus garde cette beaut mystrieuse quon et pu prendre

(1) Gautier Thophile, Le capitaine Fracasse, op.cit., p. 64
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(2) Anonyme, La vie de Lazarillo de Tormes, Garnier Flammarion, Paris, 1994, p.125
(3) Gautier Thophile, Le capitaine Fracasse, op.cit., p. 76
(4) Gautier Thophile, Ibid., p.98

pour la dama tapada de Caldern
(1)
. Ainsi la narration, dans Le capitaine
Fracasse, rejoint-elle la thtralit. Cest en pote et en auteur dramatique
que Gautier conoit et crit ce roman. Na-t-il pas mis dans la bouche dAgostin,
un bandolero dorigine espagnole, hl de visage comme un More dEspagne ,
la phrase suivante : il faut que je joue tout seul ma pice sur le thtre du grand
chemin
(2)
; les scnes de thtre, de caractre baroque, sont explicitement
inspires du thtre espagnol: de plus, lune delles [bastidor] avait un balcon o
lon pouvait monter au moyen dune chelle invisible pour le spectateur,
arrangement propice aux conversations, escalades et enlvements lespagnole .
De mme, Matamore nous fait penser beaucoup de personnages secondaires de
la littrature dramatique du siglo de Oro: Matamore, en cette occasion
solennelle, avait tir du fond de son coffre un costume presque neuf quil ne
mettait quaux beaux jours, et dont sa maigreur de lzard faisait ressortir encore la
bizarrerie comique et lemphase grotesquement espagnole
(3)
?
Une grande part du charme que conserve, aujourdhui encore, le roman de
Gautier lui vient de sa couleur espagnole et des rminiscences, directes ou, plus
souvent, implicites et diffuses, de ses lectures espagnoles, en premier lieu
Cervantes mais galement le roman picaresque et la comedia.


(1) Gautier Thophile, Le capitaine Fracasse, op.cit., p.100
(2) Gautier Thophile, Ibid., p. 105
(3) Gautier Thophile, Ibid., p.76
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2. Du regard direct au regard mdiatis :
Les traductions : des rsultats mitigs ?
Ds la fin du XVIme sicle, la langue et la culture espagnoles fleurissent
en France. crivains et critiques commencent sintresser la lecture des
ouvrages littraires de la Pninsule et en fournir de nombreuses traductions en
langue franaise. Les ouvrages espagnols qui sont arrivs entre les mains des
romantiques sont essentiellement connus travers les textes des premiers
traducteurs, trs souvent incomplets, car le traducteur nhsitait pas adapter ou
abrger, notamment les passages qui lui semblaient intresser moins le lecteur
franais, telles que les considrations politiques, philosophiques ou sociales.
Victor Hugo, dans sa prface William Shakespeare, stend sur le problme de
la traduction: une traduction est presque toujours regarde tout dabord par le
peuple qui on la donne comme une violence quon lui fait. Le got bourgeois
rsiste lesprit universel. Traduire un pote tranger, cest accrotre la posie
nationale ; cet accroissement dplat ceux auxquels il profite [] Que va
devenir sa littrature elle ? Quelle ide a-t-on de venir lui mler dans le sang
cette substance des autres peuples ? Cest de la posie en excs. Il y a l abus
dimages, profusion de mtaphores, violation des frontires, introduction force
du got cosmopolite dans le got local. [] Et, si intelligente que soit la nation
quon veut enrichir, elle sindigne. Elle hait cette nourriture. Elle boit de force,
avec colre. Jupiter enfant recrachait le lait de la chvre divine
(1)
.
Ces traductions ont, heureusement dailleurs, eu lieu, et luvre espagnole
qui fut la plus traduite reste incontestablement Don Quichotte de La Manche. Le
nombre de ses versions en langue franaise dpasse celui des traductions dans les
autres langues : de tous les pays qui possdent des traductions du Don
Quichotte, disait dj un rudit en 1911, la France occupe le premier rang, avec


(1) Hugo Victor, Prface William Shakespeare, op.cit., p.7-8
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quarante-neuf traductions diffrentes. Et depuis la liste sest allonge
(1)
. Ds sa
parution, le roman de Cervantes eut un tel succs quil fut traduit en 68 langues ou
dialectes. Pour moi , crit Samson Carrasco, je crois quil ny aura nation ni
langue o il ne sera traduit . Et, ailleurs, cest Don Quichotte lui-mme qui
affirme : on a imprim trente mille volumes de mon histoire, et on est en chemin
den imprimer trente mille milliers si le ciel ny remdie
(2)
.
Don Quichotte a subi bien des avatars depuis ses premires traductions en
franais : ce nest pas une petite affaire , disait au XVIIIme sicle un
traducteur du Guzman, que dun habit lespagnole en faire un la
franaise
(3)
. De la premire partie de Don Quichotte, Mrime crit que du
vivant mme de lauteur [elle] fut traduite dans presque toutes les langues de
lEurope , et ajoute qu il serait inutile, la tte dune nouvelle dition de Don
Quichotte, de faire lloge de cette composition extraordinaire, que tout le monde
a lue, et que tout le monde aime relire. Malgr le mrite prodigieux du style de
loriginal, toutes les traductions en sont gotes, et lont t dans tous les temps.
Peut-tre que les lecteurs, accoutums la lgret de quelques-uns de nos
auteurs du dix-neuvime sicle, ne trouveront pas son style assez vif et assez
rapide ; mais il faut faire attention la diffrence du gnie des deux langues et des
deux nations. La langue espagnole, qui a peu chang depuis Cervantes, est si riche
en mots sonores, et en sons harmonieux, quelle semble, par cela mme, inviter
aux longues phrases. Dailleurs le caractre pos des Castillans explique ces
longues priodes qui se retrouvent mme dans leurs conversations. Toutefois,
Cervantes nen a jamais fait abus ; et sans aucune exception, il est le plus simple
(1) Laplane M., in Bulletin de la bibliothque de lInstitut franais en Espagne, nouvelle srie,
Octobre 1946, p. 2
(2) Cit par Marin Luis Astrana, in Don Quichotte de la Mancha I, Livre du Club, 1958, p.
XXXVIII
(3) Laplane M., in Bulletin de la bibliothque de lInstitut franais en Espagne, op.cit., p. 2

comme le plus lgant des prosateurs espagnols
(1)
. Les traductions les plus
connues sont celle, en premier lieu, de Csar Oudin qui, aprs avoir publi en1597
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une Grammaire espagnole, sengage dans une carrire de traducteur. Aprs une
version des Nouvelles exemplaires de Cervantes, puis de la Galate (1611), il
publie en 1614 la traduction de la premire partie de Don Quichotte. Une des
meilleures traductions du Quichotte publies au XVIIme sicle (1678), que
Sainte-Beuve, jugeait une des meilleures dans le got du XVII e sicle, et des
plus belles, comme on disait alors , tait celle de Filleau de Saint-Martin. Ses
principes sont ceux de son poque: je me suis dispens , crit-il, dtre aussi
exact que lui [Oudin], parce que le got des Franais est tout autre aujourdhui
quil ntait il y a cinquante ans, et que les manires de parler des Espagnols, leurs
proverbes et leur posie demandent une autre expression en notre langue pour
avoir le mme sens et la mme navet. Jai donc tch daccommoder tout cela
au gnie et au got des Franais . On retient ensuite la traduction de Florian
(1799), tenue par la critique pour mdiocre, car le charmant fabuliste trouve
Cervantes trop espagnol (!), et nesprant point faire passer dans notre langue
les continuelles beauts qui compensent si fort ses taches lgres , avoue quil a
cru devoir les affaiblir, en adoucissant certaines images, et en supplant par
la rapidit des ornements quil ne pouvait rendre
(2)
. Florian est le
premier , crira Maurice Bardon, qui massacrera vritablement le castillan de
Cervantes. Il supprime, abrge, corrige et tranche. Il attnue et il attnue jusqu
aboutir au contresens tout ce qui fait saillie, sollicite limagination, la porte
concevoir lexceptionnel et le grandiose
(3)
. Il faut dire, la dcharge du
maladroit traducteur, que le Don Quichotte, malgr les apparences, est un texte

(1) Mrime Prosper, Histoire de Don Quichotte de la Manche, op.cit., p.xxvi- xxvij
(2) Laplane M., in Bulletin de la bibliothque de lInstitut franais en Espagne, op.cit., p. 3
(3) Prface de Bardon Maurice, in Lingnieux hidalgo Don Quichotte de la Manche, traduction
de Louis Viardot, Garnier, Paris, 1941, p. xxi

particulirement rebelle. Ds le titre, on bute sur un adjectif qui na pas
dquivalent dans notre langue, lingnieux chevalier ne pouvant en aucune
faon rendre el ingenioso hidalgo dans son acception profonde. Il faudrait
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disposer de cette langue franaise de lpoque prclassique, si fertile, si ductile, si
proche de la cadence espagnole. Il faudrait pouvoir dire avec Csar Oudin un
chne estrognonn pour una desmochada encina, brosser avec sa vigeur de
coloris le portrait de Maritorne une jeune garce asturienne, large de visage, plate
du derrire de la tte, camuse, borgnesse dun il, et qui navait lautre gure
sain
(1)
. Au dbut du XIXme sicle, parut, en 1807, la traduction de Bouchon
Dubournial, ce dlicat qui se bouche le nez pour traduire certaine page
nausabonde [] et qui crit [] dans une langue verbeuse et molle, dilue le
texte robuste, en dtend la charpente muscle, en efface le coloris, en dtruit le
mouvement
(2)
; suivie de celle de Launay (1821), puis de celle de Furne (1858).
Quoique consultes toutes par de nombreux romantiques et considres comme
correctes , elles nont en ralit eu que trs peu de succs. Notons, plus tard,
celle de Lucien Biart qui a retenu en particulier lattention de Mrime, lequel,
dans la notice historique sur la vie et les ouvrages de Cervantes , crit : pour
ma part, je serais fort embarrass pour composer un sonnet ; mais si lopinion
dun admirateur de Cervantes, qui a lu souvent le Don Quichotte dans loriginal
tait de quelque poids, jaimerais dire, en vile prose, que la traduction de M.
Lucien Biart ma plu et que je la recommande aux lecteurs franais
(3)
.
Ds le dbut du XIXme sicle, outre certaines traductions correctes des
deux parties de Don Quichotte et quelques autres dune bien moins grande
fidlit, la France possde un nombre considrable de versions trs abrges, de

(1) Laplane M., in Bulletin de la bibliothque de lInstitut franais en Espagne, op.cit., p. 2
(2) Prface de Bardon Maurice, in Lingnieux hidalgo Don Quichotte de la Manche, op.cit., p.
xxi
(3) Mrime Prosper, Histoire de Don Quichotte de la Manche, op.cit., p.XIV
remaniements et dadaptations, dextraits, dditions pourvues dillustrations,
dintroductions et de notes, dont certaines trs intressantes telles que, entre
autres, celles dAuger ou de Mrime. Maurice Bardon souligne linfluence de
leurs apports et reconnat quils ont le mrite de suivre pas pas leur auteur,
daborder franchement et de rsoudre les difficults ; ils ont le tort quelquefois
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dalourdir une prose vivante, de substituer au tour franais naturel un dcalque qui
trahit leffort ou la recherche. Nanmoins, cest la mthode la plus sre, le rsultat
le moins contestable. Et les notes dont ils ont enrichi leur texte nous ont t dune
lecture aussi savoureuse quinstructive. Nous leur devons [] les indications les
plus prcises, les suggestions les moins attendues
(1)
.
La critique, cependant, reconnat sans aucune hsitation que la France na
reu une vraie traduction moderne quen 1836 avec celle de Louis Viardot, mene
avec fidlit et lgance. Pendant prs dun sicle, elle restera la seule traduction
de rfrence non seulement en France mais galement en Espagne o elle tait la
plus estime. Francisco A. De Icaza crit dans son ouvrage sur Don Quichotte que
la primera traduccin francesa del Quijote, digna de ese hombre
(2)
est celle de
Viardot et ajoute que si no es perfecta, es un gran avance hacia la
perfeccin
(3)
. Il nhsite pas attaquer les traductions antrieures car elles
taient, toujours selon lui, el resultado de las pobres tareas de algunos maestros
empricos de castellano, de traductores a destajo y de aficionados que pretendan
ajustar el libro al carcter y los gustos de los franceses
(4)
; tandis que
Viardot lo presenta en su identidad, trasladndole casi familiarmente, y en todos
alborea o se levanta un gnero de crtica universal, sin patria ni tiempo, que
(1) Prface de Bardon Maurice, op.cit., p. xxi-xxii
(2) Icaza Francisco A. de., El Quijote durante tres siglos, Fortanet, Madrid, 1918, p.55
(3) Icaza Francisco A. de, Ibid., p.59
(4) Icaza Francisco A. de, Ibid., p.61.
culminar en Heine, en Littr y en Turguenef
(1)
. Une uvre de lenvergure et de
la perfection de Don Quichotte na pu natre dun coup de plume. Viardot crira
ce sujet : je crois bien, quen commenant son livre, Cervantes neut dautre
objet en vue que dattaquer avec toutes les armes du ridicule toute la littrature
chevaleresque Il suffit dobserver les ngligences tranges, les contradictions,
les tourderies dont fourmille toute la premire partie du Don Quichotte pour
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trouver dans ce dfaut, si toutefois cen est un, la preuve quil commena dans un
moment dhumeur, dans une boutade, sans plan arrt davance, laissant courir sa
plume au gr de son imagination, nattachant aucune importance prmdite
cette uvre dont il ne semble avoir jamais compris la grandeur . Il arrive
toutefois que mme la version de Viardot, dont on a lou la vivacit en mme
temps quon la juge moins infidle que toutes les traductions franaises
antrieures et contemporaines, reste, selon certains, entache de multiples dfauts.
On lui a reproch de nous avoir donn un texte insipide, dans une prose
emprunte, raide et bien grise
(1)
. Paul Hazard considre qu elle se ressent de
sa date : 1836. Elle ne se soucie pas assez dexactitude et de prcision. Le lecteur
scrupuleux devra la corriger par une traduction moins aise, plus lourde, et dont le
tour franais est quelquefois sacrifi au soin de respecter le texte espagnol : mais
qui a le mrite de suivre pas pas Cervantes, de ne sauter aucun mot, de
nescamoter aucune difficult
(2)
. Finalement, pour reprendre M. Laplane, il
faudra attendre jusqu notre poque pour trouver des traducteurs qui rsistent la
tentation de larrangement et aux attraits de lquivalence, et qui sefforcent de
faire passer en franais la prose cervantine avec ce rendu, avec cette verdeur, avec
ce mlange de tenue et de familiarit puissante quelle atteint sans effort dans


(1) Chevalier J.C., Nouvelle sortie de don Quichotte , prface lIngnieux Hidalgo Don
Quichotte de la Manche, trad.Aline Schulman,Paris, Seuil, 1998, t.I, p16.
(2) Hazard Paul, in Don Quichotte de Cervantes, Mellotte, Paris, 1931, p.363
lidiome original
(1)
. On ne saurait toutefois ngliger lapport de Viardot la
fortune de Don Quichotte en France, lpoque romantique et au-del : une fois
reconnues les faiblesses et les insuffisances de sa traduction, il reste que ses
mrites en font un prcieux instrument de mdiation culturelle, si on la replace
dans une perspective historique, en comparaison avec les versions qui lont
prcde. Cest essentiellement dans Viardot (et Gustave Dor) que le public
franais a, jusquaprs le milieu du XXme sicle, lu et aim le chef duvre de
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Cervantes, que lobstacle de la langue empchait la plupart de goter dans la
souveraine beaut et linimitable saveur de loriginal.
Outre les versions, de valeur ingale, de Don Quichotte, il convient de
sarrter sur les remarquables traductions des uvres du thtre du Sicle dor
entreprises surtout par A. La Baumelle et Damas-Hinard, dont le mrite premier
est de mettre ce patrimoine la disposition des lecteurs franais de lpoque avec
un grand souci de fidlit. Chaque version des deux traducteurs est prcde
dune notice sur la pice la situant dans son contexte. Elle est galement suivie de
notes explicatives et justificatives. Trs souvent ici les difficults sont analyses.
Elles mettent particulirement en relief les notions dusage et de niveau de langue.
Dans la traduction de La Beaumelle de Louis Perez de Galice
(2)
, il prcise en note
pourquoi il a traduit ainsi le titre, puis sarrte sur un jeu de mots quil juge
impossible de traduire, explique lusage de tel substantif au lieu de la traduction
littrale etc. Il est vrai, remarquons, qu certains moments ces procds
alourdissent la lecture en sacrifiant tout un appareil critique de notes de bas de
page, dannexes et de glossaires, qui, certes, permettent de replacer le livre et son
auteur dans toute la complexit de leur poque, mais qui interrompent la
progression dans la lecture en obligeant sortir du texte. En revanche, ils restent

(1) Laplane M., in Bulletin de la bibliothque de lInstitut franais en Espagne, op.cit., p.3
(2) La Beaumelle A., in Chefs-duvres des thtres trangers, T. II, op.cit., p.215
indispensables, surtout quand les traducteurs posent avec clart quelques-uns des
problmes majeurs de la traduction et rappellent succinctement les diffrences
entre les deux langues. Prenons titre dexemple Damas-Hinard qui, dans la
traduction des Autos, reconnat les difficults, en particulier des traductions des
Autos de Caldern, et crit lui-mme dans sa notice sur lauteur : malgr
lextrme difficult de ce travail, nous essaierons de traduire un ou deux autos, et
lon en jugera ; car si la posie perd toujours une partie de son charme dans les
meilleures traductions, il nest pas moins vrai que les beauts srieuses dun
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ouvrage potique se font jour mme dans les traductions les plus imparfaites,
comme on reconnat un beau tableau travers la gravure la plus grossire et la
plus efface
(1)
. Ainsi, le traducteur nhsite pas, soit au dbut, soit au cours de
la traduction, davertir le lecteur sur le moindre dtail. A la fin de la notice sur
Maison deux portes, maison difficile garder, Hinard insiste et crit: encore
un mot, relativement la traduction. Nous prions le lecteur de ntre pas trop
choqu dy rencontrer ces expressions galants et dame, que nous avons prfres
celles-ci amant et matresse, parce quelles nous ont paru mieux rendre la nature
des relations qui existent dordinaire entre les amants de Caldern. Il y a entre le
galant et sa dame des soins, des hommages, offerts dune part avec empressement
et reus de lautre avec plaisir, mais il ny a pas cette intimit que supposent
dans notre langage actuel les mots damant et de matresse
(2)
. Dans Le Gelier
de soi-mme, il nous informe, dentre de jeu, que le mot alcayde que les
Espagnols ont emprunt des Arabes, a dans les deux langues un double sens : il
sert dsigner le gouverneur dune place et le gelier dune prison. Aussi, alors
mme quil est employ dans la seconde signification, il prsente lesprit une
ide moins basse que notre mot gelier. Et cest pourquoi, dans un grand
(1) Damas-Hinard, Chefs-duvre du thtre espagnol, Tome I, Charles Gosselin, 1845, Paris,
p. 20
(2) Damas-Hinard, Ibid., p. 29
nombre de passages de notre traduction, nous avons cru devoir prfrer cette
expression celle de gouverneur, quoi quelle sapplique dune manire moins
exacte la situation qui a motiv le titre de la pice
(1)
.
On peut considrer Damas-Hinard comme le premier traducteur de
quelques pices de Caldern, comme il nous le fait savoir lui-mme dailleurs
dans la notice La Dvotion la croix : cette pice, qui a eu pour traducteur en
Allemagne le clbre W. Schlegel, navait pas encore t traduite en France.
Cependant elle ne peut pas y tre tout fait inconnue. Un de nos critiques les plus
distingus, qui joint des connaissances tendues, un sentiment vif et dlicat
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des beauts de lart un remarquable talent dexposition, M. Philarte Chasles, en a
donn, il y a quelques annes, dans la Revue de Paris, une analyse trs ingnieuse
et trs loquente
(2)
. Hinard nhsitera pas introduire quelques remarques sur
les prcdentes traductions faites par A. La Beaumelle et informe le lecteur que
Amar despus de la muerte fut traduit et publi pour la premire fois dans la
collection des Thtres trangers, par un littrateur fort distingu, M. La
Beaumelle. Quoique M. La Beaumelle ne nous semble pas avoir toujours bien
saisi le vrai sens de loriginal, sa traduction nous a t utile; nous aimons le
dclarer publiquement, et pour la perfection du travail que nous avons entrepris,
nous regrettons que M. La Beaumelle nait pas publi avant nous la traduction de
plus grand nombre de pices espagnoles
(3)
.
Outre ltude introductive et les traductions de Lope et Caldern, Damas-
Hinard publie en 1844 sa traduction des romances. Notons que cette traduction
nest point considre de premier ordre et est mme oublie; elle renferme,
cependant, de relles beauts dans la transposition de ces romances en langue
franaise et se recommande par le constant souci de la correction du dtail. Dans

(1) Damas-Hinard, Chefs-duvre du thtre espagnol, t. II, Ibid., p. 287
(2) Damas-Hinard, Ibid., p.163
(3) Damas- Hinard, t. II, Ibid., p.223
le premier tome, Hinard regroupe les Romances historiques , embrassant la
priode qui va du VIIIme au XVme sicle. Dans le second, il subdivise sa
slection en quatre sous parties : tout dabord, la suite des romances historiques
relatifs surtout au personnage du Cid, puis des Romances divers , suivis des
Romances chevaleresques et des Romances moresques . Avant daborder
le travail proprement dit, Hinard, dans un Avis au lecteur sur la prsente
traduction suivi de notes touffues, fait une sorte de rtrospective sur les premiers
traducteurs du Romancero : naturellement, cest en France, dans la patrie de
Corneille, quil a t dabord traduit. Cette traduction, ou pour me servir dune
expression plus exacte, cette imitation parut vers la fin du sicle dernier dans
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quelques volumes de la Bibliothque des romans. Elle est spirituelle, vive,
lgante, et rvle une plume habile. Malheureusement lcrivain anonyme de la
Bibliothque des romans ne possdait pas un degr suffisant la connaissance et
le sentiment du moyen ge espagnol, et dun bout lautre de son uvre il a
singulirement travesti les romances
(1)
. Il critique galement la version
allemande de Herder, pourtant loue par Sismondi, et note que quelques-uns des
romances retenus par l'auteur allemand sont imits de limitation franaise de la
Bibliothque des romans
(1)
. Hinard justifie ses critiques et traite ce sujet en
connaissance de cause, insistant sur le fait que ces observations, qui ont pour
unique but de rtablir la vrit sur un point dhistoire ne sauraient porter atteinte
la gloire de Herder : la gloire dun crivain ne dpend pas dune traduction plus
ou moins exacte
(1)
. Il loue, en revanche, le talent dans les traductions de lord
Holland et Lockart en Angleterre, de Monti en Italie, mais ajoute quon y
chercherait vainement les explications, les notes, sans lesquelles les chants
populaires de lEspagne nauront jamais tout leur intrt, toute leur valeur
(2)
.
(1) Damas-Hinard, Romancero General ou Recueil des chants populaires de lEspagne.
Romances historiques, Tome I, op.cit., p.LXVIII- LXIX
(2) Damas-Hinard, Ibid., p.LXX- LXXI
Selon notre traducteur, le premier travail srieux en France est celui d'Abel Hugo,
paru en 1822, auquel il reproche uniquement sa brivet car il se limite 70
romances
(1)
.
Cet aperu gnral indique que les lectures de Damas-Hinard ont t
diverses et tires de diffrentes poques, origines sociales et gographiques, de la
littrature comme de lhistoire, sans oublier les ouvrages de critique susceptibles
denrichir la culture hispanique et dapporter des notions fondamentales de
civilisation. Ensuite, il prsente au lecteur sa dmarche personnelle, fonde sur la
matrise des deux langues, non moins que sur ses connaissances historiques, et qui
procde partir de la division suivante du travail : 1- la composition du recueil ;
2 la traduction ; 3 les notes et claircissements qui laccompagnent
(1)
. Ainsi
et pour la premire fois en France, le lecteur peut lire un ensemble de 175
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romances : avons-nous heureusement satisfait toutes ces obligations en
apparences inconciliables ? , se demande le critique, il ne nous appartient pas
de rpondre. Mais ce que nous pouvons affirmer, cest que nous nous y sommes
appliqu de notre mieux .
Les explications quil donne ensuite permettent dclairer le lecteur sur de
nombreux procds : en ce qui concerne la partie historique des romances, nous
navons pargn ni soins, ni peines, ni recherches pour pntrer et saisir, pour
expliquer et rendre dune faon nette et prcise la vritable signification des mots
essentiels, ceux qui indiquent les murs, les coutumes, les usages ; et, comme
chacun sait, ce nest pas chose facile lorsquil sagit de murs, de coutumes,
dusages qui nexistent plus. Quant au ct purement littraire de louvrage, nous
avons soigneusement tudi les crivains franais contemporains des derniers
potes des romances
(2)
. Dans les deux tomes, chaque romance est prcd
(1) Damas-Hinard, Romancero General ou Recueil des chants populaires de lEspagne.
Romances historiques, Tome I, op.cit., p.LXX- LXXI
(2) Damas-Hinard, Ibid., p.LXXIII- LXXIV
dune notice explicative des murs et coutumes de l'poque. On retiendra le fait
que ces romances sont traduits en prose; le critique lui-mme s'est expliqu ce
sujet et sest ainsi justifi : dabord le vers, et particulirement le vers franais,
si difficile, si rebelle, soumis des lois si rigoureuses, se prte mal lexpression
dune pense trangre ; cest alors surtout quil est contraint et gn [] Le style
des romances est, avons-nous dit, dune simplicit, dune navet extrme ; mais
en mme temps, par un privilge inhrent la langue espagnole, il possde une
incontestable noblesse. Or un crivain franais voudra-t-il dans une traduction en
vers reproduire le ton simple et naf des romances, immanquablement il tombera
dans le vers odieux, insipide des complaintes. Se dcidera-t-on, pour viter ce
pril, employer le langage choisi, les formes lgantes, distingues quexige la
versification franaise, alors ce ne sera plus le mme dfaut, mais ce ne sera pas
davantage les romances. Les divers essais tents en ce genre par des hommes de
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beaucoup desprit et de talent, viendraient sil tait besoin confirmer notre
opinion
(1)
. Le premier tome droule une srie de romances du roi Rodrigue
(pages 1-14), suivis des romances de Bernard de Carpio (pages 18-54), puis de
romances divers (pages 61- 83 / p.119 -215), des romances des infants de
Larra (pages 88 -117) et finalement des romances moresques (p. 217 258).
Chaque srie de romances est prcde dune notice introductive et quelques uns
suivis de notes qui expliquent chaque dtail qui pourrait chapper au lecteur
franais. Quant la traduction elle-mme, Hinard interprte fidlement chaque
romance avec un savoir-faire qui ne fait pas de doute.
Dans le second tome, il consacre aux Romances du Cid une notice
remarquable par son objectivit dans la recherche de la porte historique du
Romancero, ce qui ne lempchera toutefois pas de scrier la fin : Que de

(1) Damas-Hinard, Romancero General ou Recueil des chants populaires de lEspagne.
Romances historiques, op.cit., p. LXXVII
mrites divers dans ces humbles chants populaires ! Que de mouvement et de
passion ! Que desprit et dloquence ! En vrit quand on a lu quelques-uns de
ces Romances, on est tent de dire que les potes ont t dignes du hros !
(1)
.
Un long choix de romances du Cid occupe la plus grande partie de ce tome, suivi
dune moindre slection de romances divers, puis de romances chevaleresques et
moresques. Noublions pas que le traducteur est dabord un lecteur, et tout lecteur
interprte. Mais tout au long de sa traduction, Damas-Hinard sefforce de
transmettre ces romances sans sinterposer entre le texte et la version quil en
donne; ce qui fait de cette traduction et la rend toujours recommandable. Nous
n'hsitons pas la placer trs haut. Certes, le lecteur averti et exigent pourra
certainement trouver a et l quelques critiques formuler mais ne pourra que
reconnatre la qualit, lobjectivit et surtout le choix vari des romances traduits,
un choix qui semble visiblement avoir eu sa part de souci chez le traducteur. Lui-
mme dailleurs crit dans son Avis au lecteur qu on remarquera dans cette
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traduction quelques locutions dune lgance douteuse, quelques manires de dire
dune correction suspecte. Nous ne les avons pas recherches assurment ; mais
lorsquelles se trouvaient dj dans le texte, et quen les sacrifiant nous courions
le risque de sacrifier en mme temps soit la navet, soit la concision et lnergie
de loriginal, nous avons pens quil y aurait une fausse dlicatesse les viter.
Nous avons d, ce nous semble, conserver tout prix le caractre propre des
romances : ce sont des chants populaires, ce ne sont pas des morceaux
acadmiques
(2)
.
Damas-Hinard avait parl de cette longue msaventure quest la
traduction, quil dcrit de la sorte : on a beaucoup disput, et sans doute on
disputera longtemps encore, sur le meilleur systme de traduction ; ceux-ci

(1) Damas-Hinard, Romancero General ou Recueil des chants populaires de lEspagne.
Romances historiques, Tome II, op.cit., p.8
(2) Damas-Hinard, Tome I, Ibid., p. LXXIV
exigeant des traducteurs une littralit rigoureuse, ceux-l demandant pour eux
une certaine libert. A notre avis, le mode de traduction dpend uniquement de la
nature de louvrage traduire. Il faut considrer si dans cet ouvrage lide ou le
fait est la chose principale, ou si cest limagination qui domine. Dans le premier
cas, le traducteur a-t-il affaire un livre de science, de philosophie, dhistoire, il
ne saurait apporter son travail trop de rserve et de scrupule ; il ne saurait
sappliquer avec trop de soin translater exactement dans sa langue soit lide
formule, soit le fait expos par lauteur original. Mais sagit-il, au contraire,
dune uvre littraire et potique, dune uvre o la fantaisie ait sa part, alors le
traducteur doit prendre garde, en voulant demeurer fidle la lettre, de devenir
infidle lesprit ; il doit, avec une vive sympathie pour luvre originale,
sefforcer den reproduire avant tout la partie musicale et pittoresque, le charme,
la grce, leffet
(1)
.
Cette double difficult vaincre, Damas-Hinard, selon notre jugement, la
vaincue et a russi au sens large du mot son scrupuleux travail de traduction des
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romances. Nous pensons ici ce rle magique du traducteur, duquel parlera plus
tard Valery Larbaud, et qui sappliquerait parfaitement ici Damas- Hinard :
voici que sous sa petite baguette magique, [] , ce qui ntait quune triste et
grise matire imprime, illisible,imprononable, dpourvue de toute signification
[pour son lecteur], devient une parole vivante, une pense articule, un nouveau
texte tout charg du sens de lintuition qui demeuraient si profondment cachs, et
tant dyeux, dans le texte tranger
(2)
.
En guise de conclusion, nous ne pouvons nous empcher daffirmer que
les romantiques sont alls trs loin dans leurs interprtations fantaisistes de la

(1) Damas-Hinard, Romancero General ou Recueil des chants populaires de lEspagne.
Romances historiques, Tome I, op.cit., p.LXXII
(2) Larbaud Valry, Sous linvocation de saint Jerme, Gallimard, 1946, p.73
littrature espagnole. E. Martinenche a bien montr ceci tout au long de son
ouvrage intitul LEspagne et le Romantisme franais. Son tude mrite dtre
largement cite mais contentons nous de cette affirmation : des ides , crit-il,
quils avaient et quils conservrent sur lEspagne, une partie leur venait de leur
ducation. Ils les avaient recueillies au cours des lectures franaises quon avait
infliges leur jeunesse, et, comme elles favorisaient leur doctrine, ils ne les
discutrent point
(1)
. Elena Fernndez Herr insistera galement sur ce point
considrant quavant 1830, les hommes de lettres avaient peine vu lEspagne,
ou ne lavaient pas vu du tout. Leur connaissance de ce pays tait livresque
(2)
.
Les romantiques franais se sont appropris des figures littraires
espagnoles comme si elles avaient exist en ralit et en ont fait des ftiches
rpondant leur dsir dvasion et, pour le cas de Don Quichotte, leur recherche
d'idal. Nous pensons ici Maeztu quand il crit : Espaa ha producido tres de
los cinco grandes mitos literarios del mundo moderno: Don Quijote, Don Juan y
la Celestina [] Estas grandes creaciones del espritu humano se parecen todas
ellas en una cosa: en que no son tipos de la realidad, aunque infinitamente ms
claros y transparentes que los reales, como lo prueba el hecho de que conocemos
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mucho mejor a Don Quijote que a nuestros familiares y a nosotros mismos. No
son seres reales, pero s las ideas platnicas, si vale la palabra, de los seres reales.
Don Quijote es el amor, Don Juan el poder, la Celestina, el saber, pero, aparte de
mostrrsenos como la personificacin de estas ideas, se supone que, por lo dems,
son personajes humanos, que se mueven y viven y mueren en el mundo de la
realidad, porque slo la realidad cotidiana del mundo puede dar el necesario

(1) Martinenche Ernest, LEspagne et le Romantisme franais, Paris, Librairie Hachette, 1922,
p.17
(2) Fernndez Herr Elena , Les origines de lEspagne romantique. Les rcits de voyages 1755-
1823, Didier, 1974, p.317


realce a la idealidad de estos grandes fantasmas literarios
(1)
.
Pour sen tenir un exemple significatif : on croira retrouver partout
lempreinte de la posie arabe. Lon-Franois Hoffmann souligne que les
romantiques, entrans par leur enthousiasme, [...] ont [] postul des
dfinitions errones car aucun des romances ne remonte plus haut que le
XVme sicle . Quoi quil en soit, ses yeux, les romantiques franais ne se
sont pas soucis des rserves et mme des critiques que lon trouve dans ces
livres. Ils ont, par contre, accept demble certaines ides, et nont pas manqu
de les illustrer et de les propager dans leurs crits. Ils ont admir dans la littrature
espagnole les romances, quils nhsitent pas surcharger de couleur orientale
dans les traductions quils en donnent. Ils ont t blouis par la passion telle
quelle apparat dans le thtre espagnol. Voil bien une littrature o lamour est
ce quil doit tre : Une force aveugle qui va. Le mlange de dvotion et
dexaltation, de grossiret et dextravagance qui est propre au thtre espagnol
leur semble une juste reprsentation de la nature
(2)
.
Concernant cette connaissance directe de la littrature espagnole, aussi bien
Morel-Fatio que Juan Valera gnralisent, tout en exagrant un peu, lorsque
le premier considre que les romantiques ont profondment ignor la littrature
espagnole tant ancienne que moderne ; ce quils ont pris lEspagne se rduit
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(1) Maeztu Ramiro de, Defensa de la Hispanidad, Rialp, Madrid, 2001, p.302-303. Traduction:
lEspagne a produit trois des cinq grands mythes littraires du monde moderne : Don
Quichotte, Don Juan et la Clestine [] Ces grandes crations de lesprit humain se
ressemblent toutes en une chose : en ce quelles ne sont pas des types de la ralit, quoique
infiniment plus clairs et transparents que les rels, comme le prouve le fait que nous
connaissons beaucoup mieux Don Quichotte que nos familles et nous mmes. Ils ne sont
pas des tres rels, mais les ides platoniciennes, si le mot est valable, des tres rels. Don
Quichotte est lamour, Don Juan le pouvoir, la Clestine, le savoir, mais, part le fait de se
montrer nous comme la personnification de ces ides, on suppose quils sont, en outre, des
personnages humains, qui bougent et vivent et meurent dans le monde de la ralit, parce que
seule la ralit quotidienne du monde peut donner lclat ncessaire lidalit de ces grands
fantasmes littraires .
(2) Hoffman Lon-Franois, Romantique Espagne, op.cit., p.49-50
des lgendes, des noms, des costumes, en un mot, de la couleur ; Valera, un
peu plus prudent, crivait que de Espaa vino poco y de modo confuso. En el
romanticismo alemn entr Caldern como factor importante; en el francs casi
nada. Cierta vaga idea de sus dramas, limpia, s, de tiquismiquis y culteranismo,
pero exagerada y en caricatura por el lado del sentimiento, se entrev en el Teatro
de Clara Gazul y en el Hernani de Victor Hugo
(1)
. Et pourtant Valera lui-mme
avait longuement lou les travaux de son ami Mrime. Au total, les erreurs des
romantiques franais, pour reprendre Lon Franois Hoffmann, sont dautant
plus excusables quelles ont souvent t partags par leurs contemporains
espagnols
(2)
.
On ne peut ignorer la contribution de ces romantiques franais la
connaissance de la littrature espagnole en France. Pour eux, les traits
caractristiques de cette littrature taient lorientalisme, les thmes de la
galanterie, de lamour, de lhonneur, et la cration dun thtre national qui ne
craint pas dexprimer fond toutes les passions ni de mlanger genres et styles.
Ils ont construit partir du patrimoine littraire espagnol une image du pays et de
ses habitants, fonde surtout sur les lectures de Cervantes et des grands
dramaturges du Siglo de Oro, du roman picaresque et de la littrature mauresque.
Ces lectures leur ont offert de la matire pour laborer des mythes littraires quils
ont mis en confrontation avec les ralits espagnoles de leur temps, faisant
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dialoguer, dans leurs continuits, leurs ruptures, leurs contradictions, le pass et le
prsent de la Pninsule.
(1) Valera Juan, Apuntes sobre el nuevo arte de escribir novelas en O.C., Vol. I, Aguilar,
Madrid, 1949, p.158. Traduction: de lEspagne peu est arriv et de faon confuse. Dans
le romantisme allemand Caldern est entr comme un facteur important ; dans le franais
presque rien. Une certaine ide vague de ses drames, libre, oui, de scrupules ridicules et
de cultranisme, mais exagre et caricature sur le plan du sentiment, sest entrevue
dans le Thatre de Clara Gazul et dans le Hernani de Victor Hugo .
(2) Hoffmann Lon-Franois, Romantique Espagne, op.cit., p.50
Chapitre III : L art
LEspagne travers ses monuments ; peintres et sculpteurs
A- Les jugements sur larchitecture espagnole
- lart mauresque : * La mosque de Cordoue
* LAlcazar de Sville
* LAlhambra de Grenade
- lart gothique : les cathdrales et les glises
* La cathdrale de Burgos
* La cathdrale de Tolde
* La cathdrale de Sville
B- Les jugements sur la sculpture :
- la sculpture civile et religieuse
C- Les jugements sur les grands peintres et lEcole espagnole:
- Les Muses
- Le Greco
- Velazquez
- Ribera
- Zurbarn
- Murillo
- Valds Leal
- Goya
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LEspagne travers ses monuments ; peintres et sculpteurs
A- Les jugements sur larchitecture espagnole
Dans les voyages en Espagne des romantiques, une escale importante est
consacre lart, thme sur lequel ils se sont arrts, chacun sa faon, attirs par
les divers monuments, par larchitecture arabe surtout mais galement par le
mlange des styles, par les glises et les cathdrales, par la dcouverte de la
peinture espagnole, jusque l presque inconnue; ils commencent ainsi admirer le
Greco, Velzquez, Murillo, Goya surtout et dautres. Moindre tait leur intrt
pour la sculpture mais nous avons retrouv des jugements pars souvent dignes
dintrt. La richesse artistique en Espagne a agi de diffrentes manires sur les
romantiques. Mrime, lors de la prparation, en 1843, de ses Etudes sur
lHistoire romaine et ses recherches sur les campagnes de Jules Csar dans la
Pninsule, est conduit consulter des documents crits sur lart en Espagne;
Mme de Montijo, lui servant toujours dintermdiaire, lui envoya le livre de Cen
Bermdez intitul Sumario de las antigedades romanas que hay en Espaa, en
especial las pertenecientes a las bellas artes. Gautier, lui, est venu en Espagne en
principe pour aider son ami Eugne Piot lacquisition de tableaux et de pices
antiques. Hugo, lors de son voyage au nord de la Pninsule, retrouve des lieux qui
lui rappellent son enfance et tablit un parallle entre les choses de
larchitecture et les choses de la posie . Notons que les connaissances des
romantiques sur lart espagnol ne sont pas exclusivement empiriques et il y a lieu
dindiquer quils taient tous hants par la conservation de lart ancien : vous
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avez eu une histoire , scrie Victor Hugo, vous avez t une nation, souvenez-
vous en, soyez-en fiers. Rien de plus amoindrissant que le got des dmolitions.
Qui dmolit sa maison, dmolit sa famille ; qui dmolit sa ville, dmolit sa patrie;

qui dtruit sa demeure, dtruit son nom
(1)
. Ils ont toujours exprim leur grand
amour pour les vestiges. Pour eux, lart appartenait au patrimoine universel et
nimporte quel acte de vandalisme, toute mutilation dun objet suscitaient leur
indignation. Thophile Gautier, voyant comment les biens ecclsiastiques, de
grande valeur artistique, souffrent en Espagne un mal irrparable, met en
parcourant lancien couvent de Santo Domingo Grenade une rflexion amre:
beaucoup dobjets prcieux comme art ou comme souvenir ont disparu sans
profit autre pour les voleurs que le plaisir mme de mal faire. Il semble que lon
pouvait imiter notre rvolution par un autre ct que par son stupide vandalisme.
Cest le sentiment que lon prouve toutes les fois que lon visite un couvent
dpeupl, laspect de tant de ruines et de dvastations inutiles, de tant de chefs-
duvre de tous genres perdus sans retour, de ce long travail de plusieurs sicles
emport et balay en un instant. Il nest donn personne de prjuger lavenir ;
moi, je doute quil nous rende ce que le pass nous avait lgu, et que lon dtruit
comme si lon avait quelque chose mettre la place
(2)
.
Mrime, de son ct, propose Mme de Montijo que lEtat se charge des
biens nationaux en Espagne comme ce fut le cas en France, solution qui a donn
dexcellents rsultats. A partir de 1843, il sengage personnellement dans cette
lutte pour la conservation en Espagne de nimporte quel monument, ft-il
apparemment insignifiant. Ainsi, suite la restauration de lAlhambra de Grenade
et de lAlcazar de Sville, il crit Madame de Montijo: dites-moi si les
rparations quon a faites lAlcazar de Sville et Grenade sont bonnes. Vous
devriez persuader la reine de me faire conservateur de ses antiquits
(3)
. Cette
(1) Hugo Victor, Voyages, in uvres compltes, Robert Laffont, Paris, 1987, p.785-786
(2) Gautier Thophile, Voyage en Espagne, op.cit., p.300
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(3) Mrime Prosper, Correspondances gnrales tablie et annote par Maurice Parturien
avec la collaboration (pour les tomes I VI) de Pierre Josserand et Jean Maillion, (T. I
VI, Le Divan, Paris, 1941-1947, T. VII XVII : Privat, Toulouse, 1953 1963), t.VI,
p.54 (25-V-1850)
attention la conservation du patrimoine rend un monument aussi intressant
quun tre humain: je cherchais lire son histoire dans son architecture ,
renchrit Hugo, et ses malheurs dans ses plaies. Vous savez quun difice
mintresse presque comme un homme. Cest pour moi en quelque sorte une
personne dont je tche de savoir les aventures
(1)
. A lappel au secours contre les
destructions, se joint lindignation contre les fausses restaurations car ce sont les
traces de lhistoire dans la pierre quil importe de prserver: la bonne cole,
hlas ! a pntr jusqu en Espagne et cette prouesse serait digne delle. Elle a
plus dfigur les vieilles cits que tous les siges et tous les incendies. Je
souhaiterai plutt une grle de bombes un monument quun architecte de la
bonne cole. Par piti, bombardez les anciens difices, ne les restaurez pas ! La
bombe nest que brutale ; les maons classiques sont btes
(1)
.
* Lart mauresque
Lart arabe transforme le monde. Il est au fond le seul qui vraiment le
spiritualise. [] Les motions quil veille participent de son abstraction
(2)
,
crivait Martinenche, que les descriptions des auteurs romantiques ont sans doute
fortement impressionn. Ce fut surtout dans lart espagnol que l'influence des
Arabes fut considrable. Cest de cette rencontre, constate au cours de leurs
sjours en Espagne, dcouverte avec surprise et merveillement, que se sont pris
nos romantiques: parmi les merveilles qui ont fleuri sur le sol de la pittoresque
Espagne , crit Martinenche dans le chapitre les Maures et leurs Monuments en
Espagne , il nen est peut-tre pas qui gardent plus dattrait que les monuments
de lart mauresque. Ils ont pour nous le charme doucement mlancolique des
civilisations disparues
(2)
. Ce contact et cet enchantement ont provoqu, chez
certains, en Andalousie surtout o, en croire Gautier, les
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(1) Hugo Victor, Voyages, in uvres compltes, op.cit., p.768
(2) Martinenche Ernest, Propos dEspagne, Hachette, Paris, 1905, p.58
mores, sils pouvaient revenir, nauraient pas grand-chose faire pour sy
rinstaller
(1)
, des visions potiques et subjectives; chez dautres, des jugements
plus rigoureux sur lenvironnement historique et social. En tous cas, nombreux
furent les monuments de lEspagne redevables aux Maures, qui trouvent dans les
rcits de voyage un espace propre o se mleront la posie, lmotion historique
et esthtique : les monuments mauresques , crit le marquis de Custine, sont
des apparitions sorties de terre pour nous confirmer les rcits merveilleux quon
nous fait de la puissance de cette nation
(2)
. Ces monuments se trouvent
particulirement Cordoue, Grenade et Sville, ces trois villes, toutes pleines
encore du souvenir des Arabes, [et qui] nous prsentent aussi les manifestations
peut-tre les plus originales de leur art
(3)
; mais aussi Tolde et dans dautres
villes ou villages visits.

La mosque de Cordoue

Le plus ancien monument arabe de l'Espagne est la mosque de Cordoue
et cest elle quon songe, ds quon prononce le nom de Cordoue. Ds quon
met le pied dans la ville, on va, pouss par une irrsistible sduction, vers le
sanctuaire des Maures dEspagne
(3)
. Lblouissement surgit demble chez le
visiteur : on entre, et cest la plus dlicieuse fantaisie qui dabord blouit les
yeux. Des alles de colonnes qui se croisent et sentre-croisent. Un ddale
gracieux o, chaque pas, des chemins souvrent et vous entranent en de
nouvelles directions. On dirait quun enchantement malin se joue de votre marche
et la fait insensiblement dvier
(3)
. Une relation affective entre le visiteur et le
monument ne tarde pas stablir: vous tes mu sans tre troubl, vous tes
sduit sans violence. Il se mle une curiosit votre impression, et cependant elle

(1) Gautier Thophile, Voyage en Espagne, op.cit., p.
(2) Custine Astolphe de, in Le voyage en Espagne, op.cit., p.467
(3) Martinenche Ernest, Propos dEspagne, op.cit., p. 29-30
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ne consiste pas tout entire dans ltonnement vulgaire du trompe-lil. Vous
vous sentez intress comme la recherche dun problme, et vous ne cessez
point de contempler, comme en prsence dune uvre dart. Peu peu, la
sensation smousse, et lesprit lanalyse. Il ny a point place pour une terreur
esthtique, parce que rien ne vous crase sous le poids dune immensit sombre.
[] Do vient donc lattrait de la mosque ? Il est dans la disposition des
colonnes, et il est encore dans lentre-croisement des arcs. Voil tout le secret
(1)
.
Cet enchantement de Martinenche est comme une sorte de synthse des diverses
impressions des romantiques, pris par chaque dtail de la mosque, mais surtout
par ses colonnes spectaculaires. Chateaubriand, un des premiers, soulignait la
sainte obscurit travers une multitude de colonnes qui ressemblaient aux
troncs des arbres dune fort rgulirement plante. Larchitecture lgre des
Arabes stait marie larchitecture gothique, et, sans rien perdre de son
lgance, elle avait pris une gravit plus convenable aux mditations. Quelques
lampes clairaient peine les enfoncements des votes ; mais la clart de
plusieurs cierges allums, on voyait encore briller lautel du sanctuaire : il
tincelait dor et de pierreries
(2)
. La fascination est surtout remarquable chez
Quinet, dont la relation affective avec le monument est si forte que, dans une
envole lyrique, il interpelle la mosque et lglise en un dialogue imaginaire o
lexcitation est pousse jusquau dlire (voir le dialogue au chapitre V). Nous
savons que lun des leitmotive du rcit de voyage de Quinet est lexaltation de la
domination arabe et de la civilisation laquelle elle a donn naissance. Nous
verrons, au chapitre relatif lAndalousie, le regard potique port sur cette ville
ainsi que toute la profusion dimages et de rflexions qua laisse Cordoue sur
Quinet et sur ses contemporains. Nous nous limitons ici laspect architectural du
(1) Martinenche Ernest, Propos dEspagne, op.cit.,p. 33-36
(2) Gabriac Marquis de, Chateaubriand et la guerre dEspagne, in Revue des deux mondes, Paris,
1897, p.143-144
monument que Quinet qualifie d architecture spontane . Il est enchant par
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leffet des votes redoubles qui montant comme la prire, ne sappuyant que
sur elles-mmes, paraissent navoir aucun fondement sur terre . Sagissant
toujours des votes, il considre, non sans exagration, que rien ngale
dailleurs la puissance daspiration avec laquelle ces votes slancent. En deux
bonds, elles rencontrent le ciel musulman, puis elles sarrtent ; cet lan ressemble
lexplosion de lIslamisme qui a atteint son but ds son commencement. En
deux paroles, voil la mosque leve, acheve, uvre dun moment, architecture
spontane, sil en fut, clair rapide qui a jailli du rocher
(1)
. Il compare les
fondements de la construction dune mosque, fruit du caprice , et ceux qui ont
prsid ldification des cathdrales chrtiennes, qui reposent sur un fond de
raison . Il oppose galement le rapide travail qui a fait surgir la mosque dAllah
au lent labeur sculaire do sont nes les glises gothiques: cest encore tout le
contraire de lglise gothique o vous retrouvez la lente empreinte de chaque
sicle, et la main dun Dieu patient. Allah, dans son gnie imptueux, na pas
attendu des sicles avant que sa maison ft close. Elle a t acheve, comme le
Coran, en une seule poque. Les temps se sont succd; mais pas une pierre na
t ajoute la mosque, pas une lettre aux critures, pas une tradition la loi ;
tout a t scell irrvocablement dans lIslamisme ds la premire journe
(1)
.
Quinet aborde lesthtique architecturale avec des ides prconues, assujettissant
lart sa propre idologie. Il semble ignorer, ou ne veut probablement pas croire,
que la Mosque de Cordoue nest pas non plus luvre dun jour mais le rsultat
dun long et dur labeur, et il sest laiss entraner par un enthousiasme
incontrlable pour tout ce qui touche lIslam, sa culture et, ici, larchitecture de
ses mosques : car le sublime de la mosque, cest de navoir pas de limites
lhorizon. Elle stend, en un moment, comme le royaume de lIslam, sur une

(1) Quinet Edgard, Mes vacances en Espagne, Lharmattan, Les introuvables, Paris, 1998, p.207-
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surface sans bornes. Ds que vous tes engags dans les colonnes, vous perdez de
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vue lenceinte. Point de murailles ; il reste limmensit monotone dAllah, partout
semblable lui-mme, beaut, majest, solitude incommensurable, religion du
dsert
(1)
.
Quant Gautier, laspect extrieur de la mosque ne le surprend pas
dentre de jeu, et on sent sa prfrence pour les portiques des cathdrales car
elles sont majestueuses tandis que les sept portes daccs de la mosque nont rien
de monumental ; ainsi dans son extrieur rien ne vous prpare ladmirable
coup dil qui vous attend
(2)
. Il fut plutt impressionn par lintrieur de la
mosque et par son ampleur surtout, car il donne des dtails en chiffres sur sa
longueur, sa largeur, le nombre de colonnes et la ncessit de les superposer pour
confrer la construction une hauteur en rapport avec sa largeur, ce qui a donn
aux nefs de la mosque un aspect qui ne se retrouve dans aucun autre difice
antrieur. Il souligne le sens artistique des Arabes, qui se montre dans les
combinaisons d'arcades auxquelles ils eurent recours pour masquer cette
superposition: limpression que lon prouve en entrant dans cet antique
sanctuaire de lislamisme est indfinissable et na aucun rapport avec les motions
que cause ordinairement larchitecture : il vous semble plutt marcher dans une
fort plafonne que dans un difice ; de quelque ct que vous vous tourniez,
votre il sgare travers des alles de colonnes qui se croisent et sallongent
perte de vue, comme une vgtation de marbre spontanment jaillie du sol ; le
mystrieux demi-jour qui rgne dans cette futaie ajoute encore lillusion. Lon
compte dix-neufs nefs dans le sens de la largeur, trente-six dans lautre sens ;
mais louverture des arcades transversales est beaucoup moindre [] Les
(1) Quinet Edgard, Mes vacances en Espagne, Lharmattan, Les introuvables, Paris, 1998, p.207-
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(2) Gautier Thophile, Voyage en Espagne, op.cit., p.378-379
colonnes, toutes dun seul morceau, nont gure plus de dix douze pieds
jusquau chapiteau dun corinthien arabe plein de force et dlgance, qui rappelle
plutt le palmier dAfrique que lacanthe de Grce. Elles sont de marbres rares, de
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porphyre, de jaspe, de brche verte et violette, et autres matires prcieuses
(1)
.
Toujours lintrieur de la mosque, lambiance architecturale du lieu ravive chez
Gautier un pass qui fut si vivant et si prestigieux : au temps des califes, huit
cents lampes dargent remplies dhuiles aromatiques clairaient ces longues nefs,
faisaient miroiter le porphyre et le jaspe poli des colonnes, accrochaient une
paillette de lumire aux toiles dores des plafonds, et trahissaient dans lombre
les mosaques de cristal et les lgendes du Coran entrelaces darabesques et de
fleurs
(1)
. La beaut de la forme a tenu une grande place dans le dveloppement
du jugement esthtique de Gautier. Poursuivant ainsi sa description, il confronte
la beaut de la dcoration maure celle de lart gothique. Ici, et connaissant
pourtant la grande passion de Gautier pour lart gothique, lcrivain prend
clairement parti en faveur de lart musulman, louant avec admiration
larchitecture du Mihrab: jamais lignes ne furent mieux choisies, couleurs
mieux combines: les gothiques mmes, dans leurs plus fins caprices, dans leurs
plus prcieuses orfvreries, ont quelque chose de souffreteux, dmaci, de
malingre, qui sent la barbarie et lenfance de lart. Larchitecture du Mihrab
montre au contraire une civilisation arrive son plus haut dveloppement, un art
son priode culminant : au-del, il ny a plus que la dcadence. La proportion,
lharmonie, la richesse et la grce, rien ny manque
(2)
. Face cette
magnificence de lart arabe, Gautier est progressivement amen mditer sur
lvolution de lart, qui nest en ralit quun recul car quand on songe quil y a
mille ans, une uvre si admirable et de proportions si colossales tait excute en

(1) Gautier Thophile, Voyage en Espagne, op.cit., p.378-379
(2) Gautier Thophile, Ibid., p.381
si peu de temps par un peuple tomb depuis dans la plus sauvage barbarie, lesprit
stonne et se refuse croire aux prtendues doctrines de progrs qui ont cours
aujourdhui : lon se sent mme tent de se ranger lopinion contraire, lorsquon
visite des contres occupes jadis par des civilisations disparues
(1)
. Il dplore la
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permanente dcadence des civilisations, qui assombrit la contemplation de la
mosque : ainsi, trois religions ont clbr leurs rites sur cet emplacement. De
ces trois religions, lune a disparu sans retour dans le gouffre du pass avec la
civilisation quelle reprsentait ; lautre a t refoule hors de lEurope [] ; la
troisime, par lesprit dexamen, saffaiblit de jour en jour, mme aux contres o
elle rgnait en souveraine absolue ; et peut-tre la vieille mosque dAbdrame
durera-t-elle encore assez pour voir une quatrime croyance sinstaller lombre
de ses arceaux et clbrer avec dautres formes et dautres chants le nouveau
dieu
(2)
. En fait, la transformation de la Mosque de lancienne capitale du
califat a subi toutes les flagellations imaginables dans les rapports des
romantiques. Inutile de citer les nombreuses invectives de Quinet car finalement
tout son ouvrage est une suite de lamentations et de pleurs ce sujet.
Martinenche, sur la mme voie que Quinet, trouve que, quoique le dcor de la
mosque soit merveilleux, il ne garde pourtant quune faible image de ses
richesses premires. [] De tous cts, des colres slvent et des
gmissements. Au lieu de votes mdiocres, il y avait l haut des plafonds
merveilleux, et la fantaisie des Maures y avait sculpt dans le cdre et le mlze
les plus lgantes gomtries. On marche aujourdhui sur une vilaine brique
rouge. Et jadis sur ce sol se dessinaient les plus ingnieuses mosaques. On
stonne de voir ces colonnades qui ne reposent sur aucun socle. Le socle existe,
mais on la enfonc sous les dalles, et les fts se profilent comme une chane de

(1) Gautier Thophile, Voyage en Espagne, op.cit., p.381
(2) Gautier Thophile, Ibid., p.379
vaincus dont on aurait coup les pieds. Il ny avait pas un coin qui net son
ornement. Partout o stale une blancheur unie, cest une reconstruction
maladroite o la chaux effaa les splendeurs de la race vaincue. Parfois, sur un
mur, une arabesque a reparu sous le grattoir. Et elle est un tmoignage terrible
contre les outrages quelle rvle
(1)
. Dplorant la dgradation volontaire de la
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mosque, Martinenche sen prend aux Espagnols, qui ont bti leur cathdrale au
milieu du sanctuaire des Maures. [] Pour faire place au chur, on a renvers
trois cents colonnes, au centre mme de ces alles merveilleuses. Des
ornementations chrtiennes stalent sur un mur saugrenu qui rompt le charme
des perspectives feriques, une vote gothique crase de sa masse grise les arcs
zbrs de blanc et de rouge
(2)
. Il dnonce le fanatisme chrtien qui a caus ces
ravages mais se rappelle aussitt que non seulement la mosque de Cordoue mais
dautres temples ont d subir le mme sort: on sourit de sa propre colre. On se
rappelle que presque toutes les mosques se sont installes dans les glises, et que
la tolrance est rare, mme aujourdhui, mme pour le beau
(2)
. Mais cela
nempche pas de remarquer que la tristesse demeure, et elle saccrot dans les
rues troites. La ville est morte depuis que les Maures sont partis
(2)
. Finalement,
il interpelle le lecteur et lui dit quil ne [lui] reste plus qu gmir sur le dpart
des Maures et sur leur cit sainte
(3)
. Cette ville tombe en lthargie depuis le
dpart des Arabes avait provoqu la mme raction chez Gautier, qui la voyait
soutenue uniquement par son pass prestigieux travers les monuments-tmoins,
comme lespace envotant de la Mosque : la vie semble stre retire de ce
grand corps, anim jadis par lactive circulation du sang moresque ; il nen reste
plus maintenant que le squelette blanchi et calcin
(4)
. Mais malgr toutes les
dtriorations dues au temps et aux hommes, Gautier qualifie la Mosque d un
(1) Martinenche Ernest, Propos dEspagne, Hachette, Paris, 1905, p.39.
(2) Martinenche Ernest, Ibid., p. 40.
(3) Gautier Thophile, Voyage en Espagne, op.cit., p.381
(4) Martinenche Ernest, Propos dEspagne, op.cit., p.43
des plus merveilleux monuments du monde
(1)
et unique
(2)
dans son genre.
Pour le reste, la ville de Cordoue a sembl plutt manquer de vitalit certains
romantiques. Cest le cas de Gautier qui crit : la cathdrale visite, rien ne nous
retenait plus Cordoue, dont le sjour nest pas des plus rcratifs
(3)
. Notons ici
que l'influence de l'architecture arabe sur celle des chrtiens qui les remplacrent
en Espagne fut considrable. Avant leur expulsion, les musulmans taient
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frquemment employs la construction ou la rparation de monuments
chrtiens. Nous regrettons un peu le manque dintrt de la plupart des
romantiques pour cette belle combinaison des deux arts qui engendra le style
nouveau dit mujdar.

LAlcazar de Sville

De Cordoue qui, outre sa mosque, nest qu une ville morte, un ossuaire
de maisons, une catacombe ciel ouvert , nous passons Sville, qui, au
contraire, a toute la ptulance et le bourdonnement de la vie car cest une ville
vaste, diffuse, toute moderne, gaie, riante, anime et qui doit, en effet, sembler
charmante des Espagnols. [] Le souvenir et lesprance sont le bonheur des
peuples malheureux, et Sville est heureuse : elle jouit, tandis que sa sur
Cordoue, dans le silence et la solitude, semble rver gravement dAbdrame, du
grand capitaine et de toutes ses splendeurs vanouies, phares brillants dans la nuit
du pass et dont elle na plus que la cendre
(4)
. Ce qui nous intresse ici cest
lAlcazar de Sville, un autre exemple qui nous montre larchitecture des Arabes
sa plus brillante priode : lAlcazar de Sville, comme la mosque de

(1) Gautier Thophile, Voyage en Espagne, op.cit., p. 374
(2) Martinenche Ernest, Propos dEspagne, op.cit., p.43
(3) Gautier Thophile, Voyage en Espagne, op.cit., p.381
(4) Gautier Thophile, Ibid., p.383
Cordoue , crit Martinenche, manifeste un art de dcorer qui dpasse
limagination. Avec les mmes lments, ces ouvriers de gnie ont embelli le
temple de leur Dieu et la demeure de leurs rois. Le style reste le mme, et chaque
fois il se renouvelle. Admirable unit dans la plus tonnante diversit !
(1)
.
mesure que le sjour des Arabes en Espagne se prolongea, leur architecture devint
de plus en plus riche et ornemente et elle fut bientt dbarrasse entirement de
toute influence trangre. Cette ornementation a fait dire au marquis de
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Custine au cours de sa visite de lAlcazar : je ne puis comparer les ornements de
certaines salles, de certains portiques surchargs de festons qu ces papiers
dcoups dont nos confiseurs recouvrent leurs botes de drages ; la comparaison
nest ni noble, ni potique : peu mimporte ; elle est exacte. Dailleurs, jcris
malgr moi Vous le voyez bien, puisque jai commenc avec lintention de
faire un loge et que je finis par blmer presque sans le savoir Mais cest
naturel, et ce nest pas avec vous quon a besoin de sexcuser du naturel
(2)
.
Custine est demble attir, lintrieur de lAlcazar, par la cour encore toute
mauresque qui est darchitecture arabe pure, ce nest pas du mauresque imit
par les artistes espagnols. [] Je ne sais si jai t tromp par lenthousiasme
auquel me porte toujours la surprise : ce que je vois pour la premire fois me
parat aisment merveilleux ; mais, enfin, aujourdhui, ce genre fantastique, cette
architecture arienne ma charm. Cest lgant, cest gracieux, cest frivole peut-
tre, mais original. Si vous navez pas encore vu de modles de ces difices et que
vous pntriez dans lintrieur dun monument vraiment arabe, vous vous croyez
frapps par la baguette dune fe. Vous ne lisez plus les Mille et une Nuits, vous
les jouez : vous vivez de la posie, de la vie de lOrient
(3)
. Le voyageur est

(1) Gautier Thophile, Voyage en Espagne, op.cit., p.387
(2) Martinenche Ernest, Propos dEspagne, op.cit., p.45
(3) Custine Astolphe de, LEspagne sous Ferdinand VII, Paris, 1838, p.466- 467
impressionn par lemploi de la pierre comme ornement et on na pas dide ,
explique t-il, des mtamorphoses de la pierre dans les monuments arabes : ce
nest plus une masse lourde et solide qui dfend lasile de lhomme contre les
intempries des saisons ou les attaques de lennemi, cest de la broderie, de la
dentelle et de la frange, et toujours de la broderie, de la broderie, de la dentelle et
de la frange jeteson ne peut dire sur quoi, car dans cette incroyable
architecture, si incroyable quelle parat impossible, mme qui la voit, le
dessous des broderies est encore de la broderie ; le fond, les ornements, tout est
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ouvrag
(1)
. Custine poursuit sa description et mentionne les portes en bois
du palais quil considre comme des chefs-duvre , les plafonds des salles
dune beaut acheve . Il ne peut sempcher, comme beaucoup de ses
contemporains, de dplorer les restaurations de ce palais : jai t frapp autant
quafflig , crit-il, de la barbarie des intendants de ce palais. On blanchit tous
les ans les maisons de Sville la chaux, ce qui donne la ville entire un air de
propret et de gaiet fort agrable. Mais pourquoi tendre cet usage au vieux
palais arabe dont la couleur antique faisait lornement ? Il rsulte de ce soin mal
entendu que les ciselures de pierre les plus dlicates smoussent peu peu, et que
les dessins Propos dEspagne, qui donnent ce genre ddifice un caractre
particulier disparaissent sous la brosse du badigeonneur pour faire place une
muraille unie et toute blanche
(1)
.
Ce plaisir commun tous ses compatriotes avait dclench lintrieur du
palais une rflexion philosophique et le regret du dpart des maures ; do
lexclamation suivante que nous avons lue chez beaucoup la mosque de
Cordoue et que nous lirons par la suite lAlhambra : que de rves nous passent
dans lesprit laspect de ces monuments crs par un peuple dont lexistence
prolonge au milieu de nos socits europennes est elle-mme un problme

(1) Custine Astolphe de, LEspagne sous Ferdinand VII, op.cit., p. 467- 469
historique difficile rsoudre ! Tout ce quon voit et tout ce quon lit des Arabes a
lair dune invention. Les arts, lhistoire chez ce peuple, tout parat imaginaire! Si
les Arabes navaient laiss sur le sol de lEspagne tant de traces de leur sjour,
nous aurions peine croire leur domination prolonge, et moi tout le premier, je
douterais mme de leur existence. [] Je regrette le dpart de ce peuple : sa
prsence maiderait mexpliquer le gnie qui a prsid ses oeuvres [] Je
demeure sans penser devant des uvres qui dnotent la fois une nergie, une
persvrance prodigieuses et une faiblesse incroyable ; cest au moins bien
curieux observer. Je ne crois pas quaucun homme dou de quelque imagination
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regrette le voyage quil faut faire pour venir Sville voquer les fantmes des
rois maures dans les dbris de leur palais Mais tous les fantmes ont un grand
tort : ils sont muets ! Quoi quil en soit, les ruines mauresques ont un gnie
elles : elles ne ressemblent aucun autre dbris
(1)
. (Notons ici que lAlcazar de
Sville nest pas un palais de rois arabes, ayant t construit aprs la reconqute
de la ville ; mais lerreur tait commune lpoque romantique). Il confronte la
supriorit de lart mauresque avec linfriorit du moderne : quelques
morceaux de ciselure nouvelle enchsss parmi des ouvrages mauresques
attestent, au milieu de lAlcazar de Sville, linfriorit des modernes dans lart
dlicat demployer le ciseau orner larchitecture; tandis que les parties
mauresques restes intactes dans quelque coin nglig de ce palais ne servent qu
nous montrer la supriorit des artistes arabes sur les repltreurs andalous
(1)
. Il
dnonce galement dautres actes de vandalisme, et il narrive pas comprendre
les raisons de ces destructions gratuites. Mais la visite des jardins de lAlcazar le
soulage un peu car il sest trouv emprisonn [] par un plaisir
indfinissable
(1)
. Les jardins de lAlcazar ont par ailleurs prt au lyrisme des
(1) Custine Astolphe de, LEspagne sous Ferdinand VII, op.cit., p.467-469
descriptions blouissantes. Martinenche crit que les Maures ont senti
sincrement le charme de leurs jardins. Sils mlent chaque instant la femme et
la fleur, cest quils nimaginent rien qui se corresponde plus exactement
(1)
, et
cite toutes les mtaphores que les Maures ont laisses en hritage aux Espagnols :
toutes ces mtaphores, les Espagnols sen sont empars. Elles sont lme de leur
posie, elles clatent jusque dans leurs plus ordinaires conversations
(2)
.
Pour revenir aux consquences de toutes ces prtendues rparations, de
tous ces agrandissements, elles ont t exposes par Martinenche qui considre
quils ont abm le vieux palais. Et lont ne peut sempcher de gmir sur ces
mutilations quon sent de plus en plus irrparables
(3)
car, poursuit-il,
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comment rester insensible devant la plainte qui monte des merveilles enlaidies ?
un toit de tuile vulgaire au lieu dune noble terrasse, un luxe plat et moderne au-
dessus dun dcor ferique, une ligne fausse sur un profil dlicat
(3)
. A la suite
de ce spectacle attristant, lauteur nhsite pas attaquer larchitecture moderne
car aujourdhui quand nous voulons faire beau, nous brouillons tous les genres
et toutes les poques. Nous nous puisons entasser des bizarreries confuses
(3)
.
Il loue la sagesse de Pierre le Cruel car il orna sans dtruire, car il ne songea
qu complaire Maria de Padilla. Les caprices dune jolie femme sont toujours
moins funestes que les fanatismes dun roi ; ce qui ne fut pas le cas de Charles-
Quint qui a grav partout quelques Plus ultra : Sville, comme Cordoue,
comme Grenade, partout il a voulu affirmer lclat de son empire, et partout il a
install dans un dcor mutil quelque construction lourde et dplaisante
(3)
. Pour
revenir lAlcazar, Mrime dans son Histoire de Don Pdre Ier, fait allusion
ce palais qui emprunte du gnie arabe les colonnades . Plus tard, le peintre

(1) Custine Astolphe de, LEspagne sous Ferdinand VII, op.cit., p.467-469
(2) Martinenche Ernest, Propos dEspagne, Hachette, Paris, 1905, p.52
(3) Martinenche Ernest, Ibid., p.44-45
nmois Jules Salles, qui avait longuement tudi le contraste entre Sville et
Cordoue dans son ouvrage intitul LAndalousie, considre lAlcazar de Sville
comme tant le digne pendant de lAlhambra de Grenade
(1)
. Cest dommage
quil ny ait pas eu de descriptions scrupuleuses des formes employes lAlcazar
tels que l'arc ogival, les plafonds en caissons peints, sculpts et dors qui
prsentent beaucoup d'analogie avec ceux des anciens palais du Caire par
exemple. Tout ce quils ont trouv dire tait des gnralits : cest un des traits
dominants de Sville , crit Quinet, que la renaissance dans larchitecture y a
t arabe [] . Rien ne montre mieux combien les Espagnols ont t subjugus
au-dedans par lesprit de lislamisme, dans le moment mme o ils lui livraient,
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au dehors, une guerre acharne. Ils le maudissaient et le copiaient en mme
temps
(2)
.
Il est curieux que lAlcazar nait pas produit une forte impression sur
Gautier car comme il le reconnat lui-mme il lavait vu aprs lAlhambra :
lAlcazar [] quoique fort beau et digne de sa rputation, na rien qui
surprenne lorsquon a dj vu lAlhambra de Grenade
(3)
. Il souligne cependant
que la salle des Ambassadeurs, dont les magnifiques portes subsistent dans toute
leur intgrit, est peut-tre plus belle et plus riche que celle de Grenade mais
que malheureusement on a eu lide de profiter de lintervalle des colonnettes
qui soutiennent le plafond pour y loger une suite de portraits des rois dEspagne
depuis les temps les plus reculs de la monarchie jusqu nos jours
(3)
. Gautier
stait content dnumrer ce que le palais renfermait : ce sont toujours les
petites colonnes de marbre blanc, les chapiteaux peints et dors, les arcades en
cur, les panneaux darabesques entrelaces de lgendes du Coran, les portes de
cdre et de mlze, les coupoles stalactites, les fontaines brodes de sculptures
(1) Salles Jules, in Le voyage en Espagne, op.cit., p. 464
(2) Quinet Edgard, Mes vacances en Espagne, op.cit., p.222
(3) Gautier Thophile, Voyage en Espagne, op.cit., p.404- 405
qui peuvent diffrer lil, mais dont la description ne peut rendre le dtail infini
et la dlicatesse minutieuse
(1)
. Mais en quittant la ville, quoiquelle ne lattirt
pas autant que Grenade, elle laissa de significatives traces sur sa sensibilit
potique, qui surgissent surtout au moment de ladieu, sur un ton vivace et
largement vocateur : Sville saffaissait dj derrire nous; mais, par un
magnifique effet doptique, mesure que les toits de la ville semblaient rentrer en
terre pour se confondre avec les lignes horizontales du lointain, la cathdrale
grandissait et prenait des proportions normes, comme un lphant debout au
milieu dun troupeau de moutons couchs ; et ce nest qualors que je compris
bien toute son immensit
(2)
. (Sur la cathdrale de Sville, voir plus loin les
dveloppements que nous lui consacrons).
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LAlhambra de Grenade
Cest dans l'Alhambra, monument dont la construction remonte au
treizime sicle, que l'art arabe atteint en Espagne la priode de sa plus grande
richesse, que les romantiques ont puis leur plume dcrire et louer. Avant les
romantiques, quoique de manire moins heureuse, les premiers voyageurs avaient
fait de mme, ce qui a fait crire, juste raison, Louis Viardot au dbut de son
chapitre relatif lAlhambra la rflexion suivante : jai grand peur qu la vue
de ce titre, bien des lecteurs ne scrient avec impatience : Encore lAlhamr !
encore Grenade ! Eh ! Bien mon Dieu, il ny a pas un touriste chevauchant
travers lEspagne qui nait t toucher barre au vieux chteau des rois mores, et
qui ne se soit cru, au retour, dans le devoir et le droit de nous donner son mot sur
cette huitime merveille du monde. Nous la savons par coeur
(3)
. Quoique le
lecteur pt connatre par cur lAlhambra, Viardot, contrairement aux crivains
(1) Gautier Thophile, Voyage en Espagne, op.cit., p.404
(2) Gautier Thophile, Ibid., p. 410
(3) Viardot Louis, Les muses dEspagne, seconde dition, Paulin et le Chevalier, Paris, 1852,
p.177
romantiques qui le suivirent, prtend offrir au lecteur une espce de guide
touristique dtaill o lon retrouve un aperu historique toff sur la construction
du palais, cherchant parfois corriger une information trop rpandue mais fausse,
comme lorsquil dit que quelques-uns croient que lAlhamr est un des premiers
ouvrages que les Arabes vainqueurs aient levs sur la terre dEspagne, leur
rcente conqute ; il serait alors contemporain de la mosque de Cordoue, et sa
fondation, par les premiers khalyfes ommyades, remonterait la fin du huitime
sicle. Dautres, au contraire, passant la date extrme, affirment quil ne fut bti
que sous les derniers rois mores, au temps des Abencerrages et des Zgris, de la
reine Zoraya et du roi Boabdil [] vers la fin du quinzime sicle. Ces deux
opinions sont galement fausses. LAlhamr nest pas un ouvrage des Arabes
proprement dits, mais des Mores, par qui furent dtruits les Arabes en Espagne,
comme ils le furent par les Turcs en Syrie ; et, pour llever, les Mores nont pas
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attendu le moment de leur chute
(1)
. Viardot ne manqua pas dexprimer sa
tristesse face la destruction par Charles Quint dune partie du palais maure quil
expose de la sorte : [Charles-Quint] se montra plus exigeant que ses aeux.
Quand il visita Grenade en 1527, tourment de lesprit conqurant, de lesprit
dominateur, qui ne labandonna pas mme au couvent de Saint-Just, il voulait
marquer son passage lAlhamr par une prise de possession relle ; il se fit
lever un palais sur lemplacement de celui des Mores. Pour satisfaire ce caprice
imprial, jallais dire infernal, pour tablir ce nouveau palais justement au centre
de lenceinte, il fallut dabord faire place nette, et renverser tout ce qui gnait. On
osa dtruire ainsi la partie de lantique Alcazar qui formait le palais dhiver, et
mme une portion notable du palais dt, entre autre une grande salle droite du
Patio de los Arrayanes, parallle celle des Ambassadeurs
(2)
. Il accuse

(1) Viardot Louis, Les muses dEspagne, op.cit., p.177
(2) Viardot Louis, Ibid., p.182-183
lempereur de vandalisme effront car le palais de Charles-Quint est un
difice sans toiture, sans portes, sans fentre, sans usage, et comme dirait la
chanson populaire, bon pour loger des hirondelles .
On retrouve cette ironie vis--vis de ce palais-intrus dans de nombreux
rcits de voyages, sauf que Viardot finit par reconnatre que cest nanmoins
une uvre belle, importante, et quelle mritait assurment lhonneur dtre
termine. Cest un bon propos hors de propos
(1)
. Ce nest certes pas cet
trange difice quon hait et quon admire
(2)
et o lon regrette [], chaque
pas, la finesse exquise de lart mauresque
(2)
qui nous intresse ici, mais bien la
forme de larchitecture musulmane qui apparat dans lAlhambra comme une
sorte de vritable dbauche de beaut quon peut apprcier dans lopulence des
couleurs qui illuminent les pages dun Chateaubriand, dun Gautier, dun Quinet,
dun Hugo ou mme dautres crivains moins lyriques en gnral mais qui le sont
devenus la suite de la visite de ce monument. Cest videmment lexagration
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dans l'ornementation qui les a subjugus, mais aussi le got si fin qui prside
cette exagration. Bien que les murs de l'Alhambra, au lieu d'tre en pierres de
taille, soient forms d'un simple bton compos de chaux, sable, argile et cailloux,
et que tous les ornements soient simplement en pltre moul, Quinet parle de la
majest farouche des murailles
(3)
. Pour lui les tours sombres de lAlhambra
plongent leurs pieds dans une vgtation paradisiaque
(4)
. Quinet est un modle
de lhypertrophie dans lenvotement qui a nourri limagination des romantiques
devant ce monument dont la somptuosit na dgale leurs yeux que le
raffinement. Voici en quels termes Quinet livre sa premire impression sur
(1) Viardot Louis, Les muses dEspagne, op.cit., p.193
(2) Viardot Louis, Ibid.,p.196
(3) Martinenche Ernest, Propos dEspagne, Hachette, Paris, 1905, p.150
(4) Quinet Edgard, Mes vacances en Espagne, op.cit., p.165
larchitecture du palais: je fus sur le champ frapp de laccord des longues
votes musulmanes avec les arcades jaillissantes. Que ce ft un jeu du hasard ou
lune des intentions des artistes arabes, larchitecture de lAlhambra, ce jour-l,
imitait, ternisait dans lalbtre ces gerbes de vapeur, ces jeux capricieux des
flots, ces murailles liquides que le soleil changeait en pierreries. Au milieu de ce
mouvement perptuel de leau, lAlhambra apparaissait comme un palais
jaillissant de cristal. Le marbre, dans ses formes fantasques, rivalisait avec le
mouvement des ondes. Je surprenais l, dans des cascades de jaspe, une des
harmonies secrtes de larchitecture arabe avec les sources vives de lEden.
Charmes, incantation des fontaines ternelles dans un paradis brlant ; caprices,
fracheur, mystre des ondes rendues permanentes dans le royaume des mes,
voil, pour moi, la premire impression de lAlhambra
(1)
. Son enthousiasme le
pousse jusqu concder la parole aux murs : ces discours, cisels, maills,
sculpts, forment les vrais bas- reliefs de larchitecture arabe. Do il rsulte que
les murs parlent, dans le sens le plus positif de lexpression. Ils sappellent ; les
tours se provoquent ; elles se jettent de chambre en chambre des dfis de beaut.
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Ce sont littralement des odes difies, et le palais entier est un monologue
dalbtre
(2)
. Emport par son imagination, il insuffle la vie aux statues: les
lions de pierre, en bons musulmans, sobstinaient seuls ne prendre aucune part
la fte
(3)
. Il lui parat que lAlhambra semble fait pour terniser le cri de joie
de la terre et du ciel dans lEden dAndalousie
(4)
. Ce qui en fait attire le plus
son attention dans ce palais, cest le parti que les Arabes ont su tirer de l'emploi
des caractres koufiques comme lments d'ornementation, les arcades en fer
cheval plusieurs lobes superposs, et divers motifs de dcoration qui donnent
ce monument un cachet d'originalit tellement marqu ; mais le jugement de
(1) Quinet Edgard, Mes vacances en Espagne, op.cit., p.258
(2) Quinet Edgard, Ibid., p.166-167
(3) Quinet Edgard, Ibid., p. 168
(4) Quinet Edgard, Ibid., p.166
lcrivain finit par verser dans loutrance : ce quaucun livre ne mavait dit ,
sextasie t-il, ce quaucune description ne mavait seulement fait pressentir de
loin, cest le parti que larchitecture arabe tire de lcriture. Combien de fois
navais-je pas prononc, rpt avec tout le monde cette expression orientale : la
parole difie, sans me douter que cette mtaphore est vraie dans toute la rigueur
du mot ! [] Les paroles des lgendes deviennent le principal ornement tant des
corniches que des murailles ; et tout le palais semble support par les caractres
mystrieux quont crits les anges du ciel
(1)
. Finalement, les harmonies de la
parole sculpte, jointes celles de leau vive et des fleurs, cest l le gnie de
lAlhambra
(1)
.
Les descriptions de Gautier des principaux caractres de l'architecture de
l'Alhambra sont en gnral les plus fidles, quoique nous trouvions par ci et par l
quelques fausses informations quant certains lments de lensemble. Mais, ds
le dbut, Gautier met en garde ses lecteurs sur la fausse et romantique image
qui ne correspond pas la ralit de lAlhambra : lAlhambra, ce palais-
forteresse des anciens rois mores, na pas le moins du monde laspect que lui
prte limagination. On sattend des superpositions de terrasses, des minarets
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brods jour, des perspectives de colonnades infinies. Il ny a rien de tout cela
dans la ralit ; au dehors, lon ne voit que de grosses tours massives couleur de
brique ou de pain grill, bties diffrentes poques par les princes arabes ; au-
dedans, quune suite de salles et de galeries dcores avec une dlicatesse
extrme, mais sans rien de grandiose
(2)
. Gautier nous fournit une description
scrupuleuse de chaque partie de lenceinte du palais depuis la porte jusquau
chemin des Molinos qui conduisait au Generalife en passant par la porte de la
justice, la plaza de Aljibe, la Alcazaba, et sarrte sur le revtement gnral de
(1) Quinet Edgard, Mes vacances en Espagne, op.cit., p.167-168
(2) Gautier Thophile, Voyage en Espagne, op.cit., p.273-274
toutes les surfaces du palais par des moulures colories, lemploi de lgres
colonnes canneles horizontalement et supportant des chapiteaux couverts
d'entrelacs et de feuillages, les fentres formes d'arcades presque plein cintre
finement festonnes et entoures d'un encadrement rectangulaire, les plafonds
couverts de pendentifs en stalactites. Seulement les impressions de Gautier sont
parfois mlangs dinformations historiquement errones ou de jugements
lapidaires et expditifs: aprs avoir visit le palais de Charles-Quint, il crit :
grand monument de la Renaissance quon admirerait partout ailleurs, mais que
lon maudit ici . Mais lentre de la Maison royale par le Patio de la Alberca,
en produisant sur lui une impression de retour dans le temps rcupr ici par une
forme dart lui inspire une rflexion qui ne serait pas indigne de Chateaubriand:
en dbouchant de ces couloirs obscurs dans cette large enceinte inonde de
lumire, lon prouve un effet analogue celui du Diorama. Il vous semble que le
coup de baguette dun enchanteur vous a transport en plein Orient, quatre ou
cinq sicles en arrire. Le temps, qui change tout dans sa marche, na modifi en
rien laspect de ces lieux, o lapparition de la sultane Chane des Curs et du
More Tarf, dans son manteau blanc, ne causerait pas la moindre surprise
(1)
.
Lentrecroisement des lments dcoratifs qui ornent le salon des Ambassadeurs
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dclenche une comparaison avec lart gothique o la dcoration mauresque
triomphe et envote tout ltre du voyageur : les murailles disparaissent sous un
rseau dornements si serrs, si inextricablement enlacs, quon ne saurait mieux
les comparer qu plusieurs guipures poses les unes sur les autres. Larchitecture
gothique, avec ses dentelles de pierre et ses rosaces dcoupes jour, nest
rien ct de tout cela
(1)
. Il donne une dfinition du caractre du style
moresque qui est doffrir trs peu de saillies et trs peu de profils car toute
cette ornementation se dveloppe sur des plans unis et ne dpasse gure quatre

(1) Gautier Thophile, Voyage en Espagne, op.cit., p.277-279
cinq pouces de relief ; cest comme une espce de tapisserie excute dans la
muraille mme. Un lment particulier la distingue : cest lemploi de lcriture
comme motif de dcoration ; il est vrai que lcriture arabe avec ses formes
contournes et mystrieuses se prte merveilleusement cet usage
(1)
. Tous les
lments dcoratifs du style maure meuvent lcrivain car ils conjuguent si
merveilleusement leau, la lumire, la musique aux alentours des bois : le bruit
de leau qui gazouille se mle au bourdonnement enrou de cent mille cigales ou
grillons dont la musique ne se tait jamais et vous rappelle forcment, malgr la
fracheur du lieu, aux ides mridionales et torrides. Leau jaillit de toutes parts,
sous le tronc des arbres, travers les fentes des vieux murs. Plus il fait chaud, plus
les sources sont abondantes, car cest la neige qui les alimente. Ce mlange deau,
de neige et de feu, fait de Grenade un climat sans pareil au monde, un vritable
paradis terrestre, et, sans que nous soyons Mores, lon peut, lorsque nous avons
lair absorb dans une mlancolie profonde, nous appliquer le dicton arabe : Il
pense Grenade
(2)
.
Les voyageurs romantiques retrouvaient ici en Chateaubriand le plus
prestigieux des devanciers, lincomparable enchanteur . Quoique
Chateaubriand se soit efforc de nous dcrire dans les moindres dtails chaque
coin et recoin de larchitecture de lAlhambra, il reste que pour lui on ne peut se
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faire une juste ide de ces pltres mouls et dcoups jour, de cette architecture
de dentelles, de ces bains, de ces fontaines, de ces jardins intrieurs o des
orangers et des grenadiers sauvages se mlent des ruines lgres
(3)
. Ce palais,
o quelque chose de voluptueux, de religieux et de guerrier, semblait respirer ,
tait pour lui galement un lieu idal pour lamour, une sorte de haut-lieu de la
beaut car un des pavillons semblait tre le sanctuaire mme du temple de
(1) Gautier Thophile, Voyage en Espagne, op.cit., p.279
(2) Gautier Thophile, Ibid., p.274
(3) Chateaubriand Franois de, Sur le voyage pittoresque et historique de lEspagne par M.
Alexandre de Laborde , p.319
lAmour. Rien ngalait llgance de cet asile : la vote entire, peinte dazur et
dor, et compose darabesques dcoupes jour, laissait passer la lumire
comme travers un tissu de fleurs. Une fontaine jaillissait au milieu de ldifice,
et ses eaux, retombant en rose, taient recueillies dans une conque dalbtre
(1)
.
La cour des Lions a occup des pages entires des voyageurs. Limitons-
nous celle dAlexandre Dumas qui crit : une fois dans cette cour, madame,
vous venez de rajeunir de cinq sicles, et vous avez trs positivement quitt
l'occident pour l'orient. Ne me demandez point de vous dcrire les unes aprs les
autres toutes ces merveilles que l'on appelle la salle des Ambassadeurs, la cour
des Lions, la salle des Deux Soeurs. C'est au pinceau et non la plume d'essayer
de pareils tableaux. Fouillez dans les cartons des artistes, demandez Horeau,
Dauzats, de vous montrer leurs dessins et leurs estampes. Faites-vous apporter par
Hauser le magnifique ouvrage qu'il publie sur ces deux rves des Mille et Une
Nuits, qui seront ternellement l'Espagne ce que Herculanum et Pompia seront
ternellement l'Italie, c'est--dire les souvenirs ptrifis d'un monde vanoui, et
peut-tre alors, madame, aurez-vous quelque faible ide des merveilles au milieu
desquelles nous errmes une partie de la journe, nous attendant chaque instant
voir venir nous sous quelque sombre arcade la sultane Chane des Coeurs, ou
le Maure Tarf
(2)
. Peu ont t les voyageurs romantiques qui ont mis un
jugement ngatif ou peu exaltant sur lAlhambra, en ne relevant, quelquefois que
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la dcadence dont tmoignerait ce monument. Je ne vous dirai rien de
lAlhambra , crit Mrime Sophie Duvaucel, vous lavez dans votre
bibliothque ; mais croyez que vous ntes pas dispense de faire le voyage de
Grenade et quaucun livre in-quarto, voire mme in-folio, ne pourra vous donner
une ide de la cour des Lions et de la Salle des Ambassadeurs. Aprs- demain, je
dne avec un noble et aimable Grenadin au milieu de ces ruines vnrables.
(1) Chateaubriand Franois de, Le dernier Abencrage, Folio Classique, Gallimard 1971, p. 39
(2) Dumas Alexandre, De Paris Cadix, disponible sur : www.dumaspere.com, Ch.XIX.
Imaginez un peu le plaisir que jaurai boire de bon vin de Jerez, dans le palais de
Boabdil!
(1)
.
En dfinitive, le panorama des mditations sur lAlhambra a dclench
une telle passion chez nos romantiques que nombreux sont ceux qui ont voulu,
la manire de Washington Irving, y vivre ne serait-ce que quelques jours: nous
avions pour lAlhambra une telle passion , scriait Gautier, que, non contents
dy aller tous les jours, nous voulmes y demeurer tout fait, non pas dans les
maisons avoisinantes [] mais dans le palais mme et, grce la protection de
nos amis de Grenade, sans nous donner une permission formelle, on promit de ne
pas nous apercevoir. Nous y restmes quatre jours et quatre nuits qui sont les
instants les plus dlicieux de ma vie sans aucun doute
(2)
. Cette passion
contagieuse embellie par le voile de limagination sest accrue au fil des ans pour
aboutir laffirmation que lAlhambra est le plus bel effort du gnie mauresque.
Cest l surtout quil a montr tout ce quon pouvait faire avec la seule dcoration.
Rien doriginal dans la construction, si ce nest ces votes stalactites qui,
multipliant les alvoles et dissimulant les supports, sont encore une faon de
dcorer
(3)
. Martinenche fait appel la contemplation dsintresse, [] o la
sensibilit svanouit, on en comprend la beaut devant un mur de
lAlhambra
(4)
. Si tous ont lou le style arabe, Martinenche, largement inspir
par Viardot, est soucieux de prcisions et de nuances : il ny a pas, en effet,
proprement parler un style arabe. LArabe nest devenu artiste qu lcole des
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nations vaincues. Le Bdouin nomade et pillard que lIslam jeta sur les villes de la
vieille Egypte napportait avec lui aucune tude des formes et des couleurs, ni,
plus forte raison, aucun systme darchitecture
(4)
, et il cite Ibn-Khladoun : les
(1) Mrime Prosper, A mademoiselle Sophie Duvaucel , in Lettres dEspagne (1830-1833),
Lemarget, Paris, MCMXXVII, 124
(2) Gautier Thophile, Voyage en Espagne, op.cit., p.272
(3) Martinenche Ernest, Propos dEspagne, op.cit, p.53
(4) Martinenche Ernest, Ibid, p.59
Arabes, raconte le Musulman Ebn-Khaldoun, en raison de leur vie solitaire et
aussi parce que leur religion leur dfendait la prodigalit et lextravagance dans
leurs constructions, taient loin de se connatre en art. [.] Quand un Etat se
compose de Bdaoui, il a besoin de gens dun autre pays pour construire
(1)
.
Soyons justes et reconnaissons que lart musulman de lAlhambra a tellement
hant ses visiteurs quils ont eu tendance oublier les autres merveilles de
Grenade. Heureusement quil y avait Louis Viardot pour demander grce au
moins pour la cathdrale de Grenade quil dcrira comme un grand et
somptueux difice, dont larchitecture solide, imposante, grandiose, rappelle
compltement le style italien de la Renaissance, succdant au gothique
(2)
.
LArt gothique : les cathdrales et les glises
La cathdrale de Burgos
En mme temps que les motifs architecturaux ainsi que certains paysages
qui ont t investis dune fonction spirituelle et chargs de reprsenter lIslam, la
plume des romantiques, qui joue sur les contrastes de lumire, sest plue
souligner, on la vu, les oppositions de volume, lment capital de lharmonie et
de lquilibre du monument. Nos voyageurs en feront de mme pour une autre
atmosphre particulire, celle des monuments chrtiens, des cathdrales surtout et
des glises, qui ont conquis de nombreux voyageurs : les cathdrales et les
glises dEspagne sont la fois des temples et des muses. Elles rappellent la
pit qui les fit clore, et elles expliquent le peuple dont elles abritent les
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adorations. A mesure quelles sortent de terre, mesure quun sicle leur ajoute
un ornement de plus, elles rvlent un trait nouveau du gnie national qui se

(1) Martinenche Ernest, Propos dEspagne, op.cit., p.30
(2) Viardot Louis, Les muses dEspagne, op.cit., p.180
forme lcole de ltranger et tire son originalit du contraste et de la fusion de
tous les lments quil emprunte
(1)
. Larchitecture gothique crit Hugo a
quelque chose de grand et de sombre, comme le Dieu du Sina et il parle de la
fcondit divine.
En tte de ce rpertoire romantique par excellence se trouve
incontestablement la cathdrale de Burgos, o les romantiques admireront
larchitecture gothique, grand hritage mdival et chrtien quils retrouveront
galement la cathdrale de Tolde, San Juan de los Reyes et la cathdrale de
Sville.
A Burgos, les romantiques dcouvrent le gothique espagnol et, quoique la
plupart soient agnostiques, ou, pour certains, incroyants, nombreux ont t ceux
qui ont trouv ici dans la religion catholique une des sources de la gloire de
larchitecture espagnole. Dans Victor Hugo racont par un tmoin de sa vie, on
apprend que Victor Hugo tait mu par cette imposante cathdrale qui mlait
brusquement cette caricature ses statues de pierre et qui faisait dire lheure par
Polichinelle . Frdric Ozanam, fervent croyant, scrie sur un ton plus grave,
lentre de Burgos, que les tours de la cathdrale, qui se dcouvrent, publient
quun jour, sur cette terre aride et indigente, linspiration chrtienne est
descendue
(2)
. Le 20 novembre 1852, Ozanam arrive dans cette ville, et,
la vue de la cathdrale, nhsite pas dire que lon bnit Dieu davoir mis sur la
terre une puissance plus durable que les hros et les rois
(3)
. Il entreprend une
description passionne de ldifice jeune, lanc, qui nest point sans majest,
mais qui a surtout llgance et la grce
(3)
. Il est sduit par la rosace, les
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longues fentres ogivales, les tours symtriques, le portail somptueusement
orn qui lui fait dire quune imagination complaisante supposerait volontiers

(1) Martinenche Ernest, Propos dEspagne, Hachette, Paris, 1905, p.128.
(2) Ozanam Frdric, Un plerinage au pays du Cid, E. De Soye, Paris, 1869, p.26
(3) Ozanam Frdric, Ibid., p. 121
que [les] habitants du ciel sont les vrais architectes de larienne cathdrale, et
quils veillent sa dfense
(1)
. La foi dOzanam lui inspire des rflexions
pntrantes ; aprs avoir crit que cet difice, qui par sa lgret semblait un
joyau, devient immense et semble un monde
(2)
, il ajoute cest un monde que
Dieu remplit et en effet un symbolisme divin a remu ces pierres et leur a donn
la pense, ou, ce qui est plus encore, la force de vous faire penser, vous et
les gnrations qui avant vous sagenouillrent ici. [] Enfin toute lconomie de
la vie chrtienne semble se reproduire dans la distribution de ldifice, mesure
quon savance du porche imposant et svre jusquaux splendeurs de labside
(2)
.
Il dcrit galement la nef, qui est dune majest rare mais pesante car sil
faut prter un langage ces murs, ils ne parlent encore que de recueillement et de
pnitence, premier degr de linitiation catholique
(2)
, puis le chur avec le beau
travail de ses stalles et ses lgantes statuettes , les quatre piliers dun essor
merveilleux ; encore un degr dans la vie mystique , crit-il, et lme arrive
lunion intime avec son Dieu . On croirait lire ici saint Bonaventure
(Itinerarium mentis in Deum) ou sainte Thrse dAvila. Il conclut quil nest
pas facile den finir avec les grands monuments chrtiens
(3)
et qu Burgos,
[] on na jamais fini de voir, parce que lart chrtien na jamais fini de crer
(3)
.
Les pages les plus importantes sont certainement celles qui exposent les vues
personnelles de lauteur ; elles va