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CDEF

Centre de Doctrine dEmploi des Forces


Division Recherche et Retour dExprience

LETTRE DU RETEXRECHERCHE n 6
26 novembre 2013

LINTERVENTION MILITAIRE FRANAISE AU TCHAD (1969-1972)


Premier exemple de contre-insurrection moderne russie
AVERT I SSEM ENT

Les Lettres du Retex Recherche sont des notes exploratoires destines linformation des forces. Elles nengagent que leurs auteurs.

Par le Colonel Michel GOYA, chef du bureau Recherche

CE QUIL FAUT RETENIR


Le succs de lintervention au Tchad de 1969-1972 est le rsultat de :

la centralisation des actions civiles et militaires sous lautorit de lambassadeur de France ; la cration demble dune structure de contre-rbellion complte avec une force de coercition, une force dassistance militaire oprationnelle et une structure de rforme administrative ;

la rapidit de mise en place des forces ;

intervention au Tchad de 1969 et 1972 constitue la premire campagne de contreinsurrection mene par les forces franaises dans un pays tranger souverain mais aussi un des trs rares exemples de russite dans ce domaine. Peu mdiatise, elle reste pourtant toujours un modle.

Sauver NDjamena de loffensive du Frolinat


provoqus par le ressentiment dune partie de la population, les musulmans semi-sdentaires du Centre et de lEst du pays puis les nomades du Nord (Borkou-Ennedi-Tibesti ou BET), contre lethnie majoritaire chrtienne-animiste des Sara. Les Sara dominent ladministration depuis lindpendance de 1960 et lexercent souvent aux dpens des musulmans, jugs favoriss par le colonisateur franais. partir doctobre 1965 et le massacre des collecteurs dimpts de Mangalm, les tensions se transforment en rvolte arme. Larme nationale tchadienne (ANT), forte d peine 3 000 hommes,

la fusion rapide avec le milieu ;

la qualit dune force aroterrestre trs mobile ;

la limitation des objectifs la normalisation de la situation dans le pays utile.

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Lintervention militaire franaise au Tchad (1969-1972)

intervient mais ses mthodes ne font quattiser le mouvement de rvolte. Cest dans ce contexte quen avril 1966, plusieurs mouvements dopposition sunissent Nyala, au Soudan, pour former une organisation politico-militaire, le Front de libration nationale du Tchad (Frolinat), soutenu par plusieurs pays environnants le Tchad (Libye, Soudan, Rpublique centrafricaine). En sappuyant sur ses bases arrires au Darfour et en Rpublique centrafricaine, le Frolinat simplante rapidement dans les provinces sud-Est du Gura (Mongo) et du Salamat (Am Timan) o il forme la 1re arme auprs de lethnie ouaddaenne, puis dans le BET en 1968 auprs de lethnie gorane ( 2e Arme ). Le Frolinat est divis et ses deux armes, qui ne reprsentent que quelques milliers dhommes, ne coordonneront jamais leurs efforts. Pour autant, la culture guerrire de ses combattants et le soutien de la population musulmane permettent au Frolinat de menacer jusqu Fort-Lamy (NDjamna). La situation du prsident Tombalbaye est alors trs critique. En prtextant laide trangre la rbellion, Tombalbaye invoque laccord de dfense du 15 aot 1960 et laccord dassistance militaire technique du 19 mai 1964 pour faire appel la France. lt 1968, une premire opration trs rapide (et occulte dans les mdias par lintervention sovitique en Tchcoslovaquie) permet une compagnie parachutiste fortement appuye par des AD-4 Skyraider de dgager le poste dAozou assig depuis plusieurs semaines. Cela namliore que marginalement la situation du gouvernement tchadien qui, en mai 1969, demande une aide plus consquente.

Un an aprs mai 1968 et en pleine campagne pour le rfrendum, le gnral de Gaulle hsite lancer une expdition qui, quelques annes aprs les indpendances africaines et la guerre dAlgrie sera dsapprouve par une partie de lopinion publique. Le chef dtat-major des armes ny est pas favorable au contraire de Jacques Foccart et de lambassadeur Fort Lamy, Fernand Wibaux. Lappel de plusieurs chefs dtat africains le dcide. La France sengagera afin dassurer la crdibilit de sa protection. Personne nenvisage alors une mission dinterposition afin de couper en deux le pays pendant des annes et de tirer la violence vers le bas . Plus classiquement, on dcide de faire la guerre au Frolinat, en sattaquant ses bandes armes et en lui retirant le soutien de la population afin de permettre une administration et une arme locales renouveles de reprendre le contrle de son pays. Dans lesprit du gnral de Gaulle cette contre-rbellion ne doit pas durer plus de quelques mois et, autre nouveaut, nemployer que des soldats professionnels.

Une organisation originale de contre-rbellion


Dans sa forme, la campagne est dabord interministrielle. Le ministre des affaires trangres doit sefforcer de convaincre les pays voisins du Tchad de cesser leur aide la rbellion. La Dfense forme une Mission militaire qui se subdivise elle-mme en une force aroterrestre pour agir directement contre les forces rebelles et une force de conseillers pour encadrer et former lANT. Enfin, le ministre de la coopration forme la Mission pour la rforme administrative (MRA) afin de rorganiser ladministration tchadienne mais aussi daller au plus prs de la population pour laider. Bien entendu ces lignes doprations parallles vont gnrer des tensions entre Franais et certains Tchadiens (le gnral Arnaud est rappel Paris pour stre violemment oppos au prsident Tombalbaye), entre Franais (qui doit grer les milices villageoises, la mission militaire ou la MRA ?), voire mme susciter des contradictions (larrt des oprations dans le BET pour mieux ngocier avec Kadhafi) mais les conflits sont arbitrs par un chef unique, lambassadeur de France, et lensemble reste cohrent du dbut la fin de lopration.

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Lintervention militaire franaise au Tchad (1969-1972)

Outre la simultanit des actions et leur mise en cohrence par une autorit unique, une autre force de lopration est limplication trs forte des Franais au sein de lappareil administratif et militaire tchadien. La France considre en effet que l se trouve la racine du mal et elle impose sa rorganisation sous sa tutelle comme condition premire de son aide. Confie au gouverneur Pierre Lami, la Mission pour la rforme administrative est conue comme une force dassistance technique dune soixantaine dadministrateurs civils et surtout de militaires franais implants dans les prfectures, sous-prfectures, voire cantons, ds lors que la scurit est devenue suffisante. Pierre Lami est membre du Comit de dfense civilo-militaire et traite directement avec le prsident Tombalbaye tandis que les cadres de la MRA supervisent le travail des prfets. Pendant ce temps plusieurs dizaines de sous-officiers vont dans les villages pour y satisfaire les dolances (puits, pistes, greniers mil, dispensaire, soins mdicaux, stations de pompage) et aider la mise en place de milices de dix vingt hommes. Du ct militaire, la France engage jusqu 650 cadres (en 1970) dans le centre de formation de Moussoro, pour le recyclage des compagnies dinfanterie, et lcole dofficiers Fort-Lamy, puis lintrieur des diffrentes units de combat. De fait, la fin de 1969, lANT est une arme franco-tchadienne o beaucoup de commandants de compagnie et de chefs de section sont franais, en attendant leur remplacement progressif par des cadres locaux suffisamment forms. LANT francotchadienne fournit un groupement Abch dans lEst et Faya-Largeau, la base oprationnelle pour le BET.

Paralllement cette force dassistance, la France engage galement une force daction directe contre les rebelles. Celle-ci prsente plusieurs originalits. La premire est son caractre entirement professionnel, ce qui pousse dabord la professionnalisation en cours daction du 6e Rgiment interarmes dOutre-Mer (RIAOM) en place Fort-Lamy depuis 1965, puis celle de troupes prsentes en mtropole. Le 3e Rgiment dinfanterie de Marine (RIMa), compos dappels, apprend ainsi en aot 1969 quil devra engager un groupement (on parle alors dtatmajor tactique, EMT) fort de deux compagnies professionnelles pour la relve de mars 1970. Certains marsouins nauront que deux mois de service avant de partir pour 14 mois dans ce qui est alors la mission la plus dangereuse de larme franaise. Les forces terrestres franaises sont trs peu nombreuses sur le thtre. Elles sont regroupes en deux tats-majors tactiques (EMT). Le premier est le 6e RIAOM de Fort-Lamy, fort de la Compagnie parachutiste dinfanterie de marine (CPIMa) et dun escadron blind lger, sur vhicules Ferret. Le second est fourni par le 2e Rgiment tranger parachutiste (REP), avec deux compagnies implantes Mongo et Fort-Archambault (Sarh). Ces quatre units lmentaires seront susceptibles dtre renforces dun EMT venu de mtropole. Mme avec un soutien limit au strict minimum, lensemble est extrmement rduit pour combattre 3 000 5 000 hommes au milieu de 3,8 millions dhabitants et sur territoire grand comme deux fois la France. Ce faible volume est compens dabord par lintgration dunits tchadiennes dans les forces franaises, comme la compagnie parachutiste de lANT affecte au 6e RIAOM, par une grande activit, les compagnies tant en quasi-nomadisation permanente, et une connaissance du milieu qui saccrot au fur et mesure de la longue mission. Surtout, les capacits des moyens terrestres sont multiplies par leur association avec une puissante composante arienne. Celle-ci se compose dabord de trois dtachements dintervention hliports (DIH) de six hlicoptres H34 (on ira jusqu 22 au total) pour le transport (7 passagers dans les conditions climatiques du Tchad) et lappui-feu (avec une redoutable version Pirate arme de deux canons de 20 mm). Il existe ensuite une composante aviation lgre avec des

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Lintervention militaire franaise au Tchad (1969-1972)

Alouette II qui serviront surtout de postes de commandement volants et des avions dobservation Piper Tricaper. Les Franais disposent aussi dune petite flotte de transport arien avec les 12 DC-3 Dakota et le DC-4 tchadiens, la dizaine de Nord 2501 qui sert un peu tout (largages par air, sauts oprationnels, clairement nocturne, un Nord-POM arm de canons de 20 mm est mme expriment mais sans succs) et enfin de 4 C-160 Transall, dont cest le premier engagement. Enfin, entre six et neuf avions hlice AD-4 Skyraider (4 canons de 20 mm et 3 tonnes de munitions) serviront dartillerie volante. Le Tchad se couvre dun chiquier de pistes et de plots de ravitaillement. lexception des blinds lgers, la force franaise est une force dinfanterie lgre dont la presque totalit du soutien et des appuis vient des airs. On renouvelle ainsi lexprience britannique des Chindits fusionns avec lAir Commando 1 en Birmanie en 1944 et on prfigure les Marine expeditionary units (MEU) du Corps des Marines amricains. Ce dispositif commence sa mise en place partir davril 1969. Il est reconduit et mme renforc la fin de lanne alors quil a dj prouv son efficacit.

Contrle de la population au Sud, destruction des bandes dans les montagnes du Nord
La premire grande offensive civilo-militaire a lieu au centre et lest du pays partir de la base de Mongo. LEMT 1 du 2e RAP arrive le 7 avril 1969 avec pour mission de rduire les bandes rebelles afin de les mettre la porte des forces de scurit nationales et de faciliter la reprise dune activit civile normale. Une semaine aprs son arrive, un de ses lments est accroch par une bande de 250 rebelles qui commet lerreur de venir son contact. Selon une squence qui se reproduira frquemment, la bande est fixe par llment au contact puis encercle par des sections hliportes avant dtre rduite par une combinaison de feux ariens et de corps corps. Plus de 50 cadavres rebelles sont dnombrs alors que les Franais nont subi aucune perte. Cest un choc pour les rebelles, qui vont dsormais viter le combat direct, mais aussi pour le camp loyaliste qui reprend confiance.

LEMT 1 et le 6e RIAOM dans le Chari (remplac par un autre EMT de Lgion en octobre 1969) vont ainsi multiplier les oprations de traque des bandes pendant un an. Au fur et mesure de la progression franaise, la MRA multiplie les projets daide la population, remet en place une administration locale, y compris les chefferies traditionnelles des sultans, et installe un maillage de petites milices villageoises. En juin 1970, plus de 2 400 armes ont dj t distribues 60 milices. Le Frolinat perd progressivement le contact avec la population alors que laction diplomatique de la France lui coupe le soutien de la Rpublique centrafricaine. En mars 1970, la situation est suffisamment pacifie dans ces rgions pour ne relever quun seul des deux EMT. Renforc dune compagnie de lANT, le 3e RIMa continue la politique de nomadisation du 2e RAP jusqu obtenir la fin des oprations militaires du Frolinat au moment de la saison des pluies. La mission du 3e RIMa volue alors vers le soutien de la MRA avec laide aux populations, la formation des milices, dont le nombre

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Lintervention militaire franaise au Tchad (1969-1972)

dpasse la centaine la fin de 1971, et lincitation au ralliement. Une dernire offensive du Frolinat lieu en fvrier 1971 qui se termine comme le premier combat du REP par la destruction de la bande rebelle sans aucune perte franaise. ce moment-l, le centre de gravit des oprations militaires sest dplac vers le nord du pays. Cellesci se droulent en deux phases. La premire, qui occupe tout le deuxime semestre 1970, est clairement dfensive. Le nouveau rgime libyen du colonel Kadhafi apporte son soutien la 2e arme du Frolinat et en juillet 1970 celle-ci se sent assez forte pour lancer une srie doffensives sur tous les postes avancs du BET. La CPIMa est engage depuis la base de Faya-Largeau. Le 11 octobre, aprs deux jours de reconnaissance dans le Borkou, le 1er commando est pris dans une embuscade dans la palmeraie de Bedo. La bande rebelle est finalement dtruite mais 11 soldats franais ont t tus et 16 autres blesss. Avec les renforts venus de Fort-Lamy et de Fort-Archambault, les Franais parviennent dgager les postes encercles.

Largeau, des bases avances sont cres avec la CPIMa porte par Transall, rejoints ensuite par un DIH et des Skyraider, pour lancer enfin, une fois les pleins faits, lensemble des forces dans le bouclage et la destruction des bandes repres. Des oprations de ce type vont durer jusquen juin, provoquant des pertes trs svres au Frolinat mais ne parvenant pas obtenir la dcision. La consolidation avec les forces paramilitaires ne peut soprer et lANT reste en position dlicate dans le BET. Avec lopration Bison mais aussi la rsistance grandissante la rforme de ladministration, la France atteint les limites de son action. Le choix pourrait tre fait de poursuivre plus avant avec des moyens accrus mais on y renonce devant le cot humain (50 morts en trois ans, dont 26 la CPIMa), financier et politique lev que cela induirait pour des rsultats alatoires et finalement marginaux. Le Tchad utile est pacifi et lANT, forte des 12 nouvelles compagnies forme et quipes par les Franais (mais aussi les Belges au Zare), peut dsormais en assurer la scurit. Le Frolinat, divis, est trs profondment affaibli et perd, au moins provisoirement, ses soutiens extrieurs : le Soudan de Nimeiry et la Libye de Kadhafi qui vient de signer des fructueux contrats darmement avec la France. Le moment est choisi pour organiser le repli. lt 1971, le 6e RIAOM reste seul avec quelques lments ariens comme force de soutien et dappui. Le nombre de conseillers est rduit 200 la fin de 1972. lt 1972, une campagne de relations publiques avec comme point dorgue la visite du prsident Pompidou au Tchad, est organise pour marquer symboliquement la fin de la mission franaise et sa russite. Ce succs limit tait cependant provisoire, les causes profondes qui avaient caus la rbellion (et particulirement la fracture ethnique Nord-Sud) nayant pas disparu. En 1975, le prsident du Tchad demande le dpart des dernires forces franaises. Trois ans plus tard, celles-ci sont obliges dintervenir nouveau.

Au dbut de 1971, le gnral Cortadellas, commandant la mission militaire, dcide de passer son tour loffensive avec lopration Bison. De janvier juin 1971, 900 soldats franais et 350 tchadiens, avec 150 vhicules, 18 hlicoptres et 8 avions traquent les rebelles Toubous dans les refuges montagneux du Tibesti. Depuis Faya-

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