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UNIVERSITE PARIS XII VAL DE MARNE Ecole Doctorale de Lettres





THESE de Doctorat


Discipline : Lettres Modernes

prsente et soutenue
par Madame

Mi-Young MUN




Ren et Julien Sorel : ambition et mlancolie

chez Chateaubriand et Stendhal








Directeur de Thse : Monsieur le Professeur Francis CLAUDON

EA 3483






Anne 2003-2004



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Invoque-moi au jour de la dtresse ;
Je te dlivrerai, et
Tu me glorifieras.

(Psaume 50 : 15)




































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Introduction


Choix du sujet


Une communication intestine a lieu au travers des uvres de Chateaubriand et Stendhal.
Cest cette intertextualit qui nous a attir en premier. Nous aimerions dbuter cette prsente
tude par une remarque de T. Todorov : Lorsque nous lisons une uvre, nous lisons
toujours beaucoup plus quune uvre : nous entrons en communication avec la mmoire
littraire, la ntre propre, celle de lauteur, celle de luvre mme ; les uvres que nous
avons dj lues et mme les autres, sont prsentes dans notre lecture et tout texte est un
palimpseste
1
.

Chateaubriand et Stendhal ne nous avaient pas paru comme des auteurs qui se
ressemblaient. Pourtant, au fur et mesure de la lecture, nous avons appris les apprcier tous
deux. En dpit de lcriture fort dissemblable, leurs uvres ont une profondeur et une qualit
qui ne laissent pas indiffrent les lecteurs. Nous sommes particulirement attirs par le
personnage de Ren et de Julien Sorel cause de leurs destins aux mmes caractristiques
romantiques. Aussi nous sommes-nous intresss aux raisons dune concidence non
hasardeuse chez ces auteurs dont les apparences paraissent si diffrentes.

Dans la mthode retenue pour mener cette tude, il nous est dabord apparu ncessaire
didentifier les points communs dans les uvres et chez les auteurs. Nous avons essay de
juxtaposer les termes qui sy opposaient ou qui sy compltaient. Nous avons aussi recouru
la mthode du rapport triangulaire de linfluence qui consiste, chez les comparatistes,
relever linfluence commune dun troisime auteur sur deux auteurs bien diffrents.

1
T. Todorov, dans la prface du Grand Code, la Bible et la littrature de Northrop Frye, Seuil. Coll. Potique,
1984, p. 7.
5
Ensuite, nous nous sommes arrts sur une uvre et un personnage particulier : Il sagit
de Ren
1
dans louvrage homonyme de Chateaubriand et Julien Sorel du Rouge et le Noir de
Stendhal. Enfin, nous avons slectionn deux termes qui nous semblaient le mieux qualifier le
caractre de ces personnages. Il sagit de lambition et de la mlancolie : Le terme
ambition nous est paru premirement cause dune connaissance antrieure du
personnage de Julien et de sa lutte dans la socit. La mlancolie, second terme qui sy
juxtapose, nous est apparu seulement au cours de la ralisation de cette tude.

Une fois le sujet choisi, nous avons ensuite essay de runir des documents pour la
construction du plan : notre souci consistait porter une attention quivalente Ren et Julien
Sorel ainsi qu Chateaubriand et Stendhal. Il nous a galement sembl naturel de mener notre
enqute du gnral au particulier, de lextrieur vers le cur du sujet. De la sorte, nous avons
dabord cherch comprendre le contexte historico-social des uvres avant de dvelopper
notre sujet sous les auspices des sentiments amoureux, religieux.

Il semble y avoir peu de points communs entre ambition et mlancolie, aussi peu quentre
les auteurs premire vue. Au dbut de cette tude, Ren et le Rouge et le Noir passaient pour
tre des uvres dont chacune dveloppe une notion approprie : Nous avons pu dceler plus
facilement lambition dans le Rouge et le Noir et la mlancolie dans Ren. Mais, au terme de
cette tude, nous pensons que ces deux notions sont troitement lies dans chaque uvre et
quelles ont une importance primordiale pour expliquer le processus de lvolution du
personnage de Ren et de Julien Sorel. La mlancolie savre, se place comme un tat la fois
oppos et complmentaire de lambition chez les hros romantiques.

A travers la structure symtrique de ces termes, nous esprons arriver une comparaison
constructive des uvres de Chateaubriand et Stendhal. Notre intrt portera sur lanalyse de
Julien et Ren, ces hros la fois si diffrents et pourtant si semblables par certains aspects.






1
En vrit, nous nous intresserons Ren, aux Natchez et Atala dans lesquels le personnage de Ren apparat.
Nous appellerons ces trois ouvrages le cercle de Ren .
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Dfinition


De lambition


Selon le dictionnaire Robert , <<lambition est un dsir ardent dobtenir les biens qui
peuvent flatter lamour-propre comme pouvoir, honneurs, russite sociale. Aussi cest un
dsir ardent de russite, dans lordre intellectuel ou moral >>.
Lambition est un sentiment beaucoup plus fort et beaucoup plus causal que nous pouvons
le penser dordinaire. Lambition existe et elle est enfouie en chacun de nous. Il semble que
manifester de lambition permette une affirmation de soi-mme. Cest un sentiment dont la
puissance interne subsiste fondamentalement dans le comportement et la psychologie des
gens. Nous aimerions insister sur le fait que pour dfinir le terme de lambition le dictionnaire
considre non seulement laspect social mais aussi laspect intellectuel ou moral. Cest au
point de vue polyvalent du terme que nous recourons dans cette prsente tude.

Lambition constitue un thme majeur tout au long du roman, le Rouge et le Noir. Dans
cette uvre, les personnages sont ambitieux. Quand on voulait caractriser le hros principal,
Julien Sorel, on la souvent qualifi de jeune ambitieux . Effectivement, le parcours du
hros qui retient lintrt principal de la lecture, se rvle comme celui dun arriviste. Pour le
hros du Rouge et le noir, lambition se dfinit comme tant <<lessence mme de son
existence>>
1
. Comprendre son personnage signifie alors la comprhension de son parcours
ambitieux.
Dailleurs, Michel Raimond a dit que raconter la vie dun ambitieux, cest retrouver le
schma archtypique du roman : un sujet convoite un objet et sa russite ou son chec dpend
des rapports de force entre ce qui peut laider et ce qui peut lui nuire
2
. Ce rapport de force
entre les protagonistes se trouve justement au cur des intrigues romanesques. Lambition de
Julien Sorel, son parcours de jeune homme suscitent ainsi les intrts de notre tude.


1
Stendhal, Le Rouge et le Noir, Gallimard, Coll. de la bibliothque de la Pliade, 1998, p. 303.
2
M. Raimond, Le roman, Paris, Armand Colin, 1989, p. 84.
7
En comparaison de Julien, il apparat que Ren est un personnage dont les apparences le
dfinissent facilement comme un tre passif qui na pas lair de possder beaucoup
dambition. Pourtant la personne de Ren sait fortement exprimer ses aspirations << appelant
de toute la force de ses dsirs lidal objet dune flamme future >>
1
.
Cette description de Chateaubriand explique bien le caractre de son personnage principal.
Ce hros donne premire vue limpression dtre naf. Mais est-il possible que cette
impression soit issue dun prjug du type romantique du fait que Ren est un hros clbre
cause de son penchant mlancolique ?

Ren est un personnage plein de contraste. Son ambition, sa volont et ses amours ne
cessent de sopposer. Si son influence romantique est indniable, son caractre de passivit,
nous semble-t-il, ncessite une analyse approfondie en considration du contexte de sa
cration. Dans lhypothse o son caractre passif cache lambition due, il serait intressant
de rechercher son ambition, ses rves.

Dans le cercle de Ren et le Rouge et le Noir, lambition est dcrite comme une qualit
essentiellement masculine. Chez Chateaubriand et Stendhal, lide de lambition est employe
dune manire diffrente lorsquil sagit du hros principal et des personnages secondaires.
Nous voulions dabord les distinguer en termes d ambition ngative et d ambition
affirmative .

Lambition ngative

Stendhal, aussi bien que Chateaubriand, ont plac parmi les personnages secondaires les
vrais ambitieux. Lambition quils affirment montre un aspect ngatif, parce quils sont prts
causer du tort aux autres et sacrifier les innocents : Les sminaristes de Besanon et du petit
Tanbeau Paris dans le Rouge et le Noir sont des modles sans moral ni idal. Pour obtenir
les privilges, ils sont prts tout accepter et obissent aveuglement aux ordres. Le ct
ironique dans cette uvre cest que Julien ne supporte pas les autres arrivistes, bien quil se
montre lui-mme arriviste.


1
Chateaubriand, Ren, Gallimard, Coll. de la bibliothque de la Pliade, 1994, p. 128.
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Nous pouvons galement prendre, entre autres, lexemple de M. Valenod et dOndour :
M. Valenod dans le Rouge et le Noir a pour ambition de devenir maire la place de M. de
Rnal. Pour cela, il nhsite pas se corrompre dans les affaires dapprovisionnement de
nourriture de la prison. Il se montre trs fort en intrigue politique, de sorte quil se rend Paris
chez le marquis de La Mole pour solliciter son soutien. A force dintrigues, il devient baron et
arrive remplacer M. de Rnal en tant que maire.

Ondour dans Les Natchez illustre aussi un archtype dambitieux. Il veut devenir le
chef de sa tribu et chasser les europens de son territoire ; alors quen secret cette ambition
lobsde cause de son dsir charnel pour Cluta, Ondour poursuit ses desseins
minutieusement et atteint ses buts sans sembarrasser de sentiments de regret ou de remords.

Dans des contextes diffrents, lambition de M. Valenod et Ondour les aveugle et les
amne commettre des actes ignobles. Ils se sont fixs un objectif quant leur position
politique et lascension sociale et ils font tout pour y arriver en agissant sans considration
aucune des autres. Leurs personnages sont dpeints assez rapidement mais ils sont en conflit
direct avec les personnages principaux.

Ambition affirmative

Par rapport ces personnages chez lesquels lambition subsiste comme un sentiment vil et
pjoratif, celle des hros semble suivre un autre chemin. Lambition des hros, nous semble-t-
il, se dfinit comme un sentiment qui leur permet de dpasser le stade des ides de dsir ou
denvie, qui les pousse vers lavenir et qui les amne finalement se transformer.

Julien et Ren montrent des parcours bien diffrents en comparaison de ces personnages
typiquement ambitieux : Julien Sorel se caractrise par une volont hors du commun. Cest
avec cette force quil rve et ralise son ambition. Pour Ren cest diffrent. Si Ren a une
imagination aussi fertile que Julien, sa nature ne possde pas cette nergie extraordinaire du
hros du Rouge et le Noir. Pourtant, cet aspect de leur ambition, nous semble-il, se manifeste
positivement du fait que lambition sert aux hros comme moyen daffirmation deux-mmes.
Ils cherchent par la voie de lambition le chemin qui leur permettrait de se connatre.

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Cette nergie de la jeunesse peut se montrer tantt positive, ou tantt ngative. Mais
mme si elle fait commettre des impairs et conduit la solitude et la mlancolie, il nous
semble que cette nergie relve du dynamisme de la jeunesse. Loin du prototype de larriviste,
Julien et Ren se rvlent comme des personnages essentiellement romantiques, voire
problmatiques dans le cas de Julien Sorel si nous recourons au terme de G. Lukacs. Ils
ont des qualits du cur, linstruction, mais rencontrent linterdit dans la socit. La raction
quils adoptent pour se dfendre dans le monde et surmonter ces difficults nest pas pareille,
ce qui veille justement notre intrt et nous pousse comparer ces personnages.


De la mlancolie


Le terme mlancolie est dorigine mdicale. Selon le dictionnaire Robert, mlancolie
vient du mot latin melancholia , et du mot grec melagkholia qui littralement ont le
sens de bile noire, humeur noire . Les significations que nous propose le dictionnaire
Robert sont : Bile noire, lune des quatre humeurs, dont lexcs, selon la mdecine
ancienne, poussait la tristesse . Cette premire dfinition volue dans la modernit en
Etat pathologique caractris par une profonde tristesse, un pessimisme gnralis . Dans
le langage courant au XVII sicle, elle dsigne ltat dabattement, de tristesse vague,
accompagn de rverie et acquiert les synonymes de langueur, nostalgie, spleen, taedium
vitae . Dans la littrature, la mlancolie est alors pense, sentiment, attitude qui manifeste
un tel tat ainsi que le caractre de ce qui inspire un tel tat .

Nous nous intresserons la mlancolie par rapport lambition : La mlancolie nest
que de la ferveur retombe dit Andr Gide. Ensuite, la mlancolie dans le romantisme nous
intresse, dans le sens soulign par Hugo : La mlancolie, cest le bonheur dtre triste .
Ces deux nonciations de Gide et Hugo saccordent la manire selon laquelle nous voulions
analyser notre sujet.

Nous souhaitons galement ajouter deux dfinitions concernant la mlancolie : en premier,
il sagit de la mlancolie amoureuse. Nous recourons ltude ralise et runie par J. Card
pour mesurer limportance de cette notion : la mlancolie amoureuse nest pas un de ces
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termes dtude que lon choisit par gard pour les modes ou pour satisfaire un caprice
personnel ; elle est de ceux qui simposent, un double titre. Par sa prsence permanente,
depuis plus de vingt sicles, dans le savoir occidental : il nest en effet gure de mdecin grec,
arabe, du Moyen Age ou de la Renaissance, qui ne lui ait fait une place. Par sa tendance
naturelle ensuite tre nonce sous une forme narrative. Cerne par une symptomatologie
assez rudimentaire, assemble prcocement en une courte et stable liste dindices, elle est
moins dcrite quelle nest figure. En matire de mlancolie amoureuse, transmettre le savoir
mdical, cest tout dabord raconter linusable histoire de la dcouverte par Eratistrate de la
passion dAntiochus pour Stratonice. Or tandis que cet exemple, noyau dur de cette brve
thorie, perdure, lenvironnement pistmologique qui la vu natre change tout comme se
modifient les comportements sexuels et les morales qui les supportent >>
1
.

Comme le suggre la citation ci-dessus, il nous semble que limportance de la mlancolie
amoureuse se trouve aussi dans le fait que son volution pistmologique apporte une
volution du discours et de la formation romanesque. La recherche sur cette question nous
amnera aussi nous interroger sur le rle de lcrivain et du lecteur.

Enfin, nous nous intresserons la mlancolie par rapport la religion : La mlancolie
est quelque chose de trop douloureux, elle sinsinue trop profondment jusquaux racines de
lexistence humaine pour quil nous soit permis de labandonner aux psychiatres. Si donc
nous nous interrogeons ici sur son sens, nous disons dj, par l mme, quelle reprsente
pour nous un phnomne dordre non psychologique ou psychiatrique, mais spirituel, que
nous croyons en troits rapports avec les profondeurs de notre nature humain
2
.

Nous souhaitons approfondir notre analyse travers le lien quapportent ces notions
binaires : La pleine manifestation de lambition de Ren et Julien nous semble comme ltat
du plein. Ren et Julien Sorel, se trouvant dans des moments de tristesse nous rappellent en
revanche ltat du vide, de la ferveur retombe gidienne, labsence ou la faiblesse de
lambition. Nous souhaitons clairer ce rapport de ltat de lambition et de la mlancolie, ou
le sentiment du plein et du vide.


1
Jean Card, La Folie et le corps, Etudes runis avec la collaboration de Pierre Naudin et de Michel Simonin,
Universit Paris XII, cote : 99211584, p. 9.
2
Romano Guardini, De la mlancolie, Editions du Seuil, traduit de lAllemand par Jeanne Ancelet-Hustache,
1953, p. 9.
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Structure


Dans la premire partie, nous dvelopperons la naissance de lambition et de la mlancolie
chez les hros. Pour la comprhension de Ren et Julien Sorel, nous nous intresserons
naturellement au rle de lHistoire, particulirement la Rvolution franaise dont le temps et
les vnements sont troitement lis.
Le thme de lambition apparat comme le fil dAriane dans lintrigue du Rouge et le
Noir, cest cela surtout qui dtermine les actions pour Julien Sorel. Lambition est galement
un sujet intrigant dans Ren dont le hros a un net penchant pour la mlancolie. Lambition
ncessite un objet de dsir. Mais avant cet objectif, elle doit natre dans un cadre spcial de
vie. Donc, nous nous intressons aux hros, leurs environnements et aux sentiments quils
prouvent face la socit.

Dans la deuxime partie, nous nous proposons de mener une tude sur le romantisme
franais, pour une meilleure dfinition du caractre romantique de Ren et Julien ainsi que
pour une comprhension de la position particulire quoccupaient Chateaubriand et Stendhal
au sein du mouvement romantique.
Ensuite, nous tenterons de dfinir lobjet du dsir des hros et lvolution de leur ambition
dans la socit hostile.

Nous tudierons, dans la troisime partie, lambition et lamour chez Ren et Julien. Nous
utiliserons la structure symtrique du hros avec les hrones : Ren et Amlie, Ren et Cluta
ou Julien Sorel et Mme de Rnal, Julien Sorel et Mathilde de La Mole. Nous porterons
particulirement notre intrt sur la place du voile chez les hrones de Chateaubriand. Quant
la relation de Julien Sorel avec les femmes, nous trouverons un appui thorique dans le
triangle du dsir chez R. Girard. Enfin, la mlancolie amoureuse sera aborde comme
consquence des sentiments amoureux.

Dans la quatrime partie, nous porterons notre intrt sur lambition et la religion. Les
sentiments religieux chez Chateaubriand et Stendhal de mme que ceux de Ren et Julien
Sorel seront analyss en premier. Dans cette partie, nous tudierons les points principaux que
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Ren et Julien Sorel ont en commun. Il y a deux points essentiels que nous choisissons
dabord de lextrieur , ensuite de lintrieur : La Rvolution et la mlancolie seront
ainsi abordes en rapport avec lambition et le sentiment religieux.

Enfin, nous approfondirons, dans la cinquime partie, la relation entre le hros et son
auteur, lambition et les auteurs. Nous y interrogerons le rle du pre et de lcrivain en tant
que pre biologique, pre crateur. Le rle diffrent de pre et de substitut pluriel du pre
chez Ren et Julien Sorel sera galement analys sous les aspects du complexe ddipe et du
narcissisme. Le thme de lambition et de la mlancolie, dvelopp en relation avec les
sentiments amoureux, religieux aboutira la rencontre ultime avec la mort chez les hros.
Nous nous intresserons aussi lambition cratrice des auteurs, leurs styles et pour finir au
rapport ambigu quentretient Stendhal avec Chateaubriand.

Nous esprons que cette tude comparative sur lambition et la mlancolie sous les
auspices du romantisme, de lamour et de la religion donnera une approche surprenante et
enrichissante pour une analyse des uvres stendhaliennes aussi bien que chateaubrianesques.

Pourtant, avant de commencer notre analyse, nous aimerions signaler que cette prsente
tude ne pourrait pas prtendre une analyse des vastes uvres compltes de Chateaubriand
ou de Stendhal. Nous voulions modestement dvelopper quelques lments thmatiques qui
nous paraissaient intressants au cours de la lecture de Ren et le Rouge et le Noir, notament
en rapport avec les comportements caractristiques des hros principaux. Ainsi avons-nous
privilgi les textes de Ren, les Natchez et Atala de Chateaubriand et le Rouge et le Noir de
Stendhal en focalisant notre intrt sur Ren et Julien Sorel.








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Problmatiques


Ds la premire lecture, nous avons trouv quelques lments qui nous semblaient
intressants. Il sagissait dabord des hros et des auteurs dans leur environnement.
Si lambition des personnages, en particulier celle de Julien Sorel, a une fonction
essentielle dans lintrigue du roman, elle possde une place discutable en son sein.

Julien Sorel et Ren, premire vue, ne semblent pas tellement avoir daffinit cause de
leur diffrence de caractre et de la diffrence de contexte social. Julien possde une force de
caractre qui lui permet de russir dans la socit de la Restauration malgr son origine
modeste. Ren jouit dune bonne naissance, de la fortune mais fuit son pays natal pour
sexiler dans le nouveau monde du dbut du XVIII sicle. Entre eux, il y a
chronologiquement un dcalage denviron cent ans et un monde qui les spare spatialement.

Cependant, ils ont beaucoup de points communs. Lhistoire de Ren commence vers 1725
en Bretagne, ensuite elle se poursuit en Amrique. Celle de Julien Sorel, dbute vers 1826 et
elle se droule essentiellement dans le Jura et Paris. Durant ce sicle, lhistoire de la France
plonge dans une perturbation violente sans prcdent. Le bouleversement politique influence
fortement la socit et les Franais.
En particulier, les jeunes de lpoque subissent de plein fouet tous les troubles politiques.
Ils sont dboussols. Chateaubriand et Stendhal ne sont pas pargns ; Chateaubriand naquit
en 1768 et mourut en 1848. Stendhal naquit en 1783 et mourut en 1842. Par consquent, ils
vcurent les troubles dus au changement politique, du rgne de Louis XVI jusqu lapproche
de la deuxime rpublique en passant par la Rvolution, larrive de Napolon et lempire, la
Restauration et la monarchie de Juillet. Tous ces vnements politiques imprgnent
videmment les vies de Chateaubriand et de Stendhal, dont les ractions dpendent maintes
fois des circonstances. Ils ragissent chaque fois en dfendant leurs idaux politique et
littraire.
Chateaubriand de mme que Stendhal laissent dans leurs uvres, la trace des expriences
acquises au cours des changements de rgime. Les intrts que suscitent les personnages de
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Ren et de Julien Sorel se constituent justement partir du tmoignage de leurs crateurs.
Entre ces cratures et leurs crateurs, il y a une relation troite avec le vcu des auteurs.

Nous souhaitons galement que cette analyse propose une problmatique en vitant
daccepter des explications donnes par les critiques prcdents ; par exemple, en ce qui
concerne la mort de Julien que J. Prvost dfinit comme une sorte d euthanasie littraire ,
nous navons pas encore trouv un sens satisfaisant parmi les tudes prcdentes. Il semble
que lopinion des prdcesseurs est partage ; Sainte-Beuve pense que la description de la
mort de Julien est inadmissible. Par contre, Alain explique que la concision de la description
est une preuve du gnie de Stendhal.

La problmatique que nous posons, au fur et mesure de notre rflexion sur chaque
pisode romanesque dans Ren et le Rouge et le Noir, renvoie la question sur le bonheur
quprouvent Julien et Ren la fin de leur vie. Daprs les tudes prcdentes, ils arrivent
enfin se rconcilier avec eux-mmes au point de trouver la paix. Mais est-ce la vraie paix, le
vrai bonheur et le vritable idal de nos hros ? Ou bien est-ce la consolation mystificatrice
des romanciers ?

Nous voulions entrevoir cette dernire question comme hypothse sous prtexte que le
comportement que Ren et Julien ont la fin de leur existence engendre un autre
malheurpour leur propre enfant. En effet, lenfant que Mathilde porte sera un btard dans
une situation peut-tre encore pire que celle de son pre cause de son identit dchire
socialement. De mme, Chateaubriand annonce que la fille de Ren sera plus malheureuse
que sa mre. Cest lorigine de cette ambivalence provoque par lambition de Ren et Julien
Sorel que nous esprons rechercher en analysant Ren et le Rouge et le Noir.

Egalement il sera intressant de dcouvrir les sentiments respectifs des auteurs. Bien que
Chateaubriand soit lan de 15 ans de Stendhal, ils vcurent tous les deux de grands
vnements historiques. Nanmoins, leur origine les spare profondment. La famille de
Chateaubriand appartient la noblesse, ce qui nest pas le cas de Stendhal qui est n Henri
Beyle. Si Chateaubriand acquiert la gloire et le prestige dans la politique et la littrature
depuis lapparition du Gnie du Christianisme en 1802, la place quoccupe Stendhal, que ce
soit au niveau littraire ou politique natteindra jamais au prestige dont jouissait
Chateaubriand lpoque.
15

Le meilleur des crivains en prose est, croyons nous, lhypocrite le plus consomm de
France. Dun bout lautre de lanne, le vicomte de Chateaubriand ncrit probablement
pas une seule phrase exempte de fausset soit dans le raisonnement, soit dans les sentiments ;
de sorte quen le lisant vous tes sans cesse tent de vous crier : Juste ciel, que tout cela
est faux, mais que cest bien crit !
1
Cest ce que Stendhal notait dans son Courrier anglais.

Pourquoi Stendhal prouvait-il autant dantipathie envers Chateaubriand ? Est-ce cause
de lhypocrisie dont il a horreur ? Ou est-ce le style pompeux et emphatique de Chateaubriand
qui ne lui plat pas non plus ? La rponse ne parat pas simple. Nous pensons quon peut
concevoir quil y a une ambigut dans lantipathie
2
de Stendhal envers Chateaubriand.
Car lantipathie dun objet accompagne souvent lenvie secrte ou le dsir dsenchant du
mme objet.

P. Berthier a dmontr ce lien ambigu entre Stendhal et Chateaubriand dans son tude
comparative sur ces deux auteurs ; Nous pensons surtout quil a raison de comparer Stendhal
Chateaubriand, non linverse malgr le souci de lanachronisme vident ; << Stendhal et
Chateaubriand : et non pas Chateaubriand et Stendhal. Cette relation fonctionne sens
unique et ne repose en rien sur lchange. Elle est lhistoire de la raction dun homme et
dun crivain un autre homme et un autre auteur>>
3
.
Mais, dans notre tude, nous respecterons la chronologie parce que notre objectif dans
cette tude consiste essentiellement analyser le personnage de Ren et Julien.

Entre Chateaubriand et Stendhal, les chemins ne se croisent pas. Chateaubriand ne
sintresse pas Stendhal. Par contre, en ce qui concerne Stendhal qui a dj lu ses uvres,
Chateaubriand apparat comme une montagne surmonter pour poursuivre son propre
chemin. Devant cet homme de rfrence pour sa gnration, Stendhal adoptera un moyen
dattaque. Nous reviendrons sur ce point dans la partie concernant les auteurs.


1
Stendhal, New Monthly Magazine, 1
er
Juin 1825, cit par Claude Roy, Stendhal, coll. Ecrivains de toujours
Seuil, 1995.
2
Lambigut dune antipathie vient du terme que Philippe Berthier a utilis pour son livre intitul Stendhal et
Chateaubriand, Essai sur les ambiguts dune antipathie .
3
Philippe Berthier, Stendhal et Chateaubriand, Essai sur les ambiguts dune antipathie, Genve, Librairie
Droz S.A. 1987, p. 14.
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La naissance de lambition et de la mlancolie


Dans ses Satires, Boileau a dit que nous naissons, nous vivons pour la socit. La relation
entre le moi et la socit constitue un lment essentiel pour laffirmation et le dveloppement
du moi. La socit reprsentant le monde extrieur, le moi ne peut voluer quen rapport avec
elle. De ce fait la socit que lauteur choisit joue un rle important dans la faon dont
lintrigue est mene. Il sagit du cadre social des personnages.

Quand Flaubert nous parle des malheurs de Mme Bovary, cest travers la description de
socit ennuyeuse dYonville que nous arrivons mieux comprendre la sympathie qui
sinstalle entre Emma la rveuse et Lon Dupuis le romantique. Dans cette petite ville
normande, Emma Bovary, petite bourgeoise sentimentale, ne saccorde nullement avec la
ralit qui lentoure.

Il va de soi quun auteur comme Balzac prsente dabord un milieu avant de nous faire
part de la psychologie dun personnage. Lauteur choisit daccentuer laspect gographique,
mais aussi la position sociale des personnages. Lorsque nous rencontrons des types
particuliers comme Eugnie, Rastignac et Mme de Morsauf dans les divers milieux de la
Comdie humaine, notre imagination se prcipite dabord dans le milieu prcis o ces
personnages se trouvent.
Avec Balzac, Stendhal est souvent class parmi les crivains sociaux pour la description
de la socit, de la politique et des salons. Effectivement, Stendhal excelle dans la peinture de
ces milieux.

Ce travail de description et de classification des espces sociales passionnait les gens du
XIX
1
sicle en France et devenait un des sujets favoris des crivains. Aprs la classification
des espces sociales, on passe ainsi lhistoire des murs.


1
Notamment la polmique dEtienne Geoffroy Saint-Hilaire, naturaliste franais (1772-1844) avec Cuvier.
17
Le Rouge et le Noir de Stendhal nest pas exceptionnel en ce qui concerne ces tableaux de
murs. Cette uvre porte mme un sous-titre rvlateur : Chronique de 1830. Elle se
prsente, comme un tableau de la socit franaise, cest--dire de la noblesse de province,
des milieux ecclsiastiques, de laristocratie parisienne, etc. Elle rend galement compte des
murs politiques des dernires annes de la restauration. Dailleurs, Stendhal dpeint le
triomphe de la riche bourgeoisie sous Louis-Philippe dans Lucien Leuwen. Et la Chartreuse
de Parme initie le lecteur aux intrigues dune petite cour italienne vers 1820.

Il apparat clairement que ces grands noms littraires ont accord un grand intrt au
milieu social dans leurs romans, ce qui justifie une tude sur ce sujet. Lorsque lambition du
hros est en jeu, la socit o il volue a un grand rle. On peut examiner comment naissent
lambition et la mlancolie des hros en observant leurs rapports avec lenvironnement.

Comprendre une socit telle quelle apparat dans un texte implique de connatre le
contenu du texte, dinterprter les leitmotivs du texte et de pntrer dans la spculation de
lauteur. Tel sera notre objectif pour cette premire partie. Cependant, malgr limportance
accorde, la prsente tude ne saurait prtendre faire une analyse de la socit dans le sens
sociologique du terme. Nous essayons simplement danalyser les descriptions des milieux que
nous trouvons importants pour comprendre le texte.

Avant daborder notre tude, nous dfinirons le sens du mot cl, cest--dire, la
<<socit>> en ayant recours au Robert ; la socit vient du mot latin <<socitas>> en 1165
qui signifie <<association>>, et de <<socius>> dsignant <<compagnon, associ, alli>>.
Cest Montaigne qui introduit ce mot en France au XVI sicle en lutilisant dans le sens de la
relation entre des personnes et de la vie en compagnie ou en groupe.

Cette dfinition qui fait rfrence la notion de <<social>> va tre complte par
lexplication que nous donne H. Bergson. Le philosophe dfinit la relation entre la socit et
les individus comme celle entre lorganisme et ses cellules :

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<<Humaine ou animale, une socit est une organisation ; elle implique une coordination et
gnralement aussi une subordination dlments les uns aux autres ; elle offre dons, ou
simplement vcu ou, de plus, reprsent, un ensemble de rgles ou de lois>>
1
.

Lindividu est organiquement li la socit par obligation et interdiction selon Bergson.
Mme si lon transgresse les lois sociales, on reste prs de la socit par exemple. Dans cette
relation organique, lapprciation de lhomme dpend alors des valeurs que la socit
rclame.

Nous voudrions donc tudier dabord les aspects des socits reprsentes dans Ren et le
Rouge et le Noir parce quil nous parat important de donner de faon prliminaire les
contextes socio-historiques aux lecteurs afin de mieux apprcier ces ouvrages.
















1
H. Bergson, Les Deux sources de la morale et de la religion, PUF, 1932 ; rd. Paris, Quadrige/PUF, 1988, p.
22.
19


Chapitre premier : Les hros et leurs environnements


Ren et son contexte


Franois-Ren Chateaubriand naquit le 4 septembre 1768 Saint-Malo et mourut le 4
juillet 1848. Il fut sixime enfant, deuxime garon dans une famille dune vielle aristocratie
bretonne. Il fut chevalier ensuite vicomte de Chateaubriand.
Il mena la fois une grande carrire politique et littraire. Son grand succs littraire
commena avec Atala quil publia en 1801, dtach de son ensemble, Gnie du christianisme
dont Ren fait galement partie.

Nous pensons que nous avons intrt inclure Atala, Ren, et les Natchez, ces trois
uvres dans cette tude parce que le personnage de Ren y persiste et quelles montrent
lvolution du personnage selon les circonstances historiques. Dans Atala, Ren reste un
auditeur de laventure de Chactas et il prend la parole son tour dans Ren. Il semble quil est
encore jeune dans Atala tandis que dans Ren, le hros est plutt dans ladolescence. Par
contre, Dans les Natchez, Ren est devenu adulte. Il est la fois le mme et chang.

Il nous semble que le fait de le trouver dans les trois ouvrages, est bnfique au lecteur.
Car cela lui donne une vitalit, un dynamisme hors du commun. Cest comme si ce
personnage de Ren est vivant et quil volue au fil du temps, quil a une vie lui.

Contrairement Atala, Ren na pas t publi part. En revanche, il se trouvait toujours
dans les ditions du Gnie du Christianisme dont la premire publication date de 1802.
Seulement Ren va joindre Atala dans une dition part chez Le Normant en 1805, que
Chateaubriand considre comme ldition dfinitive. Depuis, Ren de mme que Atala, est
trait et publi comme une uvre romanesque indpendante du Gnie du Christianisme.

20

A loccasion de ldition du Gnie du Christianisme chez GM Flammarion, Pierre Reboul
fait dgager les deux pisodes (Ren apparut la suite du vague des passions dans la seconde
partie, troisime livre, chapitre neuf). Le prfacier prtend que sa dcision est fonde sur la
meilleure rapidit de lecture et une meilleure composition de luvre ; <<il a suffit de faire
disparatre une dizaine de phrases dans les chapitres qui prcdaient et suivaient Atala et
Ren pour quon naperut mme pas la trace de ces pisodes>>
1
.

Cependant Ren ne pourra pas tre compris entirement sans le Gnie du Christianisme.
Si lintrigue romanesque de Ren permet la sparation avec cette uvre-mre, lesprit et les
principes selon lesquels lauteur dispose des circonstances et de lcriture se manifestent
toujours pareillement dans Ren. Les diverses situations dans lesquelles se trouve
Chateaubriand au moment de la rdaction de son Gnie du Christianisme sont les conditions
indispensables pour la comprhension de Ren. Donc comprendre la socit dans Ren
implique galement de comprendre le cadre social du Gnie du Christianisme.

Sur ce plan, les Natchez a droit la mme considration. Cest Chateaubriand lui-mme
qui confessera ses amis aprs la publication de ses uvres compltes chez Ladvocat en
1826 :

<< Jai conserv tout le jeune Ren en y ajoutant tout ce que le temps ma appris>>. <<Le
premier et le second volume des Natchez sont () louvrage de ma jeunesse, soumis, il est
vrai, la rvision svre que jen ai faite les deux dernires annes>>
2
.

Chateaubriand projette dcrire lhistoire des Natchez depuis son voyage en Amrique
quil a effectu en 1791 daprs les conseils de M. de Malesherbes, devenu le beau-pre de
son frre an. Pendant son exil Londres, Chateaubriand crit les premires pages des
Natchez en sappuyant sur ses expriences en Amrique et les ouvrages de voyage dautres
crivains : Il est devenu de notorit que Chateaubriand se rfre sans arrt dautres rcits,
en ce qui concerne son voyage en Amrique et les murs indiennes ; Pierre Moreau a


1
Chateaubriand, Gnie du Christianisme, Edition tablie par Pierre Reboul, Paris, GF Flammarion, 1966, p. 47.
Chateaubriand lui-mme a propos cette coupure en premier.
2
Lettres Dubois et Ernest de Blosseville, cits par Maurice Regard dans les Natchez, Gallimard, coll. de la
bibliothque de la Pliade, 1994, p. 153.
21
rassembl les critiques adresses Chateaubriand ce sujet.
1


Quand, en 1798, il a estim ses manuscrits prsentables, il a essay de chercher un diteur
pour remdier sa situation financire dfavorable. Dans sa lettre de prsentation un diteur
parisien, Chateaubriand explique clairement le sujet des Natchez qui pourrait reprsenter
lhistoire de son temps. En combinant lhistoire et la frnsie
2
, il veut tre la mode. A ce
moment, lauteur appelait les Natchez sous le nom des Sauvages ou parfois Ren et Cluta ;

<<Ren et Cluta est un roman grands traits et grands caractres. On y voit des pres
touffant leurs propres enfants, par amour de la libert ; des rendez-vous damour dans des
cavernes pleines dossements ; des prisonniers brls avec des tourments affreux () et des
fantmes, mais aussi on y trouve, par opposition, les scnes les plus douces et les plus
voluptueuses. () La catastrophe pouvantable qui termine louvrage est partie historique,
partie imagine. Tout ceci est dans le got des temps, o lon ne veut que des scnes qui
remuent et qui branlent fortement les mes>>
3
.

Les Natchez tait dabord un ouvrage romanesque de jeunesse et il est devenu une pope,
tant mr environ trente ans plus tard pour la publication. Chateaubriand y a laiss les traces
de fougue de sa jeunesse et de rflexion de lge mr.

Le refuge de Ren chez les Natchez en a surpris plus dun, parce que lauteur se proclame
breton libral et que Chateaubriand les dcrit comme la socit qui reprsente << le
despotisme dans ltat de nature>>, avec une tiquette aussi rigide que celle de Versailles.
4

Les intrts de lauteur par rapport aux indiens de lAmrique sexpliquent non seulement
pour des raisons politiques, mais aussi par les influences livresques. A la fin du XVIII
sicle, Chateaubriand est fortement marqu par les penses de Rousseau :

1
<<Ds 1827, lAmricain Quarterley Review dclarait que Chateaubriand ntait jamais all jusqu ce
Meschacb quil avait trop potiquement dcrit ; en 1828, le Foreign and Continental Miscellany accusait le
Voyage en Amrique de plagier le Pilgrimage de M. Beltrami ; en 1832, Ren de Mersenne, ayant refait le
voyage de Chateaubriand, ne reconnaissait pas le fameux Meschacb. Depuis, Joseph Bdier a montr que
litinraire du Voyage tait trop long, trop difficile, pour que lauteur et pu laccomplir durant les cinq mois de
son expdition ; puis il a prouv que le Voyage en Amrique ou les mmoires dOutre Tombe faisaient
dabondants emprunts au jsuite Xavier de Charlevoix, Jonathan Carvier, au naturaliste amricain Bartram,
au naturaliste genevois Bonnet, lhistorien Le Page du Pratz. >>. P. Moreau, Chateaubriand, Paris, Hatier,
1956, p. 13.
2
Chateaubriand, Les Natchez, op.cit., p. 150.
3
Lettre Buisson cit par M. Regard, Idem.
4
J. Pommier, Dialogues avec le pass. <<Chateaubriand en Amrique. Le cycle de Chactas>>, Nizet, 1967,
PP. 61-62.
22

<< Rousseau rvlait aux jeunes mes ardentes <<le grand secret de mlancolie>> dont
Chactas et Ren devaient hritier >>
1
.

La peinture idyllique des sauvages de Chateaubriand fait penser souvent aux uvres de
Jean-Jacques Rousseau. Celui-l se rfre aussi aux crivains comme Raynal, Montesquieu et
Bernardin de Saint-Pierre. Les ides de ces crivains, en particulier celles de Rousseau, se
rapportent beaucoup la conception du monde sauvage et du monde civilis :

<<Chateaubriand prte ses peaux-Rouges les dclamations de Jean-Jacques ; il les excite
la rvolte contre nos vertus sociales>>
2
.

Chateaubriand subit galement linfluence des textes anciens, notamment de lIliade
dHomre quand il crit les aventures de Ren et Chactas dans Ren et Atala. Chateaubriand
compose ces deux uvres selon un procd similaire. Cest la procdure dun rcit que le
protagoniste a faite et a ressenti pendant le voyage travers le monde. Chactas et Ren
racontent tour tour leur voyage. Cest travers eux que Chateaubriand essaye de montrer le
contraste entre la socit et la nature. En ce qui concerne la conception de la socit de
Chateaubriand, il parat que les odysses de ces deux protagonistes se rejoignent et ne font
quun au fond. De ce fait, il faudra les comprendre ensemble puisquils sont faits du mme
moule.

Les histoires de Ren et Chactas se compltent. Entre Ren, leuropen bien n mais
naturalis Natchez, et lindien, Chactas qui a visit les Versailles, cest lhistoire de la
rencontre de deux civilisations et de deux mondes, la socit et la nature.
Le monde auquel le protagoniste se heurte dans le roman ne parat pas toujours
accueillant, ni chaleureux. Au contraire le hros y rencontre lhostilit, lennui et la solitude.
Il doit se donner du courage pour sen sortir ou il sombre dans la mlancolie. Le hros de
Chateaubriand choisit de faire le voyage pour vrifier si les civilisations valent la peine quon
sy consacre et quon y vive. Alors quelles seront les vertus de la socit ?


1
Pierre Moreau, Chateaubriand, Lhomme et la vie, le gnie et les livres, Paris, Librairie Garnier Frres, 1927, p.
23.
2
P. Moreau, op.cit., p. 34.
23

Litinraire de Ren

Chateaubriand a compos le rcit du voyage de Ren en trois divisions ; le hros visite
dabord les cits des peuples disparus, cest--dire, Rome et la Grce. Ensuite il part pour
Londres en voulant rencontrer des races vivantes. Pour finir, avant le rcit de son retour, il
raconte ses visites aux monuments de la nature que sont les monts de la Caldonie et le
sommet de lEtna. Nous allons suivre cet itinraire pour lanalyse de la conception de la
socit de Ren.

Aprs la mort de son pre, Ren change ses desseins. Devenu adolescent, il dsire trouver
ce quoi il pourra saccrocher : Au lieu de se cacher dans un monastre, il dcide de voyager.
Il prend le large, la mer qui lui est si chre. Ren part donc pour son plerinage. Complaisant
dans la mlancolie et se sentant mal laise avec les autres, Ren se referme de plus en plus
dans la solitude.

Dautre part, le voyage de Ren explique un phnomne de socit au XVIII sicle, cest
lpoque o le voyage ltranger intresse largement les gens, et le public se familiarise avec
lide de traverser les mers, de franchir les montagnes avec des moyens de transport de plus
en plus perfectionns. Dans son ouvrage intitul <<le Voyage romantique>>, Francis
Claudon explique les vrais engouements du public de lpoque pour les voyages ltranger ;
aventuriers, politiciens, ou grands aristocrates, aids par les systmes modernes de transport,
partent en visite dans toute lEurope pour une dure du vingt trente mois. Leur but est de
dcouvrir <<lailleurs, lvasion, la comparaison>>
1
.

Cet intrt pour le grand voyage se poursuit et se manifeste particulirement au XIX
sicle qui nous laisse de multiples rcits de voyage. Les crivains comme Chateaubriand et
Stendhal appartiennent la premire catgorie dhommes partir recueillant des impressions
sur les lieux trangers.

Egalement on a envoy les jeunes hommes de bonne famille faire le <<Grand Tour>>
en vue de parfaire leur ducation. Il va de soi que ce grand voyage est fort pris dans les

1
Francis Claudon, Le Voyage romantique, Paris, Philippe Lebaud, 1986, p. 10.
24
familles nobles fortunes comme celle de Ren. Leur destination privilgie tait les cits
antiques, Rome et la Grce entre autres.

Le voyage de Ren que Pierre Moreau a appel <<lodysse du civilis>>
1
commence
justement par ces endroits chargs dhistoires et de mythes. Comme Ulysse sur le front de son
bateau, Ren part avec ambition la recherche du port et du trsor de lhumanit :

<<Plein dardeur, je mlanai seul sur cet orageux ocan du monde, dont je ne
connaissais ni les ports, ni les cueils. Je visitai dabord les peuples qui ne sont plus : je men
allai masseyant sur les dbris de Rome et de la Grce, pays de force et dingnieuse
mmoire, o les palais sont ensevelis dans la poudre, et les mausoles des rois cachs sous
les ronces. Force de la nature, et faiblesse de lhomme ! un brin dherbe perce souvent le
marbre le plus dur de ces tombeaux, que tous ces morts, si puissants, ne soulveront
jamais !>>
2


Cependant Ren nest pas satisfait par la visite de ces clbres sites. Tout ce quil voit,
lamne constater les effets de la mort. La disparition de la vie humaine et de ses activits le
frappe en plein cur. Pour le jeune homme sensible quil est, rencontrer tant de traces du
pass, nous semble fort le dcourager. Avant de commencer la vie, de faire ses choix, Ren
constate dj la futilit de la vie. La gloire de ces peuples fait partie du pass. Tout ce quil en
reste, ce sont les dbris du temps pass, dsagrgs par le vent.

Nanmoins Ren note lordre de la nature, le changement du soleil et de la lune dont les
rayons accompagnent les rveries du hros. Il se recueille et croit voir le << Gnie des
souvenirs>>
3
. Il y a la mmoire des gens qui se souviennent et qui transmettent le vcu dune
gnration une autre qui, de la sorte, permettent la subsistance du vivant. Ren se souvient
galement quil existe des livres qui sduisent, invitent les gens et font venir visiter ces lieux.
Pourtant, cest avant tout la conscience du sort de tous les hommes qui doivent disparatre,
que Ren a, dans ces anciennes cits. Il dcide de visiter Londres pour voir <<si les races
vivantes lui offriraient plus de vertus, ou moins de malheurs que les races vanouies>>
4
.


1
P. Moreau, Chateaubriand, Paris, Hatier, 1956, p. 21.
2
Ren, 122.
3
Idem.
4
Idem.
25
La visite Londres ne le satisfait pas non plus. Ce quil rencontre dans cette grande cit,
cest dabord le silence et le gmissement douloureux. Il sera intressant de citer son
rencontre avec une statue
1
quil croit tre celle de Charles II :

<<Japerus une statue qui indiquait du doigt un lieu fameux par un sacrifice. Je fus frapp
du silence de ces lieux ; le vent seul gmissait autour du marbre tragique. () Je leur
demandai ce que signifiait ce monument : les uns purent peine me le dire, les autres
ignoraient la catastrophe quil retraait. Rien ne ma plus donn la juste mesure des
vnements de la vie, et du peu que nous sommes>>
2
.

La Statue parle de lhistoire de lAngleterre et dun roi malheureux. Le pre de Charles II,
Charles I qui fut le roi dAngleterre partir de 1600 fut en conflit avec les rvolutionnaires,
fut excut par Cromwell en 1649. Cette histoire douloureuse rappelle celle de la France de
lpoque de lauteur.

Pourtant il lui semble que les Anglais passent avec indiffrence devant cette statue. La
signification de ce grand vnement parat ignore et presque oublie par les passants. Nous
pouvons imaginer sans difficult un Chateaubriand qui se demande que ce sera pareil pour
son pays et ses concitoyens En tout cas pour Ren, Londres ne semble pas mieux que Rome
et la Grce. Pour le hros, la civilisation si elle nest pas dj disparue, est destine passer.

Ainsi, dans lunivers, dans le temps qui scoule, dans la nature qui nous environne, les
hommes semblent simplement passer. Lexistence humaine lui semble insignifiante. Les
gloires des hommes et les hauts faits de lHistoire ne semblent que vanit et futilit devant le
temps qui passe.

Lautre capitale, Paris ne lui donne pas non plus satisfaction. De retour de voyage, il
essaye de mener une vie mondaine et parisienne. Mais il trouve la socit ennuyeuse, et les
gens sans intrt. Il fait mme lessai de vivre incognito dans un faubourg, mais cette vie sans
nom augmente limpression dhabiter parmi des gens sans visages : Il simagine au milieu du
dsert
3
parmi les foules.

1
Il sagit en fait la statue de Jacques II selon lclaircissement de Maurice Regard.
2
Ren, p. 123.
3
Ibid., p. 127.
26

Le dsespoir et la mlancolie de Ren, le pousse rechercher <<les artistes>>, <<les
hommes divins>>, et <<les chantres>>
1
. Comme le dernier barde quil a rencontr sur les
monts de la Caldonie en Ecosse, ils remplissent le rle de chanter, de transmettre les histoires
des hommes et des dieux. Ils taient en quelque sorte comme les prtres des temps anciens.
Dailleurs, lauteur fait leur loge ; <<ces chantres sont de race divine, ils possdent le seul
talent incontestable dont le ciel ait fait prsent la terre>>
2
. Les potes seraient-ils envoys
spcialement pour adoucir le sort des hommes ?

Dans la civilisation, Ren reconnat que seuls les arts mritent de la considration et de
lattention. Le voyage en Italie et ses uvres dart linspire. Cependant ce sont les bruits de la
vague et du vent qui murmurent et rappellent la voix divine :

<< Lancienne et riante Italie moffrit la foule de ses chefs-duvre. Avec quelle sainte et
potique horreur jtais dans ces vastes difices consacr par les arts la religion ! Quel
labyrinthe de colonnes ! Quelle succession darches et de votes ! Quils sont beaux ces
bruits quon entend autour des dmes, semblables aux rumeurs des flots dans lOcan, aux
murmures des vents dans les forts, ou la voix de Dieu dans son temple ! Larchitecte btit,
pour ainsi dire, les ides du pote, et les fait toucher aux sens>>
3
.

Ce que Ren ressent lors des visites successives dans les grandes cits du monde, ne
semble pas tellement diffrent de ce quil a senti en fait chez lui. Partout o il va il constate la
vanit de lhomme face au dfilement du temps. Peut-tre les artistes comme les potes
enrobs dune inspiration divine pourraient-ils suspendre le temps pour se rjouir des
moments prsents ? Devant la question sur les arts, Ren interrompt son rcit des voyages
pour raconter ses impressions concernant les <<monuments de la nature>>
4
ses amis.

Litinraire de Ren nous le prsente comme parcourant le monde la recherche dun
endroit ou dune chose qui laiderait sortir de son caractre timide et instable. Contrairement
aux diffrentes visites dans la civilisation, Ren rsume son impression sur la nature dans une

1
Ibid., p. 123.
2
Idem.
3
Ibid., p. 124.
4
Ibid., p. 122.
27
monte au sommet du volcan de lEtna. La grandeur de la nature rside souvent nous faire
nous ouvrir, nous regarder avec honntet.

Egalement elle nous fait nous oublier pour regarder en dehors de soi-mme. Devant la
grandeur de la nature on ressent avec motion limmensit de la cration et la puissance du
Crateur. Cest l-bas sur le sommet dun volcan o Ren a laiss son cur libre son
ambition et ses sentiments :

<<Un jour, jtais mont au sommet de lEtna, volcan qui brle au milieu dune le. Je vis
le soleil se lever dans limmensit de lhorizon au-dessous de moi, la Sicile resserre comme
un point mes pieds, et la mer droule au loin dans les espaces. Dans cette vue
perpendiculaire du tableau, les fleuves ne me semblaient plus que des lignes gographiques
tracs sur une carte ; mais tandis que dun ct mon il apercevait ces objets, de lautre il
plongeait dans le cratre de lEtna, dont je dcouvrais les entrailles brlantes, entre les
bouffes dune noire vapeur>>
1
.

Il nous semble que la monte dun volcan constitue une excellente image dune personne
ayant une grande ambition. Lambition de Ren nest pas sociale comme cest le cas de Julien
Sorel dans le Rouge et le Noir, puisquil est n dans la classe suprieure. Son ambition ne
serait pas une lutte sociale pour lascension verticale. Mais mme quand on a des privilges
on nest pas labri de lenvie, du dsir et de lambition. Si on suppose quon coupe une
facette de lchelle sociale et si regarde de prs une classe privilgie comme celle de Ren, il
est clair quon y rencontrera aussi toutes les natures humaines et leurs problmes. Puisquon
ne peut pas changer les conditions humaines mme si les classes sociales sont diffrentes.
Devant le soleil qui se lve, Ren rverait-il de la grandeur de Louis XIV dont Chactas lui
demande des nouvelles plus tard quand il interrompt son rcit ?

Pour quelquun de timide comme le hros, il prend conscience du sentiment de puissance,
sentiment fort et unique. Les mots quil utilise se rvlent fort significatifs. Il est l devant une
vue imprenable au sommet dun volcan ; <<limmensit de lhorizon>> se trouve <<au-
dessous de lui>>. Sicile semble tre <<ses pieds>>. Il nest pas seulement au sommet dun
volcan mais il est au sommet <<dune vue perpendiculaire>> ! Il nous semble que cest le

1
Ibid., p.124.
28
langage dun individu dune grande ambition. Il ressent la supriorit et la puissance, tout est
minuscule, tout lui parat possible. Pourtant son autre il ne regarde pas dans la mme
direction.

Les yeux de Ren qui regardent chacun dun ct claire le caractre complexe et le cur
partag du hros. Cest lui-mme qui le dira :

<<quoi que vous puissiez penser de Ren, ce tableau vous offre limage de son caractre et
de son existence : cest ainsi que toute ma vie jai eu devant les yeux une cration la fois
immense et imperceptible, et un abme ouvert mes cts >>
1
.

Nous pensons que ces yeux regardant chacun dun autre cot ont une grande signification
concernant le caractre de Ren. Il est partag entre deux mondes. Il est sans cesse pris entre
deux sentiments et il se dchire intrieurement. Il appartient une socit suprieure, mais en
tant que cadet peu fortun, il na pas vraiment beaucoup de possibilit. Sensible et
romantique, il ne trouve pas dauditeurs part sa sur, dans le monde il ne trouve quun <<
vaste dsert dhommes>>
2
. Soit il ne fait pas suffisamment defforts soit il y a un pont
interdit entre lui et les autres. En tout cas, Ren fini son Grand Tour et il rentre chez lui. Sa
sur lvite, il vit solitaire Paris et il part en exil champtre dans le chteau de son enfance.

Aprs lentre au couvent de sa sur, il part enfin en Amrique, cet ailleurs tant
recherch, le nouveau monde.

<<Et toi, flambeau des mditations, astre des nuits, sois pour moi lastre du Pinde !
marche devant mes pas, travers les rgions inconnues du Nouveau Monde, pour me
dcouvrir ta lumire les secrets ravissants de ces dserts ! >>
3


En effet, le nouveau monde qui est en vrit un vieux continent avec ses indignes parat
comme un nouveau terrain dexploration pour les Europens. Pour les gens qui sont
insatisfaits et lasss de la vielle Europe, lAmrique apparat comme un nouveau monde o
tous les rves sont encore accessibles :

1
Idem.
2
Ibid., p. 127.
3
Les Natchez, p. 167.
29

<<Le got de ltranger, qui anime le voyageur cosmopolite du XVIII sicle, se mue assez
vite en amour de ltrange, du dpaysement du soi. Linquitude romantique, dont les causes
sont multiples, trouve dans le cosmopolitisme matire exorciser par le voyage le mal fameux
du nouveau sicle. Ainsi, entre le XVIII et le XIX sicle, le voyage qui tait reflet de la joie
de vivre, devient la fois symbole et exutoire dune tendance linstabilit >>
1
.

Chateaubriand explique le penchant de Ren comme rsultant des caractres europens,
en le prenant pour reprsentant dune gnration :

<< Les Europens, incessamment agits, sont obligs de se btir des solitudes. Plus notre
cur est tumultueux et bruyant, plus le calme et le silence nous attirent>>
2
.

Chateaubriand livre lexotisme de lAmrique et de ses murs avec un certain
dilettantisme en commenant par des prnoms exotiques et des coutumes locales.
Ren y rencontre notamment Outougamiz, le sauvage qui a le cur pur et tendre, avec qui
Ren va tablir une vraie relation damiti. Outougamiz est galement le frre de Cluta qui
deviendra lpouse de Ren. LAmrique le conduit lamour. Cependant Ren ne dcouvrira
pas la flicit de cet amour. Le nouveau monde ne savre pas seulement bienveillant mais il
savre aussi vicieux. Ren dcouvre la perversit du nouveau monde et sombre dans la
tristesse et la mlancolie qui labsorbaient en France.

Le monde sauvage et le monde civilis

Pour complter le grand tour de Ren et sa conception du monde, il nous semble
important daccompagner le voyage de Chactas sa dcouverte de lEurope, le monde civilis.
Chactas, devenu vieux sachem, raconte ses aventures de jeunesse Ren, son fils adoptif dans
les Natchez. Chactas, fait prisonnier pendant la bataille est embarqu de force dans un bateau
en partance pour la France, rencontre aux galres un franais coupable, Honfroy. Cette
rencontre donne lieu une comparaison entre la socit civilis et celle des Sauvages :


1
Francis Claudon, op.cit., p. 10.
2
Ren, p. 121.
30
<<Chactas, tu es un Sauvage, et je suis un homme civilis. Vraisemblablement tu es un
honnte homme, et moi je suis un sclrat. Nest-il pas singulier que tu arrives exprs de
lAmrique pour tre mon compagnon de boulet en Europe, pour montrer la libert et la
servitude, le vice et la vertu, accoupls au mme joug ? Voil, mon cher Iroquois, ce que cest
que la socit>>
1
.

Ce texte a une importance parce quil explique le point de vue de lauteur sur la question.
Dabord, pour Chateaubriand, Chactas, le sauvage est <<honnte>> et il reprsente <<la
libert>> et <<la vertu>>. Ensuite, Honfroy, le franais, reprsentant de <<lhomme
civilis>> est trait de <<sclrat>>, <<servitude>> et <<vice>>. Ces termes mettent en avant
une dualit entre les deux mondes, le monde sauvage tant pur et libre, en contraste avec le
monde civilis rempli de vice. La France que Chactas visite et o il rencontre des savants, est
dpeinte comme fourbe, malhonnte et opprime malgr la gloire et la grandeur de la nation
du pass. Chateaubriand fait le diagnostic de la nation de son sicle :

<< Des prfets aussi diffrents de talents que de principes, des gens de lettres remarquables
par le contraste de leur gnie, des bureaux de beaux esprits en guerre, des filles de la volupt
intriguant avec les moines auprs du trne, des courtisans se disputant leurs dpouilles
mutuelles, des gnraux diviss, des magistrats qui ne sentendent pas, des ordonnances
admirables mais transgresses, la loi proclame souveraine mais toujours suspendue par la
dictature royale, un homme envoy aux galres pour un temps mais y demeurant toute sa vie,
la proprit dclare inviolable mais confisque par le bon plaisir du matre, tous les citoyens
libres daller o ils veulent et de dire ce quils pensent, sous la rserve dtre arrts sil plat
au Roi, dtre envoys au gibet en tmoignage de la libert des opinions >>
2
.

Cette longue diatribe, attribue par lauteur la nation franaise, exprime le malaise et les
vices de la socit civilise. Il fait de sa nation un tableau plus que sombre mais il ne faudra
pas oublier que le contexte social et les circonstances de lpoque taient propices la
rvolution.

Chactas dcouvre la socit dsordonne. Elle est pollue, remplie de violence et des actes
dshonorants des hommes. Il lui semble que les europens sont peut-tre capables de

1
Les Natchez, p. 235.
2
Ibid., p. 263.
31
dvelopper le systme social mais quoi bon tre civilis si cela fait perdre le bonheur et la
srnit de la vie. Ce qui le dsole cest quon la oblig quitter son pays. Il pense son pays
natal, le Natchez, o il tait insouciant et libre, en harmonie avec la nature, linverse de ce
quil vit dans cette socit. Ce nest pas tonnant que Chactas exil malgr lui, secrit ;

<<Ramenez-moi mes dserts ! reconduisez-moi dans mes forts !>>
1


Chateaubriand dpeint essentiellement deux mondes ; Ce sont le monde civilis et le
monde primitif que Ren ou Chactas traversent. Leurs voyages signifient laffrontement de
ces deux mondes que lauteur met en opposition. Le pire des cas pour les hommes, ce serait
de perdre les avantages des deux mondes comme le tmoigne Chatas :

<< Jeus alors pour la premire fois lide de la dgradation europenne dans toute sa
laideur. Je vis lhomme abruti par la misre, au milieu dune famille affame, ne jouissant
point des avantages de la socit, et ayant perdu ceux de la nature >>
2
.

Cependant la civilisation ne signifie pas toujours la perversit et la ngation de lhumanit
chez Chateaubriand. Au contraire, la civilisation a ses avantages ses yeux. Parmi les
rencontres en vieille Europe, Chateaubriand fait rsider son personnage chez Fnelon. Dans
son imagination, Fnelon par sa sagesse joue avec excellence un rle dinitiateur dun
sauvage au monde civilis. Chactas respecte beaucoup cet <<homme vertueux>>
3
et il lui
arrive de partager son avis :

<<Tout considr, il me semble que lon peut tirer de la civilisation autant de bonheur que
de ltat sauvage. Lor nexiste pas toujours sous sa forme primitive, tel quon le trouve dans
les mines de votre Amrique : souvent il est faonn, fil, fondu en mille manires ; mais cest
toujours de lor >>
4
.

Limage de lor explique bien les conditions de la russite. La civilisation nempche pas
les gens dtre heureux mais il faut passer par la fonderie pour quon puisse tre raffin,
purifi. Cest lourd de significations

1
Ibid., p. 267.
2
Ibid., p. 268-269.
3
Atala, p. 36.
4
Les Natchez, p. 273.
32

Au terme du voyage de Ren, surtout lorsquil est install chez les Natchez, lopposition
entre la socit civilise et la socit primitive na plus de place considrable. Elle dnote
dsormais lopposition entre la socit et la nature chez Chateaubriand.

Au dbut dAtala, Chateaubriand fait une description majestueuse en prsentant la nature,
particulirement le Meschacb, cest--dire la grande rivire de Mississipi. Cest au pays
natal de Chactas, le Natchez :

<< Les deux rives du Meschacb prsentent le tableau le plus extraordinaire. Sur le bord
occidental, des savanes se droulent perte de vue ; leurs flots de verdure, en sloignant,
semblent monter dans lazur du ciel o ils svanouissent. On voit dans ces prairies sans
bornes errer laventure des troupeaux de trois ou quatre mille buffles sauvages. Quelques
fois un bison charg dannes, fendant les flots la nage, se vient coucher parmi de hautes
herbes, dans une le du Meschaceb. A son front orn de deux croissants, sa barbe antique
et limoneuse, vous le prendriez pour le dieu du fleuve, qui jette un il satisfait sur la
grandeur de ses ondes, et la sauvage abondance de ses rives >>
1
.

Cette image, qui nous offre un aperu du paradis terrestre, montre la nature symbolisant
ltat naturel qui soppose la socit. La terre et leau sont fertiles, ils suffisent
abondamment pour offrir un terrain de vie aux animaux et aux vgtaux. Lair est pur et la vie
est paisible. En comparaison de la socit, la nature rappelle ltat de puret et la libert. La
nature se prsente dabord comme la mre qui protge ses enfants et elle est fertile et
rparatrice. Cest l o on peut se ressourcer. Le malheur des hommes rside souvent dans le
fait quils oublient dy retourner.

Malheureusement, la grandeur de la nature ne dure pas chez les Natchez. Elle est
dforme, contraste par les hommes qui y habitent. Le monde des Sauvages ne jouit plus de
la srnit de la nature qui les entoure.
Plus tard, Ren critiquera vertement les europens en les rendant responsables de la
dgradation de la socit des Sauvages en Amrique septentrionale. Comme en France o
Chactas constate les aspects dsolants de la socit civilise, la socit des Sauvages rvle

1
Atala, p. 34.
33
les mmes vices humains. L-bas, on trouve galement <<des querelles et des jalousies
ensanglantes>>
1
.

Le sentiment de Ren est partag ; Dun ct, le sentiment de libert et daffranchissement
que lhomme de la socit peut ressentir devant le merveilleux de la nature, le sentiment de
lgret dun homme qui ressent la lourdeur de la culture et la science des sicles passs
devant ltat primitif de lunivers. Dun autre ct, le sentiment de dception dun homme
libr des contraintes dune socit qui retrouve les mmes vices dans une autre socit.



La socit dans le Rouge et le Noir


Le contexte

Stendhal naquit le 23 janvier 1783 Grenoble. Son vrai nom est Henri Beyle mais il prit
beaucoup de pseudonymes dont Stendhal fut le plus connu par ses romans. Il perd sa mre
sept ans et cet vnement a dimportantes rpercussions sur sa vie. Son pre, avocat au
parlement du Dauphin, fut un farouche royaliste. Autant Stendhal aima sa mre, autant il
dtesta son pre.

Stendhal fut dabord militaire dans larme napolonienne, puis diplomate aprs la
rvolution de 1830. Il fut dabord connu comme essayiste en publiant notamment De lamour
en 1822, Racine et Shakespeare, en 1825, Rome, Naples et Florence en 1827, Promenades
dans Rome en 1829.
Il publia son premier roman intitul Armance en 1827, celui-ci passa inaperu. Il crivit
son deuxime roman, le Rouge et le Noir en 1829, et le publia en 1830. Le deuxime roman
est une continuit du premier roman. Car Armance est sous-titr quelques scnes dun salon
de Paris en 1827 alors que le Rouge et le Noir a le mme genre de sous-titre : chronique
de 1830 .


1
Ibid., p. 36.
34
Pour son deuxime roman, Stendhal sinspire de La Gazette des tribunaux. Il y puise ses
sources importantes qui sont laffaire Berthet et laffaire Lafargue. Selon Henri Martineau
1
,
Stendhal nous livre l'histoire d'Antoine Berthet qui est l'archtype de Julien Sorel : Antoine
Berthet est fils dun artisan pauvre. Mais il est remarqu par son cur grce son intelligence
hors du commun. Aprs un bref passage au sminaire, il est prcepteur des enfants de M.
Michoud. Ensuite il devient lamant de Mme Michoud, ge de trente-six ans et dune
rputation jusque-l intacte. Il entre ensuite au grand sminaire de Grenoble o on ne le garde
pas. Il trouve alors une nouvelle place de prcepteur chez M. de Cordon. Il a une intrigue avec
la fille de la maison. Congdi de nouveau, aigri de ntre toujours quun domestique, il jure
de se venger. Et dans lglise du cur de Brangues, son bienfaiteur, le 22 juin, 1827, il tire
pendant la messe un coup de pistolet sur Mme Michoud. En dcembre il passe devant la cour
dassises de lIsre ; il est condamn et meurt sur lchafaud le 23 fvrier 1828, vingt-cinq
ans.

Lautre affaire a galement une ressemblance considrable avec le Rouge et le Noir. Il
sagit dun jeune bniste nomm Lafargue qui a tu sa matresse. Dans Promenades dans
Rome que Stendhal a crit la mme poque, il mentionne souvent cette personne et nous
citons :

<<Lafargue a vingt-cinq ans ; il porte un redingote bleue, un gilet jaune et une cravate
blanche attache avec soin ; il est blond, il a reu de la nature une physionomie intressante.
Tous ses traits sont rguliers, dlicats, et ses cheveux arrangs avec grce. On le dirait dune
classe suprieure celle quindique son tat dbniste >>
2
.

Stendhal a emprunt les traits de Lafargue pour dcrire Julien et les situations dramatiques
de laffaire de Berthet pour les intrigues romanesques. A travers ces faits divers, Stendhal cre
un roman dans lequel il est fier de reprsenter la ralit de son poque, de rapporter
fidlement les situations sociales, historiques rencontres par les jeunes sous la Restauration.

La France de la Restauration touffe les jeunes de lpoque. Elle craint les ides nouvelles
et qualifie de rebelles les jeunes dorigine modeste, briguant des postes autres que subalternes.
La jeune gnration ne trouve plus facilement les possibilits dune russite rapide dans une

1
Henri Martineau, dans la Prface du Rouge et le Noir, Classiques Garnier, 1955. p. 200.
2
Stendhal, Promenades dans Rome, 23 novembre 1828, Paris, Chez Jean-Jacques Pauvert, 1955, p. 548.
35
socit ferme. Face cette socit, la jeunesse avide de russite et de gloire se rvolte, se
positionne en rival tel les arrivistes et on peut citer en exemple Rastignac de Balzac.

Cependant tous ne sont pas en proie lambition. Fouqu, lami fidle de Julien, (tout
comme Schard, lami de Lucien de Rubempr chez Balzac) adapte une autre attitude. Il
choisit de vivre retir dans les montagnes et garde ainsi son indpendance. Par ce choix, il
vite lhypocrisie, si rpandue dans la socit. Il rprouve les moyens malhonntes. Son
attitude prsente une sorte dabstention.
Stendhal dpeint galement les jeunes de laristocratie que Julien Sorel essaye dimiter par
le got vestimentaire, la faon de converser : le chevalier de Beauvoisis, le fils de M. de La
Mole et ses amis sont des jeunes aristocrates en proie lennui dont seul le dandysme les
divertit.

Province

En ce qui concerne le lieu de lintrigue, Stendhal nous prsente deux villages, Verrires et
Vergy, une capitale en province, Besanon, et enfin la capitale du pays, Paris. Ce qui est
intressant, cest que lauteur installe sans cesse une contradiction entre le monde de la
province et celui de la capitale dans le Rouge et le Noir.

Cette opposition entre la province et la capitale nest pourtant pas propre Stendhal
puisquelle est significative dans le roman du XIX sicle. Paris sidentifie au lieu privilgi
des ralisations de lambition. La province, par opposition, figure le lieu des
dsenchantements, de lennui et de la mdiocrit. Cest surtout Balzac qui nous fait pntrer
dans ce monde de contrastes ; Eugnie Grandet, prototype de la vie provinciale ennuyeuse
dprit avec son vieux pre avare. Et les pensionnaires de la pension Vauquer dans le pre
Goriot font tout pour russir Paris, ville dcrite comme le lieu de lambition et de la gloire.
Mais dans le Rouge et le Noir de Stendhal, cette opposition nest pas si simple. Il y a
Verrires, Vergy, Besanon, et Paris o Julien Sorel fait son sjour. Nous nous permettrons
danalyser ces lieux selon lordre de ses visites car <<Julien entreprend un voyage dans
la socit en mme temps quun dplacement dans lespace>>
1
.


1
D. Dutton, La symbolique des lieux dans le <<Rouge et le Noir>>, Grenoble, Stendhal Club, 1988, n 118, p.
136-145.
36
Le hros part donc de Verrires. Il se dplace, exprimente la vie dans les grandes villes et
revient son lieu de dpart. Lauteur du Rouge et le Noir prsente ces lieux de manire
rapide, mais avec des mots bien choisis :

<< Stendhal dcrit peu. Dun seul trait et avec une sret incroyable, il voque de vastes
paysages>>
1
.

Chez Stendhal, lvocation dun endroit est souvent accompagne par la vue personnelle
du personnage. Cest travers les yeux et la pense de Julien que nous voyons le panorama
dune ville. Ce regard subjectif, qui rend Julien si particulier dans les endroits o il se trouve,
est intressant.

Luvre commence par la prsentation de Verrires
2
, une jolie ville provinciale, o le
hros est n et o il grandit. Cette petite ville qui est assez calme, fait pourtant progresser son
industrie. La ville invente, dont lexistence est situe aprs la chute de Napolon, a
latmosphre particulire qui caractrise une ville de province de cette poque. Les habitants
de verrires illustrent tout fait lvolution des valeurs et des murs aprs cette date
3
; Julien
Sorel, M de Rnal, et M. Valenod ont un vcu comparable marqu par les espoirs et les
faillites de la province dite post-napolonienne. Cest dans cette ville que le hros sinitie
lamour, lamiti et surtout la vie sociale. La froideur, quil sent de la part de son pre et
de ses frres, marque la distance infranchissable qui existe entre sa famille et lui. Il est mme
vendu par son propre pre
4
pour devenir prcepteur.

Vergy, village la campagne, est diffrent de Verrires. Si Julien tait rest en mal
daffection Verrires, il a dcouvert lamour pour une femme Vergy. Alors quelle est la
diffrence entre les deux endroits ? Une des scnes clbres de ce roman, nous semble-t-il,
rpond cette question :

1
Jean Prvost, La Cration chez Stendhal, Paris, Mercure de France, 1951, p. 257.
2
La ville que lauteur prtend dtre <<une des plus jolies villes en France-Comt>>nexiste pas en ralit.
Pourtant, Stendhal nhsite pas crire ses Mmoires dun touriste par ces mots : Verrires, prs Sceaux .
3
Cest en 1815 que Napolon I connut sa dfaite dfinitive. Napolon Bonaparte (1769-1821), empereur des
franais de 1804-1815. Cette remarque la chute de Napolon fait situer le temps romanesque.
4
La relation entre pre et fils nous intresse beaucoup. Le fils rebelle prouve en gnral tour tour lamour, la
haine et le reniement pour le pre. Il cherche sidentifier son pre ou surmonter la condition sociale que le
pre lui impose gntiquement. Cette volution des sentiments lgard du pre finit par la qute de la
dcouverte de soi-mme. Dans une partie ultrieure intitule <<pre et fils>>, nous nous interrogerons sur le
rapport quentretiennent Ren et Julien avec leur pre, et au processus de lvolution de cette relation.
37

<<Le soleil en baissant, et rapprochant le moment dcisif, fit battre le cur de Julien dune
faon singulire. La nuit vint. Il observa avec une joie qui ta un poids immense de dessus la
poitrine, quelle serait fort obscure. Le ciel charg de gros nuages, promens par un vent trs
chaud, semblait annoncer un tempte. () Elles jouissaient de ce temps, qui, pour certaines
mes dlicates, semble augmenter le plaisir daimer>>
1
.

Julien est sur le point de serrer la main de Mme de Rnal dans le jardin de la maison
Vergy. Il est vident que ce sont <<la nuit>> et <<le ciel charg de gros nuages>> qui
encouragent le hros excuter son dessein. Mme de Rnal se laisse faire dans <<les
gmissements du vent dans lpais feuillage du tilleul et le bruit de quelques gouttes
rares>>
2
. Autrement dit, ils sont en pleine symbiose avec la nature dans cet endroit de
retraite. Il ne faut pas oublier non plus, que dans cet endroit, ils sont isols loin du monde et
des autres, comme Julien le sera plus tard dans une grotte ou une prison. Le besoin dtre en
communion avec la nature et de se trouver dans un endroit clos est essentiel Julien pour
prouver du bonheur. Les villes suivantes qui sont Besanon et Paris ne font pas exception
la rgle.

Ds que Julien arrive Besanon, lopposition qui a exist entre Vergy et Verrires na
plus de sens. Cette opposition se situe maintenant entre Verrires et Besanon :

<<Mais une lieue de verrires, o il laissait tant damour, il ne songea plus quau
bonheur de voir une capitale, une grande ville de guerre comme Besanon>>
3
.

La perception de lespace par Julien a une rpercussion sur la manifestation de son
ambition. Plus le lieu sagrandit plus lambition du hros devient grande. A propos de cette
ville, Diane Dutton explique que <<le hros semble prfrer Besanon Verrires cause
de son site lev et son aspect noble ou militaire qui satisfait sa passion pour Napolon et
larme>>
4
. La topologie romanesque chez Stendhal saccorde ainsi avec lvolution de
lambition du hros.


1
Le Rouge et le Noir, p. 266.
2
Ibid., p. 268.
3
Ibid., pp. 367-368.
4
D. Dutton, op. cit., p. 140.
38
Cependant la ville ne tarda pas tromper son attente. Il nest pas en paix au sein du
sminaire de Besanon. Bien quil rencontre la jolie Amanda et quil ait le soutien prcieux de
labb Pirard, la capitale de la Franche-Comt <<lui suggre la tristesse et le pch, la
rivalit et lhypocrisie>>
1
. Il nous semble que la vie du sminaire avec toutes ces expriences
ne sert pas grand-chose Paris o le hros semble rpter le mme genre dinitiation.

Paris

Paris se situe encore au dessus de Besanon dans un sens gographique et symbolique.
Cette ville reprsente le sommet de la gloire et de la russite pour ceux qui les dsirent et les
recherchent. Dans le Rouge et le Noir, Paris forge sans exception limage de la capitale o les
ambitieux tentent leur chance. Julien Sorel aussi poursuit sa chance avec conscience et
dtermination jusqu ce que son ambition sociale devienne une ralit relle.

Mais Julien nest pas satisfait dans la capitale comme il ltait en province. Malgr sa
russite brillante lhtel de la Mole cest finalement lennui de la vie parisienne quil
ressent :

<<Ds quil cessait de travailler, il tait en proie un ennui mortel ; cest lun des effets
desschants de la politesse admirable, mais si mesure, si parfaitement gradue suivant les
positions, qui distingue la haute socit. Un cur un peu sensible voit lartifice. Sans doute
on peut reprocher la province un ton commun ou peu poli, mais on se passionne un peu en
vous rpondant. Jamais lhotel de La Mole lamour-propre de Julien ntait bless, mais
souvent, la fin de la journe, () il se sentait lenvie de pleurer>>
2
.

Loin dtre un ambitieux aveugle, Julien observe avec lucidit les rouages de la vie
mondaine de lhtel de La Mole. Il trouve que les gens sont polis mais dune politesse de
lindiffrence. Si le Paris des ftes mondaines est dcrit ici comme le lieu de lennui cest
parce quil a dj connu le bonheur de la province :


1
Idem.
2
Le Rouge et le Noir, p. 469.
39
<<Il monta cheval et alla au pas rechercher les endroits les plus solitaires dune des
forts voisines de Paris>>
1
.

Cette action nous montre clairement quel est le lieu de prdilection du hros. Le choix de
lendroit prend une signification particulire dautant plus que lpisode se situe aprs quil ait
obtenu ce quil voulait de Mathilde ; Julien canalise toutes ses ambitions sociales dans la
personne de Mathilde Paris. Lorsque Julien se trouve Paris, la capitale est oppose la
province qui signifie le pays natal, le renvoyant sa nostalgie dexpatri.
Ce qui est intressant cest ce changement des sentiments vis vis de ces rgions o il se
trouve. Lorsquil est en province, il ambitionne daller Paris. Une fois Paris, lair
provincial lui manque. Julien nest jamais content dun endroit, cest comme si quelque chose
le pousse chaque fois chercher un ailleurs. Les expriences du hros Paris ne font
quaccentuer le sentiment de lincompatibilit du hros avec le monde extrieur.

Nature

La grandeur de la nature lemporte sur le monde artificiel de Paris et prend une valeur
irremplaable aux yeux du hros :

<<Julien prenait haleine un instant lombre de ces grandes roches, et puis se remettait
remonter. Bientt par un troit sentier peine marqu et qui sert seulement aux gardiens des
chvres, il se trouva debout sur un roc immense et bien sr dtre spar de tous les hommes.
Cette position physique le fit sourire, elle lui peignait la position quil brlait datteindre au
moral. Lair pur de ces montagnes leves communiqua la srnit et mme la joie son me
>>
2
.

Il peut respirer fond pour avoir une me calme dans ces immenses bois qui lui inspirent
aussi le dsir de parvenir au sommet. Llvation du lieu ny est pas pour rien. Elle a un sens
symbolique ; Julien prouve le sentiment dtre suprieur quand il est physiquement en
hauteur, cest--dire sur les montagnes ou les endroits levs. Car il se trouve dans une
position de domination. Maintenant ses yeux regardent en bas, il na pas besoin de baisser les
yeux comme il le fait devant les gens du grand monde, par politesse. Le monde parat se

1
Ibid., p. 543.
2
Ibid., p. 276.
40
trouver ses pieds. Cest un sentiment fort et puissant quil y prouve. Cest aussi une
motion semblable que Stendhal prouve lui-mme lors de sa traverse des Alpes. La nature
semble-t-il, joue un rle considrable dans lvolution du comportement de Julien Sorel ainsi
que dans celui de Ren de Chateaubriand.

Cest donc par lintermdiaire de la nature que la province acquiert la supriorit sur Paris
dans le Rouge et le Noir. De mme, la province reste lie pour Julien lamour de Mme de
Rnal, lamiti de Fouqu et lattention de labb Pirard. Ce sont ces valeurs qui font
revenir Julien dans son pays natal. Cest dans la prison de Verrires quil sapproche de
lamour pur et de la vrit, et quil se rconcilie avec lui-mme.

Lopposition entre Paris et la province qui existe bien dans le Rouge et le Noir procure
finalement le changement de lieu qui est ncessaire pour lapprentissage et linitiation de
Julien dans le Monde. Quel que soit le lieu, soit un salon Paris, soit les bois ou la prison de
la province, chaque endroit est, pour Julien Sorel, une tape de sa qute de soi, au fur et
mesure de son affrontement avec la socit du XIX sicle.
Les expriences de Julien dcrivent lvolution de la socit franaise. Le changement de
la politique de cette poque est lorigine de structures sociales complexes.

Politique

<< Miroir de lhomme, miroir du moi, la politique permet de se voir, et de se voir
comme un objet, un effet ; elle permet au moi de seffectuer. Au miroir narcissique de la
chimre, la politique substitue le miroir de lacte, qui est la bonne mesure de la capacit
relle
1
, a-t-il dit Michel Crouzet dans son tude. La citation illustre bien laspect de la
politique, ambigu et contradictoire chez Stendhal.

Nous pensons quil est important de comprendre la porte politique dans les uvres de
Stendhal. Dans le Rouge et le Noir une importante intrigue politique influence sur le moral, la
parole et le comportement des gens.


1
Michel Crouzet, Stendhal et la politique, Paris, Larc, 1983, n 88, p. 42.
41
Avant daborder les opinions politiques du hros et la vie politique des personnages
secondaires, nous rsumerons ici succinctement les points de repre historiques aux environs
des annes 1815 1830 ; En 1789, la France connut la Rvolution qui commence par la prise
de la Bastille. Elle bannit la monarchie absolue qui tait le rgime politique jusqualors, et
rclame les droits de lhomme. Aprs cet vnement les Franais doivent supporter violence,
terreur, dsordres accentus par linstabilit de la situation des personnes qui dtiennent le
pouvoir.

Dans cette socit anarchique le gnral Bonaparte, connu pour son gnie militaire,
apparat. Ses conqutes en Europe et son sens politique lui donnent le pouvoir et lui
permettent de devenir Premier Consul, puis empereur de la France. Napolon, ayant subi sa
dfaite finale en 1815 Waterloo, est destitu et exil lle de Sainte-Hlne, plac sous
surveillance anglaise. Alors que lEmpereur avait fini par organiser une dictature et perdre la
confiance des citoyens la fin de son rgne, son image sest modifie aprs sa mort
prmature en exil en 1820.

Pour les libraux il devient la victime des rois. Il incarne parfaitement le modle
romantique du rvolutionnaire et de lhomme du peuple que son mrite a conduit au fate de
la gloire. Le mythe se met en place. Lempereur lui-mme y a contribu. Dans ses Mmoires
dictes Las Cases, o il entretient le souvenir du gnral Bonaparte il rclame le statut
dhomme de la rvolution et de librateur des nations.
Le mythe forg de son vivant samplifiera rapidement avec la contribution dartistes
comme le peintre David
1
et des crivains Hugo, Branger
2
de mme que Stendhal.

Aprs la Rvolution et lEmpire, une priode de lhistoire de France correspond une
restauration de la monarchie quon appelle la Restauration. Ce nom recouvre la priode
pendant laquelle deux rois se succdent au trne : Louis XVIII (1815-1824), Charles X (1824-
1830). Aprs la rvolution de 1830 cest Louis-Philippe qui est appel au pouvoir de 1830
1848.


1
Jacques Louis David, peintre franais, (1748-1825). Il est le chef de file de lcole no-classique. Ses tableaux
ont une porte morale et politique. Il clbre lidal rvolutionnaire et lEmpire dont les uvres principales
sintitulent Marat assassin , le Sacr et Madame de Rcamier .
2
Pierre Jean de Branger, pote et chansonnier franais (1780-1857). Ses chansons remontaient souvent le moral
des soldats, trouvaient des rpercussions chez le peuple.
42
Il y a aussi trois partis politiques considrables cette poque ; dabord, les ultra-
royalistes qui ne reconnaissent pas la monarchie constitutionnelle instaure par Louis XVIII
voulant prserver lunit de la nation. Ils sappuient sur le clerg et sur des socits secrtes.
Le deuxime est le parti constitutionnel. Cest le parti royaliste modr, qui soutient le
nouveau rgime. Le dernier parti sappelle les libraux. Ils forment un groupe htroclite
dopposition, juxtaposition de rpublicains, de bonapartistes et dorlanistes qui seront aussi
les partisans du futur Louis-Philippe.

A loppos de Louis XVIII, la raction des ultra domine la vie politique partir de 1820,
et ceci encore aprs lavnement de Charles X en 1824. Le durcissement du rgime de
Charles X provoque sa chute, au bnfice de Louis- Philippe.

Par consquent, cest lopposition librale qui gagne les lections de 1830. Le nouveau
rgne de Louis-Philippe, sous une monarchie constitutionnelle assouplie, assure linstallation
de la bourgeoisie aux postes de commande du pays. Durant le pouvoir de Louis-Philippe de
1830 1848, les lgitimistes, les bonapartistes et les rpublicains sont tous dans lopposition.
Et le peuple exprime des courants dides diffrentes qui ne sont autres que laspiration au
renouveau : Dans chaque domaine des activits de la socit il y a un nouveau courant qui
apparat ; Il sagit en effet du romantisme dans lart, du socialisme en politique, et du
catholicisme libral non traditionaliste dans le domaine religieux.

Cette situation historique et politique correspond tout fait au contexte social du Rouge et
le Noir. La tentative de reprsentation de la socit et des personnages dmontre bien quil
sagit dune poque agite. Observons donc le calendrier interne du roman ; Henri Martineau
a tabli la chronologie intrieure dans une dition du Rouge et le Noir
1
.
Dans ldition de Garnier en 1960, Henri Martineau tablit cette chronologie interne et
elle est reconstitue au travers de lallusion au succs de Hernani de Hugo ; luvre
commence par la promenade de M et Mme de Rnal la fin du mois de septembre en 1826 et
se termine avec lexcution de Julien le 25 juillet 1831. Les cinq ans de lpoque de la
restauration de la monarchie constituent grosso modo la scne politique et sociale o se
droulent laction et lintrigue du roman stendhalien.


1
Stendhal, Le Rouge et le Noir, texte tabli et annot par Henri Martineau, Paris, Garnier, 1960, p. 533-537.
43
La reprsentation stendhalienne de la ville est galement affecte par la politique. A
Verrires, lieu majeur du droulement de lhistoire, sous la Restauration et aprs le rgne
napolonien, les partis politiques et les intrts des gens nouent les intrigues qui influencent
lopinion des habitants. La confiance et lhostilit des citoyens sont quelquefois en jeu. Voici
une description de Verrires qui laisse entrevoir la vie sociale dans une ville provinciale
cette poque ;

<< Depuis la chute de Napolon, toute apparence de galanterie est svrement bannie des
murs de la province. On a peur dtre destitu. Les fripons cherchent un appui dans la
congrgation ; et lhypocrisie a fait les plus beaux progrs mme dans les classes librales.
Lennui redouble. Il ne reste dautre plaisir que la lecture et lagriculture>>
1
.

La socit de Verrires apparat comme un microcosme. Lopposition entre les libraux
et les ultras existe certainement dans la vie quotidienne. La venue de M. Appert, en apporte la
preuve. Cet homme dont lexistence relle est rvle par C. Liprandi
2
, essaye de rnover
ltat de la prison et de lhpital. De mme, il surveille le dpt de mendicit
3
et les crits
dans les journaux du libralisme
4
. Sa visite Verrires suscite une grande discussion entre
les ultras et les libraux de la ville en ce qui concerne la fonction de la charit.

Ce dont Julien tmoigne Verrires existe, presque avec la mme intensit, Besanon et
Paris. Julien Sorel dcouvre que lgosme et lhypocrisie y rgnent et que la diffrence
engendre la haine
5
.

Lopinion politique de la part du hros est intressante. Julien Sorel se croit dabord
libral. Quand son ami Fouqu lui rend visite au sminaire de Besanon, il se hte de lui
demander le journal Le Constitutionnel
6
qui tait alors considr comme celui des
libraux. Il est libral parce quil naime pas la monarchie qui opprime la presse et la libert.
Il ne peut pas tre heureux sous le rgime monarchique. Parce quil ne respirait que rvolte,
tout ce qui tait tyrannie le rvoltait, il naimait pas le pouvoir
7
.

1
Le Rouge et le Noir, p. 258.
2
Cit par H. Martineau dans Le Rouge et le Noir, op.cit., p. 1459.
3
Ibid., p. 225.
4
Idem.
5
Ibid., p. 393.
6
Ibid., p. 386.
7
Cit par Michel Crouzet, op. cit., p. 41.
44

Lpisode avec Mme. de Rnal est significatif de la tension et de lopposition entre deux
partis ; Mme de Rnal commande quelques livres pour ses enfants la librairie qui a une
affreuse rputation de libralisme
1
. Julien forge avec la complicit de Mme de Rnal un
plan afin que le noble maire dont le journal principal est la Quotidienne, puisse sabonner
chez le libraire. Bien entendu, M. de Rnal napprcie pas cette ide :

Je pensais, monsieur, lui dit-il un jour, quil y aurait une haute inconvenance ce que le
nom dun bon gentilhomme tel quun Rnal part sur le sale registre du libraire
2
.

La diffrence de lopinion politique existe bel et bien, pourtant cela nempche pas Julien
de faire lloge des travaux de M. le Maire de Verrires qui est aristocratique et ultra ; M. de
Rnal a construit le mur de vingt pieds de hauteur et de trente ou quarante toises de long
lors de son administration. La construction de ce mur qui tait une ncessit cause de
linondation offre en plus une jolie vue de la rgion et est aim par ses habitants pour la
promenade. Face cette belle uvre dun ultra, Julien nhsite pas exprimer son admiration :

Quoiquil soit ultra et moi libral, je len loue
3
.

Alors, Julien se dit libral, mais nhsite pas manifester de ladmiration ou encore
aspirer secrtement une attitude dultra. En vrit, il est difficile de le classer simplement
comme un simple libral. Son attitude face la politique est complique comme celle de son
auteur : bien que Stendhal nous laisse voir clairement le penchant libral et rpublicain de ses
hros dans le Rouge et le Noir et davantage encore dans Lucien Leuwen il parat dtester la
politique. Selon lui, la politique corrompt toujours la beaut ; cest que la politique veut
agir sur le plus grand nombre
4
alors que chez lui, le bonheur est une affaire de happy
few , dune affinit bien slective.

Chez Stendhal, la politique est utilise comme une histoire romanesque qui reflte la
ralit. Les intrigues et les vnements politiques qui sont runis dans le roman nont pour
Stendhal quune utilit du point de vue raliste. La politique fonctionne, bien que sa prsence

1
Le Rouge et le Noir, p. 254.
2
Ibid., p. 255.
3
Ibid., p. 223.
4
Stendhal, Penses et rflexions, prface de H. Martineau, Paris, Plon, 1955, p. 59.
45
soit importante dans le roman, comme un cadre social qui renforce la structure du ralisme
dans le Rouge et le Noir. Contrairement Balzac qui a plac la politique au centre de ses
romans, Stendhal ne considre pas la politique comme digne dtre traite en premier plan
dans le roman. Il la trouve trop basse et vile. Comme Chateaubriand, il lutilise plutt pour
mettre en valeur les actions et les mouvements des hros. Il dit lui-mme que <<la politique
venant couper un rcit aussi simple, peut faire leffet dun coup de pistolet au milieu dun
concert>>
1
.

En fait, il faut dire que les ides politiques de Julien Sorel nous paraissent floues bien
quelles apparaissent frquemment dans luvre. Non quelles ne soient pas srieuses, mais
elles nont pas de valeur essentielle aux yeux du hros. Il ne sintresse pas la politique en
elle-mme. Elle lintresse seulement quand il a besoin de sen servir pour lui-mme. Cest
comme un sujet de conversation en prsence dune femme quon aimerait bien sduire. Cest
la femme qui on pense profondment. Mais cest dautre chose que lon parle.

Le paradoxe qui se dgage de la position politique du hros est d son pre crateur. Le
fait que Julien nest pas un simple libral apparat galement dans cette pense de Stendhal
qui trahit ses ides politiques :

La bonne compagnie ne peut tre compose que de gens qui emploient aux jouissance fines
de lesprit et du cur le temps que les autres classes sont obliges de consacrer au soin de
leur fortune. La bonne compagnie est donc ncessairement aristocrate
2
.

Dailleurs, ce sont les femmes de la noblesse qui influencent rellement les actions de
Julien Sorel. Sa vie de prcepteur dans la maison de M. de Rnal lui rvle qui il est et quelle
est sa position sociale.

Jaurais beaucoup de peine quitter des enfants si aimables et si bien ns, mais peut-tre
le faudra-t-il. On a aussi des devoirs envers soi. En prononant la parole si bien ns (ctait
un de ces mots aristocratiques que Julien avait appris depuis peu), il sanima dun profond
sentiment dantipathie. Aux yeux de cette femme, moi, se disait-il je ne suis pas bien n
3
.

1
Stendhal, Armance, Gallimard, coll. de la Pliade, 1998, p. 105.
2
Stendhal, Penses et rflexions, op.cit., p. 59.
3
Le Rouge et le Noir, p. 289.
46

La diffrence sociale entre ces nobles et lui excite dabord son antipathie envers les gens
de ce genre, mais ensuite lenvie de leur ressembler ne tarde pas lenvahir. Quand Mme de
Rnal lui demande ; navez vous point dautre nom que Julien ?
1
, il se sent flatt , quil
soit libral ou non. Lattachement de Julien la noblesse est le levier de ses activits sociales.
Cet attachement constitue aussi un dnominateur commun qui existe entre Julien et Ren.
Nous dvelopperons cette ide dans une partie intitule << lamour et lambition>>.

Par ailleurs, le sentiment quil a de son origine nest pas juste. Il pense quil est un
simple paysan . Mais, il est en ralit le fils benjamin dun charpentier dont le mtier est en
train de connatre une croissance rapide lpoque. Lentreprise de son pre rapporte
beaucoup sa famille qui nest plus pauvre. Sa famille reprsente une petite bourgeoisie qui
profite de la croissance conomique du dbut du XIX sicle.

Economie

Dans le Rouge et le noir, latmosphre sociale entre la bourgeoise et la noblesse est
conflictuelle. Stendhal ne montre pas ce conflit de faon frappante, mais les allusions y sont
nombreuses au travers des personnages secondaires. V. Del Litto nous rvle dans son
commentaire que <<Stendhal fait allusion aux affaires de M. de Rnal qui sont le commerce
du fer. La fabrication et la commercialisation du fer taient alors la base de toute lactivit
industrielle. Cest lpoque des premiers bateaux vapeur, des premires machines, des
ponts suspendus et bientt, des premires lignes de chemin de fer>>
2
. M. de Rnal reprsente
donc un personnage qui hsite entre le dsir de gagner de largent et les prjugs de sa caste
qui mprise les gens qui travaillent pour gagner de largent. Il y a le tiraillement entre ces
opinions dans le ressentiment de M. de Rnal, nanmoins, celui-ci reprsente en mme temps
laristocratie enrichie par lindustrie.

En revanche, le pre Sorel reprsente une petite bourgeoisie qui commence monter dans
lchelle sociale. Dsormais le pre Sorel fait des affaires dgal gal avec M. de Rnal
grce son industrie et en tire des revenus consquents :

1
Ibid., p. 293.
2
Stendhal, le Rouge et le Noir, prface et commentaires et notes de Victor Del Litto, Paris, Le livre de Poche,
1983, p. 578.
47

Il a donn Sorel quatre arpents pour un, cinq cents pas plus bas sur les bords du
Doubs. Et, quoique cette position ft beaucoup plus avantageuse pour son commerce de
planches de sapin, le pre Sorel, comme on lappelle depuis quil est riche, a eu le secret
dobtenir de limportance et de la manie de propritaire, qui animait son voisin, une somme
de 6000 F
1
.

La description de Stendhal montre les manires sches de M. de Rnal et du pre Sorel. Il
ny a quindiffrence et mpris entre eux. Leur relation est un contact professionnel sans plus
daffinits. La rvolution de 1789 leur a fait connatre le pouvoir de lconomie ; avant, ils
avaient une relation de subordination mais prsent ils connaissent la concurrence
commerciale.

Le XIXsicle est aussi le sicle de la rvolution industrielle qui met en avant la question
sociale partir des annes 1830-1840 ; plus lindustrie se dveloppe, plus le conflit entre la
bourgeoise et la classe ouvrire augmente. En tout cas lconomie du pays est trs prospre.
Cest la bourgeoisie qui sen sort de la faon la plus triomphale :

La bourgeoisie est satisfaite tant que les conqutes de la Rvolution sont conserves. Le
remplacement de la conscription est autoris pour les gens de cette classe, par consquence
la conscription les a touchs peu et les affaires sont longtemps prospres
2
.

Derrire le drame sentimental, lhistoire de Julien contient llment intressant du lien
avec lconomie. La loi conomique rgne dans une petite ville telle que Verrires et le
pouvoir de largent prend une importance immense :

Voil le grand mot qui dcide de tout Verrires : RAPPORTER DU REVENU. A lui seul
il reprsente la pense habituelle de plus des trois quarts des habitants. Rapporter du revenu
est la raison qui dcide de tout dans cette petite ville qui vous semblait si jolie
3
.


1
Le Rouge et le Noir, p. 221.
2
Lucien Genet, Rvolution - empire 1789-1815, Paris, Masson et Cie, Editeurs, 1968, p. 165.
3
Le Rouge et le Noir, p. 224.
48
La question de largent est en effet un des thmes les plus frquents dans les uvres
stendhaliennes. Tous ses personnages sont concerns par ce mme sujet. Stendhal va plus loin
dans ce domaine et il va mme dcrire que largent peut tre la seule valeur de rfrence et le
seul mobile des comportements pour les personnages secondaires. Il sagit par exemple de M.
de Rnal ; le maire de Verrires russit contenir sa colre et sa jalousie lorsquil reoit la
lettre anonyme dnonant linfidlit de sa femme. La seule raison pour laquelle M. de Rnal
essaye de matriser son indignation, cest la fortune dont sa femme hritera :

Si je ne tue pas ma femme, et que je la chasse avec ignominie, elle a sa tante Besanon,
qui lui donnera de la main la main toute sa fortune. () Si je garde ma femme, se dit-il, je
me connais, un jour, dans un moment o elle mimpatientera, je lui reprocherai sa faute. Elle
est fire, nous nous brouillerons, et tout cela arrivera avant quelle nait hrit de sa tante
1
.

Quant au hros, son attitude au sujet de largent est plus intressante que celle de M. de
Rnal cause de son volution quivoque. Tout dabord, Julien a trs tt dcid faire fortune
et sait faire des calculs :

Maintenant, il est vrai, avec cet habit noir, quarante ans, on a cent mille francs
dappointements et le cordon bleu, comme M. lvque de Beauvais. () Et il sentit redoubler
son ambition et son attachement lhabit ecclsiastique
2
.

Il sait aussi utiliser lquivoque suscite par largent :

Il fallut pourtant paratre Verrires. En sortant du presbytre, un heureux hasard fit que
Julien rencontra M. Valenod auquel il se hta de raconter laugmentation de ses
appointements
3
.

Il prouve un malin plaisir montrer sa grande valeur au rival de M. de Rnal. De l il se
dgage une question. Le salaire dun homme fait-il parfois la valeur de lhomme ? Ce nest
pas vrai pour Stendhal si nous examinons ses hros de prs ; Julien tait trs pauvre au dbut
et a fait des conomies pendant son prceptorat. Ensuite il est anobli et enrichi par M. de La

1
Ibid., p. 335-336.
2
Ibid., p. 525.
3
Ibid., p. 277.
49
Mole loccasion du mariage avec Mathide de La Mole. Il apparat quil a russi obtenir ce
quil voulait : cest dire faire fortune.

Mais, si nous rflchissons la parole suivante de Julien nous pouvons facilement
supposer quelle est la finalit du hros :

Je suis petit, madame, mais je ne suis pas bas, reprit Julien en sarrtant, les yeux,
brillants de colre, et se relevant de toute sa hauteur, cest quoi vous navez pas assez
rflchi. Je serai moins quun valet, si je me mettais dans le cas de cacher M. de Rnal quoi
que ce soit de relatif mon argent
1
.

Ces propos de Julien Sorel sont rvlateurs pour saisir quelles sont ses motivations. En fait,
largent ne parat pas compter pour Julien. Ce qui est important pour lui ce sont surtout
lamour et lhonneur. Ce sont dans ces deux valeurs que nous pouvons reconnatre le code de
laction de Julien. Il nest pas difficile de dcouvrir ce code dans le roman. Il est assez
intressant de voir sa raction quand Elisa, la femme de chambre de Mme de Rnal lui
propose le mariage en lui annonant quelle a une jolie somme comme dot :

<< Cette fille (Elisa) fit un hritage, alla se confesser au cur Chlan et lui avoua le projet
dpouser Julien. Le cur eut une vritable joie du bonheur de son ami ; mais sa surprise fut
extrme, quand Julien lui dit dun air rsolu que loffre de Mlle Elisa ne pouvait lui
convenir >>
2
.

Le sentiment dinjure quprouve Julien propos de cette offre est la mme quand son
ami, Fouqu lui propose de collaborer ses affaires :

<< Tu sais larithmtique mieux que moi, tu tiendras mes comptes. Je gagne gros dans mon
commerce. () Pourquoi naurais-tu pas gagn, toi, ces six mille francs ou du moins trois
mille ? () Sois mon associ>>
3
.


1
Ibid., p. 253.
2
Ibid., p. 258.
3
Ibid., pp. 285-286.
50
Lide de faire fortune dans les affaires ne dplat pas foncirement premire rflexion.
Avoir de largent de ct donne videmment un aspect rassurant dans la vie. Ambitieux
comme il est, il imaginerait sans difficult les possibilits que lui offrirait cette position. Ainsi
cette proposition amicale de Fouqu touche-t-elle profondment le cur de Julien. Loffre de
Fouqu le met de bonne humeur.

Cependant Julien renonce tout de suite loffre gnreuse de son ami cause de lide de
traiter des affaires avec les paysans. Ce qui est intressant dans la rflexion du hros cest
quil ressent une certaine inconvenance en pensant un mariage avec Elisa et aux affaires
avec Fouqu. Lorigine de son sentiment semble provenir de son attachement la noblesse. Il
croit possder une me noble et cela lui donne le courage de refuser dtre trait comme un
domestique. Il a une fiert qui le singularise des autres arrivistes.

Largent est donc trait comme un sujet important parce quil est prsent constamment
aussi dans le Rouge et le Noir que dans les autres romans de Stendhal ; le comportement de
Julien est aussi celui de Fabrice Del Dongo. Largent a plutt un mauvais rle dans leurs vies.
Il suscite la jalousie et atteint mme la scurit des hros.

Largent est devenu un lment indispensable de la socit et un objet principal de dsir et
de convoitise au cours de ce sicle. Mais il ne sert jamais de motivation dans laction du hros
et nest pas prsent comme valeur positive
1
dans le Rouge et le Noir.

Arme et clerg

Lambiance citadine dcrite dans le roman est insupportable pour la gnration de Julien
Sorel qui <<tait un petit jeune homme de dix-huit dix-neuf ans>>
2
au dbut du roman
cest--dire vers 1826. Julien reprsente le porte-parole de sa gnration et sa vie condense le
cours de la socit de la premire moiti du XIX sicle.

Il semble que Stendhal le prenne dailleurs pour modle permettant daborder les
diffrents aspects de la socit. En particulier, les milieux de larme et du clerg

1
Nous pensons que la vraie valeur intressante de largent rside dans limpact psychologique quil exerce dans
les rapports de Stendhal avec son pre. Nous en reparlerons dans la dernire partie.
2
Le Rouge et le Noir, p. 244.
51
contemporain se dvoilent successivement la suite des objectifs ambitieux du hros. Le
cadre social et ses penses intimes conditionnent lavenir de Julien ainsi que celui de ses
multiples semblables.

Julien parcourt ces deux milieux la recherche de la russite. Par consquent, le contraste
entre ces deux structures sociales se rvle travers lui. Cest pourquoi nous suivons
linitiation dans la carrire du hros pour savoir ce qui sest pass lpoque.

Julien Sorel, boulimique des livres, est nourri surtout par les Confessions de Rousseau et
le Mmorial de Sainte-Hlne pour lesquels il se serait fait tuer
1
volontiers. Lui qui a
pass son enfance en rvant aux batailles et la gloire de Napolon ne saurait se satisfaire de
son entourage :

Ah ! scria-t-il, que Napolon tait bien lhomme envoy de Dieu pour les jeunes
Franais ! Qui le remplacera ? que feront sans lui les malheureux, mme plus riches que moi,
qui ont juste les quelques cus quil faut pour se procurer une bonne ducation, et qui ensuite
nont pas assez dargent pour acheter un homme vingt ans et se pousser dans une carrire !
quoi quon fasse, ajouta-t-il avec un profond soupir, ce souvenir fatal nous empchera
jamais dtre heureux !
2


Un tel sentiment dimpuissance peut entraner un profond dcouragement chez un jeune
homme aussi sensible que Julien Sorel. Si Julien regrette Napolon cest parce quil dteste
son origine de simple paysan. Le mtier de son pre lui parat ignoble et la vie provinciale lui
dplat. Il se considre comme lhomme malheureux en guerre avec tout la socit
3
.

Mais, il est trop tard pour ceux qui sont sduits par lhrosme belliqueux parce quils ne
sont plus au temps de la Rvolution mais au temps de la Restauration. Julien le sait bien plus
que tout le monde. Julien Sorel avoue quil sait choisir luniforme de son sicle
4
: Il veut
dire bien entendu luniforme du clerg, le Noir la place du Rouge ; En ce qui
concerne le titre du Rouge et le Noir, il existe plusieurs versions hermneutiques. Certains
comme Romain Colomb et Pierre Martino trouvent que lauteur la choisi parce quil y avait

1
Ibid., p. 235.
2
Ibid., p. 304.
3
Ibid., p. 526.
4
Ibid., p. 525.
52
la mode des noms de couleurs lpoque. Ce dernier a mme dcouvert deux livres anglais
qui avaient le mme titre.

Dautres pensent que les couleurs voquent les conflits des ides entre le parti des libraux
et des prtres. Stendhal lui-mme nous fournit une explication ; Le Rouge signifie que, venu
plus tt, Julien et t soldat ; mais lpoque o il vcut, il fut forc de prendre la soutane,
de l le Noir. H. Martineau soutient ces propos de Stendhal. Il a retrouv que celui-ci a
dabord voulu appeler son autre roman, Lucien Leuwen, lAmarante et le Noir, et puis le
Rouge et le Blanc dans la mme intention.

Cependant une objection est leve plus tard par son collgue V. D. Litto dans ldition du
Livre de poche en 1983 ; ce ne sont pas les armes napoloniennes qui ont port des
uniformes rouges. En revanche, les troupes anglaises shabillaient en rouge dans La
Chartreuse de Parme.

Nous soutenons linterprtation du symbole de la couleur. Les mondes du Rouge et le
Noir, sont deux mondes par lesquels Julien veut raliser ses ambitions. Il nous semble que les
deux couleurs symbolisent bien ces deux milieux qui sopposent.

Larme et le clerg dans le Rouge et le Noir paraissent occuper en fait une place
importante et discutable : ils sont dabord montrs en tant que structure sociale dans laquelle
le hros peut faire une carrire rapide. Avec ce titre au pouvoir vocateur, Stendhal met en
opposition deux mondes ; le rouge de larme symbolise la volont de se surpasser, de
dcouvrir sa capacit de puissance tandis que le noir symbolise le compromis avec le monde
extrieur et lapprentissage de lhypocrisie cultive par la socit.

Julien Sorel souffre entre ces deux mondes, entre lenvie dtre soi-mme et lenvie dtre
reconnu cote que cote mme sil sagit de devenir hypocrite. Par consquent, la socit se
prsente lui comme un systme combattre pour saffirmer. Elle nest pas accueillante et les
gens quil y rencontre sont priori des ennemis. Le combat de Julien consiste montrer sa
valeur au monde extrieur, dy acqurir une place bien lui.



53


Chapitre deux : Ren et Julien face la socit


Souffre-douleur


Dans la partie prcdente, nous avons essay de dcouvrir le contexte gnral, social,
politique, historique o voluent Ren et Julien Sorel. Dans cette prsente partie, nous allons
tenter de discerner leurs sentiments personnels face la socit, de les approfondir dans
lanalyse.

Ren est un garon qui ne se sentait pas bien dans sa famille. Dabord lordre de sa
naissance au sein de la famille ne le satisfait pas tout fait. Etre un cadet ne procure pas
toujours un sentiment confortable dans une famille aristocrate :

<<Javais un frre que mon pre bnit, parce quil voyait en lui son fils an. Pour moi, livr
de bonne heure des mains trangres, je fus lev loin du toit paternel>>
1
.

Cest, en gnral, lan que tout lhritage paternel revient ainsi que lattente et
lattention de toute la famille. Ren, en tant que cadet, a limpression dexister par un rle de
remplaant pour le cas fortuit. Le sentiment dtre superflu lui est pnible.

Julien est le dernier rejeton de la famille. Sa situation familiale nest pas meilleure que
celle de Ren. Au lieu dtre choy par sa famille, il est rudoy par son pre, et ses frres le
maltraitent. Son pre ne le supporte pas :

<< Il eut peut-tre pardonn Julien sa taille mince, peu propre aux travaux de force, et si
diffrente de celle de ses ans ; mais cette manie de lecture lui tait odieuse, il ne savait pas
lire lui-mme>>
1
.

1
Ren, p. 119.
54

Le malheur de Julien vient de sa diffrence physique et intellectuelle. Il est en fait un
souffre-douleur pour son pre et ses frres qui nhsitent pas le battre sur la place
publique dans les jeux du dimanche
2
.

Dans cette situation familiale, ni Ren ni Julien ne se sentent aims de leurs parents.
Dailleurs, Chateaubriand et Stendhal voquent laccouchement difficile concernant ces deux
hros ; Ren a cot la vie sa mre en venant au monde
3
et ds sa premire jeunesse,
Julien a donn son pre lide qu il ne vivrait pas
4
.

Le sentiment dtre mal-aim par sa famille persiste dans la psychologie de Ren et de
Julien bien quils aient trouv refuge, chacun respectivement, dans les personnes dAmlie et
du vieux chirurgien. Ce sentiment dtre mal-aim semble entraner un autre sentiment : celui
dtre mal- n.
Ren essaye de lutter contre la sduction de la mort ; pour lui, la vie est un combat pour ne
pas se laisser aller au suicide. Son mal-tre se traduit plus en plus par un tat mlancolique.
De son ct, Julien pense quil sest tromp dpoque. Le mal-tre de Julien provient de sa
conscience de la classe sociale.
Enfants, Ren et Julien ont vcu une mme situation familiale dcevante et devenus
adultes, ils ont, tous deux, des difficults pour saffirmer dans la socit.

Le sentiment dtre incompris par la socit

Ren voulait stablir dans la socit mais il y rencontre un monde qui ne lui disait
rien et qui ne lentendait pas
5
. La difficult que Ren y percevait nest pas simplement due
la communication personnelle avec les autres. Ren essaye de sadapter au monde mais
celui-ci ne correspond pas ses aspirations :


1
Le Rouge et le Noir, p. 232.
2
Ibid., p. 233.
3
Ren, p. 119.
4
Le Rouge et le Noir, p. 233.
5
Ren, p. 126.
55
<< Ce nest ni un langage lev, ni un sentiment profond quon demandait de moi. Je ntais
occup qu rapetisser ma vie, pour la mettre au niveau de la socit. >>
1


Ren trouve que le monde est devenu vulgaire, superficiel. Les gens du monde le
traite desprit romanesque
2
et laccuse davoir des gots inconstants
3
.

En revanche, le problme de Julien est davantage rapporter lordre social. Julien pense
quil est n trop tard pour raliser son idal inspir des exploits de Napolon. Il se prend
pour une victime dont la socit ne saisit pas le gnie parce quelle est corrompue, vicieuse :

<< Que deviendrait-ils, ces nobles, sil nous tait donn de les combattre armes gales !
Moi, par exemple, maire de Verrires, () Comme jenlverais le vicaire, M. Valenod et
toutes leurs friponneries ! comme la justice triompherait dans Verrires ! >>
4


Malgr les diffrences entre les socits auxquelles ils appartiennent, cest le mme
sentiment dinconfort et dincomprhension quprouvent Ren et Julien Sorel.
Si Ren ragit de faon plus subtile, la faon dagir de Julien est plus directe par rapport
la socit : il rend la socit responsable de ses malheurs. Il lui demande des comptes et
lauteur le place dans lopposition par rapport la classe sociale de son temps :

<<les hommes de sa socit rptaient que le retour de Robespierre tait surtout possible
cause de ces jeunes gens des basses classes, trop bien levs>>
5
.

La socit dans cette uvre se divise en ple binaire. Dun ct, il y a des gens qui
veulent dsesprment retourner lancien rgime, maintenir la moralit et lordre
conservateurs. De lautre ct, il y a des gens qui recherchent le renouveau dans le systme, le
changement dans la socit entrevu avec la Rvolution et larrive de Napolon.

Cette construction binaire de la socit manifeste dabord dans la Province puis dans la
capitale, Stendhal la traduit aussi dans la structure de son roman qui se divise en deux parties.

1
Ibid., p. 127.
2
Idem.
3
Ibid., p. 128.
4
Le Rouge et le Noir, p. 305.
5
Idem.
56
Les personnages se trouvent dans lopposition de la gnration entre les personnes affirmes
et les jeunes (adolescents) dans le stade dinitiative, ils sopposent galement par le sexe.

Le fait que Mme de Rnal mentionne le nom du chef des Montagnards de la Rvolution
franaise et le regret de Julien qui suit dans le passage, prsage un aspect caractristique de
Julien voyant la lutte sociale mme dans lamour.

Dans Ren, Chateaubriand ne dcrit pas de raisons concrtes du mal-tre de Ren dans la
socit. Il focalise essentiellement sur les tats dme de Ren notamment lennui, la
mlancolie, lincomprhension dans le monde.
Dans les Natchez, Ren combat du ct des Sauvages contre les envahisseurs europens
en Amrique septentrionale. Il dfend le monde sauvage indien, mais cette bonne cause nest
pourtant pas inspire par sa profonde conviction politique. Son comportement est dict plutt
par son besoin de se distraire de son ennui.
Enfin, au travers du combat auquel il se livre, il semble chercher un moyen lgitime pour
mourir sans recourir au suicide que la religion chrtienne condamne.


Quelque part ailleurs


La fuite dans la nature et la mlancolie

Ren va partout pour trouver un sens sa vie, un endroit o il se sentirait en paix. Pourtant
il ne trouve nulle part son vrai refuge, cela le rend mlancolique.
Au dbut, Ren parat trouver la srnit dans le nouveau monde. Adopt par Chactas qui
est parti la dcouverte de la France dans Atala, Ren joue un rle inverse, dcouvre
lAmrique, sinitie la vie indienne. Surtout il rencontre une nature ltat sauvage,
splendide dans le pays indien. Certes, il sest familiaris avec la nature dans les bois prs du
chteau de son pre, notamment lendroit o il se promenait avec sa sur, lorsquil se
penchait sur ses sentiments ; Il sy sentait la fois solitaire et serein.

57
En Amrique, son lien avec la nature sapprofondit. Chateaubriand nous livre des
descriptions pittoresques et exotiques du nouveau monde. Pour Ren, la description de la
nature chez les Natchez ne se limite pas seulement la comparaison avec la nature quil a
connue en France. Elle ne sert pas non plus reprsenter seulement la diffrence entre la
religion indienne et le christianisme. Elle est plus substantielle parce que cest avec elle que
Ren connat une vraie relation intime.

Ren dcouvre la culture des indiens base sur la nature, en loccurrence leur manire de
personnifier chaque lment de la nature. La nature reprsente une mre, une terre natale, une
personne et un ami qui on peut se confier. Les descriptions de la nature deviennent un
excellent moyen de dvoiler ltat dme du hros. Le personnage de Ren illustre un type
romantique par son aspect dosmose avec les lments de la nature. Quand un orage clate
dans luvre cest le cur de Ren qui connat lorage :

<<Je marchais grand pas, le visage enflamm, le vent sifflant dans ma chevelure, ne
sentant ni pluie ni frimas, enchant, tourment, et comme possd par le dmon de mon
cur>>
1
.

Ren connat une harmonie totale avec la nature. Il y a une correspondance continuelle
entre le hros et le monde extrieur. Chateaubriand innove cette faon de dcrire les motions
que le hros ressent, par la mise en parallle de ses sentiments avec ce qui se passe dans le
monde extrieur. Ces sensations que le hros prouve par la nature comme la solitude, la joie
et la mort reprsentent une nouveaut lpoque. Ce tremblement quon ressent entre son tre
et le monde extrieur rside dans les sensations nouvelles quon trouve dans le romantisme.

Enfant, il avait dj une propension devenir hypocondriaque. Mme devenu adulte dans
les Natchez, il garde toujours cet aspect mlancolique caractristique bien quil soit un peu
attnu.

Ren essaye de trouver le remde son malheur dans la nature :


1
Ren, p. 130.
58
<< Je me mis sonder mon cur, me demander ce que je dsirais. Je ne le savais pas ;
mais je crus tout coup que les bois me seraient dlicieux >>
1
.

La recherche dans la nature lui apporte dabord la satisfaction. Il est charm par ltat de
calme et de trouble, dindigence et de richesse
2
se dgageant des merveilles de la nature,
des changements de saisons.
La vie nomade quil menait est aussi une recherche active pour trouver enfin un chez soi.
Emerveill par la grandeur de la nature, il arrive se librer de son ennui.
Mais il ne tarde pas se sentir solitaire nayant personne pour partager ses motions. Bien
quil prouve un sentiment religieux dans lapproche de la nature, il doit faire face ses
pulsions suicidaires.

En ce qui concerne Julien, il recherche galement la paix et la srnit dans la nature.
Chaque fois quil est las de jouer le rle quil sest impos, il part se reposer dans la nature,
dans les bois surtout :

<< Julien schappa rapidement et monta dans les grand bois par lesquels on peut aller de
Vergy Verrires. () Loin de dsirer sastreindre une nouvelle scne dhypocrisie, il avait
besoin dy voir clair dans son me, et de donner audience la foule de sentiments qui
lagitaient >>
3
.

Il se permet de se laisser aller, de se montrer honnte, de se ressourcer. Cest dans les bois,
loin des hommes quil trouve quelque tranquillit
4
.

La recherche de srnit dans la nature de Ren et Julien constitue un point commun
important qui relve de la relation triangulaire
5
de linfluence chez les comparatistes.
En loccurrence, il sagit de linfluence de Rousseau quon peut trouver dans les uvres

1
Ibid., p. 128.
2
Ibid., p. 129.
3
Le Rouge et le Noir, p. 275.
4
Ibid., p. 276.
5
Le terme de la relation triangulaire signifie que deux textes a priori incomparables, ou apparemment fort
lointains lun de lautre, deviennent proches par la mditation dun troisime texte qui les polarise selon Francis
Claudon.

59
de notre tude, nous permettant de penser lintertextualit et mme la double
intertextualit (Rousseau et Chateaubriand) de la part de Stendhal.


Laffrontement dans la socit et la compagnie des hommes

Nous pouvons galement trouver la mme rflexion rousseauiste dans Ren et le Rouge et
le Noir concernant la compagnie des hommes : pour Ren, la foule est un vaste dsert
dhommes
1
. Stendal utilise exactement le mme terme. Ce thme que Baudelaire
dveloppera aussi plus tard, vient en vrit de Rousseau :

<< Jentre avec une secrte horreur dans ce vaste dsert du monde. Ce chaos ne moffre
quune solitude affreuse o rgne un morne silence >>
2
.

Lide de Rousseau constitue comme un commun dnominateur qui rapproche
Chateaubriand et Stendhal en ce qui concerne leur influence romantique, et qui nous indique
davance, les ractions de leurs hros face la socit et leur entourage.
Face au monde, cest donc le mme sentiment de solitude que lon peut observer chez
Chateaubriand et Stendhal ; aussi les autres ne figurent-ils quen tant que foule nayant ni
visage ni nom. Comprendre les autres et se faire comprendre par eux relvent du vritable
enjeu de la socit. Lhomme est seul devant son destin. Ren et Julien essayent de forger les
leurs de leur mieux. Pourtant leurs efforts se manifestent de manire diffrente.

Ren se lasse vite du monde dans lequel il ne trouve aucun attrait. Aprs un temps dessai
dadaptation, il sloigne du monde. Son malaise social nest pas sans complaisance, aussi se
plonge-t-il dans son activit prfre ; penser lui-mme. Lintrospection est galement
recherche par Julien qui, en revanche, utilise ce moyen pour sauto-analyser et tablir un
nouveau plan de bataille. Car Julien est un jeune homme qui naime pas dvoiler son caractre
romantique aux autres. Il veut sen cacher et russir slever au niveau des hommes de rang
social suprieur.


1
Ren, p. 127.
2
Rousseau, La Novelle Hlose, coll. de la Pliade, t. II, p. 231, cit par Maurice Regard dans Chateaubriand,
uvres romanesques et voyages, op.cit., p. 1205.
60
Julien, ressourc dans la nature, retourne son combat. Son sentiment dtre seul au
monde suscite la recherche de compagnie dans la socit pour acqurir de la reconnaissance.


Pour conclure cette partie, le monde o Ren et Julien voluent est par dfinition diffrent.
Mais nous pouvons discerner un point commun qui est considrable, cest un monde en
pleine effervescence sociale. Ce qui est important dans les socits dcrites dans Ren et le
Rouge et le Noir, cest leur continuit dans les deux contextes. Les hros sont tous les deux
face une socit qui ne les comprend pas et quils ont du mal intgrer. Leur conscience de
lvnement historique quest la Rvolution est lorigine de leur difficult face la socit.
Pour Ren ainsi que pour Julien, il y a un avant et un aprs la Rvolution.

Lhistoire de Ren est une histoire transpose de lauteur qui a dailleurs le mme prnom.
En 1789, Chateaubriand avait 20 ans. Etant jeune, il tait assez sduit par les ides de la
Rvolution, mais, quand la Bastille tombe et quand les ttes des aristocrates entre autres,
ceux de sa propre famille- tombent, il prend en horreur la manifestation violente de cet
vnement. Chateaubriand quitte la France pour un voyage destination de lAmrique.
Quand Ren quitte la France, il a peu prs le mme ge. Lintrigue dans Ren et le caractre
du hros font sans cesse rfrence lauteur.

De son ct, Julien Sorel a grandi avec les rcits de la Rvolution et les faits hroques de
larme de Napolon. Ils sont tous les deux les enfants de la Rvolution franaise quant aux
consquences quils en ont subies.

Les socits o ils se trouvent sont en pleine effervescence. Les rvolutions sont non
seulement politiques mais aussi sociales et conomiques. Les structures de la socit changent
et voluent dans cette poque qui connat un grand dveloppement.

Pourtant, si on y regarde de prs, on peut distinguer une grande diffrence entre les deux
personnages. Ren est un personnage dont la nature et le penchant convergent vers le temps
avant la Rvolution. Cest un personnage qui se dchire entre les deux temps. Il est pris entre
les deux sicles et entre les deux socits, soit ancienne, soit nouvelle. Il ne se sent laise ni
avec lune, ni avec lautre socit. Il essaye de sadapter la socit comme aprs son retour
du Grand Tour, mais elle a chang et cette nouvelle socit naccepte pas la personne de Ren
61
qui recherche les valeurs de lancienne socit telles que lquilibre, la paix, la religion.
Dboussol, il sennuie de cette socit o il se sent isol, mis au ban, il ressent la solitude et
la mlancolie. Il exprime son mal du sicle.

En ce qui concerne Julien, il est rsolument dune gnration post-rvolutionnaire. La
socit contre laquelle il se bat est une nouvelle socit rtablie du point de vue de Ren.
Julien nest pas dchir entre deux mondes opposs par une idologie diffrente. Cependant il
ressent tout autant insatisfaction et solitude dans la socit de 1830 lui paraissant bloque ;
do son refuge dans la nature rousseauiste.

La diffrence qui saffiche entre Ren et Julien peut sexpliquer par la diffrence dorigine
familiale et sociale des hros. Ils sont jeunes et en ge dentrer dans le monde. Ils cherchent
tous les deux une position dans la socit. Si Ren tait n plus tt, il aurait trouv sans
difficult sa situation, aprs son retour de voyage. Mais avec tous les changements plus ou
moins radicaux, Ren narrive plus trouver son identit dans la nouvelle socit. Ce qui est
dramatique pour lui cest que son sentiment se partage entre ses idaux et son ducation
classique. La socit quil trouve aprs son retour ne fait que de le dcevoir.

Ren ne peut tre quinconstant comme il le dit lui-mme. Le sicle, pour lequel son
ducation de gentilhomme la prpar, nexiste plus. Il ne trouve pas dattrait dans le monde
quon lui propose. Le peuple sest soulev contre sa classe. Il ne peut mme pas se rvolter
contre la socit de son pays, ce serait trahir son ducation, son roi, et commettre le parricide.
Il dirige sa colre et sa rvolte vers la recherche dun nouveau monde.
Une nouvelle terre qui pourra accueillir son cur meurtri, qui pourra apaiser son me
tourmente. Comme Ulysse, cest un ternel voyageur qui ne cesse pas de rver de trouver
son foyer, son identit. Il est toujours en qute dune nouvelle socit qui russira
rconcilier lavant et aprs la Rvolution.

Quant Julien, mme si grce son intelligence, il est entr dans un monde diffrent de
ses origines modestes il garde toujours dans son cur la distinction des castes. Lui aussi est
tent par la retraite dans la nature comme quand il se trouvait dans la grotte, loin des hommes.

62
Mais le dsir de reconnaissance sociale le pousse dans le monde. Il incarne plutt un
personnage rvolt contre linjustice de la socit. Il y a en lui la revendication sociale dune
classe mprise comme il le dira lui-mme au tribunal.

Ce qui nous semble intressant, cest que malgr leur diffrence de situations, ces deux
hros ressentent les mmes sentiments de solitude, de rvolte et dennui dans la socit.
Chateaubriand essaye de rtablir lordre de la socit laide de la religion. Par contre,
Stendhal essaye de dvoiler le systme et les rouages de la socit.

Leur ambition et leurs attentes dans la socit tant diffrentes, Chateaubriand et Stendhal
utilisent toutefois la mme mthode dinitiation pour leurs hros. Ren et Julien Sorel tant
tous deux, jeunes adolescents au dbut du roman, ils doivent passer ainsi dire par une
initiation la vie. Leur crmonie dinitiation se fait par les voyages. Ren et Julien Sorel
voyagent en fait normment. Les gens et les coutumes quils rencontrent dans leurs voyages
constituent des lments importants dans le sens o tous ces dpaysements entranent la
rflexion. La distance spatiale instaure le dpaysement ncessaire qui permet aux hros de lier
le voyage et la dcouverte de soi.

Ces voyages dinitiation montrent un processus auquel les crivains recourent
frquemment pour parfaire lducation de leur hros. Ceci aussi savre tre un trait du
romantisme que nous allons tudier.













63


Les hros romantiques et leurs dsirs





Chant dautomne
1


Bientt nous plongerons dans les froides tnbres ;
Adieu, vive clart de nos ts trop courts !
Jentends dj tomber avec des chocs funbres
Le bois retentissant sur le pav des cours.

Tout lhiver va rentrer dans mon tre : colre,
Haine, frissons, horreur, labeur dur et forc,
Et, comme le soleil dans enfer polaire,
Mon cur ne sera plus quun bloc rouge et glac.

Jcoute en frmissant chaque bche qui tombe ;
Lchafaud quon btit na pas dcho plus sourd.
Mon esprit est pareil la tour qui succombe
Sous les coups du blier infatigable et lourd.

Il me semble, berc par ce choc monotone,
Quon cloue en grande hte un cercueil quelque part.
Pour qui ? Ctait lhier lt ; voici lautomne !
Ce bruit mystrieux sonne comme un dpart.




1
Baudelaire, Les fleurs du mal, Spleen et idal CXII, Chant dautomne I, Le livre de poche, 1972, pp. 193-194.
64


Chapitre trois : Ren et Julien ; type de hros romantiques


Quelques dfinitions du mouvement romantique littraire


Que signifie le mot <<romantique>> ? Il y a tellement de variation autour de ce mot de
nos jours. Beaucoup de critiques littraires, dart et crivains ont essay de dfinir le terme.
Cependant, il parat la fin, que ces prdcesseurs se sont mis daccord sur un point, cest
quon ne peut pas compltement dfinir ce mot cause de sa complexit et de sa divergence
de sens. Ce qui na pourtant pas empch des propositions de dfinition par la suite.

Pour notre part, nous essayerons de donner succinctement la notion essentielle de la
dfinition du mot. Le hros romantique est un type du personnage de la premire moiti du
XIXsicle, comme on dsigne lhonnte homme du XVII Sicle ou le philosophe du XVIII
sicle. Ren et Julien en font partie et, incarnent mieux que les autres, le hros romantique : Si
Ren ouvre par sa sensibilit une nouvelle voie dans le genre romanesque comme le hros
romantique, Julien appartient aussi au hros romantique par son mpris du monde et son
sentiment de solitude. Il nous semble important de bien comprendre le sens du mot
romantique pour mieux saisir la personnalit de ces hros.

Dans son ouvrage intitule <<Le romantisme dans la littrature europenne>>, Paul Van
Tieghem donne lexplication riche et rudite de la naissance du terme et son volution. Il
explique lorigine du mot qui vient du <<substantif franais roman, dans le sens mdival de
rcit daventures en vers ou en prose, parfois crit rommant. On retrouve ce sens dans le mot
anglais romaunt, et dans le driv romantic, adjectif dsignant ce qui se rapporte aux romans
de ce genre ou en voque les caractres et latmosphre. Ce terme avait dabord peu prs la
mme valeur que le franais romanesque, qui datait comme lui du XVIIsicle. Longtemps on
traduisait romantic par romanesque.
65
Le mot romantique apparat partir de 1775, dabord sous la plume du Rousseau dans
les Rveries et dans la Prface de sa traduction de Shakespeare de Le Tournier. Il se
diffrencie de romanesque, dans la mesure o il sapplique moins laction, aux vnements
analogues ceux des romans, quaux sites et aux personnages qui en voquent le
souvenir>>.
1


Ainsi, ladjectif romantique est dabord appliqu aux paysages. <<Touchant comme dans
les romans, en parlant dun lieu et de la nature>>, cest la dfinition que donne encore le
dictionnaire de Robert en rappelant une des premires utilisations du mot, dans les Rveries
de Rousseau : <<Les rives du lac de Bienne sont plus sauvages et romantiques que celles du
lac de Genve>>.

Ds 1804, Senancour insiste sur limportance du romantisme non seulement pour le
paysage mais aussi sur leffet quil voque et produit. Selon lui, lessentiel du romantisme est
dans <<laccord tabli avec la sensibilit>>
2
.

En 1810, Mme de Stal, sous linfluence des thoriciens allemands, comme les frres
Schlegel, y ajoute une signification importante dordre historique : ce terme est aussi inspir
par la chevalerie, le christianisme du Moyen Age :

<<Le nom de romantique a t introduit nouvellement en Allemagne pour dsigner la posie
dont les chants des troubadours ont t lorigine, celle qui est ne de la chevalerie et du
christianisme. []On prend quelquefois le mot classique comme synonyme de perfection. Je
men sers ici dans une autre acception, en considrant la posie classique comme celle des
Anciens, et la posie romantique comme celle qui tient de quelque manire aux traditions
chevaleresques. Cette division se rapporte galement aux deux res du monde : celle qui a
prcd ltablissement du christianisme, et celle qui la suivi >>
3
.

Schlegel a oppos le romantisme au classicisme et par lintermdiaire de son ouvrage
intitul De lAllemagne, Mme de Stal influence beaucoup les romantiques franais auxquels
sopposent les classiques.

1
Paul Van Tieghem, Le romantisme dans la littrature europenne, Paris, Albin Michel, 1969, pp. 10-11.
2
Jacques Bony, Lire le Romantisme, Paris, Dunod, 1992, p. 3.
3
Mme de Stal, De lAllemagne, Paris, GF - Flammarion, 1968, p. 211.
66


Nous proposons ici, titre de rfrence, deux tableaux qui nous semblent bien exprimer
cette opposition, cest--dire la diffrence entre classicisme et romantisme. Le premier
tableau
1
illustre lidal du XVIII sicle par la voie picturale, architecturale. Le second
2

exprime directement le thme cher aux romantiques et une grande influence directe des
pomes dOssian dont Mme de Stal fait lloge de son vrai auteur, lcossais Macpherson,
comme lHomre du Nord .














1
Etienne Louis Boulle, Projet de cnotaphe Newton, 1780-1790, Bibliothque nationale, Paris.
La premire illustration appartient larchitecte visionnaire, Etienne Louis Boulle. Elle reprsente le culte de
la raison au sicle des Lumires. Les projets ddifices de Boulle et Ledoux sont la base de volumes
gomtriques rguliers comme cubes et sphres qui traduisent une recherche de lessentiel et de la simplification
des formes lors des dernires dcennies du XVIIIsicle.
2
Ingres, Le Songe dOssian, 1813, muse Ingres, Montauban.
Ce tableau dIngres montre la sensibilit romantique travers un thme romantique ; celui dOssian, barde
lgendaire dont MacPherson a prtendu avoir dcouvert les chants quil a en ralit crs.
Ossian voit en rve Oscar (avec le heaume ail) son fils, mort, Malvina, veuve dOscar, Fingal son pre, roi de
Morven, Starnos roi des neiges accompagn de jeunes filles jouant de la harpe, et dautres hros de son pome.


67
Avec Mme de Stal, il y a Chateaubriand avec son uvre, Genie du christianisme (1802),
autre figure qui prend une place capitale dans le dveloppement du mouvement romantique en
France.

Pour les classiques, le mot dordre tait lloge de la pense, de la raison, tandis que les
romantiques favorisent la mise en avant de la sensibilit et des sentiments. Ces nouveaux
sentiments << nouveaux dans la littrature, pas dans les mes>> comme le dit P. Van
Tieghem, sont considrablement dvelopps dans la deuxime moiti du XVIII sicle par des
crivains quon appelle les prromantiques. Sir Charles Grandison (1754) de Richardson, La
Nouvelle Hlose (1761) de Rousseau, les Souffrances du jeune Werther (1774) de Goethe
sont les trois uvres les plus marquantes de ce temps qui montre le triomphe de la sensibilit,
<<souvent moralisante et parfois passionne>>
1
.

P. Van Tieghem a aussi distingu le caractre principal du hros romantique comme
suivant :

<<Le plus souvent, elle (la sensibilit) reste passive, contemplative, goste ; elle se
transforme rarement en action nergique et prcise. Il y faudrait de la volont, et cest ce qui
manque le plus nos prromantiques de tout genre>>
2
.

Ce trait de caractre, nous le trouvons prcisment chez Ren. Il se situe directement en
hritier digne de Saint-Preux et de Werther, les hros de Rousseau et de Goethe. Si Werther
incarne un personnage mlancolique, dsenchant, il semble que Ren cristallise ce trait de
caractre en renforant le sens du moi unique, dchir, souffrant.

En ce qui concerne le romantisme franais du XIX sicle, nous trouvons que les bornes
chronologiques poses par Jacques Bony sont l justes pour situer le romantisme
historiquement ; Il y a deux dates significatives sur le plan littraire, elles concident
galement sur le plan historique : en 1802, Chateaubriand publie le <<Gnie du
christianisme>>. Lauteur prtend en finir avec lesprit philosophique du sicle dernier et


1
P. Van Tieghem, op. cit., p.55.
2
Ibid., p.52.
68
ramener la littrature et lart des sources dinspiration religieuse. Dans cette uvre
monumental, un petit roman intitul <<Ren>> avec lexpression du mal du sicle, retient
lattention et provoque la sensation auprs des lecteurs. Cette mme anne Napolon se fait
nommer consul vie. La Rvolution est bien finie, <<le temps du pouvoir personnel
commence>>, comme le mentionne Jacques Bony.

Si Ren annonce le dbut dune re nouvelle du romantisme franais, Frdric Moreau de
lEducation sentimentale en fait le bilan en 1869, anne nettement situe ultrieurement au
romantisme, o Flaubert publie <<LEducation sentimentale>>. Flaubert essaye de liquider
totalement des illusions romantiques dans ses uvres non sans un certain regret. Cest
galement la dernire anne tranquille du Second Empire. Cette date symbolise aussi la fin du
<<pouvoir personnel et des derniers espoirs de socit nouvelle>>
1
qui a commenc avec la
Rvolution.

On peut donc distinguer deux lments majeurs qui influencent les crivains dans leur
cration au dbut du XIX sicle. Linfluence littraire en est un premier. Hrits de Rousseau
et de Goethe et influencs par le mouvement allemand, <<Sturm und Drang>>, les hros
expriment lexaltation du moi, le got pour la nature surtout pour les paysages orageux,
linclination pour les passions, les rveries mlancoliques et la mort. Cest limportance du
moi sur lequel les auteurs mettent laccent.

Ensuite viennent les bouleversements politiques. En particulier, la Rvolution de 1789,
larrive au pouvoir de Napolon et sa chute en 1815 marquent la conscience des gens. En
particulier, les jeunes sont atteints par la symbolisation de lascension de Napolon et de sa
chute. Les adolescents se trouvent au carrefour dune socit o se mlent laccroissement du
dveloppement social, la perte des valeurs traditionnelles, la valorisation du mrite personnel
dans lascension sociale. Cette situation historique et particulire fait natre le sentiment de
frustration chez les jeunes ; lpope napolonienne qui fait rver les jeunes, leur donne des
dsillusions avec sa chute. La Restauration mettant fin aux aspirations des adolescents qui
rvaient avec les rcits hroques des campagnes napoloniennes, on les retrouve dus et
amers.


1
Jacques Bony, op. cit., pp. VII-VIII.
69
Dans ces circonstances, <<les enfants du sicle>> trouvent de la complaisance dans la
sensibilit exasprante et la mlancolie. Ils souffrent de ce que Musset appellera plus tard
<<le mal du sicle>> et le hros romantique reprsente cette gnration malade. Ren qui est
publi en 1802, arrive point nomm ; les adolescents souffrant du mal du sicle, recherchent
une idole aprs Napolon. Toute la gnration des jeunes se reconnat dans ce personnage de
Ren :

<<Mais comment exprimer cette foule de sensations fugitives que jprouvais dans mes
promenades ? Les sons que rendent les passions dans le vide dun cur solitaire ressemblent
au murmure que les vents et les eaux font entendre dans le silence dun dsert : on en jouit,
mais on ne peut les peindre.
Lautomne me surprit au milieu de ces incertitudes : jentrai avec ravissement dans le mois
des temptes. Tantt jaurais voulu tre un de ces guerriers errant au milieu des vents, des
nuages et des fantmes ; tantt jenviais jusquau sort du ptre que je voyais rchauffer ses
mains lhumble feu de broussailles quil avait allum au coin dun bois. Jcoutais ses
chants mlancoliques, qui me rappelaient que dans tout pays, le chant naturel de lhomme est
triste, lors mme quil exprime le bonheur. Notre cur est un instrument incomplet, une lyre
o il manque des cordes, et o nous sommes forcs de rendre les accents de la joie sur le ton
consacr aux soupirs>>
1
.

Le lecteur est surpris dabord par le nombre de <<je>> dans cette uvre. Lomniprsence
de <<moi>> dans Ren montre limportance que lauteur accorde lanalyse des sentiments
de son hros. Comme le montre le texte ci-dessus, cette analyse est en rapport troit avec la
nature dans laquelle se trouve le hros. La prsence frappante de la nature joue un rle
considrable parce que cest travers elle que le hros communique ses sentiments de malaise
et extriorise ses dsirs dvasion.







1
Ren, p. 129.
70




























Il est probable que ce tableau
1
soit le vritable manifeste pictural du romantisme : A
travers la nature de lAllemagne du Nord quil a observ toute sa vie, Friedrich a russi
exprimer parfaitement lexprience du hros romantique avec la nature ; Seul comme Ren au
sommet dEtna, (ou encore comme Julien sur le rocher), lhomme vu de dos se trouve sur une
hauteur do regarde lhorizon inaccessible. Ce point quil regarde nest pas seulement
extrieur, mais cest aussi une contemplation de soi-mme la recherche de son identit.
La nature dans ce tableau nest pas seulement reprsentative de la nature relle. Elle est
incorpore des symboles comme lhomme vu de dos, les nuages, la brume et lhorizon.

1
Caspar David Friedrich, Voyage devant le mur de nuages, 1818, Kunsthalle, Hambourg.

71
Comme Ren et Julien Sorel, cest un homme qui regarde le paysage sublime (des lments
de la nature superbe) et qui sy trouve en osmose. Il y trouve grandeur et puissance spirituelles
devant lesquelles il dcouvre son individualisme et sa vocation raffirme.

Chateaubriand ; prcurseur du romantisme franais

Chateaubriand fut donc de la premire gnration du romantisme franais. Il prend
conscience que les vnements historiques de son poque bouleversent lordre social,
provoquent la crise de la socit. La fin de lancien rgime, la Rvolution, le succs de
Bonaparte, le dveloppement de la science, les grands voyages, les influences des pays
voisins, la relativit, la modernit, tous ces faits et sentiments mls des gens du dbut du
XIXsicle amnent galement le changement de la perception du monde. La disparition du
rgime habituel et linstabilit politique font apparatre linquitude et linstabilit dans la
conscience des gens.

La vie de Chateaubriand se situe entre deux sicles, deux mondes diffrents, sa crise
didentit sexprime travers son personnage, son double, Ren. On pourra dire que Hugo a
vcu pleinement le XIXsicle puisquil est n en 1802 et mort en 1885. De mme, on pourra
dire que Chateaubriand a vcu en enjambe entre les deux sicles ; n en 1768, il mourut en
1848. Il passe sa vie entre deux mondes contradictoires. Octognaire, il a exactement partag
la moiti avec chaque sicle : le XVIII et le XIX. Il est vident que ce fait peu banal influe
sur sa personnalit et ses uvres. Parce que le fameux mal de sicle provient justement de ce
dchirement entre les deux sicles, celui quon prsente comme lge classique et celui qui est
en pleine rvolution dans les sens non seulement politique et social mais aussi intellectuel et
littraire. Le romantisme qui se rpand durant la premire moiti du XIX sicle un peu
travers toute lEurope, sera issu de cette modification de la socit et de la mise en cause de la
conscience individuelle.

Avec Ren, Chateaubriand introduit le dsenchantement de la jeunesse, la mlancolie en
accord avec la nature et le sentiment de lennui, notions qui le conduisent innover dans la
littrature franaise et lui font ouvrir lre romantique avec ce hros homonyme du dbut du
XIX sicle. Ren a russi arriver sur ce chemin de romantisme que la posie anglaise et le
Werther de Goethe ont parcouru, par son attitude mlancolique et son dsenchantement.

72
Si Ren a autant de succs cest parce que ses expriences ressemblent celles de son
auteur, celles de ses contemporains, par de multiples facettes :

<<Ren tait pour lui (Chateaubriand) non pas linvention artificielle dun type
romanesque, mais la ralit dun personnage quil avait vcu lui-mme et observ autour de
lui en ce temps de grande dception >>
1
.

Ce trait de doublage entre lauteur et le hros constitue une des caractristiques des
crivains romantiques. Lamartine, Hugo, Stendhal, Musset, Vigny, Balzac, Flaubert parmi les
plus connus, suivront et seront influencs par Chateaubriand (mme sils le contestent aprs),
eux mmes souffriront du mal du sicle et creront les personnages romantiques qui leur
ressemblent.

Ren et Julien auxquels les auteurs transfrent une part de leur personnalit, reprsentent
ce type du hros romantique. Alors, quels en sont les constituants communs ?

Cest dabord, leur jeunesse et le sentiment dtre n trop tard. Les hros sont dans la
priode difficile dinstabilit, quest ladolescence, elle correspond bien lincertitude cause
par les troubles de la socit.
Les jeunes de lpoque (de mme pour les crivains qui sont ns avec le sicle ou un peu
plus tt) ont surtout le sentiment de stre tromp dpoque ; Dans <<La Confession dun
enfant du sicle>> en 1836, Musset dmontre le fameux mal de sicle de sa gnration. Pris
entre deux mondes, celui du pass et celui du futur, comment faut-il ragir ?

<<Trois lments partageaient donc la vie qui soffrait alors aux jeunes gens : derrire eux
un pass jamais dtruit, sagitant encore sur ses ruines, avec tous les fossiles des sicles de
labsolutisme ; devant eux laurore dun immense horizon, les premires clarts de lavenir ;
et lentre deux mondes Quelque chose de semblable lOcan qui spare le vieux continent
de la jeune Amrique, je ne sais quoi de vague et flottant [] ; le sicle prsent, en un mot,
qui spare le pass de tous les deux la fois, et o lon ne sait, chaque pas quon fait, si
lon marche sur une semence ou sur un dbris>>
2
.

1
Paul Bnichou, Chateaubriand et son sicle daprs Ren et le Gnie du christianisme, le colloque
Chateaubriand visionnaire, Paris, Editions de Fallois, 2000, p.58.
2
Musset, La confession dun enfant du sicle, Paris, Garnier, 1968, p. 7
73

Musset fait lanalyse de ces tats dme dune manire historique, psychologique et
sociale. Ce texte si connu de Musset explique le mal de sicle du dbut du XIX sicle, que
Ren a si bien incarn, que toute une gnration dcrivains dpeindra dans leurs uvres.

Stendhal ; dfenseur de Shakespeare contre Racine

Aussi Stendhal subit-il linfluence de Chateaubriand et du romantisme se rpandant en
France, comme ses jeunes compatriotes : Stendhal est n en 1783, cest--dire quinze ans
aprs Chateaubriand et huit ans avant Lamartine, ce qui le fait contemporain de la premire
gnration des romantiques franais. Ils ont respir la mme atmosphre sentimentale
comme la bien dit Lon Blum.

Pourtant le caractre et le style de Stendhal ne correspondent pas ceux de Hugo, Vigny,
Lamartine, et autres crivains romantiques de son poque.
Dabord, lide que Stendhal se fait de la sensibilit, de la passion et de la solitude dans la
socit converge avec celle des romantiques. Nanmoins, Stendhal rfute les sentiments
exacerbs, le moi surcharg, lattitude de rsignation des romantiques. Il soppose
violemment lhypertrophie de moi la Chateaubriand. En plus, pour dsigner le mouvement
romantique, il prfre employer le terme anglais, romanticisme .

Enfin il publia en 1825, Racine et Shakespeare , une uvre polmique qui lance de
lhuile sur le feu du dbat de lpoque entre les romantiques et les classiques.

Vers 1822, Stendhal devient journaliste de correspondance de la presse anglaise pour les
comptes rendus littraires. Ce mtier de journaliste mrite une attention particulire : il en
dcoule un style sobre sans fioriture. Nous pensons que son exprience de journaliste la sans
doute influenc comme ctait le cas pour Hemingway qui refusait le sentimentalisme et
employait un style elliptique provenant de son exprience journalistique.

En 1823, il a runi ses articles et lanne suivante, signe Racine et Shakespeare dans
lequel il veut apporter une solution au combat des romantiques par lopposition entre Racine
et Shakespeare. Il est un des premiers qui tente de dfinir clairement le romantisme :

74
<<Le romantisme est lart de prsenter aux peuples les uvres littraires qui, dans ltat
actuel de leurs habitudes et de leurs croyances, sont susceptibles de leur donner le plus de
plaisir possible.
Le classicisme, au contraire, leur prsente la littrature qui donnait le plus grand plaisir
possible leurs arrire-grands-pres. ()
Il faut du courage pour tre romantique, car il faut hasarder >>
1
.

Alors que la sensibilit de Stendhal est indniablement teinte de romantisme et quil
mne le mme genre de combat contre le classicisme littraire, il soppose aux autres
romantiques par son attitude et son expression. Au cur de son opposition se trouve
Chateaubriand dont Stendhal fait une cible idale pour rfuter le dogmatisme et
lobscurantisme.

Nous trouvons que Stendhal a bien mis en vidence cette diffrence dans le Rouge et le
Noir. Le refus de limmobilisme et de lobscurantisme manifest par Stendhal constitue un
des traits majeurs de lattitude de Julien Sorel. Par rapport au hros romantique tel que Ren,
Julien refuse de se rsigner son sort. Contrairement Ren, Julien adopte un comportement
nergique, une attitude volontaire pour lutter contre lennui, la mlancolie, le mal du sicle.

En consquence, il se trouve des convergences et des divergences avec les romantiques
dans ses uvres. Au fond, il sagit dune question de forme. Contrairement Chateaubriand,
il choisit des phrases courtes, des mots, une tournure claire pour vhiculer les ides, au lieu
dune phrase trop sophistique.

Il y a chez Stendhal, comme chez son ami Mrime, un aspect sobre qui le place parmi les
romantiques modrs. Cest ainsi que nous aimerions lappeler.
Son caractre en qute de sobrit et de sincrit se reflte dans ses uvres. Julien Sorel
ressemble par sa sensibilit Ren mais son attitude volontaire loppose Ren.





1
Stendhal, Racine et Shakespeare, Paris, Calmann-Lvy Editeurs, pp. 32-34.
75


Chapitre quatre : Ren et Julien, et leurs ambitions


Elan des ambitions des hros romantiques


Chateaubriand est attir par la gloire littraire et politique. Il a galement connu la
splendeur et la misre sur le plan professionnel aussi bien que sur le plan priv. Sa vie est faite
de pleines de contrastes. Son action et ses penses se concentrent sur le succs littraire et
politique et son ambition serait de devenir un grand homme de lettres et dEtat. Mme,
Napolon se souvient de lui comme dun esprit de flamme
1
Sainte-Hlne. Talents et
russites dans des domaines si diffrents rvlent aussi un homme indcis dans son ambition.
Il a un objectif de grandeur et de sublime. Il les cherche dans lamour, la profession et la vie.

En ce qui concerne Ren, on la souvent qualifi de jeune homme passif et ennuyeux mais
si ctait le cas et que sa personnalit ne montre que cet aspect passif, il naurait pas voyag
travers le monde, depuis Rome, la Grce jusqu lAmrique en passant par la Caldonie, et le
cratre de lEtna. Car il nous semble que voyager ainsi travers mers et continents ncessite
dj un temprament bien affirm, de la volont, et reflte la puissance des dsirs.

Cette force que J.-P. Richard appelle <<lenivrante, mais aussi lalinante puissance du
dsir>>
2
est aussi celle de la jeunesse qui a la perspective de lavenir. Or son ambition et ses
dsirs ne semblent pas aboutir la finalit relle. Ren est <<un jeune homme plein de
passions>>
3
.

Aussi Ren de Chateaubriand cherche-t-il lui - aussi <<lidal objet dune flamme
future>>
4
. Ren cherche beaucoup et partout. Avec une me de seize ans, il est plein

1
Cit par M. Levaillant dans Chateaubriand, princes des songes, Paris, Hachette, p. 233.
2
J.-P. Richard, Paysage de Chateaubriand, Aux ditions du Seuil, 1967, p. 7.
3
Ren, p. 124.
4
Ibid., p. 128.
76
dambition mais il est incertain quant lobjectif de son ambition. Ses voyages et sjours dans
la capitale montrent son essai dapprendre le monde pour y russir dans la deuxime partie de
son rcit qui raconte sa vie en France. Dans Ren, lauteur montre un Ren mlancolique,
repli sur lui-mme, mais qui cherche dsesprment ce quelque chose qui lenflammerait.

Quant Julien Sorel, son ambition se manifeste de faon ambigu dans le sens o il a sa
propre image qui est diffrente de la ralit. Il se dit fils de paysan ou fils de
charpentier . Il se croit simple plbien tandis quil a reu une ducation de petit-bourgeois.
Cest cette formation intellectuelle qui le rend diffrent des gens de son village et des autres
sminaristes, fils de paysans. Les erreurs de jugement de Julien sur son statut social entranent
son malaise dans chaque milieu o il se trouve. Il est constamment dans une position
emprunte et les autres le trouvent curieux ou mprisant.
La mauvaise apprciation de Julien sur lui-mme se rpercute dans lapprciation de sa
propre nature. Il se veut ambitieux au point dtre un froid calculateur. Mais il se rvle
souvent naf, sensible et impulsif. Il se croit hypocrite mais il ne supporte pas son hypocrisie :

Egar par toute la prsomption dun homme imagination, il prenait ses intentions pour
des faits, et se croyait un hypocrite consomm. Sa folie allait jusqu se reprocher ses succs
dans cet art de la faiblesse
1
.

Nous pourrions dire que ce commentaire manifeste lattitude caractristique de Julien tout
au long du roman. Or, nous savons que le vrai hypocrite ne montre pas ses sentiments. Ainsi
quand Julien se trouve dans une situation o lhypocrisie serait la seule issue, il se rvle
incapable de se montrer hypocrite. Il coute plutt son cur et il se prcipite dans son chec.

Objet de dsir

Pour comprendre une personne il est important de connatre lobjet de son dsir. Il sera
intressant de se rfrer au livre de Ren Girard, Mensonge romantique et vrit
romanesque , pour mieux comprendre les objets du dsir de Julien Sorel. Selon Ren Girard,
lhomme a besoin d un mdiateur qui lui donne envie de dsirer quelque chose ou de
devenir quelquun. Il prend lexemple de Don Quichotte qui dsire ressembler Amadis et

1
Le Rouge et le Noir, p. 383.
77
imiter cet homme lgendaire. Dans les romans de Stendhal le schma (sujet mdiateur
objet) de Ren Girard sadapte bien aux personnages tels que M. de Rnal, Mathilde de la
Mole, Julien Sorel ou encore dautres; par exemple, M. de Rnal engage Julien Sorel
comme prcepteur uniquement parce quil croit que son rival M. Valenod veut aussi
lengager. Mathilde de la Mole suit lexemple de son anctre Marguerite de Navarre et elle
dsire le hros parce quelle pense que cest la marchale de Fervaques que Julien parat
donner sa prfrence.

Dans la plupart des dsirs stendhaliens, le mdiateur dsire lui-mme lobjet, ou pourrait
le dsirer : cest mme ce dsir, rel ou prsum, qui rend cet objet infiniment dsirable aux
yeux du sujet
1
.

Lintrt de ce dsir mdiatis rside de mme dans limportance des livres que les hros
lisent. Julien est un fervent lecteur de <<Mmorial de Sainte Hlne>>, au travers duquel il
aspire des actions hroques. Quant Mathilde, elle montre une assiduit peu commune
pour la bibliothque de son pre.

Lauteur de Ren se rfre galement souvent la Bible et aux livres antiques et
contemporains : Quand Ren imagine une femme qui partagerait ses transports, il se rfre
Eve, tire du premier homme, Adam. En plus, quand il souffre dans la prison en Amrique, il
sapproprie les versets de Job de lancien testament.

Il est de mme pour les personnages secondaires qui, narrivant pas atteindre lobjet de
leur dsir par leur propre volont, ont besoin dun modle pour le copier et dsirer quelque
chose ou quelquun. Cela reflte exactement la socit o les gens sont plus laise quand ils
se ressemblent et se conforment aux rgles de la socit.

Dsir de slever

Au dbut Julien Sorel suit lui aussi ce schma de dsir mdiatis cause de la peur dtre
ridicule aux yeux des autres. Dans le monde o le respect des convenances est le mot dordre
il est dabord fier dentrer au service de M. de Rnal. Cet emploi lui permet de quitter son

1
Ren Girard, Mensonge romantique et vrit romanesque, Paris, Grasset, 1961 ; rd. Hachette Littraires,
1992, p. 21.
78
foyer rustre o il est mal compris. Il imagine la russite dans cette maison de noblesse et
aspire avant tout de sortir de Verrires. Julien dcouvre que les gens de ce milieu ais ne
sintressent qu leur richesse et aux apparences. Leur amour de largent et de la vanit lui
rpugne. Au lieu daccepter aveuglment ces apparences et de reconnatre cette fausse valeur,
Julien veut sortir de la maison de M. de Rnal et de Verrires :

Pour Julien, faire fortune, ctait dabord sortir de Verrires ; il abhorrait sa patrie. Tout
ce quil voyait glaait son imagination
1
.

Pour le hros du Rouge et le Noir, russir ne signifie pas accepter les fausses valeurs de la
socit. Le courage et la croyance lhonneur et lhonntet le rendent diffrent des
personnages secondaires qui, dans leur poursuite de lambition, nchappent pas au cercle
vicieux de la vanit, de lenvie et de la haine.
Julien Sorel connat un autre parcours. Il est intressant de remarquer que lambition de
Julien se rvle dans le dsir de slever. Ce que Julien dsire nest pas une russite apparente,
il veut donner des matires rver son imagination. Cela ne fait pas partie dune vanit :

Julien tait ivre dambition et non pas de vanit
2
.

Le chemin que Julien trace en suivant son ambition traduit une dialectique remarquable
comme dans le cas de Fabrice ou Lucien, les autres hros stendhaliens. Julien est un roturier.
Cette condition sociale lempche de suivre pleinement son ambition et lui procure de la
frustration. Dans la maison de son employeur, il rencontre la dure ralit de sa position
sociale. Souvent humili, il ressent la haine gnrale contre les aristocrates et les bourgeois. Il
focalise cette antipathie pour les riches lgard de M. de Rnal et une expression de sa
colre fut observe par Mme de Derville lors dune promenade nocturne :

Ce regard tonna madame Derville, et let surprise bien davantage si elle en et devin la
vritable expression ; elle y et lu comme un espoir vague de la plus atroce vengeance. Ce
sont sans doute de tels moments dhumiliation qui ont fait les Robespierre
3
.


1
Le Rouge et le Noir, p. 239.
2
Ibid., p.642.
3
Ibid., p.270.
79
Ensuite Julien russit dans ses tentatives de revanche. Cest la deuxime tape dialectique.
Il connat le got de la russite mais aussi sa prcarit, le soir o il apprend quil est devenu le
lieutenant de hussards. Par la suite, la russite fulgurante de Julien se rvle comme un
chteau de sable lorsquil est dnonc par une lettre de Mme de Rnal. La renonciation
prompte que Julien met son ambition et lamour de Mathilde nous surprend dabord.
Aprs les efforts quil a fait pour se hisser dans la bonne socit, il semble que lobtention des
richesses et des distinctions ne lattire plus tout coup. L o les vrais arrivistes essayeraient
de manuvrer pour sextraire de la situation gnante, il noppose aucune rsistance. Au
contraire il renonce sans difficult au monde des apparences. Il part la recherche de lui-
mme et du bonheur dans sa prison. Do vient cette nouvelle force qui lanime ?

La force de Julien

La force de Julien pour briser ce cercle vicieux de la convoitise et de la vanit vient en
premier lieu de son acquisition de lautonomie.
Dabord, il prend got lautonomie chez son meilleur ami Fouqu. Fouqu que nous
avons eu loccasion dtudier dans une partie prcdente est un personnage intressant parmi
les jeunes ambitieux de son temps. Sous la Restauration, Il est honnte, indpendant et tient
un commerce florissant. Mais il est solitaire et prfre gagner de largent tranquillement. Il a
pour son ami la plus haute estime et essaye de le persuader de participer son commerce.
Julien est tent aprs avoir vu les comptes qui prsentent les avantages du commerce. Loffre
de son ami lui donne mme de lhumeur
1
:

La possibilit de faire fortune avec Fouqu donnait une certaine facilit aux raisonnements
de Julien ; ils ntaient plus aussi souvent gts par lirritation, et le sentiment vif de sa
pauvret et de bassesse aux yeux du monde. Plac comme sur un promontoire lev, il pouvait
juger, et dominait pour ainsi dire lextrme pauvret et laisance quil appelait encore
richesse. Il tait loin de juger sa position en philosophe, mais il eut assez de clairvoyance
pour se sentir diffrent aprs ce petit voyage dans la montagne
2
.

Gagner assez dargent signifie devenir autonome et indpendant. Cela donne videmment
une certaine assurance. Elle vous ouvre dautres possibilits dans la vie. Cependant, avoir de

1
Ibid., p.286.
2
Ibid., p. 288.
80
la fortune ne suffit pas Julien. Il veut en mme temps raliser les rves de sa jeunesse,
devenir quelquun de grand comme Napolon. Il saccroche son rve et devient heureux
quand il trouve un prtexte de refuser loffre gnreuse de son ami :

Mais tout coup Julien fut heureux, il avait une raison pour refuser. Quoi ! je perdrais
lchement sept ou huit annes ! jarriverais ainsi vingt-huit ans ; mais, cet ge, Bonaparte
avait fait ses plus grandes choses ! Quand jaurai gagn obscurment quelque argent en
courant ces ventes de bois et mritant la faveur de quelques fripons subalternes, qui me dit
que jaurai encore le feu sacr avec lequel on se fait un nom ?
1


La rfrence son ge se rvle importante. Le hros du Rouge et le Noir est dans lge
sensible o les jeunes se trouvent face au choix crucial. Doivent-ils sadapter la ralit qui
les entoure en renonant petit petit leur rve ? Ou bien, doivent-ils continuer de rver et
poursuivre leur idal ?
La jeunesse a toutes les possibilits devant elle. Il nous semble que, entre elle et lavenir,
le temps met de lespace qui ouvre plein de fentres. Elle peut entrevoir toutes les
ventualits. Elle est capable de tout faire force dimagination et de volont. La valeur
prcieuse de la jeunesse est dans cette possibilit mme.

Tandis que Fouqu sest install dans la ralit de son petit monde, Julien poursuit le
chemin dans ce monde merveilleux quil appelle de ses rves. Lamour pour son rve est plus
fort que laisance matrielle quil pourrait trouver auprs de son ami. Cest cette ambition de
devenir quelquun dillustre qui le rend diffrent de son ami. Cest ce feu sacr pour sa
passion qui le rend irrsistible.

Julien, debout sur son grand rocher, regardait le ciel, embras par un soleil daot. Les
cigales chantaient dans le champ au-dessous du rocher, quand elles se taisaient tout tait
silence autour de lui. Il voyait ses pieds vingt lieues de pays. Quelque pervier parti des
grandes roches au-dessous de sa tte tait aperu par lui, de temps autre, dcrivant en
silence ses cercles immenses. Lil de Julien suivait machinalement loiseau de proie. Ses
mouvements tranquilles et puissants le frappaient, il enviait cette force, il enviait cet
isolement
2
.

1
Ibid., p. 286.
2
Ibid., pp. 276-277.
81

Le mythe de Napolon

Dans la premire partie, nous avons vu quel tait le cadre socio-historique pour la
naissance du mythe de Napolon et quelle tait son influence sur les jeunes de son poque :
Napolon est un hros qui reprsente la russite et la gloire pour Julien. Cest travers son
hros que Julien peut imaginer un autre milieu et pense pouvoir faire quelque chose de noble
dans sa vie. Il veut laventure et conqurir le monde son tour. Il envie vivement la destine
de Napolon. Son ambition est dtre lev, de prendre un rapide essor dans le monde des
grands :

Julien, debout sur son grand rocher, regardait le ciel, embras par un soleil daot. Les
cigales chantaient dans le champ au-dessous du rocher ; quand elles se taisaient tout tait
silence autour de lui. Il voyait ses pieds vingt lieues de pays. Quelque pervier parti des
grandes roches au-dessus de sa tte tait aperu par lui, de temps autre, dcrivant en
silence ses cercles immenses. Lil de Julien suivait machinalement loiseau de proie. Ses
mouvements tranquilles et puissants le frappaient, il enviait cette force, il enviait cet
isolement. Ctait la destine de Napolon, serait-ce un jour la sienne ?
1


Stendhal dpeint une trs belle image dpervier dont lagilit et la puissance rappellent le
hros de Julien. De mme, cet oiseau symbolise le caractre ferme et lambition inbranlable
de celui-ci. Il est rempli dadmiration pour Napolon, celui qui a su grimper lchelle sociale
et vaincre les murs invisibles de la socit. De plus, lenchantement pour Napolon nourrit
non seulement lenthousiasme de Julien Sorel tout seul, mais aussi les espoirs de milliers de
jeunes gens de la mme poque et de la mme condition, dfavoriss par la vie. Ils sont
paralllement sous linfluence et le charme de lautorit et de la clbrit de lempereur que
Philippe Selliers dfinit quasiment comme un dieu :

Louvrage (le Mmorial de Las Cases) connat un succs extraordinaire dans toute
lEurope ; en France il devient le livre de prdilection de milliers de gens qui avaient grandi
en entendant les proclamations et les bulletins de victoire. Napolon devient un nouveau
Christ, un moderne Promthe
2
.

1
Ibid., pp. 276-277.
2
Philippe Sellier, Le mythe du hros, Bordas, 1985, p. 129.
82

Ainsi Julien veut-il parvenir ses fins en entrant dans larme. Ce serait fort possible sil
tait n plus tt, lpoque de son idole. Il deviendrait soldat et porterait lhabit rouge qui
symbolise la carrire militaire. Aussi, quel enthousiasme a-t-il quand il fait partie des gardes
dhonneur lors de la visite du roi Verrires. A ce moment-l, il tait au comble de la
joie
1
.

Lenvol

Cette fameuse image de lenvol de laigle dans le Rouge et le Noir nous montre bien non
seulement lambition du jeune homme mais aussi rvle la caractristique de lambition du
hros. La force potique de lambition chez le hros stendhalien tient ainsi lextrme
indcision des images qui se proposent lui. Sans aucun contenu qui lalourdisse, aucune
ide prconue qui lentrave, son dsir slance en flche vers linconnu () Julien admire
laisance et la gratuit en vol, non pas la direction ni la puissance. Bref il se perd dans la
jouissance des mille figures vagues que suscite en lui lardeur de la jeunesse et lappel
ambigu de lavenir
2
. Dans ce commentaire, Jean-Pierre Richard nous laisse deviner ce qui
rend diffrent Julien Sorel des autres ambitieux. Lambition de Julien vient de la puret et la
lgret de limagination et de la jeunesse du hros. Il sefforce de toujours dterminer le
futur immdiat mais il ne regarde pas loin. De mme, son imagination ne se fixe aucun
but .Elle est un mouvement pur.

Cependant lenvol de Julien Sorel connat le mme sort que celui dun hros grec, Icare ;
dans la mythologie grecque, Icare est le fils de Ddale qui a fabriqu le fameux Labyrinthe o
ils sont emprisonns. Cest un jeune homme qui a plein de fougue et dorgueil. Avec laide de
son pre, il russit schapper du Labyrinthe au moyen dailes de cire. Mais il nglige le
conseil de son pre et il senvole trop haut. Le soleil fait fondre la cire qui tient les plumes. Il
fait une chute vertigineuse et se noie.
Tout comme ce hros dun autre temps, Julien connat une chute mortelle dans le moment
du plaisir en plein vol. Julien tombe aussi dans une mer qui sera une prison pour lui avant de
mourir.

1
Le Rouge et le Noir, p. 312.
2
J.- P. Richard, Stendhal et Flaubert, Paris, Seuil, 1970 ; rd. Points, 1990, p. 49.
83
Or, pour le hros stendhalien, la prison ne signifie pas tout simplement un endroit o on
attend un sort tragique. Bien au contraire, la prison lui sert de tanire o il est labri du
monde extrieur. Du coup, Julien est tranquille et il peut se recueillir. Cela lui permet de
prendre pleinement conscience de son propre moi. Il comprend quil ne devra plus se
conformer aux modles de russite et de bonheur que lui dicte la socit. Il veut faire la paix
avec le monde et encore plus avec lui-mme.
Ce changement de comportement ne signifie pas quil na plus dambition. Parce que
lambition ou le dsir ardent est essentiel lhomme. Ce qui est important dans ce
changement, cest que cette prise de conscience lui permet davoir ses propres dsirs, de
chercher son propre bonheur, non une copie de celui des autres.

Changement dattitude

Dans le chapitre prcdent, nous avons essay danalyser le comportement du hros du
Rouge et le Noir par deux mthodes principales ; le triangle du dsir de Ren Girard nous aide
connatre lorigine du dsir, de lambition de Julien Sorel au travers de limportance du rle
de mdiateur et de la capacit de vivre selon ses dsirs. Le mouvement dialectique facilite la
comprhension du changement dattitude du hros stendhalien.

Ce processus montre bien que lambition du hros devient intressante au fur et mesure
du droulement du roman parce quelle sort du cercle vicieux dun ambitieux traditionnel.
Rastignac dsire le pouvoir. Ce que dsire Julien nest plus le pouvoir. Il espre dsormais la
srnit et le respect de soi. Contrairement lambitieux traditionnel comme Rastignac de
Balzac, lambition de Julien Sorel na pas pour but de satisfaire son amour-propre par une
situation ou par largent. Son ambition cest dtre estim et respect par son entourage sans
avoir faire rfrence sa condition de naissance.

Le malheur que Julien connat cest quil pense tre n trop tard. Il voudrait connatre la
destine de Napolon ou celle de ses gnraux ; partir de rien et force de travail et de mrite,
devenir quelquun de grand. Son modle nest dautre que Napolon. Julien Sorel a grandi
dans lcho des exploits de son hros et le Mmorial de Sainte-Hlne tait son livre de
prdilection. Il rve dune destine semblable celle de Napolon ; . Ctait la destine
84
de Napolon, serait ce un jour la sienne ?
1
Ce monologue qui tient lieu de talisman
Julien, exprime une attitude interne et rcurrente du hros.

Cependant nous ne pouvons pas ignorer que le problme vient justement de ce hros. Car
tre ambitieux, cest avant tout tre conforme aux ides de lpoque. Or sous la Restauration,
lpoque o Julien Sorel veut russir, Napolon nest plus le hros bienvenu.

La gloire de Napolon influence aussi un autre hros stendhalien, Fabrice del Dongo.
Dans la Chartreuse de Parme, Fabrice vit une exprience qui fait penser la scne du fameux
envol de lpervier du Rouge et le Noir :

<< Tout coup, une hauteur immense et ma droite jai vu un aigle, loiseau de
Napolon >>
2
.

Cette scne similaire dnote limpact de lpope napolonienne sur les jeunes de
lpoque. Ils ambitionnent de devenir un tre de distinction et de se retrouver ailleurs. Cest ce
que fait le hros du Rouge et le Noir. Julien Sorel aboutit ses desseins grce sa jeunesse,
son intelligence et sa mmoire. Les personnages principaux stendhaliens tels que Julien,
Fabrice sont dots dune volont extraordinaire qui reprsente dailleurs le point commun des
clbres personnages ambitieux du XIX sicles.
Julien Sorel utilise mme les sentiments amoureux comme moyen de russite. Pour
commencer, il gagne dabord les faveurs de madame de Rnal ensuite la confiance du marquis
de la Mole et pour finir les faveurs de Mathilde de la Mole. Cette dernire symbolise pour
Julien le sommet de sa russite sociale. Le mariage avec Mathilde de la Mole lui promet
doctroyer le titre de la noblesse et datteindre la fortune.

Cependant Julien ne peut pas jouir de son succs. Il lui arrive la pire des choses qui peut
arriver un ambitieux. Par la lettre de dnonciation de Mme de Rnal, il voit sombrer dans
leau tous ses efforts au moment o il est presque arriv au but. Ce droulement est plutt
inattendu et sa tentative de tuer Mme de Rnal embarrasse bien des lecteurs et de critiques
littraires. La raction du hros renferme le revirement de lattitude qui dmontre un autre

1
Le Rouge et le Noir, p. 277.
2
Stendhal, La Chartreuse de Parme, prface, commentaires et notes de Victor del Litto, Le livre de poche, 1983,
p. 54.
85
aspect de lambition de Julien comme nous lavons expliqu prcdemment. La monte dans
lchelle sociale nest plus un but en soi.

Julien ne reste pas dans le dsespoir et dans le regret de son chec. Il renat en
abandonnant sa convoitise pour le monde des apparences. Son ambition trouve un quilibre
entre qui il est vraiment et son environnement. La prison o il est enferm devient un endroit
idal pour se retrouver. Cest lisolement avec le monde extrieur qui lui permet de rechercher
et reconnatre le moi, son monde intrieur.

De l, il se distingue des autres personnages ambitieux dans le roman. Stendhal ne nous
montre pas simplement les aventures du hros dans les diffrents milieux de mme quil
nessaye pas de nous donner des leons.


Dsirs ardents des hros dans une socit hostile


Lanalyse de la scne de lenvol de loiseau dans le Rouge et le Noir et Ren

Cette force pour lambition que J.P. Richard a dsign de potique
1
nous parat
prcieuse. Car elle donne une vision romantique de Julien Sorel que nous allons comparer
avec celle de Ren, le hros clbre de Chateaubriand. La vision romantique de Stendhal est
proche de celle de Chateaubriand.
La scne de lenvol de loiseau mrite, dans ce sens, une grande considration dans le
Rouge et le Noir aussi bien que dans Ren. Il nous semble quelle est une des scnes-cls qui
laissent entrevoir la ressemblance et la diffrence entre Julien et Ren, et mme entre Stendhal
et Chateaubriand. Malgr le risque de la rptition et la longueur du texte nous reprenons une
scne o Julien surprend lenvol dun pervier en vue dune comparaison avec le texte extrait
de Ren que nous allons citer ensuite :

<< Julien, debout sur son grand rocher, regardait le ciel, embras par un soleil daot. Les
cigales chantaient dans le champ au-dessous du rocher, quand elles se taisaient tout tait

1
J. P. Richard, op. cit., p. 49.
86
silence autour de lui. Il voyait ses pieds vingt lieues de pays. Quelque pervier parti des
grandes roches au-dessus de sa tte tait aperu par lui, de temps autre, dcrivant en
silence ses cercles immenses. Lil de Julien suivait machinalement loiseau de proie. Ses
mouvements tranquilles et puissants le frappaient, il enviait cette force, il enviait cet
isolement >>
1
.

Le jour, je mgarais sur de grandes bruyres termines par des forts. Quil fallait peu de
choses ma rverie ! une feuille sche que le vent chassait devant moi, une cabane dont la
fume slevait dans la cime dpouille des arbres, la mousse qui tremblait au souffle du nord
sur le tronc dun chne, une roche carte, un tang dsert o le jonc fltri murmurait ! Le
clocher solitaire slevant au loin dans la valle a souvent attir mes regards ; souvent jai
suivi des yeux les oiseaux de passage qui volaient au-dessus de ma tte. Je me figurais les
bords ignors, les climats lointains o ils se rendent ; jaurais voulu tre leurs ailes. Un
secret instinct me tourmentait : je sentais que je ntais moi-mme quun voyageur, mais une
voix du ciel semblait me dire : Homme, la saison de ta migration nest pas encore venue ;
attends que le vent de la mort se lve, alors tu dploieras ton vol vers ces rgions inconnues
que ton cur demande
2
.

Ce deuxime extrait de Ren rappelle trangement le premier extrait du passage o Julien
Sorel admire sur le grand rocher lenvol dun pervier. La ressemblance imaginaire de ces
deux citations permet dvoquer la correspondance entre Ren et le Rouge et le Noir.

Pourtant, si la scne que nous avons mentionne ci-dessus parat similaire dans les deux
textes, leur ressemblance sarrte l, atmosphrique du romantisme. Dans cette scne Julien
voit un aigle, un oiseau de proie qui symbolise Napolon et la destine de celui-ci. Dans la
scne analogue Ren voit les oiseaux de passage et croit entendre la voix du Ciel.

Par le choix de lespce de loiseau les auteurs annoncent dj la personnalit et lattitude
de leur hros. Sils envient tous les deux la libert de lenvol des oiseaux ils ont chacun leur
interprtation diffrente. Pour Julien, laigle est un symbole de la puissance et de la volont
que reprsente Napolon. Par ailleurs, Stendhal mentionne dans son autre uvre que <<le

1
Le Rouge et le Noir, p.277.
2
Ren, pp. 129-130.
87
grand homme est comme laigle ; plus il slve moins il est visible, et il est puni de sa
grandeur par la solitude de lme>>
1
.

En revanche les oiseaux de migration provoquent lappel de linconnu et du monde
indfini chez Ren.

Ils ont tous les deux lambition ou le dsir de se transformer mais le caractre du
changement est diffrent. Il se rvle dabord topographiquement ; Julien se trouve dans une
position dlvation, sur un grand rocher qui lui permet une vue dgage sur le ciel aussi bien
que sur le champ. En revanche, Ren se trouve dans les forts, prs des grandes bruyres qui
par lassociation du son et de limage voquent le brouillard de mer. Cette opposition de la
topographie prsente par les dcors montagnard et marin se rapporte videmment aux
consquences des diffrents milieux de provenance des auteurs que nous aurons la possibilit
dapprofondir dans une autre partie.

Le temps aussi marque le temprament diffrent des hros ou des auteurs. Dans le premier
extrait, Julien est sous le soleil daot o la chaleur rend <<impossible de sarrter>>
2
. Dans
le deuxime, cest lautomne ; <<les mois des temptes>>
3
avec du vent du nord qui ravit
Ren. Tous les deux ils lvent les yeux mais ce quils regardent nest pas tout fait pareil.

Pour dfinir la nature des hros, il nous semble que les auteurs ont un ingnieux recours
un adjectif qui accompagne la description du panorama. Julien regarde le ciel << embras>>
4

par le soleil dt et Ren regarde la cime <<dpouille>>
5
des arbres. Le choix de ces
adjectifs est rvlateur parce quils caractrisent et annoncent en grande partie la nature
profonde de chaque hros.

Dans les deux textes, nous trouvons une magnifique image de leffet audiovisuel. Limage
des chants de cigales avant le silence suivi dun envol majestueux de laigle dans le Rouge et
le Noir peut sans difficult tre transpose celle du clocher solitaire suivi dun vol des
oiseaux de passage dans Ren. Ces images produisent un bel effet audiovisuel qui avec

1
Stendhal, De lAmour, prface de V. Del Litto, Folio, 1980, p.95.
2
Le Rouge et le Noir, p.276.
3
Ren, p. 129.
4
Le Rouge et le Noir, p. 276.
5
Ren, p.129.
88
lassociation des mots tels que cigales ou clocher, permet lvocation dune des
caractristiques de Julien ou de Ren.

Par le style, les auteurs accentuent dailleurs la diffrence entre les hros. Stendhal utilise
la troisime personne et Chateaubriand adopte la premire personne. Ltude du champ de
vocabulaire que nous avons extrait des textes cits ci-dessus se rvle galement fort
intressante :


Ren

Le Rouge et le Noir
Ambition






cime, roche, fume


slever, se figurer,

se rendre
soleil, rocher, pervier,
oiseau de proie, force
Embras, puissant
Regarder suivre

suivre, frapper, envier
Mlancolie







bruyres, forts, rveries

feuille, souffle du nord

oiseaux de passage, bords
vent du nord, secret, mort
dpouille, carte, dsert
solitaire, ignor,
sgarer, trembler, tourmenter, dployer

Isolement











Ce tableau de liste des mots que nous venons de dresser claire la diffrence du style entre
Stendhal et Chateaubriand. Il facilite la comprhension du langage des personnages et par l il
facilite la comprhension de la psychologie de Julien Sorel et Ren. Le groupe des mots que
Stendhal choisit pour Julien montre non seulement le caractre volontariste de Julien Sorel
mais aussi le style propre de lauteur qui privilgie la sobrit de lexpression.

89
Par contre, le langage que Chateaubriand emploie, inclut le caractre passif de Ren.
Quant au nombre de mots que chaque auteur utilise dans ces textes, nous pouvons galement
constater que Stendhal brille par lconomie de mots mais quil emploie des mots qui
dgagent un sens puissant et clair. En revanche, Chateaubriand emploie beaucoup plus de
mots que Stendhal et ses mots traduisent une semi clart et ont une fonction vocatrice.

Rien quavec ltude du vocabulaire, Chateaubriand nous indique dj clairement la
personnalit nomade de Ren, son ct << migrateur>>. Le langage de lauteur manifeste
galement le style propre duquel on peut dgager le romantisme et quon qualifie souvent de
pompeux et darchaque. Entre Julien, qui forge son propre destin, et Ren, qui lattend
passivement, il est vrai quil existe un monde difficile joindre cause de laffectation
romantique dun style diffrent.

Egalement, plusieurs mots se regroupant autour du mme champ de vocabulaire attirent
notre attention sur laspiration la solitude des hros. Les hros stendhaliens y compris
videmment Julien, ont une affinit avec les lieux levs et solitaires. Pour Julien ou Fabrice
une lvation physique symbolise une lvation sociale et morale et donc lambition, la
russite sociale ou la srnit. Mais ce qui est intressant dans cette particularit, cest que le
hros ne se trouve pas seulement en position leve mais aussi, quil est seul et solitaire.
Julien est seul dans son effort vers la russite. Il est solitaire dans son ambition. Stendhal le
suggre dans la description de ce paysage significatif.

En ce qui concerne Ren, la solitude lui est la fois inne et recherche. Lisolement de
Ren est plutt la consquence de lincomprhension et du mal-tre. Ren na pas besoin de
monter sur un haut lieu pour prouver lascension sociale. Ce quil veut prouver nest pas une
position dominante mais cest un appel des bords lointains, une excitation inconnue.

Leur solitude montre une incomprhension gnrale de leur caractre pour leur entourage.
Les hros, Julien aussi bien que Ren, ont une conscience aigu de leur diffrence et de leur
solitude. Ils sont tous les deux solitaires cependant la solitude qui les entoure a, dans chaque
cas, une cause diffrente. En considrant limportance de lambition que Stendhal accorde
ses personnages, nous pourrions dire ; dis-moi ce que tu dsires, je te dirai qui tu es.

90
Effectivement, il sera intressant danalyser le but de lambition ou lobjet du dsir des
hros. Pour cela, il est important de se rappeler leurs milieux dorigine.
Julien naquit et a vcu dans un petit village. Sa famille appartient la petite bourgeoisie
mais il se sent pauvre et dmuni tel point quun voyage dans une ville telle que Besanon
reprsente une exprience extraordinaire. Pour lui, sortir de son village natal signifie aventure,
rve et ambition. De mme, aller Paris signifie russite et ascension sociale. Lambition de
Julien, qui navait pas de moyens de transport, aurait dbute travers le dsir de la libert de
mouvement.
Contrairement Julien, Ren est issu dune grande famille. Etant n aristocrate et riche il
ne connat pas les difficults de Julien et ne comprend pas non plus ce dsir de la libert de
mouvement qui est fondamental. Ren est dj au-del de ce stade et il est dj un grand
voyageur.

Certes, Ren se montre passif, loin de lattitude dtermine de Julien. Nanmoins, il est
important de ne pas ngliger le caractre cach de Ren qui peut dvoiler la source dnergie
formidable pour son ambition. Par certains comportements et suggestions, les deux hros
laissent entrevoir quils ont la mme toffe concernant leur volont et que leur objet de dsir
change et volue au fur et mesure du droulement romanesque.

Discours au tribunal

Il sera aussi intressant de comparer la scne de tribunal de Julien et Ren. Stendhal et
Chateaubriand conduisent tous les deux leur hros au tribunal dans le Rouge et le Noir et Les
Natchez. Ce qui nous semble fort intressant, cest que malgr la diffrence des faits qui
expliquent la prsence de Julien et Ren au tribunal, leurs discours se ressemblent par divers
aspects. Regardons de prs dabord le discours de Julien, et ensuite celui de Ren pour les
comparer :

<<Messieurs, je nai point lhonneur dappartenir votre classe, vous voyez en moi un
paysan qui sest rvolt contre la bassesse de sa fortune. Je ne vous demande aucune grce,
continua Julien en affermissant sa voix. Je ne me fais point illusion, la mort mattend : elle
sera juste. Jai pu attenter aux jours de la femme la plus digne de tous les respects, de tous les
91
hommages. Madame de Rnal avait t pour moi comme une mre. Mon crime est atroce, et il
fut prmdit. Jai donc mrit la mort, messieurs les jurs>>
1
.

<< Adopt par Chactas, illustre et sage vieillard de la nation des Natchez, jai t tmoin de
toutes les injustices dont on sest rendu coupable envers ce peuple. () On lui demanda ce
que signifiaient les phrases crites sur ses tablettes, si ce nom dAmlie ntait point un nom
emprunt et cachant quelque mystre ; linfortun jeune homme plit. Une joie cruelle stait
glisse au fond de son cur : se sentir innocent et tre condamn par la loi, tait dans la
nature des ides de Ren, une espce de triomphe sur lordre social. Il ne rpondit que par un
sourire de mpris aux accusations de trahison ; il fit lloge le plus touchant de Cluta, dont
on avait prononc le nom. Il rpta quil tait venu uniquement pour solliciter la dlivrance
dAdario, oncle de sa femme, et quon pouvait au reste faire de lui tout ce quil plairait
Dieu>>
2
.

En laissant leur hros plaider devant le tribunal, Stendhal ainsi que Chateaubriand utilisent
dans ces extraits, la mme mthode dcriture. La scne du plaidoyer des hros, assez rare
dans les romans de lpoque, a une valeur fort puissante.

Les auteurs consacrent beaucoup de lignes laisser la parole leurs hros. Les
circonstances rencontres par les hros sont diffrentes, mais ils ont curieusement tenu le
mme genre de langage qui nous semble tonnant, de sorte quil semble y avoir une
interaction entre les textes et les auteurs : dabord, Julien se trouve en prison suite la
tentative de meurtre de Mme de Rnal. Ren est accus de conspiration contre les franais et
il est emprisonn la Nouvelle-Orlans. Pourtant tous les deux sont accuss cause dun
mme fait, cest--dire, une lettre de la dnonciation ; Julien est accus dtre un sducteur
sans morale par Mme de Rnal et Ren, conspirateur par Fbriano et Ondour.

Ensuite, Julien et Ren ont tenu une plaidoirie par laquelle ils tiennent un mme discours
sur linjustice de la socit. Ce discours se rvle fort intressant du fait quils ont des
expriences de la socit diffrente et quils prouvent malgr tout un pareil sentiment
dinjustice sociale. Julien commence son discours par la clbre phrase : <<je nai point
lhonneur dappartenir votre classe>>. Par cette locution, il ramne son crime passionnel

1
Le Rouge et le Noir, pp. 674-675.
2
Les Natchez, pp. 410,412.
92
un problme social. Quant Ren, tre accus tort signifie <<triomphe sur lordre
social>>.

Au lieu davoir peur, ils montrent une certaine audace devant la cour. Avec aplomb, ils
prennent la dfense dune cause sociale quils croient justes. Julien prend sa position de fils
dun pauvre paysan, rvolt contre la socit, en soulignant quil est victime dinjustice
sociale. A travers ce discours, Julien se prend pour le reprsentant de la gnration dont les
jeunes sont << n dans une classe infrieure et en quelque sorte opprim par la pauvret, ont
le bonheur de se procurer une bonne ducation, et laudace de se mler ce que lorgueil des
gens riches appelle la socit>>
1
. La socit contre laquelle Julien lutte, et laquelle il
appartient rside dans le mme espace et le mme temps, il sagit des annes de 1830. Cest
lpoque de la Restauration.

Ren se trouve en Amrique parmi les Natchez aux alentours de 1725. Entre Julien et
Ren, il y a environ cent ans de dcalage. Un grand vnement les spare. Julien est n aprs
la Rvolution alors que Ren est n sous lancien rgime, les auteurs ont un vcu de la
Rvolution bien diffrent. Il nous semble incontestable que la Rvolution a une place
considrable dans les uvres, que ce soit par laspect explicite ou par le ct plus ou moins
opaque.

Il est remarquable que Stendhal et Chateaubriand ont tiss tous les deux la toile de fond
romanesque avec la lutte de la socit. La lutte que Julien mne est celle des classes sociales.
La lutte dont Ren sest appropri est celle de la nation indienne tandis que la lutte de Julien
se rsume la rvolte dun jeune de milieu modeste contre la grande bourgeoisie et
laristocratie. Il y a un conflit de classe et de gnration dans le monde o Julien volue. En ce
qui concerne Ren, il se trouve au milieu de la contradiction des civilisations. La socit, que
ce soit franaise ou indienne, connat les troubles sociaux qui rvlent surtout lordre de la
valeur traditionnelle.

Par rapport lattitude rvolte de Julien, lallure de Ren frappe, avec son <<air de
noblesse>>
2
, la foule qui sest rassembl au tribunal. Ren est un noble du, qui sest enfui
de son pays civilis pour un pays sauvage qui le doit encore par ses conflits. La socit que

1
Le Rouge et le Noir, p. 675.
2
Les Natchez, p. 410.
93
Chateaubriand dpeint dans Ren, est tout aussi malade dans le sens o les gens ne trouvent
pas lharmonie entre la nature et la socit. Ren dnonce les injustices que les Natchez
subissent de la part des europens. Abandonnant son pays origine, Ren adopte la nation
indienne et soutient sa cause.

Il nous semble que Ren aussi bien que Julien sont des outsiders. Ils sont des marginaux
de leur socit. Julien lest par laspect de son refus dappartenance une classe. Il accuse les
gens du grand monde assis sur les bancs des jurs, il ne veut pas leur grce et dteste leur
hypocrisie. Il ne peut plus non plus de se prtendre pauvre paysan rvolt, il nen supporterait
plus la grossiret. Dailleurs, il ne se sentait laise, ni dans la maison de son pre, ni dans
une maison de grand seigneur. Le cas est pareil pour Ren qui na trouv de foyer nulle part.
Il fuit son pays et ne se repose pas non plus dans le pays adopt.
Ils reprsentent la jeunesse prouvant un malaise vis--vis de la socit et ayant des
difficults affirmer leur place.

Ils prennent ensuite la dfense de la femme de sorte que Mme de Rnal et Cluta ont droit
un vritable loge. Cependant il est assez ironique de constater quils ont attendu de
comparatre devant le tribunal pour laisser parler les sentiments. Du surcrot, cet loge parat
plutt un compliment de circonstance, il ne ressemble pas la dclaration damour quelles
auraient prfre.

Leur attitude face la mort nous intrigue et nous introduit dans lintimit de leur
conscience. Julien refuse lintervention de Mathilde et revendique son excution. En pensant
vivre les derniers jours, Julien se sent << enflamm par lide du devoir>>
1
. Julien souligne
la prmditation de son crime et va jusquau bout de ce quil croit tre une action hroque.

Ren montre un autre aspect de sa personnalit quand il apparat devant le gouverneur
pour tre jug de trahison. Son apparition suffit imposer le silence aux gens, il les surprend
par <<la contenance, les regards, la voix>>
2
:

<<il y avait dans Ren quelque chose de dominateur, qui semparait fortement de lme.
Adlade paraissait toute agite, mais son pre, loin dtre mieux dispos en faveur de

1
Le Rouge et le Noir, p. 674.
2
Les Natchez, p. 409.
94
linconnu, le regarda ds lors comme infiniment plus dangereux que lhomme vulgaire dont
parlaient les dpches du fort Rosalie >>.
1


De son cot, Ren propose de subir le pire des sorts la place dAdario. Comme Job de
lancien testament, il ressent que <<son me est fatigue de sa vie>>
2
. Il rclame la mort
comme un moyen de se dlivrer de la vie.

Julien et Ren ont dlibrment pris la position de victime qui leur assure la sympathie de
la foule et conforte en secret leur ambition. Car mourir pour une cause quils dfendent
signifie aux yeux de Julien et Ren, le mrite et la valeur du hros. Ds lors, leur mort a une
porte hroque et une autre dimension quun simple passage sur terre.

Les prsomptueux

Ils sont tous les deux ambitieux et de ce fait ils sont forcment orgueilleux. Julien Sorel,
ses frais, fait lexprience de sa prsomption au Sminaire de Besanon :

<< Ma prsomption sest si souvent applaudie de ce que jtais diffrent des autres jeunes
paysans ! Eh bien, jai assez vcu pour voir que diffrence engendre haine, se disait-il un
matin. Cette grande vrit venait de lui tre montre par une de ses plus piquantes irrussites
>>
3
.

Lorgueil de Julien est mis rude preuve au Sminaire. Limpopularit et lirrussite que
le hros du Rouge y ressent lui fait mal dautant plus que cela fait suite sa russite dans la
maison des de Rnal. Julien est secou psychologiquement et ce sentiment dhumiliation lui
sert de moteur dans son ambition.

A ct de lambitieux jeune homme de Verrires, Ren nen est pas moins prsomptueux.
Le pre Soul le lui fait justement remarquer :


1
Ibid., p. 410.
2
Ibid., p. 415.
3
Le Rouge et le Noir, p. 393.
95
On nest point, monsieur, un homme suprieur parce quon aperoit le monde sous un
jour odieux. On ne hait les hommes et la vie, que faute de voir assez loin. Etendez un peu plus
votre regard, et vous serez bientt convaincu que tous ces maux dont vous vous plaignez sont
de purs nants.() Jeune prsomptueux qui avez cru que lhomme se peut suffire lui-
mme !
1


Dabord, le sentiment dtre suprieur aux autres, que Ren ressent, provoque
naturellement beaucoup de prsomption engendrant ensuite lennui et le mal de vivre.
Chateaubriand nous prsente une image forte en ce qui concerne la nature de son hros
dans Ren. Cest travers limage de la rivire majestueuse que lauteur dpeint la vie
mouvemente de Ren. Ren est ainsi compar au Meschaceb par le vieux Chactas :

<< Un jour le Meschaceb, encore assez prs de sa source, se laissa de ntre quun limpide
ruisseau. Il demande des neiges aux montagnes, des eaux aux torrents, des pluies aux
temptes, il franchit ses rives, et dsole ses bords charmants. Lorgueilleux ruisseau
sapplaudit dabord de sa puissance ; mais voyant que tout devenait dsert sur son passage ;
quil coulait, abandonn dans la solitude ; que ses eaux taient toujours troubles, il regretta
lhumble lit que lui avait creus la nature, les oiseaux, les fleurs, les arbres et les ruisseaux,
jadis modestes compagnons de son paisible cours >>
2
.

Cest une belle fable que trace Chactas son jeune ami. Cest aussi le sage conseil dune
personne qui a vcu beaucoup de choses, au jeune ambitieux qui croit avoir beaucoup de
temps pour son avenir.

Pour Ren comme pour Julien, lambition est plus ou moins stimule par lorgueil bless.
Ce rapport se renforce dans la relation quils entretiennent avec le monde extrieur, y compris
dans la relation entre ambition et amour.

Julien Sorel regrette lpoque napolonienne qui lui aurait permis de russir dans larme
et de faire ainsi des actions hroques. Ren trane son dsenchantement dans ses voyages et
rve dun autre monde nouveau. Ils recherchent, par divers moyens, une porte de sortie leur

1
Ren, pp. 144-145.
2
Ibid., p. 145.
96
situation. Ils essayent lascension sociale, lexotisme, lamour, ou le bonheur simple mais
leurs rves dvasion restent cependant difficiles raliser.

Ils sont galement des tres malheureux, souffrant entre sensibilit et ambition exacerbes.
Ren est un ternel insatisfait qui se complait dailleurs dans son malheur :

<<On maccuse davoir des gots inconstants, de ne pouvoir jouir longtemps de la mme
chimre, dtre la proie dune imagination qui se hte darriver au fond de mes plaisirs,
comme si elle tait accable de leur dure ; on maccuse de passer toujours le but que je puis
atteindre : hlas ! je cherche seulement un bien inconnu, dont linstinct me poursuit. Est-ce
ma faute, si je trouve partout les bornes, si ce qui est fini na pour moi aucune valeur ?>>
1


Dans lauto-analyse de sa personnalit, Ren explique son insatisfaction vis vis du
monde et ltendue de son dsir dont il nomme lobjet <<un bien inconnu>>. Ren cherche
raliser son ambition mais dans la socit il ne trouve quennui et dception.

Le fait historique quest la chute de Napolon, fait prendre conscience Julien quil ne
pourra pas satisfaire son ambition de se distinguer dans larme. Julien Sorel constitue un vrai
personnage romanesque que lon peut identifier avec les faits historiques de lpoque ; Michel
Crouzet explique ltre romantique et linfluence de la Rvolution chez Stendhal dans ces
termes :

<<la Rvolution, cest le point de dpart, <<a rapproch les Franais de la nature et des
grandes impressions>> ; la modernit est nergique (que de dsenchantements une telle
croyance va engendrer !), (), et cette force neuve permet un accs direct la force et la
violence de la nature, nous sommes mrs pour <<la seule connaissance de lutile et du
nuisible>> ; ceci carte lautorit des sicles passes >>
2
.

Stendhal fait de lui le personnage historique dune gnration de jeunes sous la
Restauration comme Ren est le porte-parole dune gnration prcdente.

1
Ibid., p. 128.
2
Michel Crouzet, La potique de Stendhal, Paris, Flammarion, 1983, p. 115.
97
Ainsi ils sont des personnages historiques. Lnergie et lambition de cette jeunesse prive
de rves, dobjectifs, se muent en ennui mortel dans cette socit sous la Restauration. Dans le
mme temps, Stendhal relve la conformit des bourgeois :

<<Ah, scrit-t-il, que Napolon tait bien lhomme envoy de Dieu pour les jeunes
Franais ! Qui le remplacera ? ()
Quoi quon fasse, ajouta-t-il avec un profond soupir, ce souvenir fatal nous empchera
jamais dtre heureux !>>
1


Ren et Julien ne trouvent pas laccord entre les rves et la ralit et se sentent mis
lcart de la socit. Il va de soi que Le Rouge et le Noir, publi en 1830, poque o le
romantisme commence connatre son tour le dclin, poque o Ren a perdu son emprise
dantan sur les jeunes, entrane une modification de la socit et une volution de la
conscience de lpoque. Cette distance chronologique laisse galement, Stendhal, le temps
de rflchir sa considration pour Chateaubriand et Ren.

Enfin Ren et Julien sont des tres qui passent beaucoup de temps lanalyse deux-
mmes et de leurs propres ractions. Ils sappuient sur la mthode de lintrospection pour
dissquer leurs sentiments et de l ils retirent un sentiment de plaisir et une satisfaction douce
amre.

Nous avons vu dans la partie prcdente, la nature de la relation de Ren et Julien avec
leur socit ; Ren qui voyage et erre travers le monde o il se sent tranger, sans trouver
lobjet de son dsir, devient le porte-parole dune gnration et devient galement le
personnage qui incarne le mal du sicle. De ce fait il devient aussi le symbole du romantisme.
Les aventures de Ren et de Julien font rfrence paralllement au roman dapprentissage.
Ce thme de lducation dun jeune homme constitue un des thmes favoris des auteurs du
XIX sicle, influencs par le romantisme allemand dont Wilhelm Meister de Goethe en est un
modle.

Nous avons montr que Julien manifeste le mme mpris pour la socit, voire le sicle
corrompu. Julien apprend les murs de son sicle par lexprience, Verrires, au sminaire

1
Le Rouge et le Noir, p. 304.
98
de Besanon et lhtel de La Mole. Son apprentissage lui apprend quil ne pourra tre
reconnu pour lui-mme ; Do la solitude sociale qui favorise lintrospection.

Cependant Julien est diffrent de Ren par sa raction face la socit hostile. Si Ren
sexile dans les forts de lAmrique, Julien dcide de se battre. Julien possde cette
volont qui manquait chez les hros prromantiques comme la relev Paul Van Tieghem.
Quand celui-ci sisole dans la nature pour se recueillir, il ne se retire pas du monde linstar
de celui-l. Par cet lment, Julien se montre plus ambitieux que Ren. A ce propos, Julien
sera plus proche de Rastignac de Balzac par son parcours de jeune provincial qui dcouvre
lambition et monte Paris pour russir avec laide dun mentor et de femmes.

Il nous semble que Julien Sorel se situe entre Ren qui ouvre la voie dun type romantique
et Rastignac qui senfonce dans lambition sociale.
Si Ren porte lemblme du hros (pr)romantique, Julien Sorel est un hros romantique
qui saffirme, prouve sa capacit de volont ; par cette manire il se diffrencie, illustre une
volution du type de hros romantique.


















99


Ambition et amour chez Ren et Julien


Lambition et lamour sont deux notions qui semblent dabord incompatibles. Lambition
dpend souvent de la raison et de la stratgie, tandis que lamour dpend avant tout du cur,
des sentiments. Ce sont deux domaines diffrents. Pourtant, ils se rejoignent frquemment
dans la vie et sont lorigine de rencontres indites, surprenantes.
Lambition et lamour crent une alchimie dans le parcours de ces personnages. Ce quil y
a de remarquable dans lambition chez les hros de Stendhal et Chateaubriand, cest quelle
influence directement les amours des hros. Lambition et lamour ne sont pas des notions
spares, mais ils sont lis troitement aux comportements physiques et mentaux de Julien et
Ren.

Considrant cela, la place de lamour dans le roman du Rouge et le Noir devient
discutable. Lamour qui concerne le cur et la sensibilit ne concide pas tellement avec les
valeurs sociales. Mme si le hros dans le roman est souvent soutenu par les femmes, son
conflit se situe entre ses sentiments et lexigence sociale. Chez Julien Sorel, il existe le <<
conflit entre la posie du cur et la prose oppose des relations sociales. [] [Les jeunes
gens] regardent comme un malheur quen gnral il y ait une famille, une socit civile, des
lois, des devoirs de profession, parce que ces rapports, qui constituent la base des murs
relles, opposent leur barrire violente lidal et aux droits infinis du cur >>
1
comme
lexpliquerait le philosophe, Hegel.

La femme tient une place prdominante dans le cur de Ren car cest elle qui veille ses
premires passions et son vide. Cest travers cette relation amoureuse que son mal tre
transparat le mieux.

Nous essayerons dabord danalyser la cause de ce malaise chez Ren travers la relation
amoureuse des protagonistes dans Ren et les Natchez dont lhistoire est en continuit de Ren.

1
Cit par Jacques Bony dans Lire le Romantisme, op. cit., p. 141.
100
Dans la premire partie, notre tude aura comme objectif lvolution du rapport entre Ren et
Amlie, Ren et Cluta, Amlie et Cluta pour analyser le motif du comportement de Ren et
rechercher ce qui amne la transformation du caractre de leur amour.

Notre attention se portera ensuite sur Julien Sorel et sur son comportement amoureux
ainsi que sur Mme de Rnal et Mathilde de La Mole.
Lambition dveloppe son emprise chez les hros notamment par leur rapport avec les
femmes, particulirement chez Julien. Dans la mesure o Julien trace sa vie en tant que
militant contre la socit, sa vie amoureuse se trouve mle dans la logique de cette lutte.

Michel Raimond disait propos de <<la princesse de Clves>>, le roman est devenu
psychologique travers le combat intrioris dans lme de la princesse de Clves qui lutte
entre lattirance et le sentiment du devoir .
1
Dans ce sens, le Rouge et le Noir est digne de ce
genre puisque le hros est sans cesse tiraill entre lattirance physique et le sentiment du
devoir et quil livre un vrai combat psychologique.
Julien campe sa prsence romanesque par le combat psychologique quil livre pour la
victoire amoureuse. Nous nous intresserons aux luttes psychologiques du hros et de ses
hrones qui sont en fait des luttes sociales.

Enfin, nous nous proposerons dentamer une analyse sur la mlancolie amoureuse. Nous
verrons comment lamour ou la mlancolie amoureuse volue en fonction de lambition, de
lobjet de dsir ardent.










1
M. Raimond, Le roman, Paris, Armand Colin, pp. 88-89.
101


Chapitre cinq : Ren


Ren et lvolution de son personnage


Ren est, comme Atala, une uvre extraite du Gnie du christianisme. Chateaubriand a
publi dabord en avant-premire du Gnie du christianisme, Atala, en 1801. Lanne
suivante, il publie le Gnie du christianisme comprenant les pisodes de Atala et Ren.

Ren est structur en trois parties et en trois temps. Il se prsente dabord en trois parties,
il commence par le prologue o lauteur explique la prsence de Ren chez les Natchez et sa
solitude volontaire. Ensuite, Ren se dcide parler la suite de linsistance de ses amis,
Chactas, son pre adoptif, et le pre Soul, missionnaire franais qui sinquitent du
renfermement de Ren.
En deuxime partie, aprs avoir reu une lettre venant de la France, Ren dvoile enfin le
secret enfoui dans son cur depuis son arrive en Amrique, la raison de son exil volontaire.
Pour lpilogue, Chactas et le pre Soul donnent des conseils leur jeune ami.

Suivant le conseil de ses amis, Ren retourne chez sa femme indienne, Cluta, mais son
cur ny est pas. Chateaubriand nous raconte dans les Natchez, la mort de Ren et de ses amis
peu de temps aprs, dans le massacre des Natchez en Louisiane.

Le rcit de son secret dans la deuxime partie marque trois temps, celui de la naissance du
hros jusqu la mort de son pre, ensuite le voyage de Ren travers le monde et ses
retrouvailles avec sa sur et son dpart pour lAmrique.

Ren qui est connu particulirement pour avoir <<les gots inconstants>>
1
montre

1
Ren, p. 128.
102
pourtant une autre personnalit de son personnage dont <<la puissance de crer des
mondes>>
1
est immanente.

Reste connatre lobjet de ses passions. Il faut considrer que Ren est, au dbut de son
histoire, un adolescent de seize ans dont <<lme, quaucune passion navait encore use,
cherchait un objet qui pt lattacher>>
2
. Il est comme du papier blanc dessin qui attend une
personne ou un objet pour tracer ses dsirs. Son ambition et ses dsirs ne serons pas fixs
mais serons attirs constamment par <<les rgions inconnues>>
3
.

Ren dAtala

Ren construit avec Atala, les Natchez une trilogie romanesque que nous appellerons le
cercle de Ren. Nanmoins le rle du hros change dans chaque uvre, au fur et mesure des
circonstances de lcriture de Chateaubriand.
Comme dans Ren, Chateaubriand compose une structure en trois parties pour Atala : un
prologue court, un rcit et un pilogue. Dans le rcit lui-mme, les quatre sous-parties
intitules Les chasseurs , Les laboureurs , Le drame , Les funrailles se
succdent.

Ren est apparu dans Atala, comme un ami qui coute Chactas qui miroite son tour
Ren. Voici la parole de Chactas par laquelle Chateaubriand commence la premire partie du
rcit dAtala :

<<Cest une singulire destine, mon cher fils, que celle qui nous runit. Je vois en toi
lhomme civilis qui sest fait sauvage ; tu vois en moi lhomme sauvage, que le Grand Esprit
() a voulu civiliser. Entrs lun et lautre dans la carrire de la vie par les deux bouts
opposs, tu es venu te reposer ma place, et jai t masseoir la tienne >>
4
.

Comme le dit Chactas, il sest trouv la place de Ren qui a choisi sa vie parmi les
Natchez. Ren nest quun auditeur passif durant le rcit de Chactas. Vice versa pour celui-ci
dans Ren. Mais par leurs expriences, leur vie a une ressemblance assez troublante.

1
Ibid., p. 130.
2
Ibid., p. 126.
3
Ibid., p. 130.
4
Atala, p. 38.
103

La rversibilit du rle existe entre lui et Ren. Il y a un change plus que verbal entre
eux. La vie derrance et la violence de la passion quils partagent communment les ont fait
vite se comprendre et leur ont permis dtre proches.

Dans Atala et Ren, la structure et le rcit de lamour impossible vaincu par la religion,
trouvent le mme schma. Il sy trouve un mme hros mle qui raconte, une hrone sous
lemprise dun secret et un religieux dfendant la morale. Chateaubriand crit alors les
Natchez pour boucler la boucle, lhistoire daprs de ces confessions.

Ren dans les Natchez
1


Chateaubriand a crit cette uvre Londres au moment o il prpare le Gnie du
christianisme. Pourtant la publication vient trente ans aprs, en 1827. Cet cart de trente ans
apporte luvre une diversit de ton et de genre tout en gardant la personnalit de Ren :

<< Jai conserv tout le jeune Ren en y ajoutant tout ce que le temps ma appris >>
2
.

Dans son ouvrage, Voyage en Amrique, Chateaubriand dmontre les raisons pour
lesquelles il a choisi les peuples indiens comme reprsentants de la libert et de
lindpendance. Dans la partie <<Gouvernement>>, sous titre des <<Natchez>> et
<<Despotisme dans ltat de nature>>, lauteur commence sa thorie en expliquant dabord la
confusion frquente de <<ltat de nature avec ltat sauvage>> :

<< Ce sont l de notables erreurs. On retrouve parmi les Sauvages le type de tous les
gouvernements connus des peuples civiliss, depuis le despotisme jusqu la rpublique, en
passant par la monarchie limite ou absolue, lective ou hrditaire.
Les Indiens de lAmriques septentrionale connaissent les monarchies et les rpubliques
reprsentatives ; le fdralisme tait une des formes politiques les plus communes employes

1
Maurice Regard a discern dans ses notes sur les Natchez dans ldition de la pliade, les vnements en
contradiction avec les faits que lauteur relate dans son uvre. Selon lui et les documents, Ren arrive au pays
dans la priode calme en 1725 et le chevalier dArtaguette est tu vrai dire en 1736 au lieu de 1727 comme
dans le roman. Egalement les soulvements des indiens restent seulement au niveau dune bataille sans
importance relle. pp. 1216-1218.
2
Les Natchez, p. 153.
104
par eux : ltendue de leur dsert avait fait pour la science de leurs gouvernements ce que
lexcs de la population a produit pour les ntres >>
1
.

Ce qui est intressant dans cette remarque, cest que lanalyse de lauteur des murs et
coutumes des indiens par rapport aux formes de gouvernement, montre limportance de la
philosophie du sicle prcdent. De mme comme il est imprgn de Montesquieu, il
<<trouve au Sud le despotisme des Natchez et juge que la rpublique convient au peuple du
Nord, Iroquois et Hurons>>.
2


Mais les ides de Chateaubriand dpasseront les influences de Rousseau et des autres
philosophes prcdents.
Tel Jean-Jacques Rousseau qui savoure les promenades dans les forts, Ren ressent au
dbut, de livresse dans la profondeur de la fort lors de ses promenades solitaires. Il pense se
rtablir dans les droits originels. La nature du nouveau monde apparat alors dans un parfait
dcor o il se retrouve, trouve la libert primitive et lindpendance.

Mais la nature vierge qui lextasie, nest pas exempte de danger. Ren se mle ensuite aux
troubles que le peuple du Natchez traverse cette poque. Le hros qui a fui la France est loin
des Versailles qui symbolisent toutes les intrigues politiques et sociales de la civilisation,
pourtant il les retrouve dans les forts dAmrique.

Dans les Natchez, Ren se naturalise en Natchez et Chactas est devenu un vnrable vieux
sachem, sage et respect de tous. Lauteur a aussi plac des personnages secondaires qui
sopposent par leur caractre. Dune part, il y a Chpas, le commandant cynique et
sanguinaire et les Europens qui nhsitent pas ravager la terre indienne pour leur intrts,
de lautre ct, Outougamiz qui symbolise le bon sauvage, la vertu de la nature, innocent et
fidle ami. Il est aussi le frre de Cluta dont limage renvoie la sur de Ren, Amlie.
Ren se retrouve mari avec elle et ils ont mme une fille quil nomment Amlie ; Les
indignes comme Iroquois, Hurons, Natchez qui se battent pour garder leur indpendance. Il y
a aussi Ondour, un sauvage ambitieux qui voyant lopportunit datteindre lobjet de sa
vengeance, utilise les ficelles de la perversit apprise de la part des europens. Parmi eux,
Ren trouve la vertu et le vice du monde et il est pris entre deux sentiments.

1
Chateaubriand, Voyage en Amrique, Gallimard, Pliade, 1998, p. 830.
2
Ibid., p. 606.
105


Ren et les femmes


Amlie, doux refuge

Ren commence par une phrase significative qui souligne sa relation incomplte avec la
femme :

<<En arrivant chez les Natchez, Ren avait t oblig de prendre une pouse, pour se
conformer aux murs des indiens ; mais il ne vivait point avec elle>>.
1


Ren dnonce fortement, ds le dbut du rcit, le reniement de son pouse. Lauteur utilise
les mots ngatifs du genre, <<obliger>>, <<se conformer aux murs>>, <<ne point vivre>>.
Derrire ce refus de la femme lgitime, se cache le visage dune autre femme, celui de sa
sur, Amlie. Ren senfuit de la France presqu cause du sentiment interdit vis vis de sa
sur mais, mme en Amrique o il se rfugie, il ne pourra pas sinterdire de plonger dans ce
souvenir.

Ren est n et lev presque comme un orphelin :

<< Jai cot la vie ma mre en venant au monde ; jai t tir de son sein avec le fer.
Javais un frre que mon pre bnit, parce quil voyait en lui son fils an. Pour moi, livr de
bonne heure des mains trangres, je fus lev loin du toit paternel >>.
2


La venue au monde du hros qui a provoqu en mme temps la mort de sa mre donne
une signification particulire cette uvre. Ds la naissance, la joie du hros se trouve mle
de tragdie. Du sein de sa mre, lendroit de paix il est retir brusquement vers le monde avec
le fer, cest presque malgr lui. A peine n, il est exil loin de sa maison et de sa famille. Ces
quelques phrases de lauteur annoncent le destin de son hros qui connatra une vie errante,
solitaire. Chez Ren, le tiraillement existe continuellement entre la vie et la mort, entre la joie

1
Ren, p. 107.
2
Ibid, p. 119.
106
et la tragdie, entre le pays natal et lexil. Abandonn des mains trangres, laiss pour
compte par rapport son frre an, la vie renforce son sentiment de solitude et disolement.

Il est aussi dun caractre imptueux et ingal. Quand il revient chaque automne au
chteau de son pre, il ne trouve<<laise et le contentement>>
1
quauprs de sa sur Amlie
qui est un peu plus ge que lui. Loin du pre imposant, ils ont parcouru ensemble les forts et
fait de longues promenades. Ren se souvient qu<< une douce conformit dhumeur et de
gots sunissait troitement cette sur>>
2
. Amlie est une personne salutaire dans une
maison o il se sent de trop et mal aim. Entre Amlie et Ren une entente de deux personnes
de mme temprament sinstalle :

<< Il est vrai quAmlie et moi jouissons plus que personne de ces ides graves et tendres,
car nous avions tous les deux un peu de tristesse au fond du cur : nous tenions cela de Dieu
ou de notre mre>>
3
.

Jeunesse insouciante et mlancolique

Ce quil y a dintressant dans la relation de Ren avec Amlie cest dabord quelle est
lie limage de la jeunesse, voire celle denfance. Quand ils sont en promenade silencieuse
ou quand ils jouent, il y a toujours limage innocente de lenfance et la promesse de la
jeunesse que lauteur nous laisse entrevoir par les termes, <<lhirondelle>> et <<Larc-en-
ciel>> :

<<Jeune, je cultivais les Muses ; il ny a rien de plus potique, dans la fracheur de ses
passions, quun cur de seize annes. Le matin de la vie est comme le matin du jour, plein de
puret, dimages et dharmonies>>
4
.

Seize ans, lge pur de ladolescence o le monde semble encore harmonieux dans la
nature, Ren passe sous la tutelle de sa sur. Ces moments paisibles de promenade
silencieuse avec un tre qui le comprend appartiennent un temps de bonheur linnocence
de la jeunesse. Ces moments seront rappels Ren, une fois adulte, par le son de la cloche.

1
Idem.
2
Ibid., p.119.
3
Ibid., p. 120.
4
Idem.
107
Lcho de la cloche constitue un leitmotiv puissant chez Ren lui rappelant lenfance heureuse
comme la madeleine fonctionne chez le hros de Proust :

<< Chaque frmissement de lairain portait mon me nave linnocence des murs
champtres, le calme de la solitude, le charme de la religion, et la dlectable mlancolie des
souvenirs de ma premire enfance>>.
1


Le son de la cloche le suit partout, lui rappelant les souvenirs doux amers du pass : Ren
lentend dans le couvent o Amlie prend le voile, le retentissement de la cloche
laccompagne dans le vaisseau qui lamne vers une terre lointaine, et il le retrouve dans un
champ en Amrique. En mme temps, lcho de la cloche renvoie lavenir de tous les
hommes, cest dire, la mort. Cest la cloche le rappelant aussi aux funrailles de son pre :

<< Tout se trouve dans les rveries enchantes o nous plonge le bruit de la cloche natale :
religion, famille, patrie, et le berceau et le tombeau, et le pass et lavenir >>.
2


Amlie qui possde le mme code de sensibilit que son frre, prouve des sensations
identiques :

<< Amlie, accable de douleur, tait retire au fond dune tour, do elle entendait
retentir, sous les votes du chteau gothique, le chant des prtres du convoi, et les sons de la
cloche funbre>>
3
.

Ce texte qui explique la peine dAmlie pourrait trs bien tre lexpression de Ren. Leur
propension la mlancolie les conduit une vie retire, comme celle des religieux.
Lenvironnement, la nature les confortent dans ce penchant de repli sur soi-mme. La religion
occupe une place primordiale dans Ren, nous aurons loccasion dapprofondir cet aspect
ultrieurement.




1
Ibid., p. 120.
2
Idem.
3
Ibid., p. 120-121.
108

Sylphide, la nostalgie dun amour parfait

Le sort de Ren pourrait tre moins solitaire sinon heureux, si comme il le souhaitait, il
avait russi trouver sa moiti. Ren recherche chez la femme, le sentiment de partage, ce
moment merveilleux de la communication des transports.

Chateaubriand livre au lecteur une confession tonnante ; Franois-Ren, un jeune
adolescent timide rencontre un jour une fort jolie pouse dun gentil homme venu dans son
village. Il se heurte elle devant une fentre, elle le presse contre sa poitrine. Cet vnement a
t une rvlation et il a compris ce qui pouvait se passer entre un homme et une femme.
Alors, Chateaubriand cra dans son adolescence une femme imaginaire. Il rve notamment
dune femme qui peut le consoler dans ses moments solitaires :

<<Je me composai donc une femme des traits divers de toutes les femmes que javais vues.
Elle avait le gnie et linnocence de ma sur, la tendresse de ma mre, la taille, les cheveux
et le sourire de la charmante trangre qui mavait press contre son sein. Je lui donnai les
jeux de telle jeune fille du village, la fracheur de telle autre ; les des grandes dames du temps
de Franois I, de Henri IV et de Louis XIV qui ornaient le salon mavaient fourni dautres
traits, et javais drobs des grces jusquaux tableaux de Vierges suspendus dans les glises.
Cette fille enchante me suivait partout, invisible. Je mentretenais avec elle comme avec un
tre rel>>
1


Chateaubriand a nomm cette femme imaginaire Sylphide , il lvoque souvent dans
ses Mmoires dOutre-Tombe. Si Chateaubriand nest pas constant dans lamour, il nous
semble quil lest dans les souvenirs de ses amours.
Il attribue cette femme idale les qualits des femmes qui existaient dans son entourage
ou dans lHistoire. Ses matresses comme Mme de Duras et Mme Rcamier parmi bien
dautres, y laissent leur empreinte. Il trouve ces qualits dabord auprs de sa sur avec qui il
avait partag la tendresse de lenfance, c est elle qui lui semblait le plus proche dans sa
famille.


1
Chateaubriand, M. O. T., Edition du centenaire, tablie par Maurice Levaillant, Paris, Flammarion, 1949, pp.
125-126.
109
Pourtant, Sylphide ne de limagination, compagne de la vie pour Chateaubriand, moiti
quil souhaitait trouver, et personne avec laquelle il voulait partager les transports de
sentiment ne pouvait tre incarne par sa sur ni par sa mre. Car Sylphide est avant tout une
cration de dsir, de lamour laquelle ne conviendrait pas limage de la sur ou de la mre.
Cest pourquoi Chateaubriand lui a enlev, au dbut du portrait, lapparence de sa sur et
la tendresse de sa mre par le scrupule de pudeur et de vrit
1
, comme lexplique Maurice
Levaillant.

Nanmoins, lauteur de Ren sappuie sur cette image idale pour composer sa muse
cratrice et ses hrones. Sylphide inspire des femmes relles, inspire son tour les hrones
de ses romans :

<< Ne mtant attach aucune femme, ma Sylphide obsdait encore mon imagination. Je
me faisais une flicit de raliser avec elle mes courses fantastiques dans les forts du
Nouveau Monde. Par linfluence dune autre nature, ma fleur damour, mon fantme sans
nom des bois de lArmorique est devenu Atala sous les ombrages de la Floride >>
2
.

Dans Ren, aussi le hros cherche une Sylphide qui nest autre quune crature cre
spcialement pour lui, sa moiti :

<<Ah, si javais pu faire partager une autre les transports que jprouvais ! O Dieu ! si tu
mavais donn une femme selon mes dsirs ; si, comme notre premier pre, tu meusses
amen par la main une Eve tire de moi-mme Beaut cleste !je me serais prostern
devant toi ; puis te prenant dans mes bras, jaurais pri lEternel de te donner le reste de ma
vie>>
3
.

Eve tire de soi-mme signifie aussi la nostalgie dun paradis perdu, dun amour perdu
dune communion parfaite, dune plnitude sans conflit.
Eve, une femme admirable, insaisissable, la moiti qui appelle la fois la perfection et la
sduction destructrice. Une desse qui a aussi le nom de Cluta.


1
M. Levaillant, Chateaubriand, prince des songes, p. 19.
2
Cit par M. Levaillant, Ibid., p. 23.
3
Ren, p. 130.
110

Cluta, reflet dAmlie

Cluta apparat dans les Natchez en tant que sur dOutougamiz et femme de Ren. A
travers sa prsence dans le roman, Cluta voque dautres prsences fminines, lamour
malheureux dans dautres uvres romanesques de Chateaubriand. Elle ressemble trangement
la sur de Ren ; Elles sont belles, douces, mlancoliques, virginales. Ce sont aussi les traits
caractristiques dAtala.
Chateaubriand la dcrit comme une desse, une Vnus
1
:

<<Une jeune fille parut lentre de la cabane. Sa taille haute, fine et dlie, tenait la fois
de llgance du palmier et de la faiblesse du roseau. Quelque chose de souffrant et de rveur
se mlait ses grces presque divines. Les Indiens, pour peindre la tristesse et la beaut de
Cluta, disaient quelle avait le regard de la Nuit et le sourire de lAurore. Ce ntait point
encore une femme malheureuse, mais une femme destine le devenir>>
2
.

Cluta est galement victime de lamour fatal. Comme Amlie, Cluta aime Ren dun
amour impossible, dun amour non partag.
Ren qui peroit la tendresse fraternelle entre Cluta et Outougamiz se souvient de sa
complicit dantan avec sa sur Amlie. Et ce constat lenchante et lattriste la fois
3
.
Leur rencontre, ou plus exactement leur prmisse damour semble tre peinte, imagine
comme une scne du jardin o Adam et Eve se rencontreraient :

<<Il (Ren) fit un mouvement, et Cluta, levant la tte, dcouvrit ltranger travers la
feuille. La pudeur monta au front de la fille des Natchez, et ses joues se colorrent : ainsi un
lis blanc, donc on a tremp le pied dans la sve purpurine dune plante amricaine, se peint,
en une seule nuit de la couleur brillante, et tonne au matin lempire de Flore par sa
prodigieuse beaut. A demi cach dans les guirlandes du buisson, Ren contemplait Cluta
qui lui souriait>>
4
.


1
Les Natchez, p. 168.
2
Idem.
3
Ibid, p. 201.
4
Ibid, pp. 201-202.
111
Les regards de Cluta et Ren se croisent ici. Leur change de regard parle beaucoup plus
quun change vocal. Entre le visage moiti dissimul par les feuilles, leurs regards se
cherchent et se questionnent. Lamour se reconnat dans le cur.
A peine le sentiment amoureux nat-il dans le cur de Cluta, quil est destin tre
condamn. Le fait quils se voyaient seulement travers les feuilles sans se dvoiler, montre
limpossibilit de lclosion de leur amour. Lobstacle vient travers le personnage du frre
de Cluta. Juste aprs cette scne potique et picturale, Outougamiz propose Ren de
devenir son frre.

Le frre de Cluta demande Ren dtre son double
1
et par le pacte de leur amiti, ils
deviennent jumeaux. Alors, cest la double rptition. Ce doublage, nous semble-t-il, a une
grande importance dans linterprtation du rapport de Ren avec autrui dabord, ensuite avec
Cluta et les consquences qui en dcoulent.

Dabord, lide du double renvoie fort bien la scurit gmellaire o une moiti
complte lautre moiti. Pour Ren qui souffre de lincomprhension des autres, avoir un frre
jumeau est idal pour sa relation avec autrui.
Ensuite, le pacte de fraternit de Ren avec Outougamiz entrane la fraternit oblige avec
Cluta. Elle est devenue comme Amlie qui aime son frre.

Le voile dAmlie et de Cluta

Bien au-del dun objet dcoratif et vestimentaire, le voile est un objet qui suggre
particulirement le secret et la dissimulation. Le voile a ce double aspect symbolique de
montrer/cacher son corps. Cette relation avec le corps, en grande partie avec le visage puisque
cest en gnral un tissu qui voile/dvoile le visage, semble impliquer le contraste entre le
monde intrieur et le monde extrieur. De mme ltat voil montre une condition indcise de
son tat ambigu.

La physionomie dAmlie et de Cluta est souvent dcrite par le visage semi cach par les
feuilles, les cheveux, ou le voile, le visage voil indique lamour fatal, la soumission au destin.
Chateaubriand relie ses deux hrones par cet objet vestimentaire et nous pensons quil est

1
Ibid., p. 202.
112
utile de comparer le voile de ces deux hrones. Voici deux citations, la premire tire de
Ren et la deuxime des Natchez :

<< Sa superbe chevelure tombe de toutes parts sous le fer sacr ; une longue robe dtamine
remplace pour elle les ornements du sicle, sans la rendre moins touchante ; les ennuis de son
front se cachent sous un bandeau de lin ; et le voile mystrieux, double symbole de la virginit
et de la religion, accompagne sa tte dpouill. Jamais elle navait paru si belle >>
1
.

<<Ren offrit Cluta un voile de mousseline quelle promit, en baissant les yeux, de
garder le reste de sa vie : elle voulait dire quelle le conserverait pour le jour de son
mariage ; mais aucune parole damour ne sortait de la bouche du frre dAmlie >>
2
.

Dans Ren, la beaut dAmlie est voque au moment o elle prend le voile religieux.
Cest le moment o elle apparat Ren de faon contraste, par un aspect la fois virginal et
voluptueux travers la superbe chevelure dvoile et par le voile mystrieux de
religieuse. La divinisation de la beaut dAmlie est en opposition avec lamour interdit et est
mise en valeur par le sacrifice volontaire. Les ciseaux-le fer sacr marquent cette interdiction
et ce sacrifice.

Quant Cluta, elle reoit le voile comme un prsent de promesse dpousailles alors que
lacte de Ren donnant ce voile Cluta renvoie limage dAmlie. Chez elles, le voile est
dabord utilis comme un objet qui symbolise la pudeur, la virginit, comme un objet qui
permet de distinguer lextrieur de lintrieur, comme un parvis ou une porte dentre dans
une architecture.

Le voile est lger par dfinition, il est dcrit chez Chateaubriand par des termes tels que
tamine , mousseline . Cest en fait un voile de mariage. Dans ces contextes, le voile
prend encore un autre sens marqu par une diffrence dichotomique. Lopposition peut tre
illustre par les couples ci-dessous :



1
Ren, p. 139.
2
Les Natchez, p. 230.
113













Ces oppositions sont autant complmentaires que duelles. Le voile dAmlie reprsente le
voile de religieuse transformant lamour coupable en amour cleste et purifi, alors que le
voile de Cluta reprsente le voile de mariage introduisant lamour terrestre et physique pour
se changer par la suite en voile de deuil. Elles dmontrent que Chateaubriand valorise donc le
sentiment religieux rappelant la lgret de lair, le sacrifice rdempteur, lternit dune
promesse, la fusion par rapport au sentiment amoureux qui rappelle la lourdeur de la terre, le
sacrilge, la rupture, la sparation.

Nous pensons que cette diffrence est occasionne par le fait que le rle quelles ont tenu
en tant que sur change au fur et mesure du droulement du rcit. En particulier le
sentiment interdit, refoul par Amlie qui est transgress par Cluta.

Le tabou de linceste

Amlie et Cluta sont deux personnages diffrents aussi bien dans le temps que dans
lespace. Pourtant leurs mmes prsences caractristiques dans les rcits incitent le lecteur
tre face ces personnes quasi jumelles. Leur destin en relation avec le mme homme
occasionne un lien troit travers le jumelage provoqu par le serment damiti ternel de
leurs frres.

Amlie

Cluta

Air
Puret
Terre
Violence
Confession
Eternit
Sacr
Fidlit
Fusion
Plnitude
Secret
Historicit
Profane
Trahison
Sparation
Vide
114
Laveu dAmlie provoque le dpart de Ren pour lAmrique. Face ce secret dvoil, il
est utile dapprofondir lanalyse de la raction de Ren. Ce qui attire notre attention dans le
comportement du hros, cest que la confession de sa sur a dclench chez Ren une
vritable volution dans ses sentiments : Amlie lui laisse une lettre le suppliant de stablir,
elle entre dans le couvent et lui confie tous ses biens. Elle lui demande de prendre le rle du
pre lors de sa prise de voile. Pendant la crmonie, elle lui avoue son sentiment incestueux.
La raction de Ren face cet aveu dpasse la surprise ou la tristesse. Il ressentait
probablement lui-mme le mme genre dmotion envers sa sur. Dans cet amour interdit et
sans issue, Ren dcouvre un amour malheureux, mais fort et puissant qui le fait sortir de son
ennui habituel :

<<Mes passions si longtemps indtermines, se prcipitrent sur cette premire proie avec
fureur. Je trouvais mme une sorte de satisfaction inattendue dans la plnitude de mon
chagrin, et je maperus, avec un secret mouvement de joie, que la douleur nest pas une
affectation quon puise comme le plaisir>>
1
.

Ren parat entrer avec complaisance dans la relation incestueuse platonique avec sa sur.
Il est vrai que le thme de linceste est courant dans la littrature du XVIIIsicle, et que
Chateaubriand sy est rfr sans doute. Cependant ce thme nous semble plus compliqu que
lapparence de la relation interdite entre sur et frre.

Dabord, le thme se trouve non seulement dans Ren, mais il se rpte aussi dans Atala et
Les Natchez. Il ny a aucune consanguinit entre Atala et Chactas, mais il nous semble que
Chateaubriand les place sans cesse sur le plan du tabou qui reprsente linceste, cest--dire de
la relation impossible ; les recherches sur les mots que lauteur utilise attestent assez
clairement ce point. Atala est la fille du pre espagnol Lopez qui a adopt Chactas. Ils sont
donc frre et sur par adoption. Ce fait apparat comme minime dans luvre mais selon nous
cette relation joue chez Chateaubriand un rle important tant sur le plan romanesque que sur
le plan personnel.
La relation entre Ren et Amlie, ou entre frre et sur se transpose continuellement dans
les Natchez. Il est intressant de savoir que Ren voit en Cluta, limage de sa sur, Amlie.
Ren sidentifie Outougamiz, le frre de Cluta :

1
Ren, p. 141.
115

<< Quelquefois Outougamiz cherchait encore aider la marche de Ren : deux jumeaux,
qui se soutiennent peine, sappuient de leurs faibles bras, et bauchent des pas incertains
aux yeux de leur mre attendrie>>
1
.

Ils sont prsents comme jumeaux. Mme Mila qui va pouser Outougamiz substitue la
sur absente. Physiquement, Amlie nest pas l mais sa prsence est partout la manire
dun fantme. La relation entre Ren et Outougamiz, entre Amlie et Celuta, entre Ren et
Chactas, entre Ren et Chateaubriand permet daborder le thme de la doublure des
personnages. Nous traiterons ce thme dans une partie ultrieure.

Nos intrts par rapport ce thme incestueux ne portent pas tant sur le fait lui-mme
car il nous semble que ce qui est important chez lauteur cest que ce thme exprime le
sentiment de linterdit au del du tabou.

Chez les hrones de Chateaubriand la phobie du rapport physique permet au couple de
prserver la puret de lunion se traduisant par losmose de deux mes, une prsence idalise.
Ainsi la consommation du rapport sexuel signifie-t-elle chez Chateaubriand, au moins
dans le cercle de Ren, linscurit de la relation et la violation dun sentiment pur, infini.

La sur -mre cache le pre-roi

Nous avons dj constat que le personnage de Ren tait un portrait de jeunesse de son
auteur, Chateaubriand. On ne saura comprendre cette uvre spare de son crateur. Les
biographes ont essay de montrer maintes fois la relation ambigu quil avait avec sa sur
Lucile.
Nanmoins, nous pensons que la vraie raison de ce thme rcurrent de linceste, ou plutt
de ce sentiment interdit se trouve ailleurs.

Premirement, la relation incestueuse entre Ren et sa sur peut se rapporter galement
la relation entre Ren et sa mre parce quAmlie tait en fait plus une mre quune sur pour
Ren. La prsence dAmlie voque souvent la mre que Ren na pas connue :

1
Ibid., p.364.
116

<< , Amlie me regardait avec compassion et tendresse, et couvrait mon front de ses
baisers ; ctait presque une mre, ctait quelque chose de plus tendre. Hlas, mon cur se
rouvrit toutes les joies ; comme un enfant, je ne demandais qutre consol >>
1
.

La raison du bien-tre de Ren auprs de sa sur, provient en ralit, de ce quelle est le
substitut de sa mre. Il attend delle tendresse maternelle et protectrice. Il lui voue un amour
filial. Cette relation quon pourrait rfrer au complexe ddipe rvle quelque chose de plus
grave :

<<Aimable compagnon de mon enfance, est-ce que je ne vous verrai plus ? A peine plus
ge que vous, je vous balanais dans votre berceau ; souvent nous avons dormi ensemble
>>.
2


Il y a tous les constituants du complexe ddipe dans ce texte si nous considrons le rle
prpondrant de mre que jouait Amlie ; amour particulier entre mre et fils, pre dtest,
suggestion ou dsir de relation physique et mort du pre.

La sur, charge du rle de mre, ne devrait pas descendre du pidestal o son frre la
place. Le rle de la mre qui domine, protge, partage tout tour les expriences de son
enfant est transfr dans cette condition. Ren-enfant se trouve dboussol. Dans le jeu
denfant, ce serait mme labandon et la trahison pour lautre. Nous pensons que le sentiment
de Ren est plus proche de celui de la perte de la mre une deuxime fois. Dans la crmonie,
Ren, joue exactement le rle de son propre pre. Ils rptent la mort rciproque de leurs
parents.

Mais il faudrait faire attention avant dutiliser la mthode psychanalytique : comme pour
le Rouge et le Noir. Il nest pas difficile de percevoir le complexe ddipe dans la relation
amoureuse entre Julien Sorel et Mme de Rnal ou encore entre Stendhal lui-mme et sa mre.
Mais cette relation cache plutt un autre aspect plus essentiel du hros, de ce fait un autre
aspect dominant de lauteur, celui de Narcisse. Nous y reviendrons ultrieurement.


1
Ibid., p. 132.
2
Ibid., p. 135.
117
Chez Chateaubriand, le complexe ddipe cache galement, nous semble-t-il, un autre
visage. Il dvoile particulirement celui de son pre. Il est rvlateur que Ren soit all faire
une visite au chteau paternel avant de se rendre au couvent o sa sur prpare la crmonie
de prise du voile.

Mais ce pre ne reste pas simplement le pre biologique, il est aussi le pre national, le roi
lorsque nous abordons cette uvre sous le point de vue historique de son contexte. Cela
explique le comportement de Ren lorsque sa sur lui avoue son amour incestueux. Pour lui
ce sentiment nest pas acceptable. Pour Chateaubriand qui a connu la Rvolution dans lexil,
et les souffrances des siens (son frre an et sa femme guillotins, sa mre et ses surs
emprisonnes, et surtout les cendres de [son] pre ont t arraches de son tombeau )
1
,
laveu dAmlie prsente fort bien le tabou, le sentiment interdit, voire la rvolte contre la
mre patrie, le pre, le roi.

Ds lors, Ren ne peut plus supporter ce sentiment. Il doit partir en exil. Il doit senfuir de
cette terre souille. Amlie avec son aveu a dtruit lamour innocent de Ren. Dsormais,
Ren ne cesse de se rappeler et de rechercher lenfance heureuse, surtout innocente de sa vie
ou de son pays.

Virginit

Cest pourquoi les femmes de Chateaubriand doivent rester pures. Chez lui la
consommation de la relation prend une dimension importante dans lintrigue romanesque.
Parce que dans lacte de consommation, il y a la prsence du sang, symbole de puret. Dans
les uvres romanesques de Chateaubriand, leau et le sang ont une signification essentielle.
Leau et le sang ont une connotation primordiale en symbolisant la puret et le sacrifice : en
particulier cest le cas dAtala, Amlie et Cluta ; le sort et la mort de ces hrones sont
rvlateurs. La pluie dorage sous laquelle se trouvent Atala et Cluta au moment crucial de
leur vie et particulirement, le bain de sang lors du viol de Cluta en donnent lexemple :
Atala meurt de peur de succomber la tentation de la chair. Elle est condamne rester
vierge ! Le rapport physique avec Chactas serait donc un sacrilge.


1
MOT, op.cit., p. 140.
118
La coupable Amlie senferme dans le couvent. Ren ne peut pas supporter de rester sur le
mme sol quelle. Il doit partir loin delle. Elle a non seulement transgress lamour fraternel,
voire filial, mais aussi viol la royaut du roi.

Avec Cluta, le mariage est consomm. Cependant la consommation nest pas heureuse
parce quils nont pas rgl le sentiment de linterdit entre eux : nous avons expliqu que la
relation entre Ren et Cluta suppose la transposition de la relation entre frre et sur, donc
toujours le sentiment de linterdit. Par consquent, cette relation suggre galement celle quil
a avec sa mre patrie, son pays.

Entre le peuple et la nation, il existe un contrat comme le contrat de mariage. Il nous
semble que la Rvolution franaise a en quelque sorte transgress ce contrat.

Le vcu avec Cluta, qui pourrait tre lorigine dun nouveau dpart pour Ren, ici pour
la France, est pourtant de mauvais augure. La consommation du mariage qui devrait signifier
un bon dpart annonce pourtant ici un mauvais prsage.

Chateaubriand a crit cette uvre en 1802. Est-ce possible quil a dj peru quelque
signe de la priode mouvemente post-rvolutionnaire ?
Serait-ce une erreur de notre part de penser que le viol de Cluta dans le sang de Ren par
Ondour, donne une signification particulire ce point de vue ? Le mariage avec un nouveau
monde, de nouvelles ides ne donne pas forcment un bon rsultat. Lessai de Ren semble le
dmontrer en tout cas.

Chateaubriand a dailleurs rpliqu qu il esprait bien que le sacrifice de quelque
victime innocente tomb pendant sa rvolution obtiendrait dans le ciel la grce de sa
coupable patrie
1
.

Violence et sacrifice

Dans la Violence et le Sacr, Ren Girard explique que le sacrifice a pour fonction
dapaiser les violences intestines, dempcher les conflits dclater .
2


1
P. Moreau, Chateaubriand, DDB, 1965, p. 61.
2
Ren Girard, La Violence et le Sacr, Albin Michel, Paris, 1990, p. 27.
119
Nous pensons quon peut interprter plus particulirement les Natchez en nous rfrant
la thorie de Ren Girard sur la violence et le sacrifice. Nous pouvons observer trois genres de
sacrifice rpt dans cette uvre.

Premirement il y a le sacrifice infanticide chez les primitifs dont on peut observer la trace
dans les Natchez. Adario, loncle de Cluta, qui se distinguait par un ardent amour de la
patrie
1
tue de ses propres mains son petit fils. Pour lui, le danger que prsentent les
Europens est grand et imminent. Ces ennemis sont des envahisseurs implacables qui
ravissent leur terre et massacrent leur vie et culture. Il immole la vie de son petit-fils pour
montrer la dtermination de sa vengeance et conjurer le mauvais sort dans son pays.

Deuximement, il y a le sacrifice de Ren que nous pouvons analyser travers la notion
de la victime missaire , selon lexpression de Ren Girard :

<< L o quelques instants plus tt il y avait mille conflits particuliers, mille couples de frres
ennemis isols les uns des autres, il y a de nouveau une communaut, tout entire une dans la
haine que lui inspire un de ses membres seulement. Toutes les rancunes parpilles sur mille
individus diffrents, toutes les haines divergentes, vont dsormais converger vers un individu
unique, la victime missaire >>
2
.

Cette explication va parfaitement dans le sens du texte quand les Natchez cherchent un
bouc missaire en vue de sortir de leur situation catastrophique. Ren est un intrus dans leur
socit, de ce fait, il est porteur de malheur :

<< Dans un conseil assembl la nuit sur les dcombres de la cabane dAdario, le tuteur du
Soleil avait dpeint Ren comme lauteur de tous les maux de la nation. ()
Les Sachems dclarrent que Ren mritait la mort, et quil se fallait saisir du perfide >>
3
.

Ren est le bouc missaire dune double vengeance. Il lest dabord dune cause sociale,
nationale qui loppose aux Indiens en tant quun Europen intrus. Il est galement une menace
pour Ondour qui va exercer son encontre une vengeance personnelle, acharne. Celui-ci

1
Les Natchez, p. 187.
2
Ren Girard, op.cit., p. 122.
3
Les Natchez, pp. 439-440.
120
convoitait Cluta, est devenu le tuteur du Soleil, cest--dire le rgent du futur chef de son
peuple. Il a tout intrt chasser Ren de son territoire.

Par ailleurs, on trouve la rminiscence du texte du roi dipe dans les Natchez :

<<O va-t-il ?... il lignore. Quelque chose de fatal le pousse involontairement vers Adario.
Adario est son oncle ; Adario lui tient lieu de pre ; Adario, dans labsence de Chactas, est le
premier Sachem de la nation ; enfin, Adario est le plus afflig des hommes. Le malheur est
aussi une religion : il doit tre consult ; il rend des oracles : la voix de linfortune est celle
de la vrit >>
1
.

Troisimement, il y a le sacrifice des vierges reprsent par le sacrifice de Cluta au
mme titre que celui dAtala, dAmlie. Le sacrifice de Cluta passe par deux mouvements en
deux temps, dabord par son viol, ensuite par sa mort.

Le sacrifice de Cluta a un autre aspect important : il joue un rle de rdemption. Il faut
remarquer quOndour viole Cluta aprs avoir tu Ren.
Il y a le sang mlang des innocents.

Le sang de Ren reprsente aussi le sang de purification pour Cluta. Ren essayait de
voir en Cluta limage dAmlie, celle de la martyre, une image de la coupable rachete. Il est
utile de remarquer que Ren a rvl son secret aprs avoir reu une lettre annonant la mort
dAmlie qui a puis sa vie en soignant les malades :

<< Elle tait de la Suprieure de Elle contenait le rcit des derniers moments de la sur
Amlie de la Misricorde, morte victime de son zle et de sa charit, en soignant ses
compagnes attaques dune maladie contagieuse. Toute la communaut tait inconsolable, et
lon y regardait comme une sainte>>
2
.

Une autre description de Cluta dans les Natchez suggre trangement limage de ces
derniers moments dAmlie :


1
Ibid., p. 447.
2
Ren, p. 144.
121
<< Cluta, fille adoptive de Chactas, fut charge de rattacher le bras du vieillard. Dans sa
tunique noire et sa beaut religieuse on let prise pour une de ces femmes qui se consacrent
en Europe aux uvres les plus pnibles de la charit>>
1
.

Contrairement Atala et Amlie, le voile de Cluta est dchir. Les deux premires
hrones sont sauves par la religion avant de succomber la tentation, elles sont entres dans
le sanctuaire, auroles par leur amant, frre. En revanche, Cluta doit subir de pires
tourments, ensevelir frre, mari et enfant et enfin se donner la mort. Elle enfante deux filles
dont une est ne du viol, morte en bas ge et lautre, fille de Ren qui connatra des annes
plus tristes que sa mre.

Dans les Natchez, Chateaubriand cre un personnage fminin dont le caractre est
diffrent de celui de Cluta ou de celui dAmlie. Il sagit de Mila qui aime tendrement Ren
et son poux Outougamiz. Le voile de Mila est le voile de renaissance contrairement celui
de Cluta :

<< Envelopp dun voile, elle ne montrait au-dessus de leau que ses paules demi-nues et sa
tte humide ; quelques pis de folle avoine, capricieusement tresss, ornaient son front. Sa
figure riante brillait la clart de la lune, au milieu de lbne de ses cheveux () >>
2


Mila est dcrite comme une femme-enfant qui possde la fois volupt et innocence. Son
personnage est compos dune manire particulirement oppose celui de Cluta en ce qui
concerne le caractre. Mila a le caractre rsolument gai, insouciant, ce qui contraste avec
lpouse de Ren.

Lamour terrestre possde chez Chateaubriand quelque chose de dsespr. Pour lui il ny
a une communion parfaite que dans lamour cleste. Le couple Mila et Outougamiz est
loppos du couple de Cluta et Ren. Nous avons dress ci-dessous un tableau de mots qui
rvlent lopposition de ces couples :




1
Les Natchez, p.536.
2
Ibid., p. 382.
122



Le couple de Cluta et Ren est oppos au couple de Mila-Outougamiz qui reprsente
lenfance. Lme de la jeunesse est insouciante, elle croit encore la vie mme si elle apporte
des illusions. Lenfance est riante, lgre, fluide dans son monde bien protg et heureux.
Chateaubriand dplore en fait la perte de cette enfance, cet ge de linnocence :

<< Malheureux, vous qui commencez vivre quand les rvolutions clatent ! Amour, amiti,
repos, ces biens qui composent le bonheur des autres hommes, vous manqueront ; vous
naurez le temps ni daimer ni dtre aims. Dans lge o tout est illusion, laffreuse vrit
vous poursuivra ; dans lge o tout est esprance, vous nen nourrirez aucune : Il vous
faudra briser davance les liens de la vie, de peur de multiplier des nuds qui si tt doivent se
rompre ! >>
1


Nous pouvons galement relever que lamiti gmellaire propose une alternative parfaite
dans une relation avec les autres. Ren et Outougamiz et leur oppos fminin, Cluta et Mila
partagent le sentiment sincre et la fraternit, durable qui leur manquent dans la relation
amoureuse. Chateaubriand les dpeint comme des compagnons idaux pour la vie et pour la
mort.



1
Ibid., pp. 387-388.

Cluta -Ren Mila-Outougamiz

Larmes
Tristesse
Terrestre
Flamme
Obscurit
Silencieux
Dsillusion
Li
Adulte

Rires
Joie
Aquatique
Eau
Clart
Bruyant
Illusion
Libre
Enfant
123


Chapitre six : Julien Sorel


Julien et Mme de Rnal : premire rencontre


Stendhal dclarait dans son ouvrage, De lAmour : <<Il suffit dun trs petit degr
desprance pour causer la naissance de lamour>>
1
. Stendhal considre lamour pur et
sincre comme le premier des bonheurs. Il pense que lamour est primordial pour mieux se
comprendre et dans ses oeuvres, les femmes occupent une place essentielle. Pourtant il reste
une question cruciale : qui aimer ? qui sera lobjet de ses dsirs et pourquoi ? Julien Sorel
rpond ces questions sa manire. Nous allons analyser sa relation amoureuse dabord avec
Mme de Rnal, ensuite celle avec Mathilde de La Mole.

Le premier amour, la premire amante de Julien sappelle Mme de Rnal. Il serait
intressant de rechercher les critres de Julien : Il suffit de regarder Julien Sorel et Mme de
Rnal au moment o ils se rencontrent pour comprendre que la sduction et les sentiments
amoureux de Julien voluent selon les apparences de Mme de Rnal. Do limportance de la
scne de la premire rencontre entre Julien et Mme de Rnal. Julien est dabord frapp par la
beaut et la grce de Mme de Rnal :

<< Julien se tourna vivement, et, frapp du regard si rempli de grce de madame de Rnal,
il oublia une partie de sa timidit. Bientt, tonn de sa beaut, il oublia tout, mme ce quil
venait faire >>
2
.

Cependant ce nest pas seulement la grce naturelle de Mme de Rnal qui laisse Julien
sans voix :


1
De lAmour, p, 34.
2
Le Rouge et le Noir, pp.241-242.
124
<< Madame de Rnal resta interdite, ils taient fort prs lun de lautre se regarder.
Julien navait jamais vu un tre aussi bien vtu et surtout une femme avec un teint si
blouissant, lui parler dun air doux. Madame de Rnal regardait les grosses larmes qui
staient arrtes sur les joues si ples dabord, et maintenant si rose de ce jeune paysan>>
1
.

La vraie raison qui sduit Julien outre la beaut de Mme de Rnal vient en effet de son
raffinement vestimentaire et de son lgance de bourgeoise aise. Cest parce que Julien na
jamais rencontr une personne aussi bien vtue que Mme de Rnal, quil est sujet une vive
raction son gard et quil lui est facile dtre affect :

<< La figure de Mme de Rnal tait prs de la sienne, il sentit le parfum des vtements dt
dune femme, chose si tonnante pour un pauvre paysan. Julien rougit extrmement et dit
avec un soupir et dune voix dfaillante>>
2
.

Rougeur, soupir, voix dfaillante, autant de symptmes des prmisses de lamour sont ici
provoqus par la fragrance du raffinement vestimentaire. La mention de Stendhal sur le
vtement que porte Mme de Rnal, chaque fois que Julien est sous son charme est
significative. Ce qui premirement frappe Julien chez Mme de Rnal ce sont ainsi les
vtements lgants et coteux quelle porte :

<< Julien admirait avec transport jusquaux chapeaux, jusquaux robes de Mme de Rnal.
Il ne pouvait se rassasier du plaisir de sentir leur parfum>>
3
.

Les trois citations ci-dessus dmontrent limportance de lajustement fminin qui
influence le hros. Or chez Stendhal qui lappelle <<les terribles instruments de lartillerie
fminine>>
4
, le vtement reprsente une arme redoutable des femmes, arme exclusive la
haute socit, cest un instrument de sduction. Donc, ces appels vestimentaires de Mme de
Rnal ne sont pas priori innocents.
Dans cette condition, la parure de la femme ne rside pas seulement dans le but de se
complter et elle ne borne pas non plus son rle la sduction fminine. Elle symbolise ici
lappartenance une caste, une classe privilgie.

1
Ibid., p. 242.
2
Ibid., p. 243.
3
Ibid., p. 302.
4
Idem.
125

Cela explique laccent que met Stendhal sur la description du vtement fminin chez Mme
de Rnal et plus tard chez Mathilde de la Mole. Par consquent, Julien conoit ses sentiments
pour elle comme si cela refltait une lutte sociale. Mme de Rnal devient alors un symbole
conqurir. Aim par elle, signifie pour lui la fiert dtre accept par cette classe suprieure.

Etant jeune homme peine sorti de ladolescence, lmotion provoque par Mme de
Rnal est vite balaye par une question malheureuse de celle-ci :

<< Mais, est-il vrai, monsieur, lui dit-elle en sarrtant encore, (), vous savez le latin ?
Ces mots choqurent lorgueil de Julien et dissiprent le charme dans lequel il vivait
depuis un quart dheure>>
1
.

Cette question donne Julien leffet dune douche froide parce quelle touche directement
son orgueil dintellectuel. Lintelligence et la connaissance du latin sont substantielles dans
lambition de Julien. Or cette remarque qui pique sa prsomption lui fait justement prendre
conscience de la diffrence de classe sociale qui existe entre lui et Mme de Rnal.
Bless dans sa fiert, les mois sentimentaux de Julien se confondent avec son amour-
propre :

<< Julien, qui se connaissait fort bien en beaut fminine, et jur dans cet instant quelle
navait que vingt ans. Il et sur-le-champ lide hardi de lui baiser la main. Bientt il et peur
de son ide ; un instant aprs il se dit : il y aurait de la lchet moi de ne pas excuter une
action qui peut mtre utile, et diminuer le mpris que cette belle dame a probablement pour
un pauvre ouvrier peine arrach la scie >>
2
.

Le dsir de Julien est vrai mais il est aussi vident que les ambitions sociales de Julien se
mlent son dsir. Ce mlange de dsir rel et dambition sociale inhibe et tourmente le jeune
homme tout au long de sa liaison avec elle.




1
Ibid., p. 243.
2
Ibid., pp. 244-245.
126
Dsir et devoir

Install dans la maison de M. de Rnal, loin de son pre et de ses frres avec lesquels il
na pas daffinit, Julien exprimente une nouvelle vie qui est proche du bonheur. La
promenade la campagne quil fait en compagnie de Mme de Rnal et Mme Derville pour
laquelle il ressent de lamiti ds son arrive, lui procure un plaisir sans prcdent :

<< Cest sur les sommets de ces rochers coups pic que Julien, heureux, libre, et mme
quelque chose de plus, roi de la maison, conduisait les deux amies, et jouissant de leur
admiration pour ces aspects sublimes >>
1
.

Lidylle paisible que vit le hros ne dure pas longtemps. Julien touche par hasard la main
de Mme de Rnal sous un immense tilleul pendant une soire dt. Aussitt, Mme de Rnal
retire naturellement sa main ce contact. Mais Julien nest pas libre de faire une analyse
naturelle la raction de celle ci :

<< Les grandes chaleurs arrivrent. On prit lhabitude de passer les soires sous un
immense tilleul quelques pas de la maison. Lobscurit y tait profonde. Un soir, Julien
parlait avec action, il jouissait avec dlices du plaisir de bien parler et des femmes jeunes ;
en gesticulant, il toucha la main de madame de Rnal qui tait appuye sur le dos dune de
ces chaises de bois peint que lon place dans les jardins. Cette main se retira bien vite ; mais
Julien pensa quil tait de son devoir dobtenir que lon ne retirt pas cette main quand il la
touchait>>
2
.

Dans cette clbre scne, la rsolution dun <<devoir>> de Julien, face lattitude de la
femme dont il est en train de tomber amoureux, est plutt brusque et inattendue. Stendhal
intervient et explique aux lecteurs les tats dme de son hros : << Lide dun devoir
accomplir, et dun ridicule ou plutt dun sentiment dinfriorit encourir si lon ny
parvenait pas, loigna sur-le-champ tout plaisir de son cur>>
3
.


1
Ibid., pp. 264-265.
2
Ibid., p. 265.
3
Idem.
127
Le complexe dinfriorit que Julien garde dans son cur lempche de voir dans le geste
de Mme de Rnal une raction naturelle, en revanche il lui procure de lhumiliation. Hier
amie, Mme de Rnal devient du jour au lendemain une ennemie. Julien lobserve <<comme
un ennemi avec lequel il va falloir se battre>>
1
. La complexit dinfriorit, renforc par le
sentiment de lhumiliation donne libre accs la combativit.

Dsormais le sentiment amoureux de Julien se conjugue avec le sentiment de conqurir
quelquun qui lui est suprieur socialement et matriellement. Julien prpare sa conqute
comme une campagne de bataille ! Il passe toute la journe du lendemain en <<se fortifiant
par la lecture du livre inspir qui retrempait son me>>.
2
En plus, ce livre nest autre que
Mmorial de Sainte-Hlne, le livre des mmoires de Napolon.
Quand enfin il arrive saisir la main de Mme de Rnal, ce nest plus la joie de la conqute
amoureuse mais cest un accomplissement dun devoir quil se doit lui-mme :

<< Enfin, comme le dernier coup de dix heures retentissait encore, il tendit la main et prit
celle de madame de Rnal, qui la retira aussitt.() ; on fit un dernier effort pour la lui ter,
mais enfin cette main lui resta. Son me fut inonde de bonheur, non quil aimt madame de
Rnal, mais un affreux supplice venait de cesser>>
3
.

Ce curieux sentiment du devoir la place dun plaisir sexplique parfaitement par le dsir
mdiatis du hros. Aveugl par lhumiliation et la peur du mpris dont il pense tre lobjet,
Julien simagine la place de gnral Napolon et il sattaque avec hrosme la conqute de
la classe suprieure que reprsente Mme de Rnal :

<< Il avait fait son devoir, et un devoir hroque. Rempli de bonheur par ce sentiment, il
senferma clef dans sa chambre, et se livra avec un plaisir tout nouveau la lecture des
exploits de son hros>>
4
.

Napolon et ses exploits sont les modles suivre pour asservir lambition de Julien qui
crit mme un plan dattaque pour sduire sa matresse. Cest prcisment cette ambition et sa
conscience de lappartenance une classe sociale infrieure qui dictent les actions de Julien

1
Ibid., p. 266.
2
Idem.
3
Ibid., p. 267.
4
Ibid., p. 269.
128
au jeu de lamour. Dailleurs, cest ce qui le rend malheureux parce quil suit son modle au
lieu de prendre du temps pour couter son cur :

<< Au lieu dtre attentif aux transports quil faisait natre, et aux remords qui en
relevaient la vivacit, lide du devoir ne cessa jamais dtre prsente ses yeux. Il craignait
un remord affreux et un ridicule ternel, sil scartait du modle idal quil se proposait de
suivre>>
1
.

La tragdie dans lamour de Julien pour Mme de Rnal vient donc du fait quil joue
constamment un rle de sducteur et que son ambition sociale y est transpose par le dsir
mdiatis. Quand Julien a enfin pass une nuit dans la chambre de Mme de Rnal et quil
pense <<quil navait plus rien dsirer>>
2
, il pense de cette exprience quil a remport
une <<victoire>> dans le sens militaire du terme. En plus il ne peut pas sempcher
danalyser son comportement :

<< Comme le soldat qui revient de la parade, Julien fut attentivement occup repasser
tous les dtails de sa conduite. Nai-je manqu rien de ce que je me dois moi-mme ? Ai-
je bien jou mon rle ? >>
3


Ce monologue de Julien dsigne clairement son attitude vis--vis de Mme de Rnal. Il est
toujours sous tension quand il est avec elle de peur de commettre une maladresse pouvant
trahir sa classe de pauvre paysan.

La diffrence de classe

Lattrait de Mme de Rnal rside donc, fondamentalement dans son appartenance la
caste suprieure. Cest sa classe sociale qui la rend infiniment sduisante aux yeux de Julien
parce quelle se conforme lide quil se fait de son ambition. En mme temps, cette
ambition lui interdit de spanouir pleinement dans lamour vritable quil ressent lgard de
Mme de Rnal. Plus il devient amoureux de Mme de Rnal, plus il devient renferm dans son
ambition :

1
Ibid, p. 298.
2
Idem.
3
Ibid., p. 299.
129

<< Dans les premiers jours de cette vie nouvelle, il y eut des moments o lui, qui navait
jamais aim, qui navait jamais t aim de personne, trouvait un si dlicieux plaisir tre
sincre, quil tait sur le point davouer madame de Rnal lambition qui jusqualors avait
t lessence mme de son existence>>
1
.

Il se peut que la sincrit soit le moyen qui permettrait Julien de sortir de ce cercle
hypocrite de lambition et lamour. Julien est tent de le faire mais lcart de rang social entre
deux protagonistes se rvle plus tenace. Selon lexpression de Stendhal, <<un petit
vnement empche toute franchise>>
2
de la part de Julien dont lopinion enthousiaste sur
Napolon fait creuser la diffrence de classe.
Le froncement de sourcils de Mme de Rnal en est la preuve ; <<cette faon de penser lui
semblait convenir un domestique>>
3
. Julien pense que Mme de Rnal, malgr lamour
quelle lui porte, est <<dans le camp ennemi>>
4
, cest donc cette prise de conscience de la
classe sociale qui dtermine et qui joue un rle primordial dans sa vie amoureuse.

Nous avons prcdemment examin que lhabillement raffin de Mme de Rnal
reprsente un symbole dappartenance une caste suprieure qui excite le protagoniste dans
son ambition dascension sociale. Il nous semble que cest dailleurs travers le vtement
fminin que Stendhal explique subtilement la mesure de lambition de Julien :

<< Il avait peur de madame de Rnal cause de sa robe si jolie. Cette robe tait ses yeux
lavant-garde de Paris>>
5
.

Ambitieux quil est, Julien rve naturellement de la capitale, Paris. Le lieu par excellence
pour tous les jeunes ambitieux de tous les temps. Le hros est la fois excit et craintif face
cette mtropole.




1
Ibid., p. 303.
2
Idem.
3
Ibid., p. 304.
4
Ibid,, p. 305.
5
Ibid., p. 293.
130


Julien et Mathilde


Une nouvelle ville, une nouvelle femme, cependant il semble que pour Julien cette
situation ncessite le mme mcanisme pour russir. Il arrive Paris avec un esprit de guerrier
et il frquente une femme pour apprivoiser sa classe sociale suprieure. Or la position de
Mathilde de la Mole la situe au sommet de lchelle sociale. Stendhal fait une description
intelligente qui nous rappelle trangement lascension sociale travers la monte de Julien sur
lchelle vers la chambre de Mathilde :

<<par le plus beau clair de lune du monde monter ainsi par une chelle un premier tage
de vingt-cinq pieds dlvation () Je serai beau sur mon chelle ! () Je nai point de
naissance, moi, il me faut de grandes qualits, argent comptant, sans suppositions
complaisantes, bien prouves par des actions parlantes>>
1


Cette image de Julien montant sur lchelle pour atteindre le bord de la fentre de la
chambre de Mathilde manifeste, dans toute sa grandeur, ltat desprit de Julien. Difficile de
ne pas imaginer le symbole de lchelle comme une image incarnant lchelle sociale.
La rencontre avec Mathilde de La Mole et lvolution de leur relation sont significatives
dans ce sens.

Dsir mdiatis

Julien nprouve, tout au dbut, pas dattirance pour elle. Quand il rencontre
mademoiselle de La Mole table pour la premire fois elle lui dplait tout de suite :

<< il aperut une jeune personne, extrmement blonde et fort bien faite, qui vint sasseoir
vis--vis de lui. Elle ne lui plut point ; cependant, en la regardant attentivement, il pensa quil
navait jamais vu des yeux aussi beaux ; mais ils annonaient une grande froideur dme. ()

1
Ibid., p. 533.
131
Du reste, elle ressemblait cruellement sa mre, qui lui dplaisait de plus en plus, et il cessa
de la regarder>>
1
.

La premire rencontre avec mademoiselle de La Mole voque une scne sche et la mise
en scne ne laisse aucune place au romantisme. Cette rencontre est en beau contraste avec
celle de la rencontre avec Mme de Rnal o douceur et fracheur annonaient une ambiance
propice leur futur sentiment. Julien ne commence sintresser Mathilde de La Mole que
par rapport lenvie que les autres ont delle. Au bal de Retz, il devient tmoin du succs de
Mathilde et il dcide de ltudier :

<< Puisquelle passe pour si remarquable aux yeux de ces poupes, elle vaut la peine que je
ltudie, pensa-t-il. Je comprendrai quelle est la perfection pour ces gens-l>>
2
.

Le sentiment que Julien prouve pour elle est donc provoqu par le dsir des autres et la
conception du devoir quil se fait propos de son ambition :

<<Mathilde a de la singularit, pensa-t-il ; cest un inconvnient, mais donne une si belle
position sociale son mari ! Je ne sais comment fait ce marquis de la Mole ; il est li avec ce
quil y a de mieux dans tous les partis ; cest un homme qui ne peut gure sombrer. Et
dailleurs, cette singularit de Mathilde peut passer pour de gnie. Avec une haute naissance
et beaucoup de fortune, le gnie nest point un ridicule, et alors quelle distinction ! Elle a si
bien dailleurs, quand elle veut, ce mlange desprit, de caractre et d-propos, qui fait
lamabilit parfaite>>
3


Mathilde, laquelle Julien trouve <<lair dur, hautain et presque masculin>>
4
, passe
maintenant ses yeux, comme quelquun daimable. Dans ce monologue, Julien manifeste
clairement le fil de ses penses propos de Mathilde ; cette fille peut donner <<une belle
position sociale son mari>>. Dautre part ce sont <<sa haute naissance et beaucoup de
fortune>>qui confirment et surenchrissent la qualit de Mathilde.



1
Ibid., p. 450.
2
Ibid., p. 487.
3
Ibid., p. 490.
4
Ibid., p. 453.
132

Objet assimil

Elle est dailleurs la sur du comte Norbert, cet homme que Julien aurait bien aim tre.
Julien qui ressent linjustice par naissance et qui hait les privilgis cause de leur prjug ne
peut pas sempcher de sassimiler lui :

<<le comte Norbert lui semblait admirable de tous points. Julien tait tellement sduit, quil
neut pas lide den tre jaloux et de le har, parce quil tait plus riche et plus noble que
lui>>
1
.

Nanmoins Julien ne restera pas long en bons termes avec lui. Stendhal ne se montre pas
bavard propos du fils du marquis. Mais il nous semble que ladmiration et la froideur que
Julien tmoigne son gard mritent dtre considres parce que ce rapport avec le fils
influence et dfinit le rapport avec la fille. Cela parat peut-tre moins ostensiblement dans
lintrigue mais cest un point que nous ne devons pas ngliger pour comprendre le complexe
cach de Julien et sa raction :

<<Julien tait en froid avec le jeune comte. Norbert avait trouv quil rpondait trop
vivement aux plaisanteries de quelques-unes de ses amis>>
2
.

Il est <<en froid>> avec le fils parce quils ne se comprennent pas. En parfait
gentilhomme bien duqu, le comte de Norbert se montre poli envers Julien, mais il ne
sintresse pas celui qui ne possde pas le mme raffinement que ses amis et, en somme, ils
ne parlent pas le mme langage. Julien est fort du du fils et il trouve un <<air presque
masculin>>
3
la fille. En effet, elle se montre plus intressante que son frre et ses amis, du
point de vue intellectuelle aussi bien que du ct du caractre :

<<Elle avait le malheur davoir plus desprit que MM.de Croisenois, de Caylus, de Luz, et
ses autres amis>>
4
.


1
Ibid., p. 450.
2
Ibid., p. 468.
3
Ibid., p. 453.
4
Ibid., p. 485.
133
Du par le comte de Norbert, Julien jeta son dvolu sur le chevalier de Beauvoisis.
Novice dans la vie parisienne, Julien a besoin dune personne imiter pour tre d propos
dans la haute socit. Par ailleurs Julien narrte pas dimiter quelquun, ou de mdiatiser son
dsir selon lexpression de Ren Girard :

<<Julien faisait presque la cour au chevalier ; ce mlange de respect pour soi-mme,
dimportance mystrieuse et de fatuit de jeune homme lenchantait. Par exemple le chevalier
bgayait un peu parce quil avait lhonneur de voir souvent un grand seigneur qui avait ce
dfaut. Jamais Julien navait trouv runis dans un seul tre le ridicule qui amuse et la
perfection des manires quun pauvre provincial doit chercher imiter>>
1
.

Le fils ne peut pas satisfaire Julien qui aspire la grandeur dans tous les sens du terme.
Julien saperoit que la fille se rvle plus intressante que son frre. Julien na jamais
rencontr une personne de son ge qui peut se mesurer avec lui intellectuellement. Or
Mathilde est une personne qui a un got prononc pour la lecture et elle a en plus beaucoup
desprit, il la trouve mme sarcastique. Mathilde est une personne idale qui symbolise toutes
les aspirations de Julien Sorel. Il nous semble quelle a le mme caractre tremp que Julien.

Ds lors, Mathilde devient une personne dont lattrait est irrsistible. Dabord par son
appartenance une classe suprieure, ensuite par le ct dassimilation dtourne. Il faut
galement remarquer que le dsir commence natre chez Julien bien aprs toutes ces
considrations.

Objet conqurir

Autant que leur premire rencontre, la rencontre au bal de Retz est significative dans la
dmarche psychologique du hros. La mthode que Stendhal utilise pour crire son roman se
rvle incroyablement efficace. Lauteur emploie la troisime personne, ce qui nous permet
de suivre lhistoire avec le point de vue de protagonistes, notamment avec celui de Julien. En
plus Stendhal a recours une intervention rcurrente au milieu de lhistoire et surtout au
monologue intrieur du hros. Selon lexpression de Goerges Blin, il sagit en effet de
<<ralisme subjectif>> dans cette criture de Stendhal dont Proust sera ultrieurement un

1
Ibid., p. 475.
134
autre matre de ce style. Le ralisme subjectif sexprime par la technique de la <<restriction
du champ>>, le terme venant encore de G. Blin. Il sagit de faire concorder le point de vue du
narrateur avec celui de ses personnages.

Stendhal demande galement la participation des lecteurs par lintervention frquente de
lauteur. Lauteur donne son avis, juge parfois ses personnages comme sils taient des
personnes vivantes. Il amne les lecteurs sinterroger galement sur ces personnages. Par ces
techniques, Stendhal russit donner lillusion, comme si ses personnages taient rels et
libres. Cest la force et le charme du roman stendhalien. <<Ses personnages sont en
libert>>
1
.

Ce style assez original nous permet de mieux saisir ltrange comportement de Julien et sa
psychologie. Le bal qui se droule lhtel particulier de Retz en est un bon exemple :
Stendhal, avec ses yeux, nous fait part de la pense de ses personnages comme si nous tions
avec lui au bal et que nous regardions larrive de Mathilde avec les yeux de Julien. Il nous
donne la sensation de filmer limpression et les mois de Julien :

<<Que cette grande fille me dplat ! pensa-t-il en regardant marcher mademoiselle de la
Mole, que sa mre avait appele pour la prsenter plusieurs femmes de ses amies. Elle
outre toutes les modes, sa robe lui tombe des paules elle est encore plus ple quavant son
voyage Quels cheveux sans couleur, force dtre blonds ! on dirait que le jour passe
travers !... Que de hauteur dans cette faon de saluer, dans ce regard ! quels gestes de
reine !>>
2


Lorsquil la voit arriver avant daller au bal, sa premire impression est que Mathilde est
dplaisante. Mais il continue de la regarder et il voit ses vtements et il voit sa faon et ses
gestes de reine. Son intrt pour Mathilde se confirme au fur et mesure quil coute les
bavardages de commres au bal, Mathilde est considre comme la reine, la perfection de la
beaut et de la prestance. Julien focalise son attention sur elle et l les termes que Stendhal
utilise retiennent nos attentions :


1
Jacques Bony, op.cit., p. 143.
2
Le Rouge et le Noir, pp. 485-486.
135
<<Puisquelle passe pour si remarquable aux yeux de ces poupes, elle vaut la peine que je
ltudie, pensa-t-il. Je comprendrai quelle est la perfection pour ces gens-l. Comme il la
cherchait des jeux, Mathilde le regarda. Mon devoir mappelle, se dit Julien ; mais il ny
avait plus dhumeur que dans son expression. La curiosit le faisait avancer avec un plaisir
que la robe fort basse des paules de Mathilde augmenta bien vite, la vrit dune manire
peu flatteuse pour son amour-propre. Sa beaut a de la jeunesse, pensa-t-il>>
1
.

Tout dabord, Mathilde se prsente pour Julien comme un objet prcieux qui mrite
ltude, un modle de perfection de la socit aristocratique. Ensuite il la regarde et se
rappelle son <<devoir>>. Par ailleurs les mots comme <<la curiosit>>, <<flatteur>>,
<<amour-propre>> montrent la vraie raison des intrts de Julien. Mme la volupt de
Mathilde passe seulement sur le compte de sa jeunesse.

Prlude du duel

Dans cette situation, la conqute de Mathilde se rsume finalement une lutte sans merci,
dun part parce quils se mesurent lun lautre, et dautre part parce quils ont tabli un
rapport de force. Dans la citation ci-dessus, le prsage sannonce dj ; <<comme il la
cherchait des yeux, Mathilde le regarda>>. Ces regards croiss nous semblent symboliser un
prlude du duel quils engageront. A chaque rencontre dsormais, Julien trouve Mathilde plus
son got mais <<il la compare lui-mme un commerce arm>>
2
:

<<Il serait plaisant quelle maimt ! Quelle maime ou non, continuait Julien, jai pour
confidente intime une fille desprit, devant laquelle je vois trembler toute la maison, et, plus
que tous les autres, le marquis de Croisenois. Ce jeune homme si poli, si doux, si brave, et qui
runit tous les avantages de naissance et de fortune dont un seul me mettrait le cur si
laise>>
3
.

Julien pense qutre aim par Mathilde signifie donc la conscration de sa russite. A
travers la conqute dune fille si convoite et si prestigieuse, il prsume quil arrivera enfin
la ralisation de son ambition :

1
Ibid., pp. 487-488.
2
Ibid., p. 507.
3
Ibid., p. 508.
136

<< Eh bien, elle est jolie ! continuait Julien avec des regards de tigre. Je laurai, je men
irai ensuite, et malheur qui me trouvera dans ma fuite>>
1
.

La conqute de Mathilde signifie, galement et surtout, un sentiment dgalit avec le
marquis de Croisenois, une personne qui devrait pouser Mathilde de La Mole. Cest lui-
mme qui a copi le contrat de mariage selon la dicte du marquis de La Mole. Le marquis de
Croisenois reprsente une personne que incarne tous les dsirs de Julien et possde toutes les
apparences auxquelles il aspire. Julien aura la satisfaction de prendre sa position en sduisant
sa quasi-promise, Mathilde, il y prendra un malin plaisir :

<<Oui, se disait-il avec une volupt infinie et en parlant lentement, nos mrites, au marquis
et moi, ont t pess, et le pauvre charpentier du jura lemporte>>
2
.

Ce monologue intrieur dmontre la position prise par Julien. Lui, qui est issu dun milieu
dfavoris face la force de Goliath, la puissance de la classe privilgie, remporte la victoire
avec seule arme lintelligence. Pourtant il est ironique que le marquis de Croisenois, lobjet de
tant denvies de Julien, reprsente justement laristocratie quil pense dtester.

Duel de lorgueil

Le personnage de Mathilde illustre son caractre par diffrentes faons. Elle est la
personne qui a non seulement une intelligence aussi brillante que Julien, mais cest aussi une
personne qui a une parfaite conscience de lambition de Julien et de sa particularit. Elle sait
qu<<il nest pas exactement comme un autre>>
3
.
Ce qui est frappant, cest quelle sait avec clairvoyance do vient exactement cette
diffrence de Julien :

<< Mademoiselle de la Mole le trouva grandi et pli. Sa taille, sa tournure navaient plus
rien du provincial ; il nen tait pas ainsi de sa conversation : on y remarquait encore trop de
srieux, trop de positif. Malgr ces qualits raisonnables, grce son orgueil, elle navait

1
Ibid, p. 509.
2
Ibid., p. 524.
3
Ibid., p. 485.
137
rien de subalterne ; on sentait seulement quil regardait encore trop de choses comme
importantes. Mais on voyait quil tait homme soutenir son dire>>
1
.

Mathilde de La Mole distingue lorigine modeste du secrtaire de son pre et en mme
temps la possibilit de la force de son caractre. Il est assez tonnant de constater quune
jeune fille d peine dix-neuf ans puisse reconnatre avec autant de lucidit la personnalit des
autres. Baign de lennui mortel de latmosphre de salon, Mathilde ressent un vif intrt pour
Julien qui sort du lot parmi les jeunes gens qui lentourent.

Lorigine modeste de Julien donne du piment leur relation et lintelligence hors norme
de Julien augmente les intrts quelle lui porte. Elle fait au bal, le premier pas dans le bras de
fer quelle engage avec lui, avec <<la conscience et lorgueil de faire une question pour une
jeune personne>>
2
quand elle le questionne propos de Danton. Aprs avoir chang la joute
verbale sur Danton, ils changent de nouveau un regard : ce regard significatif montre toute la
porte des intrts de chaque protagoniste. Ce regard est charg de prendre la mesure de son
adversaire :

<<Julien attendit un instant, le haut du corps lgrement pench et avec un air
orgueilleusement humble. Il semblait dire : je suis pay pour vous rpondre, et je vis de ma
paye. Il ne daignait pas lever lil sur Mathilde. Elle, avec ses beaux yeux ouverts
extraordinairement et fixs sur lui, avait lair de son esclave. Enfin, comme le silence
continuait, il la regarda ainsi quun valet regarde son matre, afin de prendre des ordres.
Quoique ses yeux rencontrassent en plein ceux de Mathilde, toujours fixs sur lui avec un
regard trange, il sloigna avec un empressement marqu >>
3
.

Maintenant que leur bras de fer est engag, ils narrtent pas de mesurer leur force. Or leur
duel a commenc sur la base dune balance reprsentant lorgueil et le mpris. Cest pourquoi
chaque fois que Julien pense prouver le mpris de Mathilde cause de son origine, il essaye
de renverser la situation par le mme moyen de mpris qui fait ressortir son orgueil. Lpisode
de la vieille pe dans la bibliothque nous le montre bien :


1
Ibid., p. 484.
2
Ibid., p. 494.
3
Ibid., p. 494-495.
138
<<Emport par son malheur, gar par la surprise, Julien eut la faiblesse de lui dire, du
ton le plus tendre et qui venait de lme : ainsi, vous ne maimez plus ?
- Jai horreur de mtre livre au premier venu, dit Mathilde en pleurant de rage contre
elle-mme.
- Au premier venu ! scria Julien, et il slana sur une vieille pe du moyen ge qui tait
conserve dans la bibliothque comme une curiosit>>
1
.

Ces ripostes entre Mathilde et Julien illustrent leur relation base sur lorgueil et le
mpris. Mathilde est charge de remords aprs la nuit passe dans les bras de Julien.
Remarquez que ce nest pas la perte de la virginit mais le mpris delle-mme dont elle
souffre aprs cette nuit. Elle pense quelle sest donne <<un matre>>
2
et cest cela qui la
pousse <<au plus noir chagrin>>
3
. Ainsi pour faire incliner la balance de son ct, Julien
doit tirer la vieille pe qui reprsentant par excellence ltat dme du duel de ces deux
protagonistes.


Mathilde et Julien


Imprvu

Julien nous a montr maintes fois les raisons pour lesquelles il prouve du dsir et a envie
de conqurir Mathilde de La Mole. Ce sera aussi intressant de voir les raisons de Mathilde.
Au fait, pourquoi Mathilde de La Mole choisit-elle Julien pour amant ? Elle ne peut pas dire
quelle manquait de candidats.
Julien obtient la place de secrtaire particulier dans la maison du marquis de La Mole
grce son intelligence et ses connaissances. Sa jeunesse et son physique agrable lui donne
dailleurs de lavantage. Surtout, il capte lattention de ses htes par son amour-propre et son
orgueil.


1
Ibid., p. 547.
2
Ibid., p. 545.
3
Idem.
139
Cependant il nous semble que cest son caractre imprvu quil doit le succs et lestime
dans cette maison. La conversation entre Mathilde et son pre qui a lieu au dbut de la soire
du bal de Retz nous claire particulirement sur cet aspect :

<<- Il manque de lgret, mais non pas desprit, dit mademoiselle de La Mole son pre,
en plaisantant avec lui sur la croix quil avait donne Julien. Mon frre vous la demande
pendant dix-huit mois, et cest un La Mole !...
- Oui ; mais Julien a de limprvu, cest ce qui nest jamais arriv au La
Mole dont vous me parlez >>
1
.

Limprvu de Julien se rvle un atout majeur dans la maison de La Mole. Julien, qui
avait peur de commettre un impair et qui trouvait ses manires grossires par rapport aux
jeunes aristocrates, stonne de voir la politesse et la bienveillance de son hte son gard. La
maladresse de la jeunesse et lingniosit dun provincial trouvent, son insu, la grce aux
yeux de son employeur :

<< Jaugure bien de ce petit prtre, dit le marquis lacadmicien ; un provincial simple
en pareille occurrence ! cest ce qui ne sest jamais vu et ne se verra plus ; et encore il
raconte son malheur devant des dames !>>
2


Le marquis de La Mole distingue le caractre singulier de Julien des comportements des
ambitieux comme Tanbeau, son autre secrtaire qui convoite les faveurs de Julien et des
autres jeunes qui montent Paris pour stablir. Il connat bien tous ces arrivistes parce que sa
maison sert par excellence de lieu de rendez-vous aux gens voulant acqurir de la faveur et
comploter des intrigues. Tanbeau et M. Valenod constituent un bon exemple parmi les autres
personnes qui frquentent cette maison.

Julien ne se comporte pas comme ces lche-bottes mme sil a parfois encore les fausses
manires :

<<Les autres provinciaux qui arrivent Paris admirent tout, pensait le Marquis ; celui-ci hait
tout. Ils ont trop daffectation, lui nen a pas assez, et les sots le prennent pour un sot>>
1
.

1
Ibid., p.484.
2
Ibid., p. 454.
140

Le caractre singulier et les manires particulires de Julien sont comme la fracheur
dune oasis aux yeux des matres de la maison. Cest parce que le salon du marquis de La
Mole, lun des plus cts de lpoque, souffre pourtant dennui et dinactivit :

<< Il y avait trop de fiert et trop dennui au fond du caractre des matres de la maison ;
ils taient trop accoutums outrager pour se dsennuyer, pour quils puissent esprer de
vrai amis. Mais, except les jours de pluie, et dans les moments dennui froce, qui taient
rares, on les trouvait toujours dune politesse parfaite >>
2
.

Stendhal dcrit le salon de la haute aristocratie comme celui o latmosphre reflte
encore la peur de la Rvolution. Malgr la Restauration, il nest pas difficile dimaginer que
ce nest plus pareil pour eux. Il est indniable que les aristocrates ont perdu leur grandeur et
leur immunit dantan. Il nous semble que la peur dune autre rvolution dont ils ne parlent
pas, mais qui est latente dans leur mentalit, restreint particulirement leur champ daction.
Cette inactivit pse lourd surtout sur les jeunes aristocrates.

Si la rvolution a boulevers les jeunes de la classe infrieure, elle a modifi tout autant la
conception du monde des jeunes de la classe suprieure. Le bouleversement est, nous semble-
t-il, plus grand pour ces jeunes aristocrates parce quils ont le plus perdre. En quelque sorte,
ils ont perdu leurs repres que leur transmettait la vie de leurs anctres et leur permettait de
suivre leur chemin. Chateaubriand montrait fort bien une de ces faons dagir de ces jeunes
travers Ren que lisent
3
ces gens du salon de La Mole.

Coups de la tradition par la Rvolution, ils sont en pleine dsillusion et en
dsquilibre. Leurs intrts se portent dsormais sur les sujets inoffensifs comme les
vtements, ou les potins de la cour. De ce fait, le salon se remplit de jeunes de bonne
naissance mais insipides, ce qui rend latmosphre ennuyeuse mourir et insupportable pour
quelquun qui a de lesprit et du courage comme Mathilde de La Mole.


1
Ibid., p. 478.
2
Ibid., p. 457.
3
Ibid., p. 654.
141
Mathilde ne supporte pas ces jeunes qui ont des manires recherches de dandy mais qui
paraissent assommants et ridicules. Elle les appelle << les nigauds tranche dore>>
1
.
Mathilde est un personnage qui sattache beaucoup la grandeur de ses anctres et elle
trouve dsolant que son frre ne sy intresse pas. En plus, elle se montre sans piti pour les
gens ennuyeux qui se runissent dans sa maison :

<< Julien navait pas eu besoin de beaucoup de sagacit pour sapercevoir que les
collgues de M. Le Bourguignon, rests dans le salon, avaient lhonneur dtre lobjet
ordinaire des plaisanteries de mademoiselle de La Mole. Ce jour-l, quil y et ou non de
laffectation de sa part, elle fut cruelle pour les ennuyeux >>
2
.

Mathilde trne comme la reine dans le salon de sa mre et elle sennuie pourtant. Car
Mathilde malgr ses dix-neuf ans, a <<dj besoin de piquant de lesprit>>
3
. Pour elle,
Julien reprsente dabord, une curiosit parmi les comparses. Il na pas de point commun avec
ses amis, nanmoins son pre lui parat apprci son secrtaire :

<<Madame de La Mole, quoique dun caractre si mesur, se moquait quelquefois de
Julien. Limprvu, produit par la sensibilit, est lhorreur des grandes dames ; cest
lantipode des convenances. Deux ou trois fois le marquis prit son parti >>
4
.

Mathilde est une personne qui a tout, la beaut, lesprit, la naissance. Quest-ce quelle
peut dsirer de plus dans la vie ? Sa vie lui semblait dj trace davance. Le mariage avec M.
de Croisenois, <<le chef-duvre de lducation de ce sicle>>
5
, lui semble la condamner
lennui et la routine, au lieu de la rjouir. Mais justement, ce quelle veut cest de sortir de
cette routine, quitte braver les convenances. De ce point de vue, il nest pas tonnant quelle
trouve de lattrait chez Julien. Elle le compare ce titre avec le marquis de Croisenois :


1
Ibid., p.485.
2
Ibid., p.459.
3
Ibid., p. 453.
4
Ibid., pp. 469-470.
5
Ibid., p. 493.
142
<< Y a-t-il une raison pour que je mennuie moins quand jaurai chang mon nom pour
celui du marquis de Croisenois ? () Mais ce Sorel est singulier, se dit-elle, et son il
quittait lair morne pour lair fch >>
1
.

La prsence de Julien la fait sortir de la torpeur, de lennui habituel. Julien fait figure dun
animal sauvage, singulier parmi les animaux domestiqus. Elle, qui a linstinct de Diane, la
desse grecque de la chasse, le trouve naturellement plus sduisant que les autres, nest-ce pas
quon prouve plus de plaisir chasser les animaux sauvages ?

En plus, au bal de Retz, Mathilde surprend Julien en pleine conversation avec le comte
Altamira, homme condamn mort quelle estime beaucoup :

<<Julien se rapprochait de la place o elle tait, toujours causant avec Altamira ; elle le
regardait fixement, tudiant ses traits pour y chercher ces hautes qualits qui peuvent valoir
un homme lhonneur dtre condamn mort. () O ciel, serait-il un Danton, se dit
Mathilde>>
2
.

Dans la citation ci-dessus que nous trouvons pleine dintrt, nous aimerions attirer
lattention sur trois points : primo, il est intressant dobserver le verbe <<tudier>>, quand
Mathilde commence sintresser vraiment Julien, parce que cest exactement le mme mot
que Julien utilise pour la mme occasion. Ce verbe dmontre principalement que les attraits
quils se trouvent lun lautre, ne sont pas naturels. Cela signifie que les intrts prouvs
proviennent en fait de la volont, non du cur.

Deuximement, lallusion lhomme condamn mort, montre par excellence la
composition intrigue du roman. Cette allusion annonce dj le destin tragique de Julien.
<<Les hautes qualits>>, <<lhonneur>>, <<tre condamn mort>> seront les mots dordre
dans les comportements de Julien dans tout le roman. Egalement ces mots dnotent les
critres dapprciation de Mathilde pour son amant.

Troisimement, la rfrence Danton explique le charme de Julien aux yeux de Mathilde.
Le rappel de la Rvolution et la conscience du risque lamnent sortir compltement de

1
Ibid., p. 493.
2
Ibid., p. 494.
143
lennui et de latmosphre touffante du salon. Elle pense prsent que le regard de Julien est
< redoubl dorgueil>>et quil a <<lair dun prince dguis>>
1
.
Les beaux yeux de Mathilde sarrtent dsormais sur Julien et de mme son choix est fait :

<< Ces yeux si beaux, o respirait lennui le plus profond, et pis encore, le dsespoir de
trouver le plaisir, sarrtrent sur Julien. Du moins, il ntait pas exactement comme un
autre>>
2
.

Limprvu du comportement et le caractre singulier de Julien sduit donc Mathilde de La
Mole. Pourtant, cest l o il doit sans cesse tre sur le qui vive, parce que sans imprvu,
Julien est sans attrait pour Mathilde.
Il faut savoir toujours surprendre en amour. Julien lapprend son dtriment dans sa
relation amoureuse avec Mathilde. Ses gestes doivent constamment surprendre lme remplie
dennui et dorgueil de son amante pour quelle le garde en estime. Cela continue jusqu leur
rapport le plus intime :

<<Il ny eut rien dimprvu pour elle dans tous les vnements de cette nuit que le malheur
e la honte quelle avait trouvs au lieu de cette entire flicit dont parlent les romans>>
3
.

Mathilde est due de la nuit parce que sa premire exprience na pas rpondu aux
attentes quelle imaginait suite ses lectures.
Pas dimprvu, pas destime. Cela signifie directement le mpris pour Julien dans lesprit
orgueilleux de Mathilde.

Imitation

Dans le <<Mlange>>, Valry a expliqu lamour : <<amour- aimer- imiter. On
lapprend. Les mots, les actes, les sentiments mmes sont appris. Rle des livres et des
pomes. Lamour original doit tre rarissisme. Do lon peut tirer lide dun conte. Lutte
dans un tre, de sa conscience, et intelligence contre un tourment damour dont il sent et voit

1
Idem.
2
Ibid., p. 485.
3
Ibid., p. 544.
144
que la puissance est dorigine conventionnelle et traditionnelle et il naime pas ce quil na
pas invent>>
1
.
Lopinion de Valry sur lamour trouve le juste cho dans le personnage de Mathilde.
Comme Julien, Mathilde trouve son modle imiter essentiellement par les uvres livresques
et ses dsirs sont imits par les gestes de ses hrones prfres telles que Julie de la
<<Nouvelle Eloise>> ou Marguerite de Navarre, lamante de son anctre, Mathilde va
jusquau bout de cette imitation. Comme celle-l, Mathilde choisit son amant de classe
infrieure et comme celle-ci, elle porte sur ses genoux la tte coupe de son amant :

<<Elle repassa dans sa tte toutes les descriptions de passion quelle avait lues dans Manon
Lescaut, la Nouvelle Hlose, les Lettres dune Religieuse portugaise, etc., () Elle ne
donnait le nom damour qu ce sentiment hroque que lon rencontrait en France du temps
de Henri III et de Bassompierre>>
2
.

Mathilde de La Mole, franchissant des obstacles la manire de ses hrones, aspire une
grande passion. Lamour quelle porte Julien est complexe limage de sa personnalit. Elle
se donne Julien parce quelle espre que son amour et son courage sont la hauteur de ceux
de ses hrones :

<<A la vrit, ces transports taient un peu voulus. Lamour passionn tait encore plutt
un modle quon imitait quune ralit. Mademoiselle de La Mole croyait remplir un devoir
envers elle-mme et envers son amant. Le pauvre garon, se disait-elle, a t dune bravoure
acheve, il doit tre heureux, ou bien cest moi qui manque de caractre. Mais elle eut voulu
racheter au prix dune ternit de malheur la ncessit cruelle o elle se trouvait >>
3
.

Le monologue intrieur montre une Mathilde saisie dun sentiment de panique entre la
ralit qui demande le sacrifice de sa vertu et les gestes hroques de ses modles. La situation
la met dans un dilemme. Cest le sursaut de conscience dune jeune fille de bonne famille
avant le choix dcisif de connatre intimement le secrtaire de son pre, un homme qui de
surcrot vient de la classe infrieure :


1
Valry, Mlange, Paris, Gallimard, 1941, p. 58.
2
Le Rouge et le Noir, p. 512.
3
Ibid., p. 543.
145
<<Quand par instants la force de sa volont faisait taire le remords, des sentiments de
timidit et de pudeur souffrante la rendaient fort malheureuse. Elle navait nullement prvu
ltat affreux o elle se trouvait >>
1
.

Mais Mathilde se reprend vite de ces sentiments atroces, elle se souvient du rle important
quelle sest attribue. Elle tient avant tout tenir haut la main ce rle, avec courage et la
conscience aigu que ses actes seront hors de la norme de la convention sociale.

Honneur et devoir

Mathilde ne connat pas la satisfaction de ses actes dans ces circonstances. Stendhal utilise
le terme <<singulire>>
2
pour dcrire cette nuit. Il est vrai que pour diffrentes raisons la
nuit se dfinit singulire pour les deux protagonistes.
Dabord, russir passer la nuit avec Mathilde signifie pour Julien la russite de la
conqute de la classe suprieure dont il dteste les privilges gratuits et lhypocrisie.
Egalement cela signifie laccomplissement dune promesse quil sest faite lui-mme ; se
venger du mpris de classe dont il croyait tre lobjet. Dailleurs, la conqute de Mathilde est
un acte de courage et dhonneur pour Julien comme la scne de la monte de lchelle de
Julien en fait la description. Pour finir, elle dsigne la ralisation de son ambition.

Ironiquement, quand il a enfin russi la conqute de Mathilde, il ne peut croire tout fait
sa russite. Il a besoin dtre seul pour savourer cette victoire et mesurer pleinement la porte
de sa russite. Il galope sur son cheval et cherche un endroit solitaire dans la fort pour se
recueillir. Ce lieu nous rappelle trangement les forts de Jura, laisses derrire lui :

<< Il tait bien plus tonn quheureux. Le bonheur qui, de temps autre, venait occuper
son me, tait comme celui dun jeune sous-lieutenant qui la suite de quelque action
tonnante, vient dtre nomm colonel demble par le gnral en chef ; il se sentait port
une immense hauteur >>
3
.


1
Ibid., p. 542.
2
Ibid., p. 543.
3
Idem.
146
Entour et protg des arbres labri des regards, Julien se laisse finalement aller aux
sentiments : il ressent limmense satisfaction dun colonel franchement promu qui nous
semble singulire aprs une nuit amoureuse. Ce qui nous intrigue ici cest que Stendhal utilise
une fois de plus les termes militaires pour dsigner les satisfactions du hros. Le bonheur de
Julien est bien celui dun jeune ambitieux qui a bien men sa campagne, son projet de
sduction.

Julien prouve du plaisir non pas parce quil a connu une femme aimante mais surtout
parce quil a fait son devoir pour raliser son ambition.
Cest pourquoi il se sent diffrent dsormais, il se sent enfin suprieur de sorte que <<tout
ce que tait au-dessus de lui la veille tait ses cts maintenant ou bien au-dessous>>
1
.
Plus Julien ralise son succs auprs de Mathilde, plus il ressent son bonheur croissant.

Par contre, Mathilde ne se joint pas la flicit de son amant :

<<Sil ny avait tendre dans son me, cest que, quelque trange que ce mot puisse paratre,
Mathilde, dans toute sa conduite avec lui, avait accompli un devoir >>
2
.

Elle ne parle pas non plus le langage de lamour. Ce qui est rvlateur cest que le
sentiment de Mathilde est focalis sur laccomplissement du devoir qui est galement celui de
Julien.
En aucun cas, il ne sagit damour, mais bien du devoir rempli. Leur duel qui a commenc
par la mesure du regard continue sans concession dans le jeu de lamour. Cette rivalit entre
Mathilde et Julien subsiste jusqu la fin o elle est vraiment amoureuse de lui.

Dans ces conditions, il nest pas tonnant que Julien trouve que Mathilde a <<lair
masculin>>. Dailleurs, chez Stendhal les femmes intressantes se prsentent souvent avec
un caractre masculin comme Lamiel, la Sanseverina, Mina et Mathilde de la Mole. Le point
fort commun de ces hrones stendhaliennes consiste manifester une volont puissante.

Au lieu de la sensibilit et de la qualit de cur, ce sont la volont et lintelligence qui les
caractrisent. Comme le disait Michel Don dans sa prface du rose et le vert, leur volont

1
Idem.
2
Idem.
147
lemporte sur leur cur. << Le cur a timidement indiqu la vie, le reste est affaire de
guerrier>>
1
.

Alter ego

Mathilde de la Mole est en quelque sorte un alter ego fminin de Julien Sorel. Elle na pas
la mme ambition de lascension sociale mais son rve consiste vivre de faon
extraordinaire et faire les expriences dignes de ses hrones prfres. Ce dsir de Mathilde
que nous croyons pouvoir appeler lambition se rvle tout aussi puissant que celle de Julien.

Elle aime Julien parce quelle pense que cet amour prsenterait une bravade sociale. Elle
est consciente quune telle msalliance provoquerait un scandale et elle sen rjouie parce
quelle croit que seule une personne hors norme est capable doser agir ainsi. Le choix de sa
liaison avec Julien reflte donc une dcision volontaire et intellectuelle dont Mathilde espre
quelle la fera sortir de lennui et de la banalit du quotidien.

Elle est lalter ego de Julien Sorel dans le sens o elle tombe amoureuse de lui non par
spontanit mais par vanit. Cest en fait son orgueil qui la fait se rapprocher de Julien. Elle
est consciente de la diffrence du secrtaire de son pre et elle le trouve son got dans le but
de se dsennuyer. Cette diffrence au niveau de lintelligence et de la position sociale de
Julien Sorel fait natre dabord, une curiosit, ensuite des sentiments amoureux, il est diffrent
de ses habituels prtendants, tous beaux, bien ns, ennuyeux mourir.

Elle a du caractre et comme Julien quand elle se fixe un objectif, elle met tout en uvre
pour latteindre. Dans ce sens on peut dire aussi que Mathilde a russi conqurir Julien, non
seulement linverse. Autant Mathilde reprsente une classe suprieure, un objet conqurir
pour Julien, autant Julien personnifie linterdit de la convention sociale dfier pour
Mathilde. Cest alors que la conqute devient mutuelle par le combat de lorgueil. Chacun
trouve, dans lautre, le miroir qui reflte une image de soi-mme.

De ce fait, lamour entre Mathilde et Julien, cest lhistoire du dsir mdiatis et du
devoir, en mme temps que cest une histoire malheureuse qui reprsente le cercle infernal de

1
Michel Don dans la preface de Le rose et le vert de Stendhal, Paris, Jean-Cyrille Godefroy, 1982, p.9
148
lorgueil et du mpris entre eux. Lun se transforme en regardant lautre dans un miroir
valorisant.


Mme de Rnal, Mathilde de la Mole et Julien Sorel


Il nest pas ncessaire de nier que Julien Sorel a aim toutes les deux femmes et que
linverse est pareil. Malgr tout il nous semble quil a prouv dune certaine faon, de
lamour pour elles. Seulement, il est vident que lambition de Julien constitue le point de
dpart de ses transports amoureux et que son ambition se rvlait beaucoup plus forte que son
amour.

Donc, dans la relation amoureuse de Julien avec ces deux femmes, lambition de Julien a
jou un rle principal comme nous venons de lanalyser. Les intrts de lambition et la classe
sociale infrieure du hros entranent et provoquent galement la raction amoureuse des
hrones.

Ces conditions de Julien ninfluencent pas seulement sa dcision, mais elles sont lies
aussi troitement au choix des hrones. Ceci est valable pour Mme de Rnal aussi bien que
pour Mademoiselle de La Mole au dbut de leur relation sentimentale. A ce propos, nous
avons dj analys dans la partie intitule <<Mathilde et Julien>>, le cas de Mathilde de La
Mole, et maintenant nous allons voir celui de Louise de Rnal.

Amour et classe sociale

Chez Mme de Rnal, cest aussi linfriorit sociale de Julien qui rend possible la
naissance de lamour. Mme de Rnal a une personnalit douce et fidle. Elle avait lhabitude
de se mfier de ses habituels soupirants comme Le sous-prfet, M. Charcot ou M. Valenod.
Mais devant le jeune homme qui a les yeux rouges de larmes, elle sort de sa cuirasse et
retrouve mme linsouciance de la jeunesse :

149
<< Mme de Rnal regardait les grosses larmes qui staient arrtes sur les joues si ples
dabord et maintenant si roses de ce jeune paysan. Bientt elle se mit rire, avec toute la
gaiet folle dune jeune fille, elle se moquait delle-mme, et ne pouvait se figurer tout son
bonheur >>
1
.

Cette citation montre que cest lair ingnu de <<ce jeune paysan>> qui la mise laise,
elle, qui se montre dhabitude si timide. La jeunesse et la classe sociale infrieure de Julien
paraissent rassurantes et inoffensives Mme de Rnal. Elle qui tait loin de lide de lamour,
le trouve attendrissant et le prend sous sa protection. Son amour pour lui commence
inconsciemment presque malgr elle. <<Ctait prcisment comme jeune ouvrier, rougissant
jusquau blanc des yeux, arrt la porte de la maison et nosant sonner, que Mme de Rnal
se le figurait avec le plus de charme>>
2
. Emue par la navet de la jeunesse et lhumble
origine de Julien, Mme de Rnal a de grandes ambitions pour son protg :

<< Elle le voyait pape, elle le voyait premier ministre comme Richelieu. Vivrai-je assez
pour te voir dans ta gloire ? disait-elle Julien, la place est faite pour un grand homme ; la
monarchie, la religion en ont besoin >>
3
.

Ainsi, linfriorit sociale de Julien ainsi que son jeune ge favorise la naissance de
lamour de Mme de Rnal. Cet amour tendre et maternel va se transformer en vritable
passion. Il en est de mme pour Mathilde de la Mole puisque cest travers la position sociale
infrieure la sienne que Julien est devenu une personne surmonter, un obstacle dpasser.

Cet obstacle est mis en vidence par deux lments dans le Rouge et le Noir. Dabord,
cest par lchelle qui symbolise lascension sociale comme nous lavons dj mentionn.
Julien Sorel se sert du mme genre doutil au moment o il veut sduire les deux femmes,
Mme de Rnal et Mathilde de La Mole :

<<Il alla reconnatre la situation et le poids de lchelle. Cest un instrument, se dit-il en
riant, dont il est dans mon destin de me servir ! ici comme Verrires >>
4
.


1
Le Rouge et le Noir, p. 24
2
Ibid., p. 291.
3
Ibid., p. 308.
4
Ibid., p. 537.
150
Lpisode rpt de lchelle chez Mme de Rnal et Mathilde de La Mole claire lattitude
de Julien Sorel qui prend ces femmes comme instrument sociale pour son ambition.

Lautre lment non ngligeable est le seuil qui renvoie galement lascension sociale du
hros. Le seuil est moins accentu que lchelle dans les sentiments amoureux des
protagonistes, mais il prsente un lment bien symbolique chez le hros chaque fois quil
doit franchir un stade pour avancer dans son exploit social. Et curieusement au del du seuil
se trouve souvent les femmes. Elles sont l pour accueillir le hros qui hsite franchir cette
entre dans un autre monde ; Mme de Rnal lentre de son chteau, Amanda Binet devant
la porte dun caf Besanon, la grille du sminaire, la faade de lhtel de La Mole Toutes
ces portes dentre quon trouve dans luvre ont une importance dans la mesure o le hros
se trouve face un nouvel univers qui souvre devant lui. Stendhal place son hros plusieurs
reprises devant le seuil, ainsi Julien doit-il passer par lentre, acte symbolisant le
franchissement dun tat social lautre.

Ce qui nous semble fort intressant, cest que lcrivain utilise le changement de chapitre
comme le ddoublement de ce franchissement par le hros. Sa rencontre avec Mme de Rnal
devant la grille du chteau en donne un bon exemple ; A la fin du chapitre cinq, Julien se
trouve devant lentre du chteau :

<<Il se leva et marcha rapidement vers la maison de M. de Rnal. Malgr ces belles
rsolutions, ds quil laperut vingt pas de lui, il fut saisi dune invincible timidit. La
grille de fer tait ouverte, elle lui semblait magnifique, il fallait entrer l-dedans>>
1
.

Ensuite, le chapitre cinq se ferme comme une porte dentre se fermerait et le chapitre six
commence par une nouvelle porte ouverte. Ce ddoublement symbolique du seuil savre
astucieux par rapport la porte significative de lentre de Julien Sorel dans un autre univers
que celui de son enfance. Il est donc naturel que ce soit Mme de Rnal qui le trouve,
laccueille devant sa porte tout au dbut du chapitre six :

<< Madame de Rnal sortait par la porte-fentre du salon qui donnait sur le jardin, quand
elle aperut prs de la porte dentre la figure dun jeune paysan () Elle eut piti de cette

1
Ibid., p. 240.
151
pauvre crature, arrte la porte dentre, et qui videmment nosait pas lever la main
jusqu la sonnette>>
1
.

Dans ce contexte, lacte de tourner une page du lecteur devient semblable celui de passer
le seuil du hros romanesque. De la sorte, Stendhal donne au lecteur une impression tonnante
de participer au droulement du roman ainsi que dassister lascension fulgurante de Julien
Sorel.

Les pygmalionnes

Une fois le seuil franchi, le hros dcouvre un nouveau lieu, larne de son combat social,
amoureux. Le parcours gographique de Julien dvoile dj le parcours dun ambitieux. Avec
les lieux, il a besoin aussi de mentors. Julien a beaucoup de chance de connatre le cur
Chlan, labb Pirard et le marquis de La Mole, des hommes qui lont apprci et soutenu.
Nanmoins il serait ingrat de ngliger le rle des femmes dans la conqute de ces lieux. Car
pour Julien ce sont surtout les femmes qui prendront le rle de pygmalion et avec qui le hros
apprend le jeu de lamour et de la socit.

Mme de Rnal a parfaitement tenu le rle dune matresse qui fait lducation dun jeune
homme aussi bien dans le domaine sentimental que dans le domaine social. En grande partie
cest grce elle que le hros a appris le savoir vivre dans une bonne socit. Elle lui
enseigne galement les rouages de la socit. Par ailleurs avec elle, Julien apprend lamour.
Cependant comme le lieu de Verrire lindique, le sort de Mme de Rnal nous semble-t-il
est condamn labandon pour le compte de quelquun de plus conforme lambition du
jeune homme. Julien parat laisser Mme de Rnal sans remords. Par ailleurs il rencontre une
autre femme qui correspond mieux son ambition et sa nouvelle situation Paris.

Enfin, cest Paris, lieu suprme de tous les ambitieux, quil va, dans la logique des
choses, rencontrer Mathilde de la Mole. A ct delle - la belle fille chrie dun puissant
marquis riche - Mme de Rnal ne fait pas le poids et fait figure de femme dun nobliau sur le
plan social.


1
Ibid., p. 241.
152
Les autres figures fminines tels que Mme Derville, Mme de Fervaque sont dcrites
comme reprsentant les conventions sociales. Elles sont dcrites en opposition aux deux
hrones. La premire, par sa prsence, tient le rle de chaperon lors des entrevues de Mme de
Rnal et Julien. Elle met en garde sa meilleure amie contre son prcepteur et lui rappelle le
poids du protocole. Quant Mme de Fervaque, femme prude et dvote, Julien se sert delle
pour susciter la jalousie et raviver les sentiments amoureux de Mathilde de La Mole.
A Verrires comme Paris, les femmes de second plan servent valoriser le rle
dinitiateur, lattitude audacieuse, intrpide des deux hrones. Mme de Rnal et Mathilde de
La Mole duquent, modlent, chacune sa manire, le caractre de Julien Sorel. Tel
Pygmalion qui tombe amoureux de son statut, elles tombent amoureuses de Julien, homme
dont limage sociale est faonne par leurs soins.

Sincrit

Mais Seule Mme de Rnal se montre capable de surmonter la diffrence de classe
sociale grce la sincrit de ses sentiments et dprouver ainsi les motions de lamour
vritable. La sincrit reprsente une condition importante pour que lamour puisse
spanouir. La sincrit des sentiments est aussi une garantie daccs au bonheur.

Ni Julien, ni Mathilde ne paraissent capables doublier leur amour-propre qui empoisonne
leur amour. Lorgueil dun personnage blesse celui dun autre et entrane le mpris qui
provoque lorgueil dun autre : ce cercle infernal nous rappelle limage dun serpent qui mord
sa propre queue. Leur amour-propre qui est souvent li aux apparences du monde ne laisse
pas de place la sincrit. Les rares moments o ils prouvent de la franchise sont vite
rattraps par leur ambition, ce qui les entrane malgr eux dans lhypocrisie.

Ambition, ennui, orgueil, mpris, tous ces sentiments ont amen les hros excuter une
espce de devoir sur le terrain de lamour les empchant de ressentir le plaisir pur et les
faisant senfoncer dans bien des tourments.

Au dbut de cette partie, nous nous sommes intresss la question de Stendhal via Julien
: qui aimer ? Il se peut que cette personne soit incarne par Mme de Rnal qui se montre
tendre, protectrice et cultive. Elle possde non seulement un beau physique mais aussi une
noblesse dme qui dpasse une noblesse de naissance.
153

Ironiquement cest la nuit damour avec Mathilde qui rvle au hros ses vrais sentiments
amoureux envers elle. Julien, aprs avoir pass la nuit avec Mathilde ne peut pas sempcher
de penser Mme de Rnal :

<< Aucun regret, aucun reproche ne vinrent gter cette nuit qui sembla singulire plutt
quheureuse Julien. Quelle diffrence, grand Dieu ! avec son dernier sjour de vingt-quatre
heures Verrires ! Ces belles faons de Paris ont trouv le secret de tout gter, mme
lamour, se disait-il dans son injustice extrme >>
1
.

Cette nuit ne lui apporte pas que la victoire, mais aussi le dsenchantement.
Julien ralise, que lamour de Mme de Rnal tait sincre et total, par rapport lamour
calcul de Mathilde. Cependant la prise de conscience de cet amour pur narrivera pas le
persuader de retourner auprs delle. Julien, limage du serpent qui ne peut pas lcher sa
queue, est encore sous lemprise de son ambition. Le culte de lamour-propre entrane une
vanit qui empche de trouver le vrai bonheur au plus profond des sentiments.

Mme de Rnal fait preuve dabsence damour-propre en soubliant soi-mme, en
acceptant de se sacrifier par amour pour Julien ; Sauf au moment o elle crit une lettre de
dnonciation qui va lencontre de sa nature. Stendhal nous montre quelles sont les
consquences de cet acte par la suite.

Ainsi les personnages de Stendhal semblent destins lamour malheureux et aux
moments fugaces du plaisir de lamour dans le Rouge et le Noir.

La mlancolie amoureuse

Avant de terminer cette partie, il ne serait pas inutile que nous nous attardions un peu sur
la mlancolie amoureuse
2
.

1
Ibid., p. 543.
2
La dfinition des termes de la mlancolie amoureuse, ses symptmes ainsi que les pisodes antiques sont tires
des tudes runies par J. CEARD, op.cit. Dans cet ouvrage, on trouve aussi la distinction entre la manie, la
mlancolie, la phobie, la folie dont les symptmes se ressemblent. En gnral, dans la mdecine antique, cest la
rtention de sperme ou des rgles qui est connue causer la maladie damour. Pareillement, la mlancolie est
considre comme une forme de folie une diffrence prs. Celle-l est en rapport avec lestomac (maigreur)
tandis que celle-ci avec la tte.
154
LHistoire de la mlancolie amoureuse commence par lhistoire raconte par Eratistrate de
la passion dAntiochus pour Stratoire. Malgr le changement de sicles, la raction de la
socit, lessentiel de lhistoire demeure intact.
Comprendre la mlancolie en rapport avec lamour semble dabord reprsenter un vrai
dfi pour les mdecins antiques.
La mlancolie amoureuse dont la notion essentielle est dveloppe par la mdecine depuis
lAntiquit, se manifeste par quelques symptmes : par exemple, perte de faim, sommeil,
rougeur devant lamoureux (se), sueurs, troubles de pouls, stupeur Et les anciens font des
descriptions pour reconnatre les amoureux : les yeux sont creux, quoiquils ne pleurent
pas ; ils semblent comme remplis de volupt ; les paupires sont continuellement agites ; et
tandis que toutes les autres parties du corps sont affaisses, les paupires seules ne le sont
pas chez les amoureux
1
.

Nous proposons deux pisodes de deux clbres mdecins antiques qui rapportent le cas
particulier dun individu paraissant tre atteint de cette maladie inexplicable quils nomment
la mlancolie amoureuse.

Premirement, nous citons le cas rapport par Arte dun malade incurable ; je
croit quil tait amoureux depuis le dbut, quil demeurait triste et abattu cause de sa
mlancolie auprs de la jeune fille et que les profanes le croyaient mlancolie. Il navait pas
avou son amour, mais quand la jeune fille eut rpondu son amour, il cesse dtre abattu,
son irascibilit et sa tristesse se dissipent : le succs lavait dbarrass de son affliction ; car
sa raison se rtablit grce lamour mdecin
2
.

Le deuxime cas important est celui de lhistoire dAntiochos et de sa belle-mre
Stratonice de lhistorien latin Valre Maxime : << Antichos tait amoureux de Stratonice,
mais il cachait la blessure impie de son cur par une pieuse dissimulation . Leffet
combin de cette passion extrme et de cette extrme pudeur affecta ses viscres et sa moelle
pinire et le conduisit au dernier stade du dprissement ; gisant sur son lit, il avait lair
dun mourant. () Il observa la rougeur dAntichos et sa respiration prcipite larrive de

1
J. Card, op.cit., p.10.
2
Ibid., p.3
155
Stratonice, et quand elle sloignait, sa pleur et le retours immdiat de sa respiration son
rythme normal >>
1
.

Ces histoires racontent comment on peut donner des explications mdicales un tat
physique de lamour, par des recherches scientifiques sur la cause de ltat physique du
patient, dautre part, elles semblent avoir une autre importance qui nest autre que lvolution
du discours romanesque par la transmission de lhistoire dune maladie via le discours, le
rcit, les traits avec des intrigues, des personnages : Cest Plutarque dans la Vie de
Dmtrios c. 38 quappartient la tendance romanesque de cette histoire.

Lamour de Julien pour Mme de Rnal peut aussi tre expliqu par le changement de ses
physionomies. Lorsque Julien est loin de Mme de Rnal, il devient mlancolique et perd du
poids. Lorsque Fouqu vient lui rendre visite au sminaire de Besanon, il constate ltat
dgrad de son ami :

<<La mlancolie de Julien, aide par la mdiocre nourriture que fournissait au sminaire
lentrepreneur des dners 83 centimes, commenait influer sur sa sant, lors quun matin
Fouqu parut tout coup dans sa chambre >>
2
.

Stendhal dcrit ltat de sant de Julien en le disculpant par la mauvaise qualit de la
nourriture de sminaire. Mais il trace un autre signe important que nous pouvons apercevoir
un peu plus loin dans le texte, lorsque Fouqu apprend Julien la nouvelle que Mme de Rnal
vient Besanon pour la confession :

<<Elle vient Besanon, dit Julien le front couvert de rougeur >>
3
.

La rougeur est un symptme physionomique que Julien manifeste souvent devant Mme de
Rnal. De son ct, Mme de Rnal montre le mme genre de signe de la mme maladie
amoureuse lorsquelle pense avoir une rivale, elle devient toute ple
4
. Ce qui est
intressant, cest lorsque Stendhal dcrit dune manire diffrente la naissance du sentiment
amoureux de Julien avec les deux hrones. Quand lamour nat entre Julien et Mme de Rnal,

1
Idem.
2
Le Rouge et le Noir, p. 385.
3
Ibid., p. 386.
4
Ibid., p. 271.
156
il y a toujours le changement physionomique de la part des personnes comme la rougeur,
pleur du visage, tremblements corporels

En revanche, lorsque Stendhal dcrit la relation amoureuse entre Julien et Mathilde de la
Mole, il ne dpeint pas ces symptmes. Son analyse est surtout focalise sur le jeu du
regard comme lorsquils se trouvent au bal, leur amour passe dabord par la mensuration de
mrite
1
. La naissance de lamour entre Mathilde et Julien Sorel na rien avoir avec celle
entre Mme de Rnal et Julien Sorel. Celle-ci est dcrite exclusivement par les yeux qui
dfient, provoquent. Cette diffrence, semble-t-il, vient de la nature diffrente des deux
amours de Julien.

En effet, le jeu des regards de Mathilde et Julien signifie un amour crbral, volontaire,
bien calcul au dpart, tandis que la rougeur de Mme de Rnal et de Julien montre un amour
spontan, tendre. Stendhal prpare, diffrencie par ces petits dtails le chemin binaire de
lamour quil propose Julien Sorel. Compte tenu de ces manifestations physiques, son amour
pour Mme de Rnal tient une place plus essentielle, et ce fait prvoit que ce sera elle que
Julien voudra retrouver en prison.

Chez Chateaubriand, le rapport sexuel est minimis ou banni alors quil est libre Chez
Stendhal. Lorsque lon aborde les personnages de Chateaubriand, en empruntant le regard
dun Arte, ils sont plus ou moins atteints de mlancolie amoureuse. Leur relation amoureuse
nest pas sans un aspect de sado-masochisme. Ren garde son secret et Cluta souffre le
martyre. Le chant que chantait le prtre montre bien cet aspect de la mlancolie amoureuse
dans cette uvre :

<< Depuis ton hymen infortun, la mlancolie est devenue ta compagne ; elle ne te quitte
jamais, soit que tu te plaises errer travers les nuages, soit quimmobile dans le ciel, tu
tiennes tes yeux fixs sur les bois, soit que tu es penche au bord des ondes du Meschaceb, tu
tabandonnes la rverie, soit que tes pas sgarent avec les fantmes le long des ples
bruyres >>
2
.


1
Ibid., pp. 494-495.
2
Les Natchez, p. 381.
157
La mlancolie amoureuse atteint son sommet par la mort. Dj, les mdecins antiques
considraient le fait que les amoureux dsesprs se donnent la mort, ou sombrent dans la
folie : Le suicide est une ide qui revient frquemment chez Ren et il a d lutter contre ses
ides obscures. Amlie entre dans le couvent et est symboliquement passe par la mort.
Cluta se trouve dans une situation o la folie la guette, et seule la maternit la retient la vie.
Enfin, aprs avoir rempli son devoir de mre et pouse, Cluta choisit de mourir avec Mila
la fin du roman.
A linstar des hrones de Chateaubriand, Stendhal fait aussi mourir ses hrones. Dans le
Rouge et le Noir, Mme de Rnal meurt peu de jours aprs la mort de Julien. Ce sont les
femmes qui meurent du chagrin damour.

Mais leurs morts ont un sens diffrent chez Chateaubriand et Stendhal. Chez
Chateaubriand, la mort symbolique dAmlie dans Ren signifie le triomphe de la religion sur
les passions tandis que la mort de Cluta manifeste la mort dune paenne qui suit la mort de
feu son mari.

La mort des hrones chez Chateaubriand est accompagne dun rite religieux. Amlie
meurt en soignant des malades comme une sainte qui sacrifie jusqu sa vie et Cluta, au
moment de sa mort, se souvient que Ren, dans sa lettre, avait regrett de ne stre pas
prcipit dans les ondes cumantes
1
. La mort de Cluta est un acte daccomplissement de sa
destine mais aussi celle de Ren qui tait la fois son mari et son frre jumeau. Ainsi
obtiennentelles un survtement religieux par leur mort, servent faire valoir la religion selon
lintention de lauteur.

En revanche, la mort de Mme de Rnal est une mort naturelle, mais fait suite un chagrin
damour. La mort de Mme de Rnal hausse au sublime son amour. Aussi la mort est-elle une
sublimation de lamour chez Stendhal.


Pour conclure cette partie, nous allons essayer de comparer les approches de Ren et
Julien envers les femmes. Dans la partie prcdente, nous avons montr que Julien voit
dabord lambition sociale et la classe suprieure chez les femmes et que cette diffrence

1
Ibid., p. 575.
158
mme joue un rle important pour la naissance du dsir. Pour Julien Sorel, la femme
reprsente un dfi relever pour prouver le mrite et la valeur de soi-mme. Son dsir
mdiatis sans cesse par son idal social lempche de jouir pleinement des instants damour.
Le sentiment dinfriorit que ressent le hros savre tre le meilleur moteur pour le stimuler,
pour sen sortir.

La naissance de lamour pour Julien chez Mme de Rnal et chez Mathilde de La Mole, a
galement t influence par la position sociale du jeune homme. La description des
symptmes de la mlancolie amoureuse nous aide discerner la sincrit de lamour quelles
prouvent lgard de Julien. Le premier amour est bien spontan, sincre tandis que le
deuxime est forc, volontaire.

Pour Ren, il na pas besoin de prouver quoi que ce soit. Avec la naissance il a dj tout
ce quil faut socialement, tout ce pour quoi Julien se bat. Ce que Ren dsire il lobtient sans
peine. Le problme cest quil trouve trop vite ce quil dsire. Cest <<le dbut de ses
malheurs>>
1
comme lexplique J.-P. Richard. Car lacquisition trop prompte suscite bien des
dceptions. Sans combativit, sans dfi relever, lambition ne devient que dsirs ennuyeux.
Les dsirs perdent leurs intrts. Il se lance pourtant dans le monde pendant quelque temps :

<< Je voulus me jeter pendant quelque temps dans un monde qui ne disait rien et qui ne
mentendait pas. Mon me, quaucune passion navait encore use, cherchait un objet qui pt
lattacher ; mais je maperus que je donnais plus que je recevais. Ce ntait ni un langage
lev, ni un sentiment profond quon demandait de moi. Je ntais occup qu rapetisser ma
vie, pour la mettre au niveau de la socit >>
2
.

Ren est un jeune homme fier et orgueilleux. Aucune personne rencontre ne le surprend.
Tout est dj acquis, et de ce fait la vie parat ennuyeuse. Les verbes <<donner>> et
<<recevoir>> sont rvlateurs parce quils dsignent le niveau de partage dans le monde : la
carence de communication avec les tres de la socit. Il a beau essay de frquenter le monde,
il ne trouve pas le bonheur dans la socit. Il pense que la socit le rabaisse au niveau du
commun des mortels. Ltude du monde et le voyage lui apportent la connaissance sur les

1
J.-P. Richard, Paysage de Chateaubriand, Paris, Seuil, 1967, p.8.
2
Ren, pp. 126-127.
159
civilisations et la beaut de la nature, cependant il a toujours soif de cet objet auquel il pourrait
sattacher.

Cest alors quil sattache l objet charmant et cre une Sylphide. Cette crature
imaginaire peut tre transpose des femmes relles quil a connues. Atala, Amlie, Cluta,
Mila pour ne citer que celles du cercle de Ren, ont toutes contribu la composition de la
femme idale. Elles sont belles, nobles de rang ou de caractre, sublimes dans leurs gestes et
leurs sens du sacrifice. Les femmes de Ren sont pourtant malheureuses en amour parce
quelles portent en elles cet idal difficile raliser dans la ralit, et qui les encourage au
sacrifice plus ou moins forc.

Lambition de Ren pour lamour idal rencontre souvent des obstacles autant sociaux que
personnels. Sa qute est davance condamne par un tabou qui lui barre le chemin de
lpanouissement personnel. Il faut galement signaler que Ren recule toujours devant le
bonheur daimer et dtre aim. Son attitude ressemble presque de lasctisme de
renoncement.

La place du voile chez Amlie, Cluta ou Mila met en vidence lapproche diffrente de
lamour de chacune. Cet objet vestimentaire reprsente par sa qualit intime avec le corps la
double relation des hrones avec le hros.

Nous avons essay dexpliquer ce contraste amoureux travers la notion de l innocence
perdue : les personnages principaux du cercle de Ren sont tous adolescents ou encore des
enfants. (Mila est encore une enfant et Outougamiz est dcrit comme quelquun qui a lme
dun enfant.) Cest lge dlicat o lon perd linnocence et les illusions des enfants.

Par ailleurs, il sagit de linnocence perdue dun pays. Dabord, travers limage
symbolique dAmlie, nous avons essay de montrer lhistoire analogue lHistoire franaise
et la nostalgie de Ren pour le pays de son enfance. Ensuite, il y a lhistoire dun peuple
indien, des Natchez qui sont envahis par les Europens.

Il nous semble qu travers lhistoire amoureuse et personnelle de Ren, Chateaubriand
manifeste ses souffrances de tmoin des malheurs de son pays ; il recherche une restauration
160
de son pays, de son me linstar dune qute de la femme idale qui serait lobjet de ses
passions et avec qui il partagerait ses transports .

Lamour idal a la figure libre de lenfance insouciante chez Chateaubriand et la figure
maternelle chez Stendal. Nous pouvons trouver chez Chateaubriand le sentiment de perte
existentielle dont il recherche la consolation, le refuge chez les femmes qui, leur tour, ont
besoin de lamour pour se rtablir.

Chateaubriand pense tre restaur au travers de la qute de la femme idale. Stendhal,
linstar de Chateaubriand, recherche la plnitude par lamour. Lamour marque pour eux une
valeur essentielle de lexistence, reprsente tout simplement la vie avec ses joies et ses peines.
En fait, la femme idale suppose galement la fusion avec autrui, la plnitude de son tre.
La qute de lme sur nest autre que la qute de soi-mme.

Pour combler le sentiment de perte, Ren et Julien essayeront de trouver une rponse
travers la religion.


















161


Ambition et religion


La religion suscite depuis longtemps une discussion ardue en ce qui concerne son bien
fond. Elle constitue bien entendu un des thmes majeurs traits par les plus grands penseurs ;
Karl Marx a dit que la religion tait lopium du peuple . Pour lui, la religion existe pour
opprimer le peuple sous une idologie religieuse et pour consolider le systme capitaliste.
En revanche, Rgis Debray pense quelle tient plutt un rle de vitamine pour les
faibles. Selon quon le considre, cet aspect veut dire quelle peut tre opium ou vitamine
daprs les contextes.

De nos jours, avec le progrs des sciences, la question de la religion parat dabord
dmode. Harvey Cox, un minent professeur en thologie luniversit de Harvard, a
annonc le dclin de la religion dans le temps moderne, dans son ouvrage La cit sculire
en 1965. Pourtant, aprs avoir observ lvolution de la socit durant vingt ans, il change lui-
mme son point de vue sur le sujet dans son autre ouvrage Religion in the secular city ,
publi en 1984. Dans cet ouvrage, il prsage la renaissance de la religion dans la socit post-
moderne. De la sorte, la question que suscite la religion semble toujours faire partie de
lactualit.

Etant un constituant majeur de la socit, la religion trouve une place importante dans les
deux uvres de notre prsente tude. La religion sert dun objet de lambition de Ren et de
Julien Sorel et elle se trouve souvent au cur de lintrigue dans la vie de ces hros.

Chez Chateaubriand et Stendhal, la religion parat occupe une place la fois essentielle
et assez ambigu aussi. En premier lieu, elle constitue chez Chateaubriand une sorte de
bannire quil dfend et combat tout au long de sa vie.

La religion de Chateaubriand ou exactement sa sincrit est souvent mise en doute par ses
162
contemporains et par les critiques, notamment par Sainte-Beuve qui la trait dpicurien
ayant <<limagination catholique>>
1
.

Pourtant il serait intressant de noter le point de vue de B. dAndlau qui soppose au point
de vue de Sainte-Beuve ; selon lui, si Chateaubriand <<gote la beaut sous toutes ses formes,
mme les plus voluptueuses, rien nest plus contraire sa nature que la seule recherche du
plaisir. Le carpe diem na jamais t pour lui une maxime, encore moins une ralit>>
2
.

Face ces deux positions contraires mais qui reconnaissent pourtant la religiosit vidente
de Chateaubriand, les critiques stendhaliens soulignent lanticlricalisme de Stendhal. Pour ce
dernier, la religion se dfinit comme le gardien du systme social et Stendhal y emploie un ton
pjoratif. Il y voit un instrument avec lequel les puissants servent opprimer les pauvres. Il
nhsite pas avoir un moment donn des propos radicaux vis vis de la religion :

<< Tous les raisonnements pour ou contre le christianisme ne sont que des attrape-nigauds. Il
sagit dexpliquer le mal aux dents, pas davantage>>
3
.

Stendhal na jamais vraiment apprci la religion. Contrairement lauteur du Gnie du
christianisme qui na pas hsit dclarer sa foi, lauteur du Rouge et le Noir, parat traiter ce
sujet essentiellement par laspect extrieur de la vie religieuse. Il parat que de ce fait,
Stendhal traite au premier abord la religion de faon assez superficielle dans ses uvres
romanesques.

Ds lors, comment peut-on comparer cet aspect religieux si dissemblable pour
Chateaubriand et Stendhal ? Pourtant, si nous approfondissons ce sujet il nest pas difficile de
dcouvrir des vnements qui font office de tronc commun entre ces deux uvres.

Il y a en premier lieu la Rvolution qui influence largement Chateaubriand et Stendhal. De
ce fait, la relation rciproque de Ren et Julien Sorel avec la religion ne peut pas tre
mentionne sans parler de cet vnement historique : La religion se trouvait dans un tat
particulirement perturb au moment de la Rvolution en France. Chateaubriand et Stendhal

1
Sainte-Beuve, Chateaubriand et son groupe littraire sous lEmpire, Paris, Librairie Garnier frres, 1861, Vol.
I, p. 89.
2
B. dAndlau, Chateaubriand et les Martyrs, Paris, Jos Corti, 1952, p. 50.
3
Cit par Claude Roy, Stendhal, Coll. Ecrivains de toujours, Seuil, 1951 ; rd. 1995, p. 120.
163
donnaient chacun dans leurs uvres le tmoignage de la situation religieuse. La religion
faisant partie des lments essentiels qui constituent la civilisation comme la politique et la
socit, il nous semblait intressant de la comparer dans Ren et le Rouge et le Noir.

En plus, la religion sert souvent chez ces auteurs montrer et stimuler lambition de
leurs personnages. Il nous semble donc important de comprendre comment la religion
influence lambition des hros. Ce fait sera appuy par le contexte qui nous claire sur la
question de la religion chez les hros, ensuite par la position prise des auteurs.

Revenons aux caractres des hros, Ren et Julien, leur attitude concernant la religion
rvle une diffrence intressante. Si le premier pose, nous semble-t-il, des questions
substantielles par son ambition religieuse, le dernier montre laspect extrieur de lambition
religieuse.

Dailleurs, nous pensons quentre Ren et Julien Sorel, il y a un facteur principal que les
critiques nont pas abord ou ny ont-ils pas accord lattention suffisante jusqu maintenant.
Il sagit de la mlancolie. En ce qui concerne Ren, les critiques traitent frquemment du
caractre de Ren en insistant sur son penchant mlancolique, sans pousser pourtant plus loin
lanalyse ce sujet. Quant Julien Sorel, si les critiques sont daccort par rapport sa
sensibilit, ils nont pas rapproch ce trait de caractre avec la mlancolie du hros. Or nous
pensons que lambition et surtout le dclin de Julien pourrait tre expliqu par son trait de
caractre mlancolique.

Il nous semble que la mlancolie constitue un lment majeur qui explique la nature de
Ren aussi bien que celle de Julien. Limportance de la mlancolie rside dans le fait quelle
pourrait nous apporter quelques rponses sur leurs volutions de lambition lennui,
laspiration religieuse et cratrice.

Nous avons dj abord une explication de la mlancolie due la dsillusion de la vie, de
la mlancolie amoureuse cause par les sentiments amoureux, surtout, insatisfaits et
malheureux. Pourtant, la religion permet daborder un autre aspect de la mlancolie,
intressant et essentiel.

164
Dans cette partie, notre objectif sera donc de comprendre et de dfinir la place de la
religion et son influence sur lambition des hros chez Chateaubriand et Stendhal travers
leurs uvres, essentiellement Ren et le Rouge et le Noir. Nous essayerons dclairer le rle
de la religion dans chacune des uvres et danalyser la rencontre des hros, tels que Ren et
Julien Sorel, avec la religion. Nous nous intresserons limpact de cette rencontre et son
volution.

Pour cela nous recourrons deux facteurs majeurs. Pour le facteur extrieur, notre intrt
portera surtout sur la Rvolution qui fournit un lment de comparaison intressante pour les
deux uvres. Pour le facteur intrieur, la notion de la mlancolie sera le centre de nos intrts
en ce qui concerne les deux hros.






















165


Chapitre sept : Chateaubriand et la religion, sincre ou
hypocrite ?

Il est de lavis gnral que Ren et Franois-Ren ont beaucoup de points communs. Pour
tenter dlucider le comportement de Ren vis vis de la religion, Il serait judicieux de
recourir celui de son crateur, Franois-Ren.

En ce qui concerne la religion de Chateaubriand lopinion gnrale parat-il est diverse. La
sincrit de sa conversion provoque une polmique qui dure encore selon Maurice Regard :
Labb Bertrin, V. Giraud, P. Moreau pensent que la conversion de Chateaubriand est
sincre ; Sainte-Beuve en doute. Il critique son imagination catholique ; J. Pommier et H.
Guillemin prtendent que cest arriv <<par lintrt personnel et lespoir du succs>>.
1

Prenons deux exemples davis contraires ce propos. Dabord, Victor-l Tapi pense que
Chateaubriand a manqu sa vocation :

<<En tenace Breton, il a aim la religion et lEglise. En fils de Rousseau, en philosophe
sceptique, il na jamais pu vivre en chrtien et, mme se voulant apologiste, encore moins
devenir aptre >>
2
.

Par contre, R. P. Andr Rayez donne un tmoignage qui souligne linfluence spirituelle de
luvre de Chateaubriand dans son ouvrage intitul, lHistoire spirituelle de la France en
1964 :

<<le Gnie du Christianisme aura une rpercussion beaucoup plus profonde que le
Concordat qui parat quatre jours plus tard : il sonnera le vrai rveil du sentiment religieux.
Nous sommes aujourdhui incapables dapprcier linfluence bouleversante de cette uvre
>>
3
.

1
Chareaubriand, Essais sur les rvolution, Gnie du christianisme, texte tabli, prsent et annot par M.
Regard, Coll. Pliade, Gallimard, 1978, p. 1581.
2
Vivtor-l. Tapie, Chteaubriand, coll. crivains de toujours, Seuil, 1965, p. 45.
3
Cit par Vivtor-l. Tapie, op.cit., p. 177.
166

Le fait quil peut avoir des opinions si dissemblables sur la mme uvre et la mme
personne attire notre attention. Nous pensons que cela mrite que nous lanalysions notre
tour.


Le flux et le reflux


Tout dabord, il nous semble que pour lauteur de Ren, la vie religieuse prsente le flux
et le reflux comme le dirait lhistorien moderne, Grard Cholvy. Cest--dire quil connat
des moments de pit mais aussi des moments de doute et de refus. La confession suivante de
lauteur en tmoigne :

<<Mes sentiments religieux nont pas toujours t ce quils sont aujourdhui. Tout en
avouant la ncessit dune religion, en admirant le christianisme, jen ai cependant mconnu
plusieurs rapports. Frapp des abus de quelques institutions et des vices de quelques
hommes, je suis tomb jadis dans les dclarations et les sophismes. Je pourrais en rejeter la
faute sur ma jeunesse, sur le dlire des temps, sur les socits que je frquentais. Mais jaime
mieux me condamner ; je ne sais point excuser, ce qui nest point excusable >>
1
.

Jeune, il a gard la foi denfance sous lgide de sa mre. Adulte, avec la lecture des
philosophes des Lumires, il gare sa foi et il la retrouve lors de son exil Londres. Le point
crucial de la vie religieuse de Chateaubriand se situe sans conteste au moment de la
Rvolution franaise. Les autres ouvrages de Chateaubriand aident nous clairer sur ce
point. Nous citerons parmi eux <<Essai sur les rvolutions>>(1797), <<Gnie du
christianisme>>(1802) et les Natchez (1827). Ces deux ouvrages ont une importance
considrable si nous voulions savoir comment volue le fil conducteur de la pense de
lauteur sur la religion.

Ils sont importants en premier lieu par leurs dates de publication, rapproches du Gnie du
christianisme, donc de Ren. En deuxime lieu, ils procurent des spculations intressantes

1
Gnie du christianisme, p. 1282.
167
par le fait que leur publication est troitement lie avec la Rvolution et lempire napolonien.
Pourtant, ntant pas les ouvrages principaux de notre prsente tude, notre recherche se
bornera laspect religieux de ces uvres et lvolution de lapproche religieuse de lauteur
travers les trois uvres.

Essai sur les rvolutions

Pour commencer, lEssai sur les rvolutions que Chateaubriand a crit Londres lors de
son exil, nous laisse entrevoir un jeune homme fortement influenc par la pense des
Lumires. Il convient de faire remarquer ici quil sy accorde avec la thorie de Rousseau ;
selon Jean-Jacques, une socit ne peut pas survivre sans religion. Il essaye de faire un tableau
des nations qui ont chut faute de religion.

Profondment branl par les vnements historiques, Chateaubriand commence
remettre en cause le principe et la ncessit de la religion. Sil admet que la religion joue un
rle primordial dans la socit, il lui parat en tout cas que le christianisme de lpoque ne
pouvait plus assumer ce rle. Ou bien il pense plutt que la religion a perdu ses vertus :

<<A la fin de cette histoire abrge du polythisme et du Christianisme, une question se
prsente : Quelle sera la religion qui remplacera le Christianisme ? () Slvera-t-il parmi
nous, lorsque le Christianisme sera tomb en un discrdit absolu, un homme qui se mette
prcher un culte nouveau ? Mais alors les nations seront trop indiffrentes en matires
religieuses, et trop corrompues pour sembarrasser des rveries du nouvel Envoy, et sa
doctrine mourrait dans le mpris, comme celle des Illumins de notre sicle. Cependant il faut
une religion, ou la socit prit : en vrit, plus on envisage la question, plus on seffraie ; il
semble que lEurope touche au moment dune rvolution, ou plutt dune dissolution, dont
celle de la France nest que lavant-coureur >>
1
.

Ce livre sest constitu des cris dun jeune homme qui a t dabord sduit par les ides
rvolutionnaires, qui a t ensuite bless et trahi par le droulement des vnements. Ce qui
permet Maurice Regard dexprimer laffirmation pertinente suivante :


1
Essai sur les rvolutions, pp. 428-429.
168
<< LEssai sur les rvolutions, uvre de dcouragement, tmoigne sur un monde absurde,
contient la premire analyse de ce qui sera le mal du sicle. Il apporte les premiers signes de
ce mouvement contestataire surgi de la misre, qui, tout au long du XIX sicle, va
sinterroger sur les institutions >>
1
.

Le Gnie du christianisme

Ensuite, cinq ans aprs la publication de cette uvre, Chateaubriand crit un autre ouvrage
qui parat pourtant sy opposer. Le Gnie du christianisme quil publie en 1802, se trouve tre
un livre qui prche les bienfaits de la religion catholique. Que sest-il pass en ces cinq ans
pour quil y ait un tel changement ?
En quelque temps, lauteur parat changer sa prise de position en ce qui concerne la
religion. Ayant t sceptique et critique, lauteur est devenu dfenseur de la religion.
Le fait le plus significatif entre ces deux dates et lhypothse reconnue par les critiques en
gnral savre tre la mort de ses proches. Sans doute faut-il considrer ici quentre ces deux
dates, lauteur apprend la nouvelle de deux dcs, ceux de sa mre en 1798 et de sa sur,
Mme de Farcy en 1799 ; elles sont dcdes toutes les deux, durant la Rvolution suite de
mauvais traitement pnitenciers.

La nouvelle qui annonce tour tour la mort de ces tres chers dans des conditions pnibles
renforce le sentiment de rancur contre la Rvolution et de mlancolie chez lui. Le choc le
ramne petit petit la rflexion sur la condition humaine ici-bas ; la mort est un mystre
pour les hommes. Elle survient l o on ne sy attend pas et elle nous surprend. En face delle,
les hommes, quils soient puissants ou faibles, ressentent tous des sentiments dimpuissance et
dinsuffisance. Vaincre ou conqurir la mort nest-il pas dailleurs lambition suprme des
hommes ?

Le choc de Chateaubriand est dautant plus grand puisquil na pas pu assister leur mort.
Exil ltranger, il reoit la nouvelle de leur mort par lettre, mais il est trop loin pour rentrer
et se rendre compte vnements. Il na pas dautre choix que de vivre cette exprience pnible
distance, mais ses peines nen sont pas diminues pour autant. Au contraire, il pourrait

1
Essai sur les rvolutions, p. X.
169
ressentir encore plus de peine, celle de la culpabilit dun survivant. Cela fait encore
augmenter son sentiment de perte.
Ces vnements lbranle profondment et le ramne la rflexion sur la religion :

<< Je dirai seulement de quel moyen la Providence sest servie pour me rappeler mes
devoirs. Ma mre, aprs avoir t jete soixante-douze ans dans des cachots o elle vit prir
une partie des ses enfants, expira dans un lieu obscur, sur un grabat o ses malheurs
lavaient relgue. Le souvenir de mes garements rpandit sur ses derniers jours une grande
amertume ; elle chargea en mourant une de mes surs de me rappeler cette religion dans
laquelle javais t lev. Ma sur me manda le vu de ma mre ; quand la lettre me parvient
au-del des mers, ma sur elle-mme tait morte des suites de son emprisonnement. Ces deux
voix du tombeau, cette mort qui servait dinterprte la mort mont frapp. Je suis devenu
chrtien. Je nai point cd, je lavoue, de grandes lumires surnaturelles ; ma conviction
est sortie du cur : jai pleur, et jai cru >>
1
.

Il dcrit sa douleur et ses rflexions qui lamneront de nouveau la foi et montre son
volution par rapport la religion dans la prface du Gnie du christianisme en 1802 comme
nous venons de le citer ci-dessus.
Le fait quil revient la religion cause du dcs de ses parents nous fait penser Ren
dont la mort du pre a caus un dclic religieux.

Jai pleur et jai cru

La fameuse formule de jai pleur, et jai cru fut longtemps objet de contestation de la
part des critiques ou des gens qui doutait de la sincrit de la reconversion de lauteur. Et ce
surtout cause de la lettre de sa sur, Mme de Farcy. Il prtend quelle aussi tait morte
quand il a reu la nouvelle de la mort de sa mre en 1798. Mais il sest avr finalement
quelle nest dcde quen 1799.

Malgr les suppositions sur le moment de sa conversion ou sa vracit qui restent
incertaines pour quelques uns, nous aimerions galement citer une lettre son ami Fontaines,
du 25 octobre 1799, qui montre un vritable cri du cur dun homme :

1
Gnie du christianisme, p. 1282.
170

<< Oui, mon cher ami, vous et moi sommes convaincus quil y a une autre vie. Une me telle
que la vtre, dont les amitis doivent tre aussi durables que sublimes, se persuadera
malaisment que tout se rduit quelques jours dattachement dans le monde dont les figures
passent si vite, et o tout consiste acheter si chrement un tombeau. Toutefois, Dieu qui
voyait que mon cur ne marchait point dans les voies iniques de lambition, ni dans les
abominations de lor, a bien su trouver lendroit o il fallait le frapper, puisque ctait lui qui
en avait ptri largile et quil connaissait le fort et le faible de son ouvrage. Il savait que
jaimais mes parents et que ctait l ma vanit : il men a priv afin que jlevasse les yeux
vers lui >>
1
.

Cette lettre tmoigne de la sincrit de la part dun jeune exil accabl par la douleur du
dcs de ses proches. Il se dfend lui mme contre la critique et les clercs qui se moquent de
lui quand il affirme tre revenu par les larmes, en disant <<comment croirait-il en un Dieu,
celui qui ne croit ni la ralit de la vertu, ni la vrit des larmes ?>>
2

Il nous semble quil ny a pas de raison de ne pas croire la sincrit de Chateaubriand
quand il sexclame <<jai pleur, et jai cru>>.
La foi ne vient-t-elle pas souvent aussi bien par un moment de rvlation que par une
longue rflexion ? Chateaubriand ne serait pas le seul qui ait, suite des vnements
dramatiques, vcu un moment intense le ramenant aux choses essentielles de la vie et Dieu.

En plus, cette phrase nous rappelle celle dun autre pote ultrieur, Paul Claudel. Il dclare
quil a cru en Dieu alors quil faisait partie des spectateurs venus Notre-Dame pour les
vpres chantes loccasion dun Nol :

<< Et cest alors que se produisit lvnement qui domine toute ma vie. En un instant, mon
cur fut touch et je crus >>
3
.

<<Jai pleur, et jai cru>>, <<mon cur fut touch et je crus>>, ces phrases montrent
que la conversion est arrive par la rgion du cur, non par celle de la raison. Du moins il
semble que ce fut le cas pour les auteurs concerns.

1
Sainte-Beuve, op.cit., 15-16.
2
Cit par P. Moreau dans Chateaubriand, op.cit., p.162.
3
Cit par G. Cholvy dans Christianisme et socit en France au XIX sicle 1790-1914, Seuil, 1997 ; rd. 2001,
p.177.
171

Le texte de Chateaubriand que nous venons de citer ci-dessus sert en quelque sorte de
dclaration de foi. Elle a son importance parce quelle ne peut tre comprise sans son
contexte, sans les circonstances de la publication. Ce qui a suscit une querelle littraire, voire
politique ds lors.

Nanmoins notre propos ne serait pas de mettre en doute la vracit de cette dclaration
concernant sa foi. La foi est quelque chose de personnel et dintime. Chateaubriand, nous
semble-t-il, se montre du reste assez discret sur sa propre foi sur sa relation personnelle avec
Dieu, tandis quil tente de prsenter les vertus de la religion travers ses crits. Ce qui ne
lempche pas de poser des questions srieuses sur le rle de la religion :

<<Lcrivain form par le XVIII sicle, en particulier par Raynal, a soin de distinguer la
religion intrieure, qui est affaire entre le fidle et son Dieu, de la religion extrieure dont un
Etat ne peut se passer >>
1
.

Notre intrt nous porte donc analyser laspect extrieur de la religion et son impact
dans la socit. Cest pourquoi les consquences littraires de la dclaration de la foi de
Chateaubriand attirent particulirement notre attention et elles restent dissquer dans les
parties suivantes.

Fort de ses rcentes expriences religieuses, Chateaubriand cherche convaincre le public
des avantages du christianisme.
Chateaubriand projette donc dcrire une uvre qui rvlera au peuple la vraie religion, le
christianisme qui ramnera un renouveau dans la pense religieuse. Son uvre Le Gnie du
christianisme voit le jour avec cette intention de lauteur. Ds sa publication en 1802, cette
uvre suscite bien de la curiosit et a de lcho dans toute la France.
Selon Bernard Heudr, cette uvre a eu un tel succs que la prdication du XIX sicle
a largement puis dans le Gnie du christianisme, beaucoup plus que dans la rflexion
thologique de la tradition de lEglise
2
.


1
Essai sur les rvoltions, p. XIV.
2
Bernard Heudr, Chateaubriand, visionnaire du catholicisme, Editions de Fallois, Paris, 2001, p. 23.
172
Outre que ce succs est d au sujet original et lcriture de lauteur, on ne peut pas
ngliger les circonstances de sa publication. Son succs parat en effet avoir un lien
considrable avec le fait que la publication du livre est tombe au bon moment o les gens
sont fatigus de la rvolution. Si on peut dire, il tait temps de chercher quelque chose de
mystique et de transcendant pour eux. Il y propose un catholicisme renouvel :

Lextraordinaire russite apologtique du Gnie qui entend donner une nouvelle chance
au christianisme en le posant dans le prsent social et politique, envisage galement son
avenir
1
.

Chateaubriand pense que le christianisme serait la cl qui permettrait de rsoudre les
problmes causs par la Rvolution, sil rforme son institution avec le changement que son
temps rclame.

Il le raffirme et le dveloppe loccasion de la rdaction de ses Mmoires dOutre-
Tombe ; Quand il porte un nouveau regard sur son ouvrage, le Gnie du christianisme ,
cette volution est vidente. Il montre de mme par l le dveloppement de ses penses :

<< Le Gnie du christianisme tant encore faire, je le composerais tout diffremment : au
lieu de rappeler les bienfaits et les institutions de notre religion au pass, je ferais voir que le
christianisme est la pense de lavenir et de la libert humaine ; que cette pense rdemptrice
et Messie est le seul fondement de lgalit sociale ; quelle seule la peut tablir, parce
quelle place auprs de cette galit la ncessit du devoir, correctif et rgulateur de linstinct
dmocratique >>
2
.

La couleur de la religion de Chateaubriand

Dans la partie prcdente, nous avons eu loccasion de noter la rflexion et la mlancolie
de Ren devant la fuite du temps. Ce sentiment se renforce lors de ses voyages, notamment
Rome. En Italie, il dcouvre le pays de la culture classique, la littrature, larchitecture. Mais
aussi il parcourt le pays du pape, foyer du christianisme. Mlancolique et inquitant de nature,

1
Bernard Heudr, op.cit., p. 23.
2
Chateaubriand, Mmoires doutre-tombe, d. Jean-paul Clment, Paris, Gallimard,coll. Quarto, 1997,t. I,p. 801-
802.
173
il ne serait pas tonnant quil veuille avant tout rechercher quelque chose dinbranlable et de
certain :

<<De temprament trop inquitant, il tait naturellement port sinterroger sur ce qui, au
del de la vie, pouvait contenter son dsir de certitude, et cette certitude, il lavait trouve
dans la foi chrtienne. >>
1


Ds le dbut de son Gnie du christianisme, Chateaubriand explique lobjectif de son
ouvrage. Selon lui, la religion chrtienne est la meilleure des religions quon puisse trouver et
elle ne mrite pas de tant de mpris et dignorance des gens de lpoque :

<<on devait donc chercher prouver au contraire que de toutes les religions qui ont jamais
exist la religion chrtienne est la plus potique, la plus humaine, la plus favorable la
libert, aux arts et aux lettres ; que le monde moderne lui doit tout, depuis lagriculture
jusquaux sciences abstraites ; depuis les hospices pour les malheureux, jusquaux temples
btis par Michel-Ange, et dcors par Raphal. On devait montrer quil y a rien de plus divin
que sa morale ; rien de plus aimable, de plus pompeux que ses dogmes, sa doctrine et son
got, dveloppe les passions vertueuses, donne de la vigueur la pense, offre des formes
nobles lcrivain, et des moules parfaits lartiste ; quil ny a point de honte croire avec
Newton et Bossuet, Pascal et Racine : enfin il fallait appeler tous les enchantements de
limagination et tous les intrts du cur au secours de cette mme religion contre laquelle
on les avait arms>>
2
.

La dernire phrase du texte que nous venons de citer nous prvient en quelque sorte quelle
sera la couleur de la religion de lauteur. Il manifeste un vident penchant pour <<les
enchantements de limagination et tous les intrts du cur>>. Leucharistie, les processions,
les reliques, il a besoin de ce genre de choses pour le rappeler la religion. Il recherche les
charmes religieux comme ceux quil a prouv quand il a visit les catacombes Rome, par
exemple.
Dans la logique de Chateaubriand, on a besoin de limagination pour comprendre des
choses incomprhensibles, des choses divines qui le dpassent.

1
B. dAndlau, op.cit., p. 50.
2
Gnie du christianisme, pp. 469-470.
174
Sa nature lincite ainsi opter pour la religion catholique plutt que pour le protestantisme
qui ne sincline pas sur le pays imaginaire :

<<Le protestantisme ne sacrifie point limagination>>
1
.

Oui, il aime les charmes catholiques. Il est aussi catholique par tradition et habitude,
mme sil na pas peur de consentir aux valeurs du protestantisme. Il le trouve plus pertinent
politiquement. M. Regard nous fait part de son opinion :

<<Ce nest sans doute pas une monstruosit de dire que le protestantisme, malgr quelques
rserves de circonstance, avait eu politiquement les faveurs de Chateaubriand parce quil le
trouve plus ouvert, plus libral, en un mot plus rvolutionnaire que le catholicisme
officiel>>
2
.

Mme si lauteur du Gnie se montre en accord avec les principes protestants, comme
nous le suggre la citation ci-dessus, ce ne sera que par les aspects politiques. Il restera
rsolument catholique parce que son imagination et sa sensibilit saccordent mieux avec
cette institution religieuse.

Sil y a eu autant de critiques lgard de lauteur en ce qui concerne la religion, cest
parce que la vie prive de lauteur ne saccordait pas avec ce dont il parlait dans son ouvrage.
Il prchait la morale et les vertus du christianisme, mais il a trop laiss ses passions charnelles
le dominer. En particulier, ses nombreuses conqutes fminines ne le mettent pas labri face
ce genre daccusation. Cest ce que regrette V. Giraud quand il estime luvre et la vie de
Chateaubriand :

<< Tout ce quon peut dire et doit dire, cest que Chateaubriand apologiste a manqu dans
une certaine mesure, dautorit morale, et que sa vie a fait tort son uvre. () On peut
regretter que sa foi religieuse nait pas t accompagne et comme double dune certaine

1
Cit par P. Moreau, op.cit., p. 143.
2
Dans lavant-propos de M. Regard, Chateaubriand, Essai sur les rvoltions, Gnie du christianisme, op.cit., p.
XIV.
175
pense plus forte et surtout dune vie morale plus parfaite. Mais aucun moment de sa vie, on
na le droit,-historiquement ou psychologiquement,-den douter la sincrit >>
1
.

Lopinion du critique concorde bien avec notre point de vue. Lauteur a certainement
connu des moments forts religieux dans sa vie. Pourtant quelques moments passs dans la
mditation ou dans la prire ne paraissent pas suffire pour changer totalement une vie. Car
aprs un temps de rflexion, tous les jours de routine nous attendent encore devant nous. Cest
l o commence le vrai combat, renouveau constant et persvrance dans la foi.

Lobjectif de lauteur consiste donc montrer les vertus du christianisme dans Ren ; cet
ouvrage est apparu dans une partie du Gnie du christianisme lorsque celui-ci est publi en
1802. Nous allons ensuite tenter danalyser la porte de la religion et son influence sur le
hros.


Ren, louvrage qui se veut vanglique


La religion se montre comme un thme principal dans le fond romanesque de Ren. Cest
dabord travers des motifs rcurrents que nous la trouvons ; la cloche de labbaye, le rappel
incessant de la vie et la mort, enfin la vie retire du hros et lentre dans le couvent de sa
sur. Mais surtout limportance et loriginalit du Gnie du christianisme consistent
dvelopper lambition de lauteur voulant montrer la suprmatie de la religion chrtienne sur
le culte paen et le fruit de lvanglisation des missionnaires dans le nouveau monde. Tous
ces aspects religieux nous indiquent le penchant pour la religion et limportance de sa place
dans cette uvre.

Chateaubriand explique que la raison de sa rdaction de Ren se trouve dans le fait quil
voulait montrer la supriorit du christianisme sur les passions qui sont nfastes pour les
hommes, dans la continuit de son autre uvre, Atala. Chateaubriand cite lui-mme, dans la
prface de Ren, publi en 1805, lanne o cette uvre est dite part, les passages du
Gnie du christianisme et de sa dfense :

1
Victor Giraud, Nouvelle tudes sur Chateaubriand, essai dhistoire morale et littraire, Paris, Hachette, 1912,
p. 109.
176

Dans la partie thorique de son ouvrage, il avait dit que la Religion embellit notre
existence, corrige les passions sans les teindre, jette un intrt singulier sur tous les sujets
o elle est employe ; il avait dit que sa doctrine et son culte se mlent merveilleusement aux
motions du cur et aux scnes de la nature ; quelle est enfin la seule ressource dans les
grands malheurs de la vie
1
.

Chateaubriand voulait montrer cette thorie au travers de ses rcits romanesques,
notamment, par Atala et Ren. Ensuite il voulait la montrer en pope chrtienne travers Les
Natchez et Les Martyrs.

Il est logique dattendre une uvre religieuse, voire pieuse aprs cette dclaration de
lauteur. Le Gnie du christianisme qui comprenait dabord les pisodes dAtala et Ren avant
dtre publi sparment fut dailleurs un grand succs de librairie. Il fut salu comme une
grande uvre chrtienne donnant un renouveau au christianisme souffrant de lpoque.

Pourtant la premire lecture de Ren nous laisse un peu perplexe par rapport ce sujet.
Chateaubriand que mme Napolon a applaudi comme le restaurateur de la religion ne parat
pourtant pas si chrtien aux lecteurs modernes. (Les lecteurs modernes sont ici les tudiants
trangers qui doivent apprendre le franais.) Pour eux, le mot gnie peut tre interprt
dabord comme esprit , premier sens dans le dictionnaire. Dans ce cas, il nous semble que
le gnie est plus proche de lesprit comme on le dit dans le disme que celui du christianisme.
Serait-ce une trop mauvaise interprtation de distinguer si Chateaubriand a dlibrment
cherch ce mot sous linfluence des Lumires et de ses expriences indiennes ? Nous navons
pas encore trouv le texte qui met en cause ce mot de gnie . Pourtant, Chateaubriand
emploie le mot du Gnie du dsert dans Atala :

<<Jen partis comme de la borne do je voulais mlancer dans la carrire de la vertu.
Trois fois jvoquai lme dAtala ; trois fois le Gnie du dsert rpondit mes cris sous
larche funbre. Je saluai ensuite lOrient, et je dcouvris au loin, dans les sentiers de la
montagne, lermite qui se rendait la cabane de quelque infortun >>
2
.


1
Ren, p. 113.
2
Atala, p. 92.
177
Dans ce texte, il utilise le mot du gnie comme un esprit paen, donc loin du sens
chrtien.
Le fond de lintrigue de Ren montre un romantisme et un exotisme qui se mlangent au
nom de la religion et paraissent provenir du fait quil a puis son inspiration aprs son voyage
en Amrique et ses rencontres avec les sauvages. Chateaubriand a crit Atala, Ren et les
Natchez, comme des modles pour la prdication de lvangile du christianisme aux sauvages.
En tout cas cest ce quil a prtendu et il a essay de montrer, travers son criture, lexemple
des bienfaits de la religion aux sauvages.

La cloche rappelle des souvenirs religieux

La religion se prsente donc en premier lieu sous lapparence catholique dans cette uvre.
Le plus frappant des lments se montre tre la cloche . Quand on lit Ren, on nchappe
pas au son de la cloche. Elle poursuit non seulement le hros, mais aussi les lecteurs travers
sa rsonance. Elle est comme la musique de fond dun film, ou le canon qui se rpte avec
variation dans une musique classique. Lauteur sen merveille :

<<Ctait dabord, ce nous semble, une chose assez merveilleuse davoir trouv le moyen,
par un seul coup de marteau, de faire natre, la mme minute, un mme sentiment dans
mille curs divers, et davoir forc les vents et les nuages se charger des penses des
hommes. Ensuite, considre comme harmonie, la cloche a indubitablement une beaut de la
premire sorte : celle que les artistes appellent le grand. Le bruit de la foudre est sublime, et
ce nest que par sa grandeur ; il en est ainsi des vents, des mers, des volcans, des cataractes,
de la voix de tout un peuple>>
1
.

Chez Ren, cest ainsi que lcho de la cloche lui rappelle la religion et elle tient le rle de
rminiscence. La cloche tant un motif majeur dans cette uvre, cest travers le bruit de
cloche que lauteur essaye de faire revivre les moments importants de la vie de Ren :

Chaque frmissement de lairain portait mon me nave linnocence des murs
champtres, le calme de la solitude, le charme de la religion, et la dlectable mlancolie des
souvenirs de ma premire enfance
2
.

1
Gnie du christianisme, p.893.
2
Ren, p. 120.
178

Lintonation de la cloche se sert dun vrai motif pour rappeler au hros ses doux
souvenirs. De ce fait, lauteur nous fait savoir que la religion fait partie des souvenirs
denfance, lis la premire communion, au baptme, lextrme onction. Chateaubriand
veut aller plus loin dans son vocation de la cloche :

Tout se trouve dans les rveries enchantes o nous plonge le bruit de la cloche natale :
religion, famille, patrie, et le berceau et la tombeau, et le pass et lavenir.
1


Ren se souvient de ce que lui rappelle le son de la cloche. Lnumration de religion,
famille, patrie, suivant le berceau et la tombeau, et le pass et lavenir indique que la
religion appartient pour lui au domaine des choses les plus fondamentales et capitales.
Par ailleurs, le clocher est llment majeur dune communaut. Il fait partie du paysage
dun village et il suscite un sentiment dappartenance religieuse et naturelle aux villageois. Le
clocher au mme titre que le cimetire et la fontaine de baptme manifeste et renforce ce
genre de sentiment. Dans le Gnie du christianisme, il exprime la porte du sens de la cloche :

<< Ce dme, qui se change en clocher dans la plupart de nos glises, donne nos hameaux
et nos villes un caractre moral, que ne pouvaient avoir les cits antiques. Les yeux du
voyageur viennent dabord sattacher sur cette flche religieuse, dont laspect rveille une
foule de sentiments et de souvenirs : cest la pyramide funbre autour de laquelle dorment les
aeux ; cest le monument de joie o lairain sacr annonce la vue du fidle ; cest l que les
poux sunissent ; cest l que les chrtiens se prosternent au pied des autels, le faible pour
prier le Dieu de force, le coupable pour implorer le Dieu de misricorde, linnocent pour
chanter le Dieu de bont. Un paysage parat-il nu, triste, dsert, placez-y un clocher
champtre ; linstant tout va sanimer : le voyageur, daumne pour le plerin, dhospitalit
et de fraternit chrtienne, vont natre de toutes parts >>
2
.

Dautre part, il nest pas difficile de trouver les indices relatifs lappartenance ou
linclination de lauteur au catholicisme. Il est facile de prendre lexemple des mots qui sont
non seulement des termes explicites, mais qui sont aussi connots dans ce sens.


1
Idem.
2
Gnie du christianisme, pp. 797-798.
179

Voyage de Ren ; plerinage dun jeune novice

Les chantres que Ren rencontre au cours de son voyage nous en fournissent un bon
exemple ; leur fonction de pote ; chanter, parler au nom de dieux, nest pas tellement
diffrente de celle de prtre. Ils se substituent aux prtres dailleurs. Nous pourrions en
dgager que mme le barde sur les monts de la Caldonie fait office de prtre de lglise
catholique :

Ces chantres sont de race divine, ils possdent le seul talent incontestable dont le ciel ait
fait prsent la terre () ils expliquent les lois de lunivers, et ne peuvent comprendre les
affaires les plus innocentes de la vie ; ils ont des ides merveilleuses de la mort, et meurent
sans sen apercevoir, comme des nouveau-ns.
Sur les monts de la Caldonie, le dernier barde quon ait ou dans ces dserts me chanta les
pomes dont un hros consolait jadis sa vieillesse
1
.

Chateaubriand prtend ensuite que le christianisme se rvle dans la beaut de la nature et
dans les expressions des beaux arts :

Lancienne et riante Italie moffrit la foule de ses chefs-duvre. Avec quelle sainte et
potique horreur jerrais dans ces vastes difices consacrs par les arts la religion ! Quel
labyrinthe de colonnes ! Quelle succession darches et de votes ! Quils sont beaux ces
bruits quon entend autour des dmes, semblables aux rumeurs des flots dans lOcan, aux
murmures des vents dans les forts, ou la voix de Dieu dans son temple ! Larchitecte btit,
pour ainsi dire, les ides du pote, et les fait toucher aux sens
2
.

La citation mentionne ci-dessus montre clairement le rapport voulu de lauteur entre le
chantre et le prtre. Les deux dernires phrases se rfrent particulirement au schma de
Dieu qui est galement larchitecte de lunivers dont le pote sinspire. Ainsi, il parat que
Chateaubriand essaye de souligner le rle de la religion dans les arts.


1
Ren, p. 123.
2
Ibid., p. 124.
180
Ensuite ce dernier exemple nous amne faire quelques remarques sur les points
divergents ; en premier lieu, nous nous rfrons aux arguments mis en avant par B. dAndlau
en ce qui concerne le voyage de Chateaubriand en Italie :

<<Humaniste et chrtien, Chateaubriand, qui ds les premiers jours court du Panthon
Saint-Pierre, de la colonne Trajane au Vatican, a immdiatement senti cette dualit de la ville
ternelle. Il aimera de lantiquit la grandeur monumentale, et de la chrtient les chapelles
souterraines>>
1
.

En second lieu, lItalie reprsente en elle-mme la source du catholicisme et de la
Renaissance et provoque par consquent une cohabitation assez intressante.

Dans la premire partie, nous avons suivi Ren dans son voyage qui sest rvl un voyage
initiateur la qute de soi-mme. La distance importante parcourue et les diffrents endroits
ont contribu cette qute.
Le voyage modifiant le quotidien offre une possibilit de rupture avec des ides dj faites
et une possibilit de rconciliation avec des choses oublies. En loccurrence, le voyage
dinitiation de Ren relve du rite religieux.

Lide de linfini

Selon lexpression de Chateaubriand, <<lide de linfini>> se prsente alors lui. Le
Pre Soul dans Ren reprsente la transformation des ides de lauteur lme religieuse.
Ses ides se rsument ce que seule la religion pourra sauver les Sauvages de la misre
provoque par les vices de lOccident et les aider amliorer leurs murs et coutumes. Cette
ide se retrouve bien entendu dans le Gnie du Christianisme.
Ren traverse lancienne et la nouvelle civilisation, pour lui, les socits que ces
civilisations forment ont perdu leur valeur en grande partie cause de la perversit des
hommes. Il constate surtout quaucune socit, quaucune civilisation ne peut rivaliser avec le
temps qui conditionne le sort des humains et leurs oeuvres.

1
B. dAndlau, op. cit., pp. 52-53.
181
Au sommet de lEtna, Ren comprend que seule la transcendance peut librer lhomme de
la contrainte. Il remarque que seule la religion semble prserve la condition humaine de
lusure du temps. Les arts religieux quil dcouvre en Italie en donne de bons exemples.

La condition humaine qui est la plus contraignante relve indniablement de la mort. Ce
que le hros ressent dans les dcombres de Rome et de la Grce cest lombre de la mort, pour
lui la socit se destine la solitude et la mort :

<<En regardant les lumires qui brillaient dans la demeure des hommes, je me transportais
par la pense au milieu des scnes de douleur de joie quelles dclaraient ; et je songeais que
sous tant de toits habits je navais pas un ami. Au milieu de mes rflexions, lheure venait
frapper coups mesurs dans la tour de la cathdrale gothique ; elle allait se rptant sur
tous les tons et toutes les distances dglise en glise. Hlas ! chaque heure dans la socit
ouvre un tombeau, et fait couler des larmes>>
1
.

Ce qui est significatif ici cest encore le son de la cloche qui reprsente un vrai leitmotiv
dans Ren. Le son de la cloche de la cathdrale symbolise particulirement la mort. La mort
de son pre, la mort symbolique de sa sur, Amlie.
Cet incessant rappel la mort est troitement li avec la conception de la religion chez
lauteur.

La nature par sa prsence dans la culture et la religion, joue un rle considrable chez les
indiens. Chez Chateaubriand, cette nature lie au culte paen devient celle du christianisme.
Dans Atala, le pre Aubry transforme la nature en dcor de messe. Par ce fait la nature et le
christianisme se montrent en parfaite osmose :

<<Il y avait je ne sais quelle mystrieuse harmonie entre cette sagesse des temps, ces vers
rongs de mousse, ce vieux Solitaire qui les avait gravs, et ces vieux chnes qui lui servaient
de livres>>
2
.

Enfin Chateaubriand nous livre assez clairement sa vision de la religion chrtienne au
dbut de lpilogue dans Atala. Cest de montrer << la religion, premire lgislatrice des

1
Ren, pp. 127-128.
2
Atala, p. 69.
182
hommes, les dangers de lignorance et de lenthousiasme religieux, opposs aux lumires,
la charit et au vritable esprit de lEvangile, les combats des passions et des vertus dans un
cur simple, enfin le triomphe du christianisme sur le sentiment le plus fougueux et la crainte
la plus terrible, lamour et la mort>>
1
.

Ici nous allons essayer de relever quelques points essentiels concernant la socit et la
religion. Chateaubriand pense que la religion est le fondement de toute socit quelle soit
primitive ou civilise. Le pre Aubry fait en quelque sorte de lauteur un missionnaire qui
russit convertir les sauvages en chrtiens ; sil russit le faire cest que les sauvages ont
dj une me religieuse qui explique leurs rites et croyances. Sur ce fait, cest--dire que
lhomme primitif est conscient de quelque chose qui le dpasse, le missionnaire difie une
communaut croyante et fraternelle en remplaant les actions idoltres par la foi chrtienne.

Les missionnaires

Chateaubriand relate avec dtail des missions dans son Gnie du christianisme, IV partie,
IV livre, Chapitre I. Ce quatrime livre a pour titre missions . Il y prsente lide gnrale
des missions et les missions effectues dans plusieurs pays en sappuyant sur de riches
documentations :

<<Voici encore une de ces grandes et nouvelles ides qui nappartiennent qu la religion
chrtienne. Les cultes idoltres ont ignor lenthousiasme divin qui anime laptre de
lEvangile. Les anciens philosophes eux-mmes nont jamais quitt les avenues dAcadmus
et les dlices dAthnes, pour aller, au gr dune impulsion sublime, humaniser le Sauvage,
instruire lignorant, gurir le malade, vtir le pauvre, et semer la concorde et la paix parmi
les nations ennemies : cest ce que les Religieux chrtiens ont fait et font encore tous les
jours>>
2
.

Cest travers les missionnaires comme le pre Aubry dans Atala et le pre Soul dans
Ren que Chateaubriand prche lvangile et annonce les bienfaits du christianisme pour les
hommes sauvages ou non.

1
Ibid., p. 93.
2
Gnie du christianisme, p. 970.
183
Chateaubriand utilise ces personnages missionnaires en les plaant dans ses uvres
romanesques pour quils encadrent les passions un peu encombrantes des hros et quils
donnent le ton voulu de lvanglisation.

Ainsi, Chactas, le sauvage dAtala acclame le triomphe de la religion chrtienne sur la vie
sauvage lors de sa visite au village o le pre Aubry a russi construire une communaut
conomique o les gens partagent quitablement les biens dans une harmonie sociale :

<<O charme de la religion ! O magnificence du culte chrtien ! () L, rgnait le mlange
le plus touchant de la vie sociale et de la vie de la nature : ()
Jerrais avec ravissement au milieu de ces tableaux, rendus plus doux par limage dAtala
et par les rves de flicit dont je berais mon cur. Jadmirais le triomphe du Christianisme
sur la vie sauvage ; je voyais lIndien se civilisant la voix de la religion>>
1
.

Le pre Aubry fait une apparition spectaculaire, prcd du son dune cloche
2
au
milieu de lorage dans une fort ! Cest une apparition providentielle pour les deux perdus,
Atala et Chactas. Mme sil arrive trop tard pour sauver Atala de la vie dici-bas, il russit
essentiellement lui donner la paix pour la vie spirituelle aprs la mort. Cest un guide qui
conduit le cur innocent et ignorant des hros malheureux vers le ciel, lamour divin. Il donne
des claircissements chrtiens sur leur ignorance qui a caus leur malheur. Ainsi les lumires
du christianisme triomphe sur le sentiment le plus fougueux et la crainte la plus terrible,
lamour et la mort
3
.

Le pre Aubry est galement un personnage qui illustre une occupation essentielle de la
mission et reprsente ainsi un modle du missionnaire en Amrique. La description de sa
russite chez les sauvages montre lambition religieuse de lpoque et de lauteur dont les
intentions dans ce sens se manifestent clairement.
Il est aussi intressant de remarquer le rle diffrent que ces deux prtres ont tenu dans les
uvres respectives. Le pre Aubry sadresse principalement aux sauvages et se soucie de leur
vanglisation tandis que le pre Soul sadresse seulement Ren et sattaque alors la

1
Atala, p.71.
2
Ibid., p. 63.
3
Ibid., p. 93.
184
maladie mlancolique de son contemporain. A travers eux deux, lauteur transmet un message
vanglique universel.

Dans Ren, le hros est assis un moment du rcit entre Chactas et le pre Soul au pied
dun arbre en face du Meschaceb qui coule majestueusement. Aprs avoir cout le rcit de
Ren, il prodigue cet europen dsabus le conseil dabandonner sa solitude, dobir Dieu
et dadapter sa vie en vue de lutilit pour les autres :

<< Que faites-vous seul au fond des forts o vous consumez vos jours, ngligeant tous vos
devoirs ? Des saints, me direz-vous, se sont ensevelis dans les dserts ? Ils y taient avec
leurs larmes, et employaient teindre leurs passions le temps que vous perdez peut-tre
allumer les vtres. Jeune prsomptueux qui avez cru que lhomme se peut suffire lui-mme !
La solitude est mauvaise celui qui ny vit pas avec Dieu ; elle leur te tout sujet pour
sexercer. Quiconque a reu des forces doit les consacrer au service de ses semblables>>
1
.

Lauteur montre ce dvouement aux autres comme un aspect positif du christianisme. Cet
aspect trouve galement une place importante dans Atala. Cest par ce principe de lEvangile
que la mission du pre Aubry a pu acqurir une paix et un quilibre entre la vie naturelle et la
vie sociale.

Il est dailleurs symbolique que ces deux missionnaires sont morts en martyr ; Le pre
Soul mourut au moment des massacres des Natchez ainsi que Chactas et Ren ; Le pre
Aubry se sacrifie au bcher en passant par des tortures atroces, ne voulant pas abandonner ses
sauvages chrtiens lors de lattaque des Chroquois la mission. Quant la mort de ce
dernier, Chateaubriand dcrit une mort affreuse mais digne dun chrtien antique. Elle
prsente ainsi un point culminant en ce qui concerne la mission ltranger, ses dangers et ses
mrites vangliques :

<<On dit que les Chroquois, tout accoutums quils taient voir des Sauvages souffrir
avec constance, ne purent sempcher davouer quil y avait dans lhumble courage du pre
Aubry, quelque chose qui leur tait inconnu, et qui surpassait tous les courages de la terre.
Plusieurs dentre eux, frapps de cette mort, se sont faits chrtiens>>
2
.

1
Ren, p.145.
2
Atala, p. 98.
185

Avec ces pres, leur martyr et leurs missions en Amrique, ces uvres de Chateaubriand
russissent en grande partie intresser les franais la mission et au christianisme qui en ce
dbut du XIX sicle souffrait depuis plusieurs dcennies.
De ce point de vue, nous pourrions dire que le Gnie du christianisme a atteint pleinement
son ambition religieuse, son but vanglique. Grard Cholvy le constate dans le contexte
historique :

<<Dans les dernires dcennies du XVIII sicle, les missions extrieures catholiques taient
en crise. () Durant la priode rvolutionnaire et impriale, lAngleterre disposant de la
matrise des mers, ce sont les socits bibliques et missionnaires britanniques qui ont relanc
lexpansion du christianisme sur les autres continents. Et cependant lbranlement subi par le
catholicisme en France a paradoxalement contribu son expansion au-dehors et au
renouveau missionnaire du XIX sicle. Dans un premier temps, cest laction des prtres
migrs qui a favoris cet essor, particulirement aux Etats-Unis. Chateaubriand, de retour
dAmrique, a, lui aussi, contribu relancer lide missionnaire>>
1
.

Ce constat savre vridique auprs du Gnie du christianisme, spcialement travers les
descriptions des missions et les martyrs des prtres missionnaires.

Or, en ce qui concerne le personnage de Ren, le but vanglique laisse des doutes. Le
hros a un caractre compliqu et un comportement bizarre. Sil est vident quil est noble,
catholique et recherche les ides religieuses, sa qute chrtienne surtout au niveau de ses
comportements napparat pas clairement. Il y a un paradoxe entre ses aspirations et son tat
dans la ralit. Il semble impratif de savoir do vient cette fissure.

Comme nous avons eu loccasion de ltudier dans la partie prcdente, Chateaubriand est
influenc par les ides de Rousseau. Le philosophe franais, Jean-Jacques Rousseau affirmait
que lhomme naissait bon, mais que ctait la socit qui le dformait et le corrompait. Etant
influenc par ces ides, Chateaubriand a pens que les habitants du nouveau monde taient
hors de tous les pchs de la socit qui rend les hommes criminels. Ds lors, lAmrique

1
G. Cholvy, op. cit., p.149.
186
septentrionale lui apparaissait comme un monde idal, pur et exempt des vices de la socit de
la vielle Europe.

Cependant cette version de Rousseau sur la nature de lhumanit ne se conforme pas tout
fait celle de la Bible. Selon la Bible lhomme est n pcheur. Lhumanit entache par le
pch originel et Can, le premier enfant des premiers homme et femme nest-t-il pas devenu
fratricide ?
Le cri de Ren dans une lettre adresse Cluta dans Les Natchez, relve dailleurs un
point intressant sur ce point :

<<Pre tout-puissant, tu mas appel dans la solitude ; tu mas dit Ren ! Ren ! quas-tu
fait de ta sur ? Suis-je donc Can ?>>
1


Chateaubriand, nous semble-t-il, est partag entre ces deux versions au point quil en
laisse les traces dans ses crits. Cela explique pourquoi une fois la religion voque,
Chateaubriand en arrive une sorte de croisement des ides, cest--dire du christianisme et
des Lumires.

Maurice Regard dit ce propos que la religion dont Chateaubriand se croyait le
dfenseur aboutit ainsi tranges rsultats ; le bonheur ne peut tre que leffet dun
paradoxe : il ne repose pas sur lapaisement quelle procure ou impose, mais sur les
angoisses et les dangers quelle suscite. Par les tortures et les remords, elle exalte lindividu,
le pousse la rvolte, au got du nant
2
.

Ren nous semble illustrer parfaitement cette nature humaine. Nous essayerons par la suite
dtudier la dualit des sentiments religieux de Ren, lorigine de bien de joies et de
tourments contradictoires.


Dualit dans les sentiments religieux : raison et cur



1
Les Natchez, p. 500.
2
M. Regard, op.cit., p. VIII.
187
Il nous semble que cette dualit quil a ressentie Rome entre la civilisation antique et la
civilisation chrtienne subsiste galement dans ses sentiments religieux. Cest la dualit qui
rside dans la rgion de la raison et du cur. Ren la connaissait aussi. Ce sentiment
dembarras quand on ressent le non accord entre raison et sentiment :

<<Jtais plein de religion, et je raisonnais en impie ; mon cur aimait Dieu, et mon esprit le
mconnaissait ; ma conduite, mes discours, mes sentiments, mes penses ntaient que
contradiction, tnbres, mensonges. Mais lhomme sait-il bien toujours ce quil veut, est-il
toujours sr de ce quil pense ?>>
1


Ren prouve dj la dualit de son existence substantielle. Notre existence narrive-t-elle
pas souvent naviguer entre le bien et le mal ? La confession de Ren rvle dans son
humilit que lhomme ne sait pas toujours faire le bon choix et quil ne se suffit pas lui-mme.

En second lieu, il nous semble que le voyage de Ren cache encore une ambition secrte.
Cest - - dire quelle soulve une distinction entre la raison et le sentiment dans la religion.
Croire en Dieu par raisonnement ou croire en Dieu par rvlation constituait en effet souvent
lopposition dans un dbat thologique.

Dailleurs, la mention sur <<larchitecte>> de grand btisseur amne dvelopper les
ides des Lumires en rapport avec Dieu. Le sicle de la Lumire sopposait radicalement aux
sicles prcdents o le christianisme occupait une place primordiale dans la socit et dans la
vie de chaque individu.
Les philosophies du XVIII essayaient de dchristianiser la socit. La place du Dieu
chrtien est remplace par le Grand Architecte et les disciples de Voltaire et de Diderot
rpandent lathisme et le disme.

La religion face lhumanisme

En plus des Lumires, le XVIII est aussi le sicle dun humanisme renouvel. Goethe
na-t-il pas dit Que lhomme soit noble, solidaire et bon ?

1
Ren, p. 131.
188
Lhumanisme apparat sous forme diffrente travers les sicles, comme lhumanisme
grco-romain, celui de la renaissance, et encore celui daujourdhui, travers le droit des
hommes. Lhumanisme dont lide directrice est limportance de lhomme lui-mme, ne
saccorde pas toujours avec celle du christianisme.

Chateaubriand est un hritier des penses du XVIII sicle. Quand il a rencontr la
religion, il la fait donc en tant que tel. La rencontre de ces ides opposes se reflte en
consquence dans son uvre.
En particulier, lhumanisme antique semble attirer beaucoup drudits et dintellectuels
lpoque. Chateaubriand sy intresse videmment et sen inspire abondamment. Il nous
semble quil essaye de relier lhumanisme antique avec les idaux chrtiens comme lavait
tent Erasme de Rotterdam son poque.

Or la tentative de Chateaubriand se trouve dans un terrain prilleux si lon accorde du
crdit aux arguments de Derek Prince, ancien professeur de philosophie grecque luniversit
de Cambridge en Angleterre. En ce qui concerne la base de la philosophie humaniste grecque,
il cite brivement 3 philosophes dominants :

<<Un homme, qui se nommait Hraclite, disait : Tout est en mouvement et on ne peut
pas entrer deux fois dans le mme fleuve En dautres termes : Tout est relatif - rien nest
absolu-. Un autre philosophe Protagore, disait : Lhomme est la norme de toutes choses
Cette phrase est la suprme profession de foi de lhumanisme. Lhomme dcide de ce qui est
juste et faux, de ce qui est bien et mal. Et ce qui est encore vrai aujourdhui, peut tre faux
demain.
Et troisimement Aristote. Sa reprsentation de Dieu fut celle dune pense parfaite : une
intelligence bonne, parfaite, qui rflchit sur elle-mme. Le plus important quAristote puisse
faire tait penser . Et la chose la plus important sur laquelle il puisse rflchir, tait lui-
mme. Donc pour Aristote, Dieu ntait autre que lhomme lui-mme, rflchissant sur sa
pense >>
1
.

En opposition avec ces ides, il donne galement un argument tir de la Bible dans Esae
5 verset 20-21 :

1
Derek Prince, Une analyse biblique de lhumanisme, VOIX, Nr. 002, FGBMFI, 2000, p.11.
189

<< Malheur ceux qui appellent le mal bien, et le bien mal, qui changent les tnbres en
lumire, et la lumire en tnbres, qui changent lamertume en douceur, et la douceur en
amertume ! Malheur ceux qui sont sages leurs yeux, et qui se croient intelligents ! >>

Selon lui, ces versets dcrivent bien lhumanisme :<<un refus total des valeurs absolues et
une totale altration des normes, que Dieu a donnes aux hommes. Et Dieu met lhomme
clairement en garde de ne pas se laisser entraner >>
1
.

Il semble que ce rsum bref mais efficace offre une explication pertinente en ce qui
concerne les ides humanistes. Elle montre que de lhumanisme dcoulent le rationalisme et
le culte des penses, en outre le culte du corps.

Par contre, le christianisme ne met pas lhomme et ses penses en premier. Cest Dieu et
sa volont qui tient la place centrale pour les chrtiens. Donc il est vident que christianisme
et humanisme ne peuvent pas facilement se rencontrer et les efforts de Chateaubriand dans ce
sens risquent daboutir une impasse.

Lharmonie de lunivers dont Ren fait lexprience lors de ses visites voyageuses
pourrait faire face lunivers de Voltaire qui crivait : Lunivers membarrasse, et je ne puis
songer que cette horloge existe et nait pas dhorloger . Lembarras de Voltaire ne la pas
amen se tourner vers Dieu. Il se borne sa raison et loptimisme quil a si bien prsent
travers le personnage de Candide.
De mme, lembarras de Ren ne la pas amen se dtourner du pch. Il sinterroge et
rflchit sur la question, mais il narrive pas faire le choix dfinitif. Il semble rester toujours
entre les deux ples.

Etre humaniste et chrtien la fois, cest l o rside, nous semble-t-il, le problme
essentiel de Ren quant lvolution de sa vie religieuse.

Ren, chrtien mlancolique


1
Ibid., p.12.
190
De retour de son plerinage, Ren, toujours insatisfait, assiste impuissamment la chute
du grand sicle pour lequel il tait lev. Pour lenfant quil a t, le grand sicle symbolisait
la fois la puissance de sa nation et limmutabilit de choses. Dans sa narration, Ren raconte
Chactas les impressions quil a eues aprs son retour en France face au changement. Le hros
le raconte dune manire particulire comme sil faisait une confession un prtre. Dailleurs,
Ren commence par dire les mots suivants, mon pre . Ces mots que le hros utilise pour
dsigner Chactas, qui est aussi son pre adoptif, laissent libre cours une interprtation
rvlatrice dans ce sens :

Hlas ! mon pre, je ne pourrai tentretenir de ce grand sicle dont je nai vu que la fin
dans mon enfance, et qui ntait plus lorsque je rentrai dans ma patrie. Jamais un
changement plus tonnant et plus soudain ne sest opr chez un peuple. De la hauteur du
gnie, du respect pour la religion, de la gravit des murs, tout tait subitement descendu
la souplesse de lesprit, limpit, la corruption
1
.

Dans sa confession, Ren souligne le fait quil a constat la dgradation gnrale de la vie,
aprs le dclin du grand sicle. Il pense surtout que cela est d labandon de la religion.
Selon le point de vue de ce hros, la socit se dgrade ainsi quand elle na plus de religion ni
ses principes.

Par ailleurs, Chateaubriand essaye de communiquer limportance de la religion par rapport
la socit. La citation ci-dessous en donne lexemple. La situation, que lauteur dpeint dans
cette citation, pourrait tre lue comme celle quil a connue aprs la Rvolution franaise de
1789. Pour lui, la religion constitue une institution primordiale pour tablir lordre dans la
socit. La religion et ses commandements sont essentiels pour conduire les comportements
des individus dans la socit :

<< Le Dieu de son me reste un Dieu cach. Nous pouvons dire quil croyait avant tout
lvangile et la mission terrestre de lEvangile. Il ne veut nous entretenir que de cette
religion par laquelle se font et se dfont les empires. Elle a son Dieu qui doit se mettre la
mesure de nos exigences, un Dieu qui se mtamorphose et progresse selon les sicles,
monarchiste, rpublicain, rvolutionnaire au besoin>>
2
.

1
Ren, p. 126.
2
Dans lavant-propos de M. Regard, op.cit., pp. XIV-XV.
191

A travers ses voyages, Ren pourrait dire que la religion reprsente mme la civilisation et
ce qui en reste. Il a constat que la gloire de la civilisation ancienne disparat mais la tradition
religieuse reste malgr les sicles ; les rois et la politique changent mais linstinct religieux
subsiste chez les gens. Il voit donc l le fondement de la socit. Le christianisme, qui a su
traverser des sicles, lui parat alors une excellente institution pour la socit.

Pourtant, il sera aussi judicieux de remarquer un grand vide dans la vie religieuse de Ren.
Cest de Jsus-Christ dont limportance du rle rdempteur est indiscutable dans le
christianisme, dont lauteur semble ici oublier la place.
Ce lapsus pourrait nous apporter une explication capitale pour la comprhension de Ren.
Comme le dit Luther, partir de lEvangile, la Bible parle des hommes totalement perdus qui,
sans le salut en Christ, restent perdus.
Or Chateaubriand ne parat pas sen proccuper dans Ren alors quil a fait un beau
sermon ce sujet dans Atala.

Chez Chateaubriand, la religion apporte surtout la srnit ainsi quil lexplique travers
le pre Aubry :

<<Il navait pas les traits morts et effacs de lhomme n sans passions ; on voyait que ses
jours avaient t mauvais, et les rides de son front montraient les belles cicatrices des
passions guries par la vertu et par lamour de Dieu et des hommes. () Tout en lui avait
quelque chose de calme et de sublime >>
1
.

Il reprsente ainsi un modle qui donne <<une vritable ide du voyageur chrtien sur la
terre>> comme Atala et Amlie, ses homologues fminins dans ce sens, qui arrivent
rconcilier le dilemme entre le besoin religieux et lambition extrieure par la force de la
religion.
La religion, qui a enfin apport la paix et le calme Atala et Amlie, ne semble pourtant
pas agir de la mme faon chez Ren. Si elles sont mortes toutes deux comme des saintes
ayant vaincu les passions dvastatrices, Ren erre toujours avec sa solitude sans vraiment
trouver la consolation.

1
Atala, p. 65.
192

Mme dans les Natchez, Ren ne semble pas tre devenu adulte malgr ses annes
passes, ses expriences. Il reste encore immature et indcis face aux vieux sachems et aux
pres.
Le personnage de Ren semble chaque fois re-n dans les trois ouvrages cits.
Chronologiquement, il devient adulte mais son tat dme ne semble pas connatre tellement
dvolution dans le domaine de la religion, ni dans dautres domaines.
Lambition religieuse de Ren, qui sexprime par son dsir de slever, ne nous semble
pas par consquent avoir atteint pleinement son but.






















193


Chapitre huit : Stendhal et la religion, hostilit ou sensibilit
cache


Contrairement Chateaubriand, Stendhal parat montrer une manifestation vidente
danticlricalisme que les critiques relvent en premier dans sa vie et dans le Rouge et le Noir.
Bien quil soit assez ancr dans sa position anticlricale, on trouve dans ses uvres des
prtres sympathiques et des personnages attachants qui sont croyants. De ce fait, lapproche
de la religion dans le Rouge et le Noir nest peut tre pas aussi simple que cela pourrait en
avoir lair. Et si lauteur ne se montre pas favorable la religion, il est indniable quil a
utilis la religion comme une matire importante pour son roman que ce soit pour le fond ou
pour les intrigues.
Ainsi, il semble que la comparaison de certains aspects religieux avec luvre de
Chateaubriand ne manquerait pas dintrt.

En premier lieu, Stendhal ne traite essentiellement que laspect extrieur de la religion
dans ses uvres. Il na pas crit un livre qui ressemble celui dun thologien, ni crit ni
proclam les vertus du christianisme. Au contraire, il sattaque aux institutions religieuses
avec virulence. En tte de liste des ses critiques, figurent le sminaire et la congrgation
dcrits dans le Rouge et le Noir.
Le sminaire de Besanon et la congrgation sont analyss en gnral par les critiques
prcdents comme tant le fond romanesque o des intrigues plus ou moins malhonntes se
trament. Ceci est vrai en partie. Mais si nous adaptons la mthode historique comme nous
lavons fait pour Ren et Gnie du christianisme, cest--dire, analyser la religion de luvre
dans une continuit historique (la Rvolution), nous pensons que ces deux aspects religieux
dans le Rouge et le Noir apportent plus dexplications pour comprendre lopinion religieuse
de lauteur.

Il faut remarquer aussi que laspect religieux que le lecteur retrouve dans le Rouge et le
Noir est celui de lpoque de la Restauration. Par consquent, il ne faut pas oublier quil y a
194
environ trente ans de distance entre les deux oeuvres. Essayons dabord de savoir les causes
de son malaise vis--vis de la religion.


Lorigine de ses sentiments danti-religion


Les sentiments anti-religieux de Stendhal se manifestent ds son enfance. Daprs ses
rcits autobiographiques, cela remonte particulirement lpoque o il a perdu sa mre ;
Stendhal laisse ses successeurs deux ouvrages autobiographiques intituls, Souvenir
dEgotisme et Vie de Henry Brulard dans lesquels il se remmore des faits passs et nous
donne des indices pour comprendre son caractre et les vnements qui lont forg.
La tragdie de sa vie survient dans son enfance ; il avait peine sept ans quand sa mre
adore mourut en couches en 1790. Sa douleur est immense dautant plus quil avait une
relation trs forte avec elle dont il dit avoir t fort amoureux
1
.

Son incomprhension, sa rancune et sa douleur devant la disparition de sa mre persistent
toute sa vie, autant dire que cet vnement influence la personnalit de Stendhal. Elle se dirige
tout dabord vers cette caractristique stendhalienne qui est de renier le pre et tout ce qui a un
lien avec lui.

La perte de sa mre cause le refus violent du pre religieux et du pre biologique.
Dailleurs, son pre lui semble le coupable dsign tant donn que sa mre est morte en
couches. Lauteur explique prcisment cette antipathie vis--vis de son pre dans la Vie de
Henry Brulard.
Dans sa douleur insurmontable, il entend par hasard les paroles dun prtre venu consoler son
pre :

<< Mon ami, ceci vient de Dieu , dit enfin labb ; et ce mot, dit par un homme que je
hassais un autre que je naimais gure, me fit rflchir profondment.
On me croira insensible, je ntais encore qutonn de la mort de ma mre. Je ne
comprenais pas ce mot. () Je me mis dire du mal de God>>
1
.

1
Stendhal, Vie de Henry Brulard, Prface de Batrice Didier, Gallimard, coll. de Folio classique, 1973, p. 50.
195

Le jeune cur dHenri ne comprend pas les paroles que labb Rey adresse son pre et il
se rvolte contre ce Dieu qui a ravag ltre quil a aim le plus au monde ; << Mais il me
semblait que je la reverrais le lendemain, je ne comprenais pas la mort >>
2
.

La rancune de Stendhal propos de la religion se renforce au fur et mesure quil se
produit des frictions avec son entourage. Cela concerne dabord la sur de sa mre, tante
Sraphie qui a t le mauvais gnie pendant toute son enfance
3
. Tout simplement, il ne
laccepte pas et ne la supporte pas. Car elle nest quun substitut de sa mre auprs de lui et
dans sa famille mais avec moins de chaleur et de complicit. Ne se trouvant pas daffinit
avec sa tante, le petit Beyle commence lui vouer une haine farouche.
Des rcriminations incessantes sur son comportement le rendent dfinitivement allergique
la bigoterie de sa tante : <<Ma tante Sraphie osa me reprocher de ne pas pleurer assez.
Quon juge de ma douleur et de ce que je sentis ! >>
4


La mort de sa mre influence fortement le caractre de Stendhal, surtout en ce qui
concerne sa relation avec sa famille. Cette tragdie parat, pour bien des choses durant toute sa
vie, rsider au centre de sa psychologie; <<Elle prit la fleur de la jeunesse et de la beaut
en 1790, elle pouvait avoir vingt-huit ou trente ans. L commence ma vie morale>>
5
.

Il convient de remarquer ici que la raction de Stendhal face la mort de sa mre semble
radicalement diffrente de celle de Chateaubriand. Et cette diffrence constitue le point fort de
nos intrts dans la prsente tude parce quelle semble former les ides religieuses de ces
auteurs et indiquer celles de leurs personnages romanesques.

Pour celui-ci, cet vnement constitue un moment o il recherche la consolation dans la
religion. Il se reconvertit au catholicisme comme nous lavons analys dans la partie
prcdente. En revanche, en ce qui concerne celui-l, la religion se place en complice de la
mort de sa mre ; une chose quil ne comprend pas mais que ses parentes essayent de lui faire

1
Ibid., p, 57.
2
Ibid., p. 53.
3
Ibid., p. 47.
4
Ibid., p. 53.
5
Idem.
196
accepter au nom de la religion. Etant donn que Stendhal prend Dieu pour le ravisseur de sa
mre, il se rvolte contre la religion.

Si la mort de la mre fournit Chateaubriand loccasion de la mditation religieuse et
loriente vers la vie de lau-del, le mme vnement donne de limportance au prsent chez
Stendhal. Ce dernier se focalise donc sur le bonheur quil peut trouver prsentement, de peur
de le perdre.

La diffrence de raction sexplique en grande partie, par lge respectif des auteurs au
moment de la mort. Il ne faudrait pas oublier que si Chateaubriand tait dj adulte lors du
dcs de sa mre, Stendhal na mme pas sept ans. Il est vident que ce genre dvnement
agit diffremment sur les individus, les adultes ou les enfants.
De la sorte, la faon dont Stendhal ragit face ce dcs trop traumatisant pour lui, se
rvle forcment fort diffrente de celle de Chateaubriand. A cela sajoute les effets de
lenfance et de lducation quils ont reus.

Labb Raillane, entre folie et phobie

Avant daller plus loin, il convient de noter que la haine que Stendhal prouve lgard de
son pre, fournit des arguments de la plus grande importance pour lanalyse psychanalytique
de ses autobiographies et de ses romans. Les critiques comme Batrice Didier, Robert Andr
et dautres, ont fait dexcellents travaux ce sujet. En particulier, Robert Andr nous livre une
analyse la fois intressante et rigoureuse sur la situation oedipienne de lhomme naturel
Beyle et lcrivain Stendhal, dans son ouvrage intitul Ecriture et Pulsions dans le roman
stendhalien.

Nous recourrons ce principe dinterprtation, mais seulement en partie, pour dvelopper
le rapport de haine vou son pre, de dvotion pour sa mre qui semble effectivement
rvler un lien non sparable.
En revanche, nous ne nous y attarderons pas parce que notre objectif dans cette prsente
partie est de dmontrer comment le sentiment danti-religion se dveloppe chez Stendhal,
quelles sont ses causes et consquences dans le Rouge et le Noir.

197
Comme nous avons dj procd pour lanalyse concernant Chateaubriand, nous
voulions tudier dabord les origines des sentiments religieux chez Stendhal pour analyser
ensuite ceux de Julien Sorel en nous appuyant sur les textes et sur les faits historiques avant
de considrer les points communs.

Aprs la disparition de sa mre adore, latmosphre de la maison est devenue touffante
pour Stendhal, il naspire qu tre libre et quitter le toit paternel. Il sagit pour lui de se
dgager de la tyrannie et de linjustice dont il croit tre victime dans son domicile.
La religion semble tenir une mauvaise place dans cette situation. Labb Raillane, le
nouveau prcepteur impos par son pre, Chrubin Beyle, narrange rien ce sentiment contre
la religion, au contraire, il est reprsent comme un dvot hypocrite, un tyran auprs de son
lve.

Ce qui semble intressant dans la personne de labb Raillane, ce nest pas seulement le
fait quil reprsentait mal lEglise auprs du jeune Stendhal. Mais surtout il sagit dune
personne sur qui Stendhal canalise sa haine, dfaut de la dverser sur son pre biologique.

De ce fait, le rle de labb Raillane nest pas minime pour la comprhension du
mcanisme des sentiments stendhaliens. La relation avec ce pre de lEglise et avec son
propre pre ne manqueront pas dintrts, leur association vis vis de la religion et de la
monarchie par extension de la signification du pre, est toujours ngative.

Labb Raillane tait un prtre rfractaire qui cherchait un refuge en 1790. Le pre
dHenri, Chrubin Beyle avait des prtentions nobiliaires. Fidle royaliste, celui-ci a dcid
daccorder un asile celui-l auprs de son fils en tant que prcepteur. Cette dcision savre
catastrophique pour lenfant qui le prend pour noir coquin
1
.
En plus, Stendhal souponne son pre de lavoir engag uniquement par vanit lorsque
cet abb est congdi de la famille des Perier :

<<Mon pre le prit apparemment par vanit. M. Perier milord, le pre du ministre Casimir,
passait pour lhomme le plus riche du pays. ()

1
Ibid., p.88.
198
Quel honneur pour un avocat au parlement de prendre pour son fils le prcepteur sortant de
chez M. Perier !>>
1


Ce texte est prcd de la description des enfants des Perier dont labb Raillane avait la
charge et de leurs caractres plus ou moins fous. Il est suivi dun passage dcrivant
larrangement envisag entre son pre et labb Raillane, et notamment lhorreur de sa famille
de parler dargent.
Ce passage de lengagement de labb Raillane par son pre, plac entre celui de la folie
des enfants quitts et celui de sa phobie de parler de largent, nous semble un des passages qui
rvlent le mieux toute ltendue des sentiments de lauteur leur sujet.
La folie et la phobie, ne sont-ce pas les sentiments humains les plus craintifs, les plus
interdits entranant rejet, inacceptation ?

Le sentiment de Stendhal sur son nouveau prcepteur dbute ainsi sur une note de
dsaccord extrme. Lauteur exprime galement tout son mpris vis vis de son pre
engageant labb Raillane par vanit.

La prsentation physique de labb Raillane dmontre dailleurs le renforcement de ce
sentiment. La description de sa physionomie prouve en plus son importance quand on
comprend son intertextualit avec une autre description dans le Rouge et le Noir :

<<M. labb Raillane, fut dans toute ltendue du mot un noir coquin. Je ne prtends pas
dire quil ait commis des crimes, mais il est difficile davoir une me plus sche, plus ennemis
de tout ce qui est honnte, plus parfaitement dgage de tout sentiment dhumanit. Il tait
prtre, natif dun village de Provence, il tait petit, maigre, trs pinc, le teint vert, loeil faux
avec un sourire abominable>>
2
.

Ce texte dune uvre autobiographique nous rappelle un autre texte, celui de son roman,
le Rouge et le Noir : quand Stendhal dcrit lentre de Julien Sorel dans le sminaire de
Besanon, il y dpeint la physionomie particulire dun portier. Il serait intressant de
comparer ce texte avec celui de ci-dessus :


1
Ibid., p. 89.
2
Ibid., p. 88.
199
<<Au bout de dix minutes, un homme ple, vtu de noir, vint lui ouvrir. Julien le regarda et
aussitt baissa les yeux. Ce portier avait une physionomie singulire. La pupille saillante et
verte de ses yeux sarrondissait comme celle dun chat ; les contours immobiles de ses
paupires annonaient limpossibilit de toute sympathie ; ses lvres minces se dveloppaient
en demi-cercle sur des dents qui avanait. Cependant cette physionomie ne montrait pas le
crime, mais plutt cette insensibilit parfaite qui inspire bien plus de terreur la jeunesse
>>
1
.

Quand on compare ces deux textes, il nest pas difficile de deviner qui lauteur a
emprunt les traits du portier qui impressionne tant le hros ; regardons dabord le visage ; le
mme teint vert, les lvres pinces, les yeux qui nont rien dhumain Ensuite, ces traits qui
ne montrent pas le crime mais qui refltent lhypocrisie, et qui ninspirent aucune sympathie
aux jeunes.

Quand on sait que le sminaire de Besanon est dcrit comme une prison et le portier et le
directeur comme un gelier, le rle de labb Raillane devient plus important quun
prcepteur mal aim. Comme nous allons dvelopper ce rapport entre sminaire et prison dans
une partie prochaine, laissons ce rapport pour le moment de ct et revenons ici au rapport
entre labb et le pre.

Ainsi labb Raillane tient parfaitement le rle de bourreau pour Stendhal en reprsentant
non seulement lEglise mais lautorit oppressante qui nest autre que celle de son propre
pre :

<<Je hassais labb, je hassais mon pre, source des pouvoirs de labb, je hassais encore
plus la religion au nom de laquelle ils me tyrannisaient>>
2
.

Du rle tenu par labb de Raillane dcoule essentiellement trois lments. En premier
lieu, sous la surveillance de ce prtre, de cet homme austre, Stendhal a appris har les
prtres qui lui semblaient un ramassis de menteurs et dhypocrites. Tout ce temps pass prs
de lui influence fortement son opinion religieuse. Probablement, plein de sa rancune, Stendhal

1
Le Rouge et le Noir, p. 375.
2
Vie de Henry Brulard, p.99
200
affirme quil na point de dates pendant laffreuse tyrannie Raillane
1
, lpoque o il
devient sombre et hassant tout le monde
2
.

Par contre, ne pas souvenir de dates
3
dans une autobiographie ne semble pas insignifiant,
cela peut savrer un meilleur moyen de vengeance pour lauteur. Que ce soit par ironie ou
par une symbolisation suprme de la revanche, cette lacune semble expliquer la tnacit de la
rancune que son prcepteur prtre lui inspire travers la terreur et lhypocrisie.

Lhypocrisie des ecclsiastiques deviendra toujours la matire dattaque centrale dans les
uvres romanesques chez Stendhal. Les exemples sont nombreux dans le Rouge et le Noir
ainsi que dans ses autres romans ; dans les romans stendhaliens, les comportements vils de la
prtrise ne manquent pas ; prenons lexemple dans le Rouge et le Noir de labb Castande
qui incarne, ainsi que tant dautres sminaristes de Besanon, le type de jsuite froid,
calculateur, hypocrite. (Mme Fabrice, le hros fringant de la Chartreuse de Parme fait un
enfant Cllia alors quil est vque !)
Ces exemples montrent le peu destime de Stendhal pour le statut ecclsiastique. Les
mauvais comportements de certains prtres paraissent fournir suffisamment de preuves
contraires la moralit de la doctrine de la religion quils prchent. Chez Stendhal ce constat
de lhypocrisie constitue ainsi le dfaut majeur de la prtrise avec loppression et limposition
doctrinale du corps ecclsiastique au peuple ignorant.

En second lieu, laccusation que Stendhal porte labb Raillane est encore troitement
lie avec son pre. Il sagit du lien troit de lEglise catholique avec la monarchie mourante.
Son pre qui croyait tre au bord de lanoblissement, ne jurait que par les rois Bourbons. Il
protge les prtres et le culte dominical se tient mme chez lui pendant la perscution au
temps de la Rvolution.
En particulier, la mort de Louis XVI provoque des ractions bien contraires qui rvlent la
diffrence de position politique entre le pre et le fils :

<<Il me semble que la mort de Louis XVI, 21 janvier 1793, eut lieu pendant la tyrannie
Raillane. Chose plaisante et que la postrit aura peine croire, ma famille bourgeoise mais

1
Ibid., p. 98.
2
Idem.
3
Stendhal utilise le mme moyen quand il doit exprimer des moments qui le gnent ou lentrane la
sublimation. Nous en reparlerons dans la dernire partie, intitule auteur et ambition .
201
qui se croyait sur le bord de la noblesse, mon pre surtout qui se croyait noble ruin, lisait
tous les journaux, suivait le procs du roi comme et pu suivre celui dun ami intime ou dun
parent. ()
Jespre que le tratre aura t excut , pensais-je. Puis je rflchis lextrme
diffrence de mes sentiments et de ceux de mon pre>>
1
.

Face son pre royaliste, le fils pouse farouchement les ides rpublicaines. Le choix
semble volontaire et logique dans la continuit du ressentiment stendhalien contre le pre et
de la monarchie que celui-ci vnre.
Dailleurs, chez Stendhal, les Bourbons et leur religion officielle, le catholicisme, seraient
lorigine de la mauvaise sant du pays par le fait que lEglise et lEtat sassocient pour
gouverner le peuple. Il constate que lEglise se sert de linstitution pour assujettir le peuple
ignorant par lobscurantisme, la rpression et la terreur. Il pense que lEglise utilise son
pouvoir pour maintenir le peuple sous son joug. Au lieu de servir les gens, ce qui est le
principe de lvangile, les clercs, lui parat-il, ne pensent qu sen servir leur gr.
Pour lui le grand rle de lEglise rside donc dans lassociation avec la monarchie
vieillissante, rprimant toute libert.

Si Stendhal est daccord avec Chateaubriand sur le fait que le catholicisme occupe une
grande partie de la politique que le souverain utilise pour le gouvernement de son peuple, leur
apprciation de son rle se trouve radicalement diffrente.

Pour Chateaubriand, la religion est une ncessit pour le maintien de la socit, elle y joue
un rle bnfique et assure une sorte de garantie de morale et de principes. Par contre en ce
qui concerne Stendhal, linstitution catholique nest que propice reproduire les fripons et les
hypocrites. De ce fait le rle de la religion est cont de faon fort pjorative dans ses ouvrages
qui dnoncent souvent les mfaits de lalliance du trne et de lautel, le rle politique de la
religion. Il lui parat que lglise et sa doctrine empchent les honntes gens de raisonner
logiquement.

En dernier lieu, lobscurantisme de la religion catholique donne lieu un fort ressentiment
stendhalien. Ce ressentiment provoque bien entendu le dsir dclairer lignorance des gens et

1
Vie de Henri Brulard, pp. 120-121.
202

engendre des ides proches des philosophes de Lumires que nous allons ensuite analyser.

Fils de Voltaire

Lanticlricalisme de Stendal a donc pour son origine la mort de sa mre. Pourtant quand
on en croit les rcits autobiographiques, son origine remonte encore plus loin, elle est lie
surtout aux sentiments dinjustice ressentis dans son enfance.

Le sentiment dinjustice remonte aux premiers souvenirs de Stendhal. Quand il tait tout
jeune, il lui arriva deux vnements qui ont entran de vives ractions dans son entourage,
notamment chez tante Sraphie ; le premier vnement concerne naturellement le premier
souvenir que Stendhal garde de son enfance. Il sagit du fait quil a mordu la joue ou au
front Madame de Pison du Galland
1
. Le deuxime est cont par la suite ; il fait tomber un
couteau du premier tage jusqu prs de Madame Chenevaz.

Ce qui nous intresse ici, ce nest pas tellement le fait mme qui pourrait aboutir des
explications intressantes en soi quand on lanalyse du point de vue psychanalyste, comme le
fait Batrice Didier dans ses notes de Vie de Henry Brulard .

Ce qui nous attire dans les pisodes enfantins de Stendhal, cest surtout la mention des
rprimandes de sa tante Sraphie, voire de son grand-pre et de sa grande tante. Ces reproches
face des comportements instinctifs et hasardeux provoquent en lui de vifs sentiments
dinjustice. Ce sentiment dinjustice le pousse se rvolter contre le systme dautorit,
contre sa tante, et surtout contre la religion au nom de laquelle elle le rprimande.

<<Je me rvoltai, je pouvais avoir quatre ans. De cette poque date mon horreur pour la
religion, horreur que ma raison a pu grand peine rduire de justes dimensions, et cela
tout nouvellement, il ny a pas six ans. Presque en mme temps prit sa premire naissance
mon amour filial instinctif, forcen dans ces temps-l, pour la rpublique >>
2
.


1
Ibid., p. 43.
2
Ibid., p. 47.
203
Lanticlricalisme de Stendhal remonte donc aux souvenirs de son enfance, mais surtout
la tragdie du dcs de sa mre. Et cette perte qui causa la haine lgard de son pre semble
engendrer par la mme occasion anti-clricalisme et anti-monarchie.
Ce sentiment ne sera que renforc au cours des lectures quil fait par la suite. La mention
au sujet de la bibliothque de son pre ainsi que de son grand-pre le rvle.

Lapprciation de Stendhal sur Voltaire et les philosophes de Lumires, et surtout sur les
encyclopdistes dcoule dune priptie avec son pre durant son enfance. Son
autobiographie, Vie de Henry Brulard fournit encore des informations complmentaires.
Lauteur raconte la scne quil a eue avec son pre au jour de lenterrement de sa mre :

<<Le lendemain, il fut question de lenterrement, mon pre, dont la figure tait rellement
absolument change, me revtit dune sorte de manteau noir en laine noire quil me lia au
cou. La scne se passa dans le cabinet de mon pre, rue des Vieux-Jsuites ; mon pre tait
morne et tout le cabinet tapiss din-folio funbres, horribles voir. La seule Encyclopdie de
dAlembert et Diderot, broche en bleu, faisait exception la laideur gnrale>>
1
.

Cette description souligne dabord laspect lugubre de la maison cause de la mort de sa
mre, la laideur caractrisant tout lentourage dun enterrement. Ensuite il met en lumire une
chose qui semble chapper cette atmosphre touffante. Etouffante dabord dans le sens
propre parce que son pre lui lie au cou son manteau. Signifiant par ce geste, quil le force
accepter la mort de sa mre, chose quil refusera videmment. Le deuil quil ne peut pas
accepter rend lambiance plus touffante, ceci dans le sens figur.

Dans cette atmosphre dans le cabinet de son pre, il dcouvre un clat, une lumire qui
chappe la ralit lugubre. Il sagit de lEncyclopdie. Sa seule prsence donne de lclat
lambiance sombre de la journe. A ce propos, Batrice Didier fait une remarque pertinente
dans ses notes de Vie de Henry Brulard : << ce nest dailleurs pas un hasard si Stendhal a
dabord lu Voltaire dans la bibliothque du grand-pre Gagnon. Lensemble de la
bibliothque paternelle tait au contraire domin par une laideur laquelle ne fait
exception que lEncyclopdie, dont le bleu clate, chappe au deuil >>
2
:


1
Ibid., p. 57.
2
Ibid., p. 459.
204
<<Dans le fait jai t exclusivement lev par mon excellent grand-pre, M. Henri Gagnon.
Cet homme rare avait fait un plerinage Ferney pour voir Voltaire et en avait t reu avec
distinction. Il avait un petit buste de Voltaire, gros comme le poing, mont sur un pied de bois
dbne de six pouces de haut. (Ctait un singulier got mais les beaux-arts ntaient le fort
de Voltaire ni de mon excellant grand-pre.) Ctait pour moi une rare faveur dy tre admis,
et une plus rare voir de toucher le buste de Voltaire >>
1
.

Comme le prouve ce texte, le fait que Stendhal apprcie Voltaire vient en grande partie
par lassociation de Voltaire avec son grand-pre, qui signifie en mme temps le rejet de son
pre.
Stendhal illustre, affirme encore cette attitude par le vol quil commet dans la bibliothque
de son pre Claix o se trouve la maison de campagne :

<<Claix me dplaisait parce que jy tais toujours assig de projets dagriculture, mais
bientt je trouvai une grande compensation. Bientt aprs je volai des volumes de Voltaire
dans ldition en quarante vo[lumes] encadrs que mon pre avait Claix (son domaine) et
qui tait parfaitement relie en veau imitant le marbre>>
2
.

Premirement, la lecture de Voltaire est associe avec son dsir dtre fils de son grand-
pre maternel, non de son pre. Sa mre qui reprsentait pour lui toute la joie de
lenfance
3
est remplace ici par la joie de lecture. En compensation de la perte de ltre qui
lui tait le plus cher, il trouve son monde lui dans les livres travers lesquels il se sent en
relation avec sa mre et son grand-pre. Il sy trouve dans lambiance joyeuse et chaleureuse
de la maison de son grand-pre maternel. Le fait de senfermer dans la chambre de sa dfunte
mre pour lire son livre de prdilection, la Divine Comdie de Dante, en est un bon
exemple.

Deuximement, Voltaire ainsi que les autres auteurs de lEncyclopdie apportent
Stendhal lamour de la raison. Ses lectures paraissent communiquer au jeune Stendhal des
gots vidents pour la logique et la justice. Il semble quil est particulirement influenc par

1
Ibid., pp. 47-48.
2
Ibid., p. 103.
3
Ibid., p. 60.
205
les ides voltairiennes sur lanti-clricalisme, lanti-fodalisme, le combat contre
lobscurantisme mme sil affirme navoir jamais aim ses crits :

<< Et avec tout cela, du plus loin que je me souvienne, les crits de Voltaire mont toujours
souverainement dplu, ils me semblaient un enfantillage. Je puis dire que rien de ce grand
homme ne ma jamais plu. Je ne pouvais voir alors quil tait le lgislateur et laptre de la
France, son Martin Luther >>
1
.

Troisimement, Voltaire semble signifier la libert pour le jeune Stendhal, la libert de
pense, ce domaine de rserve, de protection, de prdilection. La pense offre bien des
possibilits. Lune des plus grandes de ses qualits semble consister se transfrer ailleurs. La
libert de pense comme limagination ouvre un autre chemin que la ralit.

La ralit de sa maison paternelle lui est dtestable depuis que sa mre qui tait la
gardienne de laffection chaleureuse, de la bonne humeur, est dcde, il nespre quune
chose : aller passer du temps chez son grand-pre maternel parce quil sait quil peut retrouver
ces souvenirs l-bas.

Le jeune Stendhal qui a t troitement surveill par sa tante et son prcepteur sous
prtexte dducation nobiliaire, trouve sa situation oppressive, sans libert au contraire des
autres enfants de son ge :

<<Jtais outr et je pense, fort mchant et fort injuste envers mon pre et labb
Raillane. Javoue mais cest un grand effort de raison, mme en 1835, que je ne puis juger
ces deux hommes. Ils ont empoisonn mon enfance dans toute lnergie du mot
empoisonnement. Ils avaient des visages svres et mont constamment empch dchanger
un mot avec un enfant de mon ge>>
2
.

Il se croyait victime de lducation aristocratique et religieuse la plus stricte.

Dautre part, tre fils de Voltaire signifie symboliquement tre fils de grand-pre qui a fait
un plerinage chez Voltaire et qui a t en plus, bien reu.

1
Ibid., p. 48.
2
Ibid., p. 104.
206
Cela explique galement lamour de Stendhal pour les mathmatiques dont le domaine est
priv de hasard, que tout y est logique et honnte. Un monde o il na pas peur dtre surpris
par un malheureux hasard comme il la t par la mort de sa mre.

Stendhal est donc devenu un athe mais un athe qui narrte pas de dire du mal de
God
1
dont il affirme linexistence. Dans quelle ironie se trouve-t-il ?

Lambigut

Il nous semble quil nest pas interdit de douter de la sincrit de lauteur quand il clame
haut et fort sa position anti-religion . Parce que dans la mme uvre, il laisse galement
des indices permettant une interprtation assez ambigu. Stendhal se dit impie
2
, ce qui est
aussi lavis de bien dautres. Malgr son irrligiosit notoire, il montre pourtant maintes fois
sa sensibilit religieuse. Il importe de ce fait de savoir que Stendhal a toujours aim la
crmonie religieuse linstar de Chateaubriand :

<<Jai oubli de dire que tout petit on me faisait servir ces messes et je ne men acquittais
que trop bien. Javais un air trs dcent et trs srieux. Toute ma vie les crmonies
religieuses mont extrmement mu >>
3
.

De mme il a longtemps servi la messe de ce co[quin] dabb Raillane
4
. Or nous
savons dj quil na gure aim cet abb, et le fait quil dit continuer dapprcier la messe
malgr cette antipathie vidente, nous semble assez rvlateur de ses sentiments religieux.

Nous avons dj mentionn que labb Raillane tait un prtre rfractaire. Cest--dire
quil na pas prt serment la Constitution civile. La Constitution civile du clerg est vote
le 12 juillet 1790. Cest lpoque de lenfance de Stendhal, n en 1783, que le gouvernement
perscute les clercs, que des privilges sont retirs aux prtres. Grenoble russit quilibrer



1
Ibid., p. 57.
2
Le Rouge et le Noir, p. 1438.
3
Vie de Henry Brulard, p.192.
4
Idem.
207
les consquences dues la Constitution civile
1
et la famille de Stendhal contribue beaucoup
maintenir les coutumes catholiques dans cette ville. Son grand-pre ouvre mme sa maison
pour recevoir les fidles qui viennent assister la messe sous la Terreur :

<<Le Gouvernement tait tomb dans labominable sottise de perscuter les prtres. Le bon
sens de Grenoble et sa mfiance de Paris nous sauvrent de ce que cette sottise avait de trop
pre.
Les prtres se disaient bien perscuts mais soixante dvotes venaient 11 heures du matin
entendre leur messe dans le salon de mon grand-pre. La police ne pouvait mme faire
semblant de lignorer. La sortie de notre messe faisait foule dans la Grande rue>>
2
.

Si nous consentons reconnatre que lantipathie de Stendhal lencontre de labb
Raillane est due en partie aux ressentiments vis vis de son pre, il nest pas difficile
dimaginer que sa sympathie pour son grand pre peut contribuer la sympathie quil ressent
lgard des prtres et des fidles perscuts par le pouvoir en place ; Stendhal qualifie cette
attitude de sottise
3
.

Le cas de labb de Chlan rvle une certaine ambigut de Stendhal au sujet de la
religion :

<<Jaimais encore laimable abb Chlan, cur de Risset prs Claix, petit homme maigre,
tout nerfs, tout feu, ptillant desprit, dj dun certain ge, qui me paraissait vieux mais
navait peut-tre que quarante ou quarante-cinq ans, et dont les discussions table

1
La constitution civile revt une grande importance dans la vie politique ainsi que dans la vie religieuse. Elle
divise la France presque en deux, ceux qui sont pour et contre. Nous citons lexplication de lhistorien, Grard
Cholvy : << La constitution civile du clerg, vote le 12 juillet 1790, remanie la carte des diocses (elle
concidera avec celle des dpartements), fait lire les vques et les curs par le collge des citoyens actifs du
dpartement, les salarie et transfre du pape lvque mtropolitain linvestiture canonique des vques, ce
qui consacre le relchement des liens avec Rome, le pape nayant aucune confirmation donner. La rforme est,
on le voit, en partie dordre spirituel. Elle eut lieu en labsence de toute concertation. LAssemble a refus la
proposition, faire un but dapaisement, de runir un concile national. Ce serait faire revivre une assemble du
clerg contre le souhait de la majorit des dputs qui ne veulent plus aucun intermdiaire entre lindividu et le
souverain, celui-ci tant, maintenant, la nation : ordres, provinces avec leurs Etats, corporations de mtiers,
congrgations religieuses vont disparatre. Le 27 novembre 1790, lAssemble impose aux clercs qui sont
fonctionnaires publics de prter serment la Constitution civile. >>, op.cit., pp. 9-10.
2
Vie de Henry Brulard, p. 192.
3
Idem.
208
mamusaient infiniment. Il ne manquait pas de venir dner chez grand-pre quand il venait
Grenoble et le dner tait bien plus gai qu lordinaire>>
1
.

Cet abb Chlan parat bien plaire Stendhal, contrairement son prcepteur, tel point
que nous trouvons ce mme nom dans le Rouge et le Noir, toujours en tant quun abb
aimable qui a du cur. Labb Chlan est un homme de Dieu, mais avant tout, cest un
homme desprit et de gat comme ltaient sa mre et son grand pre. Cest pour cette raison
quil lapprcie autant.

Stendhal a des deux attitudes qui sopposent ; dun ct, il se rebelle contre son pre et
labb Raillane ce qui entranent ses ressentiments religieux. De lautre ct il apprcie les
crmonies religieuses via son grand pre quil considre comme son vritable pre
2
et
son ami intime
3
.

Dans cette partie, nous avons essay danalyser les origines de lantipathie de Stendhal
pour la religion travers son enfance et ses lectures. Finalement, ses sentiments semblent
assez quivoques. Mme sil rechigne parler de manire approfondie de la foi, il respecte,
malgr son anticlricalisme, les gens qui gardent sincrement la foi.

Par ailleurs, nous pourrions recourir un autre hros de Stendhal pour nous clairer sur ce
point. Il sagit dOctave dArmance : Armance est le premier roman de Stendhal, crit en
1827. Dans cette uvre, lauteur compose une conversation intressante sur la religion entre
le hros, Octave et un personnage fminin, madame de Bonnivet. Bien que cette uvre traite
le sujet de limpuissance et lamour impossible, la discussion religieuse sert de toile de fond
dans le roman. Publi trois ans avant le Rouge et le noir, Armance comporte des lments
intressants qui permettent de faire un lien avec le roman suivant de Stendhal. Parmi ces
lments, nous pensons que la description de lattitude religieuse dOctave mrite dtre
relev :

<<Il regrettait vivement sa petite cellule de lcole polytechnique. Le sjour de cette cole
lui avait t cher, parce quil lui offrait limage de la retraite et de la tranquillit dun

1
Ibid., p. 72.
2
Ibid., p. 66.
3
Idem.
209
monastre. Pendant longtemps octave a pens se retirer du monde et consacrer sa vie
Dieu. () Mais en cherchant mieux connatre les vrits de la religion, Octave avait t
conduit ltude des crivains qui depuis deux sicles ont essay dexpliquer comment
lhomme pense et comment il veut, et ses ides taient bien changes >>
1
.

La citation ci-dessus montre le changement de lattitude religieuse dOctave. Il explique
que cela vient de ses tudes des crivains des sicles passs. Lattrait quil ressentait pour la
vie religieuse devient mouss par les ides de lHumanisme et des Lumires. Son entourage
le trouve dtach des choses de Dieu et essaye de le reconvertir. Cest Mme de Bonnivet qui
prend en charge cette dmarche.

Mme de Bonnivet est dcrite comme tant une personne influence fortement par le
mysticisme allemand de lpoque. Ds lors, cette thorie allemande sur la religion insistant
sur la transformation personnelle par la foi suscitait un engouement des gens de salon parisien.
Les efforts de Mme de Bonnivet naboutissent pas au rsultat escompt cause du lourd
secret dOctave. Mais Stendhal dmontre la tendance religieuse de lpoque travers ses
conversations.

Cette ambigut et le changement dattitude vis vis de la religion se refltent encore dans
luvre suivante de Stendhal, le Rouge et le Noir. Dans cette uvre, la religion est un sujet
intressant dautant plus quelle sy est associe lambition du hros.


Le Rouge et le Noir


La plupart des critiques prtendent que Stendhal manque de profondeur concernant ses
allusions la religion dans son uvre et quil a surtout trait la vie de linstitution. En ce qui
nous concerne, nous ne sommes pas tout fait daccord avec cette opinion ; dune part cette
critique savre vridique parce qu part quelques prtres de campagne, la description de la
religion est associe le plus souvent aux expriences de Julien au sminaire de Besanon.
Dautre part, il nous semble que la religion constitue un vrai thme dans le Rouge et le Noir

1
Armance, p. 32.
210
parce que lauteur ne cesse de composer le fond romanesque avec les intrigues politiques qui
se rvlent la plupart religieuses.

Sous lapparence dun jeune ambitieux du nom de Julien Sorel, Stendhal ironise au sujet
des questions essentielles de la religion qui se posaient lpoque de la Restauration : Le
sminaire est devenu un lieu de luttes que se livrent des jeunes pour russir leurs ambitions
dans le monde. Par exemple, les intrigues des membres de la Congrgation servent de toile de
fond du dbut la fin du roman.
Stendhal pose galement la question sur le conflit entre jansnistes et jsuites.
Enfin, le monologue de Julien dans la prison, cherchant la vrit, la vrit du Dieu
chrtien, Dieu de Voltaire semble assez convaincant pour que nous y prtions attention dans
cette partie.

Le sminaire de Besanon

Nous avons eu loccasion daborder limportance de la ville de Besanon dans la premire
partie de la prsente tude. Nous avons insist sur laspect gographique, la situation de cette
ville par rapport au village de Verrires, et la capitale, Paris. Dans le Rouge et le Noir,
rappelons que ces trois endroits se distinguent par leur propre caractristique par des activits
de commerce, religion, pouvoir propres caractrisant la socit de lpoque.

Lentre de Julien au sminaire de Besanon provoque le changement de lobjectif de son
ambition, cest le lieu de lapprentissage du monde qui lui cause de beaucoup de dsillusion.

Le sminaire signifie, dans le sens propre, le lieu de formation pour ceux qui veulent
devenir des serviteurs de Dieu. Linstitution propose cinq ans dtudes dont deux ans pour la
philosophie et trois ans pour la thologie. Le sminaire de Besanon tait lun des plus
importants du pays lpoque
1
. Ce nest donc pas par hasard si, dans le Rouge et le Noir,
Stendhal a choisi ce lieu pour que Julien Sorel y fasse son apprentissage de la prtrise.

1
Selon G. Cholvy, le rgime normal du grand sminaire est linternat, Besanon compte encore des externes en
1834. Dailleurs, Besanon brille par ses prtres rudits : Ces prtres rpondent parfois au souhait de Mgr
Paulinier, archivque de Besanon : <<Heureux les diocses dont chaque paroisse aura son histoire crite par
son pasteur>> (1876) ; entre 1840 et 1914, sur 185 historiens rgionaux, la Franche-Comt compte 50 clercs,
soit 26 %. op.cit., pp. 68-69.
211
Tout abord, Il sera intressant danalyser la premire impression du hros au sminaire.
Suite la dcouverte de sa liaison avec Mme de Rnal, Julien est oblig daller bon gr mal
gr au sminaire de Besanon.
Avant de franchir la porte, Julien tremble dj lide dy sjourner, et malgr la
rptition, nous tenons encore citer la scne o Julien sapproche du sminaire :

<<il vit de loin la croix de fer dor sur la porte ; il approcha lentement ; ses jambes
semblaient se drober sous lui. Voil donc cet enfer sur la terre, dont je ne pourrai sortir !
Enfin il se dcida sonner. Le bruit de la cloche retentit comme dans un lieu solitaire. Au
bout de dix minutes, un homme ple, vtu de noir, vint lui ouvrir. Julien le regarda et aussitt
baissa les yeux. Ce portier avait une physionomie singulire. La pupille saillante et verte de
ses yeux sarrondissait comme celle dun chat ; les contours immobiles de ses paupires
annonaient limpossibilit de toute sympathie >>
1
.

Le texte ci-dessus montre la peur et laversion du hros lide de rsider au sminaire.
Lattitude de Julien dpasse les simples inquitudes dune personne qui se trouve dans un
endroit inconnu. Son trouble se rapporterait des causes plus profondes. Son existence est
bouleverse et son trouble est si grand quil svanouit lors de son change avec le directeur
du sminaire.

Julien montre galement par la citation ci-dessus la diffrence de son attitude avec Ren.
Si ce dernier ressent lapaisement auprs de linstitution religieuse, le premier nprouve
dabord que peur et refus du lieu. Pour Ren, labbaye signifie avant tout le lieu de refuge et
de mditation tandis que pour Julien, le sminaire suscite dgot et rpulsion.

Le premier sentiment que Julien prouve au sminaire de Besanon nest autre quun
sentiment demprisonnement.

Sminaire prison

Le malaise quprouve Julien Sorel lors de lentre au sminaire est fort significatif. Cela
est justifi dans le sens o son sjour sapparente un sjour en prison. Nous reviendrons au

1
Le Rouge et le Noir, p. 375.
212
sujet de la prison et de sa signification dans la dernire partie. Dans cette prsente partie, nous
nous limitons au lien rel et symbolique entre sminaire et prison.

Tout dabord, le directeur du sminaire fait conduire Julien dans la cellule n 103
1
par
le portier. Le fait que le directeur appelle la chambrette de Julien cellule montre aussi le
sens que lauteur attribue ce lieu. La premire nuit que le hros passe dans sa chambre est
plus proche de celle dun prisonnier que de celle dun sminariste :

<<Les sensations si violentes quil avaient prouves depuis le peu de temps quil tait
Besanon avaient entirement puis ses forces. Il sassit prs de la fentre sur lunique
chaise de bois qui ft dans sa cellule, et tomba aussitt dans un profond sommeil. Il
nentendit point la cloche du souper, ni celle du salut ; on lavait oubli. Quand les premiers
rayons du soleil le rveillrent le lendemain matin, il se trouva couch sur le plancher >>
2
.

Cette description de la premire nuit dans le sminaire montre quelle sera lvolution de
sa vie et annonce dj quelle sera la fin de sa vie.
Lauteur compose par l une intrigue excellente pour son uvre.

Ensuite, la manuvre romanesque de lauteur concernant le lien entre le sminaire et la
prison se confirme par lemprisonnement rel de Julien dans sa cellule : Lors de son arrive
Besanon, Julien a fait la connaissance dAmanda dans un caf et reoit delle une carte avec
son adresse en mme temps quelle lui propose de laide au cas o il aurait des problmes.
Julien a gard innocemment cette carte dans sa malle.

Peu de temps aprs son entre au sminaire, Julien est accus de conduite immorale.
Dnonc, il est contraint de prsenter les faits au directeur et est emprisonn dans sa cellule
pour un temps de vrification :

<<Labb suivit Julien et lenferma clef. () Rien ne manquait dans la malle, mais il y
avait plusieurs drangements ; () Quand on a dsespr de tirer parti du renseignement de
cette manire, pour ne pas la perdre, on en a fait une dnonciation >>
3
.

1
Ibid., p. 381.
2
Ibid., p. 382.
3
Ibid., p. 391.
213

Cet pisode explique bien la situation que le hros connat dans ce lieu. Julien constate
que le sminaire est en effet un endroit o on encourage lespionnage et la dnonciation
entre les camarades
1
comme la dailleurs prvenu M. Chlan.
Le sminaire de Besanon est ainsi le lieu o lon enseigne lhypocrisie et lon y dcouvre
les intrigues du corps religieux.

En plus, le sminaire nest pas dcrit seulement comme une prison pour le corps, mais il
est aussi reprsent comme une prison symbolique, mtaphysique qui lie les ides, et qui
empche davoir une libert de pense. Cet argument est maintes fois prouv par ce que Julien
relate de la vie quotidienne au sminaire. Les suprieurs de lecclsiastique narrtent pas de
lui dire dobir la hirarchie et pour eux, obir signifie suivre aveuglment :

<< A leurs yeux, il tait convaincu de ce vice norme, il pensait, il jugeait pour lui-mme, au
lieu de suivre aveuglement lautorit et lexemple>>
2
.
<<Que de pense ne se donnait-il pas pour arriver cette physionomie de foi fervente et
aveugle, prte tout croire et tout souffrir>>
3
.

Or, selon ses camarades, Julien parat avoir un dfaut majeur pour devenir un bon
sminariste ; malgr ses efforts, il a encore lair de penser
4
. Le sminaire reprsente donc
une manation de la religion de lpoque qui bafoue les opinions et influence la conscience
des gens comme le dira Mme de Rnal la fin de luvre, libre alors de lemprise de son
jeune confesseur jsuite ; Quelle horreur ma fait commettre la religion !
5

Ces contraintes et oppressions sur la pense le poussent une opposition violente, car
pour lui, penser est une chose capitale. Cest par la pense et limagination quil respire et
quil trouve un sens son existence.

En vrit, Stendhal tente de dmontrer, par lexprience dsagrable de Julien, les
comportements immondes dune certaine prtrise qui sabandonne sans tat dme aux
intrigues politiques en vue dintrts propres. De mme Stendhal semble tendre vers la

1
Ibid., p. 390.
2
Ibid., p. 386.
3
Ibid., p. 388.
4
Idem.
5
Ibid., p. 683.
214
dmonstration de lopposition qui existait rellement entre les jansnistes et les jsuites : nous
assistons leurs diffrends du dbut jusqu la fin du droulement de lhistoire. Elle est
troitement lie avec la Congrgation dans le Rouge et le Noir.

Congrgation

Dans lpoque qui sert de fond politique dans luvre, la religion est souvent utilise
comme moyen de contrle de la socit. Particulirement, une organisation nomme la
congrgation, montrait une efficacit redoutable sous la Restauration.
La congrgation est un mot rcurrent dans le Rouge et le Noir qui indique une socit
parareligieuse. Il importe de savoir quel rle cette association a jou sous la Restauration. A
lpoque o Stendhal crit le Rouge et le Noir, le mot congrgation dsigne, dans les milieux
libraux, beaucoup moins lassociation religieuse ainsi nomme quun rseau dintrigues
secrtes menes, sous le couvert de la foi et de la charit, par des partisans obstins dune
politique fonde sur lunion toujours plus troite du Trne et de lAutel
1
. Cest lidologie
des gens qui veulent resserrer le lien entre la religion et la politique. Ils demandent ce que ce
lien entre Eglise et Etat persiste comme avant la Rvolution. Dj, lpoque, les libraux de
lopposition accusaient svrement les religieux de se livrer des manuvres politiques.

La manipulation de la congrgation se montre partout et reste latente mais puissante dans
le roman. Stendhal dvoile successivement linfluence de la congrgation la suite des
machinations du cur Maslon, du vicaire gnral Frilair, et de labb Castande, chef de la
police de la congrgation, sur toute la frontire du nord
2
. Ces ecclsiastiques sont tous
dcrits par lauteur comme des gens qui profitent de moyens illicites :


1
P.-G. Castex, Le Rouge et le Noir de Stendhal, Paris, Sedes, 1970, p. 48-49.
Pour clairer le sens du mot, se rfrer P.-G. Castex qui rsume ses fonctions ; la Congrgation proprement
dite, avec une majuscule, a t fonde en 1801 par le Pre Delpuits sous linvocation de la Vierge. Elle se
donne comme une uvre de pure pit et de pure charit. Ses membres se runissent ouvertement pour des
prires et pour des initiatives difiantes. Paralllement cette entreprise de proslytisme religieuse se
dveloppa une vritable socit secrte nomme association des Chevaliers de la Foi et fonde en 1810 par
Ferdinand de Bertier de Sauvigny. () Sous Louis XVIII et au dbut du rgne de Charles X, lassociation des
Chevaliers de la Foi demeura extrmement active. A Paris et plus encore en province, elle agit avec continuit,
dans lombre, pour appuyer la politique des ultras et pour consolider les positions de lEglise catholique. Ce
rle tait bien connu par lopposition librale, qui prit lhabitude de dnoncer les menes de la
congrgation . Ainsi sest cre une confusion entre deux socits qui ntaient nullement semblables, mais
qui, au sommet, comptaient souvent les mmes membres et qui taient toutes deux sous le contrle des Jsuites.
P.-G. Castex, Ibid., p. 47-48.
2
Le Rouge et le Noir, p. 588.
215
Les libraux de lendroit prtendent que la main du jardinier officiel est devenu bien plus
svre depuis que M. le vicaire Maslon a pris lhabitude de semparer des produits de la tonte.
Ce jeune ecclsiastique fut envoy de Besanon, il y a quelques annes, pour surveiller labb
Chlan et quelques curs des environs
1
.

La surveillance du pre Chlan par le pre Maslon correspond la surveillance de
linfluence dun jansniste par un jsuite soucieux de maintenir les convenances de lpoque,
cest--dire de la Restauration et ses idologies. Le fait que le cur Chlan est oblig de
prendre sa retraite et que lautre est devenu vicaire prouve que la congrgation a fini de tisser
sa toile et quelle a russi liminer les ennemis.

Les lves de cette communaut napprennent pas beaucoup la saintet mais plutt la
diplomatie et la mchancet. En plus, lespionnage et la dnonciation sont encourags par les
suprieurs. Le lieu les dpersonnalise et ils luttent entre eux pour occuper le poste de vicaire
dans une paroisse importante et rentable.

Mme entre les Pres, lintrigue politico-religieuse joue un rle fatal. Labb Pirard, le
directeur et labb Castande, le sous-directeur ne sentendent gure au sminaire. Labb
Pirard qui fait preuve de probit et dhonntet a d quitter le sminaire cause du complot de
labb Castande qui est son ennemi officiel et de labb de Frilair devenu lun des plus riches
de la rgion : le fait que celui-l est un pauvre jansniste
2
et que ceux-ci appartiennent la
congrgation explique cette dispute.


1
Ibid., p. 223-224.
2
Nous pensons que lapprciation que tmoigne Stendhal envers Pascal explique cette sympathie quil montre
lgard des jansnistes dans le Rouge et le Noir. Nous citons : Quand je lis Pascal, il semble que je me relis. Je
crois que cest celui de tous les crivains qui je ressemble le plus par lme .
A propos de Pascal, Chateaubriand crit aussi son admiration : Il y avait un homme qui, douze ans, avec des
barres et des ronds, avait cre les mathmatiques ; qui, seize ans, avait fait le plus savant trait des coniques
quon et vu depuis lantiquit ; qui, dix-neuf, rduisit en machine une science qui existe tout entire dans
lentendement ; qui, vingt-trois, dmontra les phnomnes de la pesanteur de lair, et dtruisit une des grandes
erreurs de lancienne physique ; qui, cet ge o les autres hommes commencent peine de natre, ayant
achev de parcourir le cercle des sciences humaines, saperut de leur nant et tourna ses penses vers la
religion ; qui, depuis ce moment jusqu sa mort, arrive dans sa trente-neuvime anne, toujours infirme et
souffrant, fixa la langue que parlrent Bossuet et Racine, donna le modle de la plus parfaite plaisanterie
comme du raisonnement le plus fort ; enfin qui, dans les courts intervalles de ses maux, rsolut par distraction
un des plus hauts problmes de la gomtrie et jeta sur le papier des penses qui tiennent autant du Dieu que de
lhomme. Cet effrayant gnie se nommait Blaise Pascal . - Ces jugements sont cits dans Pascal par lui-mme
par Albert Bguin, Ecrivains de toujours aux ditions du seuil, 1952. (Nous pensons que linfluence de Pascal
sur ces deux auteurs mrite part une tude srieuse. Par exemple, lpisode du dsaccord entre Pascal et
Descartes au sujet du vide mrite une attention particulire en relation avec la mlancolie.)
216
La fin du roman est fort significative parce que lauteur veut dnoncer les mfaits de la
congrgation ; la congrgation a russit tisser sa toile daraigne ; les jansnistes de roman,
le cur Chlan, labb Pirard, ceux pour qui Julien prouvait de la sympathie ont disparu de
lhorizon tandis que les jsuites dans la congrgation comme le vicaire Maslon, labb Frilair,
labb Castande, M. Valenod ont tous russi dans leur ambition.

La congrgation ne contrle pas seulement ses ennemis religieux, mais aussi elle essaye
de garder sous son pouvoir les partis politiques qui se composent principalement des libraux
et des ultras lpoque.

Il y a des espions non seulement dans lEglise mais aussi dans la ville. M. de Rnal,
maire et riche industriel Verrires, est un ultra. La ville comporte une autre personne riche et
puissante. Cest M. Valenod qui est le directeur du dpt de mendicit. Une rivalit sans
merci existe entre eux sur tous les points mme en ce qui concerne la femme de M. de Rnal.
En fait, M. Valenod fait sans relche la cour Mme de Rnal. Il surveille le maire et lui
oppose des difficults. Cest un intrigant inn et ambitieux qui parti de zro a russi
sanoblir. Il sempare du pouvoir municipal, certainement avec lapprobation et lappui de la
congrgation.

Sa russite est due ses frquents changements dattitude vis vis des gens. Hier, il se
proclamait libral et aujourdhui il est ultra. Ce qui est important pour lui cest quil a des
allis dans tous les milieux. Aprs avoir perdu llection municipale M. de Rnal va dailleurs
adopter lattitude de la chauve-souris que La Fontaine dcrit dans les Fables. Cest ainsi
travers cet homme que Stendhal montre les mfaits de la congrgation en province.

La ville avec ses habitants, les matres ainsi que les domestiques sous-tendent le pouvoir
de la congrgation et admettent la ncessit de son existence dont M. Valenod est un des
responsables :

Cest une institution fort salutaire, mais bien singulire, rpondit Mme de Rnal ; les
femmes ny sont pas admises : tout ce que jen sais, cest que tout le monde sy tutoie. Par
exemple, ce domestique va y trouver M. Valenod, et cet homme si fier et si sot ne sera point
fch de sentendre tutoyer par Saint-Jean, et lui rpondra sur le mme ton. Si vous tenez
217
savoir ce quon y fait, je demanderai des dtails M. de Maugiron et M. Valenod. Nous
payons vingt francs par domestique afin quun jour ils ne nous gorgent pas
1
.

Cette explication de Mme de Rnal Julien rsume bien le pouvoir de la congrgation en
province. Les hommes et les aristocrates sont senss financer lorganisation et les femmes
sont soumises par la confession comme le montrera le cas de Mme de Rnal. Le pouvoir de la
congrgation ne se limite pas aux habitants de Verrires qui craignent tous cette organisation
religieuse. Elle exerce galement son pouvoir Paris et provoque lopposition profonde entre
les libraux et les ultras de la ville :

<<Mais on hait la pense dans vos salons. Il faut quelle ne slve pas au-dessus de la
pointe dun couplet de vaudeville : () ou ce qui vaut quelque chose, chez vous, par lesprit,
la congrgation la jette la police correctionnelle ; et la bonne compagnie applaudit. Cest
que votre socit vieille prise avant tout les convenances>>
2


La congrgation suscite une ambiance de mfiance et de discrdit par le moyen de la
dnonciation et de la surveillance. Tout ceci pour satisfaire aux convenances et maintenir les
principes de lpoque davant la Rvolution.

Pourtant la Rvolution a bien eu lieu et la mentalit des gens a subi des changements. A
travers lvolution de lambition de son hros dans le sminaire, Stendhal illustre ce
changement qui seffectue dans son poque, changement qui nest autre que celui de la
bourgeoisie.

Le sentiment religieux dun bourgeois

Aprs la Rvolution, les nouveaux clercs sont issus de classes plus modestes quavant la
Rvolution
3
. Comme le montre ce constat, le malaise de Julien dans le sminaire se renforce
avec le rapport difficile quil entretient avec les autres sminaristes : La distinction de Julien
ne passe pas seulement par la propret de ses apparences par rapport ses camarades sales et
ngligs. Elle se caractrise aussi par la diffrence de statut du hros. Si les autres

1
Le Rouge et le Noir, p. 307.
2
Ibid., pp. 498-499.
3
G. Cholvy, op.cit., p. 68.
218
sminaristes sont dpeints comme fils de pauvres fermiers et avides de russite dans la
prtrise pour sortir de la pauvret, Julien Sorel marque sa diffrence par son comportement
bourgeois, par ses habits, ses mains propres, ses manires trahissant une ducation et une
dlicatesse caractristique dune classe suprieure la leur :

Tous ces pauvres diables, () manouvriers ds lenfance, ont vcu jusqu leur arrive
ici de lait caill et de pain noir. Dans leurs chaumires, ils ne mangeaient de la viande que
cinq ou six fois par an. Semblables aux soldats romains qui trouvaient la guerre un temps de
repos, ces grossiers paysans sont enchants des dlices du sminaire
1
.

Julien y discerne vite lhypocrisie et dcouvre aussi bien moralement que physiquement,
les dsillusions et la salet. Il ny en a que quelques uns qui se comportent en disciples. Les
autres ne sont pas l pour la Sainte- Ecriture mais plutt pour la nourriture.

Avec la Rvolution, le sminaire a connu galement le changement de statut de ses
pensionnaires : si la plupart dentre eux tait issue de la noblesse avant la Rvolution, elle se
compose ds lors des fils de la classe infrieure qui y voit une manire de slever dans
lchelle sociale et une garantie de vie meilleure :

Le reste des trois cent vingt et un sminaristes ne se composait que dtres grossiers qui
ntaient pas bien srs de comprendre les mots latins quils rptaient tout le long de la
journe. Presque tous taient des fils de paysans, et ils aimaient mieux gagner leur pain en
rcitant quelques mots latins quen piochant la terre
2
.

La position de Julien nest pas trs diffrente de celle de ses camarades sur ce point. Pour
lui aussi le sminaire offre la chance de prouver ses capacits de russir dans le monde. De ce
fait, ce quprouve Julien Sorel dans le sminaire peut tre interprt comme une
manifestation des sentiments religieux dun bourgeois de lpoque.

Lauteur prsente le personnage de Julien comme essayant dapprendre le savoir-vivre au
sminaire, observant lambition et les intrigues de gens qui ne manquent pas de linstruire au
sujet de la politique.

1
Le Rouge et le Noir, p. 384.
2
Ibid., p. 383-384.
219

Comme le remarque M. Bardche, le sminaire reprsente lcole du parti pour
Stendhal ; <<Les sminaristes pieux sont des convulsionnaires, les autres sont des hypocrites
plus ou moins adroits. La formation quon leur donne est calcule de manire fournir au
pouvoir des agents dune docilit absolue. Ne pas faire dobjections, voil lessentiel.
Lintelligence est une mauvaise note, la rflexion est un danger. On leur apprend que la seule
vertu du chrtien est lobissance, et naturellement lobissance politique>>
1
.

Julien essaye de sadapter dans cette cole du parti, et subit finalement une volution
intressante dans ce lieu. Au dbut, Julien tait terroris par laspect du portier et par le
directeur, labb Pirard, ainsi que par le dcor austre du sminaire. Pourtant quand il russit
tisser une amiti avec labb Pirard, il entrevoit une possibilit de pousser son ambition dans
cette voie. Cest ainsi quil dcide de faire une carrire brillante dans lhabit noir :

<<Cest daprs cette observation que, ds les premiers jours, Julien se promit de rapides
succs. Dans tout service, il faut des gens intelligents, car enfin il y a un travail faire, se
disait-il. Sous Napolon, jeusse t sergent ; parmi ces futures curs, je serai grand
vicaire>>
2
.

Julien qui reprsente ici la classe de la petite bourgeoise, comprend, saisit rapidement
lopportunit que le sminaire prsente pour lui. Mis part les mtiers du commerce, les
mtiers comme soldat et prtre se prsentent pour les jeunes gens, issus de la classe modeste
depuis la Rvolution, comme un moyen idal deffectuer une ascension sociale. Il est donc
normal que Julien suive ce schma de vouloir devenir quelquun de particulier, en
accomplissant quelque chose dans cette voie.

Ds ses premiers jours avec les sminaristes il aperoit donc intelligemment que le monde
ecclsiastique pourrait lui offrir une belle perspective. Le hros a raison de faire cette
rflexion. Il abandonne, sans pincement de cur, la carrire dans larme qui la sduit en
premier et envisage celle dans lEglise. Laptitude ladaptation de Julien parat excellente
dans ce nouveau monde.

1
M. Bardche, Stendhal romancier, Paris, Editions de la Table ronde, 1947, pp. 188-189.
2
Le Rouge et le Noir, p. 384.
220
Il arrive que les gens qui partent de rien obtiennent un poste important dans lEglise par
leur puret et sagesse dues la connaissance biblique. Il les prend pour modle en se disant :

<< Que de cardinaux ns plus bas que moi et qui ont gouvern ! mon compatriote Granvelle,
par exemple
1
.

Les sentiments religieux de Julien dans le sminaire sont surtout dirigs par lambition de
la russite. Il subit galement dans ce sens linfluence de Voltaire, lui-mme issu dune classe
de la bourgeoisie et confront aux abus du pouvoir de la classe de la noblesse. Cette
caractristique bourgeoise de Julien concernant ses sentiments religieux tend de mme
affirmer sa sympathie pour le protestantisme. Nous traiterons ce sujet avec plus dattention
dans une partie ultrieure intitule la bourgeoisie et la religion .




















1
Ibid., p.525.
221


Chapitre neuf : facteurs principaux de la nature commune de
Ren et Julien Sorel


De lextrieur ; la Rvolution


La Rvolution franaise semble avoir chang la gographie de la raison et du cur. Elle a
renvers lEtat, lordre tabli, les ides. Elle suscite, provoque le dsir, lambition chez les uns
et les autres. La religion aussi est profondment branle, prouve par la Rvolution. La
relation interactive quelles ont eue lpoque de la deuxime moiti du XVIII sicle jusqu
la premire moiti du XIX sicle environ, concerne directement les uvres de notre tude.
De mme, Chateaubriand et Stendhal ainsi que leurs personnages romanesques semblent avoir
t profondment influencs par linteraction historique entre religion et Rvolution.

Bien que, dans les parties prcdentes, nous ayons dj mentionn la Rvolution ainsi que
les sentiments religieux, nous aimerions approfondir ce sujet dans cette prsente partie. Etant
donn que laspect religieux dans Ren et le Rouge et le Noir est directement influenc par la
Rvolution, nous essayerons de traiter la religion par rapport la Rvolution.

Au moment o la rvolution clate en France, le christianisme se trouvait dans une
mauvaise posture. Lhistorien, Grard Cholvy pense que la vraie fissure de la socit franaise
qui laisse entrevoir la Rvolution vient en effet du changement apport aux institutions
religieuses :

<<Vu den bas, cest - dire partir de linfinie diversit du tissu paroissial de la France
la fin du XVIII sicle, on peut considrer que lvnement fondateur de la Rvolution ce ne
fut ni la prise de la Bastille ni la dclaration des droits de lhomme mais bien le vote, le 12
222
juillet1790, par lAssemble nationale, de la Constitution civile du clerg>>
1
.

Cette rvolution qui sachve par lexercice du pouvoir par les jacobins, laisse la socit
franaise en dsordre total tant au niveau des murs que de la morale. La rvolution suscite
des inquitudes dans toutes les couches sociales. La socit dj existante est renverse, les
gens ont perdu leurs repres.

Dans ce contexte historique, il existe deux partis majoritaires en France, celui qui souhaite
la disparition du christianisme cote que cote et celui qui aspire conserver la religion
nationale, quitte ladapter au got du jour.

Dun ct il y a les tentatives du sicle des Lumires et de la Rvolution qui visaient
dchristianiser le pays et qui ont fortement atteint linstitution religieuse. Les manifestations
anticlricales sont de plus en plus frquentes parmi le peuple :

<<Pour beaucoup de franais, lEglise tait lie au souvenir des temps doppression et de
mpris et restait organisme de rgression sociale. Cet anticlricalisme considr comme une
ncessit politique avait ses matres penser, les idologues, hritiers des Lumires, dont
beaucoup avait jou un rle minent dans la Rvolution>>
2
.

Cet argument de M. Regard fournit un bon exemple qui explique pourquoi les Franais
adhrent la dchristianisation comme nous avons eu loccasion de laffirmer prcdemment.
Donc, dun ct, il existe bel et bien la monte de la dchristianisation impose. Elle est
surtout motive et impose par la politique.

Mme aprs la Rvolution, le gouvernement napolonien se compose de ministres qui, en
continuit de ce processus, sopposaient au christianisme. Fouch, Laplace, Talleyrand jouent
un rle considrable dans ce sens ; Fouch qui tait le ministre de la Police manifestait de
lhostilit face au catholicisme ; Laplace, le ministre de lintrieur tait athe ; enfin le
ministre des affaires trangres, Talleyrand avait mme un surnom donn par le pape Pie VII,

1
Grard Cholvy, op.cit., p. 9. Cet ouvrage nous a apport un grand claircissement sur le rle du christianisme
dans la socit de lpoque rvolutionnaire et nous a inspir beaucoup pour raliser cette partie.
2
Gnie du christianisme, p. 1583.
223
il sagit de vque apostat praecipuus schismatis auctor (le principal auteur du
schisme)
1
.

Ici, il serait judicieux de recourir aux explications dun historien pour mieux expliquer les
circonstances politico sociales de lpoque. Nous nous permettons de citer G. Cholvy travers
une citation un peu longue, mais qui semble fournir des arguments prcis et pertinents :

<<Cest la France assermente qui subit principalement le choc de la dchristianisation de
lAn II : dune part, dchristianisation impose par les reprsentants en mission de la
Convention, ainsi Fouch dans la Nivre en octobre 1793, et par les armes
rvolutionnaires ; dautre part, dchristianisation prpare par un dtachement religieux
antrieur, tout le moins par un fort courant anticlrical, et donc rvle par laction des
socits populaires et le peu de rsistance quelles rencontrent. On en connat les modalits :
destruction des signes religieux extrieurs, calendrier rpublicain qui proscrit le dimanche et
impose plus ou moins de choisir de nouveaux prnoms ; organisation de labdication des
ministres de tous les cultes, prtres, pasteurs et rabbins ; pressions exerces pour que les
prtres se marient ; ftes de ltre suprme le 8 juin 1794. Le 17 avril, les carmlites de
Compigne avaient t excutes. Le clerg constitutionnel fut dcim et dconsidr, en
partie, para le mariage de 10 15 % des prtres jureurs. Ainsi dbute un processus
danantissement de ce clerg qui va se poursuivre sous le Directoire et au del >>
2
.

Ce processus de dchristianiser le pays a certainement beaucoup marqu lesprit franais
et la lacit dans la socit est devenu un des leitmotive majeurs des idologues et des
rvolutionnaires.

Pourtant ces essais naboutiront pas tous les rsultats escompts, si on recourt
directement au rsultat. Car il ne faut pas oublier non plus la rsistance de lopposition, de
ceux qui croient encore aux vertus et lutilit de la religion ; Sil se trouve dun ct
ladhsion des gens ce genre de propagande, il y a, de lautre ct, la rsistance non
ngligeable qui commence sorganiser. De ce fait, la Rvolution est aussi dans un certain
sens rvlatrice pour les croyants :


1
G. Cholvy, op.cit., p.21.
2
Ibid., pp. 12-13.
224
<< Pour la France chrtienne approche lheure de vrit. Les fastes du culte officiel, les
privilges du premier ordre, les grilles des clotres, le conformisme social, tout va seffondrer
comme un chteau de cartes () La rvolution va tre le rvlateur>>
1
.

La foi fait partie du domaine un peu controvers dans ce point de vue ; quelquefois il ny a
pas mieux que de se trouver dans les circonstances difficiles pour (re)trouver la foi.
Paradoxalement, cest travers la perscution que les chrtiens arrivent manifester plus de
zle et de fidlit, vu sous langle historique. Il y a des gens qui nattendent que loccasion
pour manifester leur foi renouvele par lpreuve. Les croyants franais semblent galement
exprimenter cela. Sous la perscution politique et sociale, ils se lvent et manifestent au nom
du christianisme. Ils affirment que leur religion nest pas ngative comme le prtendent les
contestataires, mais quelle est au contraire la base solide et le fondement de la socit.
De mme il y a un mouvement de renouveau au sein des institutions chrtiennes qui
cherche rpondre aux nouveaux besoins de la socit.

Pour Chateaubriand, la Rvolution franaise est exceptionnelle car non seulement elle
renverse une dynastie, mais anantit en quelques semaines toute lorganisation sociale,
conomique, administrative. Elle prtend mme donner, un certain moment de son histoire,
une substitution lEglise catholique
2
. Sil a, un moment donn, adhr aux ides
rvolutionnaires, particulirement en ce qui concerne la libert et le progrs social, la
Rvolution lui a t ses illusions par la meurtrissure personnelle, lanarchie politique, la
terreur gnrale qui en ont rsult. Il cherche de son ct trouver un sens dans ce monde
dsordonn o il se trouve plong. Et il le dcouvre semble-t-il dans la religion catholique.

Influences des ides sur lauteur pour le Gnie du christianisme

De son ct, Chateaubriand rencontre Londres une personne qui jouera un rle
important dans sa vie. Il sagit de Fontanes pour qui lanarchie sociale issue de la rvolution

1
G. Cholvy, op.cit., p. 18. En ce qui concerne le protestantisme, Philippe Joutard a not que <<la Rvolution
avait t en fin de compte peu favorable aux Eglises protestantes. Pourtant Simplement tolrs par ldit de
1787, luthriens et calvinistes ont t rintgrs dans la nation par la loi du 15 dcembre 1790. De ce
fait,ntaient-ils pas acquis demble la rvolution ? En ralit, comme chez beaucoup de catholiques, les
lites sont trs marques par lesprit des Lumires, et celui-ci les conduit ddaigner la thologie (pour un Paul
Rabaut la question de la divinit du Christ est un problme sans importance) et mettre laccent sur la morale.
Rabaut Saint-Etienne dfinit la religion en des termes purement humanitaires : La religion chrtienne nest
que la religion naturelle confirme par Jsus-Christ. >> Ibid., p. 19.
2
Jean Paul Clment, Chateaubriand, visionnaire, op.cit., p. 15.
225
parat inacceptable. Celui-ci avait <<quitt la France aprs Fructidor, demeurait convaincu
quen dpit de sursauts trs violents comme celui dont il tait prsentement victime, la
Rvolution touchait sa fin. On ne rtablirait certainement pas lancien ordre, mais la
France, dans le meilleur delle-mme, rclamait la stabilit et des institutions solides. Pour
les assurer, les valeurs religieuses retrouveraient leur place >>
1
.

Dans cette situation, Fontanes conseille son ami dcrire un ouvrage de circonstance qui
reflte les demandes sociales et galement ses aspirations personnelles :

<<ce nest quavec Dieu quon se console de tout. Jprouve de jour en jour combien cette
ide est ncessaire pour marcher dans la vie. Jaimerais mieux me refaire chrtien comme
Pascal que de vivre la merci de mes opinions ou sans principes, comme lAssemble
nationale ; il faut de la religion aux hommes, ou tout est perdu>>
2
.

Il est probable que Chateaubriand ait suivi le conseil de son ami
3
en ce qui concerne le
sujet de son ouvrage. Pourtant Fontanes ntait pas le seul qui pensait que la religion est
encore ncessaire dans ces temps troubls.
Parmi les philosophes de lpoque il y en avait quelques uns qui considraient que la
religion navait pas fini de jouer son rle. Au contraire ils pensent que cest le moment o lon
en a besoin.

Il sagissait particulirement de Bonald et Joseph de Maistre dont les ides ont eu une
rpercussion considrable sur leurs contemporains.
Ils ont publi leur ouvrage la mme poque que celle du Gnie du christianisme ;
Bonald a publi son ouvrage intitul Thorie du pouvoir politique et religieux dans la
socit civile dmontre par le raisonnement et par lhistoire en 1796.
Joseph de Maistre, dont Chateaubriand fait la connaissance Londres, a publi
Considrations sur la France en 1797. Lauteur du Gnie du christianisme devait
vraisemblablement les connatre tous deux ainsi que leur uvre. Le sujet quils traitent
propos de la religion et la rvolution se ressemble.

1
Vintor-l. Tapi, op.cit., p. 42.
2
V. Giraud, op.cit., p. 96.
3
Louis de Fontanes (1757-1821) devient responsable de lUniversit sous lEmpire. Cest un proche de
Napolon et il jouera un rle important dans le parti catholique face aux idologues. Il parat que cet homme fait
partie dun des rares qui sachent distinguer la diffrence qui existe entre le progrs des sciences et le progrs
moral.
226

<<Dautres, dit-il, ont dfendu la religion de lhomme ; je dfends la religion de la
socit>>
1
.

Ce discours de Bonald saccorde bien aux ides de Chateaubriand. Joseph de Maistre ne
reste pas non plus lcart :

<<Toutes les institutions imaginables, crivait-il, reposent sur une ide religieuse, ou ne font
que passer. () Tout vrai philosophe doit opter entre ces deux hypothses, ou quil va se
former une nouvelle religion, ou que le christianisme sera rajeuni de quelque manire
extraordinaire >>
2
.

Ces nouvelles ides circulent parmi les exils Londres et trouvent un cho favorable.
Lopinion de Bonald et de Maistre sur la socit et la religion ne semble pas diffrente de
celle de Chateaubriand.

Les deux citations de Bonald et de Maistre montrent que ces deux auteurs mnent la
mme rflexion sur la socit sous la rvolution et la religion que Chateaubriand.
Il parat que Chateaubriand a t influenc par ces auteurs et il ntait pas le seul. Il parat que
Napolon aussi a lu leurs ouvrages, quils ont influencs sa politique.

Il ne faut pas oublier non plus les influences de ceux de lcole mystique de Lyon, en
particulier de Ballanche (1776-1847) et dAmpre(1775-1836) ; Ballanche pense que <<le
christianisme est la dernire et la plus haute des rvlations qui jalonnent lhistoire de
lhumanit. >>
3
En ce qui concerne Andr Marie Ampre, il na pas seulement contribu
fondamentalement ltude de llectricit comme lindique son nom, mais aussi la co-
fondation dune socit chrtienne Lyon en 1804, il est renomm pour avoir russi
<<maintenir lharmonie entre les sciences exprimentales, la mtaphysique et la foi
catholique>>
4
.


1
Cit par V. Giraud, op.cit., p.88.
2
Ibid. p.89.
3
G. Cholvy, op.cit., p.52.
4
Idem.
227
Tous ces arguments de contemporains de Chateaubriand prparent le terrain un
catholicisme renouvel. Latmosphre devient propice la rception dune uvre chrtienne.
Ils prparent ainsi auprs du public une meilleure place pour le Gnie du christianisme qui
valorise des vertus du catholicisme.

Napolon et le Concordat

Aprs la Rvolution, la religion en France connat donc une volution importante. Au
cours de cette volution, il existe une personne qui tient une figure importante, cest
Napolon. Il nous semble judicieux danalyser ici sa relation avec lEglise. En raison de son
statut de Ier consul, son opinion concernant la religion parat essentielle pour la politique
religieuse de son pays.

Premirement, Napolon tait suffisamment au courant du fait religieux. Il << tenait de
son origine corse des traditions religieuses et une sympathie ouverte pour le christianisme.
Sceptique en matire de foi, il tait sensible la grandeur de lEglise et rsolu lui fixer un
rle dans le rtablissement gnral de lordre et de la paix >>
1
.

De ce fait, la religion sert avant tout pour lui, dun guide moral pour maintenir la socit
en ordre. Son intrt porte surtout sur lutilit de la religion. En tant quhomme politique
avis, il apprcie sa juste valeur le rle que pourrait jouer linstitution religieuse dans sa
potentialit. Il sagirait par exemple de redonner de limportance au dcalogue pour rtablir
lordre dans le pays.

Dans son discours aux curs de Milan, le consul cherche dailleurs redonner une autorit
perdue au catholicisme bafou :

<<Nulle socit ne peut exister sans morale, et il ny a pas de bonne morale sans religion. Il
ny a donc que la religion qui donne lEtat un appui ferme et durable. Une socit sans
religion est comme un vaisseau sans boussole La France, instruite par ses malheurs, a
enfin rouvert les yeux, elle a reconnu que la religion catholique tait comme une ancre qui
pouvait seule la fixer dans ses agitations >>
2
.

1
Vintor-l. Tapi, op.cit., pp. 47-48.
2
LAllocution de Bonaparte aux curs de Milan au 05 juin 1800, cit par V. Giraud dans op.cit., p. 89.
228

Ce discours est un exemple qui montre la volont de Napolon, press de rtablir lordre
et la paix dans ce pays ruin et paralys quest la France. Il veut donner de lespoir et de la
confiance en lavenir. Nest ce pas lui-mme qui laffirme quand il dit cette phrase clbre ;
<<on ne conduit un peuple quen lui montrant un avenir ; un chef est un marchand
desprance>>.

Il existe un vnement symbolique qui consolide la politique religieuse de Napolon. Il
sagit du concordat. Cest en 1801 que le trait est conclu entre Bonaparte et le pape Pie VII,
non sans opposition dans les deux camps.

En revanche, le concordat possde une autre signification politique plus avance pour
lambition de Bonaparte :

<< Cest en partant dun point de vue europen que Bonaparte a voulu sentendre avec le
pape en signant le concordat. La France du Consulat englobe les pays belges et rhnans, o
lon ne croit lautorit que quand la religion la consacre , et lItalie du Nord, o le
gnral victorieux a pu prendre la mesure de lascendant du clerg. Contre lAngleterre ne
faut-il pas compter aussi sur la catholique Espagne ? >>
1


Ainsi le Concordat ne concernait-il pas seulement les intrts intrieurs de consolidation
du pays, mais aussi sa stratgie visant les pays voisins.

Enfin, le Concordat qui se dfinit comme un trait entre le pape et le chef dun tat semble
signifier galement une reconnaissance extrieure de ce chef. De ce fait, son pouvoir devient
lgitime. Cela pouvait tre fort attirant pour celui qui a conquis le pouvoir par un coup dtat
militaire. Le Concordat lui apporterait ainsi la reconnaissance et la lgitimit.

Bien que le peuple laccepte et lacclame, il a besoin de ce soutien vident, sr pour tre
souverain lgitime et puissant. Pour laffirmation de son autorit et de son pouvoir comme
chef dun pays, il ne pouvait pas mieux trouver quen personne dun pape. Le concordat ne se
limite pas un trait politique, mais il a, dans le cas de Bonaparte, une connotation de sacr ;

1
G. Cholvy, op.cit., p. 22.
229
il semble quelle est prouve par le fait que son avnement au trne a eu lieu dans la
cathdrale de Reims linstar des rois franais sacrs.

Donc, Napolon charge son conseiller dtat, Portalis, de persuader les dputs de voter la
<<loi du 18 germinal an X>>, le 08 avril 1802. Portalis
1
y parvient, ainsi le culte de Pques a
pu avoir lieu la Notre-Dame, le 19 avril 1802.

Dans ce contexte politique, le Gnie du christianisme, paru le 14 avril 1802 en librairie
arrive point nomm et son succs est immense et immdiat.

Le grand succs du Gnie du christianisme vient galement en grande partie de la
politique napolonienne de lpoque comme nous venons de lanalyser. Lauteur trouve un
alli de force en la personne de Napolon. Il a obtenu le soutien imprial pour son uvre. Le
premier raconte ainsi le soutien de ce dernier dans la prface du Gnie du christianisme :

<<Buonaparte, qui dsirait alors fonder sa puissance sur la premire base de la socit, et
qui venait de faire des arrangements avec la cour de Rome, ne mit aucun obstacle la
publication dun ouvrage utile la popularit de ses desseins. () : il fut donc heureux dtre
dfendu au dehors par lopinion que le Gnie du christianisme appelait>>
2
.

Napolon venait de conclure un trait avec le pape en 1801. En homme politique avis,
Napolon a vite compris les intrts et limportance du retour scuris de la religion, de
linstitution catholique. Il salue cette uvre et contribue son succs parce quelle conforte et
facilite sa politique religieuse.

Alternative culturelle propose dans le Gnie du christianisme

Chateaubriand qui demandait <<quelle serait la religion qui remplacerait le
christianisme >> en 1797, lors de sa priode, Essai sur les rvolutions, revire vers le
christianisme et fait une reconversion, de cur, que nous avons dj eu loccasion danalyser.
Il lexprime et le prsente donc dans louvrage suivant, le Gnie du christianisme.

1
Il sera aussi intressant de citer le discours de Potalis cette occasion. Il dfand et illustre avec le point de vue
des Lumires, en mettant laccent sur son utilit. G. C., op. cit., p. 23.
2
Gnie du christianisme, p. 460.
230

A ce sujet, lhistorien Grard Cholvy fait une remarque trs intressante sur les
conclusions qua rapportes Chateaubriand dans ses crits. Selon lui, Chateaubriand a russi
proposer ses contemporains une alternative qui a une porte non seulement littraire et
religieuse, mais aussi, pour toute la culture gnrale qui portera le nom de romantisme :

<<Lalternative culturelle aux Lumires, ce fut Chateaubriand qui le premier, la proposa,
annonciateur dun air du temps qui changeait avec le romantisme. Aprs la dification de
la raison, le balancier allait en effet dans la direction oppose : un mouvement de dfiance,
parfois extrme, envers la raison. Le Gnie du christianisme oriente vers le catholicisme le
sentiment rhabilit par Rousseau dont linfluence restait si grande. Le catholicisme est
crateur de civilisation, le Moyen Age est peru de faon positive : ainsi est attest le
caractre bienfaisant ( utile ) de la religion. Chateaubriand faisait droit aux requtes du
sentiment, il faisait pntrer lide chrtienne dans les milieux o elle tait mconnue, malgr
des erreurs thologiques et des lacunes dont la principale tait de ne pas avoir su mettre
Jsus-Christ sa vraie place. Considrable fut nanmoins la porte religieuse dune uvre
qui allait la rencontre des aspirations labsolu dune partie de lopinion>>
1
.

Chateaubriand admire sincrement lhistoire du christianisme, sy intresse, relve surtout
sa vitalit travers les sicles et les royaumes ainsi que son activit cratrice travers les arts.
La tendance diste, celle de rechercher les preuves de lexistence de Dieu dans les merveilles
de la nature vient pourtant du XVIII sicle et pourrait tre lorigine dune problmatique.
Mais il oriente quand mme son influence rousseauiste vers la religion chrtienne. Son
exprience religieuse est la fois ambigu et sincre. Le succs de son uvre et loriginalit
de son sujet prsente une sorte dalternative culturelle pour ses contemporains.
Ainsi le christianisme devient de nouveau un thme littraire bien pris par les
romantiques. Le christianisme est de retour.

Lattrait dune vie monastique

Si le Gnie du christianisme dcrit cette situation religieuse de la France, Chateaubriand a
cr Ren pour illustrer la confusion des sentiments religieux ; ce personnage est partag entre

1
G. Cholvy, op.cit., pp. 161-162.
231
son attrait pour la religion chrtienne et les prjugs sociaux de lpoque.

Etant fils cadet dans une famille noble, Ren pourrait facilement entrer dans les ordres
comme ctait la coutume lpoque. Aprs le dcs de son pre, son grand frre ayant hrit
du chteau paternel en tant quan, Ren pense dabord revtir lhabit religieux :

Il fallut quitter le toit paternel, devenu lhritage de mon frre : je me retirai avec Amlie
chez de vieux parents. () Le cur mu par ces conversations pieuses, je portais souvent mes
pas vers un monastre voisin de mon nouveau sjour ; un moment mme jeus la tentation dy
cacher ma vie
1
.

Attir par la religion lors du dcs de son pre, Ren ressent de plus en plus une attirance
pour la mditation religieuse. Sa sur, Amlie l<<entretenait souvent du bonheur de la vie
religieuse>>
2
. Cependant Ren renonce choisir cette voie le menant la vie monastique et
prfre faire un grand tour travers le monde :

Soit inconstant naturelle, soit prjug contre la vie monastique, je changeai mes desseins ;
je me rsolus voyager
3
.

Il est difficile de relever dautres explications au changement dattitude du hros dans
loeuvre. Quel vnement a suscit son renoncement entrer dans les ordres ? Lauteur qui a
lui-mme pens entrer dans les ordres un moment donn, nous donne une explication :

Je dclarai ma volont ferme dembrasser ltat ecclsiastique : la vrit est que je ne
cherchais qu gagner du temps, car jignorais ce que je voulais>>
4
.

De cette confession de lauteur, nous pensons tirer quelques conclusions qui servent
clairer ltat dme de Ren. En premier lieu, le clerg offre un avenir intressant sinon
certain vu son tat. En second lieu, lattitude inconstante du hros rvle que son appel la
vie religieuse rsulterait du refus de la ralit plutt que dune vocation sincre, mystique.


1
Ren, p. 121.
2
Ibid., p. 121.
3
Ibid., p. 122.
4
Cit par M. Regard, op.cit., p. 1202.
232

Les prjugs contre les moines

Dautre part, il serait intressant de noter lexcuse de Ren lorsquil explique avoir des
prjugs contre la vie monastique. Ces prjugs constituent un fait historique. Bien avant la
Rvolution, lopinion gnrale se mobilise dfavorablement pour le monastre :

<<Que lopinion soit et reste au dbut du XIX sicle trs largement hostile aux
<<moines>>, Napolon I en est la meilleure illustration. Par-del toutes les raisons quil
est possible dinvoquer et qui concernent soit la proprit foncire soit la direction ou le
recrutement des monastres et des couvents, il en est une qui rsume tous ses griefs : le moine
nest pas <<utile>>>>
1
.

Cela fournit un argument intressant pour mieux comprendre les circonstances historiques
et sociales de la vie monastique. Le contexte politique semble conditionner les prjugs de
Ren et de son crateur.

Malgr son penchant pour la mditation, Ren soriente donc vers le voyage, initiative
normale pour lapprentissage dun adolescent : le voyage offrant des occasions de rencontrer
et de voir ce qui sort du quotidien, les auteurs lutilisent souvent comme un moyen
dapprentissage pour leur jeune hros ; Voltaire, Flaubert, maints autres auteurs ont eu recours
ce procd qui sest rvl excellent dans lducation de jeunes personnages.

Labandon de la voie ecclsiastique par Ren ne parat pas signifier tout fait labandon
de sa religion. Lors des rencontres tout au long de son voyage il parait parfois envier les gens
simples qui restent sur place, et Ren y ressent chaque fois une touche de Dieu.

Lorphelin dsireux dentrer dans la paix dune vie monastique na pas tout fait oubli
ses sentiments religieux. Rappelons ici que Ren a ralis son grand tour tel un plerinage de
jeune novice comme nous lavons prcdemment analys.



1
G. Cholvy, op. cit., p.137.
233

Le profil du bon cur au XIX sicle

On peut dire que Chateaubriand a donn un parfait exemple de bon missionnaire du XIX
sicle en Amrique travers ses personnages comme le pre Soul et le pre Aubry. De son
ct, Stendhal prsente le profil idal dun bon cur dans le Rouge et le Noir travers la
personne du cur Chlan.

Que faut-il pour avoir le profil du bon cur du XIX sicle ? Selon G. Cholvy, <<il porte
un soin attentif aux enfants. Il parle la langue du pays mais il vite de se montrer ou trop
hautain, ou trop familier. Il ne prche pas trop longtemps, il vite de simmiscer dans les
querelles qui divisent les familles. Il favorise la naissance de vocations au sacerdoce, souvent
en initiant au latin ceux des jeunes clercs, enfants de chur, quil a distingus>>
1
.

Ce profil nest pas dpaysant pour les lecteurs du Rouge et le Noir. Il nous amne penser
tout de suite au cur de Chlan, ce<<Vieillard de quatre-vingts ans, mais qui devait lair vif
de ces montagnes une sant et un caractre de fer>>
2
.
M. Chlan est un cur aim et respect dans son village. Linspecteur, M. Appert qui vient
de Paris pour visiter les prisons, aperoit tout de suite quil a <<affaire un homme de
cur>>
3
.

Cest lui, avec le vieux chirurgien, qui soccupe de lducation du jeune Julien Sorel. Le
vieux chirurgien lui apprend le latin et lhistoire et le cur lui enseigne la thologie en
lencourageant dans la voie ecclsiastique :

<< Tout coup Julien cessa de parler de Napolon ; il annona le projet de se faire prtre, et
on le vit constamment, dans la scie de son pre, occup apprendre par cur une bible latine
que le cur lui avait prte. Ce bon vieillard, merveill de ses progrs, passait des soires
entires lui enseigner la thologie>>
4
.


1
Ibid., p. 73.
2
Le Rouge et le Noir, p. 225.
3
Ibid., p.226.
4
Ibid., p. 238.
234
Julien est maltrait par son propre pre, il subissait la violence verbale et physique. Dans
ces circonstances, le cur Chlan lui offre une sorte de refuge dans ltude de la thologie. Il
convie Julien au dner de prtres au cours duquel il le prsente comme un prodige
dinstruction
1
. Aid par lintelligence hors du commun de son protg, labb Chlan a
russi linstruire selon la Sainte Ecriture. En plus, il le prend sous sa protection et lui donne
envie dembrasser le mtier de prtre mme si Julien cache la vraie raison de cette nouvelle
dcision.

Pourtant le bon cur ne peut pas rester bon dans le Rouge et le Noir : les rares abbs
que Julien estiment sont jugs jansnistes et souponns tre libraux comme les exemples du
cur Chlan et de labb Pirard le montrent. Ils sont sous la surveillance de la congrgation
comme nous lavons vu prcdemment.

Ainsi, lorsque le cur Chlan est chass du presbytre par destitution et quil est log dans
une chambre encombre des livres, Julien rpond, en retour laffection que le vieux cur lui
a tmoign, en lui fabriquant lui-mme une bibliothque pour ranger ses livres.

Lintrigue commune dans ces exemples nous rappelle que Stendhal a puis le fondement
de ce sujet dans la ralit religieuse et politique de son poque comme lui-mme lindique
dans le sous-titre de son roman chronique de 1830 . En 1830, Julien a dix-neuf ans. Cest
aussi en 1825 lors quil avait quatorze ans, quon commena btir Verrires une glise,
que lon peut appeler magnifique pour une aussi petite ville
2
dont la vue frappa Julien.

Or cest lpoque de la deuxime Restauration depuis le rgne de Louis XVIII et les ultras
ont pris possession du pouvoir avec le rgne de Charles X depuis 1824. Cest dans une telle
situation historique que lauteur fait la description de la religion qui influence Julien Sorel.

De ce fait, Julien est touch en premier par le pouvoir que ltat de prtre pourra lui
apporter ventuellement. Son initiative dans la religion est provoque par son ambition de
faire fortune. Quand il se dit changer son objectif de russite, du mtier de militaire au mtier
de prtre, la plus grande raison invoquer nest autre que la question de largent :


1
Ibid., p. 239.
2
Ibid., p. 238.
235
<<Aujourdhui, on voit des prtres de quarante ans avoir cet mille francs dappointements,
cest--dire trois fois autant que les fameux gnraux de division de Napolon. Il leur faut des
gens qui les secondent. () Il faut tre prtre>>
1
.

Ce texte qui mentionne les salaires des deux mtiers est dne signification toute
particulire pour la classe sociale de Julien, cest--dire pour la bourgeoisie. Mme si largent
nest jamais t un but en soi pour Julien, il est toujours proccup par cette question, tout
comme son auteur.

Or largent ou plutt lamour de largent consiste reprsenter la bourgeoisie dans le
Rouge et le Noir. De ce fait, lattitude de Julien manifestait, annonait dj les sentiments
religieux dun bourgeois.

La bourgeoisie et la religion

Pour aborder cette question, il est ncessaire de commencer par la citation suivante parce
quelle prcise quelques points essentiels sur Julien et la religion :

<< Labb Pirard examina Julien sur la thologie, il fut surpris de ltendue de son savoir.
Son tonnement augmenta quand il linterrogea en particulier sur les saintes Ecritures. Mais
quand il arriva aux questions sur la doctrine des pres, il saperut que Julien ignorait
presque jusquaux noms de saint Jrme, de saint Augustin, de saint Bonaventure, de saint
Basile, etc., Au fait, pensa labb Pirard, voil bien cette tendance fatale au protestantisme
que jai toujours reproch Chlan. Une connaissance approfondie et trop approfondie des
saintes Ecritures. () Le jeune homme ne rpondit quavec sa mmoire. >>
2


Lextrait provient de la scne de lexamen de labb Pirard sur la connaissance de la
thologie de Julien. Elle mentionne plusieurs problmes auxquels la religion de lpoque a d
faire face ; comme lindique labb Pirard, il y a dabord lopposition entre le catholicisme et
le protestantisme ; le directeur du sminaire pose galement, par ses suppositions, la question
sur le conflit entre le gallicanisme et lEglise fidle la papaut, ce sujet, Julien russit
rciter tout le livre de M. de Maistre. Dabord, ces deux comparaisons de courants religieux

1
Ibid., p. 239.
2
Ibid., pp. 379-380.
236
peuvent tre interprts comme la signification de lopposition entre la tradition et le progrs
qui subsiste dans le domaine de la religion comme dans nimporte quel autre domaine social.

Dailleurs, linfluence de Voltaire, associe la Rvolution tient une place importante
dans la critique sur la religion qui est aussi la critique de la politique du gouvernement sous la
Restauration :

<< Depuis Voltaire, depuis le gouvernement des deux chambres, qui nest au fond que
mfiance et examen personnel, et donne lesprit des peuples cette mauvaise habitude de se
mfier, lEglise de France semble avoir compris que les livres sont ses vraies ennemies >>
1
.

Stendhal continue de critiquer lEglise et le Pape qui veulent contrler le peuple et
impressionner les gens par les pieuses pompes des crmonies
2
.

Chateaubriand a aussi critiqu lEglise catholique quand il prche la ncessit de son
renouvellement aprs la Rvolution. Stendhal la blme pour son troitesse desprit et pour son
emprise sur les gens par lobscurantisme, par son hypocrisie. Les critiques quadressent
Stendhal et Chateaubriand lgard de lEglise catholique se rvlent finalement les mmes.

De lautre ct, les sentiments religieux de Julien ne sont pas du tout bass sur la sincrit,
ni sur la rflexion personnelle. Son attitude, quand le directeur du sminaire, labb Pirard lui
pose des questions thologiques, le prouve. Tout ce quil rpond ne vient que de sa mmoire,
de ce quil a appris par cur, de ses leons sur la Bible ou dautres lectures.

Ce manque de rflexion personnelle de Julien rvle sa diffrence essentielle avec Ren
dont la mditation religieuse occupe une grande place. Lambition religieuse de Julien est
base principalement sur les principes de la bourgeoisie. Or << la contemplation, cette
dimension de ltre, nest plus gure comprise par un esprit bourgeois dont le credo est
travailler, cest prier >>
3
.


1
Ibid., p. 384.
2
Idem.
3
G. Cholvy, op.cit., p. 137.
237
Nous pensons donc que la religion du Rouge et le Noir reprsente la religion de la
bourgeoisie de son poque. Il ne faut pas ngliger que cette diffrence est galement
conditionne par la naissance des hros ainsi que par celui de leurs auteurs : Tandis que
Chateaubriand et Ren ont lesprit naturellement aristocratique avec ses implications pour
lambition religieuse, Stendhal et Julien sy oppose par leur tat bourgeois.


Facteur intrieur ; la mlancolie


La mlancolie de Ren et de Julien Sorel

Ren et Julien ont un point commun trs particulier dans leur caractre. Il sagit de leur
mlancolie. Nous pensons que la mlancolie constitue un lment trs fort qui lie ces deux
personnages. Elle rside dans le plus profond de leur nature et influence leur comportement et
leur conscience. Leur tat de souffrance tmoigne de la sensibilit quils ont par ailleurs. Do
vient cette sensibilit et quelle est la cause de leur embarras ?

Il conviendrait dabord de citer Romano Guardini, un philosophe allemand qui nous
apporte un aide prcieuse dans son ouvrage intitul De la mlancolie
1
:

<<cette sensibilit rend lhomme vulnrable, en raison du caractre impitoyable de
lexistence. Et prcisment, cest ce qui est inluctable en elle qui blesse ; la souffrance
partout ; la souffrance des tre sans dfense et des faibles ; la souffrances des animaux, des
cratures muettes En dernire analyse, on ny peut rien changer. Cest inluctable. Cest
ainsi et demeure ainsi. Mais voil prcisment ce qui est pnible et lourd. On est bless par
les mesquineries de lexistence qui est souvent si laide, si plate
Le vide en elle. On voudrait dire : le vide mtaphysique. Cest l le point o lennui se joint
la mlancolie. Et, vrai dire, une certaine sorte dennui tel que le connaissent certaines

1
Romano Guardini (1885-1968), professeur de la philosophie de la religion luniversit de Berlin, de
Tbingen, de Munich. De la mlancolie , traduit de lallemand par Jeanne Ancelet-Hustache, ditions du
Seuil, coll. points-sagesses, 1992. pour la traduction franaise, 1953 : Le philosophe puise sa grande inspiration
dans la philosophie de Kierkegaard. Ce livre de petit volume qui compte seulement 80 pages environ nous
apporte un aide prcieuse en ce qui concerne la mlancolie et sa nature, son rapport avec lennui, sa cause et ses
consquences Nous pensons que tout cela nous aide analyser le caractre des hros et de les mettre en
comparaison.
238
natures. Il ne signifie pas quun tre ne fait rien de srieux, demeure oisif. Il peut traverser
une vie trs occupe. Cet ennui signifie que lon cherche dans les choses, passionnment, et
partout, ce quelles ne possde pas>>
1
.

Ce commentaire sur la sensibilit et le vide qui causent ennui et mlancolie nous semble
fournir un claircissement important pour la comprhension de la nature de Ren et Julien.
Nous pensons que cette explication trouve sa pertinence parce quil permet dinterprter
galement lambigut de lambition religieuse et lennui profond que les hros ressentent
dans leur vie.

Rencontre dun mlancolique avec Dieu

Dabord, nous allons procder lexplication du penchant mlancolique de Ren et
essayer danalyser ses consquences sur son attitude religieuse.
Le catholicisme constitue en quelque sorte le berceau spirituel de Ren. Cest avec la
religion catholique que Chateaubriand dveloppera la vision du christianisme dans ses crits,
Ren a naturellement baign dans cette atmosphre religieuse.

Lauteur annonce la couleur mlancolique de son ouvrage avant le dbut de Ren, cest--
dire, dans la II partie, livre III, chapitre IX du Gnie du christianisme. Ce chapitre sintitule
du vague des passions :

<<Mais, de nos jours, quand les monastres, ou la vertu qui y conduit, ont manqu ces
mes ardentes, elles se sont trouves trangres au milieu des hommes. Dgotes par leur
sicle, effrayes par leur religion, elles sont devenues la proie de mille chimres ; alors on a
vu natre cette coupable mlancolie qui sengendre au milieu des passions, lorsque ces
passions, sans objet, se consument delles-mmes dans un cur solitaire>>
2
.

Pour Chateaubriand, les gens qui ont rencontr le christianisme se retrouvent solitaires
dans une socit qui ne les comprend pas. Ils deviennent alors mlancoliques.

1
Ibid., p.35.
2
Gnie du christianisme, p. 716.
239
Cette mlancolie a un rapport important avec la socit et la religion. De l rside
loriginalit
1
de cette uvre.

Ren est un jeune homme qui a un penchant naturel pour la mlancolie :

Un penchant mlancolique lentranait au fond des bois ; il y passait seul des journes
entires, et semblait sauvage parmi des Sauvages
2
.

Ainsi commence lhistoire de Ren, par quelques phrases rvlant le caractre du hros.
Le penchant mlancolique du hros constitue un lment important qui permet de comprendre
son attitude face la vie religieuse.

Ren, malade de dpression saisonnire ?

Il est intressant danalyser le caractre de Ren, surtout sa mlancolie par la mdecine
comme nous lavons fait prcdemment pour la mlancolie amoureuse. Le penchant
mlancolique du hros parat saccentuer lautomne. Cette saison qui marque le temps dune
dgnrescence rvle un aspect primordial du hros. Entre lautomne et le caractre du hros
existe un rapport non ngligeable.

Les intrigues dans le roman se droulent presque toujours durant lautomne ou lhiver.
Ainsi Ren est expos la plupart du temps au soleil dclinant de la saison. De plus, la rgion
o il grandit est habite souvent par le brouillard et le vent hivernal. Or lautomne est propice
la mlancolie, voire la dpression chez certaines personnes. Cela peut galement arriver
chez les enfants.

La mdecine appelle dpression saisonnire cette tendance. Elle se distingue de la
dpression hivernale et de la dpression estivale. La cause exacte nest pas encore prouve
mais il parat que cest la diminution de la quantit diurne de soleil et sa carence durant la
saison hivernale qui provoque des ractions biochimiques comme un manque dnergie,

1
Ibid., p.1778. M. Regard compare aussi brivement la mlancolie de Chateaubriand avec celles quexpriment
Bernardin de Saint-Pierre et Mme de Stal : <<Pour Bernardin Saint-Pierre, la mlancolie est un tat dme
agrable, propre quelques privilgies : Les ruines, o la nature combat contre lart des hommes, inspirent
une douce mlancolie (tude XII, Etudes de la nature, 1784,t. III, p. 118). Mme de Stal (De la littrature,
chap. IX) lexplique par le climat, le caractre des peuples et la philosophie.>>
2
Ren, p. 117.
240
dactivit, la tristesse, les penses suicidaires ou encore manger et dormir avec excs. Le
symptme le plus courant chez les personnes atteintes se traduit par un sentiment dinertie.

Cela pourrait nous clairer justement sur la mlancolie dans laquelle Ren parat tre
plong tout au long de sa vie livresque.

<< Elle a imprim mes sentiments un caractre de mlancolie ne chez moi de
lhabitude de souffrir lge de la faiblesse, de limprvoyance et de la joie >>
1
.

Selon lavis gnral du corps mdical, la dpression concerne davantage des personnes
dpendantes souffrant dinfriorit. Egalement elle concerne des personnes consciencieuses
avec un super go.
Du point de vue psychologique, la cause de cette maladie provient du fait quelles
rpriment leur haine. Violence, destruction, mort sont aussi des phnomnes latents. Pour
certains, la dpression est due au fait quon se rend responsable de ces sentiments refouls au
lieu de les extrioriser
2
.

Nous venons dexaminer brivement lavis mdical sur la mlancolie. La Bretagne o
Ren a grandi est une rgion qui favorise dans un certain sens laccs la mlancolie par la
mer, le brouillard, et lautomne qui se prolonge. Il devient alors facile dimaginer le Ren
livresque dans le parc automnal du chteau, le Ren crateur Dinan ; Adolescent de seize
ans, Ren se trouve presque abandonn dans un chteau moyengeux deux tours
imposantes. Le moment prfr de la journe est une promenade avec sa sur dans le parc
immense du chteau. A lautomne, le brouillard pais qui provient de la Rance retarde le lever
du soleil. Ils se promnent sur le petit sentier couvert de feuilles mortes, entour darbres
plusieurs fois centenaires Limage est romantique mais aussi mlancolique souhait.

Dans cet environnement, il nest pas tonnant quil soit devenu lgiaque. Sa sur,
Amlie (ou Lucile) semble aussi atteinte de cette mlancolie.


1
Mmoires doutre-tombe, T.I ,op.cit., p.32.
2
En ce qui concerne lavis mdical sur la mlancolie et la dpression, nous nous sommes rfres aux articles
sur depression et see seasonal affective disorder dans lEncyclophdie Doo-San sur linternet ;
http:://kr.encycl.yahoo.com/final.html ?id=757057&from=enc
241
En ce qui concerne Chateaubriand, il semble quil soit tomb dans la mlancolie ds son
enfance. Ses camarades de lcole le surnomment dj <<llgiaque>>. Il lira avec sa sur la
Bible et mditera sur le livre saint. Lors de sa lecture biblique il est attir par les passages
empreints de tristesse et de peine :

<<Il notera en marge de lEcclsiaste : Comme cela est vrai, la tristesse du cur est une
plaie universelle. Sa mlancolie native saccorde la mlancolie de Job . Celui quon
appelait au collge llgiaque se reconnat dans les lgies de Job >>
1
.

Par consquent, Ren a lair dhriter directement du caractre lgiaque de son auteur.
Mlancolique, romantique, le jeune hros a vcu sa premire conversion denfant, sa premire
communion tout en continuant de lire la Bible. Nanmoins il sagirait plutt dune mditation
habituelle qui manque dapprofondissement et dvnement qui lui permettrait davancer
srieusement dans la foi.

Par la suite, la mditation quotidienne prend un sens plus approfondi pour lui. Cela arrive
malheureusement travers une tragdie. Il sagit du dcs de son pre. Orphelin de mre ds
sa naissance, la mort de son pre le fait prendre personnellement conscience de limportance
de la religion. Cest ds lors quil rflchit avec srieux au sujet de la religion :

<<Cependant mon pre fut atteint dune maladie qui le conduisit en peu de jours au
tombeau. Il expira dans mes bras. Jappris connatre la mort sur les lvres de celui qui
mavait donn la vie. Cette impression fut grande ; elle dure encore. Cest la premire fois
que limmortalit de lme sest prsente clairement mes yeux. Je ne puis croire que ce
corps inanim tait en moi lauteur de la pense : je sentis quelle me devait venir dune autre
source ; et dans une sainte douleur qui approchait de la joie, jesprai me rejoindre un jour
lesprit de mon pre>>
2
.

Lattitude du hros face la mort, face son pre est prsente diffremment de celle de
Julien. La diffrence prsente une divergence intressante que nous aimerions aborder dans la
dernire partie, intitule lambition et les auteurs . Ce qui est intressant ici, cest que si la
mort du pre fonctionne chez Ren comme un levier pour accder la foi, Julien a du attendre

1
Pierre Moreau, Chateaubriand, op.cit., p. 141.
2
Ren, p. 120.
242
sa propre mort dans la prison de Besanon, la fin de son histoire, pour se demander sil
existait une vraie religion et quelle tait la vrit.

Comparaison du son de la cloche chez Ren et Julien

Pour mieux comprendre les sentiments religieux de chaque hros, nous recourons la
comparaison dun motif qui se trouve dans chaque roman, qui est important par signification :
Il sagit du son de la cloche.
Etant donn que la cloche constitue un lment majeur de linstitution religieuse, la
description de ses sons peut se rvler importante pour savoir ce que pensent les hros. Avant
de poursuivre lanalyse, nous nous arrtons un moment pour comparer un lment intressant
dans les deux textes. Voici deux phrases tires de chaque texte en ce qui concerne le son de la
cloche :

<<jerre encore au dclin du jour dans ces clotres retentissants et solitaires>>
1
.

<<Le bruit de la cloche retentit comme dans un lieu solitaire>>
2
.

Les deux phrases se ressemblent par les mots que les auteurs utilisent et par leur vocation.
La diffrence vient dabord du lieu o se trouvent les hros ; environs dune abbaye pour
Ren, la porte dun sminaire pour Julien. Si pour les deux hros, le son leur annonce
la<<solitude>> de lendroit et de ses habitants, linterprtation de cette solitude est trs
diffrente selon le contexte.

Pour Ren, le son de la cloche rappelle la douceur de son enfance, sa solitude et la paix de
la mditation comme nous lavons prcdemment analys. La cloche prsente un lien fort
entre le hros et ses souvenirs. Il est rcurrent que Ren revit son pass travers le son de la
cloche, son tintement lve son me vers de hauts lieux. Elle est en somme le gardien de ses
souvenirs et de sa religiosit.

Par contre, quand Julien Sorel lentend elle lui rappelle ses malheurs. Si la solitude
conduit Ren la mditation et la rflexion sur la condition humaine, elle inspire Julien la

1
Ibid., p.121.
2
Le Rouge et le Noir, p.375.
243
terreur et lantipathie du lieu. Dans le Rouge et le Noir, le son de la cloche appelle la solitude
et comporte une connotation ngative par sa reprsentation de linstitution religieuse.

Le son de la cloche voque un lieu solitaire aussi bien Ren qu Julien. Cest cette
vocation homologue qui nous intresse principalement dans cette partie parce quelle prouve
la mlancolie de ces hros qui naspirent qu se trouver en effet dans la solitude.

Ren et Julien sont des tres solitaires et mlancoliques qui se sentent seulement laise
dans lisolement. Cest pourquoi Ren et Julien recherchent tant se trouver lcart des
autres hommes. Les promenades frquentes de Ren dans les forts du chteau breton et
dAmrique ainsi que les isolements de Julien dans les lieux solitaires et dans la prison la fin
du roman traduisent ce dsir de se cacher :

<<Le mlancolique ne se sent vraiment laise que dans la solitude. Personne autant que lui
na besoin de silence. Le silence est pour lui comme une prsence, une atmosphre spirituelle
qui lui permet de respirer, qui lapaise et le met labri>>
1
.

Leur recherche de solitude provient galement du sentiment dincompatibilit avec les
autres, dennui dont ils narrivent pas se dbarrasser dfinitivement dans le quotidien.

Lennui et la lourdeur du quotidien

Alors que Milan Kundera a si bien dcrit linsoutenable lgret de ltre dans son
roman, nous pensons que ltre prouve souvent la lourdeur de son existence. Dans la ralit,
bien des choses quotidiennes deviennent souvent lourdes supporter. La rsolution dun jour
est enfouie et disparat alors parmi les poussires du quotidien. Manger, boire, dormir, faire
des ablutions, soccuper des obligations sociales et familiales ont souvent lair insignifiantes,
pourtant quand toutes ces choses saccumulent au fil des jours, les choses qui paraissent
dabord lgres provoquent une lourdeur insupportable. Cest la lourdeur du quotidien qui
peut accabler, empcher de respirer cest lennui.


1
Romano Guardini, op.cit., pp. 43-44.
244
Il en va de mme pour la rsolution religieuse qui nchappe pas facilement ce filet de la
vie quotidienne. Lhabitude a ses vertus et ses dfauts ; Quand elle soriente vers la bonne
direction cest bnfique, mais quand elle vire dans un mauvais sens elle devient sources de
problme et de regret. Cest pourquoi la persvrance a galement une telle importance dans
les choix religieux.

Il nous semble que nos deux hros sont constamment en proie cette maladie.
Le mlancolique Ren se montre comme un tre qui trouve partout et en tout lennui.
De son ct, Julien tombe dans la mlancolie au sminaire de Besanon force de se
plonger dans son quotidien ennuyeux :

<<Julien, pntrant demi ces diverses vrits, que cependant toutes les paroles prononces
dans un sminaire tendent dmentir, tombait dans une mlancolie profonde. Il travaillait
beaucoup, et russissait rapidement apprendre des choses trs utiles un prtre, trs
fausses ses yeux, et auxquelles il ne mettait aucun intrt. Il croyait navoir rien autre chose
faire>>
1
.

La mlancolie que ressent Julien ne vient pas tant des circonstances extrieures, mais elle
est plutt en lui-mme. Sa cause est intrinsque de la relation quil a avec tout ce qui peut le
blesser.

Lvanouissement de Julien Sorel

Lanalyse du comportement de Julien au moment o il fait connaissance avec le directeur
du sminaire apporte une rponse intressante dans ce sens. Stendhal appuie la description
quand il peint la physionomie ignoble du portier, voire de celle de labb Pirard qui a la
physionomie du tigre gotant par avance le plaisir de dvorer sa proie>>
2
.

La description de la pleur et de la physionomie singulire du portier et du directeur se
rvle intressante. Stendhal les prsente comme croque-mort, ple, morbide,
cauchemardesque pour les enfants, notamment pour Julien Sorel qui sort peine de
ladolescence :

1
Le Rouge et le Noir, p. 384.
2
Ibid., p. 378.
245

<<Lhomme qui crivait leva la tte ; Julien ne sen aperut quau bout dun moment, et
mme, aprs lavoir vu, il restait encore immobile comme frapp mort par le regard terrible
dont il tait lobjet. Les yeux troubls de Julien distinguaient peine une figure longue et
toute couverte de taches rouges, except sur le front, qui laissait voir une pleur mortelle.
Entre ces joues rouges et ce front blanc, brillaient deux petits yeux noirs faits pour effrayer le
plus brave>>
1
.

Stendhal a consacr beaucoup de lignes la description des visages de ces deux
personnages, essentiellement des yeux comme il nous le montre dans la citation ci-dessus. Les
yeux de fauve et la laideur de ces personnages ont un contraste saisissant avec la physionomie
du hros principal :

<< Lmotion et la terreur de Julien taient telles, quil lui semblait tre sur le point de
tomber. () Cest la violente impression du laid sur une me faite pour aimer ce qui est
beau>>
2
.

Stendhal prsente le catholicisme sous un aspect de laideur, qui terrorise des innocents
comme Julien. Cette opposition entre laideur et beaut semble porter la signification sur
lme. Ne dit-on pas que les yeux sont la fentre de lme ? Pour Julien, les yeux du portier et
du directeur voquent la bigoterie et la rpression du catholicisme.
De ce fait, Julien est loin de ressentir la srnit de Ren. Le hros ne parat ressentir
aucune sympathie pour le sminaire et ses habitants. Ces impressions le mettent dans un tat
second et le font jusqu svanouir :

<<- Vous avez bien tard, lui dit-on, en attachant de nouveau sur lui un il terrible.
Julien ne peut supporter ce regard ; tendant la main comme pour se soutenir, il tomba tout
de son long sur le plancher >>
3
.

Stendhal donne de multiples images en ce qui concerne lopposition que Julien ressent
entre la beaut et la laideur. La notion de beaut est fort importante pour Julien. Il en va de

1
Ibid., p. 377.
2
Ibid., pp. 376-377.
3
Ibid., p. 377
246
mme pour Ren. La beaut, lamour, la noblesse font partie des valeurs que les hros
trouvent tous les deux essentielles, dignes dintrt.

Par ailleurs, selon R. Guardini, cela reprsente une valeur centrale de la mlancolie. Ce
dernier lexplique : dans sa substance la plus intime, elle est nostalgique de lamour. De
lamour sous toutes ses formes, et tous ses degrs, de la sensibilit la plus lmentaire
jusqu lamour suprme de lesprit. Limpulsion de la mlancolie est lEros, lexigence
damour et de beaut
1
.

En effet, malgr la diffrence de leurs crateurs, Ren et Julien incarnent parfaitement le
mlancolique par leur qute de vrit absolue, de beau, de noble.

Les larmes de Ren et Julien

Lvanouissement de Julien montre sa sensibilit extrme bien que Julien essaye de se
prsenter toujours sous des apparences froides, dtermines. Si Ren est aussi sensible que
lui, leur manire dexprimer leur sensibilit se manifeste pourtant diffremment et il semble
quil sera intressant den faire la comparaison. Nous portons notre attention llment des
larmes des hros que nous trouvons intressant.

Dabord, Ren est quelquun qui pleure facilement et il narrte pas de pleurer tout au
long de son rcit. Les larmes verses au cours de son histoire pourraient facilement mouiller
tout son livre. Par contre Julien fait partie de ceux qui pensent quun homme ne doit pas
montrer ses larmes.

Pour Ren, les larmes quil verse si gnreusement ont le don dextrioriser ses sentiments
de frustration, de culpabilit, et sa fragilit. De ce fait, elles ont une vertu de catharsis et
dapaisement. Elles servent d un baume sur la plaie
2
comme le disait Chactas. De sa
mlancolie, Ren avait un penchant pour les larmes, la capacit de dcharger ses sentiments
par les larmes. Il navait pas peur de pleurer.


1
Romano Guardini, op.cit., p.57.
2
Atala, p, 55.
247
En revanche, Julien rsiste ce sentiment dabandon de soi-mme parce quil pense que
ce sont des signes de faiblesse aux yeux des autres. A force de les intrioriser, il tombe par
terre quand ce sentiment est son comble et quil nest pas en mesure de le supporter. Par son
comportement, Julien Sorel montre quil est trs attentif au quen dira-t-on et quil est
prisonnier du monde extrieur.

La mlancolie et la sensibilit de Ren ne semblent pas affecter directement la sant de
Ren. Peut-tre cela est-il d sa capacit de pleurer. Mais pour Julien qui se montre si
volontaire, sa mlancolie affecte mme sa sant dans ce lieu si sordide et antipathique pour lui.

Cette dernire observation nous amne remettre en question lvolution religieuse du
hros. Julien Sorel, pourvu des sentiments religieux dun bourgeois ne semble pas connatre
lassurance que la sincrit dune foi apporte. Alors que son amante, Mme de Rnal montre au
fil des vnements la sincrit de sa foi, Julien laisse toutes les responsabilits de son
incroyance aux mauvais prtres tout en reconnaissant et respectant la vrit et la valeur
spirituelles des autres. Limage de Julien qui dlire presque, cause de laffaiblissement de sa
sant dans la prison en est dmonstrative :

<< Ah ! sil y avait une vraie religion Sot que je suis ! Je vois une cathdrale gothique, des
vitraux vnrables ; mon cur faible se figure le prtre de ces vitraux Mon me le
comprendrait, mon me en a besoin Je ne trouve quun fat avec des cheveux sales aux
agrments prs, un chevalier de Beauvoisis. () Il fut agit par tous les souvenirs de cette
Bible quil savait par cur mais comment, ds quon sera trois ensemble, croire ce grand
nom : DIEU, aprs labus effroyable quen font nos prtres ?>>
1


Julien, en qute de vrit dans cette prison, se comporte en rel mlancolique ; il essaye de
raisonner tantt en tant que chrtien en recherchant la vrit dans le vrai christianisme, tantt
il raisonne comme fils de Voltaire en voyant partout lhypocrisie et le charlatanisme.

Il nous semble que son conflit intrieur met justement en vidence le lien entre la
mlancolie et la religion. Car cest finalement la spiritualit qui rvle le sens vritable de la
mlancolie. Si nous recourons encore la dfinition de la mlancolie que nous donne R.

1
Le Rouge et le Noir, p. 691.
248
Guardini partir de la philosophie de Kierkegaard, cette relation prsente clairement le
caractre et la psychologie de Julien dans sa prison :

<<Le sens vritable de la mlancolie ne se rvle qu partir du spirituel. () : la
mlancolie est linquitude que provoque chez lhomme la proximit de lternel. Cest l ce
qui le rend heureux et, en mme temps, constitue pour lui une menace >>
1
.

Dautre part, il nous semble que Chateaubriand a compris cette inquitude spirituelle
quand il prsente Ren. Chateaubriand a connu la foi, lloignement, la reconversion. Suivant
son auteur, la foi de Ren volue aussi au fil des annes. Le personnage romantique de Ren
semble donc reflter les tats dme de Chateaubriand en ce qui concerne la religion.

Dailleurs Chateaubriand met dj en garde contre la mlancolie en la dsignant comme
tant le mal du sicle dans sa prface de Ren :

<<Cest J.- J. Rousseau qui introduisit le premier parmi nous ces rveries si dsastreuses et
si coupables. En sisolant des hommes, en sabandonnant ses songes, il a fait croire une
foule de jeunes gens, quil est beau de se jeter ainsi dans le vague de la vie. () >>
2


Lauteur de Ren condamne ensuite la solitude qui risque de conduire le mlancolique
la folie, ou la mort . Il propose une solution travers les paroles du pre Soul qui
conseille Ren en lui disant que la solitude est mauvaise celui qui ny vit pas avec Dieu
3
.

Kierkegaard auquel R. Guardini fait rfrence pour sa conception de la mlancolie a
divis cette notion en deux : la bonne mlancolie et la mauvaise mlancolie.
La bonne mlancolie signifie quelle peut tre un puissant ressort pour russir dans
lambition de la cration si on arrive surpasser les incertitudes et les complications. Si on y
choue, on a un sentiment de perte, de dfaite qui appelle la mauvaise mlancolie.


1
R. Guardini, op.cit., p. 69.
2
Ren, p. 114.
3
Ibid., p. 145.
249
Par consquent, Ren et Julien semblent osciller entre la bonne et la mauvaise mlancolie
dans leur vie. Leur ambition et leur sentiment religieux semblent finalement dcouler de leur
tat de mlancolie.

Or, leurs auteurs respectifs semblent avoir fait un meilleur usage de la mlancolie.

<<Cest dans la mlancolie quest ressentie avec le plus damertume lincertitude
quimplique la puissance cratrice. Il faut porter, supporter cette bonne mlancolie. Cest
delle que nat luvre, le devenir, et tout est alors transform >>
1
.

Chateaubriand et Stendhal ont trouv la perce de leur ambition dans la mlancolie pour la
transformer en cration positive en crivant Ren et le Rouge et le Noir. Nous allons aborder
cette relation dans la partie suivante intitule, ambition et les auteurs .


Pour conclure cette partie, nous avons essay de dmontrer la relation des hros avec les
ecclsiastiques, plus prcisment la vocation religieuse que les auteurs utilisent pour affirmer
lambition des hros dans Ren et le Rouge et le Noir.

Nous avons constat que Chateaubriand a su profiter des circonstances historiques de son
temps son avantage loccasion de la publication du Gnie du christianisme. La religion de
Chateaubriand est le catholicisme teinte dhumanisme. Ren, louvrage que lauteur voulait
vanglique montre ce paradoxe par la profonde mlancolie chez Ren.

Nous avons aussi essay danalyser comment Stendhal illustre dans son roman lapproche
religieuse de la bourgeoisie issue de la Rvolution. Julien Sorel reprsente un jeune bourgeois
dont le sens de lutilit vient remplacer la foi dans la religion.

Ren et Julien sont malgr leur diffrence des hros mlancoliques. La mlancolie
explique galement le sentiment de vide que les hros ressentent chaque fois que leur
ambition est en cause.


1
R. Guardini, op. cit., p. 71.
250
Nous pensons que leur mlancolie est non seulement amoureuse comme nous lavons dj
montr dans la troisime partie, mais elle est aussi religieuse. La vie nomade de Ren et la
mditation de Julien devant la mort nous ont convaincues que leurs sentiments mlancoliques
viennent galement du fait quils sont loigns de Dieu comme lexplique Kierkegaard
propos de la mlancolie.

Chateaubriand et Stendhal, Ren et Julien Sorel, les auteurs et les hros se juxtaposent et
sidentifient en ce qui concerne leur vie religieuse, leur comportement mlancolique. Nous
allons ensuite tenter de dvelopper cette relation travers lambition chez chaque auteur.

























251


Lambition et les auteurs


Dans cette dernire partie, nous aimerions dvelopper la relation entre les hros et les
auteurs en soulignant le rle de lambition et ses consquences sur leurs crits.

Nous allons dabord mettre laccent sur le lien profond entre la propre personnalit des
auteurs et leurs personnages. Ensuite, nous essayerons de dcouvrir les vraies motivations de
Chateaubriand et de Stendhal en tant quauteurs.

Il ne sagit pas de chercher identifier les personnages de Ren et le Rouge et le Noir en
fonction de la biographie de Chateaubriand et de Stendhal. Il importe peu de savoir par
exemple si Chateaubriand eut avec sa sur le mme type de relation que Ren avec sa sur,
ou de savoir si Mathilde eut pour modle Mthilde Dombowska dont Stendhal sest pris
Milan.

Pourtant il est indniable que certains lments de la vie des auteurs nous aident mieux
comprendre leur vision du monde et limportance de certains thmes de luvre.
Spcialement, ils facilitent la comprhension de certains passages. La biographie permet de
connatre le contexte historique, idologique, culturel de lauteur en tant quindividu. Il est
important de bien connatre ce contexte, propre lauteur, pour comprendre son uvre.

En revanche, mme si la vie personnelle de lauteur conduit mesurer limportance de
certains passages de ses textes, le roman ne se confond pas avec la biographie de lauteur
parce quelle ne suffit pas en effet pour comprendre luvre.

Le roman est avant tout une cration. Le roman est une criture romanesque, une uvre de
cration tout comme lcriture potique ou thtrale. Cest un monde part o se construisent
des mots et des images.

252
Dans ce monde de cration, il existe des propres lois et des propres structures prenant vie
dune faon autonome ds que lauteur cre son langage. Il est donc important dapprofondir
lcriture, le style de lauteur en vue de la comprhension dune oeuvre.

Par consquent, ce sont des lments biographiques et la richesse de lcriture qui se
conjuguent et qui apportent un sens spcifique dans chaque uvre.
























253


Chapitre dix : les hros et les auteurs


Ren ; jumeau de Franois-Ren

Tous les romans se nourrissent de limagination et des expriences de leur auteur.
Chateaubriand fait part dans Ren dune riche imagination, qui contient une part
dautobiographie. Dans Ren, il nest pas difficile de trouver des dtails autobiographiques.

Ren est un personnage dou de psychologie, de plus il est trs proche de lauteur par
certains aspects. Chateaubriand lui-mme disait : La majeure partie du gnie se compose de
cette espce de souvenirs. Les plus belles choses quun auteur puisse mettre dans un livre sont
les sentiments qui lui viennent, par rminiscence, des premiers jours de sa jeunesse
1
.

Entre Ren et son auteur, il y a plusieurs points communs comme nous avons eu
loccasion de le voir prcdemment. : le lieu de leurs origines : la Bretagne ; latmosphre
particulire et automnale qui rgne dans Ren, se trouve aussi dans les premiers livres du
premier tome des Mmoires dOutre-Tombe, le lien particulier avec une sur : Amlie pour
Ren et Lucile pour lauteur, le pre froid et distant, lexil : avant de partir pour lAmrique,
Ren vient visiter le chteau et lauteur crit la mme scne dans ses mmoires, la solitude et
lennui etc. Toutes ces analogies avec des faits vcus par Chateaubriand nous conduisent
comparer ces deux tres fictif et rel.

Dun ct, il est vrai que lhistoire chronologique du rcit nest pas conforme celle de
lauteur. Etant arriv en Amrique en 1725, Ren ne peut pas suivre les bouleversements
politiques de la France. De ce point de vue, Ren nest quun personnage fictif.
De lautre ct, il est indniable quil reprsente le jeune homme dune gnration
prouvant des vnements de la Rvolution et souffrant de la mlancolie caractristique du
dbut du XIX sicle.


1
Gnie du christianisme, pp. 868-869.
254
En fait, ladquation de la chronologie ne semble pas importante dans Ren. Dailleurs,
lauteur napporte aucune prcision historique. Ce qui lintresse, cest ce qui passe
lintrieur de son hros. Il sagit dun drame intrinsque dun jeune homme tourment.

De l, Ren devient le frre jumeau de Franois-Ren. Cest un jumeau qui reprsente
essentiellement la jeunesse de son auteur. Ren symbolise cette jeunesse o Chateaubriand
errait dans les rues de Londres, affam, glac par le froid, sans maison. Il symbolise
galement la solitude que ce dernier ressentait dans ce vaste dsert de gens. Enfin la
mlancolie et lennui quil rencontrait dans la socit et le monde dnotent le
dsenchantement dune gnration aprs la Rvolution.

Le cur de Ren na jamais t compltement compris par son entourage, ni mme par
ses intimes. Il en est de mme pour Chateaubriand. Celui-ci se plaint davoir t incompris
dans sa jeunesse voire dans sa vie. Ren et Chateaubriand sont tous deux timides et troubls.
Leurs promenades mlancoliques leur apportent une paix provisoire et creusent une distance
entre eux et le monde extrieur.

Pourtant leur chemin crois semble sarrter comme une peinture fige. En effet Ren ne
peut pas tre libre du cadre romanesque de la cration et Chateaubriand continue son chemin
en tant quun tre libre. Il est probable que Chateaubriand ait voulu donner la vie ou plutt
faire revivre son jumeau par la reprise de son personnage dans les Natchez.

Nanmoins le caractre de Ren semble le condamner la brivet de sa vie parce que ses
caractristiques reprsentent principalement des traits de la jeunesse. Ren est comme un
jumeau qui est mort dans sa jeunesse, mais qui narrte pas de revenir dans ses penses. Le
feu reste dans le cur mais il nest plus en activit comme dantan. Il est devenu le symbole
de la jeunesse que lauteur chrit et dont il garde jalousement le souvenir.

Ren est partie de la ralit de Chateaubriand. Par le jeu de lcriture, il est devenu un
personnage part, indpendant au bout de la plume de son crateur, ayant sa propre vie, sa
propre clbrit.



255

Julien ; porte-parole de Stendhal

Comme Ren, Julien a failli donner son nom au titre
1
. Il nest pas tonnant que Stendhal
ait dabord pens au nom de son hros tant lintrigue du roman passe essentiellement autour
du hros principal.
Julien Sorel est un hros chez qui lambition et lnergie se disputent avec des sentiments
dhumiliation et dhypocrisie. A linstar de Ren, on trouve galement des indices
autobiographiques chez Julien ; le pre abusif, la mre absente, la province dteste, larrive
la Capitale etc.

Pourtant le lien entre Julien et son auteur ne ressemble pas tout fait celui entre Ren et
Chateaubriand. Si ceux-ci ont une histoire de cur cur, ceux-l semblent avoir une histoire
un peu plus distante, crbrale tout en restant trs li lun lautre.

Julien est un hros sombre et malheureux comme le disait son auteur. Au contraire de
Fabrice, il ne sadapte pas au bonheur. Rappelons que Julien, avant dtre ambitieux, tait
dabord un enfant fuyant sur le toit de la maison familiale pour viter les coups de son pre et
de ses frres.

Si les hros de Stendhal ont suivi le mme parcours, Julien a une particularit qui le
distingue de Fabrice et de Lucien. Cest sa classe sociale. Les caractristiques du personnage
de Julien en procdent beaucoup. Humili par sa famille et par la socit, le monde lui est
hostile. Il se bat contre ce monde qui ne comprend pas son gnie et qui ne reconnat pas ses
qualits sa juste valeur : Cest un jeune homme beau, intelligent, qui a une mmoire
prodigieuse. En somme il a toutes les qualits dun grand homme ou dun grand seigneur.

Mais il est n dans une classe infrieure, de ce fait, il rencontre des obstacles son
ambition et devient profondment frustr. Ceci fait natre en lui non seulement un sentiment
de frustration mais aussi dinjustice. Ces sentiments le conduisent la rvolte contre la socit
quil rend responsable de son tat dsavantageux.

1
Selon Romain Colomb, le cousin et lami fidle de Stendhal, le Rouge et le Noir sintitulait dabord Julien. Il
raconte le moment o Stendhal a choisit finalement le titre, subitement pris dune inspiration, dans ses Notices
bibliographiques de 1846. Nous savons dj que ce nouveau titre a suscit beaucoup de commentaires.

256

Le discours de Julien au tribunal de Besanon rend lide de cette injustice plus concrte ;
Le crime quil a revendiqu nest pas seulement le crime contre Mme de Rnal. Il revendique
aussi le crime contre la socit en prenant ainsi le rle dun rvolt opprim provenant dune
classe infrieure contre lordre social. Par ce fait, Julien devient un hros romantique en
reprsentant une gnration qui ne trouve pas sa voie dans la socit de la Restauration.

Au tribunal, Julien prtend quil est le fils dun plbien. Mais nous savons quil est plutt
issu dune famille de petit-bourgeois en plein essor financier et quil a des soucis bourgeois. A
ce propos, sa rvolte individuelle peut tre interprte comme celle de la bourgeoisie. Georges
Bataille nous donne une analyse intressante ce sujet :

<< Un individu quelconque de la bourgeoisie quand il a pris conscience que ses instincts
vitaux les plus vigoureux, sil ne les rprimait pas, faisaient de lui ncessairement lennemi de
sa propre classe, est condamn forger tout dabord, quand il perd contenance, des valeurs
situes AU-DESSUS de toutes les valeurs bourgeoises ou autres, au-dessus de toutes les
valeurs conditionnes par un ordre de choses rel>>
1
.

Il semble que cette analyse correspond non seulement au cas de Julien mais aussi celui
de son auteur, Stendhal.

Si Julien se trouve dans cette situation particulire, cest parce que son auteur la voulu
ainsi. Stendhal souhaitait crer un personnage qui se sent dpossd par le rgime politique de
lpoque. Aprs la chute de Napolon, la France na pas eu le meilleur gouvernement, surtout
pour les jeunes qui ont grandi en coutant les rcits hroques de leurs aeux qui ont connu des
campagnes napoloniennes, se sont battus pour la libert et la grandeur de la nation.

En revanche, pour les jeunes de lpoque de la Restauration, il ne restait que des souvenirs
alors que la politique voulant maintenir le rgime davant Napolon. Chez les jeunes issus
dune classe infrieure, cette politique de retour au sicle pass ne convenait plus. Nayant
plus dissue pour dcharger socialement leurs ambitions, ils se sentent emprisonns dans ce

1
Georges Bataille, uvres compltes, Gallimard, 1970, t. II, p. 95.
257
sicle avec le sentiment dtre n trop tard . Et ces quelques mots, deviennent exactement
les mots de Julien dans son monologue quand il constate son tat de service.

Julien reprsente donc une gnration dans la mme ligne que celle reprsente par Ren.
Cest une gnration de frustration. Stendhal sestime appartenir cette gnration frustre. Il
est vrai quil nest pas aussi beau que son personnage, mais il a attribu son hros ses gots,
ses valeurs, en quelque sorte sa personnalit.

Quand Lon Blum voulait rsumer la personnalit de Julien Sorel, il a choisi le moment
o Julien projette de prendre la main de Mme de Rnal. A ce moment, Julien hsite, prvoit,
calcule ses actes avant dagir et le fil de ses ides rvle son caractre :

<<Lide dun devoir accomplir et dun ridicule ou plutt dun sentiment dinfriorit
encourir si lon ny parvenait pas>>
1


Cette pense que le critique a choisi pour rsumer le caractre de Julien pourrait trs bien
tre celle de Stendhal lui-mme. Stendhal recherche le sentiment de devoir et dhonneur tout
au long de sa vie, alors que le sentiment dtre ridicule aux yeux des autres lui sert de moteur
dans son comportement.

Stendhal aimait les mathmatiques et tait excellent en la matire. Il a quitt Grenoble
pour entrer lcole polytechnique Paris. Mais au lieu de passer lexamen dentre comme
prvu, il est parti pour Marseille avec une actrice dont il est tomb amoureux. Son
comportement, imprvisible et imptueux, nest pas si loin de celui de Julien qui part pour
Verrires aprs avoir eu connaissance de la lettre de Mme de Rnal.

Par ailleurs, Stendhal prouvait un sentiment dinfriorit cause du manque de particule
et dargent. Dans ses uvres autobiographiques, Stendhal se plaint sans cesse de son tat de
pnurie. Ce fait nous semble assez significatif parce quil proclame que largent est vil et
corrompu. Cette attitude contradictoire apparat bien entendu dans le Rouge et le Noir. Julien
mprise largent mais il est saisi par lenvie den avoir suffisamment pour le mpriser
librement.

1
Le Rouge et le Noir, p. 265.
258
Largent devient un lment majeur dans le sens connotatif. Car largent constitue le
symbole de la classe bourgeoise. Comme dans la citation de Georges Bataille, la rvolte
individuelle dans la bourgeoisie commence par le reniement des valeurs propres la
bourgeoisie. Et largent y occupe une grande place.

Or le reniement ou plutt le refus de la valeur bourgeoisie reprsente ici par largent,
provoque un problme grave parce quau dbut ni Julien, ni Stendhal ne sont prts vivre
sans argent, ou plutt sans un certain cadre de vie que ne peut apporter que largent. Dans le
Rouge et le Noir, Julien arrive chapper aux fausses valeurs en se rconciliant avec Mme de
Rnal dans la prison trouvant ainsi une sorte de transcendance devant la mort imminente.

Pourtant le problme de largent a bel et bien t lorigine dun dilemme entre le fait de
sen dtourner ou den jouir. Cette dissension entrane une question sur son identit sociale.
Le refus daccepter son tat bourgeois le fait rclamer une autre classe qui satisferait mieux
ses exigences. Il sagit dans le roman de la noblesse. Mais le problme vient justement de
cette noblesse qui ne laccepte pas bras ouverts.

A la fin du roman, lauteur met en avant ce conflit entre les classes sociales travers le
discours de Julien, mais il est important de souligner que la rvolte individuelle de Julien est
base sur la question de son identit se traduisant galement par le manque de particule.

La question du titre nobiliaire constitue le mme genre de contraction aussi bien pour
Julien que pour Stendhal. Avoir un nom particule parat dabord constituer la suprme
ambition de Julien flatt par la question de Mme de Rnal qui lui demande sil na pas dautre
nom que Sorel. Ce dernier encourage dailleurs la rumeur disant quil serait le btard dun
grand seigneur lhtel de La Mole. Il parvient finalement tre anobli et devient chevalier
de La Vernaye. Pourtant il naime pas laristocratie et il prouve pour elle le mme type de
mpris quil a pour largent.

En ce qui concerne Stendhal, la situation nest pas tout fait pareille. Il na jamais pu tre
anobli contrairement ses cousins, les Daru. Mais il a toujours gard ses penchants
aristocratiques malgr ses ides rpublicaines et librales.
Avant desquisser son personnage, lauteur semble dj caractriser un type de jeune de
son poque ; n dans une famille bourgeoise aise, ayant reue une excellente ducation
259
aristocratique mais non aristocrate, il mprise largent de la bourgeoisie. Mais sans la
richesse, il nest pas admis dans le cercle suprieur et il ne peut pas jouir de ses prdilections
aristocratiques. Dans sa situation il est mcontent surtout quand son pre a failli et perdu
presque tout son bien.

<<Stendhal, dont le ralisme tait n de sa rsistance un prsent quil mprisait, conserve
encore dans son attitude bien des instincts du XVIII sicle>>
1
.

Donc, il nous semble que Stendhal a fait de Julien non seulement le reprsentant des
jeunes de son poque mais aussi le porte-parole de son tat de frustration face sa ralit
propre.


Auteurs et limage du pre


Pre mal-aim

Il est intressant de voir comment Chateaubriand et Stendhal dcrivent lenfance
malheureuse de leur hros, Ren et Julien. Rappelons-nous quils sont ns avec des signes de
faiblesse : Ren a t tir de son sein avec le fer
2
: Julien donnait son pre lide quil
ne vivrait pas
3
ds sa premire jeunesse.
Si la mre de Ren est morte en couches en le mettant au monde, la mre de Julien
napparat nulle part dans le roman. Cest comme si elle tait morte comme la mre de Ren.

Ces hros romantiques ont une relation peu heureuse avec leur propre pre : Ren est
toujours timide et contraint devant son pre
4
. Quant Julien, Stendhal nous en laisse une
description plus large :


1
Erich Auerbach, Mimsis, la reprsentation de la ralit dans la littrature occidentale, traduit de lallemand
par Cornlius Heim, coll.Tel, Gallimard, 1968 p. 477.
2
Ren, p. 119.
3
Le Rouge et le Noir, p. 233.
4
Ren, p. 119.
260
<< Ce fut en vain quil appela Julien deux ou trois fois. Lattention que le jeune homme
donnait son livre, bien plus que le bruit de la scie, lempcha d entendre la terrible voix de
son pre. Enfin, malgr son ge, celui-ci sauta lestement sur larbre soumis laction de la
scie, et de l sur une poutre transversale qui soutenait le toit. Un coup violent fit voler dans le
ruisseau le livre que tenait Julien : un second coup aussi violent, donn sur la tte, en forme
de carotte, lui fit perdre lquilibre. Il allait tomber douze ou quinze pieds plus bas, au
milieu des leviers de la machine en action, qui leussent bris, mais son pre le retint de la
main gauche comme il tombait >>
1


La citation ci-dessus est la description de la premire apparition de Julien Sorel dans le
roman dans le chapitre qui sintitule un pre et un fils . Ce passage souligne la double
violence du pre Sorel envers son fils. Il donne dabord la mort symbolique son fils en jetant
le livre dans la rivire, le symbole qui fait la grandeur de son fils. Ensuite, il a failli
littralement tuer son fils en lui donnant des coups pour le faire descendre.

Les expressions de violence qui se trouvent dans le texte voquent suffisamment
latmosphre familiale et lenfance maltraite du hros. En plus, Stendhal met laccent sur la
diffrence entre Julien et le reste de sa famille. A part son aspiration tre un hros, il est dj
physiquement trs diffrent de son pre et de ses frres. Julien est frle et mince tandis quils
sont grands et robustes.

Stendhal dcrit donc Julien comme un orphelin qui na pas de vritable vie familiale. Do
le vide profond, sa mlancolie de Julien et sa rsolution de se forger un destin.

Reniement du patronyme

Curieusement, le dbut de la vie de Ren et de Julien est aussi sombre lun que lautre
comme sils avaient reu un oracle de Delphes lexemple ddipe.
La relation entre pre et fils est particulirement intressante dans Ren et le Rouge et le
Noir. Dans ces uvres, on peut trouver des lments favorables une interprtation
psychanalytique, notamment en rapport avec le complexe ddipe. Ren et Julien dtestent
leur pre. Le pre de Ren est mort et celui de Julien est aussi mort symboliquement parce

1
Le Rouge et le Noir, p. 232.
261
que Julien change volontairement son nom. Ren aime tendrement sa sur, Amlie est aussi
une mre pour lui :

<<Timide et contraint devant mon pre, je ne trouvais laise et le contentement quauprs de
ma sur Amlie. Une douce conformit dhumeur et de gots munissait troitement cette
sur>>
1


De son ct, Julien aime Mme de Rnal qui il voue un amour filial. Il lavoue finalement
au tribunal o il fait la fois sa confession et rgle son compte :

<<Pendant vingt minutes, Julien parla sur ce ton ; il dit tout ce quil avait sur le cur ; ()
ladoration filiale et sans bornes que, dans les temps plus heureux, il avait pour madame de
Rnal>>
2


La sur et la matresse remplacent la mre. Labsence de la mre souligne la prsence du
pre dont les brves apparitions suscitent des sentiments mitigs au hros.

Chez Ren, le pre biologique suscite un sentiment assez ambivalent. Ren prouve
dabord un sentiment de peur et de froideur lgard de son pre, mais au dcs de celui-ci, il
prouve un sentiment complexe (haine affection) pour lhomme qui lui a donn la vie :

<<Il expira dans mes bras. () je ne pus croire ce corps inanim tait en moi lauteur de la
pense : je sentis quelle me devait venir dune autre sources ; et dans une sainte douleur qui
approchait de la joie, jesprai me rejoindre un jour lesprit de mon pre>>
3
.

En ce qui concerne Julien, cette ultime rconciliation na pas eu lieu. Contrairement
Ren, cest Julien qui va mourir bien avant son pre et il prfre refuser la visite de son pre
dans la prison o il est incarcr :

<< Julien voyait plus quun vnement dsagrable entre lui et la mort, ctait la visite de
son pre. Il consulta Fouqu sur lide dcrire M. le procureur gnral, pour tre dispens

1
Ren, p. 119.
2
Le Rouge et le Noir, p. 675.
3
Ren, p.120.
262
de toute visite. Cette horreur pour la vue dun pre, et dans un tel moment, choqua
profondment le cur honnte et bourgeois du marchand de bois >>
1
.

Cette citation explique bien toute ltendue de la haine de Julien pour son pre. Dans le
roman, elle est prcde par la mention de labb Pirard qui, avant de repartir de Besanon,
aurait parl de la mystrieuse naissance de Julien
2
. La mention de cette naissance qui
suppose une btardise du hros montre son envie de se crer lui-mme sa propre identit.

Ce sentiment est renforc par le refus de voir son pre. Lauteur nous rvle un peu
crment par ces deux faits le vritable sentiment de Julien pour son pre, choquant mme son
meilleur ami qui incarne le bon et gentil bourgeois. Car renier son propre pre de la sorte ne
saccorde nullement la moralit bourgeoise. Il fait mourir son pre symboliquement par le
reniement du nom patrimonial. Pour la religion et la tradition, cest un crime qui ne peut pas
se pardonner.

Le patronyme reprsente la famille, le pre et lautorit de celui-ci. Or le reniement du
patronyme signifie le refus de lautorit que le pre reprsente. De plus, ce refus est celui de la
classe sociale laquelle la famille appartient et le refus de sy identifier.

<<Lindividu nappartint donc une classe sociale ni par son choix, ni par ses actes, ni
davantage par des qualits qui lui seraient propres ; lappartenance nest dailleurs pas le
fait de lindividu en tant que tel, mais dpend, pour un individu, de son appartenance une
famille dtermine qui, elle, est le vritable membre de la classe>>
3
.

Cette citation nous offre une dfinition qui correspond lide que nous essayons de
dvelopper ; lindividu appartient une classe sociale de par sa famille, plus exactement de
par son pre, par le nom que son pre porte. Or refuser son nom nest pas un acte anodin et
elle signifie le rejet de la classe impose par son gniteur.

En gnral, on trouve un schma assez frquent chez un fils qui se rebelle contre son
pre : Le fils prouve tour tour de lamour, de la haine et le reniement du pre. Il cherche

1
Le Rouge et le Noir, p. 655.
2
Idem.
3
Schumpeter, cit par Claude Thlot, Tel pre, tel fils ? Position sociale et origine familiale, Bordas, Paris,
1982, p.1.
263
sidentifier son pre ou surmonter la condition sociale que le pre lui impose
gntiquement. Cette volution des sentiments lgard du pre aboutit finalement une
qute effrne de soi-mme.

Ce schma prsente dune faon assez pertinente le cas de Julien alors quil na jamais
prouv de laffection pour son pre dans luvre. Ce constat est intressant parce que le fait
quil renie son propre pre ne signifie pas seulement le reniement de son pre biologique. Il
symbolise le refus et le reniement de tout ce quil reprsente. Julien refuse le conformisme
que son pre reprsente par sa classe sociale impliquant notamment la religion hypocrite, le
ton moralisateur.

Lusage frquent de pseudonymes par Stendhal attire notre attention car cela dnote
quelque part le refus du patronyme. Cette faon de faire voque le double rle dun masque :
protger son intrieur et se protger du regards des autres. Dans ce sens, il est aussi utile de
mentionner lexplication de J. Starobinski :

<<Le masque a partie li avec lindividualisme, dont il reprsente larme dagression et
linstrument de protection. Plus lindividu se rend secret, plus il se voit gagner en mystre
sous le regard nagure indiffrent des autres. () Il se dfinit lui-mme comme un pouvoir
infini de nier son masque, et par le dtour de cette ngation, il est violemment ramen lui-
mme>>
1
.

De manire diffrente, Ren voque ce problme li son nom. Lcrivain ne donne pas
le nom de famille de Ren dans luvre. Tout prte croire que ce Ren est le mme que
lauteur. Il y a un fait intressant dans cette direction. Cest que Chateaubriand a sign son
uvre du prnom paternel au lieu de son propre prnom. Et, il le reconnat ingnieusement
des annes plus tard quand il crit ses mmoires, comme sil faisait une dcouverte :

<<On voit que je mtais tromp dans mes ouvrages : je me fais natre le 4 octobre et non
le 4 septembre ; mes prnoms sont : Franois-Ren, et non pas Franois-Auguste >>
2
.


1
Jean Starobinski, Lil vivant, Stendhal pseudonyme, Gallimard, 1961, Coll. Tel, 1999, pp. 279-280.
2
Mmoires dOutre-Tombe, t. I, p. 135.
264
La confusion semble vidente et voulue. Car ici lauteur ne se trompe pas seulement sur
son prnom, mais aussi sur sa date de naissance. Ce dtail semble prouver que lauteur
cherche reconstruire sa vie. Voulait-il galement se sparer de son pre car << une seule
passion dominait son pre, celle de son nom>>
1
.

Le pre de Chateaubriand dont la gnalogie tait rpute mais ruine son poque, est en
quelque sorte un hros qui a russi redorer son blason. Il est partie la mer sans argent, ni
exprience et il est arriv avec succs acqurir les deux. Avec le commerce de mer, il achte
le chteau de Combourg qui sera le fief de sa famille. Lachat de ce chteau est riche en
signification :

<<La conqute que son argent, durement acquis, livrait enfin lancien terre-neuvas, ctait
le rtablissement dans lhonneur de son lignage, menac par plusieurs gnrations de
pauvret et de misre.
Combourg ? Un fief avec dignit de comt, la forteresse dans le territoire domanial, la
juridiction seigneuriale sur dix-huit paroisses et des droits dans une vingtaine dautres (),
toute ancienne puissance fodale ainsi rachete par le travail et le commerce de mer, et
lhabilitation siger dsormais aux Etats de Bretagne, en un mot, la revanche dun vieux
nom. Ctait si bien cela, lessentiel de ce que Monsieur de Chateaubriand recherchait, quil
navait mme pas visit le domaine dont il devenait seigneur >>
2
.

Par consquent, Chateaubriand a grandi selon les principes fodaux, dans le respect du
nom quil porte, dans la religion catholique avec ses manifestations de foi en Bretagne.
Chateaubriand ressent du respect et de la fiert pour son nom, contrairement Stendhal qui
change de nom comme de chemise, qui refuse le nom de son pre et cherche une autre identit
travers ses nombreux pseudonymes.

Les dernires paroles de M. le comte de Chateaubriand

Ce qui est remarquable dans les attitudes de chaque hros, cest quelles illustrent la
propre exprience de lauteur. Il est intressant dtudier la relation entre les auteurs et leurs

1
Ibid., p. 132.
2
Victor-l. Tapi, op.cit., p. 10.
Ce texte qui explique le succs et la raison de la fiert de M. de Chateaubriand pourrait tre transpos dans le
rve de Julien Sorel.
265
pres rciproques travers les autobiographies.

En premier lieu, et selon ses mmoires, Chateaubriand ne fut pas un enfant choy par ses
parents. A travers son aventure avec son ami denfance, Gersil, il montre le traitement svre
quon lui infligeait contrairement ce qui se passait dans la famille de son ami :

<<une pierre matteignit si rudement que mon oreille gauche, moiti dtache, tombait sur
mon paule. Je ne pensai point mon mal, mais mon retour. Quand mon ami rapportait de
ses courses un il poch, un habit dchir, il tait plaint, caress, choy, rhabill : en pareil
cas, jtais mis en pnitence>>
1
.

La suite de cette aventure raconte un petit Chateaubriand qui se cache chez son ami
prfr, de peur dtre repris par ses parents. Par la suite, ses parents dcident de le sparer de
Gersil quils jugent de mauvaise influence.
Cet pisode rvle le sentiment de gne et de peur de lauteur vis vis de ses parents.
Pourtant il nest en aucun cas rancunier. Si lducation svre et religieuse quil a reue a
donn ses sentiments un caractre de mlancolie
2
et lhabitude de souffrir lge de
la faiblesse, de limprvoyance et de la joie
3
, Chateaubriand pense quelle lui a procur
galement un don, un remde ses souffrances, sa consolation venant de la religion :

<<Cest de ma mre que je tiens la consolation de ma vie, puisque cest delle que je tiens ma
religion >>
4
.

Avant dentrer au service, Chateaubriand vient Combourg et y rencontre son pre atteint
dune paralysie occasionnant sa mort quelques mois plus tard. De cette rencontre il garde le
souvenir dun pre diffrent de celui de son enfance :

<<Il membrassa. Je sentis ce visage rid et svre se presser avec motion contre le mien :
ctait pour moi le dernier embrassement paternel.
Le comte de Chateaubriand, homme si redoutable mes yeux, ne me parut dans ce moment
que le pre le plus digne de ma tendresse. Je me jetai sur sa main dcharne et pleurai >>
1
.

1
MOT, T.I, p. 159.
2
Ibid., pp.159-160.
3
MOT, T.I, p,160.
4
Idem.
266

Lauteur de Ren parat se rconcilier avec son pre face la mort prochaine de celui-ci.
Avec de tendres embrassements et des larmes, ils arrivent se rconcilier lors de lultime
rencontre. <<Conduisez-vous en homme de bien et ne dshonorez jamais votre nom>>
2
, ces
dernires paroles de M. le comte de Chateaubriand accompagneront toute sa vie lauteur de
Ren, qui sefforcera den tre digne.

Duel montaire

En revanche, il est difficile de trouver ce genre de scne dans les autobiographies
stendhaliennes. Stendhal na pas assist la mort de son pre. Quand il a reu la nouvelle de
sa mort, cest un sentiment de haine quil prouve bien plus quun sentiment de rconciliation.
En effet, cest avec fureur quil reoit la nouvelle du dcs de son pre parce quil apprend en
mme temps que son pre est ruin et que par consquent il ne recevra pas lhritage
escompt :

<<Tout ce que la haine la plus profonde, la plus implacable et la mieux calcule peut
arranger contre un fils, je lai prouv de mon pre. Tout cela est revtu de la plus belle
hypocrisie Ce testament est ici un objet de curiosit, et dadmiration parmi les gens
daffaires ; je crois cependant avoir trouv le moyen de parer les coups quil me porte. Ce
serait un long procs avec mes surs, lune desquelles mest chre >>
3
.

Ce point nous rvle un dtail important dans la relation de Stendhal avec son pre. Un
autre pisode en dit long : Stendhal portait une montre dans laquelle son ami avait grav le
montant approximatif de son futur hritage.

Depuis que son pre avait achet le domaine de Cadix, le fils sinquitait beaucoup des
risques de linvestissement de son pre dans limmobilier. Son inquitude sest rvle juste
car son pre a perdu une grande partie de sa fortune dans cette affaire.


1
Ibid., p. 235.
2
Idem.
3
Correspondance, Mathilde Dembowsky, 15 aot 1819, p. 986-987. Cit par R. Andr, Ecriture et pulsions
dans le roman stendhalien, Centre de Philologie et de Littratures romanes de lUniversit des Sciences
Humaines de Strasbourg, 1977, p. 129.
267
Robert Andr nous livre une analyse fort intressante sous langle psychanalytique, quant
ce rapport entre largent et la haine de pre. Selon lui, le complexe dipien qui engendre
lamour pour la mre et la rivalit pour le pre est modifi en duel montaire
1
. Il en donne
comme exemple quelques extraits des correspondances de lauteur avec ses proches dont nous
en empruntons une que voici :

<<Je trouve dans toutes tes lettres ces vilaines expressions dhypocrisie, davarice, de
fausset ; pargne-les lavenir car je ny tiens pas. Elles font tort ton jugement ; plus
encore ta sensibilit, et je ne trouve rien dans la conduite de ton pre qui puisse les
autoriser ; et quand je pense ce quil a fait pour toi depuis plus de six ans sans aucun fruit,
je trouve quil ny a pas un pre qui y prt patience >>
2
.

Cette lettre de son grand pre tmoigne de lattitude offensive de Stendhal : son
acharnement critiquer la position de son pre vis vis de largent provoque mme les
remontrances de celui qui lui a toujours apport le secours.

<<La question dargent domine toujours de loin toute autre motion, mais pntre dune
trs forte charge affective. Elle est devenue une passion>>
3


Comme la dit Robert Andr dans la citation ci-dessus, la question de largent nest plus
un simple problme financier chez Stendhal. Elle est devenue un champ de bataille o il
combat avec son pre pour obtenir lamour de la mre, ou plutt de la position de la force, de
lautorit dun au nom de pre .


Le substitut du pre


Dans les deux uvres, le pre biologique nassume pas le rle qui lui est propre, cest--
dire, le rle de protger, dinstruire, de guider son enfant, en tout cas cest ce que les hros
ressentent et prtendent. Il ne remplit pas le rle attendu par un fils, cest du moins le cas pour

1
Robert Andr, op.cit., p. 129
2
Correspondance, lettre de H. Gagnon du 16 fvrier 1806, p. 1200. Cit par R. Andr, op.cit., p. 128,
3
Ibid.., p. 129.
268
les hros concerns. Il est prsent seulement comme un figurant sans importance. Alors le
fils trouve un autre pre, une sorte de substitut, qui le remplace. Les auteurs se contentent
dun pre prsent brivement dans les uvres et lui trouve facilement un ersatz.

Ce qui nous semble fort intressant, cest que lauteur de Ren, dans toutes les uvres o
Ren apparat, a prsent un substitut du pre au lieu du vrai gniteur. Dans Atala, Ren, et les
Natchez, il ny a pas de vrai pre. Il ny a que des pres de substitution : En premier lieu,
Atala est lev par son beau pre et Chactas rencontre le pre Lopez qui laime comme un fils
dans Atala. Ensuite, Chactas devient son tour le pre adoptif de Ren dans Ren. Pour finir
dans les Natchez, la femme de Ren, Cluta et son frre, Outougamiz sont sous la protection
dAdario qui est loncle de Cluta et qui lui sert de pre
1
. Ainsi, dans ce cercle que nous
appelons Ren , le gniteur est absent, ou Chateaubriand le supprime la faveur dun pre-
substitut.

Il en est de mme dans le Rouge et le Noir de Stendhal. Il est question du pre de Julien
Sorel au dbut et la fin du rcit. Nanmoins la description de son apparition est courte et
abstraite. Dailleurs, M. Sorel est illustr par son attitude violente, avare. Lallusion est
ngative, dailleurs son fils ne veut plus de sa prsence auprs de lui. Par contre lauteur
dispose dans lentourage de son jeune hros, des gens sympathiques qui ne manquent pas de
qualits comme le vieux chirurgien, le cur Chlan, labb Pirard et le marquis de La Mole.
Ce sont des figurants qui lui servent en quelque sorte de pre quil na pas eu ou quil aurait
aim avoir. Prenons lexemple de la raction du hros lorsquil se spare de labb Pirard pour
entrer au service du marquis de La Mole :

<<Jai t ha de mon pre depuis le berceau ; ctait un de mes grands malheurs ; mais je
ne me plaindrai plus du hasard, jai retrouv un pre en vous, monsieur>>
2
.

Il nous parat important de relever ce fait que ni Ren, ni Julien na eu de vraie relation
avec son pre et quils ont, chacun de leur ct, un remplaant de leur pre. Il faut savoir
quelle est la vraie place du pre dans luvre et pourquoi lauteur a trac une image du pre
ainsi mitige. Labsence du pre ainsi que la multitude de pres substituts nous conduit

1
Les Natchez, p. 229.
2
Le Rouge et le Noir, p. 444.
269
dabord interroger la relation quont les hros avec leurs pres, ensuite ce que signifie le
pre dans lextension du sens du rle de pre dans les romans.

Ren et le complexe ddipe

En ce qui concerne Ren, le complexe ddipe semble se manifester quand on considre
la relation du hros avec ses parents. De la mme faon que Julien Sorel, Ren aussi passe
aisment de son pre aux pres remplaants :

<<En achevant de prononcer ces mots, le nestor des Natchez se couvrit la tte de son
manteau, et parut se perdre dans quelque grand souvenir. La beaut de ce vieillard, lloge
dun homme polic prononc au milieu du dsert par un Sauvage, le titre de fils donn un
tranger, cette coutume nave des peuples de la nature de traiter de parents tous les hommes,
touchaient profondment Ren>>
1
.

<< Sortant de lamertume de ses penses, et ramen au sentiment de sa nouvelle existence,
Ren supplia Chactas de le faire admettre au nombre des guerriers natchez, et de ladopter
lui-mme pour son fils >>
2
.

Ces deux citations montrent quentre Chactas et Ren, existait un change de sentiment
damour filial, destime mutuelle. Pour Chactas, Ren est un fils quil na pas eu et pour Ren,
ce vnrable vieillard est un pre quil aurait souhait avoir et qui pourra tre son autoportrait
de vieillesse.

Lexpression titre de fils donn un tranger ainsi que le destin de Chactas nous
conduit la mditation du sort ddipe. Avant de poursuivre lanalyse par rapport au pre-
substitut, il nous semble important de relever deux lments ouvrant des pistes intressantes.

Premirement, il sagit du complexe oedipien au sujet duquel nous avons dj relev
quelques lments. Dans les Natchez, Chactas est aveugle et dans sa vieillesse et sa ccit,
cest sa fille qui loccupe et le conduit :


1
Les Natchez, p. 172.
2
Ibid., p. 173.
270
<<On vit alors paratre un vieillard. Le ciel avait voulu lprouver : ses yeux ne voyait plus
la lumire du jour. Il cheminait tout courb, sappuyant dun ct sur le bras dune jeune
femme, de lautre sur un bton de chne>>
1
.

Mme si Chactas nest pas le hros sur lequel nous focalisons notre attention dans cette
prsente tude, nous pensons que cette ressemblance de destin se rvle dune importance
remarquable si nous considrons sa relation avec Ren.

De la citation ci-dessus, il est difficile de ne pas imaginer un rapport avec le destin
ddipe qui, aprs avoir t pourchass de Thbes et devenu aveugle, errait avec le seul
soutien de sa fille, Antigone. Ren ne vit pas assez longtemps et ne connat pas le mme
destin. Pourtant entre lui et Chactas il existe un semblable lien de consanguinit qui nest pas
rel mais imaginaire.

Julien et le complexe oedipien

Julien a un ensemble de protecteurs qui remplissent parfaitement leur rle de pre dans
son apprentissage du monde. Il sagit dabord du vieux chirurgien, du pre Chlan, de labb
Pirard, enfin du marquis de La Mole. Chacun montre de la bienveillance envers Julien un
moment donn de sa vie.

Par rapport Ren, le Rouge et le Noir fournit de nombreux lments prcieux permettant
de donner une interprtation psychanalytique du rapport du hros avec son pre.

Mais cest surtout dans ses uvres autobiographiques que Stendhal laisse transparatre le
complexe dipien. En particulier, la Vie de Henry Brulard, nous conduit facilement ce type
dinterprtation. Dans cette uvre, lauteur avoue avoir aim sa mre passionnment :

<<Je voulais couvrir ma mre de baisers et quil ny et pas de vtements. Elle maimait la
passion et membrassait souvent, je lui rendais ses baisers avec un tel feu quelle tait
souvent oblige de sen aller. Jabhorrais mon pre quand il venait interrompre nos baisers.
Je voulais les lui donner la gorge >>
2
.

1
Ibid., p. 170.
2
Vie de Henry Brulard, p. 51.
271

Il avoue galement avoir dtest son pre lorsquil intervenait dans les moments de
tendresse avec sa mre. Son pre devenait alors son rival.

Dans le Rouge et le Noir, cette relation triangulaire apparat clairement. Nous avons eu
loccasion dapprofondir le point de vue du complexe ddipe dans le cas de Julien.
Rsumons le rapidement : Julien voue une haine farouche son pre et lamour que Julien
porte Mme de Rnal est un amour filial. Madame de Rnal joue le rle dune mre. Elle
pourrait tre la mre de Julien ; celui-ci a seulement sept ans de plus que le premier fils de
madame de Rnal. Elle le protge, laime comme un fils, lduque en tant quemployeur.

En plus de ce qui est montr travers le complexe ddipe, cette analyse psychanalytique
cache un autre aspect plus important du hros. Un complexe qui se dvoile au cours de ses
rcits autobiographiques ne peut tre considr comme un complexe. Pour en tre un,
Stendhal lexpose un peu trop explicitement dans ses romans. Ce qui est dvoil aussi
librement dans ses crits nest plus refoul dans le sens propre de la psychanalyse. Il se peut
que lauteur, son insu, ait trouv la solution son refoulement en exerant le travail
dcrivain.

On peut difficilement qualifier lantipathie quprouve Julien lgard de M. de Rnal
qui sous le point de vue du complexe oedipien compose un angle de la relation triangulaire,
Nous reparlerons de la relation entre Julien et M. de Rnal, dans une partie intitule pre-
roi . Dailleurs, les prtres comme labb Chlan, labb Pirard ainsi que le marquis de La
Mole, qui tenaient tour tour le rle de pre, de protecteur auprs de Julien, sont admirs par
le hros au lieu den tre jalouss, dtests.

Outre le Rouge et le Noir, il nest pas difficile de trouver cette piste travers ses autres
uvres comme La Chartreuse de Parme. On peut la dceler dans la relation quavait Fabrice
avec ses parents biologiques ainsi quavec sa tante, Sanseverina et le comte Mosca. Si la
relation de Fabrice avec Sanseverina rpond effectivement une analyse oedipienne, le comte
Mosca qui aurait le rle du pre dans cette affaire, nest pas objet de haine. Bien au contraire,
Fabrice ladmire.
Donc, il semble que le complexe ddipe nest pas tout fait adquat la situation bien
quil offre en partie une perspective intressante.
272

Narcissisme

Ne trouverait-on pas lexpression dun autre complexe dans ce rcit, un complexe cach
par le complexe ddipe ? Il sagit du narcissisme du hros. Car la haine du pre, partag par
tous les hros stendhaliens
1
sert en vrit dun moyen de manifestation de leur propre
personnalit.

Dans le mythe grec, Narcisse, un beau jeune garon, tomb amoureux de sa propre image,
reflte sur leau dun lac. De ce miroir narcissique et du culte de son propre corps, Freud tire
une de ses plus importantes thories. Dans son Introduction la psychanalyse, il explique le
narcissisme :

<< On sest ainsi peu peu familiaris avec lide que la libido que nous trouvons fixe aux
objets, la libido qui est lexpression dune tendance obtenir une satisfaction par le moyen de
ces objets, peut aussi se dtourner de ceux-ci et les remplacer par le moi. On sest alors
attach donner de cette reprsentation une forme de plus en acheve, en tablissant des
liens logiques entre les lments constitutifs. Le mot narcissisme que nous employons pour
dsigner ce dplacement de la libido est emprunt une perversion dans laquelle lindividu
adulte a pour son propre corps la tendresse dont on entoure gnralement un objet sexuel
extrieur >>
2
.

Pour comprendre la personnalit de Julien Sorel, lanalyse base sur ce miroir narcissique
semble plus pertinente que celle utilisant le complexe ddipe.

Stendhal montre dabord laspect narcissique de Julien par les soins quil porte sa
personne :

<<Il (M. Valenod) dit publiquement que tant de coquetterie ne convenait pas un jeune abb.
A la soutane prs, ctait le costume que portait Julien >>
3
.

1
Dans le cas dOctave et Lucien, cette haine du pre se manifeste modrment. Pourtant on ne peut pas dire que
ces hros ne soient pas totalement laise avec leurs gniteurs. Ils nosent pas sopposer leur pre mme sils le
veulent. Ils se comparent sans arrt eux.
2
Freud, Introduction la psychanalyse, Traduit de lallemand par S. Janklvitch, Payot, 1961, p. 392.
3
Le Rouge et le Noir, p. 250.
273

Lattention que Julien ne cesse de porter ses vtements et la propret corporelle prend
un sens avec la dcouverte de ce narcissisme.
Ensuite on peut le discerner galement dans le miroir qui un moment donn reflte
limage du hros. Quand Julien a t choisi comme garde dhonneur loccasion de larrive
du roi Verrires, Mme de Rnal lui prpare un beau, nouvel uniforme. De plus, il est
recommand pour servir la crmonie de la relique dans labbaye de Bray-le-Haut pour
seconder M. Chlan. L, il rencontre un jeune vque, peine plus g que lui, et fait une
exprience assez singulire :

<< Cette magnificence mlancolique, dgrade par la vue des briques nues et du pltre
encore tout blanc, toucha Julien. Il sarrta en silence. A lautre extrmit de la salle, prs de
lunique fentre par laquelle le jour pntrait, il vit un miroir mobile en acajou. Un jeune
homme en robe violette et en surplis de dentelle, mais la tte nue, tait arrt trois pas de la
glace. Ce meuble semblait trange en un tel lieu, et, sans doute, y avait t apport de la ville.
() Il avana et parcourut assez lentement la longueur de la salle, toujours la vue fixe vers
lunique fentre, et regardant ce jeune homme () La richesse du surplis garni de dentelle
arrta involontairement Julien quelques pas du magnifique miroir>>
1
.

La dmarche de Julien impressionn par lvque dAgde comporte un aspect important
parce qu travers ce miroir il peut regarder sa propre image sous les long plis de sa soutane
on pouvait apercevoir les perons du garde dhonneur
2
. Julien est habill de faon telle
quil peut se voir en habit rouge en plus de lhabit noir quil porte. Rouge et Noir, deux
couleurs qui symbolisent si bien lambition de Julien se disputent dans le miroir pour attiser,
aiguiser ses dsirs. Pour Julien, le jeune vque parat ce moment comme lquivalent
ecclsiastique de Napolon :

<< Julien tait stupfait dadmiration pour une si belle crmonie. Lambition rveille par
le jeune ge de lvque, la sensibilit et la politesse exquise de ce prlat se disputaient son
cur>>
3
.


1
Ibid., p. 314.
2
Ibid., p. 313.
3
Ibid., p. 316.
274
Lattrait que cet vque dAgde exerce sur Julien est tellement fort quil en oublie mme
son hros inconditionnel, Napolon. Lauteur met en parallle les deux voies de russite selon
Julien, la voie militaire et celle de la prtrise :

<< Ctait encore la petite pice de canon () Mais ce bruit admirable ne fit plus deffet sur
Julien, il ne songeait plus Napolon et la gloire militaire. Si jeune, pensait-il, tre vque
dAgde ! mais o est Adge ? et combien cela rapporte-il ? deux ou trois cent mille francs
peut-tre >>
1
.

Cest la victoire de lhabit noir. Ebloui par la jeunesse et le revenu suppos de lvque,
Julien dcide de se faire prtre. Cependant lauteur montre que larrive du roi Verrires a
un autre intrt que dorienter lambition du hros vers la prtrise.

De cet vnement, il nous semble que lauteur compose, montre la psychologie
narcissique du hros. Stendhal consacre beaucoup plus de lignes dcrire ce passage de
larrive du roi que dhabitude. Dautant plus quil dcrit la participation fortuite de Julien
dans la prparation de la toilette de lvque et sa messe.

Dans sa description, il souligne le regard la drobe de Julien dans le miroir et relve ce
mouvement furtif pour que les lecteurs le suivent et surprennent galement le geste de Julien.
Pour cela Stendhal a eu une ide de gnie, il installe un miroir qui semblait trange en un tel
lieu
2
; Julien se regarde dans le miroir et y voit le jeune vque habill magnifiquement, en
exercices de geste de la bndiction.

Le miroir est exactement un outil permettant de voir son propre reflet comme dans les
temps antiques Narcisse a distingu son visage dans le reflet de leau. Cest galement le
moment o lon voit son double, un autre moi, le double de la personne. On pourrait
transposer sa vie dans un miroir comme on projette un film sur lcran. Cette sensation de se
voir regarder est un summum du complexe narcissique.

Le miroir permet dimaginer lavenir ou ouvrir dautres horizons comme le symbolise la
fentre. Cest ce qui est arriv en quelque sorte Julien lorsquil a regard dans ce miroir. Il

1
Ibid., p. 317
2
Ibid., p. 314.
275
ne voit plus lvque dAdge, mais ce quil entrevoit, cest lui-mme. Stendhal a dispos ce
meuble pour que son jeune hros puisse se regarder dans son reflet et sadmirer dans un
avenir dor qui nexiste pas encore. Le miroir est dans ce sens mensonger, ou plutt inexact,
voire dformateur.

Le miroir a donc deux aspects qui dun ct reflte fidlement une image et dun autre
ct dforme le rel. De ce fait, cet instrument renvoie la question d tre et paratre .
On regarde son propre visage dans le miroir, mais quen est-il dtre vu par autrui
travers le miroir ?

<<Le jeune homme le vit dans la psych, se retourna, et quittant subitement lair fch, lui
dit du ton le plus doux>>
1


Cette phrase constitue un bel exemple qui dnonce le fait quon nest pas libre du regard
des autres. On pense regarder autrui mais autrui nous regarde galement. Cest une relation
double sens. Stendhal retrace une autre action de Julien qui va dans le mme sens :

<< Lvque traversait lentement la salle ; lorsquil fut arriv sur le seuil, les curs se
formrent en procession. Aprs un petit moment de dsordre, la procession commena
marcher en entonnant un psaume. Lvque savanait le dernier entre M. Chlan et un autre
cur fort vieux. Julien se glissa tout fait prs de Monseigneur, comme attach labb
Chlan>>
2
.

Le glissage de Julien cot de lvque montre bien la double ralit de Julien. Il va de
mme lorsque Julien le regarde la drobe dans le miroir. Cest en effet lui-mme quil
regarde et voit marcher. Lvque dAdge est un Julien en habit noir, sublim. Il reprsente
une autre image de lui-mme, de lautre ct du miroir, son narcisse. Dans le texte, le
narcissisme est peut-tre moins facilement mettre en vidence que le complexe ddipe.
Nanmoins cest travers le miroir narcissique quil nous semble quon peut mieux dceler la
personnalit de Julien.


1
Ibid., p. 315.
2
Ibid., p. 316.
276
Nous avons essay de dmontrer ce qui se cache derrire le lien parental des hros dans
Ren et le Rouge et le Noir. Ce qui nous a amen lanalyser travers les complexes oedipien
et narcissique. Ensuite, nous allons tenter dlucider le rle symbolique du pre qui semble
implicitement jouer un rle connotatif dans les uvres.

Pre-roi

Chez Chateaubriand, il ny a pas de vraie relation entre pre et fils dans le cercle de Ren
comme il ny a pas de vraie relation de mre - fils dans le sens biologique. Si lauteur a laiss
vacante la place de gniteur, cest parce que pour lui, la place de pre symbolise la fois deux
visages, dabord, celui de la patrie, le rle de pre cachant celui de roi, ensuite, celui de Dieu
par le rle de pre religieux.

Pour commencer, Ren a un pre adoptif qui prend soin de lui depuis son arrive en
Amrique. Il sagit bien entendu de Chactas. Le rapport quentretient Ren avec Chactas nest
autre que celui de fils vis vis dun pre. Chactas reprsente un autre portrait de Ren lui-
mme. Chactas est un vieux Ren. Il est en quelque sorte le miroir de Ren. Entre eux,
laccord est immdiat, le respect et laffection sont partags. Le respect dont Ren fait preuve
lgard de son pre adoptif, est le mme que celui dans sa relation avec son pays et son roi.

Dans Ren, le hros illustre travers son mal du sicle sa double perte : sa perte de foyer
et de patrie. Dans son expatriation, il ne se passe pas un jour sans quil languisse aprs le pays
quil a quitt. Ren tmoigne, malgr son attitude qui peut tre interprte comme de la
passivit, dune fidlit la mmoire de son pre et de sa patrie. Plus tard, quand le pays des
Natchez est ml au tourbillon de la rvolte, il participe la guerre aux cts du peuple de
Chactas dans les Natchez.

Il semble que pour Chateaubriand le pre et le roi ont un mme niveau de valeur. M. le
Chateaubriand pre, dont la plus grande passion est de rehausser le nom de la famille, offre
son fils limage dun monarque. La description de Chateaubriand propos de son pre en
tmoigne :

<< Une seule passion dominait mon pre, celle de son nom. Son tat habituel tait une
tristesse profonde que lge augmenta et un silence dont il ne sortait que par des
277
emportements. Avare dans lespoir de rendre sa famille son premier clat, hautain aux tats
de Bretagne avec les gentilshommes, dur avec ses vassaux Combourg, taciturne, despotique
et menaant dans son intrieur, ce quon sentait en le voyant tait la crainte. Sil et vcu
jusqu la Rvolution et sil et t plus jeune, il aurait jou un rle important, ou se serait
fait massacrer dans son chteau >>
1
.

Le nom de Chateaubriand et limage redoute et respecte de son pre associe lancien
rgime montrent le penchant de lcrivain et laffection quil porte aux Bourbons. Il luttera
pour la libert de presse et la monarchie constitutionnelle qui marquait des points en
Angleterre, et qui reprsentait davantage la dmocratie dans la forme gouvernementale.

Mais malgr ses activits politiques, il persvre dans sa fidlit la monarchie, mme
quand il tait lcrivain officiel du Consulat. Les expriences que Chateaubriand vit sous le
rgne de Napolon nentament en rien sa fidlit monarchique. Chateaubriand sattache
Bonaparte parce quil voit en lui la source de lordre et de la grandeur de lEtat, cest--dire
un monarque. Si donc il parat un instant comme crivain officiel du Consulat, cest par
fidlit au principe monarchique >>
2
. Ce point de vue explique galement le dpit et la
tristesse de lcrivain lexcution du duc dEnghien. Il a espr, comme les autres royalistes,
le retour des Bourbons avec laide du premier consul mais il sait prsent que son espoir est
vain et que le royaume de son souvenir risque de disparatre jamais.

Au fil de ses tribulations personnelles dans un monde o la formation politique change
plusieurs fois, et o il occupe diffrentes positions politiques, cest sa fidlit la monarchie
des Bourbons qui le guidera toujours de point de repre.

Chateaubriand connut des rapports tendus et difficiles avec son roi, Charles X. Dans ses
Mmoires doutre-tombe, il associe limage de son pre mourant celle de Charles X
souffrant. Selon Marc Fumaroli, le chapitre du Livre XLI o Chateaubriand se montre
attendri par le sommeil du vieux roi malade, auprs duquel il est admis Butschirad, est une
reprise de celui du Livre IV o le narrateur avait rapport les adieux du jeune chevalier mu
mais silencieux son pre, dj demi paralys, sur le perron de Combourg
3
.

1
MOT, T.I, pp. 132-133.
2
G. Dupuis, J. Georgel et J. Moreau, Politique de Chateaubriand, Armand Colin, Paris, 1967. p. 22.
3
Marc Fumaroli, Chateaubriand, Posie et Terreur, Editions de Fallois, Paris, 2003, p. 716.
278
Voici ces deux passages :

<< Il membrassa. Je sentis ce visage rid et svre se presser avec motion contre le mien :
ctait pour moi le dernier embrassement paternel. Le comte de Chateaubriand, homme si
redoutable mes yeux, ne me parut dans ce moment que le pre le plus digne de ma
tendresse. Je me jetai sur sa main dcharne et pleurai>>
1
.

Aprs avoir relat son ultime rencontre mouvant avec son pre, il raconte un autre
moment charg dmotion avec le roi, Charles X :

<< mon vieux roi ! votre sommeil tait pnible ; le temps et ladversit, lords cauchemars,
taient assis sur votre poitrine. Un jeune homme sapprocherait du lit de sa jeune pouse
avec moins damour que je ne me sentis de respect en marchant dun pied furtif vers votre
couche solitaire (). Je vous adressais intrieurement ces paroles que je naurais pu
prononcer tout haut sans fondre en larmes : Le ciel vous garde de tout mal venir !
Dormez en paix ces nuits avoisinant votre dernier sommeil ! Assez longtemps vos vigiles ont
t celles de la douleur. Que ce lit de lexil perde sa duret en attendant la visite de Dieu ! lui
seul peut rendre lgre vos os la terre trangre >>
2
.

Devant la vieillesse et la maladie de son pre et de son roi, Chateaubriand ressent, dcrit le
mme genre de sentiment daffection et de fidlit. Bien quil y ait une diffrence denviron
cinquante ans entre ces deux moments dadieu, sa fidlit aux principes monarchiques na pas
chang. Le temps mrissant ces sentiments il en profite pour donner sa rflexion sur son
histoire personnelle et celle de la France. Ce temps est un espace de constatations et
daffirmations par rapport ces destins qui lont marqu profondment.
Lun et lautre nont jamais manifest suffisamment les preuves daffection que
Chateaubriand esprait. Au contraire, ils lont trait parfois avec duret et injustice. De mme,
lhistoire de la France et de la famille des Chateaubriand a impos bien des preuves.

Pourtant lauteur comprend que devant le royaume de la mort, son pre, qui reprsente
galement le roi, manifeste deux choses caractristiques du roi de la France. Il sagit de la

1
Cit par Marc Fumaroli, op.cit., p. 716.
2
Idem.
279
grandeur et le nant
1
. Cest comme lhistoire de Chactas qui raconte Ren son voyage en
France et ses rencontres avec les grands hommes qui ont illustr lhistoire de la France. Le
temps est parfois anachronique puisque les personnes que Chactas a rencontres nexistaient
pas dans la mme poque, mais il montre par son histoire le respect pour son pays et pour le
roi qui est le pre du peuple dans les ides monarchiques.

Donc, limage du pre chez Chateaubriand est constamment transposable celle du roi et
cette image forme une mosaque du temps pass compos de souvenirs doux-amers que le
temps a fini par rconcilier.

En ce qui concerne le Rouge et le Noir, le pre reprsente galement le roi et son autorit.
Mais entre Stendhal et Chateaubriand, il existe, semble-t-il, une grande diffrence ce propos.
Limage reprsentante du pre avec le roi est semblable chez les deux auteurs mais son
acceptation montre une diffrence intressante.

Chez Stendhal, lautorit parentale et royale reste un sujet indigeste tandis que chez
Chateaubriand, elle est tablie de faon naturelle. Comme nous pouvons dceler cette fidlit
et familiarit dans Ren, le Rouge et le Noir est compos en grande partie de ce conflit entre
limage du pre et celle du roi.

Entre Julien et son pre, la relation nest pas au beau fixe et se rsume par de
lincomprhension et de la haine. La relation que Julien entretenait avec M. de Rnal et le
marquis de La Mole qui se trouvaient un moment donn dans la position de pre substitut,
semble plus intressante pour lanalyse que nous aimerions dvelopper.

Quand on analyse la relation de Julien avec M. de Rnal, le rapport dautorit que
Stendhal installe la place du pre devient vident. Dabord, avec M. de Rnal, Julien se
trouve dans une position de rivalit. Compte tenu de la relation de Julien avec madame de
Rnal, il serait logique que M. de Rnal se montre jaloux lgard de sa femme.

Mais ce qui est intressant dans ce rapport et ce qui contraint justement une analyse du
point de vue du complexe oedipien, cest, quand on lit attentivement le texte, que sa jalousie

1
Ibid., p. 717.
280
ne semble pas concerner Mme de Rnal. Mme lorsque son fils est malade et que sa femme
est prs de tout lui avouer, il ne prte pas attention lventuelle liaison entre sa femme et son
protg :

<<Une nuit, lenfant fut au plus mal. Vers les deux heures du matin, M. de Rnal vint le
voir. Lenfant, dvor par la fivre, tait fort rouge et ne put reconnatre son pre.
Tout coup madame de Rnal se jeta aux pieds de son mari : Julien vit quelle allait tout
dire et se perdre jamais.
Par bonheur, ce mouvement singulier importuna M. de Rnal.
- Adieu ! adieu ! dit-il en sen allant>>
1
.

Lattitude de M. de Rnal devant la dtresse de sa femme montre, une indiffrence qui
frise la catastrophe. Ce comportement indigne peut sexpliquer par le fait que ce personnage
ressemble au pre de Julien ; comme le pre de Julien, M. de Rnal battait son fils, et comme
M. Sorel, il a trois fils. Et comme par hasard, cest le dernier fils qui tombe malade.

En effet, M. de Rnal incarne le rle du pre de Julien plus quil naurait voulu. La
relation tendue quavait Julien avec son pre apparat galement dans la maison du maire de
Verrires. Le conflit qui avait la forme de la violence physique chez les Sorel, laisse place la
dispute du savoir et de largent chez le maire. Le rcit de la Bible en latin de Julien en donne
un bon exemple :

<<Adolphe ouvrit le livre, lut un mot, et Julien rcita toute la page avec la mme facilit que
sil et parl franais. () Lamour-propre de M. de Rnal tait inquiet ; loin de songer
examiner le prcepteur, il tait tout occup chercher dans sa mmoire quelques mots
latins ; enfin, il put dire un vers dHorace. () Il expliqua ses enfants ce que ctait
quHorace ; mais les enfants, frapps dadmiration, ne faisaient gure attention ce quil
disait. Ils regardaient Julien>>
2
.

Comme cette citation nous lindique, la rivalit entre Julien et M. de Rnal ne concerne
pas uniquement Mme de Rnal. M. de Rnal se sent menac par lintrusion dun tranger quil
a lui-mme engag au sein de sa propre famille. Lenjeu ici prsent par le savoir en latin,

1
Le Rouge et le Noir, pp. 322-323.
2
Ibid., p.247.
281
touchera ensuite au pouvoir et lautorit du matre de la maison puis quil sagit de
lintelligence, de la richesse qui se traduit en autorit auprs de ses enfants.

Vu sous cet angle, il est vrai que cette composition du personnage de M. de Rnal rappelle
singulirement le pre de Stendhal et les sentiments que Stendhal lui portait dans la Vie
dHenri Brulard. Dans la partie prcdente, nous avons mentionn limportance de largent
dans le rapport de Stendhal avec son pre. Il en va de mme dans la relation entre Julien Sorel
et M. de Rnal.

De lautre ct, la haine que Julien prouve lgard de M. de Rnal nest pas tellement
personnelle. Elle a pour forme laspect social. Quand Julien jalouse son rival, ce nest pas tant
cause de son statut de mari de son amante, mais cest parce que cest un riche aristocrate
ayant son chteau et ses chiens :

<< Pour lui, il nprouvait que haine et horreur pour la haute socit o il tait admis, la
vrit au bas bout de la table, ce qui explique peut-tre la haine et lhorreur. Il y eut certains
dners dapparat, o il put grandpeine contenir sa haine pour tout ce qui lenvironnait.
() quelle considration, quel respect bas pour un homme qui videmment a doubl et tripl
sa fortune, depuis quil administre le bien des pauvres ! >>
1


Il sagit donc de haine sociale. Et un peu loin, Julien critique lavarice de ces gens tels que
M. de Rnal et M. Valenod. Il se plaint de son tat en se mettant la place dun enfant
trouv :

<< Je parierais quil gagne mme sur les fonds destins aux enfants trouvs, ces pauvres
dont la misre est encore plus sacre que celle des autres ! Ah ! montres ! montres ! Et moi
aussi, je suis une sorte denfant trouv, ha de mon pre, de mes frres, de toute ma
famille>>
2
.

Cette mise en place de sa situation personnelle comme orphelin met en vidence que la
haine de Julien lgard de M. de Rnal nest pas dordre personnel mais bien dordre social.

1
Ibid., p. 249.
2
Idem.
282
Elle permet, par extension du sens, de considrer le pre comme le pre de la nation, cest--
dire le roi dans la monarchie.

Dailleurs M. de Rnal reprsente parfaitement les intrts du roi lorsque celui-ci vient
Verrires. Il veut organiser la garde dhonneur et en grande pompe honorer le roi. Cest M.
de Moirod qui a peur de monter cheval, mais qui a la rputation dtre dvot et qui aspire
tre premier adjoint, quil demande de commander la garde dhonneur :

<<Vous voyez, monsieur, que je rclame vos avis, comme si dj vous occupiez le poste
auquel tous les honntes gens vous portent. Dans cette malheureuse ville les manufactures
prosprent, le parti libral devient millionnaire, il aspire au pouvoir, il saura se faire des
monarchies, et avant tout lintrt de notre sainte religion. A qui pensez-vous, monsieur, que
lon puisse confier le commandement de la garde dhonneur ? >>
1


Cette requte de M. de Rnal rsume parfaitement les ides politiques de Stendhal, et le
conflit conomique entre les classes sociales.
Le fait que le hros du Rouge et le Noir dteste son patron parce que celui-l reprsente
une classe sociale rejete et quil joue le rle du pre associ la classe dirigeante, sapplique
galement au roi.

Julien se rvolte contre cette autorit reprsente par le pre physique voire le pre royal.
Dans tous les deux cas, le pre montre, symbolise lattitude autoritaire et tyrannique puisque
lauteur dtestait son pre et ses ides royalistes. Cet aspect est chaque fois soulign par la
mention frquente de largent quand lauteur dcrit le rapport de pre-roi. Il est galement
manifest par le conflit du savoir dont le pouvoir nest pas ngligeable.
Stendhal prsente, dnonce laspect dplorable de cet tat travers le rle de mari de M.
de Rnal :

<< Une odalisque du srail peut toute force aimer le sultan ; il est tout puissant, elle
na aucun espoir de lui drober son autorit par une suite de petites finesses. La vengeance
du matre est terrible, sanglante, mais militaire, gnreuse : un coup de poignard finit tout.

1
Ibid., p. 309.
283
Cest coups de mpris public quun mari tue sa femme au XIX sicle, cest en lui fermant
tous les salons>>
1
.

La maison est compare au srail et le mari au sultan. Comme le monarque, M. de Rnal
se trouve dans une position de tyrannie et de pouvoir absolu. Face aux rsistances, son
autorit appelle la vengeance. Cest un tyran et un oppresseur au mme titre quun monarque.

Stendhal juge que la politique de la monarchie sert opprimer le peuple en favorisant la
classe dirigeante :

<<Un jour, lon annona quon pendait huit pauvres diables. A mes yeux, quand on pend
un voleur ou un assassin en Angleterre, cest laristocratie qui immole une victime sa
sret, car cest elle qui la forc tre sclrat>>
2
.

Ce point de vue de lauteur qui attribue la responsabilit du malheur du peuple la
noblesse, se retrouve galement dans le Rouge et le Noir. Elle traduit les ides politiques de
lauteur : la politique pour Stendhal est comme la religion, cest--dire elle est au service de la
noblesse pour mieux contrler, opprimer le peuple.

Aprs M. de Rnal, Julien va rencontrer une autre figure paternelle beaucoup plus illustr
que celle-l. Cest le marquis de La Mole avec qui Julien est une certaine poque de sa
vie dune franchise parfaite dans les relations entre le matre et le protg
3
.

Par rapport son pre et M. de Rnal auxquels Julien ne voue que mpris et haine, M. de
la Mole joue le rle de pre plus digne et admir ; quand Julien le voit pour la premire fois
Bray-le- Haut, il trouve quil a lair hautain et mme insolent
4
. Ce qui est intressant,
cest que Julien lui-mme donne cette impression son entourage. Lambition de Julien va
jusqu lamener envier Norbert et Mathilde, les enfants du marquis cause de la position
sociale et des privilges par le nom de leur pre.


1
Ibid., p. 343.
2
Stendhal, Souvenirs dgotisme, prface de Batrice Didier, Folio classique, 1983, p. 117.
3
Le Rouge et le Noir, p. 478.
4
Ibid., p. 318.
284
Le marquis de la Mole est un homme lucide. Il sait discerner les gens et capter le
changement du temps ; entre son fils, hritier de son nom et de la tradition nobiliaire, et
Julien Sorel, son jeune secrtaire ambitieux, intelligent et fils dun petit-bourgeois provincial,
sa rflexion suivante prouve son conflit intrieur :

<< Si ce jeune homme me trahit, se disait M. de La Mole, qui se fier ? et cependant
quand on agit il faut se fier quelquun. Mon fils et ses brillants amis de mme acabit ont du
cur, de la fidlit de cent mille ; sil fallait se battre, ils priraient sur les marches du trne,
ils savent tout except ce dont on a besoin dans le moment. Du diable si je vois un dentre
eux qui puisse apprendre par cur quatre pages et faire cent lieux sans tre dpist. Norbert
saurait se faire tuer comme ses aeux, cest aussi le mrite dun conscrit >>
1


Ce dont on a besoin dans le moment rsume bien le travail de Julien et son statut.
La relation entre Julien et le marquis ne franchira pas nanmoins la barrire sociale.
Malgr ladmiration de Julien pour la grandeur de la noblesse de son patron, il constate un
peu amrement, alors quil prend des notes dans une runion secrte, que le marquis se trouve
dans une position oppose la sienne dans les ides politiques :

<<Il faut enfin quil y ait en France deux partis, non pas seulement de nom, deux partis
bien nets, bien tranchs. Sachons quil faut craser. Dun ct les journalistes, les lecteurs,
lopinion en un mot ; la jeunesse et tout ce quil admire. Pendant quelle stourdit du bruit
de ses vaines paroles, nous, nous avons lavantage certain de consommer le budget.
Ici encore interruption.
- vous, Monsieur, dit M. de La Mole linterrupteur avec une hauteur et une aisance
admirables, vous ne consommez pas, si le mot vous choque, vous dvorez quarante mille
francs ports au budget de lEtat et quatre-vingt mille que vous recevez de la liste civile. Et
bien, Monsieur, puisque vous my forcez, je vous prends hardiment pour exemple. Comme vos
nobles aeux qui suivirent saint Louis la croisade, vous devriez, pour ces cent vingt mille
francs, nous montrer au moins un rgiment, une compagnie, que dis-je ! une demi-compagnie,
ne ft-elle que cinquante hommes prts combattre, et dvous la bonne cause, la vie et
la mort. Vous navez que des laquais qui, en cas de rvolte, vous feraient peur vous-
mme>>
2
.

1
Ibid., p. 571.
2
Ibid., p. 579.
285

A travers le personnage du marquis, Stendhal dpeint cette loquence qui montre ltat
dme dun grand noble sous la Restauration. Mais malheureusement pour lui, le temps
demande le changement et Julien incarne cette force qui va comme le dirait Hugo, de la
nouvelle gnration, de lascension des jeunes de milieu diffrent.

Chateaubriand reconnaissait cette autorit et ne manifestait pas le refus de cette forme de
pouvoir politique. Au contraire, il a voulu le servir de son mieux. Son honneur parle travers
sa fidlit aux Bourbons et bien que cette monarchie soit dtrne, il reste fidle ses
souverains et ses souvenirs.

En revanche, Julien Sorel, dgag de lobligation familiale, montre franchement son
hostilit aux Bourbons en critiquant loppression et lincomptence du gouvernement.
En effet, Julien dvoile sa propre personnalit au travers de cette haine du pre qui
caractrise le pouvoir et lautorit. Et le roi de mme que le prtre personnifie cette tendance
chez Stendhal puisquils reprsentent lautorit et loppression.

Ce point de vue se rapproche de celui du Narcissisme mentionn prcdemment. Le pre,
le prtre et le roi personnifient, par extension de sens, le pouvoir et lautorit. Ainsi la haine
du pre est dcelable dans la continuit de la haine de lautorit laquelle est associe souvent
le prtre et le roi chez Stendhal. Cette haine et ce refus de sen laisser imposer par autrui sont
plus proches dune attitude Narcissique que dune attitude oedipienne.

Cest son ambition de saffirmer, de dployer sa volont qui servait dun moteur puissant
dans la psychologie de Julien. Il ne veut pas tre la place dune personne qui on impose les
rgles de jeux, dicte les conduites. Il veut tre libre, sans tre enferm dans un monde qui ne
serait pas le sien.

Malheureusement, cette volont daffirmation du hros nest pas sans contraintes. Elle
saccompagne le plus souvent de la crainte du regard dautrui, cette crainte sest avre la plus
redoutable. Ce sentiment par rapport au regard dautrui existe en chacun de nous et il
contribue souvent influencer notre relation et notre comportement dans la socit.


286
Pre Dieu, terrible et mlancolique

Le pre et le prtre paraissent se confondre cause de lappellation homonyme dans les
uvres. Dans cette partie, nous aimerions dvelopper cette relation pour mettre en lumire le
sentiment religieux des hros et nous aider comprendre ce rle de pre -substitut.

Dans la quatrime partie, nous avons essay dlucider la porte de la religion en rapport
avec lambition des personnages qui sont en prise avec lHistoire de leur temps. Dans cette
prsente partie, notre objectif sera de discerner la relation entre pre et Dieu, linfluence du
pre sur le sentiment religieux, surtout sur limage du Dieu. Nous pensons quil y a un lien
lucider quant aux effets de cette image sur la personnalit des hros et leur comportement.

Nous allons dabord parler de Chateaubriand et dvelopper limage quil se fait de son
pre et de Dieu. Ensuite ce sera au tour de Stendhal. Par la suite, nous essayerons de conclure
par les sentiments quils prouvaient vis vis de leur pre -Dieu et de savoir sil y a un point
commun, une diffrence dans leur cration.

En premier lieu, il est intressant de voir quel portrait Chateaubriand a bross de son pre.
Nous allons recourir nouveau la description de son pre :

<< M. de Chateaubriand tait grand et sec ; il avait le nez aquilin, les lvres minces et ples,
les enfoncs, petits et pers ou glauques, comme ceux des lions ou des anciens barbares. Je
nai jamais vu un pareil regard : quand la colre y montait, la prunelle tincelante semblait
se dtacher et venir vous frapper comme une balle >>
1
.

Ce portrait nous livre limage dun pre fort, cruel, exigeant. Le pre de Chateaubriand
tait un homme de la mer, dur et taciturne lattitude despotique quon rencontre souvent
chez les hommes qui russissent la force de leurs mains, sans aide dautrui. Lintelligence et
la dtermination froide de son pre provoquent chez Chateaubriand admiration et crainte.

Les religieux dans Ren incarnent aussi cette image refltant la fois admiration et crainte.
Le pre Aubry et le pre Soul en tmoignent. Lorsque le rcit de Ren est termin, lcrivain

1
MOT, T.I, p. 132.
287
dveloppe ces deux aspects religieux. Cest Chactas, le pre adoptif de Ren qui parle la
place du pre Aubry, qui partage ses sentiments et qui le console :

<<Chatas pressait Ren dans ses bras ; le vieillard pleurait. Mon enfant, dit-il son fils,
je voudrais que le pre Aubry ft ici ; il tirait du fond de son cur je ne sais quelle paix qui,
en les calmant, ne semblait cependant point trangre aux temptes ; ctait la lune dans une
nuit orageuse ; les nuages errants ne peuvent lemporter dans leur course ; pure et
inaltrable, elle savance tranquille au-dessus deux. Hlas, pour moi, tout me trouble et
mentrane ! >>
1


Le pre Soul qui coutait la confession avec Chactas, trouve la consolation du vieux
sachem trop sensible. Si le pre Aubry reprsentait le sacrifice et le dvouement du chrtien
dans Atala, le pre Soul qui coutait dun air austre lhistoire de Ren
2
, et qui montrait
un caractre inflexible
3
semble reprsenter plutt limage svre et justicire de Dieu.
Par rapport au pre Aubry, Chateaubriand ne consacre pas beaucoup de lignes la
description de ce personnage, mais quand il lui donne la parole, cest avec efficacit quil
exprime sa pense :

<< Rien, dit-il au frre dAmlie, rien ne mrite, dans cette histoire, la piti quon vous
montre ici. Je vois un jeune homme entt de chimres, qui tout dplat, et qui sest soustrait
aux charges de la socit pour se livrer dinutiles rveries. () Votre sur a expi sa
faute ; mais, sil faut ici dire ma pense, je crains que, par une pouvantable justice, un aveu
sorti du sein de la tombe nait troubl votre me son tour. ()
Quiconque a reu des forces doit les consacrer au service de ses semblables ; sil les laisse
inutiles, il en est dabord puni par une secrte misre, et tt ou tard le ciel lui envoie un
chtiment effroyable>>
4
.

Ces paroles qui ont tant troubles Ren, illustrent galement limage de Dieu dans les
Natchez. Le pre Soul semble plus proche dune image que se faisait Ren dun pre Dieu.


1
Ren, p.144.
2
Idem.
3
Idem.
4
Ren, p. 144-145.
288
Dautre part, Adario qui tient lieu de pre Cluta et son frre incarne cette image du
pre terrible qui nhsite pas tuer mme son petit-fils. Dans Atala, Ren, et les Natchez,
Chateaubriand place le sentiment religieux de ses personnages sur la base de la crainte et du
besoin de sacrifice : Atala a du tre tourmente entre sa passion et les vux de la vertu. Ren
lutte contre lenvie de suicide et son devoir de chrtien ainsi que Cluta entre son amour et
son destin. Finalement ils acceptent leur destin comme un accomplissement de la Providence.

Certes, il y a une image dun Dieu terrible chez Chateaubriand qui demande le sacrifice et
donne du chtiment. Mais cet aspect du divin est mouss par lautre aspect, celui de la
consolation et de la rcompense chez le mme auteur. Quand Chactas est attrist cause de la
mort de sa bien-aime, le pre Aubry le console :

<<En essayant de calmer mes peines, cet excellent homme ne se servait point des vaines
raisons de la terre, il se contentait de me dire : Mon fils, cest la volont de Dieu , et il me
pressait dans ses bras. Je naurais jamais cru quil y et tant de consolation dans ce peu de
mots du chrtien rsign, si je ne lavais prouv moi-mme>>
1
.

La volont de Dieu et la soumission sa volont seront aussi les paroles du pre
Lopez, aprs quil aura cout le rcit de Chactas plus tard dans les Natchez.

En somme, il nous semble que Ren ainsi que les autres hros de Chateaubriand acceptent
la volont de Dieu tandis que le hros stendhalien essaye de forger la sienne. Cest ce qui rend
ces deux hros, Ren et Julien, essentiellement diffrent. Nous pensons quil est galement
intressant de rappeler que cette mme expression, cest la volont de Dieu , que le jeune
Henri Beyle a entendue lors de la mort de sa mre, formait lorigine du sentiment religieux de
Stendhal. Quand il lavait entendue, il la comprise cette parole dune faon pjorative et son
impuissance devant la mort de sa mre semble avoir t lorigine de ses ressentiments contre
Dieu.

Il semble que limage du pre Dieu est le mieux incarne dans le Rouge et le Noir par le
pre Chlan. Dans cette uvre, on rencontre toutes sortes de pres religieux qui ont des
caractres diffrents, des origines diffrentes, des ambitions diffrentes ; les prtres comme

1
Atala, p. 87.
289
labb Frilar et labb Catande reprsentent les religieux qui utilisent la religion et limage de
Dieu pour leur propre ambition et leurs propres intrts ; leur frquentation provoque chez
Julien du dgot et aucun plaisir
1
. Ils lui donnent une image hypocrite, grossire de la
religion.

Par contre, labb Chlan, et labb Pirard lui inspirent confiance, respect par leur intgrit
et leur sincrit dans la foi. Ce sont eux qui prennent la figure parentale chez Julien. Dabord,
labb Chlan prend soin de Julien en lui confrant lducation, et dveloppant son
intelligence. Cest lui qui lui donne la premire chance et le moyen de russir dans la vie.
Julien en est conscient et lui en est reconnaissant. Cest pourquoi quand il a cru avoir russi
dans son ambition, il lui envoie cinq cent francs avec la lettre suivante :

<<Vous aurez appris avec une joie, dont je ne doute pas, les vnements qui ont port ma
famille menrichir. Voici cinq cents francs que je vous prie de distribuer sans bruit, ni
mention aucune de mon nom, aux malheureux pauvres maintenant comme je le fus autrefois,
et que sans doute vous secourez comme autrefois vous mavez secouru >>
2
.

Cest l le premier geste son entourage suite la nouvelle de son anoblissement
Strasbourg. Ce geste damiti et de remerciement montre limportance quavait labb Chlan
dans le cur de Julien. Cette image dun homme de Dieu, honnte et gnreux qui lui a t un
grand secours dans sa jeunesse, narrive pourtant pas lui apporter le rconfort dans la
prison :

<< Cette physionomie si vive autrefois, et qui peignait avec tant dnergie les plus nobles
sentiments, ne sortait plus de lair apathique. () Cette apparition laissa Julien plong dans
un malheur cruel et qui loignait les larmes. Tout lui paraissait triste et sans consolation ; il
sentait son cur glac dans sa poitrine. Cet instant fut le plus cruel quil et prouv depuis
le crime. Il venait de voir la mort, et dans toute sa laideur. Toutes les illusions de grandeur
dme et de gnrosit staient dissipes comme un nuage devant la tempte >>
3
.


1
Le Rouge et le Noir, p.414.
2
Ibid., p.642.
3
Ibid., p. 652.
290
Labb Chlan nest plus le mme physiquement et sa capacit intellectuelle a beaucoup
diminu cause de son grand ge. Ce constat de la vieillesse du prtre quil a considr
comme son pre spirituel attriste, semble mme dranger Julien.

La consolation de Dieu ne lui vient pas, au contraire, il aperoit travers le vieux prtre sa
proche mort, et sa pnitence. Au lieu du rconfort que Julien attendait, cest une rencontre
dcevante qui donne un got amer au hros. La figure du pre prtre natteint pas la figure
sublime, celle quil reconnat travers lamiti indfectible de Fouqu et lamour de Madame
de Rnal.

Bien que Julien entretient une relation assez affectueuse avec labb Chlan et labb
Pirard pour lesquels il lui arrivait dprouver de lamour filial, le rle de ces pres ne dpasse
pas celui de pre substitut, il narrive pas avoir avec eux une relation profonde dune
franchise naturelle.

En consquence, limage de Dieu nest pas transparente chez Julien. Il respecte, reconnat
le sentiment religieux des gens quand il voit la sincrit de leur dmarche dans la foi. Mais En
ce qui lui concerne, il semble quil a du mal se laisser aller dans le domaine spirituel. Il a
sans cesse besoin de se raisonner pour se rassurer.

Pour Ren et Julien, et selon les paroles proclames par les prtres, Dieu est dabord celui
qui rcompense et qui punit daprs les actes. Pourtant si Ren accepte la Providence par
grce, Julien fait preuve dune rsistance farouche. Celui-ci prfre explorer son propre destin
au lieu de suivre un chemin trac. Il est du temprament dun Promthe.

Les remords

Il est utile de comparer les sentiments religieux de Julien Verrires et Besanon. Loin
davoir lattitude anticlricale, Julien est profondment touch par la crmonie religieuse.
Stendhal montre la sensibilit de Julien face la crmonie religieuse qui a lieu loccasion
de larrive du roi. Cest un moment o lauteur place des circonstances prcises pour
souligner la naissance de lambition religieuse de Julien et composer lintrigue rvlant son
ambition et ses sentiments religieux.

291
Julien entretient une relation assez mouvemente avec la religion que ce soit dans le
domaine rel ou fictif. La distance entre le monde rel et le monde imaginaire dveloppe la
mlancolie dans sa personnalit. Cest une mlancolie que nous pouvons dceler dans la
position de Julien vis vis de la religion.

Stendhal le dcrit clairement dans un moment o il tombe dans un tat mlancolique en
regardant les sculptures illustrant des scnes de lApocalypse :

<< Les deux grands cts de cette salle, clbre parmi les antiquaires bourguignons, et que
le duc Charles le Tmraire avait fait btir vers 1470 en expiation de quelque pch, taient
garnis de stalles de bois richement sculptes. On y voyait, figurs en bois de diffrentes
couleurs, tous les mystres de lApocalypse. Cette magnificence mlancolique, dgrade par
la vue des briques nues et du pltre encore tout blanc, toucha Julien >>
1
.

En premier lieu, nous nous intressons la topologie qui savre significative dans la
manifestation de lambition chez Julien. Quand il a contempl loiseau de proie, au moment
o il rvait au destin de Napolon, il se trouve encore dans un lieu lev. Limportance de la
hauteur chez Stendhal est mainte fois dmontre par les critiques. Il en est de mme en ce qui
concerne lambition religieuse.

Stendhal installe dabord Julien sur un lieu lev avant quil ne rflchisse son avenir.
Dans ce cas, la psychologie du hros est dpendante de la topologie. Par exemple, Bray-le-
Haut, o sera clbre une messe lhonneur du roi, est situ sur le sommet dune fort belle
colline
2
. Lorsque Julien est arriv ce lieu, il est en plus cheval. Il regarde de haut les
habitants de Verrires et les paysans enthousiasms par lvnement.

Deuximement, la dcouverte de la chapelle ardente est rvlatrice pour Julien.
Stendhal dcrit cette scne avec ladresse dun romancier qui est capable de retenir le souffle
de ses lecteurs avant une dcouverte importante. Cela commence dabord par un monologue
du hros qui se demande ce que cest quune chapelle ardente. Et lauteur nous entrane avec
son personnage la dcouverte dun lieu cach :


1
Ibid., p. 314.
2
Ibid., p. 313.
292
<< Aprs avoir mont un long escalier, on parvient une porte extrmement petite, mais
dont le chambranle gothique tait dor avec magnificence. Cet ouvrage avait lair fait de la
veille. () La porte souvrit tout coup. La petite chapelle parut comme embrase de
lumire. On apercevait sur lautel plus de mille cierges diviss en huit rangs spars entre
eux par des bouquets de fleurs. Lodeur suave de lencens le plus pur sortait en tourbillon de
la porte en sanctuaire. La chapelle dore neuf tait fort petite, mais trs lev. Julien
remarqua quil y avait sur lautel des cierges qui avait plus de quinze pieds de haut>>
1
.

La chapelle ardente rappelle le buisson ardent, le lieu o Mose sapproche de Dieu. Le
fait que Julien doit monter un long escalier et passer par une porte troite prsente galement
les indices bibliques, montre linfluence religieuse chez Stendhal.

Troisimement, la vue des sculptures est importante parce quelle dtermine des
sentiments de Julien. Lavenir apocalyptique du monde inquite le jeune hros et il craint ce
Dieu qui rend la justice. Cependant la justice de Dieu lui apparat sous laspect de la
vengeance. Son exprience dans ce lieu est aussi marque par le sermon de lvque :

<< Noubliez jamais, jeunes chrtiennes, que vous avez vu lun des plus grands rois de la
terre genoux devant les serviteurs de ce Dieu tout-puissant et terrible. () A jamais vous
serez fidles ce Dieu si grand, si terrible, mais si bon >>
2
.

La dernire partie du sermon de lvque semble avoir une grande importance. Quand il
dit lassemble de promettre de servir Dieu fidlement, il dit au nom du Dieu terrible
3
.
Ladjectif de la qualification, terrible est rvlateur car ce mot prcise le point de vue de
lauteur sur la question religieuse et explique en grande partie les sentiments religieux de
Julien.

Limage apocalyptique vue dans la salle, conjugue avec la dernire parole de lvque
rsonne comme annonciateur dune mauvaise nouvelle. La maladie que le fils de madame de
Rnal contracte peu de jours aprs cet vnement est significative cet gard :


1
Ibid., pp. 318-319.
2
Ibid., p. 319.
3
Ibid., p. 320.
293
<<Peu aprs le retour Vergy, Stanislas-Xavier, le plus jeune des enfants, prit la fivre ;
tout coup madame de Rnal tomba dans des remords affreux. Pour la premire fois elle se
reprocha son amour dune faon suivie ; elle sembla comprendre, comme par miracle, dans
quelle faute norme elle stait laiss entraner. Quoique dun caractre profondment
religieux, jusqu ce moment elle navait pas song la grandeur de son crime aux yeux de
Dieu >>
1
.

Mme de Rnal accepte la maladie de son fils comme une punition divine, et elle va plus
loin dans ses remords :

<<Dieu me punit, ajouta-t-elle voix base, il est juste ; jadore son quit ; mon crime est
affreux. Et je vivais sans remords ! Ctait le premier signe de labandon de Dieu : je dois
tre punie doublement >>
2
.

Stendhal avait une liaison avec la comtesse Curial qui a aussi perdu un enfant au moment
de la rupture avec lauteur, et selon les notes de Henri Martineau
3
il sen serait inspir pour
relater ce douloureux dialogue.

Cette hypothse est peut-tre vraie mais en mme temps, si elle est vraie, nous pensons
quelle devrait tre renforce par un aspect psychologique dj existant chez lauteur. Nous
pensons plutt que ce cri de douleur constitue une sorte de besoin de simmoler, linvocation
dun sacrifice pour se justifier. Cest aussi le cri dun Oedipe dmasqu.

Il est possible que Stendhal, ayant aim ardemment sa mre, se rende responsable de sa
mort et croit que Dieu la puni en enlevant sa mre. Par consquent, il est possible que pour
lui, Dieu apparaisse comme un Dieu terrible. Cest sur ce sentiment quon peut tablir la
relation de Julien avec la religion.

En tout cas, pour Julien, sil tait touch par la grce du sentiment religieux au moment de
la clbration de la messe larrive du roi, ce sentiment sest mu en crainte avec lannonce

1
Ibid., pp. 321-322.
2
Ibid., p.322.
3
Ibid., p. 1464.
294
de la maladie du fils de sa matresse. Lide que Dieu punit lamour illicite donne peut-tre un
ton moralisateur simple mais persistant dans ses oeuvres.

Lamour quprouvent les hros stendhaliens pour une femme souvent assimile une
mre, na jamais t paisible dans le sens o cet amour a toujours demand ou ncessit un
sacrifice ; outre les maladies des enfants de madame de Rnal et sa mort, Sanseverina dans la
Charteuse de Parme a d se rsigner se donner au nouveau prince afin de sauver son neveu,
Fabrice. Mme si le hros stendhalien connat la flicit ce cet amour, ce nest que pour une
courte dure.

Julien est boulevers par le malheur de son amante et par son dilemme. Sa sincrit
soppose aux affectations habituelles des chrtiens qui le rendaient allergiques :

<<Julien fut profondment touch. Il ne pouvait voir l ni hypocrisie, ni exagration. Elle
croit tuer son fils en maimant, et cependant la malheureuse maime plus que son fils. Voil,
je nen puis douter, le remords qui la tue ; voil de la grandeur dans les sentiments. Mais
comment ai-je pu inspirer un tel amour, moi, si pauvre, si mal lev, si ignorant, quelquefois
si grossier dans mes faons ? >>
1


Cette constatation le rend la fois confiant et incertain car sil est dune part sr de
lamour manifest par madame de Rnal, dautre part, il ne peut pas croire son amour parce
quil manque dassurance. Julien reconnat la sincrit des sentiments de madame de Rnal,
mais il ne croit pas en sa capacit propre aimer.
La raison en parat simple. Cest parce quil est confront lui-mme la crainte de Dieu,
par cet vnement quils percevraient comme une punition leur faute :

<< La mfiance et lorgueil souffrant de Julien, qui avait surtout le besoin dun amour
sacrifices, ne tinrent pas devant la vue dun sacrifice si grand, si indubitable et fait chaque
instant>>
2
.

<< Le repentir a fait soudain apparatre ltendue des pouvoirs divins. Le dchirement
auquel les contraint la passion les rend la fois plus lucides et plus attentives tout ce qui

1
Ibid., p. 322.
2
Ibid., p. 326.
295
est le domaine du sentiment religieux. Elles ont brusquement la rvlation dune notion
quelles mconnaissent jusqualors, celle de la Providence >>
1
.

En plus, contrairement Mme de Rnal qui croyait en Dieu, Julien doute encore. Il est loin
de se reconnatre coupable, de demander pardon. Pour lui, le bonheur avec Mme de Rnal,
cette femme qui est comme une mre, une amante, une protectrice est donc impossible :

<< Leur bonheur tait dsormais dune nature bien suprieure, la flamme qui les dvorait
fut plus intense. Ils avaient des transports pleins de folie. Leur bonheur et paru plus grand
aux yeux du monde. Mais ils ne retrouvrent plus la srnit dlicieuse, la flicit sans
nuages, le bonheur facile des premires poques de leurs amours, quand la seule crainte de
madame de Rnal tait de ntre pas assez aime de Julien. Leur bonheur avait quelquefois la
physionomie du crime>>
2
.

Aprs la maladie de Stanislas-Xavier, le bonheur entre les deux amants devient plus
intense. Cependant lauteur nous annonce que ce bonheur a dsormais un autre
visage troubl ; la construction de la phrase est intressante. Dans le paragraphe de la citation,
une phrase dune construction positive est suivie dune phrase ngative. Les mots qui
expriment le bonheur des amants sont indiqus, souligns par des adjectifs comme
suprieure , intense , grands , dlicieuse . Pourtant, ils sont contraints par les
noms positionns avant le point de la phrase ; lauteur utilise le mot folie au milieu du
paragraphe, ensuite il emploie le mot crime avant de terminer ce paragraphe.

Lemploi de ce mot crime nous semble tre dcisif pour la comprhension de leur
liaison dans le rcit. Ce sentiment de commettre un crime demande tantt la repentance, tantt
entrane la punition et derrire dernire cette perception profile limage du Dieu terrible dans
le Rouge et le Noir.

Cest limage du Dieu terrible que nous pouvons galement distinguer chez Chateaubriand.
Comme le montre lpisode de Job, le hros de Chateaubriand connat galement les
tourments de la vie, de lamour, de lamiti. Le message de la fin de Ren est clair, il illustre
la morale chrtienne en soulignant le rle de Dieu en tant que juge suprme :

1
F. M. Albrs, Stendhal et le sentiment religieux, Librairie Nizet, Paris, 1980, p.193.
2
Idem.
296

<<La vie et la mort de Ren furent poursuivies par des feux illgitimes qui donnrent le ciel
Amlie et lenfer Ondour : Ren porta le double chtiment de ses passions coupables. On
ne fait point sortir les autres de lordre, sans avoir en soi quelque principe de dsordre ; et
celui qui, mme involontairement, est la cause de quelque malheur ou de quelque crime, nest
jamais innocent aux yeux de Dieu >>
1
.

Par le lien que nous avons essay dtablir entre les auteurs et les hros, nous pensons
quil est possible de dire que ce sentiment religieux concerne galement les hros comme le
montre la citation.

Cest ce mme point de vue sur Dieu qui constitue un point commun entre les deux hros,
Julien et Ren et qui construit une base de comprhension des comportements des
personnages.

Entre les deux auteurs, il existe nanmoins une diffrence sur cette question, elle est
surtout manifeste dans leurs uvres autobiographiques. Comme nous lavons expliqu plus
haut, Chateaubriand semble se rconcilier avec son pre et avec la religion tandis que
Stendhal semble garder toujours une rancune leur encontre.

Il nous semble que cette image du Dieu terrible joue un rle important dans le
droulement du roman et essentiellement dans lorientation de lambition des hros. Ren est
mlancolique et il narrte pas de se rclamer de cet tat dans le rcit, par contre Julien parat
trop ambitieux pour se reconnatre mlancolique. Pourtant quand celui-ci constate la vanit de
son ambition, il plonge dans la mlancolie.

Chez Stendhal, lamour est une folie. Ce point de vue concorde avec celui des mdecins
de lantiquit qui avait considr lamour comme une cause possible de la folie. Lorsquil
dfinit lamour entre Julien et Mme de Rnal, il le relate avec les mots transports pleins de
folie
2
. Quand Julien veut consoler Mathilde dans la prison, il lui raconte que leur amour
serait une folie pour elle dans lavenir :


1
Les Natchez, p. 575.
2
Le Rouge et le Noir, p. 326.
297
<< Permettez-moi de vous le dire, ajouta-t-il aprs beaucoup dautres phrases prparatoires,
dans quinze ans vous regarderez comme une folie excusable, mais pourtant comme une folie,
lamour que vous avez eu pour moi>>
1


Julien se traite lui-mme comme un fou
2
. Sil est dans cette disposition, cest parce
quil est devenu mlancolique depuis quil na plus dambition. Les deux citations ci-dessous
montrent lvolution de la psychologie du hros :

<<Lambition tait morte en son cur, une autre passion y tait sortie de ses cendres ; il
lappelait le remords davoir assassin madame de Rnal>>
3
.

<<Il avait donn la conversation un tour de philosophie mlancolique. Il parlait de cet
avenir qui allait si tt se fermer pour lui >>
4
.

Ces deux phrases ont une grande importance parce quelles montrent la relation qui existe
entre lambition, la religion et la mlancolie chez Julien. Ces citations sont donc, pour nous,
riches denseignements, et mritent quon sy arrte.

Dabord, lambition qui occupait Julien Sorel ne subsiste plus depuis la lettre de
dnonciation de madame de Rnal. Il est en prison aprs avoir tent de la tuer. Il sait que cest
la fin de son ambition sociale, pourtant cela lui donne loccasion de rflchir sa vraie
passion, qui a pour objet madame de Rnal. Mais pour dvelopper ce sentiment religieux et
lambition analyss dans une partie prcdente, nous aimerions nous pencher sur une autre
hypothse. Nous pensons quil est possible que la nouvelle passion de Julien soit en rapport
avec sa rflexion religieuse.

Jusqu maintenant, il est de lavis gnral que la passion que Julien dcouvre dans la
prison reprsente le vritable amour de Julien pour madame de Rnal. Cela parat vrai, mais
quand on pense la porte du sens de cet amour, il nous semble intressant dy voir plus clair.
Dans les parties prcdentes, nous avons essay de montrer que madame de Rnal incarne
lamour maternel par sa navet et sa sincrit qui font dfaut chez les autres personnages du

1
Ibid., p. 666.
2
Ibid., p. 665.
3
Ibid., p. 664.
4
Ibid., p. 665.
298
roman. Cest galement travers elle que le hros fait face la sincrit religieuse et en est
mu. Par consquent, Madame de Rnal nincarne pas seulement un amour social ou
maternel, mais elle incarne aussi un amour pur pour la religion.

Si nous consentons ce point de vue, la premire phrase de la citation ci-dessus pourrait
tre lue autrement. Nous insistons sur les indices que lcrivain semble masquer. Le premier
indice nest autre que le mot remords que lcrivain emploie pour dsigner cette passion.
Selon le dictionnaire Robert, ce mot signifie sentiment douloureux, angoisse
accompagne de honte, que cause la conscience davoir mal agi . Il veut dire galement
remords dune faute, dun crime ainsi que le remords davoir offens Dieu .

Dailleurs, F. M. Albrs, dfinit le remords comme une condition capitale de lthique
stendhalienne. Dans son tude, il analyse ce sentiment en cherchant lappui de madame de
Rnal et Cllia dans La Charteuse de Parme :

<< Ce remords lui-mme nest que leffroi devant Dieu dont la puissance semble alors
dcuple. On peut dire que lamour chez Cllia et madame de Rnal leur apporte, par les
conflits intrieurs quil suscite, la vision dun Dieu bien diffrent de celui quelles aimaient
auparavant () Cette nouvelle conception de la puissance divine largit la vision de
lhomme. La crainte de Dieu montre Cllia et madame de Rnal que leur situation dans le
monde est entache dambigut. Responsable devant Dieu, elles se voient en mme temps
responsables des autres. Le remords devient ainsi pour elles une prise de conscience, non pas
tant de leur propre culpabilit que de la condition humaine. Car leur destin dtermine celui
des autres >>
1
.

En ce qui concerne madame de Rnal, le remords est donc un sentiment essentiel dans sa
dmarche religieuse et amoureuse. Le remords davoir laiss tomb madame de Rnal et
davoir essay de la tuer serait sage interprtation. En effet, Julien en est devenu perdument
amoureux
2
dans la prison.


1
F. M. Albrs, op.cit., p. 192-193.
2
Le Rouge et le Noir, p.664.
299
Mais la dcouverte de cet amour pour elle a une condition, la solitude. L, lauteur nous
laisse un deuxime indice. Devant lattitude trange de Julien, Mathilde qui est venue de lui
rendre visite dans sa prison sait tout de suite quelle a une rivale :

<< Ces dispositions qui saccroissaient rapidement furent en partie devines par la jalousie
de Mathilde. Elle sapercevait fort clairement quelle avait lutter contre lamour de la
solitude. Quelque fois, elle prononait avec terreur le nom de madame de Rnal. Elle voyait
frmir Julien. Sa passion neut dsormais ni bornes, ni mesure>>
1
.

Mathilde prend conscience que sa rivale est en fait la solitude puisque cet tat inspire un
amour renouvel de Julien pour madame de Rnal. Nous aimerions souligner cet lment dans
ce passage : la solitude. La prison est un lieu de solitude. Elle est isole du monde et de
lextrieur. Stendhal a une prdilection pour ce lieu qui permet ses hros de rflchir, de se
trouver comme cest le cas pour Julien et Fabrice.

La solitude est prouve quand on est loign de Dieu et quand on a le remords davoir
offens Dieu. Ces deux lments font tomber dans la mlancolie ceux qui en sont atteints.
Cest notre troisime indice dans cette partie. Regardons de prs la deuxime citation. Julien
fait la conversation avec un tour de philosophie mlancolique .

Remords, solitude sont deux lments capitaux entranant dans leur sillage la mlancolie
religieuse. Et Julien Sorel en fait les frais. Rappelons que dans la quatrime partie, nous avons
tudi travers la thorie de Romano Guardini, que la mlancolie ne se rvle quavec
lapproche spirituelle, et quelle saccorde avec la solitude. Julien Sorel semble lavoir
compris.

Julien Sorel dpasse cet tat mlancolique en se donnant un nouveau dfi, un nouveau
devoir :

<< Voil le dernier de mes jours qui commence, pensa Julien. Bientt il se sentit enflamm
par lide du devoir >>
2
.


1
Idem.
2
Ibid., p. 674.
300
Ce constant rappel au devoir semble avoir la fonction de sen remettre la raison lors
quarrive la drive mlancolique. Julien fait preuve dune grande dtermination en ce qui
concerne la volont chaque fois quil en ressent la ncessit pour sa vie, mme si ce nest
que par orgueil.

Il se pourrait que Julien se livre une lutte intrinsque contre un sentiment quil juge
comme la folie . Il a peur dtre fou, peur de tomber follement amoureux de madame de
Rnal, peur de simpliquer dans la religion. Ce sont pour lui autant de situations inexplicables.
Quand il pressent lun de ces dangers, il a recours au raisonnement, aux choses palpables,
matrielles.

Il transforme ce trop plein de sentiment que ce soit dans le domaine sentimental ou
religieux, en une question dargent comme sil voulait amortir le choc par les comptes, les
mathmatiques. Car cest bien le domaine logique des mathmatiques quil matrise bien et o
il ne craint pas de se tromper.

Du fils au pre

En ce qui concerne la relation entre fils et pre dans Ren et le Rouge et le Noir, il y a un
lment qui nous semble non ngligeable dans le sens de notre tude. Cest que les hros
respectifs deviennent leur tour pre. La revendication de Ren et de Julien en tant que fils
malheureux, change de rle. Lexistence des enfants napparat qu la fin de leur histoire, de
manire brve. Mais il est important de savoir quel sera leur destin pour complter la
signification quapporte la relation de pre et fils dans la lecture de ces romans.

En premier lieu, dans les Natchez, Cluta donne une fille Ren. Quand celui-ci
comprend que sa femme porte un enfant, il lui manifeste dabord un saint respect
1
mais sa
raction ne tarda pas rvler son angoisse au sujet de son avenir :

<<Le front du frre dAmlie sobscurcit. Nourrir mon fils ou ma fille ! dit-il avec un
sourire amer : sera-t-il plus heureux que moi ? sera-t-elle plus heureuse que ma sur ? Qui

1
Ren, p. 378.
301
aurai dit que jeusse donn la vie un homme ? Il sortit, laissant Cluta dans une
inexprimable douleur >>
1
.

La naissance de lenfant parut difficile. Cluta a failli perdre la vie en la donnant sa fille
qui parat destine une vie prcaire. Il la nomme tout de suite Amlie, le nom de sa sur :

<< Cette seconde Amlie paraissait au moment dexpirer : Ren se vit oblig de verser leau
du baptme sur la tte de lenfant en pril ; lenfant poussa un cri. Le baptme parmi les
sauvages tait regard comme un malfice : Ondour accusa le guerrier blanc davoir voulu
faire mourir sa fille, par dgot pour Cluta, et par amour pour une autre femme. Ainsi
saccomplissait le sort de Ren : tout lui devenait fatal, mme le bonheur>>
2
.

Lappellation de sa fille du nom de sa sur, le baptme, rappelle bien entendu le sort
dAmlie. Lauteur mme appelle la fille la seconde Amlie. Accus injustement par Ondour,
son ennemi redoutable, Ren ne peut pas se livrer pleinement la joie de la paternit. Sa fille
est un constant rappel son destin. Cest Cluta quil incombe de le surveiller :

<< Cluta et encore rempli ce pieux devoir, si elle navait craint que le fantme ne rentrt
dans son sein avec le parfum des fleurs. La fille de Ren avait trouv une patrie ; la fille
dOndour tait retourne la terre >>
3
.

Aprs la mort de Cluta, Amlie, sa fille sera leve par une matrone sans connatre ses
parents, ni le bonheur, ni lamour. Elle oubliera mme que son pre europen, tourment par
le pass, lui a donn le nom europen de sa sur :

<<Le nom franais dAmlie tant ignor des sauvages, les sachems en imposrent un autre
lorpheline, qui vit ainsi prir jusqu son nom >>
4
.

Il nous semble que le fait de perdre son nom est important et rvlateur dans lhistoire de
Ren. Cette triste fin donne une note pessimiste au lecteur et lui rappelle que lambition de
lhomme est vaine.

1
Idem.
2
Les Natchez, p. 383.
3
Ibid., p. 574.
4
Ibid., p. 575.
302

Nous pensons que ce droulement saccorde galement avec notre interprtation qui reliait
limmigration de Ren au nouveau monde avec linfluence de la Rvolution : Si
Chateaubriand dmontre la nature dplorable de la Rvolution travers la relation incestueuse
entre Amlie et Ren, il ne peut que terminer son rcit par une fin triste o lavenir sannonce
strile, plus nuageux quavant lexprience fatale. Nous pensons que la distance temporelle de
la publication quil y a eu entre les deux ouvrages, Ren et les Natchez, prcise sa rsolution.
Entre 1802 et 1826, lauteur a eu le temps de constater les consquences de la Rvolution et le
fait que tout ce qui dcoule de lambition de lhomme est destin au nant.

Loin de son foyer, loin de son amour, loin de son Dieu, lambition de Ren rside dans le
vcu de sa mlancolie. Cest vers cette rgion, proche de la folie nomme rgion
incommode par Foucault, que Ren porte sa flamme future . Ironiquement, cest l o il a
trouv laccomplissement de son ambition, la satisfaction dans la plnitude de son
chagrin
1
. De la sorte, sa douleur remplace la joie, sa mlancolie devient son ambition, le
vide est rempli par le plein du sentiment de son chagrin.


Dans le Rouge et le Noir, lannonce de la grossesse de Mathilde saisit Julien dune faon
si profonde quil fut sur le point doublier le principe de sa conduite
2
. Cette nouvelle est
indispensable au dnouement du roman car Julien connat par la suite les transports de
lambition la plus effrne
3
. Pour que Julien ait accs sa russite, cest--dire pour que le
marquis de La Mle daigne penser lunir sa fille chrie, la grossesse de lhrone est un
moyen redoutable dans lintrigue. En outre, avoir un fils qui il pourrait transmettre un nom
autre que Sorel aiguise lambition de Julien :

<< Quil me tue, la bonne heure, cest une satisfaction que je lui offre Mais, parbleu,
jaime la vie Je me dois mon fils.
Cette ide, qui pour la premire fois paraissait aussi nettement son imagination, loccupa
tout entier aprs les premires minutes de promenade donnes au sentiment du danger>>
4
.


1
Ren, p. 141.
2
Le Rouge et le Noir, p.625.
3
Ibid., p.642.
4
Ibid., p.630.
303
La joie que Julien prouve lannonce de la grossesse na rien avoir avec lamour quil a
pour Mathilde, ni avec la joie de la future paternit puis quil ne souffrirai point quon
supprime son fils
1
. Sil ressent de la joie cette annonce, cest parce quelle est utile, apporte
un autre objectif son ambition : son imagination tait teinte par le calcul des possibles
2
.
Julien ralise que son fils pouvait arriver tout ce que lui, souhaitait pour sa vie : largent, la
position sociale leve, et avant tout un nom quon ne mprisera pas, pour lequel on
manifestera du respect :

<<Le soir, lorsquelle apprit Julien quil tait lieutenant de hussards, sa joie fut sans
bornes. On peut se la figurer par lambition de toute sa vie, et par la passion quil avait
maintenant pour son fils. Le changement de nom le frappait dtonnement.
A peine lieutenant, par faveur et depuis deux jours, il calculait dj que, pour commander
en chef trente ans, au plus tard, comme tous les grands gnraux, il fallait vingt-trois tre
plus que lieutenant. Il ne pensait qu la gloire et son fils >>
3
.

Ce qui lui donne tant de joie, cest dimaginer que son fils sappellera un jour M. de La
Vernaye. Ceci rappelle le rejet du nom familial du pre de Julien.

Ce qui est intressant dans tous les deux cas de Ren et Julien, cest quils ont finalement
tous les deux leur tour chou dans leur rle de pre. Ils sont acculs rester jeune,
reprsenter limage dun jeune homme qui nest pas compatible avec limage dun pre. Ren
et Julien reprsentent chacun la jeunesse dune gnration.

Nous trouvons quil est assez curieux que Chateaubriand et Stendhal aient attribu leur
hros la paternit puisquils ont voulu que Ren et Julien restent jeunes. Remarquons quils
meurent jeunes tandis que Frdric de Flaubert et Candide de Voltaire vieillissent davantage.

Ren et Julien sont les deux hros qui reprsentent probablement le mieux le caractre et
les aspirations de leurs auteurs. Peut-tre que les auteurs ont souhait que leur alter ego puisse
engendrer leur place puis quils ne lont pas pu et que ce ft leur grand regret.
Chateaubriand et Stendhal sont rciproquement g de 58 ans et de 47 ans lors de la

1
Ibid., p.631.
2
Ibid., p.632.
3
Ibid., p. 639 et 642.

304
publication des Natchez et le Rouge et le Noir dans lesquels Ren et Julien deviennent pres.
La fertilit de ces hros compense la strilit de leurs auteurs. A travers Ren et Julien Sorel,
Chateaubriand et Stendhal deviennent pre crateur dfaut de pre biologique.






























305


Chapitre onze : lambition chez les auteurs


Dsir de survivre la mort


En Core, il existe un proverbe disant .
On peut le traduire en franais de la faon suivante ; le tigre laisse sa peau aprs sa mort et
lhomme laisse son nom aprs sa mort . Comme nous le rappelle ce proverbe, aprs la mort
dun homme, on se souvient de lui par son nom. Et le nom est li tout ce quil a fait et la
manire dont il a vcu sa vie. Do il rsulte la leon que les corens se donnent de vivre
honorablement. Mais avant cela, le proverbe nous conduit aussi un constat sur la condition
des hommes dont la vie est irrversible et ne laisse derrire elle quun bien triste hritage par
un nom.

Cependant, laisser son nom na rien danodin, au contraire, il est parfois possible que cela
constitue une vraie ambition pour certains hommes : Assurer sa ligne ne demande pas
forcment dassurer de manire favorable la perptuit de son nom : imaginer son nom dans
lhistoire peut parfois conduire un homme commettre des folies.

Les crivains comme les artistes, parat-t-il, sont excellents dans le domaine de laisser leur
nom au futur. Leur enjeu de travail en dpend souvent. Ils ralisent de ce ct ce dsir ardent
de survivre la mort.

La mort constitue un lment majeur qui a profondment marqu la vie de Chateaubriand
et de Stendhal. Ils ont connu tous deux la mort de leurs proches et lobsession de cette
question apparat frquemment dans leurs uvres.

Gauguin crivait Do venons-nous ? Que sommes-nous ? O allons-nous ? sur son
clbre tableau. Ces trois questions font partie du sujet essentiel, fondamental de la vie
306
humaine. Savoir do nous venons, savoir ce que nous sommes, et savoir o nous allons
suscite de vritables problmes dexistence en chacun de nous. Par ailleurs, ces questions sont
pertinentes pour dfinir le travail de lauteur, qui consiste dcouvrir des raisons et des sens
la vie, ou tout simplement la vie et lhomme.





Ce tableau
1
que Gauguin a ralis dans ses dernires annes Tahiti montre linspiration
religieuse et philosophique que le peintre a connue dans cette le du Pacifique.
Gauguin sintresse la religiosit archaque et la libert primitive. Ce tableau tant
inspir de thmes philosophico-religieux, le peintre symboliste est en qute dune puret
originelle et primordiale sous les auspices dune identification avec la culture et la pense des
autochtones ocaniques.

De mme il nous semble que Chateaubriand a pos ces questions dans ses uvres bien
avant Gauguin :

<< La nature de lhomme est loubli et la petitesse, rpondit le frre dAmlie ; il vit et meurt
ignor. () Lexistence coule lentre du souterrain de la mort, comme le Meschaceb
lentre de cette caverne : les bords de ltroite ouverture nous empchent detendre nos
regards au-dessus et au dessous sur le fleuve de la vie ; nous voyons seulement passer

1
Paul Gauguin, Do venons-nous ? Que sommes-nous ? O allons-nous ?, 1897, Museum of Fine Arts, Boston.
307
devant nous une petite portion des hommes voyageant du berceau la tombe dans leur
succession rapide, sans que nous puissions dcouvrir o ils vont et do ils viennent>>
1
.

Cette rflexion sur la condition humaine confirme linfluence religieuse de lauteur. Elle
annonce de mme lincertitude de lhomme devant la mort et son dsir de se lapproprier.

Rsonance en provenance de loutre-tombe

Chateaubriand, comme tous les romantiques dailleurs est fort sensible laspect de la
fragilit de la vie, au temps qui dfile sans cesse, et la mort. Devant ce sentiment fragile des
choses de la vie, sa mlancolie nat. Et de ses efforts de sattacher la vie apparat son
attachement au souvenir. Valry disait justement ; Nes-tu pas lavenir de tous les souvenirs
qui sont en toi ? Lavenir dun pass ?

Ren-Franois qui aimait jouer avec lcume de la mer Saint-Malo, qui se promenait
souvent dans le parc isol est devenu le vicomte Chateaubriand. De mme, Henri Beyle qui
prfrait la maison de son grand-pre celle de son pre est devenu Stendhal. Ils ont grandi et
sont devenus crivains. Bien quils aient exerc dautres mtiers au cours de leur vie, cest le
mtier dcrivain auxquels ils ont donn la prfrence.

Lcriture prsente deux moyens essentiels pour communiquer avec autrui ; lun, cest
quon peut donner une image de soi, bien rvise. Lautre, cest quon peut construire cette
image. A travers lcriture, les crivains veulent la fois se connatre et saccomplir comme le
dit Jean Starobinski :

<<Certes luvre inclut dans sa signification le pass et lhistoire personnelle de lcrivain,
mais une histoire transcende ; une histoire dont on ne peut dsormais oublier quelle est
oriente vers luvre ; une histoire qui se noue dans luvre ; un pass dsormais
insparable de la reprsentation quen donne, de faon explicite ou implicite, la vie prsente
de luvre, o sinvente dj un avenir >>
2
.


1
Les Natchez, pp. 396-397.
2
Jean Starobinski, La relation critique, Psychanalyse et littrature, Gallimard coll. Le Chemin, 1970 ; rd.,
Coll. Tel, 2001, p323.
308
La relation entre le texte et lcrivain consiste donc se prsenter en mouvement. Le pacte
intrinsque que lcrivain conclut en crivant, cest quil laisse son texte la postrit mme
sil na pas de certitude dtre lu. Cest en quelque sorte une projection de sa propre mort dans
le futur en apprhendant lapprciation de sa vie.

Ecrire les mmoires prsente un moyen excellent de garder la vie comme si on suspendait
le temps. Chateaubriand a crit les Mmoires doutre-tombe depuis 1811. Dans le dbut du
premier livre, il raconte :

<< Je veux avant de mourir, remonter vers mes belles annes, expliquer mon inexplicable
cur, voir enfin ce que je pourrai dire lorsque ma plume sans contrainte sabandonnera
tous mes souvenirs >>
1
.

Cette vaste uvre qui comprend plus de 4000 pages est forme de quatre grandes parties,
divises chacune en Livre de quarante-quatre parties au total qui se divisent encore en sous
parties : la premire partie couvre la priode 1774-1799. Elle traite Ma jeunesse , ma
carrire de soldat et de voyageur . La seconde partie de 1800-1814 traite ma carrire
littraire . La troisime relate sa carrire politique divise en deux parties : De Bonaparte
(1800-1815) et De la restauration (1815-1830). La quatrime partie prsente un mlange de
ces trois prcdentes parties et la dernire partie relatant Ma carrire de Voyageur , ma
carrire littraire , ma carrire retrouve couvre la priode de 1830-1841.

Aprs avoir pass le cap des quarante ans et aprs avoir connu le malheur familial, la
gloire littraire, la conscration politique et le plaisir mondain, Chateaubriand sintresse de
plus en plus aux questions de solitude, de vieillesse et de mort. Ces thmes de prdilection se
trouve donc naturellement dans les Mmoires dOutre-Tombe.

Lauteur qui donne une image si rcurrente de la mort dans ses uvres, a une ambition qui
surpassera la mort en voquant saint Bonaventure dans lavant-propos de ses Mmoires :


1
MOT, T.I, p. 7
309
<<Ces Mmoires ont t lobjet de ma prdilection : saint Bonaventure obtint du ciel la
permission de continuer les siens aprs sa mort ; je nespre pas une telle faveur, mais je
dsirerais ressusciter lheure des fantmes, pour corriger au moins les preuves>>
1
.

La poursuite du travail quil espre au-del de sa mort ne signifie pas seulement un secret
dsir dimmortalit de Chateaubriand. Cette ide ne fait que rejoindre le mythe de lcrivain.
Le rve de Chateaubriand est le rappel son existence mme aprs sa mort. Mais se
souvenir des choses et vouloir quon se souvienne de soi, prsente un obstacle, une barrire
des impossibles, comme quand on doit traverser la rivire de loubli, le Leth aprs la mort.

En ce qui concerne Stendhal, il a aussi manifest son dsir de se projeter dans le futur
travers ses uvres. Lorsquil crit les Souvenirs dgotisme, il mentionne spcialement son
dsir que lon publie son ouvrage dix ans aprs son dcs
2
. Il pressent quil pourrait tre
compris dans le futur par les happy few . Le sentiment quil nest pas compris sa juste
valeur par ses contemporains fait natre lespoir quil serait mieux apprci dans cinquante
ans.

Le fait que ces deux auteurs se recherchent dans la forme de lcriture autobiographique et
quils y excellent constitue un lment important qui les rapproche.

Ambition et la mort

Ren et le Rouge et le Noir nous montrent un autre aspect de lambition des hros travers
lattitude de Ren et Julien face la vieillesse et la mort. La nature du sentiment sur la mort
a une grande importance parce quil constitue un des thmes littraires principaux aidant
justement interprter la conception de la vie chez les gens. Lattitude face la mort de Ren
et de Julien montre une diffrence intressante que nous aimerions dvelopper.

Pour expliquer les sentiments sur la mort de Chateaubriand et Stendhal, une comparaison
des expriences de leur enfance semble pertinente. Dabord, Chateaubriand tait fortement
influenc par la mort et cela depuis sa tendre enfance. Quand il tait petit, sa grand-mre
maternelle tait encore en vie. Elle vivait Plancot, pas loin de son domicile. Dans sa

1
MOT, T.I, pp. 118-119.
2
Souvenirs dgotisme, p. 34.
310
vieillesse, sa grand-mre menait une vie paisible, digne, entoure de ses amis Si nous
recourons ses Mmoires, ses visites sa grand-mre semblent linfluencer beaucoup :

<< Si jai vu le bonheur, ctait certainement dans cette maison. Cette socit, que jai
remarque la premire dans ma vie, est aussi la premire qui ait disparu mes yeux. Jai vu
la mort entrer sous ce toit de paix et de bndiction, le rendre peu peu solitaire, fermer une
chambre et puis une autre qui ne se rouvrait plus. () Je suis peut-tre le seul homme au
monde qui sache que ces personnes ont exist. Vingt fois, depuis cette poque, jai fait la
mme observation ; vingt fois des socits se sont formes et dissoutes autour de moi. Cette
impossibilit de dure et de longueur dans les liaisons humaines, cet oubli profond qui nous
suit, cet invincible silence qui sempare de notre tombe et stend de l sur notre maison, me
ramnent sans cesse la ncessit de lisolement >>
1
.

Cette mention sur la maison de sa grand-mre parat rvlatrice en ce qui concerne ses
sentiments sur la vieillesse et la mort. Le fait quil a vu de prs lheureuse vieillesse de sa
grand-mre et la mort paisible de celle-ci semble lui procurer des sentiments sereins vis--vis
de la mort et avoir une relle rpercussion sur ses uvres.

En revanche, Stendhal avait une exprience traumatisante de la mort de sa mre. Il relate
son dsespoir et sa colre au moment o on enterre sa maman dans la Vie de Henry Brulard :

<< Jtouffais, on fut oblig, je crois, de memmener parce que ma douleur faisait trop de
bruit. Je nai jamais pu regarder de sang-froid cette glise de Saint-Hugues et la Cathdrale
qui est attenante. Le son seul des cloches de la Cathdrale, mme en 1828 quand je suis all
revoir Grenoble, ma donn une tristesse voisine de la colre. (), je fis des folies que
Marion ma racontes depuis. Il parat que je ne voulais pas quon jett de la terre sur la
bire de ma mre, prtendant quon lui ferait mal >>
2
.

Ces deux morts survenues dans lenfance de ces auteurs semblent avoir une grande
importance du fait que leurs diffrentes apprciations sur ces vnements causent leur
diffrent point de vue sur la mme question essentielle.


1
MOT, T.I, p. 22
2
Vie de Henry Brulard, p. 60.
311
La mort dune grand-mre et dune mre adore ne peut pas avoir la mme signification,
pourtant les circonstances o se trouvaient les auteurs parlent assez pour indiquer leurs
sentiments sur la mort et leur diffrente manire de voir la mort : Chateaubriand raconte une
mort naturelle, dans la vieillesse, elle est une continuit de la vie, alors que Stendhal se
souvient dune mort brusque, trop prcoce et interrompant la vie.

La pense que Ren et Julien accordent la vieillesse explique aussi le mme genre de
diffrence. Ren se montre toujours respectueux face au vieux Chactas. Les indiens vnrent
dailleurs les vieillards pour leur sagesse et leur exprience.

Par contre, dans le Rouge et le Noir, Julien rejette la vieillesse ; lattitude de Julien,
lorsque le vieil abb Chlan est venu lui rendre visite la prison, trahit un sentiment de
dgot. Laspect chenu de cet abb bien que tant aim autrefois, provoque chez Julien des
sentiments de confrontation avec la ralit de la vie. Stendhal raconte cette rencontre de Julien
comme si ctait la rencontre avec la mort :

<<Cet instant fut le plus cruel quil et prouv depuis le crime. Il venait de voir la mort,
et dans toute sa laideur. () Aprs lempoisonnement moral, il faut des remdes physiques et
du vin de Champagne. Julien se ft estim un lche dy avoir recours. Vers la fin dune
journe horrible, passe tout entire se promener dans son troit donjon : Que je suis fou !
scria-t-il. Cest dans le cas o je devrais mourir comme un autre, que la vue de ce pauvre
vieillard aurait d me jeter dans cette affreuse tristesse ; mais une mort rapide et la fleur
des ans me met prcisment labri de cette triste dcrpitude >>
1
.

Le texte de ci-dessus nous apprend que la vue du vieil abb Chlan a tellement dprim
Julien quil a mme eu besoin de recourir lalcool pour leffacer de sa mmoire. Mourir
jeune, cest galement de ne pas avoir affronter la dgradation physique et morale.

Ren et Julien ont un destin tragique, une mort la fleur de la jeunesse. Leur vies
respectives ont parfois dtre lair une course vers la mort comme si ctait le dernier point
darrive de la course.


1
Le Rouge et le Noir, p. 652.
312
A travers Ren, Chateaubriand parlait dj de la mort et prcisait le caractre phmre
des choses de la vie :

<< La vie dans la mort, dit Ren : cest par ce ct que le tombeau nous ouvre une vue
immense. Dans ce cerveau qui contenait autrefois un monde intellectuel, habite un monde qui
a aussi son mouvement et son intelligence ; ces fourmis priront leur tour. Que renatra-t-il
de leur grain de poussire ? >>
1


Par sa vie singulire, Ren porte les marques du solitaire manifestant ses distances vis
vis de la socit. La mort qui semble si lointaine par sa distance temporaire, ou imprvisible,
est souvent un sujet tabou pour les vivants. Elle est un sujet de crainte pour la plupart des
gens. Cependant pour Ren, la mort est loin dtre repousse, bien au contraire, elle est
recherche par le hros :

<< La vie me sied mal ; la mort mira peut-tre mieux>>
2
.

Le dcor du roman donne dailleurs un ton automnal, crpusculaire, lunaire, qui saccorde
bien avec latmosphre mortuaire.

En ce qui concerne Julien, la mort est encore un champ de bataille o il doit vaincre ses
limites, rassembler tout son courage. En effet, aller la rencontre de la mort semble constituer
lultime dfi de Julien.

Lambition de Julien se manifeste dabord par son aspect social. La plupart des critiques
pensent que Julien, aprs sa tentative dassassiner Mme de Rnal, est libr de son ambition
dmesure par le mythe de la prison heureuse,. Cependant il nous semble quon devrait bien
mesurer encore une fois limportance de cet acte en nous appuyant sur le texte.

Regardons en premier lieu, lambition sociale de Julien. Elle se divise en deux comme
lindique le titre. Julien a dj eu un aperu des satisfactions que pourraient lui procur ltat
de clerc quand il a observ lvque dAdge Bray-le-Haut. Il a prouv livresse de la
russite lorsquil a revtu luniforme de lieutenant Strasbourg. Julien a tabli un plan

1
Les Natchez, p. 397.
2
MOT, T.I,, p. 118.
313
dattaque contre la socit quil juge injuste. Son objectif tait de russir cote que cote dans
les deux voies au fur et mesure des circonstances de sa vie. Et il a russi, mme au del de
ses esprances en obtenant lamour de Mathilde. En plus M. de La Mole lui a procur une
position de lieutenant de hussards, la anobli, lui a promis la main de sa fille qui laime. Cela
ressemble une russite totale. Cest laboutissement. Il se dit lui-mme : aprs tout, mon
roman est fini, et moi seul tout le mrite
1
.

Pourtant, le roman continue, dune faon droutante par des actions incomprhensibles de
la part de Julien qui se montrait si calculateur, si logique dans la poursuite de son ambition.

Est-il dans un tat second au moment de son crime comme le dit Henri Martineau ? Ou
aprs avoir russi laventure sociale, rgle t-il celle du bonheur avec Mme de Rnal comme
le dit P.-G. Castex ? En essayant de dmonter la thorie de celui-l, celui-ci avance sa thorie
avec une recherche minutieuse et pertinente dans son ouvrage, le Rouge et le Noir de Stendhal.
Il analyse les derniers jours de Julien la recherche du bonheur auprs de Madame de Rnal :

<< Voil le regret quil emporte sur lchafaud : Je mourrai vingt-trois ans. Donnez-
moi cinq annes de vie de plus pour vivre avec Mme de Rnal .
Telle est la leon finale du personnage et du roman, de ce roman de lambition et du
bonheur, de ce roman o lambition tue le bonheur>>
2
.

Malgr les claircissements brillants de lanalyse de P.-G. Castex, cette conclusion ne
nous satisfait pas compltement parce que nos propres recherches nous conduisent une autre
constatation. Il croit que Julien est fidle lui-mme jusquau crime
3
, mais il nous semble
quil reste fidle lui-mme au-del du crime. Si P.-G. Castex pense que Julien est la
recherche du bonheur aprs lpuisement de son ambition sociale, nous pensons quau
contraire il est toujours en lutte avec son ambition. Seulement il change son fusil dpaule.

Nous pensons que dans le Rouge et le Noir, il ny a pas seulement deux couleurs de robes
qui annoncent lambition du hros. Mais il y a une autre couleur cache qui annonce une autre
ambition plus profonde : Il sagit dune couleur rsultant de la fusion du rouge et du noir qui

1
Le Rouge et le Noir, p. 639.
2
P.-G. Castex, op. cit., p. 152.
3
Ibid., p. 149.

314
annonce la mort. Le rouge plus le noir est la couleur du sang dessch, cest une couleur de
mort. Et la mort est apparue comme le dernier combat de lambition de Julien, ceci peut
sexpliquer par le sentiment mlancolique et religieux de Julien comme nous avons essay de
lappliquer la comprhension du comportement de Julien tout au long de cette prsente
tude.

Alors, comment la mort peut-elle tre un but de lambition ? Il faut dabord bien
comprendre le personnage de Julien et son auteur ; Stendhal ne sest pas content de crer un
personnage ambitieux qui russit dans la socit. Il a cr un personnage auquel il sassimile
sans cesse, qui il transmet ses ambitions et ses dsirs impossibles. Prenons quelques
exemples qui nous montrent lambition de Julien par rapport la mort : en premier lieu, Julien
est aussi ambitieux quau dbut. Les preuves rsident dans son attitude vis vis de son fils et
de son pre, comme nous en avons affin lanalyse dans la partie prcdente. Julien meurt
mais il meurt anobli. Quand il meurt, il a la satisfaction davoir laiss son fils un nom dont
le changement le frappait dtonnement
1
. Dailleurs il ne veut pas que son pre vienne lui
rendre visite dans la prison parce que cela signifierait pour lui quil serait redevenu le fils
Sorel alors quil peut mourir en tant chevalier de La Vernaye :

<<Julien ne voyait plus quun vnement dsagrable entre lui et mort, ctait la visite de
son pre >>
2
.

Deuximement il est toujours aussi orgueilleux et combatif. Sa mort doit tre hroque,
non commune comme celle des bourgeois et des hypocrites :

<<Me voici dcidment de vingt degrs au-dessous du niveau de la mort Si cette
faiblesse augmente, il vaudra mieux me tuer. Quelle joie pour les abbs Maslon et les
Valenod si je meurs comme un cuistre >>
3
.

Cest bien la mort qui se prsente devant lui comme le dernier objectif digne de son
ambition parce que, dune part, il considre avoir tout russi au niveau de lamour, de sa
position dans la socit, il na plus rien se prouver de ce ct-l.

1
Le Rouge et le Noir, p. 639.
2
Ibid., p. 655.
3
Ibid., p. 653.
315
Dautre part, la mort est ltape la plus difficile traverser pour les hommes :

<< Il ny avait plus rien de rude et de grandiose en lui, plus de vertu romaine ; la mort lui
apparaissait une plus grande hauteur, et comme chose moins facile >>
1
.

Alors, il commence le duel avec la mort. Cette hypothse peut expliquer la transformation
de lhumeur de Julien au dbut du chapitre de XXXV aprs avoir dit : mon roman est fini
2

la fin du chapitre de XXXIV. Ce changement, cest Mathilde qui le ressent mieux. Il est
silencieux et sombre
3
. Devant lair svre de Julien et aprs avoir un aussi grand
bonheur
4
, elle nose pas linterroger. Lattitude de Julien semble clairement montrer son tat
dennui aprs un tel enthousiasme. Il est de nouveau devenu mlancolique. Stendhal a besoin
dun nouvel objectif. Un objectif puissant et sans possibilit de retour en arrire. Un objectif
ambitieux qui sera le plus difficile atteindre.

La solitude que Julien recherche dans la prison subsiste dans sa mlancolie. Et madame de
Rnal, avec qui Julien se rconcilie, reprsente non seulement un symbole des moments de
bonheur mais aussi un symbole de la recherche du contrle de la mort chez Julien. Nous
avons dj tudi lapport religieux et linfluence de madame de Rnal auprs de Julien. Cest
pourquoi Mathilde comprend vite quelle doit lutter contre lamour de la solitude
5
.

Il sagit de mourir dignement. La prsence de madame de Rnal et son ami Fouqu
permettent Julien de retrouver la srnit ncessaire la prparation psychologique devant
la mort.
Lorsquil se trouve devant la mort, il est rassrn, transform. Il est prt partir :

<< Le mauvais air du cachot devenait insupportable Julien. Par bonheur, le jour o on lui
annona quil fallait mourir, un beau soleil rjouissait la nature, et Julien tait en veine de
courage. Marcher au grand air fut pour lui une sensation dlicieuse, comme la promenade
terre pour le navigateur qui longtemps a t la mer>>
6
.


1
Idem.
2
Ibid., p. 639.
3
Ibid., p. 640.
4
Idem.
5
Ibid., p. 664.
6
Ibid., p. 697.
316
Stendhal rejoint ici Chateaubriand dans ce point de vue de voir la vie comme un voyage
sur la terre. Si Chateaubriand imaginait lau-del de la vie travers le vol des oiseaux
migrateurs, Stendhal la pressent comme une navigation vers les rgions inconnues.

Ainsi la mort de Julien devrait tre considre comme laccomplissement de son ambition.
A la fin du roman, la dernire description de la grotte peut tre lue dans ce sens :

<< Qui sait ? Peut-tre avons nous encore des sensations aprs notre mort, disait il un
jour Fouqu. Jaimerais assez reposer, puisque reposer est le mot, dans cette petite grotte
de la grande montagne qui domine Verrires. Plusieurs fois, je te lai cont, retir la nuit
dans cette grotte, et ma vue plongeant au loin sur les plus riches provinces de France,
lambition a enflamm mon cur : alors ctait ma passion Enfin, cette grotte mest chre,
et lon ne peut disconvenir quelle ne soit situe dune faon faire envie lme dun
philosophe >>
1


Dans la dernire page de son roman, Stendhal rappelle cette explication sur la grotte que
Julien a raconte un jour son ami Fouqu. Elle rsume la vie mouvemente et la personnalit
ambitieuse de Julien. Et Julien repose dsormais dans cette grotte qui symbolise son ambition
et son ascension, et qui se trouve dans le point le plus lev dune des hautes montagnes du
Jura
2
.


Le style reprsentatif de la personnalit des auteurs


Le style parle lui-mme de son auteur puisque cest par lcriture quil cre, quil arrive
communiquer avec le lecteur. De ce fait, le style est le reflet de la personnalit de lcrivain.
Nous allons ci-dessous dvelopper et comparer le style propre de ces deux auteurs.

En ce qui concerne le style, il ny pas deux auteurs qui sopposent comme Chateaubriand
et Stendhal. Stendhal dit quil naime pas Chateaubriand et son style emphatique de mme
que celui-l sloigne du style Rousseauiste quil a aim dans sa jeunesse.

1
Ibid., p. 698.
2
Ibid., pp. 698-699.
317

Il faut dire que le style de Chateaubriand provient du sicle pass et est influenc par son
ducation de gentilhomme. Il utilise un vocabulaire, singulier, noble, apprt. Il sera
intressant de relever quelques mots pour en donner des exemples : Lauteur de Ren
sexprime souvent dans un ton apprt qui nest plus dusage aujourdhui : achever une
carrire au lieu de finir sa vie : baptiser lasile ou retraite au lieu dentrer au couvent : livrer
des mains trangres au lieu dentrer chez la nourrice : le frmissement de lairain au lieu de
son de cloche : fer sacr au lieu des ciseaux etc.

Certaines priphrases conventionnelles irritent particulirement lauteur du Rouge et le
Noir. Dailleurs, Stendhal attaquera assez svrement le style de Chateaubriand ds 1825.
Celui-l trouve le style de celui-ci fard , il loppose volontairement son style quil veut
propre . Stendhal attaque Chateaubriand en rptant quil est le roi des gotistes . Et
selon lui, cest lamour du faux (qui) a fait le succs de son style pompeux
1
.

Pourtant, le style de Chateaubriand nest pas si dsuet, si superficiel que cela. Le pote
Chnedoll appelait Chateaubriand comme le seul crivain en prose qui (lui) donne la
sensation du vers . Cette musicalit des phrases manifeste lactualit du style et le talent de
Chateaubriand dont la puissance vocatrice nous surprend encore.

La prose potique de Chateaubriand

Dans Ren ainsi que dans Atala et les Natchez, ce qui nous frappe en premier dans le style,
cest lexotisme provoqu par les mots trangers ; prenons des exemples ; le lecteur est
confront dabord aux mots trangers de la nature, des mots indiquant des plantes rares
comme lianes, pistias, bignonias, coloquintes, tulipier, alce, copalmes, et les animaux
trangers la France comme bison, perroquet, serpent-oiseleur, crocodile, . De mme,
les noms de tribus indiennes comme Muscogulges, Iroquois, et les noms de leurs dieux
comme Manitou, Areskoui, Atahensic, apparaissent frquemment. Enfin il ne faut pas
oublier les nom propres des personnages comme Atala, Chactas, Cluta, ainsi que les
noms gographiques comme Meschaceb, Apalachula, .


1
P. Moreau, Chateaubriand, op.cit., p. 60.
318
Tous ces mots ont pour but de dpayser et de stimuler limagination des lecteurs de salon
o Chateaubriand a lhabitude de faire la lecture de ses crits. De plus, ce dpaysement
provoqu par les mots trangers parat saccorder avec le caractre sauvage du langage des
personnages.

Au- del des mots, il dcrit des coutumes indiennes le vierge du dernier jour, le
mariage, lenterrement, , qui, avec une description abondante et dtaille, crent une
atmosphre trangre, mystrieuse qui a valu lauteur, le surnom d Enchanteur .
Dailleurs M. Regard propose lanalyse suivante :

<< Dans des paysages qui sont autant de visions dun artifice sauvage, au milieu de
nations aux coutumes surprenantes, peuples danimaux et de plantes bariols, les
personnages entrans dans leur illusion marchent seuls, cte cte, vers leur destin de mort.
Le dcor nest pas sans raison. Un roman de lEnchanteur est toujours plus ou moins un
opra. La lune indispensable est avant tout source de lumire et de magie. Estompant dAzur
les scnes les plus touchantes, elle achve le travail du peintre, et la mlancolie quelle
engendre est lusage des spectateurs beaucoup plus que des personnages >>
1
.

La solitude et la mlancolie des hros se fondent dans le dcor dcrit de faon potique,
brillante. Lauteur nonce lui-mme quil voulait que son uvre soit une sorte de pome,
moiti descriptif, moiti dramatique
2
. Les sujets quil a rencontrs, pour crire cette
aventure lui parurent s offrir au pinceau
3
et il en a fait des tableaux.

Cette criture est donc celle dune prose potique o les caractristiques potiques comme
lalexandrin, lallitration, le groupement ternaire, etc., sont omniprsents comme la bien
montr J. Mourot travers son excellent travail danalyse dans son ouvrage intitul Le Gnie
dun style : Chateaubriand.

En plus, nous pouvons relever limportance du choix du langage par lequel Chateaubriand
transmet ses motions et ses ides au lecteur. Le choix du mlange dans Ren en tmoigne,
lauteur arrive de faon tonnante mlanger ses mots avec ses ides :

1
M. Regard, op.cit., p.XXI.
2
Atala, p. 18.
3
Ibid., p. 16.

319
<<Je vois encore le mlange majestueux des eaux et des bois de cette antique abbaye o je
pensai drober ma vie aux caprices du sort ; jerre encore au dclin du jour dans ces clotres
retentissants et solitaires. Lorsque la lune clairait demi les piliers des arcades, et dessinait
leur ombre sur le mur oppos, je marrtais contempler la croix qui marquait le champ de
la mort, et les longues herbes qui croissaient entre les pierres des tombes>>
1
.

Chateaubriand montre clairement dans ce texte ci-dessus qui nous semble fort important,
ses thmes de prdilection. Lanalyse, travers les mots que Chateaubriand utilise dans ce
texte, prouve la puissance dvocation et de sens du langage chateaubrianesque : Les eaux
voquent la naissance et remmorent leau du baptme. Le souvenir des eaux veille en lui
bien entendu la vie au bord de la mer. Cela lui rappelle sa mre, ou plutt linexistence du
souvenir de la mre symbolisant des sources de la vie. Les bois de <<lantique abbaye>>
voque la croix, le cercueil de son pre et donc la mort. Cependant lvocation du bois ne se
limite pas la mort parce quelle rappelle aussi la vie, la rsurrection par la croix de bois que
Jsus a port.

Ce va et vient entre la vie et la mort, cette vocation continuelle est encore souligne par
<<les clotres retentissants et solitaires>> qui rappellent le son de la cloche et le sort solitaire
des hommes ! Le mlange de limage aquatique, vgtal et lunaire se rvle extraordinaire. A
lendroit o il pense au suicide, il rencontre son <<ombre>>, son fantme.

Il ne peut pas concevoir la naissance sans penser au sort attendu, la notion contraire, la
mort. Le prsent porte toujours le pass qui dtermine le futur. Le temps mme est
singulirement confondu chez Chateaubriand qui le mlange volontairement dans son
criture.

Chateaubriand est romantique par son lyrisme, par loriginalit du sujet et de la forme
qui, le sparant du style prcdent, font vraiment de lui linventeur dun nouveau mode
littraire
2
, comme lanalyse V.-L. Tapi.

Le mrite de Ren tout comme Atala subsiste dans cette criture fluide que lon peut lire
aussi bien qucouter tout comme une posie. Mme si certains mots de vocabulaire ne sont

1
Ren, p. 121-122.
2
V.-L . Tapi, op.cit., pp.84-85.
320
plus au got du jour, cest cette sensation rythmique, potique qui surprend le lecteur moderne
et qui lmeut encore.

Le ralisme subjectif

Lcriture de Stendhal met en vidence dautres soucis, dautres priorits. Il a trait le
style de Chateaubriand de pompeux, demphatique, de son ct, le style est plutt sec et
concret, lcriture y est souvent peu longue, peu descriptive.

Chez Stendhal, il convient danalyser lintroduction du roman pour en dgager la
conception stylistique. Ce dbut donne le ton pour la totalit et annonce la couleur de
lcrivain.
Dailleurs, dans le Rouge et le Noir, la description du dbut se trouve tre la plus longue
de luvre puisquelle est relate sur deux chapitres. Lcrivain commence par dcrire le pays
natal du hros, Verrires et M. de Rnal tant M. le maire de cette ville :

<<La petite ville de Verrires peut passer pour lune des plus jolies de la Franche-Comt.
Ses maisons blanches avec leurs toits pointus de tuiles rouges stendent sur la pente dune
colline, dont les touffes de vigoureux chtaigniers marquent les moindres sinuosits. Le
Doubs coule quelques centaines de pieds au-dessous de ses fortifications, bties jadis par
les Espagnols, et maintenant ruines.
Verrires est abrite du ct du nord par une haute montagne, cest une des branches du
Jura. Les cimes brises du Verra se couvrent de neige ds les premiers froids doctobre. Un
torrent, qui se prcipite de la montagne, traverse Verrires avant de se jeter dans le Doubs, et
donne le mouvement un grand nombre de scies bois, cest une industrie fort simple et qui
procure un certain bien-tre la majeure partie des habitants plus paysans que bourgeois.
Ce ne sont pas cependant les scies bois qui ont enrichi cette petite ville. Cest la fabrique
des toiles peintes, dites de Mulhouse, que lon doit laisance gnrale, qui depuis la chute de
Napolon, a fait rebtir les faades de presque toutes les maisons de Verrires>>
1
.

Ces paragraphes du dbut du roman aident comprendre quelle est la composition
stylistique stendhalienne par bien des aspects. Dabord, Stendhal emploie le style propre au

1
Le Rouge et le Noir, p. 219.
321
guide touristique. Il ouvre son rcit comme sil tait le guide touristique de cette ville, et la
dcrit en soulignant sa topologie par exemple Verrires est abrite du ct du nord . Il y
associe des impressions personnelles comme La petite ville de Verrires peut passer pour
lune des plus jolies de Franche-Comt .

Ds ce dbut du roman, nous remarquons le refus de Stendhal de sattarder la
description. Lopposition des mots entre la ville et la campagne se trouve mis en avant. En
plus il sattarde construire des dtails qui rendent son criture plus proche de la ralit.
Stendhal sintresse aux dtails parce quil dsire que son roman soit bas solidement sur la
ralit et quil reflte la vie et la socit comme le miroir reflte des objets.

Cependant son ralisme nest pas celui des ralistes du XIX sicle. Balzac sintressait de
prs aux dtails et il multipliait les phrases pour mettre en place le dcor et dcrire ses
personnages.

En revanche, Stendhal est peu enclin la description du dcor et sa prsentation des
personnages est souvent rapide. G. Blin lexplique ainsi : << Mais il ny a point de monde qui
ne soit le monde de quelquun quelque moment, et ainsi, quand il renonce relater les faits
de la hauteur panoramique o se place le romancier qui joue lidal tmoin, Stendhal, loin
de trahir lexprience, inaugure le plus authentique ralisme , celui que lon a nomm le
ralisme subjectif ou ralisme du point de vue >>
1
.

Ce qui nous frappe encore dans lcriture de Stendhal, cest son aspect dramaturge.
Stendhal voulait russir en tant que dramaturge au dbut de sa carrire dcrivain. Le thtre
le passionnait depuis quil y avait vu jouer lactrice, Virginie Kubly Grenoble. Dans la
composition stylistique, cette passion thtrale de Stendhal laisse voir son influence. De la
sorte, comme dans une pice jouer, Stendhal prsent dabord le dcor, le temps, le lieu et
des personnages avant de les faire parler.

Dans ces paragraphes Stendhal ouvre une nouvelle voie la manire narrative ; il est la
fois narrateur et auteur. Il raconte une histoire mais il interrompt le rcit sa guise tantt pour
expliquer une intrigue, tantt pour donner des informations :

1
G. Blin, Stendhal et les problmes du roman, Librairie Jos Corti, Paris, 1954, p. 116.
322

<<Ctait par un beau jour dautomne que M. de Rnal se promenait sur le Cours de la
Fidlit, donnant le bras sa femme. () - Il pourrait bien sen repentir, ce beau monsieur
de Paris, disait M. de Rnal dun air offens, () Mais, quoique je veuille vous parler de la
province pendant deux cents pages, je naurai pas la barbarie de vous faire subir la longueur
et les mnagements savants dun dialogue de province. Ce beau monsieur de Paris, si odieux
au maire de Verrires, ntait autre que M. Appert, () >>
1


La citation montre un des premiers exemples des intrusions du narrateur-auteur qui
interrompt le rcit. Il ne donne pas M. de Rnal le temps de finir sa phrase. Cest ce
narrateur-auteur qui parle directement au lecteur en le prenant part. De la sorte, lauteur gre
le rythme de la narration et en profite ensuite pour donner au lecteur une information
supplmentaire sur M. Appert.

Cette intervention frquente de lauteur constitue une des particularits stylistiques de
Stendhal ainsi que le ralisme subjectif et la restriction du champs , termes que
Georges Blin utilise dans son Stendhal et les problmes du roman, un des ouvrages les plus
brillants sur lart du romancier et ses techniques.

Pour connatre lopinion de Stendhal sur la question stylistique, une lettre de Stendhal
adresse Balzac en 1840 parat nous apporter un claircissement important :

<< () Deux seuls livres me donnent limpression du bien crit : les Dialogues des morts
de Fnelon, et Montesquieu.
Le beau style de M. de Chateaubriand me sembla ridicule ds 1802. Ce style me semble
dire une quantit de petites faussets.
Je ne vois quune rgle : le style ne saurait tre trop clair, trop simple.() >>
2


Influenc par les crivains des Lumires, le style quil recherche se rapproche de celui des
philosophes du XVIII sicle comme il le dit dans cette lettre.


1
Le Rouge et le Noir, p. 224-225.
2
Stendhal, Lettre Balzac du 16 octobre 1840. cit par Claude Roy, op.cit., p. 182.
323
Les crivains du XIX sicle ont fait beaucoup de recherches au niveau de lcriture, au
point o elle devient quelquefois une fin en soi. Chateaubriand en tait prcurseur. Par contre,
Stendhal soppose cette tendance dcriture quil trouve inutilement ornementale et opaque.

Stendhal pense que lcriture doit transmettre ce quoi on pense. Selon lui, la forme et
lide doivent saccorder afin davoir un meilleur style.

Le style quil veut est un style sans emphase, ni fausset, ni hypocrisie. Les phrases et les
mots ne doivent pas tre un obstacle pour la comprhension des ides. Son ambition est de
crer un style rationnel, transparent. Dailleurs, le ralisme subjectif de Stendhal, forme bien
avant Proust llment essentiel du roman moderne.


Lambigut de la diffrence


Influence de Ren sur Julien

Ren est lan de Julien, non seulement cause de lordre chronologique de la
publication des uvres o ils figurent, mais parce que Julien semble tenir compte de la
personne de Ren et jamais linverse. Stendhal avoue cette influence travers la comparaison
qutablit Julien entre son ami fidle, Fouqu et les jeunes dandys de la Capitale :

<< Quel effort sublime chez un propritaire de campagne ! pensa Julien. Que
dconomies, que de petites demi-lsineries qui me faisaient tant rougir lorsque je les lui
voyais faire, il sacrifie pour moi ! Un de ces beaux jeunes gens que jai vus lhtel de La
Mole, et qui lisent Ren, naurait aucun de ces ridicules ; mais except ceux qui sont fort
jeunes et encore enrichis par hritage, et qui ignorent la valeur de largent, quel est celui de
ces beaux Parisiens qui serait capable dun tel sacrifice ? >>
1



1
Le Rouge et le Noir, pp. 653-654.
324
Ce passage est la seule mention o Stendhal cite directement luvre de Chateaubriand
dans le Rouge et le Noir. Pour Julien, le rle de Ren est celui dun reprsentant dune
gnration de jeunes aristocrates oisifs.

Nous avons vu dans la partie prcdente, les critiques que Stendhal adressait lgard de
Chateaubriand, la virulence de ses propos peuvent ironiquement prouver linfluence de
Chateaubriand mme si Stendhal ne la pas apprci.

Or la frquente rfrence que fait Stendhal Chateaubriand dans ses ouvrages nous
indique linfluence de lauteur du Rouge et le Noir par celui-ci. Dans une autre uvre
stendhalienne, la Chartreuse de Parme, les gens la cour de Parme lisent aussi
Chateaubriand :

<< Que lit-on au palais de Parme ? Chateaubriand, hlas !- Chateaubriand, bien sr. On
aurait pu linduire de la seule prsence, trnant dans le cabinet princier, de licne louis-
quatorzienne, rfrence ftiche et emblme absolu du Pouvoir, mais Stendhal a pris soin de le
prciser : Ranuce-Ernest aime surtout le style pompeux, le style la Chateaubriand >>
1
.

Le fait que les personnages stendhaliens sont lecteurs de Chateaubriand ne semble pas
anodin. Ces lecteurs de Chateaubriand cits dans la Chartreuse de Parme et dans le Rouge et
le Noir, sont des gens oisifs qui se plaisent dans lennui mlancolique et qui manquent de
sincrit.

Il faudrait ensuite porter notre attention au lieu o Stendhal place ces personnages. Dans le
Rouge et le Noir, cest dans lhtel de La Mole et dans la Chartreuse de Parme, cest au
palais de Parme. Ce sont les endroits o les hros apprennent les intrigues politiques, o rgne
le pouvoir absolu.

Ren semble tre un contre modle pour Julien. Selon Julien Sorel, Ren reprsente ces
gens de Saint- Germain des Prs, de la cour, remplis dorgueil, privilgis, incapables de se
sacrifier pour une amiti, de se montrer naturels.


1
P. Berthier, op.cit., p. 177.
325
On peut galement trouver linfluence de Ren dans la personne de Stendhal. Philippe
Berthier, dans son ouvrage intitul Essai sur les ambiguts dune antipathie, analyse cette
attitude de rejet de la part de Stendhal pour Chateaubriand. Le style renvoie une politique
ou tout style est politique
1
, si on sen rfre encore Philippe Berthier. Dans ce cas, la
rfutation de Stendhal relve avant tout de la rfutation de lengagement politique de
Chateaubriand.

Lternel refrain stendhalien retentit mon pre, ses prtres, ses amis . Il trouve en cet
aristocrate catholique, imbu de sa propre personne, lobjet concret de sa haine. Le style
caractristique de Chateaubriand constitue une criture de la grandiloquence dnude de sens
pour Stendhal. Or celui-ci dteste lhyperbole en tout genre en toute chose.

Enfin, dans la relation de Stendhal avec Chateaubriand, le fait le plus remarquable
semble tre que celui-ci attribue une rfrence de marque celui-l. Mme si Stendhal
critique souvent son an en le dsignant comme contre modle, il est indiscutable que
Chateaubriand tait un guide pour son cadet :

<< Racine et Shakespeare naurait pas t possible sans Chateaubriand, mme si la dette
nest pas, et pour cause, crie sur les toits. Et il est vrai, comme le souligne avec raison P.
Barbris, que Chateaubriand a dabord t pour Stendhal un crivain rupteur , mme si
par la suite cest contre lui que sopraient justement les ruptures stendhaliennes >>
2
.

Cette remarque que nous venons citer semble pertinente pour qualifier le rapport dlicat
entre Stendhal et Chateaubriand. Ici, le mot dcrivain rupteur est employ dans le sens o
Chateaubriand a jou un rle dcisif dans le Romantisme qui marque la modernit du XIX
sicle.

Nous constatons surtout quil y a bien un lieu commun chez ces deux auteurs qui ne se
connaissent pas personnellement et qui, daprs lopinion de Stendhal, se situent des ples
opposs. Il sagit bien des notions de dsir et de mlancolie parce que <<tout comme Stendhal,
mme si cest sur un autre mode (au sens musical) et pour dautres songes, Chateaubriand a
plac toute sa course sous le signe de la chimre : ce que chante son uvre entire, cest la

1
Ibid., p. 178.
2
Ibid., p. 190.
326
Croce e delizia dun dsir que rien ne comblera, et qui ne veut pas tre combl. Le monde est
trop mesquin pour rpondre des lans qui ne pourraient tre satisfaits que par
linfinitude>>
1
.

Le dsir ardent ou lambition que les hros narrivent pas atteindre, creuse le foss du
vide dont ils ressentent toute lampleur et cela les porte la mlancolie. Cest dans cette
rgion quil nous semble que nous pouvons le mieux reconnatre Ren et Julien, le cousinage
des hros de Chateaubriand et Stendhal.

Le sublime

Chez Chateaubriand, la vision du monde se rvle sombre. A travers le personnage de
Ren, il montre le pessimisme se dgageant de ses jeunes annes fortement influences par la
Rvolution. Si la vision noire du monde de Ren sattnue un peu avec lge de lauteur dans
son oeuvre, Ranc, la mort devient ou reste toujours un objet de fascination. Son imagination
se plat dans la nostalgie la fois mystrieuse et douloureuse. Tout son ouvrage contribue
prparer la mort, lattendre avec srnit. En particulier, son sentiment religieux sappuie
sur la confrontation avec la mort, cette chose invitable qui nous dpasse et qui nous fait peur.
Le sentiment de dpassement et dadmiration qui se trouve ml chez lui est aussi la
dfinition mme du sublime.

Le sublime vient du mot latin sublimis signifie lv dans les airs, haut selon le
dictionnaire Robert. Ce terme dsigne tout ce qui est moralement, intellectuellement,
esthtiquement lev. Cest galement une ide principale du premier romanisme.

Chez Julien, on peut parler de passion du sublime en ce sens quil recherche la perfection
et la noblesse des sentiments et des conduites. Les lieux levs quil affectionne symbolisent
cette aspiration de son me et le tombeau sur la montagne en est lultime figure.

Pour Chateaubriand et Stendhal, le sublime se trouve en premier dans la nature. Le beau
paysage se rvle une situation idale pour lever lme et se ressourcer. Chez Chateaubriand,
la nature et les beaux-arts sont troitement lis.

1
Ibid., p. 291.
327

Lcriture de Chateaubriand sur la nature devient particulirement picturale et musicale,
ce qui nous donne parfois limpression de regarder un tableau du douanier Rousseau. Alors
que lhomme na pas cre la nature, cest en lui quexistent le sentiment et lmotion
esthtique de la nature. Cest ce sentiment qui fait du paysage un objet esthtique chez les
romantiques.

Le sentiment de Stendhal sur la nature est proche de celui de Chateaubriand et de
Rousseau. Face au beau paysage, son motion sexacerbe, joue une grande importance sur son
me. Et si nous comparons la premire impression de la description de la nature de
Chateaubriand et Stendhal, autant le premier dcrit la nature dune touche picturale, autant le
second donne une touche musicale. Dans les uvres intimes de Stendhal, ce sentiment est fort
explicite ;

<< Jai recherch avec une sensibilit exquise la vue des beaux paysages : cest pour cela
uniquement que jai voyag. Les paysages taient comme un archet qui jouait sur mon
me>>
1
.

Le premier voyage en Italie de Stendhal est important parce quil lui donne ce sentiment
de bonheur parfait face la nature :

<< A Rolle, ce me semble, arriv de bonne heure, ivre de bonheur de la lecture de La
Nouvelle Hlose et de lide daller passer Vevey, prenant peut-tre Rolle pour Vevey,
jentendis tout coup sonner en grande vole la cloche majestueuse dune glise situe dans
la colline un quart de lieue au-dessus de Rolle ou de Nyon, jy montai. Je voyais ce beau lac
stendre sous mes yeux, le son de la cloche tait une ravissante musique qui accompagnait
mes ides et leur donnait une physionomie sublime. L, ce me semble, a t mon approche la
plus voisine du bonheur parfait >>
2
.

La contemplation des beaux paysages lui procure le sentiment de la parfaite osmose avec
la nature et du bonheur de se sentir en paix avec lui mme et avec son environnement. Cette
nature se trouve galement sa place dans lunivers romanesque de Stendhal. Le lac de Cme

1
Vie de Henry Brulard, p.542.
2
Ibid., p. 413.
328
o Fabrice se laisse aller la rverie en est un excellent exemple. En ce qui concerne Julien, il
est surtout peru dans les bois, le sommet dune colline, mais le sentiment de plnitude que
les hros stendhaliens prouvent est pareil.

Dailleurs, cette approche de la nature est illustre comme une qualit distinguant
laristocratie de lme et la bourgeoisie matrialiste dans le Rouge et le Noir. Par exemple, M.
de Rnal parle de ses arbres uniquement par rapport aux revenus sans smouvoir de la beaut
de la nature :

<< Jaime lombre, je fais tailler mes arbres pour donner de lombre, et je ne conois pas
quun arbre soit fait pour autre chose, quand toutefois, comme lutile noyer, il ne rapporte
pas de revenu>>
1
.

Or pour Stendhal, la montagne, les bois sont intimement lis ses rveries damour
tendre et dvou
2
.
De mme, lextrme sensibilit de Chateaubriand saccorde bien avec la nature et avec
son art. La nature ne peut pourtant pas suffire elle mme aux hommes, Chateaubriand
voque le sixime sens quon prouve face aux beaux-arts :

<<ce sixime sens o les cinq autres viennent se confondre, le sens des beaux-arts ? les
arts nous rapprochent de la divinit ; ils nous font entrevoir une perfection au dessus de la
nature, et qui nexiste que dans notre intelligence >>
3
.

Chez lui, la nature est revtue dune image spirituelle. La nature est alors sublime mais
elle acquiert la vraie importance lorsquelle suscite le sentiment religieux :

<<Cest ici la sainte montagne, le sommet lev do lon entend les derniers bruits de la
terre et les premiers concerts du ciel >>
4
.

Si leur apprciation de la nature les rend capable daccder au sublime, Ren et Julien
ressentent galement ce sentiment du sublime dans lamiti et lamour. Chateaubriand illustre

1
Le Rouge et le Noir, p. 224.
2
Vie de Henry Brulard, p. 403.
3
Les Natchez, p. 272.
4
Ren, p. 142.
329
lamiti entre Ren et Outougamiz, le frre de Cluta comme le sentiment sublime des
hommes dans les Natchez :

<< Le sauvage ne songeait point lui : il avait encore quelque reste de mas, il le
rservait pour Ren. Outougamiz ne faisait quobir un instinct sublime, et les plus belles
actions ntaient chez lui que laccomplissement des facults de sa vie. Comme un charmant
olivier nourri parmi les ruisseaux et les ombrages, laisse tomber, sans sen apercevoir, au gr
des brises, ses fruits mrs sur les gazons fleuris ; ainsi lenfant des forts amricaines semait,
au souffle de lamiti, ses vertus sur la terre, sans se douter des merveilleux prsents quil
faisait aux hommes >>
1
.

Lamiti quOutougamiz tmoigne Ren, est une preuve de fraternit chez
Chateaubriand. Lallusion lolivier impliquant linfluence biblique de lauteur, lamour pour
le prochain sy rvle comme lultime vertu dans lthique chrtienne.

Chez Chateaubriand, la prsence dun ami se manifeste surtout dans ladversit o lon
peut rendre le coup moins rude par toutes les prcautions de lamiti
2
. Cette amiti
capable de sacrifice et de dvouement se trouve galement chez Stendhal : Julien jouit dune
amiti sans faille auprs de Fouqu. Fouqu et Outougamiz ont le mme comportement de
soutien et daccompagnement jusqu la mort de leur ami.

Ils dcouvrent chez leurs amis un aspect du caractre qui leur fait dfaut. Outougamiz et
Fouqu incarnent la joie de vivre, le contentement social, ils compltent le vide de la vie de
Ren et Julien en ce sens quils montrent aux hros une autre vie quils pourraient vivre si leur
caractre tait diffrent. Le constat de Ren en regardant la joie simple de son ami lui rendant
un service et la rflexion de Julien suite aux propositions de Fouqu la montagne et la
prison montrent quils regrettent un tant soit peu dtre comme ils sont. Fouqu et
Outougamiz parcourent un chemin que Ren et Julien nont pas suivi comme cela est voqu
dans la posie de Frost.

Au mme titre que lamiti, lamour appartient un domaine o le sublime peut
spanouir, atteindre des sommets. Les amours de Cluta pour Ren et celui de Mme de Rnal

1
Les Natchez, p. 352-353.
2
Ibid., p. 435.
330
pour Julien en sont des exemples. Or lamiti et lamour ne se dfinissent pas de la mme
manire. Les amours de Ren et Julien sont tumultueuses alors que leurs amitis suivent
plutt un cours tranquille.

La nature et lamiti nont pas dobstacles pour atteindre au sublime sinon lincapacit
dexprimer lmotion
1
tandis que lamour saffirme dans la difficult chez Chateaubriand et
Stendhal.

Lamour ne se trouve pas porte de main de Ren et Julien. Dabord, Ren poursuit des
chimres. Les temps o il tombe amoureux et celui o il prend conscience de son amour ne
concordent pas dans la ralit ; Il nest conscient de lamour de sa sur que lorsquelle est
clture dans un couvent et cest au moment de la sparation quil prouve de la tendresse
pour sa femme :

<< Ren se rendit ensuite auprs de sa femme ; () ; Il serra la mre et la fille contre son
cur avec un attendrissement qui ne lui tait pas ordinaire : reverrait-il jamais Cluta ?
quand et dans quelles circonstances la reverrait-il ? Rien ntait plus dchirant contempler
que ce bonheur de Cluta : elle en avait si peu joui et elle semblait le goter au moment dune
sparation qui pouvait tre ternelle !>>
2


Ren ne peut pas jouir pleinement de lamour quand sa sur ou sa femme se trouve avec
lui. Son caractre mlancolique suppose une distance et lincertitude entre lui et sa partenaire
afin quil puisse se complaire dans la nostalgie. Enfin, cest lamour triste ou le sentiment
perte qui lui permet de savourer sa relation amoureuse.

Ce besoin de la distance pour mesurer lamour a la mme importance chez Julien. Pour ce
dernier, cette distance est la fois temporelle et gographique. Il a fallu quil soit Paris pour

1
Chez Chateaubriand, sa recherche du sublime saccompagne du style sublime ; par exemple, le langage est
impuissant exprimer une motion trop vive, une beaut trop parfaite. Lorsque Chateaubriand dcrit le
Mississippi dans Atala, il conclut par ces mots : Il se passe de telles choses aux yeux, que jessayerais en vain
de les dcrire ceux qui nont point parcouru ces champs primitifs de la nature . (Atala, p. 35)
Dans un autre style, Stendhal nonce la mme difficult quil rencontre lorsquil veut exprimer son sentiment
sublime. A loccasion de son voyage aux Echelles, il relate : Tout fut sensations exquises et poignantes de
bonheur dans ce voyage, sur le quel je pourrais crire vingt pages de superlatifs. La difficult, le regret profond
de mal peindre et de gter ainsi un souvenir cleste o le sujet surpasse trop le disant me donne une vritable
peine au lieu du plaisir dcrire. (Vie de Henry Brulard, p.144)
2
Les Natchez, p. 435.
331
apprcier la sincrit de lamour de Mme de Rnal et quil soit en prison pour sonder son
amour pour elle. Sa relation amoureuse avec Mathilde avait besoin de continuels imprvus
pour ne pas tomber dans lennui. De mme cest quand Julien tait incertain de lamour de
Mathilde, quil devenait le plus amoureux delle.

Pourtant les amours de Ren et Julien sont trop souvent contraris, fugaces, si brefs dans
les moments de flicit. De ce fait, ils atteignent difficilement au sublime que lamour
pourrait leur procurer. Cest travers les comportements dvous et courageux des hrones
que lamour manifeste toute sa puissance et sa capacit chez Chateaubriand et Stendhal.
Amlie et Cluta illustrent lamour sacrifi et la mort de Mme de Rnal est une sublimation
de lamour chez Stendhal.

Le sublime est donc un sentiment que Ren et Julien tiennent atteindre par lambition et
par lequel ils esprent finalement chapper ltat dennui et sortir de la morosit de
mlancolie.


Avant de terminer cette partie, nous aimerions donner un aperu du passe temps qui
savrait efficace pour tromper lennui de Stendhal. Pour contrecarrer lennui, Stendhal
invente une chose laquelle Chateaubriand na pas pens. Il sagit de la chronique.
Rappelons-nous que le sous-titre du Rouge et le Noir sintitule chronique de 1830 . Il est
galement auteur des Chroniques italiennes o il dcrit lItalie du XVI sicle par des
voyages dans lespace et dans le temps. Il part la recherche du cur humain, rgion
inconnue qui apporte plus de merveilles que les voyages lointains.

Comme lexplique Maurice Bardche, il veut montrer la nature humaine sans masque
1

et ses rcits sont souvent accompagns de la violence et de la tragdie. Il veut tre
tonn
2
:

<< Stendhal aime le fait-divers pour lui-mme, il est collectionneur de fait-divers, cest
son herbier, cest son fichier sur la nature humaine. () La curiosit humaine de Stendhal
soriente. Lui qui sintressait tout, qui recueillait sans distinction, semblait-il, les

1
Maurice Bardche, op.cit., p. 336.
2
Idem.
332
spcimens de toutes les varits humaines, cest ici une flore spciale qui le passionne. Il se
met aimer les tres humains plus vigoureux, plus passionns, plus intemprants que le reste
de lespce, il recherchera les anatomies morales o tout parle de force, o la musculature
est en saillie comme dans la sculpture de Michel Ange, il se met aimer les monstres >>
1
.

Cette monstruosit que Stendhal na pas pu dvelopper dans ses romans se manifeste dans
le roman fantastique, le genre dans lequel son ami Mrime excelle. Et Hugo fait entrer le
grotesque dans le roman aprs une polmique avec des anciens propos du sublime et du
grotesque.

Hros romantiques et auteurs modernes

On peut dire que le XIX sicle fut un grand sicle o le roman prend son plein essor. Le
roman avec son mode de rcit permet aux crivains de reprsenter la socit, son rapport avec
lindividu, de dvelopper les caractres et les volutions des passions. Ce mode de rcit
correspond bien au changement dpoque o les mutations conomiques et sociales annoncent
le monde moderne.

Dans ce contexte historique, Ren et le Rouge et le Noir occupent une place
particulirement importante. Etant publi en 1802, Ren fut une uvre qui annonce le
romantisme comme nous lavons dj prcis dans une partie prcdente. De mme Ren fut,
par excellence, un hros romantique.

En revanche, le Rouge et le Noir se trouve mi-chemin vers le ralisme. A partir de 1830,
date de parution de luvre, le roman raliste fait son apparition en mme temps que les rcits
autobiographiques des romantiques.

Le rapport entre lcriture et la ralit devient ds lors fort actuel. Le roman est un genre
par excellence pour dcrire la ralit et la vie humaine. E. Auerbach la analys ainsi :

<<Lorsque Stendhal et Balzac prirent des individus quelconques de la vie quotidienne, saisis
dans la contingence des vnements historiques, pour en faire les objets dune reprsentation

1
Ibid., p. 322.
333
srieuse, problmatique et mme tragique, ils rompirent avec la rgle classique de la
distinction des niveaux stylistiques selon laquelle la ralit quotidienne et pratique ne pouvait
trouver place, en littrature, que dans le cadre dun style bas ou intermdiaire, cest--dire
dun divertissement soit grotesquement comique, soit plaisant, lger, lgant et bigarr. Ils
achevrent ainsi une volution qui se prparait depuis longtemps (depuis le roman de murs
et la comdie larmoyante du XVIIIsicle, plus nettement encore depuis le Sturm und Drang
et le prromantisme) et frayrent la voie au ralisme moderne qui se dveloppa aprs eux en
formes toujours plus riches, correspondant la ralit constamment changeante et en
expansion de la vie moderne>>
1
.

Le contexte historique est diffrent mais Stendhal montre bien le ralisme et ceci dans la
continuit de Chateaubriand du moins du point de vue de la continuit historique comme la
mentionn ci-dessus E. Auerbach dans Mimesis.

Chateaubriand et Stendhal ont un point commun qui vient dabord de la prsentation de
leur hros romantiques tels que Ren et Julien. Ces hros sont romantiques par le fait quils
sont solitaires dans le monde, rvolts contre la socit. Ils rencontrent le conflit entre les
dsirs de lindividu et les lois de la socit. La nature et la religion leur apportent une certaine
paix mais ils sont mlancoliques.

Ils sont romantiques mais aussi modernes parce quils reprsentent les jeunes, pas
seulement des jeunes de leur gnration respective, mais aussi les jeunes daujourdhui
travers leur rvolte intrieure et individuelle dans la famille et la socit. Cela aide les jeunes
expliquer leur crise didentit.

A ce sujet, Ren et Julien se ressemblent davantage que lauteur du Rouge et le Noir
laurait voulu. Michel Raimond disait que <<le progrs du roman vers la vrit se fera grce
lexamen plus attentif de deux ralits opposes : le moi et les murs du temps>>
2
. Ren et
le Rouge et le Noir prsentent respectivement une uvre soulignant le moi du hros. Les
auteurs le montrent chacun sa manire mais il est indniable quils sintressent dabord et
avant tout aux ides directrices de leur hros. Chateaubriand laisse un peu flou ce qui ne
concerne pas directement Ren alors que Stendhal essaye danalyser les murs de son temps

1
E. Auerbach, op.cit., pp. 549-550.
2
Michel Raimond, op.cit., p. 45.
334
avec le regard dun historien en accumulant les petits faits vrais. Si Stendhal dpeint par son
ouvrage une histoire de son temps, Chateaubriand se rapproche plutt des historiens des
temps anciens :

<<par sa nature et cet appel la distance, il tait vou devenir historien des poques
lointaines. Car lhistoire faite dun pass qui prend la constance du prsent offre cette ralit
trouble et embue, cette confusion des temps, ce jeu dchos infinis dont il avait besoin pour
se trouver laise, de sorte que ses meilleures uvres sont celles qui se rattachent le plus
directement lhistoire >>
1
.

Cette faon de concourir lhistoire est diffrente de la manire utilise plus tard par
Balzac. Pour celui-ci, le rel existait objectivement et il voulait en rendre compte dune faon
ordonne.

En second lieu, Ren et le Rouge et le Noir font partie des romans dapprentissage. Michel
Raimond dfinit le roman dapprentissage comme suit :

<<Le caractre du hros nest pas fix une fois pour toutes, le romancier introduit le temps
lintrieur de lhomme et il raconte lhistoire dune destine qui se construit peu peu au
contact des choses et qui est constamment en rapport avec le devenir du monde >>
2
.

Cette dfinition peut aisment sadapter aux cas de Ren et de Julien Sorel : Ren ainsi
que Julien suivent en fait une formation de la vie pour devenir des hommes. Lducation de
Ren se fait essentiellement par le voyage et celle de Julien par les femmes notamment par
Mme de Rnal. Ni Ren, ni Julien ne seraient ns sans le fond historique de leur poque
intervenant dans leur histoire personnelle. Leur destine est en rapport continuel avec le
monde o ils vont voluer.

Limportance que les auteurs ont accorde lHistoire montre leur point de vue moderne.
Leur capacit crer des personnages tel Ren et Julien, romanesques, romantiques dpassant
la limite du temps, illustre le gnie de la modernit des auteurs.


1
Maurice Regard, op.cit., p.XXI.
2
Michel Raimond, op. cit., p. 83.
335

Pour terminer nous venons danalyser la relation des auteurs et de leur hros avec
lambition. Egalement nous avons constat lopposition de style chez les deux auteurs ; Ren,
par sa forme et ses thmes, sidentifie au roman romantique ; pour la forme, cest une uvre
confidentielle sexprimant la premire personne et riche en description dtats dme. Pour
les thmes, cest une uvre qui parle de la douleur de vivre, de lobsession du temps qui
passe, des tourments de lamour, de la passion, et de linsatisfaction quengendre la ralit.

Ren et Julien, tels les hros romantiques, sont pris didal, de sublime et essayent
souvent dapaiser leur soif dabsolu travers un repli dans une nostalgie douloureuse.

Si on peut parler de Julien comme dun hros romantique dans ce sens, le Rouge et le Noir,
prend pourtant le contrepied du roman romantique : Pour Stendhal, il sagit de rendre compte
dune situation sociale et politique prcise, celle de la Restauration, et de dvoiler les tapes
dune ascension sociale. De ce fait, luvre du Rouge et le Noir sidentifie plutt au roman
raliste, surtout par le choix dune criture nouvelle ; lcriture devient procs-verbal et
lanalyse des passions sy rvle objective. En particulier, le souci de sobrit et limportance
des petits faits vrais lemportent sur leffusion lyrique, cest dire sur un style la
Chateaubriand.

Dans la Nuit de loracle, Paul Auster nous fait part de son opinion sur le travail de
lcrivain : Nous savons certaines choses avant quelles ne se produisent, mme si nous
nen avons pas conscience. Nous vivons dans le prsent, mais lavenir est en nous tout
moment. Peut-tre est-ce pour cela quon crit. Pas pour rapporter des vnements du pass,
mais pour en provoquer dans lavenir .

Dans une telle citation dun auteur amricain moderne, Chateaubriand et Stendhal
transmettent un cho des rapports troubles entre la vie et les vocables, la ralit et la fiction, le
prsent et le pass qui introduisent lavenir.




336


Conclusion


Chateaubriand et Stendhal font partie de grands auteurs qui savent capter des moments
dexception de la vie : ils sont capables dimaginer des histoires, puis les relater et les mettre
bout bout, donnant ainsi leur parcours littraire une singulire cohrence.
De diffrentes manires, ils sont capables de tenir en haleine leur lecteur comme sil tait
interlocuteur. Ce sont aussi des auteurs pouvant transmettre leur passion, provoquer une
vocation et attirer de nombreux lecteurs.

Ainsi, Ren et Julien Sorel deviennent-ils, chacun sa manire, un personnage romantique
type rendant capable dimaginer une vie, dont le lecteur ressort boulevers. Nous avons
essay tout au long de cette prsente thse, danalyser la vie respective de ces hros travers
leur environnement, travers leurs sentiments amoureux, religieux. Nous avons notamment
mis laccent sur deux tats lambition et la mlancolie.

Nous avons constat que lambition tient une place essentielle dans la vie de Ren et de
Julien. Elle motive leur vie, entrane leurs objectifs. Elle fait vivre ou sombrer dans la
mlancolie par le dpit, la dception. Dans Ren et le Rouge et le Noir lambition et la
mlancolie constituent les deux ples agissant dans la vie des hros la manire dune
balance. On peut dire, travers le destin des hros, que ces deux vecteurs peuvent entraver
leur bonheur notamment si lambition nest pas matris, si lon narrive pas vrifier le sens
de lambition et sa destination finale dans la vie.

Ren, du par la socit, ne cherche pas se battre pour son ambition. Abandonnant vite
lobjectif de son ambition, il prfre pleurer cette perte, prserver limage dprie de son
ambition dantan. Ainsi sa mlancolie devient-elle finalement lobjet de ses dsirs et cest
dans le chagrin quil trouve la joie et la plnitude.

Julien Sorel place son ambition au plus haut, essaye dsesprment darriver au sommet,
et une fois arriv, retombe tel Sisyphe, pour remonter. Cest un homme qui se trouve en
337
dsaccord avec son dsir
1
. Finalement lambition de Julien tout comme celle de Ren a
pour objectif datteindre limpossible, daccder des rgions inconnues.

Ren reprsente, par sa faon dtre, le hros romantique du dbut du XIX sicle. Julien
incarne le nouvel hros romantique sous la Restauration.
Ren annonait une nouvelle re du mouvement artistique. Les jeunes dstabiliss par la
Rvolution recherchaient un ailleurs et une consolation dans la foi. Ils ont connu la gloire, la
fin de lAncien Rgime. La solitude et lexil sont devenus leur quotidien. Ils sont vaincus et
dsesprs ; do le romantisme de Ren, tourn vers le pass, manifestant des difficults
pour sadapter la socit moderne.

Comme la littrature reflte la socit et la mmoire collective dune poque, nous nous
sommes galement intresss lHistoire, surtout la Rvolution franaise qui a une
influence importante chez Chateaubriand et Stendhal.

Les jeunes de la Restauration taient tout aussi dsenchants ; La socit librale
accueillie avec enthousiasme, rvlait ses contradictions, son impuissance grer la crise
conomique de 1827. Les jeunes bourgeois sont attirs par le pass glorieux de Napolon, la
politique rpublicain, socialiste et le renouveau de la religion catholique.

Dans ces circonstances, Julien Sorel, par un nouvel aspect plbien, est un hros
romantique bourgeois contrairement Ren qui incarnait le hros romantique royaliste,
catholique.

Ren et Julien illustrent, chacun leur manire, le type des jeunes de lpoque o la
sensibilit et lexprience des auteurs se rencontrent. Ils sont jeunes et ils reprsentent une
gnration. Dans le mouvement littraire, ils incarnent tour tour le hros romantique et le
hros problmatique (Julien Sorel selon Goldmann) ; Ils se penchent beaucoup sur leur propre
personne. Ils ont une prdilection pour la solitude et la nature. Ils ont une relation difficile
avec leur pre respectif. Ils ont connus tous les deux des amours tumultueuses. La religion et
la politique jouent galement un rle important dans chaque uvre. Lintrospection des hros
y tient une place prpondrante, elle ouvre le chemin vers ltude autobiographique.

1
J. Starobinski, op.cit., p. 280.
338

Dailleurs, dans le Salon de 1846, Baudelaire a crit : Qui dit romantisme dit art
moderne, cest--dire intimit, spiritualit, couleur, aspiration vers linfini, exprimes par
tous les moyens propres lart . Dsormais, les thmes du romantisme sont affirms et
constituent mme lart moderne. Un autre aspect essentiel du romantisme, cest quil vhicule
la mythologie notamment par le rve, le progrs, ou encore dipe rencontrant Narcisse
comme nous avons eu loccasion de le constater dans cette tude.


Etre Chateaubriand ou rien , Ctait la devise de Hugo. Selon P. Moreau,
Chateaubriand a fond une cole de Chateaubriand par son influence sur les gnrations
futures. Nous citons :

<< Une cole de Chateaubriand, et qui nest ni la classique ni la romantique. Nodier, en
1821, le range ct de Dante, de Shakespeare, de Schiller, parmi ces grands crivains
modernes dont les beauts sont classiques chez les classiques et les romantiques >>
1
.

De son ct, Maurice Levaillant explique dialectiquement le vritable Chateaubriand ;
une me instable parce quelle insatiable, il lui faut dsirer tout bien dsirable- ou plutt
tout bien quilluminent les feux de son imagination : un pays lointain, une fonction, une
femme. Cette effervescence du dsir, cest le premier temps ; mais peine atteint, lobjet de la
convoitise commence de se dcolorer. Le ddain succde lamour, jusquau jour o le
regret, appuy sur les magies transfiguratrices du souvenir, prte de nouveaux charmes
lobjet ddaign devenu, hlas ! inaccessible. Convoitise et regrets se mlent ainsi dans un
enchantement mlancolique, source dune posie laquelle lart de Chateaubriand a toujours
su donner des accents irrsistibles.
2


Par consquent, linfluence de Chateaubriand ne se limite pas celle dun prromantique,
elle est intemporelle par la valeur de lcriture dont les ides et le style ont su susciter les
intrts des lecteurs et avoir dimportantes rpercussions comme le montrent ces beaux
tmoignages.


1
P. Moreau, op.cit., p. 61.
2
M. Levaillant, op.cit., pp. 233-234.
339
Linfluence de Chateaubriand sur Stendhal est incontestable. Cette influence est positive
ou ngative tant donn que Chateaubriand tient la place dun modle dabord, ensuite dun
contre-modle. Mais il tait toujours objet de comparaison pour Stendhal. Pour lui,
Chateaubriand a dabord t un crivain clairvoyant ayant particip un tournant de lHistoire
aussi bien politiquement quartistiquement.

Pourtant ce rupteur garantissant la Modernit de Chateaubriand a aussi provoqu le
rupteur stendhalien
1
. Il est dommage, comme la justement remarqu P. Berthier, que
Stendhal nait pu connatre les dernires uvres de Chateaubriand, les Mmoires doutre-
Tombe, la Vie de Ranc qui passent pour les plus modernes.

Ren et Julien sont des personnages la personnalit complique. Ils lont montr maintes
fois par leur raction face au destin. Comme le dit Dostoevski, tout homme est complexe et
profond comme la mer, surtout lhomme moderne et nerveux , Ren et Julien incarnent non
seulement le hros romantique mais aussi ils anticipent le hros moderne par leur complexit.


Nous avons dbut notre analyse partir de lide que la mlancolie de Ren et de Julien
se fonde sur leur ambition amoureuse ou religieuse. Nous avons effectivement constat
qutre la fois ambitieux et mlancolique constitue les tats qui expliquent le mieux les
choix de Ren et Julien, ils convergent dans leurs personnes o ambition et mlancolie vont
ensemble.

Chateaubriand tait profondment marqu par la fuite du temps, la mort qui conditionne le
destin des hommes. Ces impressions le conduisent la mlancolie et au culte du souvenir. Les
souvenirs sont des extraits de vie, ils prouvent notre passage sur terre ; se souvenir, cest par
des dtails tangibles de notre vie, arracher quelque chose au Nant.

La mlancolie rvle, chez les premiers romantiques particulirement, ltat dme
moderne parce quelle est lie au christianisme. Dans luvre de Chateaubriand qui comporte
ce mme mot, le Gnie du Christianisme, il nest donc pas tonnant quon trouve la

1
Ce terme de lcrivain rupteur est de P. Barbris, que P. Berthier emploie son tour, pour dsigner
linfluence marque dun paradoxe de Chateaubriand Stendhal.
340
mlancolie partout. En fait tout lamne la mlancolie. La mlancolie de Chateaubriand
stend vers langoisse existentielle.

Lambition chez Chateaubriand et Stendhal, nous semble-t-il, signifie galement ltat
dans lequel leurs hros, Ren et Julien se trouvent : ils ont un sentiment de plnitude
contrairement ltat de vide dcoulant du sentiment mlancolique. Les valeurs accordes
ces notions nous permettent dtablir, de nouveau, un systme dopposition qui apparat
comme ci-dessus :



Lopposition entre ambition et mlancolie chez les hros romantiques tels que Ren et
Julien forme par consquent un couple complmentaire, le mouvement de flux et reflux, le
cercle plein et vide. Cest le cycle journalier, de la vie. Nous pensons aussi que ce contraste
concide avec celui du double de limaginaire et du rel dans la littrature romantique.

Ce contraste entre lopposition et la complmentarit se trouve galement dans la structure
symtrique chez Chateaubriand et Stendhal. Chateaubriand construit une double structure
Ambition mlancolie

Plein
Extrieur
Actif
Flux
Rel
Ralit
Socit
Forme
Corps
Concret
Diurne
Matriel
Ferm
Temporel

vide
intrieur
passif
reflux
imaginaire
rverie
nature
Fond
Ame
abstrait
nocturne
spirituel
ouvert
Eternel
341
avec Atala et Ren. Le Rouge et le Noir de Stendhal est compos en deux parties qui ont le
mme genre dintrigue et rptent la mme initiation du hros dans le monde.

En plus de la structure romanesque, les personnages se trouvent galement sans cesse en
relation symtrique. Ren/Chactas, Ren/Outougamiz, Ren/ Amlie, Ren/Cluta,
Cluta/Amlie, Cluta/Mila chez Chateaubriand, Julien/Mme de Rnal, Julien/Mathilde, Mme
de Rnal/Mathilde chez Stendhal.

Lvolution du hros principal, Ren ainsi que Julien, ncessite le mme processus de la
confrontation avec celui (celle) qui pourrait devenir (souhaiter) son double. La Sylphide dont
Chateaubriand fait lobjet de ses dsirs peut tre considre comme telle, dans ce sens o il
fait une projection de son idal. La recherche de vrit de Julien travers les diverses
expriences sociales dnote galement une qute didentit du mme genre.

La juxtaposition de ces personnages montre une architecture symtrique de la relation
dabord de lhomme et de la femme, ensuite de deux personnes du mme sexe.
Cette symtrie des personnages principaux, tantt opposs, tantt complmentaires forme
le processus dune qute mtaphysique des hros travers lamour, lamiti et la religion.
Lvolution du personnage de Ren et de Julien manifeste le dsir de se connatre, de
connatre ce moi qui appelle lautre moiti perdue en vue de se sentir enfin complet.

La socit signifie lautre. Chateaubriand et Stendhal ont exprim cette question du moi et
de lautre sous le rapport de la tension, ils en cherchent ensuite lapaisement dans une relation
gmellaire qui signifie par dfinition communication intestine, communion parfaite. Cette
symtrie de lopposition et de la complmentarit ouvre galement sur une qute
mythologique et une recherche dordre existentiel.

Nanmoins, il semble que leur essai ne connat quun succs mitig. Parce que lharmonie
avec lunivers nest pas possible sans accord temporel et spatial. Or Ren et Julien se trouvent
dans un monde de tribulations o ils pensent tre victimes. Les rvolutions de leurs poques
crent un foss difficile franchir pour ces hros, le sentiment de diffrence, dtre perdu et
dlaiss. Ils ressentent le double dcalage du temps et de lespace, qui engendre le culte de la
solitude et la recherche de la nature.

342
Si Ren et Julien cherchent tous les deux une sublimation verticale des passions (le
sommet de la montagne, du rocher), leur figure salvatrice diffre : Chateaubriand recherche
la nature libre, originelle, ltat davant la corruption des hommes, le paradis perdu. En
revanche, Stendhal recherche un espace ferm comme la grotte, rempart entre lintrieur et
lextrieur ; Chez Chateaubriand, le salut vient avec limage aquatique de Mila telle une Eve,
une Vnus qui sort de leau reprsentant en mme temps la mort, la naissance et la
rsurrection.

Chez Stendhal, nous pouvons trouver limage arienne de la libert. Mais cest surtout
limage de Mme de Rnal, visitant la prison o se trouve Julien Sorel, qui incarne la
mtaphore du sauveur. Mme de Rnal reprsente limage maternelle, une figure de la sainte
mre qui accompagne les souffrances de son fils. La prison o se trouve Mme de Rnal
symbolise aussi lespace des enveloppes ftales, lendroit originel, refuge scurisant, l o
commence la vie.

A travers cette symtrie thmatique et structurale de lambition et de la mlancolie de
Ren et de Julien Sorel, Chateaubriand et Stendhal donnent alors une double leon, non sans
ironie, du romantisme, qui rvle la fois lindividualisme et le relativisme.
















343


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OUVRAGES SUR CHATEAUBRIAND ET STENDHAL


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350
OUVRAGES GENERAUX


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Baudelaire, Charles, Les fleurs du mal, Le livre de poche, 1972.
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ETUDES ET ARTICLES


Socit Chateaubriand, bulletin annuel, La Valle-aux-Loups. (Anciennes sries publies de
1930 1954. Nouvelles sries depuis 1955.)

Stendhal Club, revue trimestrielle publi depuis 1958, Grenoble. (Recherches et Travaux,
Universit de Grenoble.)

Etudes et Articles sur Chateaubriand

Antoine, Philippe, Chateaubriand voyageur, Socit Chateaubriand, La Valle-aux-Loups,
n 41, 1999, pp. 54-60.
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Cavallin, Jean-Christophe, Chateaubrian mythographe : autobiographie et injonction du
mythe dans les Mmoires doutre-tombe , Revue dhistoire littraire de la
France, novembre-dcembre, 1998.
Berchet, Jean Claude, Histoire et autobiographie dans la I partie des Mmoires doutre-
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, De Rousseau Chateaubriand : la anissance littraire des juvenilia ,
Amsterdam, Rodopi, 1994, pp. 35-57.
Dagen, Jean, Le Gnie du christianisme et la science, Socit Chateaubriand, La Valle-aux-
Loups, n 45, 2003, pp. 81-92.
Gracq, Julien, Rflexion sur Chateaubriand , Cahiers du Sud, septembre-octobre 1960 ;
Le Grand Paon , Jos Corti, 1961, pp. 151-168.
Magazine littraire, Chateaubriand, Paris, n 366,
Poyet, Thierry, Aspects de la symbolique des lieux dans les Mmoires dOutre-Tombe,
Socit Chateaubriand bulletin n 42, 2000, pp. 14-20.
Raymond, Marcel, Chateaubriand et la rverie devant la mort , dans romantisme et
Rverie, Jos Corti, 1978, pp. 31-60.
Sve, Bernard, Chateaubriand. La vanit du monde et la mlancolie , Romantisme, n 23,
1979, pp. 31-42.
Tabet, Emmanuelle, Quelques aspects de la posie de la mort dans les Mmoires doutre-
tombe , Guillaume Bud, 1996, n 4, pp. 373-382.
Verlet, Agns, Quelques figures de la mort, ou le gnie de la modernit, Socit
Chateaubriand, La Valle-aux-Loups, n 45, 2003, pp. 183-190.

Etudes et articles sur Stendhal

Autour de Stendhal : Hommage V. Del Litto, Saint-Martin d'Hres : Universit de
Grenoble, Recherches et Travaux, n. 21, 1981.
Crouzet, Michel, Stendhal et la politique, L'Arc, n. 88, numro spcial Stendhal, Editions
Le Jas, Le Revest-Saint-Martin, 1983, pp.33-42.
Del Litto, V., Textes et documents ; la source dcouvrir d'un pisode de "Rouge et Noir ",
1991, vol., 33, no. 131, pp. 193-198.
355
et Neaud, P.M, Stendhal chez Lon Blum, Stendhal Club, 1991, vol. 34,
no, 133, pp57-64.
Dutton, D., La symbolique des lieux dans "le rouge et le noir ", 1988, vol. 30, no, 118,
pp. 136-145.
Hamm, J.-J., Couples en situation de rvolution dans les romans et rcits de Stendhal,
1989, vol. 32, no, 126 ; pp 169-179.
Guyot, Alain, Peindre ou dcrire ? Un dilemme de lcrivain voyageur au XIX sicle,
Grenoble, Stendhal Club, n 52, pp. 99-120.
Mariette, Catherine, Stendhal critique dart ? Grenoble, Stendhal Club, 1997, n 52,
pp. 75-80.
Pouillon, Jean, La cration chez Stendhal, Temps Modernes, n. 69.
Stendhal, la politique et Histoire, Hommage Grald Rannaud, Recherches et Travaux,
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Stendhal, (n spciale), Paris, Europe, les diteurs franais runis, (Europe, revue
Littraire mensuelle, 1972, n. 519-521 )
Stendhal, Revue d'histoire littraire de la France, n. 2 mars-avril, 1984.
Stendhal, Magazine littraire, n 234 et n 430.
Le centenaire du "rouge et noir ", revue de Paris, Thibaudet, A., nov.-dc., 1930
Journe (1 re ) du Stendhal- club, par Ernest Abravanel, Armand Caraccio, Richard N. Coe,
Massimo Clesanti... , Lausanne, d. du Grand-chne, 1965.
(coll. stendhalienne, 7)
Image de "soi" : autobiographie et autoportrait au XIX sicle, Paris, C.D.U.- SEDES,
1987 "Romantisme "n.56.
Magazine littraire, Les crivains Voyageurs, de laventure la qute de soi, Paris, n 432.
2004.

Articles sur Chateaubriand et Stendhal

Hamm, J.-J., Stendhal et Chateaubriand, Analyse dune influence, in Stendhal et le
Romantisme, Aran, Le Grand Chne, 1984.
Le Yaouanc, M., Stendhal et les Mmoires de M. de Chateaubriand, Stendhal Club,
356
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Rannaud, G., Le Moi et lHistoire chez Chateaubriand et Stendhal, Revue dHistoire
littraire de la France, octobre-dcembre, 1975.


DISCOGRAPHIE ET FILMOGRAPHIE

Sur la vie et les uvres de Chateaubriand

Le Crdit lyonnais a diffus en 1964 des extraits des Mmoires doutre-tombe enregistrs par
Pierre Fresnay, ainsi que la romance du Dernier Abencrage ( Combien jai douce
souvenance )chante par Suzanne Vayssaire.

Chateaubriand lindompt, film vido de J. Pasquet, Presses universitaires de Rennes, 1998,
40 minutes.

Sur le Rouge et le Noir de Stendhal

Tlfilm de Jean-Daniel Verhaeghe, 1998. (Carole Bouquet, Kim Rossi Stuart, Judith
Godrche)
Film de Pierre Cardinal, 1961. (Michline Presle, Marie Lafort, Robert Etcheverry)
Film dAutant-Lala Claude, 1954. (Grard Philippe, Antoinella Luali, Darielle Darrieux )









Table de matires
357


Introduction ...4

Choix de sujet .4
Dfinition 6
Structure 11
Problmatique ...13


La naissance de lambition et la mlancolie .16


Chapitre 1 : les hros et leurs environnements ...19

Ren et son contexte 19

Litinraire de Ren ...23
Rome et Grce ..24
Londres et Paris 25
Sommet de lEtna ..27
Le nouveau monde .28
Le monde sauvage et le monde civilis .29

La socit dans le Rouge et le Noir ...33

Le contexte .33
Province ..35
Paris 38
Nature .39
Politique ..40
Economie 46
Arme et clerg ...50


Chapitre 2 : Ren et Julien face la socit ...53

Souffre-douleur ...53

Mal- aim dans la famille 53
Le sentiment dtre incompris par la socit ...54


Quelque part ailleurs .56

Fuite dans la nature et la mlancolie ...56
358
Laffrontement dans la socit et la compagnie des hommes .59



Les hros romantiques et leurs dsirs 63


Chapitre 3 : Ren et Julien ; type de hros romantiques .64

Quelques dfinitions du mouvement romantique littraire .64
Chateaubriand ; prcurseur du romantisme franais ...71
Stendhal ; dfenseur de Shakespeare contre Racine ....73

Chapitre 4 : Ren et Julien et leurs ambitions ...75

Elan des ambitions des hros romantiques ...75

Objet de dsir 76
Dsir de slever ...77
La force de Julien ..79
Le mythe de Napolon ......81
Lenvol ......82
Changement dattitude ......83

Dsirs ardents des hros dans une socit hostile ..85

Analyse de la scne de lenvol de loiseau dans le Rouge et le Noir et Ren.....85
Discours au tribunal ......90
Prsomptueux .....94



Ambition et amour chez Ren et Julien ..99


Chapitre 5 : Ren .....101

Ren et lvolution de son personnage .....101

Ren ...101
Ren dAtala ...102
Ren dans les Natchez ...103

Ren et les femmes ..105

359
Amlie, doux refuge .....105
Jeunesse insouciante et mlancolique ...106
Sylphide, la nostalgie dun amour parfait .....108
Cluta, reflet dAmlie ......110

Le voile dAmlie et de Cluta .....111

Le tabou de linceste .113
La sur-mre cache le pre-roi .....115
Virginit ....117
Violence et sacrifice ..118


Chapitre 6 : Julien Sorel 123


Julien et Mme de Rnal ..123

Premire rencontre 123
Dsir et devoir ...126
La diffrence de classe ..128

Julien et Mathilde .130

Dsir mdiatis ..130
Objet assimil 132
Objet conqurir ...133
Prlude du duel ..135
Duel de lorgueil 136

Mathilde et Julien .138

Imprvu ..138
Imitation .143
Honneur et devoir ...145
Alter ego .147

Mme de Rnal, Mathilde de la Mole et Julien Sorel 148

Amour et classe sociale ..148
Pygmalionnes .151
Sincrit ..152
Mlancolie amoureuse 153



Ambition et religion ..161
360


Chapitre 7 : Chateaubriand et la religion, sincre ou hypocrite ?.........165


Le flux et le reflux .166

Essai sur les rvolutions..167
Gnie du christianisme ...168
Jai pleur et jai cru ...169
La couleur de la religion de Chateaubriand 172

Ren, louvrage qui se veut vanglique ..175

La cloche rappelle des souvenirs religieux ..177
Le voyage de Ren ; plerinage dun jeune novice .179
Lide de linfini ..180
Les missionnaires .182

Dualit dans les sentiments religieux de Ren 186

Raison et cur ..186
Religion face lhumanisme 187
Ren, chrtien mlancolique ....189


Chapitre 8 : Stendhal et religion, hostilit ou sensibilit cache ? ...193


Lorigine de ses sentiments danti-religion 194

Labb Raillane, entre folie et phobie 196
Fils de voltaire 202
Ambigut ..206

Le Rouge et le Noir ...209

Sminaire de Besanon ...210
Sminaire prison ..211
Congrgation ...214
Sentiment religieux dun bourgeois 217



Chapitre 9 : facteurs principaux de la nature commune de Ren et Julien
Sorel 221
361


De lextrieur ; la Rvolution .221

Influences des ides de lpoque sur lauteur pour le Gnie du christianisme...224
Napolon et le Concordat ...227
Alternative culturelle propose dans le Gnie du Christianisme ..229
Attrait dune vie monastique ..230
Prjugs contre les moines .232
Le profil du bon cur au XIX sicle .233
La bourgeoisie et la religion ...235

Facteur intrieur ; la mlancolie 237

Mlancolie de Ren et de Julien Sorel ...237
Rencontre avec Dieu dun mlancolique ...238
Ren, malade de dpression saisonnire ? .239
Comparaison de son de la cloche chez Ren et Julien ...242
Lennui et la lourdeur du quotidien ....243
Lvanouissement de Julien Sorel ..244
Les larmes de Ren et Julien ..246



Lambition et les auteurs ..251


Chapitre 10 : les hros et les auteurs ..253


Ren et Chateaubriand ....253

Ren ; jumeau de Franois Ren .253

Julien et Stendhal ..255

Julien ; porte-parole de Stendhal ....255





Auteurs et limage du pre ...259

Pre mal aim ..259
362
Reniement du patronyme 260
Les dernires paroles de M. le comte de Chateaubriand .........264
Duel montaire 266

Le substitut du pre ...267

Ren et le complexe ddipe .269
Julien et le complexe oedipien ...270
Narcissisme .272
Pre-roi 276
Pre dieu terrible et mlancolique .286
Les remords..290
Du fils au pre .300


Chapitre 11 : lambition chez les auteurs ...305


Dsir de survivre la mort ..305

Rsonance en provenance de loutre-tombe ...307
Ambition et mort .309

Le style - reprsentatif de la personnalit des auteurs ..316

La prose potique de Chateaubriand ...317
Le ralisme subjectif ...320

Ambigut de la diffrence ..323

Influence de Ren sur Julien ...323
Le sublime ...326
Hros romantiques et auteurs modernes ..332