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LE PORTRAIT

Du verbe pou(u)r traire = dessiner, reprsenter. Trait pour trait Quest ce quun portrait ? Toute reprsentation de figure humaine ne peut tre considre comme un portrait. Lorsque le titre de luvre prcise portrait de. ou nonce de manire directe des lments de lidentit de la ou des personnes figures, aucune ambigut ne subsiste. A loppos, certains types de reprsentation de personnages comme lallgorie ou le symbole (la Mort, la Justice, lAbondance) ne doivent pas tre confondues avec le genre du portrait. Mais il existe des cas plus complexes : il arrive quun personnage peint sur un tableau, sans que le titre fasse mention de son identit, soit nanmoins identifiable : on peut considrer alors quil y a portrait insr dans un sujet plus vaste, par exemple une composition historique. Mais luvre nappartient pas alors au genre du portrait. Un portrait est-il ncessairement ressemblant ? On le pense spontanment, mais toute lhistoire du portrait montre que sopposent deux conceptions, que lon pourrait appeler pour simplifier la tendance raliste (qui veut le portrait le plus morphologiquement fidle possible son modle) et la tendance idaliste (qui ennoblit, voire transcende le modle) ; elles sexercent selon de multiples degrs. Portrait (in Diderot et dAlembert) Portrait : peinture, ouvrage dun peintre qui imite daprs nature limage, la figure, la reprsentation dune personne en grand, ou en petit. On fait des portraits lhuile, en cire, la plume, au crayon, en pastel, en miniature, en mail, etc. Le principal mrite de ce genre de peinture, est lexacte ressemblance qui consiste principalement exprimer le caractre et lair de physionomie des personnes quon reprsente . Chaque personne a un caractre distinctif quil faut saisir. Il y a des vues du naturel qui sont plus ou moins avantageuses ; il y a des positions et des mouvements o ce naturel se dveloppe davantage ; on doit les tudier. Lair, le coloris, les ajustements, lattitude, sont des choses essentielles la perfection dun portrait . Conseils pour peindre un portrait (Madame VigierVigier-Lebrun) Avant de commencer, causez avec votre modle ; essayez plusieurs attitudes, et choisissez non seulement la plus agrable, mais celle qui convient son ge et son caractre, ce qui peut ajouter la ressemblance ; faites de mme pour sa tte : placez-la de face ou de trois quarts, cela ajoute plus ou moins la vrit des traits, surtout pour le public ; le miroir peut aussi dcider ce sujet. Il faut tcher de faire la tte, le masque surtout, dans trois ou quatre sances dune heure et demie chaque, deux heures au plus ; car le modle sennuie, simpatiente, si, ce quil faut viter, son visage change visiblement ; cest pourquoi il aut le faire reposer, et le distraire le plus possible. Tout cela est dexprience avec les femmes ; il faut les flatter, leur dire quelles sont belles, quelles ont le teint frais etc, etc. Cela les met en belle humeur, et les faits tenir avec plus de plaisir.

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Le contraire les changerait visiblement. Il faut aussi leur dire quelles posent merveille ; elles se trouvent engages par l bien se tenir. Portrait (in vocabulaire desthtique Etienne SouriauSouriau-PUFPUF-1990) Au sens gnral, reprsentation dune personne ; mais la dfinition du portrait comme concept desthtique appelle quelques prcisions. Dans les arts plastiques, on emploie pas le terme de portrait pour la sculpture, et pourtant la chose y existe, mais on dit tte, buste ou statue ; portrait se dit pour une uvre en deux dimensions, peinture ou dessin. Le portrait est donc dj interprtation et transcription, donc choix, pour lapparence extrieure dune personne, quel que soit le degr de ralisme. Bien quuniquement visuel, le portrait peut rendre trs sensible la personnalit intrieure du modle, par de nombreux indices tels que la pose, lexpression de physionomie, etc. En littrature, le portrait est une description, il donne donc en ordre successif ce que la vue prsente simultanment, et la rflexion littraire a t trs sensible ds les thories mdivales, cette particularit et limportance de lordre adopt. Le portrait littraire peut indiquer directement les aspects non visibles de la personne, par exemple donner ses caractristiques psychologiques. Enfin il ne faut pas ngliger lexistence du portrait musical, qui ne peut rien montrer des traits ou du signalement du modle, mais qui peut par des analogies dans lagogique, le rythme, lharmonie, voquer lallure de la personne, son genre de dynamisme daction au de pense, laccord ou le dsaccord intrieur de son psychisme ; ce nest ni une reprsentation ni une description mais une vocation. Le fait que le modle soit une personne relle ou quelquun de fictif na aucune importance pour les procds employs par lart pour la faire connatre ; mais il en a pour le travail demand lartiste. Le portrait dune personne relle demande lartiste dtre observateur et mme psychologue pour pntrer la personnalit du modle. Le portrait dune personne fictive lui demande une imagination trs prcise et complte ; et bien souvent les portraits fictifs prennent appui sur lobservation de modles rels. Le genre du portrait, dans quelque art que ce soit, tmoigne dun intrt pour lindividuel ; ce nest pas seulement ltre humain en gnral, ou tel type de toute espce, que rend le portraitiste ; cest telle personne en tant quelle est elle-mme (et ceci, mme si au travers de lindividu transparat une ide de porte gnrale : le portrait ne sy rduit pas). Ce caractre existe aussi bien dans le portrait uvre autonome, que dans le portrait morceau dune uvre plus large ; si un romancier fait au passage le portrait dun de ses personnages, si dans une scne plusieurs personnages la reprsentation de chacun par le peintre est un portrait, cest bien lindividu en tant que tel qui y apparat. Dans la numismatique, il est arriv souvent quon prte une sorte de physionomie symbolique valeur gnrique, et non pas ses traits propres, tel personnage figurant sur une monnaie ; ce nest donc pas alors un portrait.

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Mais les ides de lpoque sur un idal esthtique humain transparaissent souvent dans le portrait, surtout quand le modle veut paratre beau et que le peintre ou lcrivain le flatte. On voit ainsi certains types gnriques dpoque chez les portraitistes mondains. Enfin il faut faire une place part lautoportrait o lartiste se reprsente lui-mme. Il prsente lavantage pratique quon a toujours sous la main son modle et quon ne dpend pas ainsi des autres ; il a linconvnient pratique qu se voir dans un miroir on a de soi quune image inverse ; il a la difficult psychique quon y est trop directement intress pour se voir facilement de manire impartiale. Lautoportrait, surtout quand il est frquent chez un artiste, est un tmoignage du genre dintrt quon se porte soi-mme. Mais quon fasse son propre portrait ou celui dun autre, le portrait marque toujours quon attribue une importance lhaeccit du moi, lidentit personnelle.

Quelques extraits littraires Il voulut voir votre portrait. Il est romain, il sy connat. Je voudrais que vous et M. de Grignan eussiez pu voir ladmiration naturelle dont il fut surpris, quelles louanges il donna la ressemblance, mais encore plus la bont de la peinture, cette tte qui sort, cette gorge qui respire, cette taille qui savance ; il fut une demi heure comme un fou. Je lui parlai de celui de Mme de Saint-Gran ; il la vu. Je lui dis que je le croyais mieux peint. Il me pensa battre ; il mappela ignorante, et femme, qui est encore pis. Il appelle traits de matre ces endroits qui me paraissent grossiers ; cest ce qui fait le blanc, le lustre, la chair, et sortir la tte de la toile.. Mme de Svign - Lettre du 4 septembre 1675 Mme de Grignan

PORTRAIT DANNE DAUTRICHE


La Reine avait, plus que personne que jaie jamais vu, de cette sorte desprit qui lui tait ncessaire pour ne pas paratre sotte ceux qui ne la connaissaient pas. Elle avait plus daigreur que de hauteur, plus de hauteur que de grandeur, plus de manires que de fond, plus dinapplication largent que de libralit, plus de libralit que dintrt, plus dintrt que de dsintressement, plus dattachement que de passion, plus de duret que de fiert, plus de mmoire de injures que des bienfaits, plus dintention de pit que de pit, plus dopinitret que de fermet et plus dincapacit que tout ce que dessus. Cardinal de Retz. Mmoires.

ANNE DAUTRICHE
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La reine Anne dAutriche, en 1637, ntait plus jeune. Elle tait peu prs de lge du Sicle. Mais elle avait toujours une grande fracheur. Ce ntait que lis et que roses. Ne blonde et Autrichienne, elle brunissait un peu de cheveux, tait un peu plus Espagnole. Mais comme elle tait grasse, son incomparable blancheur navait fait quaugmenter Elle nourrissait un peu trop sa beaut, mangeait beaucoup et se levait fort tard, soit par paresse espagnole, soit pour avoir le teint plus repos. Elle entendait une ou deux messes basses, dnait solidement midi, puis allait voir des religieuses. Sanguine orgueilleuse et colre, elle nen tait pas moins faible. Jules Michelet. Histoire de France.

UN JEUNE HOMME TIMIDE


Larme du gnral Bonaparte vient denvahir la Lombardie. Le jeune lieutenant Robert est invit dner avec la riche marquise del Dongo chez laquelle il loge. Le jeune homme, timide et pauvrement vtu, apprhende cette soire mondaine. Enfin le moment terrible arriva. De la vie, je ne fus plus mal mon aise, me disait le lieutenant Robert ; ces dames pensaient que jallais leur faire peur, et moi jtais plus tremblant quelle. Je regardais mes souliers et ne savais comment marcher avec grce. La marquise del Dongo, ajoutait-il, tait alors dans tout lclat de sa beaut : vous lavez connue avec ses yeux si beaux et dune douceur anglique, et ses jolis cheveux dun blond fonc qui dessinaient si bien lovale de cette figure charmante. Javais dans ma chambre une Hrodiade de Lonard de Vinci qui semblait son portrait Dieu voulu que je fusse tellement saisi de cette beaut surnaturelle que jen oubliai mon costume . Stendhal, La Chartreuse de Parme.

PORTRAIT DE MADAME ARNOUX


Elle tait assise, au milieu du banc, toute seule ; ou du moins il ne distingua personne dans lblouissement que lui envoyrent ses yeux. En mme temps quil passait, elle leva la tte ; il flchit involontairement les paules ; et, quand il se fut mis plus loin, du mme ct, il la regarda Elle avait un large chapeau de paille, avec des rubans roses qui palpitaient au vent, derrire elle. Ses bandeaux noirs, contournant la pointe de ses grands sourcils, descendaient trs bas et semblaient presser amoureusement lovale de sa figure. Sa robe de mousseline claire, tachete de petits pois, se rpandait plis nombreux. Elle tait en train de broder quelque chose ; et son nez droit, son menton, toute sa personne se dcoupait sur le fond de lair bleu. Comme elle gardait la mme attitude, il fit plusieurs tours de droite et de gauche pour dissimuler sa manuvre ; puis il se planta tout prs de son ombrelle, pose contre le banc, et il affectait dobservez une chaloupe sur la rivire. Jamais il navait vu cette splendeur de sa peau brune, la sduction de sa taille, ni cette finesse des doigts que la lumire traversait. Il considrait son panier ouvrage avec bahissement, comme une chose extraordinaire. Quels taient son nom, sa demeure, sa vie, son pass ? Il souhaitait connatre les meubles de sa chambre, toutes les robes quelle avait portes, les gens quelle frquentait ; (.) Un long chle bandes violettes tait plac derrire son dos, sur le bordage de cuivre. Elle avait d bien des fois, au milieu de la mer, durant les soirs humides, en envelopper sa taille, sen couvrir les pieds, dormir dedans ! Mais, entran par les franges, il glissait peu peu, il allait tomber dans leau, Frdric fit un bond et le rattrapa. Elle lui dit : - Je vous remercie, monsieur. Leurs yeux se rencontrrent Gustave Flaubert . LEducation sentimentale. (I.I)

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LA GRAND-MERE DE MARCEL PROUST


Aprs le dner, hlas, jtais bientt oblig de quitter maman qui restait causer avec les autres, au jardin sil faisait beau, dans le petit salon o tout le monde se retirait sil faisait mauvais. Tout le monde sauf ma grandmre qui trouvait que ctait une piti de rester enferm la campagne et qui avait dincessantes discussions avec mon pre, les jours de trop grande pluie, parce quil menvoyait lire dans ma chambre au lieu de rester dehors. Ce nest pas comme cela que vous le rendrez robuste et nergique, disait-elle tristement, surtout ce petit qui a tant besoin de prendre des forces et de la volont . Mon pre haussait les paules et il examinait le baromtre, car il aimait la mtorologie (.) Mais ma grand-mre, elle, par tous les temps, mme quand la pluie faisait rage et que Franoise avait prcipitamment rentr les prcieux fauteuils dosier de peur quils ne fussent mouills, on voyait dans le jardin vide et fouett par laverse, relevant ses mches dsordonnes et grises pour que son front simbibt mieux de la salubrit du vent et de la pluie. Elle disait : Enfin, on respire ! et parcourait les alles dtrempes trop symtriquement alignes son gr par le nouveau jardinier dpourvu du sentiment de la nature et auquel mon pre avait demand depuis le matin si le temps sarrangeait de son petit pas enthousiaste et saccad, rgl sur les mouvements divers quexcitaient dans son me livresse de lorage, la puisance de lhygine, la stupidit de mon ducation et la symtrie des jardins, plutt que sur le dsir, inconnu delle, dviter sa jupe prune les taches de boue sous lesquelles elle disparaissait jusqu une hauteur qui tait toujours pour sa femme de chambre un dsespoir et un problme. Marcel Proust. A la recherche du temps perdu.

LEXIQUE

Autoportrait : portrait dun artiste par lui-mme. Aplat : surface o la couleur est applique de faon uniforme. Atelier de : uvre excute dans latelier du matre, sous sa direction et parfois acheve par lui-mme. Attribu : mention signalant une incertitude quant lauteur. Attribut : objet, symbole caractrisant la fonction du personnage. Buste : partie suprieure du corps humain de la tte la taille. Composition : il sagit de la position des diffrents lments que constituent une uvre. Contraste : opposition de deux couleurs dont lune fait ressortir lautre. Effigie : reprsentation dun personnage part la peinture, la sculpture. Emblme : animal, plante ou objet quune personne, une famille, une autorit choisit pour reprsentation symbolique. Emptement : couche paisse de pte colore. En pied : reprsent debout ; des pieds la tte.
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Esquisse Esquisse : croquis densemble rapide. Expression : signes qui traduisent un sentiment (attitude, geste, traits du visage) Glacis : mince couche de couleur transparente applique sur la peinture sche pour lui donner plus dclat. Genre artistique : catgorie de sujets artistiques de mme nature, tel le portrait, le paysage, la peinture dhistoire Hiratique : dune pose majestueuse, dune raideur solennelle. Identit : ensemble des circonstances qui font quune personne est bien telle personne dtermine. Modle Modle : rendu du relief des formes dans un dessin. Pastel : crayon de couleur en btonnet fabriqu partir de couleurs broyes avec la gomme arabique. Dessin un couleur excut avec des crayons pastel. Personnalit : caractre propre et particulier chaque personne. Personne connue en raison de ses fonctions de son influence. Pose : attitude dans laquelle un modle se tient face un artiste, ou un photographe. Portrait : reprsentation dune personne laide de traits physiques ou dlments caractristiques permettant de lui reconnatre une identit. Portrait allgorique : portrait dans lequel le modle apparat sous la figure dun dieu de la mythologie. Portrait dapparat : souligne la grandeur des princes et des souverains dans les poses officielles ou hroques. Portrait caricature : mise en vidence humoristique ou polmique dun trait dominant du caractre du modle. Portrait de groupegroupe-portrait de famille : uvre reprsentant plusieurs personnes ou membres dune famille. Portrait psychologique : il cherche rendre compte de la personnalit du modle, le percer jour. Ronde bosse : sculpture visible sous toutes ses faces, par opposition au bas-relief : ouvrage sculpt en faible saillie sur un fond. Statue en pied : statue figurant un personnage debout, reprsent en entier.

TRAVAIL AUTOUR DU PORTRAIT EN MATERNELLE

Cet atelier sappuie sur lutilisation de photocopies des portraits des enfants. Cest une activit qui les motive particulirement puisquils sont amens travailler sur leur propre portrait. Cest un ge o les enfants sont gocentriques ; limage deux-mmes les rjouit, les stimule et les place dans une situation de russite.

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A partir de l, les activits qui peuvent tre dveloppes touchent plusieurs domaines : les arts plastiques, les mathmatiques Voici trois exemples dactivits ralises en classe de petite section. Si lenseignant ne fait pas de photographie, il peut en demander aux enfants ou profiter du passage du photographe pour obtenir des portraits de qualit. Ces photos sont ensuite photocopies, ventuellement agrandies pour obtenir un format A4. Ces activits sont proposes par Gunaelle Delano, institutrice lcole maternelle du Centre Choisy-le-roi. Les dessins sont luvre de Timothe, Maxime, Moussa, Clara et Soraya, des lves de petite section. Dautres activits sont proposes dans le fascicule Portraits-photo avec les 4/5 ans Christian Baraja et Isabelle Bellicha chez Nathan pdagogie. Le portrait puzzle Objectif - Se reprer dans lespace du visage. - Reconstituer son portrait et comprendre son architecture - Etre capable dabstraction. Le portrait de lenfant a t dcoup en 3, 4, ou 5 morceaux (afin de mieux rpondre aux capacits de chacun), en bandes verticales. A lui de reconstituer son portrait. Il est frquent que lenfant, aprs avoir dispos les morceaux correctement, les mettre lenvers lors du collage, laisse un cartement important entre les morceaux, voir les dcale. Limportant est quil trouve une bonne organisation. A la manire dAndy Warhol Objectif - Faire connaissance avec une uvre dart : Marilyn - Enrichir son imaginaire. - Analyser les effets produits. Chaque enfant dispose de son portrait photocopi. Plusieurs encres de couleur (le jaune, le bleu, le rouge et le vert) sont mises sa disposition.

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La consigne est de colorier entirement son portrait en essayant de rpartir les couleurs de faon amusante (les couleurs doivent se toucher sans se mlanger). Les portraits sont tous colls les uns aux autres la manire dAndy Warhol. Les enfants peuvent constater les effets produits, confronter les rsultats, donner leurs prfrences. A partir de ce moment-l, les Marilyn sont prsentes aux enfants ; ils peuvent comparer leur travail et luvre dart, trouver des points communs et des diffrences. En petite section le discours reste peu labor et manque dargumentation. Toutefois si le panneau regroupant leurs portraits reste accroch dans la classe, il attire sans cesse leur regard : ils samusent de voir untel avec des cheveux verts ou un nez bleu et poursuivent leurs commentaires. Pour prolonger ce travail, on peut proposer aux enfants de colorier plusieurs fois de manires diffrentes et de les assembler comme les Marilyn en se rapprochant le plus possible du style Andy Warhol. Le portrait trange Objectif - Travailler sur les notions mathmatiques haut, bas (du visage), - Comprendre larchitecture du visage, - Analyser la particularit de son visage et de celui des autres. Matriel Tous les portraits des enfants ont t dcoups en 3 partie horizontales : - Les cheveux et le front, - Les yeux et le nez, - La bouche, le menton et le cou. Toutes les parties identiques sont disposes dans une mme bote. Il y a celle qui contient tous les hauts du visage, lautre les bas du visage, et la dernire partie du milieu. Avant de procder un travail individuel, on samuse en groupe restituer chaque partie pioche dans une des boites. A qui appartient le bas de ce visage ? Cela permet de travailler sur les diffrents traits du visage et davoir une meilleure connaissance de soi et des autres.

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Ici le travail devient le plus dlicat, puisque lenfant doit reconstituer un portrait partir dlments qui ne lui appartiennent pas forcment. Il faut lamener se dtacher de sa propre image. Cela nest pas toujours facile. En piochant un lment de son choix dans chacune des boites, il doit reconstituer un portrait rigolo. Outre les difficults techniques que reprsente le collage, il doit faire attention larchitecture du visage quil compose. Les rsultats sont surprenants et parfois trs amusants. Les portraits sont tous accrochs sur un grand panneau.

TRAVAIL AUTOUR DU PORTRAIT EN PRIMAIRE

Un trs grand nombre dartistes a travaill autour du portrait : portrait dapparat, autoportrait, portrait drisionquand il nest pas le support des recherches artistiques pour les plus grands artistes. Le thme du portrait est si vaste que les ateliers sur le sujet sont lgion et trs simples raliser. En voici quelques-uns. A la manire de : Andy Warhol, Arcimbolo, les dessins de Matisse (plus difficile) Le portrait rinvent (1) : Choisir un portrait dans un magasine. Le dcouper et nen garder que la moiti, un quart, plusieurs morceaux comme on veut. Coller le(s) morceau(x) sur une feuille. Complter ce portrait tronqu avec des crayons, des feutres, des pastels, de la peinture, au choix. On peut soit dcider de reconstruire le portrait tel quil tait lorigine, soit den inventer un nouveau. Le portrait dform (2) : Choisir un portrait en peinture et le photocopier plusieurs fois en le rduisant et en lagrandissant. Dcouper le visage en bandes ou bien lment par lment (front, yeux, nez, bouche, menton). Puis, recomposer un autre visage. On peut utiliser les moyens suivants :

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Diminuer ou augmenter lespace entre chaque lment (exemple : le nez peut tre plus long et le front plus bas). Pour faire son autoportrait, il faut dterminer comment se reprsenter. Pour cela, demander chaque enfant de se dcrire, lment du visage par lment : de grands yeux noirs, un petit nez, une bouche fine, des tches de rousseur, des lunettes, une peau mate, un visage long, etc Parmi tous ces lments, lenfant va choisir ceux qui lui paraissent les plus caractristiques et qui font quil est diffrent des autres. Puis, il se dessine en mettant laccent sur ses caractristiques, sans oublier de donner une expression son visage. Le dessin doit tre simple, sans dtails inutiles. - Mlanger les parties photocopies une chelle diffrente (un nez plus gros associ des yeux plus petits modifiera la physionomie du visage). - Disposer les parties dcoupes en oblique (des yeux qui tombent paratront plus tristes et des sourcils qui montent exprimeront la colre). - Retourner un lment (une bouche souriante retourne devient ddaigneuse). - Modifier le contour de la tte en la dcoupant (une forme longue voquera la tristesse et plus de rondeur apportera de la bonhomie au portrait). Aprs avoir fait plusieurs essais, coller la figure choisie sur un support et lui donner un nom en fonction de lexpression quelle dgage.

Lautoportrait comestible : Un autoportrait cest avant tout un portrait subjectif ; il ne sagit pas de se reprsenter tel quon est (cest dire telle que limage du miroir nous renvoie), mais tel quon se voit. Matriel : pte pain fabriquer soi mme, uf, amandes, raisins secs, graines de ssame, rouleaux de rglisse, bonbons divers, ppites de chocolat, pices et autres ingrdients au choix. Papier et crayons, gommes. 1 sance : esquisse 2 sance : vos fourneaux !

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Faire la pte pain et la ptrir puis en faire une boule quon aplatie et qui deviendra la peau de notre visage (pour une peau colore, ajouter des pices la pte, pour une peau bien dore, badigeonner le visage de jaune doeuf). En rserver pour les cheveux, galement colors avec des pices. Utiliser les fruits secs et les bonbons pour faire les yeux, bouche, nez, taches de rousseur etc Faire cuire four chaud (th. 8) pendant 30 minutes. A consommer rapidement ou dvorer des yeux ! Le portrait mtaphorique (pour les plus grands) : Dans son autoportrait, Gnther Grass se prsente avec un escargot la place de lil gauche. Lescargot peut figurer la lenteur ou la patience. Aprs avoir fait leur autoportrait les enfants y introduisent un lment incongru, afin dexprimer un trait de leur caractre. Le portrait autobiographique : Giacometti disait : la grande aventure cest de voir chaque jour surgir quelque chose dinconnu dans le mme visage . Un visage ne doit pas tre fig par une reprsentation ; pour exprimer au plus juste ce quest la personne, il faut saisir ce visage plusieurs reprises. Chaque enfant fera ainsi 4 ou 5 portraits diffrents dun de ses camarades en choisissant de reprsenter 4/5 expressions ou traits de son caractre. Une lgende ou un petit texte daccompagnement explicitera son travail.

Giovanni Francesco Caroto Enfant avec un dessin , 1480-1546, huile sur bois, 37x29cm

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