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Jean-Hugues Dchaux

Laqueur Thomas, La fabrique du sexe. Essai sur le corps et le genre en Occident.


In: Revue franaise de sociologie. 1993, 34-3. pp. 454-457.

Citer ce document / Cite this document : Dchaux Jean-Hugues. Laqueur Thomas, La fabrique du sexe. Essai sur le corps et le genre en Occident. In: Revue franaise de sociologie. 1993, 34-3. pp. 454-457. http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rfsoc_0035-2969_1993_num_34_3_4269

Revue franaise de sociologie est plus aise et plus sre que l'analyse Bduw qui fait le point des conclusions transversale de la mortalit. Il en est ains obtenues sur donnes insee uniquement iparce qu'on considre que l'individu et qui, juste titre, accorde une large subit toujours la mort. S'agissant de mob place aux travaux persvrants de ilit professionnelle ou sociale, le poids Claude Thlot. On apprendra l'occa des conditionnements structurels ou sion que la statistique lue sauvagement conjoncturels, bref de tout ce qui n'est a des dangers : la monte du chmage pas rapportable aux volonts singulires, augmente la stabilit des actifs. Bien sr, a beau tre grand, il reste que la vie de puisque les chmeurs de longue dure Pierre n'est pas celle de Paul, qui, st sont des actifs... dont la situation, hlas, atistiquement, mourront tous deux ne change pas. Ceux qui veulent sonder 77 ans, sans maladie professionnelle, et les curs, sinon les reins, s'intresseront tout est l. Pour certains auteurs, les in davantage aux profils psycho-sociologi dividus ne font gure plus que brouiller ques prsents par D. Demazire, un peu l'image et ce sont les rgles de C. Dubar et R. Sainsaulieu. la structure sociale qui les intressent, Ce livre, difficile, sera pendant quel ou des changements de rgles, rapports ques annes un point de dpart oblig plus souvent des dterminants cono pour tous ceux que les questions de mob miques qu' des faits d'volution cultu ilit intressent, et il montre clairement relle ou socio-politique, ce qui incite que le chantier est vaste, que les avan se demander si un conomisme domi ces thoriques et empiriques srieuses nant ou un reste de marxisme non crit y sont possibles, qu'enfin les propos ique ne bornent pas l'horizon de la tranchs et idologiquement surdtermin pense. C'est ainsi qu'Alain Chenu s, reposant sur des lectures primitives conduit pied pied une mise la ques de matrices simplistes, ne devraient plus tion de la thse des deux secteurs selon tre reus dans les milieux professionn Piore pour conclure que, si le premier els, tudiants compris. Il tait bon que assure plus de stabilit, les chances de ces travaux fussent runis, dans une promotions fortes pour les ouvriers y forme qui a bnfici de la discussion, sont plus faibles que dans le secteur trop rare en France, et de la mise au deux, alors mme que les qualifications point collective. sont plus leves dans le premier. De son ct, J.-J. Paul crit que l'analyse Jacques Lautman de cheminements fonde sur les strat Universit Ren Descartes - Paris V giesconduit liminer les phnomnes de structuration. Pour d'autres, au contraire, l'i Laqueur (Thomas). - La fabrique nconnue dmler est l'individu et le du sexe. Essai sur le corps et le mystre de ses cheminements. Telle est, genre en Occident. ds le dpart, la logique du parti de ceux qui, comme Chantai Nicole ou Catherine Paris, Gallimard (NRF-Essais), 1992, 355 p., 230 FF. Marry, tudient le devenir de groupes particuliers, des jeunes en situations lo calises. Celle-ci, retrouvant en partie Ce livre est la traduction d'un ou seulement les conclusions de Granovetvrage paru aux Etats-Unis en 1990. Il ter, montre que les jeunes dont les pa s'efforce de rpondre une trs vaste rents ont un emploi s'en tirent mieux question : comment, en Occident, a-t-on que les enfants de chmeurs de longue pens l'appartenance sexuelle travers dure et autres prretraits. l'histoire? La priode couverte va de l'Antiquit l'aube du xxe sicle. L'aut Au lecteur press et avide de rsultats factuels, on conseillera le chapitre de C. eur, professeur d'histoire l'Universit 454

Les livres de Berkeley en Californie et spcialiste moins parfaite du corps canonique, celui de la sexualit, se range ds la prface de l'homme. Il n'y a aucun effort pour l'dition franaise dans une filiation enraciner les rles sociaux de chaque foucaldienne. La fabrique du sexe, tr sexe dans la nature. On pourrait mme aduction inlgante de Making sex, body dire que ce sont les catgories sociales and gender from the Greeks to Freud, du genre qui sont en elles-mmes natu se prsente comme un livre trs rudit relles. Ce modle unisexe correspond mobilisant une impressionnante docu un monde public trs forte prdomi mentation emprunte la littrature m nance masculine : L'homme est la me dicale et philosophique et crit dans un sure de toutes choses et la femme style parfois lourd et imprcis, souvent n'existe pas en tant que catgorie ontoredondant. Il ne saurait tre question de logiquement distincte (p. 87). faire de cet ouvrage foisonnant une pr Au xvnie sicle merge un autre mod sentation exhaustive, cependant nous le, celui de la diffrence sexuelle. De pouvons en rsumer le propos central par leur anatomie et leur physiologie, les qui intressera tout sociologue attentif deux sexes sont dfinis comme inl'tude des rapports homme-femme. commensurablement diffrents. La dif Le sexe (dfinition de l'homme et de frence n'est pas de degr, mais la femme par les spcificits anatomi- d'espce. Le vocabulaire de l'anatomie ques du corps) comme naturellement le gnitale se prcise : les ovaires ne sont genre (dfinition culturelle par les qual plus l'quivalent des testicules, l'utrus its morales, affectives, sociales...) sont et la menstruation deviennent le propre des construits sociaux. La nature des de la femme. Dsormais le genre va se rapports qu'entretiennent ces deux no fonder sur un substrat biologique. A une tions change au cours de l'histoire de biologie, dcalque d'une hirarchie d'or l'Occident. drecosmique, succde une biologie de l'incommensurabilit ancre dans le xvnie Ds sicle, l'Antiquit c'est le modle et jusqu'au du sexe corps. L'homme et la femme n'entretien plus de relation d'galit ou d'in unique qui domine (Aristote, Galien de nent galit, mais de diffrence. Les genres Pergame). Homme et femme sont rangs dfinissent alors des qualits, vertus et le long d'un axe mtaphysique dont le sommet de perfection est occup par rles selon des racines biologiques. l'homme. Au plan anatomique les diff Cependant y regarder de prs, les rences entre homme et femme sont t signes prtendument vidents de l'ana enues pour ngligeables : les organes tomie et de la physiologie sont tout sauf sexuels de la femme sont simplement vidents : C'est hors des limites de l'intrieur du corps, alors que ceux de l'investigation empirique que se dter l'homme sont l'extrieur. La femme minent (lesquels) comptent et quelles est dfinie comme un moindre mle fins (p. 24). La biologie du sexe est en rfrence une hirarchie d'ordre d'abord culturelle, politique, morale. En cosmique. Les organes et leur emplace elles-mmes les diffrences sexuelles ne ment ne sont qu'un piphnomne d'un disent rien. Seule importe l'argumentat ordre universel plus vaste. L'anatomie ion qui fait le passage du sexe au genre. ne sert pas tablir une vrit, elle ne La diffrence sexuelle n'est pas donne fait qu'illustrer un point dj bien simplement, ce sont les impratifs de la connu. En somme c'est le genre qui d culture (c'est--dire les rapports polit finit le sexe. Le genre est un fait im iques homme-femme) qui dictent son lan muable du cosmos et le sexe, une simple gage. La thmatique de la diffrence illustration. Il n'existe d'ailleurs pas un incommensurable va servir le plus vocabulaire prcis anatomie gnitale. souvent justifier la mise l'cart des femmes de l'espace public post-rvoluLe corps fminin n'est qu'une version 455

Revue franaise de sociologie tionnaire. De par sa nature anatomique, Ainsi, l'auteur tablit le passage d'un la femme est dfinie comme impassible, modle l'autre sans rellement parven son corps peut ignorer le dsir. Cette r ir nous en donner les raisons. Il r serve naturelle la rendrait incapable econnat d'ailleurs ces limites: Bien d'assumer des responsabilits civiques entendu ces contextes furent le rsultat (Rousseau). De mme, la menstruation de nouveaux dveloppements politiques la rendrait inapte la concentration r et sociaux, mais mon propos n'est pas gulire et quotidienne qu'exige la parti de prciser ces liens avec un luxe de d tails (pp. 36-37). Tout au plus mencipation aux activits publiques. tionne-t-i deux volutions gnrales Mais cette mme conception de l'im passibilit naturelle des femmes peut qui vont permettre de passer d'un mod aussi inspirer des discours trs diff le l'autre. La premire est pistmologique et la seconde, politique. rents. sicle xixe Les (Anna premires Wheeler, fministes Sarah Ellis) du L'explication pistmologique est larg ement emprunte M. Foucault (1). LVs'appuient sur cette conception hrite du modle des deux sexes pour reven pistm selon laquelle le corps est pens diquer un nouvel espace politique. Plus comme le microcosme d'un ordre plus important dans l'univers s'achve vers impassibles, moins tourmentes par la passion et l'gosme que les hommes, la fin du xviie sicle, par la suite le les femmes ont la force intrieure qui les corps est ramen un plan unique, celui rend incapables d'opprimer autrui et qui de la nature. Science et religion se dis plus clairement, le corps est ferait d'elles des souverains quitables tinguent le corps, un point c'est tout (p. 172). et justes. De par leur constitution mme, Mais l'pistmologie ne produit pas elles seraient plus portes lgifrer de faon obtenir un monde en paix. Cet seule deux sexes opposs, elle le fait exemple montre que la biologie des dif dans un contexte politique spcifique frences sexuelles peut lgitimer des qui est celui des nouvelles luttes de pou discours politiques opposs. Le modle voir et de position, notamment entre des deux sexes est le produit de la hommes et femmes, qu'engendre l'mer culture, comme d'ailleurs le modle pr xvnie gence sicle de la et sphre surtout publique du xixe. largie Le pre du cdent. Le nouveau savoir sexuel des Lumires n'implique logiquement au mier argument frise la tautologie et le cune des interprtations relatives la second demeure des plus vagues. Le refus de s'engager dans une analyse cau diffrence sexuelle faites en son nom. Le langage de la science est indissocia- sale oblige T. Laqueur rester trs vablement un langage du genre, de nature sif : L'essor de la religion vanglique, sociale et politique. Le sexe biologique la thorie politique des Lumires, le d elop ement de nouveaux espaces n'existe pas l'tat pur. La biologie du vpublics au XVIIIe sicle, les ides sexe est dj informe par une thorie lockennes du mariage envisag comme de la diffrence qui doit tre rapporte un contrat, les possibilits cataclysmiques au contexte historique, social et po de changement social qu'entrana la R litique. volution franaise, le conservatisme Or c'est l que le bt blesse. Lorsque post-rvolutionnaire, le systme des f T. Laqueur se rfre au contexte, c'est abriques avec sa restructuration de la di de faon trs impressionniste. On aimer vision sexuelle du travail, l'essor d'une ait bien comprendre ce qui, dans le conomie de march de services ou de contexte social, conduit privilgier marchandises, la naissance de classes, telle ou telle interprtation de la diff rence sexuelle et plus largement ce qui (1) Histoire de la sexualit, vol. 1 : La va permettre de passer d'un modle volont de savoir, Paris, Gallimard, 1976. unisexe un modle des deux sexes. 456

Les livres comptant. Son argumentaire biologique est largement rhtorique. A la limite le sexe biologique n'existe pas, tant la connaissance scientifique est condition ne par des reprsentations culturelles. En somme, ces deux modles sont des stratgies rhtoriques distinctes pour dire l'infriorit des femmes, le premier n'hsitant pas parler d'ingalit en r frence l'talon du corps mle et le Toutefois, selon l'auteur, les deux second, sous le couvert d'un discours de modles prsents ne se succdent pas la diffrence biologique, affirmant l'in dans un ordre linaire. Mme si le s galit tout en la dniant. Et ce qui frappe econd occupe aujourd'hui le devant de avant toute chose, c'est bien la perma la scne, le modle du sexe unique nence historique de la thse ingalitaire continue d'inspirer reprsentations et r que l'on cherche tablir. flexions. Par exemple, la thorie freu Jean-Hugues Dchaux dienne de la sexualit fminine selon laquelle le sige du plaisir sexuel fmi OSC et Universit de Paris V nin se dplace du clitoris masculin, homologue du pnis mle, vers le vagin indubitablement fminin lorsque la jeune fille devient femme mre dcrit un Testart (Alain). - De la ncessit d'tre initi. Rites d'Australie. rinvestissement qui va contre les struc Nanterre, Socit d'Ethnologie (M tures organiques du corps (2). Le proces moires de la socit), 1992, 290 p., sus par lequel la petite fille qui nat avec 135 FF. une disposition bisexuelle devient femme est l'expression de la puissance d'imposition de la culture sur les corps. L'analyse des rituels n'a pas bnfi Les deux sexes ne sont donc pas la ci en anthropologie de la mme atten consquence naturelle de la diffrence tion que l'analyse des mythes, bien que corporelle. Et T. Laqueur de conclure ces deux types de rcits fassent systme que Freud donne ainsi une version mo et tendent souvent raconter la mme derne au modle antique du sexe unique. chose au sein d'une mme socit. On La dmonstration est sduisante, mais connat surtout les travaux de Victor trop ponctuelle et donc insuffisante Turner, Les tambours d'affliction (Gal prouver la coexistence des deux mod limard, 1972) et Le phnomne rituel les. A l'chelle de l'histoire occident (PUF, 1990), ou les analyses de Bourdieu ale, tous les indices mentionns par dans Le sens pratique (Minuit, 1980). l'auteur montrent que nous sommes pas D'autres se sont intresss aux rituels ss globalement d'un modle un autre. pour en livrer une description la fois La question du pourquoi reste trs laconcrte et structurale qui tente de r rgement ouverte. eproduire le sens qu'ils prennent pour les acteurs ou, du moins (car le sens est loin En dpit de ces quelques manques, le d'tre toujours explicite), sa logique grand intrt de l'ouvrage de T. Laqueur pour la culture locale. Parmi les cher est de montrer que le sexe est aussi cheurs franais, on pourrait citer les in culturel que le genre. Il ne faut pas pren dianistes (C. Malamoud...), les historiens drele modle des deux sexes pour argent de l'Antiquit (M. Dtienne, J.-P. Vernant, J.-L. Durand, J. Scheid...), les africanistes (2) Cf. S. Freud, Trois essais sur la tho (M. Cartry, A. Adler...). Testart n'avait riesexuelle, Paris, Gallimard, 1987. nul besoin de faire rfrence ces tra457 isolment ou de manire solidaire : rien de tout cela ne fut la cause de la format ion d'un nouveau corps sexu. Le fait est plutt que la reformation du corps se trouve intrinsquement inscrite en chacune de ces volutions (pp. 25-26). Un tel catalogue dessine un programme de recherche, il ne peut tenir lieu d'anal yse.