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Cinna

Pierre Corneille

Cinna

Table of Contents
Cinna....................................................................................................................................................................1 Pierre Corneille........................................................................................................................................1 ACTE PREMIER .................................................................................................................................................2 SCNE PREMIREMILIE ...............................................................................................................2 SCNE IIMILIE, FULVIE ................................................................................................................3 SCNE IIICINNA, MILIE,FULVIE .................................................................................................5 SCNE IVCINNA, MILIE, VANDRE, FULVIE ..........................................................................9 ACTE II..............................................................................................................................................................12 SCNE PREMIREAUGUSTE, CINNA, MAXIME, TROUPE DE COURTISANS ....................12 SCNE IICINNA, MAXIME ............................................................................................................19 ACTE III ............................................................................................................................................................22 SCNE PREMIREMAXIME, EUPHORBE ...................................................................................22 SCNE IICINNA, MAXIME ............................................................................................................25 SCNE IIICINNA ..............................................................................................................................27 SCNE IVMILIE, CINNA, FULVIE ..............................................................................................28 SCNE VMILIE, FULVIE ..............................................................................................................34 ACTE IV ............................................................................................................................................................35 SCNE PREMIREAUGUSTE, EUPHORBE, POLYCLTE, GARDES .....................................35 SCNE IIAUGUSTE .........................................................................................................................37 SCNE IIIAUGUSTE, LIVIE ...........................................................................................................38 SCNE IVMILIE, FULVIE ............................................................................................................41 SCNE VMAXIME, MILIE, FULVIE ...........................................................................................43 SCNE VIMAXIME ..........................................................................................................................46 ACTE V .............................................................................................................................................................47 SCNE PREMIREAUGUSTE, CINNA .........................................................................................47 SCNE IIAUGUSTE, LIVIE, CINNA, MILIE, FULVIE .............................................................51 SCNE IIIAUGUSTE, LIVIE, CINNA, MAXIME, MILIE, FULVIE .........................................54

Cinna
Pierre Corneille
This page copyright 2001 Blackmask Online. http://www.blackmask.com ACTE PREMIER SCNE PREMIREMILIE SCNE IIMILIE, FULVIE SCNE IIICINNA, MILIE,FULVIE SCNE IVCINNA, MILIE, VANDRE, FULVIE ACTE II SCNE PREMIREAUGUSTE, CINNA, MAXIME, TROUPE DE COURTISANS SCNE IICINNA, MAXIME ACTE III SCNE PREMIREMAXIME, EUPHORBE SCNE IICINNA, MAXIME SCNE IIICINNA SCNE IVMILIE, CINNA, FULVIE SCNE VMILIE, FULVIE ACTE IV SCNE PREMIREAUGUSTE, EUPHORBE, POLYCLTE, GARDES SCNE IIAUGUSTE SCNE IIIAUGUSTE, LIVIE SCNE IVMILIE, FULVIE SCNE VMAXIME, MILIE, FULVIE SCNE VIMAXIME ACTE V SCNE PREMIREAUGUSTE, CINNA SCNE IIAUGUSTE, LIVIE, CINNA, MILIE, FULVIE SCNE IIIAUGUSTE, LIVIE, CINNA, MAXIME, MILIE, FULVIE
ACTEURS OctaveCsat Auguste, empereur de Rome Livie, impratrice Cinna, fils d'une fille de Pompe, chef de la conjuration contre Auguste Maxime, autre chef de la conjuration milie, fille de C. Torianus, tuteur d'Auguste, et proscrit par lui durant le triumvirat Fulvie, confidente d'milie Polyclte, affanchi d'Auguste vandre, affranchi de Cinna Euphorbe, affranchi de Maxime

La scne est Rome.

Cinna

Cinna

ACTE PREMIER

SCNE PREMIREMILIE

MILIE Impatients dsirs d'une illustre vengeance Dont la mort de mon pre a form la naissance, Enfants imptueux de mon ressentiment, Que ma douleur sduite embrasse aveuglment, Vous prenez sur mon me un trop puissant empire ; Durant quelques moments souffrez que je respire, Et que je considre, en l'tat o je suis, Et ce que je hasarde, et ce que je poursuis. Quand je regarde Auguste au milieu de sa gloire, Et que vous reprochez ma triste mmoire Que par sa propre main mon pre massacr Du trne o je le vois fait le premier degr ; Quand vous me prsentez cette sanglante image, La cause de ma haine, et l'effet de sa rage, Je m'abandonne toute vos ardents transports, Et crois, pour une mort, lui devoir mille morts. Au milieu toutefois d'une fureur si juste, J'aime encor plus Cinna que je ne hais Auguste, Et je sens refroidir ce bouillant mouvement Quand il faut, pour le suivre, exposer mon amant. Oui, Cinna, contre moi, moimme je m'irrite Quand je songe aux dangers o je te prcipite. Quoique pour me servir tu n'apprhendes rien, Te demander du sang, c'est exposer le tien : Dune si haute place on n'abat point de ttes Sans attirer sur soi mille et mille temptes ; L'issue en est douteuse, et le pril certain : Un ami dloyal peut trahir ton dessein ; L'ordre mal concert, l'occasion mal prise, Peuvent sur son auteur renverser l'entreprise, Tourner sur toi les coups dont tu veux le frapper ; Dans sa ruine mme il peut t'envelopper ; Et quoi qu'en ma faveur ton amour excute, ACTE PREMIER 2

Cinna Il te peut, en tombant, craser sous sa chute. Ah ! cesse de courir ce mortel danger ; Te perdre en me vengeant, ce n'est pas me venger. Un coeur est trop cruel quand il trouve des charmes Aux douceurs que corrompt l'amertume des larmes ; Et l'on doit mettre au rang des plus cuisants malheurs La mort d'un ennemi qui cote tant de pleurs. Mais peuton en verser alors qu'on venge un pre ? Estil perte ce prix qui ne semble lgre ? Et quand son assassin tombe sous notre effort, Doiton considrer ce que cote sa mort ? Cessez, vaines frayeurs, cessez, lches tendresses, De jeter dans mon coeur vos indignes faiblesses ; Et toi qui les produis par tes soins superflus, Amour, sers mon devoir, et ne le combats plus : Lui cder, c'est ta gloire, et le vaincre, ta honte : Montretoi gnreux, souffrant qu'il te surmonte ; Plus tu lui donneras, plus il va te donner, Et ne triomphera que pour te couronner.

SCNE IIMILIE, FULVIE

MILIE Je l'ai jur, Fulvie, et je le jure encore, Quoique j'aime Cinna, quoique mon coeur l'adore, S'il me veut possder, Auguste doit prir : Sa tte est le seul prix dont il peut m'acqurir. Je lui prescris la loi que mon devoir m'impose.

FULVIE Elle a pour la blmer une trop juste cause : Par un si grand dessein vous vous faites juger Digne sang de celui que vous voulez venger ; Mais encore une fois souffrez que je vous die Qu'une si juste ardeur devrait tre attidie. Auguste chaque jour, force de bienfaits, Semble assez rparer les maux qu'il vous a faits ; Sa faveur envers vous parat si dclare, Que vous tes chez lui la plus considre ; Et de ses courtisans souvent les plus heureux Vous pressent genoux de lui parler pour eux. SCNE IIMILIE, FULVIE 3

Cinna

MILIE Toute cette faveur ne me rend pas mon pre ; Et de quelque faon que l'on me considre, Abondante en richesse, ou puissante en crdit, Je demeure toujours la fille d'un proscrit. Les bienfaits ne font pas toujours ce que tu penses ; D'une main odieuse ils tiennent lieu d'offenses : Plus nous en prodiguons qui nous peut har, Plus d'armes nous donnons qui veut nous trahir. Il m'en fait chaque jour sans changer mon courage ; Je suis ce que j'tais, et je puis davantage, Et des mmes prsents qu'il verse dans mes mains J'achte contre lui les esprits des Romains ; Je recevrais de lui la place de Livie Comme un moyen plus sr d'attenter sa vie. Pour qui venge son pre il n'est point de forfaits, Et c'est vendre son sang que se rendre aux bienfaits.

FULVIE Que besoin toutefois de passer pour ingrate ? Ne pouvezvous har sans que la haine clate ? Assez d'autres sans vous n'ont pas mis en oubli Par quelles cruauts son trne est tabli : Tant de braves Romains, tant d'illustres victimes, Qu' son ambition ont immol ses crimes, Laissent leurs enfants d'assez vives douleurs Pour venger votre perte en vengeant leurs malheurs. Beaucoup l'ont entrepris, mille autres vont les suivre. Qui vit ha de tous ne saurait longtemps vivre : Remettez leurs bras les communs intrts, Et n'aidez leurs desseins que par des voeux secrets.

MILIE Quoi ? je le harai sans tcher de lui nuire ? J'attendrai du hasard qu'il ose le dtruire ? Et je satisferai des devoirs si pressants Par une haine obscure et des voeux impuissants ? Sa perte, que je veux, me deviendrait amre, Si quelqu'un l'immolait d'autres qu' mon pre ; Et tu verrais mes pleurs couler pour son trpas, Qui, le faisant prir, ne me vengerait pas. C'est une lchet que de remettre d'autres Les intrts publics qui s'attachent aux ntres. Joignons la douceur de venger nos parents SCNE IIMILIE, FULVIE 4

Cinna La gloire qu'on remporte punir les tyrans, Et faisons publier par toute l'Italie : La libert de Rome est l'oeuvre d'milie ; On a touch son me, et son coeur s'est pris ; Mais elle n'a donn son amour qu' ce prix.

FULVIE Votre amour ce prix n'est qu'un prsent funeste Qui porte votre amant sa perte manifeste. Pensez mieux, milie, quoi vous l'exposez, Combien cet cueil se sont dj briss ; Ne vous aveuglez point quand sa mort est visible.

MILIE Ah ! tu sais me frapper par o je suis sensible. Quand je songe aux dangers que je lui fais courir, La crainte de sa mort me fait dj mourir ; Mon esprit en dsordre soimme s'oppose : Je veux et ne veux pas, je m'emporte et je n'ose ; Et mon devoir confus, languissant, tonn, Cde aux rbellions de mon coeur mutin. Tout beau, ma passion, deviens un peu moins forte ; Tu vois bien des hasards, ils sont grands, mais qu'importe : Cinna n'est pas perdu pour tre hasard. De quelques lgions qu'Auguste soit gard, Quelque soin qu'il se donne et quelque ordre qu'il tienne, Qui mprise sa vie est matre de la sienne. Plus le pril est grand, plus doux en est le fruit ; La vertu nous y jette, et la gloire le suit. Quoi qu'il en soit, qu'Auguste ou que Cinna perisse, Aux mnes paternels je dois ce sacrifice ; Cinna me l'a promis en recevant ma foi ; Et ce coup seul aussi le rend digne de moi. Il est tard, aprs tout, de m'en vouloir ddire. Aujourd'hui l'on s'assemble, aujourd'hui l'on conspire, L'heure, le lieu, le bras se choisit aujourd'hui ; Et c'est faire enfin mourir aprs lui.

SCNE IIICINNA, MILIE,FULVIE

SCNE IIICINNA, MILIE,FULVIE

Cinna

MILIE Mais le voici qui vient. Cinna, votre assemble Par l'effroi du pril n'estelle point trouble ? Et reconnaissezvous au front de vos amis Qu'ils soient prts tenir ce qu'ils vous ont promis ?

CINNA Jamais contre un tyran entreprise conue Ne permit d'esprer une si belle issue ; Jamais de telle ardeur on n'en jura la mort, Et jamais conjurs ne furent mieux d'accord ; Tous s'y montrent ports avec tant d'allgresse, Qu'ils semblent, comme moi, servir une matresse ; Et tous font clater un si puissant courroux, Qu'ils semblent tous venger un pre comme vous.

MILIE Je l'avais bien prvu, que, pour un tel ouvrage, Cinna saurait choisir des hommes de courage, Et ne remettrait pas en de mauvaises mains L'intrt d'milie et celui des Romains.

CINNA Plt aux dieux que vousmme eussiez vu de quel zle Cette troupe entreprend une action si belle ! Au seul nom de Csar, d'Auguste, et d'empereur, Vous eussiez vu leurs yeux s'enflammer de fureur, Et dans un mme instant, par un effet contraire, Leur front plir d'horreur et rougir de colre. Amis, leur aije dit, voici le jour heureux Qui doit conclure enfin nos desseins gnreux ; Le ciel entre nos mains a mis le sort de Rome, Et son salut dpend de la perte d'un homme, Si l'on doit le nom d'homme qui n'a rien d'humain, ce tigre altr de tout le sang romain. Combien pour le rpandre atil form de brigues ! Combien de fois chang de partis et de ligues, Tantt ami d'Antoine, et tantt ennemi, Et jamais insolent ni cruel demi ! L, par un long rcit de toutes les misres Que durant notre enfance ont endur nos pres, Renouvelant leur haine avec leur souvenir, Je redouble en leurs coeurs l'ardeur de le punir. Je leur fais des tableaux de ces tristes batailles SCNE IIICINNA, MILIE,FULVIE 6

Cinna O Rome par ses mains dchirait ses entrailles, O l'aigle abattait l'aigle, et de chaque ct Nos lgions s'armaient contre leur libert ; O les meilleurs soldats et les chefs les plus braves Mettaient toute leur gloire devenir esclaves ; O, pour mieux assurer la honte de leurs fers, Tous voulaient leur chane attacher l'univers ; Et l'excrable honneur de lui donner un matre Faisant aimer tous l'infme nom de tratre, Romains contre Romains, parents contre parents, Combattaient seulement pour le choix des tyrans. J'ajoute ces tableaux la peinture effroyable De leur concorde impie, affreuse, inexorable, Funeste aux gens de bien, aux riches, au snat, Et pour tout dire enfin, de leur triumvirat ; Mais je ne trouve point de couleurs assez noires Pour en reprsenter les tragiques histoires. Je les peins dans le meurtre l'envi triomphants, Rome entire noye au sang de ses enfants : Les uns assassins dans les places publiques, Les autres dans le sein de leurs dieux domestiques ; Le mchant par le prix au crime encourag, Le mari par sa femme en son lit gorg ; Le fils tout dgouttant du meurtre de son pre, Et sa tte la main demandant son salaire, Sans pouvoir exprimer par tant d'horribles traits Qu'un crayon imparfait de leur sanglante paix. Vous diraije les noms de ces grands personnages Dont j'ai dpeint les morts pour aigrir les courages, De ces fameux proscrits, ces demidieux mortels, Qu'on a sacrifis jusque sur les autels ? Mais pourraisje vous dire quelle impatience, quels frmissements, quelle violence, Ces indignes trpas, quoique mal figurs, Ont port les esprits de tous nos conjurs ? Je n'ai point perdu de temps, et voyant leur colre Au point de ne rien craindre, en tat de tout faire, J'ajoute en peu de mots : Toutes ces cruauts, La perte de nos biens et de nos liberts, Le ravage des champs, le pillage des villes, Et les proscriptions, et les guerres civiles, Sont les degrs sanglants dont Auguste a fait choix Pour monter sur le trne et nous donner des lois. Mais nous pouvons changer un destin si funeste, Puisque de trois tyrans, c'est le seul qui nous reste, Et que, juste une fois, il s'est priv d'appui, Perdant, pour rgner seul, deux mchants comme lui. Lui mort, nous n'avons point de vengeur ni de matre ; Avec la libert Rome s'en va renatre ; Et nous mriterons le nom de vrais Romains, Si le joug qui l'accable est bris par nos mains. SCNE IIICINNA, MILIE,FULVIE 7

Cinna Prenons l'occasion tandis qu'elle est propice : Demain au Capitole il fait un sacrifice ; Qu'il en soit la victime, et faisons de ces lieux Justice tout le monde, la face des dieux : L presque pour sa suite il n'a que notre troupe ; C'est de ma main qu'il prend l'encens et la coupe ; Et je veux pour signal que cette mme main Lui donne, au lieu d'encens, d'un poignard dans le sein. Ainsi d'un coup mortel la victime frappe Fera voir si je suis du sang du grand Pompe ; Faites voir, aprs moi, si vous vous souvenez Des illustres aeux de qui vous tes ns. peine aije achev, que chacun renouvelle, Par un noble serment, le voeu d'tre fidle : L'occasion leur plat ; mais chacun veut pour soi L'honneur du premier coup que j'ai choisi pour moi. La raison rgle enfin l'ardeur qui les emporte : Maxime et la moiti s'assurent de la porte ; L'autre moiti me suit, et doit l'environner, Prte au moindre signal que je voudrai donner. Voil, belle milie, quel point nous en sommes. Demain j'attends la haine ou la faveur des hommes, Le nom de parricide, ou de librateur, Csar celui de prince, ou d'un usurpateur. Du succs qu'on obtient contre la tyrannie Dpend ou notre gloire, ou notre ignominie ; Et le peuple, ingal l'endroit des tyrans, S'il les dteste morts, les adore vivants. Pour moi, soit que le ciel me soit dur ou propice, Qu'il m'lve la gloire, ou me livre au supplice, Que Rome se dclare ou pour ou contre nous, Mourant pour vous servir tout me semblera doux.

MILIE Ne crains point de succs qui souille ta mmoire : Le bon et le mauvais sont gaux pour ta gloire ; Et, dans un tel dessein, le manque de bonheur Met en pril la vie, et non pas ton honneur. Regarde le malheur de Brute et de Cassie ; La splendeur de leurs noms en estelle obscurcie ? Sontils morts tous entiers avec leurs grands desseins ? Ne les compteton plus pour les deniers Romains ? Leur mmoire dans Rome est encor prcieuse, Autant que de Csar la vie est odieuse ; Si leur vainqueur y rgne, ils y sont regretts, Et par les voeux de tous leurs pareils souhaits. Va marcher sur leurs pas o l'honneur te convie : Mais ne perds pas le soin de conserver ta vie ; Souvienstoi du beau feu dont nous sommes pris, SCNE IIICINNA, MILIE,FULVIE 8

Cinna Qu'aussi bien que la gloire milie est ton prix ; Que tu me dois ton coeur, que mes faveurs t'attendent, Que tes jours me sont chers, que les miens en dpendent. Mais quelle occasion mne vandre vers nous ?

SCNE IVCINNA, MILIE, VANDRE, FULVIE

VANDRE Seigneur, Csar vous mande, et Maxime avec vous.

CINNA Et Maxime avec moi ! Le saistu bien, vandre ?

VANDRE Polyclte est encor chez vous vous attendre, Et ft venu luimme avec moi vous chercher Si ma dextrit n'et su l'en empcher ; Je vous en donne avis de peur d'une surprise. Il presse fort.

MILIE Mander les chefs de l'entreprise ! Tous deux ! en mme temps ! Vous tes dcouverts !

CINNA Esprons mieux, de grce.

MILIE Ah ! Cinna ! je te perds ! Et les dieux, obstins nous donner un matre, Parmi tes vrais amis ont ml quelque tratre. Il n'en faut point douter, Auguste a tout appris. Quoi, tous deux ! et sitt que le conseil est pris ! SCNE IVCINNA, MILIE, VANDRE, FULVIE 9

Cinna

CINNA Je ne vous puis ceder que son ordre m'tonne ; Mais souvent il m'appelle auprs de sa personne, Maxime est comme moi de ses plus confidents, Et nous vous alarmons peuttre en imprudents.

MILIE Sois moins ingnieux te tromper toimme, Cinna ; ne porte point mes maux jusqu' l'extrme ; Et, puisque dsormais tu ne peux me venger, Drobe au moins ta tte ce mortel danger ; Fuis d'Auguste irrit l'implacable colre. Je verse assez de pleurs pour la mort de mon pre ; N'aigris point ma douleur par un nouveau tourment ; Et ne me rduis point pleurer mon amant.

CINNA Quoi ! sur l'illusion d'une terreur panique, Trahir vos intrts et la cause publique ! Par cette lchet moimme m'accuser, Et tout abandonner quand il faut tout oser ! Que feront nos amis, si vous tes due ?

MILIE Mais que deviendrastu, si l'entreprise est sue ?

CINNA S'il est pour me trahir des esprits assez bas, Ma vertu pour le moins ne me trahira pas : Vous la verrez, brillante au bord des prcipices, Se couronner de gloire en bravant les supplices, Rendre Auguste jaloux du sang qu'il rpandra, Et le faire trembler alors qu'il me perdra. Je deviendrais suspect tarder davantage. Adieu. Raffermissez ce gnreux courage. S'il faut subir le coup d'un destin rigoureux, Je mourrai tout ensemble heureux et malheureux : Heureux pour vous servir de perdre ainsi la vie, Malheureux de mourir sans vous avoir servie.

SCNE IVCINNA, MILIE, VANDRE, FULVIE

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Cinna

MILIE Oui, va, n'coute plus ma voix qui te retient ; Mon trouble se dissipe, et ma raison revient. Pardonne mon amour cette indigne faiblesse. Tu voudrais fuir en vain, Cinne, je le confesse, Si tout est dcouvert, Auguste a su pourvoir ne te laisser pas la fuite en ton pouvoir. Porte, porte chez lui cette mle assurance, Digne de notre amour, digne de ta naissance ; Meurs, s'il y faut mourir, en citoyen romain, Et par un beau trpas couronne un beau dessein. Ne crains pas qu'aprs toi rien ici me retienne : Ta mort emportera mon me vers la tienne ; Et mon coeur aussitt, perc des mmes coups...

CINNA Ah ! souffrez que tout mort je vive encore en vous ; Et du moins en mourant permettez que j'espre Que vous saurez venger l'amant avec le pre. Rien n'est pour vous craindre ; aucun de nos amis Ne sait ni vos desseins, ni ce qui m'est promis ; Et, leur parlant tantt des misres romaines, Je leur ai tu la mort qui fait natre nos haines, De peur que mon ardeur, touchant vos intrts, D'un si parfait amour ne traht les secrets ; Il n'est su que d'vandre et de votre Fulvie.

MILIE Avec moins de frayeur, je vais donc chez Livie, Puisque dans ton pril il me reste un moyen De faire agir pour toi son crdit et le mien : Mais si mon amiti par l ne te dlivre, N'espre pas qu'enfin je veuille te survivre. Je fais de ton destin des rgles mon sort, Et j'obtiendrai ta vie, ou je suivrai ta mort.

CINNA Soyez en ma faveur moins cruelle vousmme.

MILIE Vat'en, et souvienstoi seulement que je t'aime. SCNE IVCINNA, MILIE, VANDRE, FULVIE 11

Cinna

ACTE II

SCNE PREMIREAUGUSTE, CINNA, MAXIME, TROUPE DE COURTISANS

AUGUSTE Que chacun se retire, et qu'aucun n'entre ici. Vous, Cinna, demeurez, et vous, Maxime, aussi. (Tous se retirent, la rserve de Cinna et de Maxime) Cet empire absolu sur la terre et sur l'onde, Ce pouvoir souverain que j'ai sur tout le monde, Cette grandeur sans borne et cet illustre rang, Qui m'a jadis cot tant de peine et de sang, Enfin tout ce qu'adore en ma haute fortune D'un courtisan flatteur la prsence importune, N'est que de ces beauts dont l'clat blouit, Et qu'on cesse d'aimer sitt qu'on en jouit. L'ambition dplat quand elle est assouvie, D'une contraire ardeur son ardeur est suivie ; Et comme notre esprit, jusqu'au dernier soupir, Toujours vers quelque objet pousse quelque dsir, Il se ramne en soi, n'ayant plus o se prendre, Et, mont sur le fate, il aspire descendre. J'ai souhait l'empire, et j'y suis parvenu ; Mais, en le souhaitant, je ne l'ai pas connu : Dans sa possession, j'ai trouv pour tous charmes D'effroyables soucis, d'ternelles alarmes, Mille ennemis secrets, la mort tout propos, Point de plaisir sans trouble, et jamais de repos. Sylla m'a prcd dans ce pouvoir suprme ; Le grand Csar mon pre en a joui de mme. D'un oeil si diffrent tous deux l'ont regard, Que l'un s'en est dmis, et l'autre l'a gard ; Mais l'un, cruel, barbare, est mort aim, tranquille, Comme un bon citoyen dans le sein de sa ville ; L'autre, tout dbonnaire, au milieu du snat, A vu trancher ses jours par un assassinat. Ces exemples rcents suffiraient pout m'instruire, ACTE II 12

Cinna Si par l'exemple seul on devait se conduire ; L'un m'invite le suivre, et l'autre me fait peur ; Mais l'exemple souvent n'est qu'un miroir trompeur ; Et l'ordre du destin qui gne nos penses N'est pas toujours crit dans les choses passes : Quelquefois l'un se brise o l'autre est sauv, Et par o l'un prit, un autre est conserv. Voil, mes chers amis, ce qui me met en peine. Vous, qui me tenez lieu d'Agrippe et de Mcne, Pour rsoudre ce point avec eux dbattu, Prenez sur mon esprit le pouvoir qu'ils ont eu : Ne considrez point cette grandeur suprme, Odieuse aux Romains, et pesante moimme ; Traitezmoi comme ami, non comme souverain ; Rome, Auguste, l'tat, tout est en votre main. Vous mettrez et l'Europe, et l'Asie, et l'Afrique, Sous les lois d'un monarque, ou d'une rpublique : Votre avis est ma rgle, et par ce seul moyen Je veux tre empereur, ou simple citoyen.

CINNA Malgr notre surprise, et mon insuffisance, Je vous obirai, seigneur, sans complaisance, Et mets bas le respect qui pourrait m'empcher De combattre un avis o vous semblez pencher. Souffrezle d'un esprit jaloux de votre gloire, Que vous allez souiller d'une tache trop noire, Si vous ouvrez votre me ces impressions Jusques condamner toutes vos actions. On ne renonce point aux grandeurs lgitimes ; On garde sans remords ce qu'on acquiert sans crime ; Et plus le bien qu'on quitte est noble, grand, exquis, Plus qui l'ose quitter le juge mal acquis. N'imprimez pas, seigneur, cette honteuse marque ces rares vertus qui vous ont fait monarque ; Vous l'tes justement, et c'est sans attentat Que vous avez chang la forme de l'tat. Rome est dessous vos lois par le droit de la guerre Qui sous les lois de Rome a mis toute la terre ; Vos armes l'ont conquise, et tous les conqurants Pour tre usurpateurs ne sont pas des tyrans ; Quand ils ont sous leurs lois asservi des provinces, Gouvernant justement, ils s'en font justes princes : C'est ce que fit Csar ; il vous faut aujourd'hui Condamner sa mmoire, ou faire comme lui. Si le pouvoir suprme est blm par Auguste, Csar fut un tyran, et son trpas fut juste, Et vous devez aux dieux compte de tout le sang Dont vous l'avez veng pour monter son rang. ACTE II 13

Cinna N'en craignez point, seigneur, les tristes destines ; Un plus puissant dmon veille sur vos annes : On a dix fois sur vous attent sans effet, Et qui l'a voulu perdre au mme instant l'a fait. On entreprend assez, mais aucun n'excute ; Il est des assassins, mais il n'est plus de Brute ; Enfin, s'il faut attendre un semblable revers, Il est beau de mourir matre de l'univers. C'est ce qu'en peu de mots j'ose dire ; et j'estime Que ce peu que j'ai dit est l'avis de Maxime.

MAXIME Oui, j'accorde qu'Auguste a droit de conserver L'empire o sa vertu l'a fait seule arriver, Et qu'au prix de son sang, au pril de sa tte, Il a fait de l'tat une juste conqute ; Mais que, sans se noircir, il ne puisse quitter Le fardeau que sa main est lasse de porter, Qu'il accuse par l Csar de tyrannie, Qu'il approuve sa mort, c'est ce que je dnie. Rome est vous, seigneur, l'empire est votre bien. Chacun en libert peut disposer du sien ; Il le peut son choix garder, ou s'en dfaire : Vous seul ne pourriez pas ce que peut le vulgaire, Et seriez devenu, pour avoir tout dompt, Esclave des grandeurs o vous tes mont ! Possdezles, seigneur, sans qu'elles vous possdent. Loin de vous captiver, souffrez qu'elles vous cdent ; Et faites hautement connatre enfin tous Que tout ce qu'elles ont est audessous de vous. Votre Rome autrefois vous donna la naissance ; Vous lui voulez donner votre toutepuissance ; Et Cinna vous impute crime capital La libralit vers le pays natal ! Il appelle remords l'amour de la patrie ! Par la haute vertu la gloire est donc fltrie, Et ce n'est qu'un objet digne de nos mpris, Si de ses pleins effets l'infamie est le prix ! Je veux bien avouer qu'une action si belle Donne Rome bien plus que vous ne tenez d'elle ; Mais commeton un crime indigne de pardon, Quand la reconnaissance est audessus du don ? Suivez, suivez, seigneur, le ciel qui vous inspire : Votre gloire redouble mpriser l'empire Et vous serez fameux chez la postrit, Moins pour l'avoir conquis que pour l'avoir quitt. Le bonheur peut conduire la grandeur suprme, Mais pour y renoncer il faut la vertu mme ; Et peu de gnreux vont jusqu' ddaigner, ACTE II 14

Cinna Aprs un sceptre acquis, la douceur de rgner. Considrez d'ailleurs que vous rgnez dans Rome, O, de quelque faon que votre cour vous nomme, On hait la monarchie ; et le nom d'empereur, Cachant celui de roi, ne fait pas moins d'horreur. Ils passent pour tyran quiconque s'y fait matre, Qui le sert, pour esclave, et qui l'aime, pour tratre ; Qui le souffre a le coeur lche, mol, abattu, Et pour s'en affranchir tout s'appelle vertu. Vous en avez, seigneur, des preuves trop certaines : On a fait contre vous dix entreprises vaines ; Peuttre que l'onzime est prte d'clater, Et que ce mouvement qui vous vient agiter N'est qu'un avis secret que le ciel vous envoie, Qui pour vous conserver n'a plus que cette voie. Ne vous exposez plus ces fameux revers : Il est beau de mourir matre de l'univers ; Mais la plus belle mort souille notre mmoire, Quand nous avons pu vivre et crotre notre gloire.

CINNA Si l'amour de pays doit ici prvaloir, C'est son bien seulement que vous devez vouloir ; Et cette libert, qui lui semble si chre, N'est pour Rome, seigneur, qu'un bien imaginaire, Plus nuisible qu'utile, et qui n'approche pas De celui qu'un bon prince apporte ses tats. Avec ordre et raison les honneurs il dispense, Avec discernement punit et rcompense, Et dispose de tout en juste possesseur, Sans rien prcipiter, de peur d'un successeur. Mais quand le peuple est matre, on n'agit qu'en tumulte : La voix de la raison jamais ne se consulte ; Les honneurs sont vendus aux plus ambitieux, L'autorit livre aux plus sditieux. Ces petits souverains qu'il fait pour une anne, Voyant d'un temps si cour leur puissance borne, Des plus heureux desseins font avorter le fruit, De peur de le laisser celui qui les suit ; Comme ils ont peu de part au bien dont ils ordonnent, Dans le champ du public largement ils moissonnent, Assurs que chacun leur pardonne aisment, Esprant son tour un pareil traitement : Le pire des tats, c'est l'tat populaire.

AUGUSTE Et toutefois le seul qui dans Rome peut plaire. ACTE II 15

Cinna Cette haine des rois que depuis cinq cents ans Avec le premier lait sucent tous ses enfants, Pour l'arracher des coeurs, est trop enracine.

MAXIME Oui, seigneur, dans son mal Rome est trop obstine ; Son peuple, qui s'y plat, en fuit la gurison : Sa coutume l'emporte, et non pas la raison ; Et cette vieille erreur, que Cinna veut abattre, Est une heureuse erreur dont il est idoltre, Par qui le monde entier, asservi sous ses lois, L'a vu cent fois marcher sur la tte des rois, Son pargne s'enfler du sac de leurs provinces. Que lui pouvaient de plus donner les meilleurs princes ? J'ose dire, seigneur, que par tous les climats Ne sont pas bien reus toutes sortes d'tats ; Chaque peuple a le sien conforme sa nature, Qu'on ne saurait changer sans lui faire injure : Telle est la loi du ciel, dont la sage quit Sme dans l'univers cette diversit. Les Macdoniens aiment la monarchie, Et le reste des Grecs la libert publique : Les Parthes, les Persans veulent des souverains ; Et le seul consulat est bon pour les Romains.

CINNA Il est vrai que du ciel la prudence infinie Dpart chaque peuple un diffrent gnie ; Mais il n'est pas moins vrai que cet ordre des cieux Change selon les temps comme selon les lieux. Rome a reu des rois ses murs et sa naissance ; Elle tient des consuls sa gloire et sa puissance, Et reoit maintenant de vos rares bonts Le comble souverain de ses prosprits. Sous vous, l'tat n'est plus en pillage aux armes ; Les portes de Janus par vos mains sont fermes, Ce que sous ses consuls on n'a vu qu'une fois, Et qu'a fait voir comme eux le second de ses rois.

MAXIME Les changements d'tats que fait l'ordre cleste Ne cotent point de sang, n'ont rien qui soit funeste.

ACTE II

16

Cinna CINNA C'est un ordre des dieux qui jamais ne se rompt, De nous vendre un peu cher les grands biens qu'ils nous font. L'exil des Tarquins mme ensanglanta nos terres, Et nos premiers consuls nous ont cot des guerres.

MAXIME Donc votre aeul Pompe au ciel a rsist Quand il a combattu pour notre libert ?

CINNA Si le ciel n'et voulu que Rome l'et perdue Par les mains de Pompe il l'aurait dfendue : Il a choisi sa mort pour servir dignement D'une marque ternelle ce grand changement, Et devait cette gloire aux mnes d'un tel homme, D'emporter avec eux la libert de Rome. Ce nom depuis longtemps ne sert qu' l'blouir, Et sa propre grandeur l'empche d'en jouir. Depuis qu'elle se voit la matresse du monde, Depuis que la richesse entre ses murs abonde, Et que son sein, fcond en glorieux exploits, Produit des citoyens plus puissants que des rois. Les grands, pour s'affermir achetant les suffrages, Tiennent pompeusement leurs matres leurs gages, Qui, par des fers dors se laissant enchaner, Reoivent d'eux les lois qu'ils pensent leur donner. Envieux l'un de l'autre, ils mnent tout par brigues, Que leur ambition tourne en sanglantes ligues. Ainsi de Marius Sylla devint jaloux ; Csar, de mon aeul ; MarcAntoine, de vous : Ainsi la libert ne peut plus tre utile Qu' former les fureurs d'une guerre civile, Lorsque, par un dsordre l'univers fatal, L'un ne veut point de matre, et l'autre point d'gal. Seigneur, pour sauver Rome, il faut qu'elle s'unisse En la main d'un bon chef qui tout obisse. Si vous aimez encore la favoriser, tezlui les moyens de plus se diviser. Sylla, quittant la place enfin bien usurpe, N'a fait qu'ouvrir le champ Csar et Pompe, Que le malheur des temps ne nous et pas fait voir, S'il et dans sa famille assur son pouvoir. Qu'a fait du grand Csar le cruel parricide, Qu'lever contre vous Antoine avec Lpide, Qui n'eussent pas dtruit Rome par les Romains, Si Csar et laiss l'empire entre vos mains ? ACTE II 17

Cinna Vous la replongerez, en quittant cet empire, Dans les maux dont peine encore elle respire, Et de ce peu, seigneur, qui lui reste de sang, Une guerre nouvelle puisera son flanc. Que l'amour du pays, que la piti vous touche ; Votre Rome genoux vous parle par ma bouche. Considrez le prix que vous avez cot ; Non pas qu'elle vous croie avoir trop achet ; Des maux qu'elle a soufferts elle est trop bien paye ; Mais une juste peur tient son me effraye : Si, jaloux de son heur, et las de commander, Vous lui rendez un bien qu'elle ne peut garder, S'il lui faut ce prix en acheter un autre, Si vous ne prfrez son intrt au vtre, Si ce funeste don la met au dsespoir, Je n'ose dire ici ce que j'ose prvoir. Conservezvous, seigneur, en lui laissant un matre Sous qui son vrai bonheur commence de renatre ; Et pour mieux assurer le bien commun de tous, Donnez un successeur qui soit digne de vous.

AUGUSTE N'en dlibrons plus, cette piti l'emporte. Mon repos m'est bien cher, mais Rome est la plus forte ; Et, quelque grand malheur qui m'en puisse arriver, Je consens me perdre afin de la sauver. Pour ma tranquillit mon coeur en vain soupire : Cinna, par vos conseils je retiendrai l'empire ; Mais je le retiendrai pour vous en faire part. Je vois trop que vos coeurs n'ont point pour moi de fard, Et que chacun de vous, dans l'avis qu'il me donne, Regarde seulement l'tat et ma personne : Votre amour en tous deux fait ce combat d'esprits, Et vous allez tous deux en recevoir le prix. Maxime, je vous fais gouverneur de Sicile ; Allez donner mes lois ce terroir fertile ; Songez que c'est pour moi que vous gouvernerez, Et que je rpondrai de ce que vous ferez. Pour pouse, Cinna, je vous donne milie ; Vous savez qu'elle tient la place de Julie, Et que si nos malheurs et la ncessit M'ont fait traiter son pre avec svrit, Mon pargne depuis en sa faveur ouverte Doit avoir adouci l'aigreur de cette perte. Voyezla de ma part, tchez de la gagner : Vous n'tes point pour elle un homme ddaigner ; De l'offre de vos voeux elle sera ravie. Adieu : j'en veux porter la nouvelle Livie.

ACTE II

18

Cinna

SCNE IICINNA, MAXIME

MAXIME Quel est votre dessein aprs ces beaux discours ?

CINNA Le mme que j'avais, et que j'aurai toujours.

MAXIME Un chef de conjurs flatte la tyrannie !

CINNA Un chef de conjurs la veut voir impunie !

MAXIME Je veux voir Rome libre.

CINNA Et vous pouvez juger Que je veux l'affranchir ensemble et la venger. Octave aura donc vu ses fureurs assouvies, Pill jusqu'aux autels, sacrifi nos vies, Rempli les champs d'horreur, combl Rome de morts, Et sera quitte aprs pour l'effet d'un remords ! Quand le ciel par nos mains le punir s'apprte, Un lche repentir garantira sa tte ! C'est trop semer d'appas, et c'est trop inviter Par son impunit quelque autre l'imiter. Vengeons nos citoyens, et que sa peine tonne Quiconque aprs sa mort aspire la couronne. Que le peuple aux tyrans ne soit plus expos : S'il et puni Sylla, Csar et moins os.

SCNE IICINNA, MAXIME

19

Cinna

MAXIME Mais la mort de Csar, que vous trouvez si juste, A servi de prtexte aux cruauts d'Auguste. Voulant nous affranchir, Brute s'est abus : S'il n'et puni Csar, Auguste et moins os.

CINNA La faute de Cassie, et ses terreurs paniques, Ont fait entrer l'tat sous des lois tyranniques ; Mais nous ne verrons point de pareils accidents, Lorsque Rome suivra des chefs moins imprudents.

MAXIME Nous sommes encor loin de mettre en vidence Si nous nous conduisons avec plus de prudence ; Cependant c'en est peu de n'accepter pas Le bonheur qu'on recherche au pril du trpas.

CINNA C'en est encor bien moins, alors qu'on s'imagine Gurir un mal si grand sans couper la racine ; Employer la douceur cette gurison, C'est, en fermant la plaie, y verser du poison.

MAXIME Vous la voulez sanglante, et la rendez douteuse.

CINNA Vous la voulez sans peine, et la rendez honteuse.

MAXIME Pour sortir de ses fers jamais on ne rougit.

CINNA On en sort lchement si la vertu n'agit. SCNE IICINNA, MAXIME 20

Cinna

MAXIME Jamais la libert ne cesse d'tre aimable ; Et c'est toujours pour Rome un bien inestimable.

CINNA Ce ne peut tre un bien qu'elle daigne estimer, Quand il vient d'une main lasse de l'opprimer : Elle a le coeur trop bon pour se voir avec joie Le rebut du tyran dont elle fut la proie ; Et tout ce que la gloire a de vrais partisans Le hait trop puissamment pour aimer ses prsents.

MAXIME Donc pour vous milie est un objet de haine ?

CINNA La recevoir de lui me serait une gne ; Mais quand j'aurai veng Rome des maux soufferts, Je saurai le braver jusque dans les enfers. Oui, quand par son trpas je l'aurai mrite, Je veux joindre sa main ma main ensanglante, L'pouser sur sa cendre, et qu'aprs notre effort Les prsents du tyran soient le prix de sa mort.

MAXIME Mais l'apparence, ami, que vous puissiez lui plaire, Teint du sang de celui qu'elle aime comme un pre ? Car vous n'tes pas homme la violenter.

CINNA Ami, dans ce palais on peut nous couter, Et nous parlons peuttre avec trop d'imprudence Dans un lieu si mal propre notre confidence : Sortons ; qu'en sret j'examine avec vous, Pour en venir bout, les moyens les plus doux.

SCNE IICINNA, MAXIME

21

Cinna

ACTE III

SCNE PREMIREMAXIME, EUPHORBE

MAXIME Luimme il m'a tout dit : leur flamme est mutuelle ; Il adore milie, il est ador d'elle ; Mais sans venger son pre il n'y peut aspirer, Et c'est pour l'acqurir qu'il nous fait conspirer.

EUPHORBE Je ne m'tonne plus de cette violence Dont il contraint Auguste garder sa puissance : La ligue se romprait, s'il s'en tait dmis, Et tous vos conjurs deviendraient ses amis.

MAXIME Ils servent l'envi la passion d'un homme Qui n'agit que pour soi, feignant d'agir pour Rome, Et moi, par un malheur qui n'eut jamais d'gal, Je pense servir Rome, et je sers mon rival !

EUPHORBE Vous tes son rival ?

MAXIME Oui, j'aime sa matresse, Et l'ai cach toujours avec assez d'adresse ; Mon ardeur inconnue, avant que d'clater, Par quelque grand exploit la voulait mriter : Cependant par mes mains je vois qu'il me l'enlve ; Son dessein fait ma perte, et c'est moi qui l'achve ; J'avance des succs dont j'attends le trpas, ACTE III 22

Cinna Et pour m'assassiner je lui prte mon bras. Que l'amiti me plonge en un malheur extrme !

EUPHORBE L'issue en est aise ; agissez pour vousmme ; D'un dessein qui vous perd rompez le coup fatal ; Gagnez une matresse, accusant un rival. Auguste, qui par l vous sauverez la vie, Ne vous pourra jamais refuser milie.

MAXIME Quoi ! trahir mon ami !

EUPHORBE L'amour rend tout permis ; Un vritable amant ne connat point d'amis, Et mme avec justice on peut trahir un tratre, Qui pour une matresse ose trahir son matre. Oubliez l'amiti, comme lui les bienfaits.

MAXIME C'est un exemple fuir que celui des forfaits.

EUPHORBE Contre un si noir dessein tout devient lgitime ; On n'est point criminel quand on punit un crime.

MAXIME Un crime par qui Rome obtient sa libert !

EUPHORBE Craignez tout d'un esprit si plein de lchet. L'intrt du pays n'est point ce qui l'engage ; Le sien, et non la gloire anime son courage. Il aimerait Csar, s'il n'tait amoureux, Et n'est enfin qu'ingrat, et non pas gnreux. Pensezvous avoir lu jusqu'au fond de son me ? ACTE III 23

Cinna Sous la cause publique il vous cachait sa flamme, Et peut cacher encor sous cette passion Les dtestables feux de son ambition. Peuttre qu'il prtend, aprs la mort d'Octave, Au lieu d'affranchir Rome, en faire son esclave, Qu'il vous compte dj pour un de ses sujets, Ou que sur votre perte il fonde ses projets.

MAXIME Mais comment l'accuser sans nommer tout le reste ? tous nos conjurs l'avis serait funeste, Et par l, nous verrions indignement trahis Ceux qu'engage avec nous le seul bien du pays. D'un si lche dessein mon me est incapable ; Il perd trop d'innocents pour punir un coupable. J'ose tout contre lui, mais je crains tout pour eux.

EUPHORBE Auguste s'est lass d'tre si rigoureux ; En ces occasions, ennuy de supplices, Ayant puni les chefs, il pardonne aux complices. Si toutefois pour eux vous craignez son courroux, Quand vous lui parlerez, parlez au nom de tous.

MAXIME Nous disputons en vain, et ce n'est que folie De vouloir par sa perte acqurir milie : Ce n'est pas le moyen de plaire ses beaux yeux Que de priver du jour ce qu'elle aime le mieux. Pour moi j'estime peu qu'Auguste me la donne ; Je veux gagner son coeur plutt que sa personne, Et ne fais point d'tat de sa possession, Si je n'ai point de part son affection. Puisje la mriter par une triple offense ? Je trahis son amant, je dtruis sa vengeance, Je conserve le sang qu'elle veut voir prir ; Et j'aurais quelque espoir qu'elle me pt chrir !

EUPHORBE C'est ce qu' dire vrai je vois fort difficile. L'artifice pourtant vous y peut tre utile ; Il en faut trouver un qui la puisse abuser, Et du reste du temps en pourra disposer. ACTE III 24

Cinna

MAXIME Mais si pour s'excuser il nomme sa complice, S'il arrive qu'Auguste avec lui la punisse, Puisje demander, pour prix de mon rapport, Celle qui nous oblige conspirer sa mort ?

EUPHORBE Vous pourriez m'opposer tant et tant d'obstacles, Que pour les surmonter il faudrait des miracles ; J'espre, toutefois, qu' force d'y rver ...

MAXIME loignetoi ; dans peu j'irai te retrouver : Cinna vient, et je veux en tirer quelque chose, Pour mieux rsoudre aprs ce que je me propose.

SCNE IICINNA, MAXIME

MAXIME Vous me semblez pensif.

CINNA Ce n'est pas sans sujet.

MAXIME Puisje d'un tel chagrin savoir quel est l'objet.

CINNA milie et Csar, l'un et l'autre me gne : L'un me semble trop bon, l'autre trop inhumaine. SCNE IICINNA, MAXIME 25

Cinna Plt aux dieux que Csar employt mieux ses soins, Et s'en ft plus aimer, ou m'aimt un peu moins ; Que sa bont toucht la beaut qui me charme, Et la pt adoucir comme elle me dsarme ! Je sens au fond du coeur mille remords cuisants Qui rendent mes yeux tous ses bienfaits prsents ; Cette faveur si pleine, et si mal reconnue, Par un mortel reproche tous moments me tue. Il me semble surtout incessamment le voir Dposer en nos mains son absolu pouvoir, couter nos avis, m'applaudir et me dire : Cinna, par vos conseils, je retiendrai l'empire, Mais je le retiendrai pour vous en faire part. Et je puis dans son sein enfoncer un poignard ! Ah ! plutt... Mais hlas ! j'idoltre milie ; Un serment excrable sa haine me lie ; L'horreur qu'elle a de lui me le rend odieux : Des deux cts j'offense et ma gloire et les dieux ; Je deviens sacrilge, ou je suis parricide, Et vers l'un ou vers l'autre il faut tre perfide.

MAXIME Vous n'aviez point tantt ces agitations ; Vous paraissiez plus fermes en vos intentions ; Vous ne sentiez au coeur ni remords, ni reproche.

CINNA On ne les sent aussi que quand le coup approche, Et l'on ne reconnat de semblables forfaits Que quand la main s'apprte venir aux effets. L'me, de son dessein jusquel possde, S'attache aveuglment sa premire ide ; Mais alors quel esprit n'en devient point troubl ? Ou plutt quel esprit n'en est point accabl ? Je crois que Brute mme, tel point qu'on le prise, Voulut plus d'une fois rompre son entreprise, Qu'avant que de frapper elle lui fit sentir Plus d'un remords en l'me, et plus d'un repentir.

MAXIME Il eut trop de vertu pour tant d'inquitude, Il ne souponna point sa main d'ingratitude, Et fut contre un tyran d'autant plus anim Qu'il en reut de biens et qu'il s'en vit aim. Comme vous l'imitez, faites la mme chose, SCNE IICINNA, MAXIME 26

Cinna Et formez vos remords d'une plus juste cause, De vos lches conseils, qui seuls ont arrt Le bonheur renaissant de notre libert. C'est vous seul aujourd'hui qui nous l'avez te ; De la main de Csar Brute l'et accepte, Et n'et jamais souffert qu'un intrt lger De vengeance ou d'amour l'et remise en danger. N'coutez plus la voix d'un tyran qui vous aime, Et vous veut faire part de son pouvoir suprme ; Mais entendez crier Rome votre ct : Rendsmoi, rendsmoi, Cinna, ce que tu m'as t ; Et, si tu m'as tantt prfr ta matresse, Ne me prfre pas le tyran qui m'oppresse.

CINNA Ami, n'accable plus un esprit malheureux Qui ne forme qu'en lche un dessein gnreux. Envers nos citoyens je sais quelle est ma faute, Et leur rendrai bientt tout ce que je leur te ; Mais pardonne aux abois d'une vieille amiti Qui ne peut expirer sans me faire piti, Et laissemoi, de grce, attendant milie, Donner un libre cours ma mlancolie. Mon chagrin t'importune, et le trouble o je suis Veut de la solitude calmer tant d'ennuis.

MAXIME Vous voulez rendre compte l'objet qui vous blesse De la bont d'Octave et de votre faiblesse ; L'entretien des amants veut un entier secret. Adieu. Je me retire en confident discret.

SCNE IIICINNA

CINNA Donne un plus digne nom au glorieux empire Du noble sentiment que la vertu m'inspire, Et que l'honneur oppose au coup prcipit, De mon ingratitude et de ma lchet ; SCNE IIICINNA 27

Cinna Mais plutt continue le nommer faiblesse, Puisqu'il devient si faible auprs d'une matresse, Qu'il respecte un amour qu'il devrait touffer, Ou que, s'il le combat, il n'ose en triompher. En ces extrmits quel conseil doisje prendre ? De quel ct pencher ? quel parti me rendre ? Qu'une me gnreuse a de peine faillir ! Quelque fruit que par l j'espre cueillir, Les douceurs de l'amour, celles de la vengeance, La gloire d'affranchir le lieu de ma naissance, N'ont point assez d'appas pour flatter ma raison, S'il les faut acqurir par une trahison, S'il faut percer le flanc d'un prince magnanime Qui du peu que je suis fait une telle estime, Qui me comble d'honneurs, qui m'accable de biens, Qui ne prend pour rgner de conseils que les miens. coup, trahison trop indigne d'un homme ! Dure, dure jamais l'esclavage de Rome ! Prisse mon amour, prisse mon espoir, Plutt que de ma main parte un crime si noir ! Quoi ! ne m'offretil pas tout ce que je souhaite, Et qu'au prix de son sang ma passion achte ? Pour jouir de ses dons fautil l'assassiner ? Et fautil lui ravir ce qu'il me veut donner ? Mais je dpends de vous, serment tmraire ! haine d'milie ! souvenir d'un pre ! Ma foi, mon coeur, mon bras, tout vous est engag, Et je ne puis plus rien que par votre cong : C'est vous rgler ce qu'il faut que je fasse ; C'est vous, milie, lui donner sa grce ; Vos seules volonts prsident son sort, Et tiennent en mes mains et sa vie et sa mort. dieux, qui comme vous la rendrez adorable, Rendezla, comme vous, mes voeux exorable ; Et, puisque de ses lois je ne puis m'affranchir, Faites qu' mes dsirs je la puisse flchir. Mais voici de retour cette aimable inhumaine.

SCNE IVMILIE, CINNA, FULVIE

MILIE Grces aux dieux, Cinna, ma frayeur tait vaine ; Aucun de tes amis ne t'a manqu de foi, SCNE IVMILIE, CINNA, FULVIE 28

Cinna Et je n'ai point eu lieu de m'employer pour toi. Octave en ma prsence a tout dit Livie, Et par cette nouvelle m'a rendu la vie.

CINNA Le dsavouerezvous ? et du don qu'il me fait Voudrezvous retarder le bienheureux effet ?

MILIE L'effet est en ta main.

CINNA Mais plutt en la vtre.

MILIE Je suis toujours moimme, et mon coeur n'est point autre : Me donner Cinna, c'est ne lui donner rien, C'est seulement lui faire un prsent de son bien.

CINNA Vous pouvez toutefois... ciel ! l'osje dire ?

MILIE Que puisje ? et que crainstu ?

CINNA Je tremble, je soupire, Et vois que si nos coeurs avaient les mmes dsirs, Je n'aurais pas besoin d'expliquer mes soupirs. Ainsi je suis trop sr que je vais vous dplaire ; Mais je n'ose parler, et je ne puis me taire.

MILIE C'est trop me gner, parle.

SCNE IVMILIE, CINNA, FULVIE

29

Cinna

CINNA Il faut vous obir. Je vais donc vous dplaire, et vous m'allez har. Je vous aime, milie, et le ciel me foudroie Si cette passion ne fait toute ma joie, Et si je ne vous aime avec toute l'ardeur Que peut un digne objet attendre d'un grand coeur ! Mais voyez quel prix vous me donnez votre me : En me rendant heureux vous me rendez infme ; Cette bont d'Auguste...

MILIE Il suffit, je t'entends, Je vois ton repentir et tes voeux inconstants : Les faveurs du tyran emportent tes promesses ; Tes feux et tes serments cdent ses caresses ; Et ton esprit crdule ose s'imaginer Qu'Auguste, pouvant tout, peut aussi me donner ; Tu me veux de sa main plutt que de la mienne, Mais ne crois pas qu'ainsi jamais je t'appartienne : Il peut faire trembler la terre sous ses pas, Mettre un roi hors du trne, et donner ses tats, De ses proscriptions rougir la terre et l'onde, Et changer son gr l'ordre de tout le monde ; Mais le coeur d'milie est hors de son pouvoir.

CINNA Aussi n'estce qu' vous que je veux le devoir. Je suis toujours moimme, et ma foi toujours pure : La piti que je sens ne me rend point parjure ; J'obis sans rserve tous vos sentiments, Et prends vos intrts pardel mes serments. J'ai pu, vous le savez, sans parjure et sans crime, Vous laisser chapper cette illustre victime. Csar se dpouillant du pouvoir souverain Nous tait tout prtexte lui percer le sein ! La conjuration s'en allait dissipe, Vos desseins avorts, votre haine trompe ; Moi seul j'ai raffermi son esprit tonn, Et pour vous l'immoler ma main l'a couronn.

MILIE Pour me l'immoler, tratre ! et tu veux que moimme SCNE IVMILIE, CINNA, FULVIE 30

Cinna Je retienne ta main ! qu'il vive, et que je l'aime ! Que je sois le butin de qui l'ose pargner, Et le prix du conseil qui le force rgner !

CINNA Ne me condamnez point quand je vous ai servie ; Sans moi, vous n'auriez plus de pouvoir sur sa vie ; Et, malgr ses bienfaits, je rends tout l'amour, Quand je veux qu'il prisse ou vous doive le jour. Avec les premiers voeux de mon obissance Souffrez ce faible effort de ma reconnaissance, Que je tche de vaincre un indigne courroux, Et vous donner pour lui l'amour qu'il a pour vous. Une me gnreuse, et que la vertu guide, Fuit la honte des noms d'ingrate et de perfide ; Elle en hait l'infamie attache au bonheur, Et n'accepte aucun bien aux dpens de l'honneur.

MILIE Je fais gloire, pour moi, de cette ignominie : La perfidie est noble envers la tyrannie ; Et quand on rompt le cours d'un sort si malheureux, Les coeurs les plus ingrats sont les plus gnreux.

CINNA Vous faites des vertus au gr de votre haine.

MILIE Je me fais des vertus digne d'une Romaine.

CINNA Un coeur vraiment romain...

MILIE Ose tout pour ravir Une odieuse vie qui le fait servir ; Il fuit plus que la mort la honte d'tre esclave.

SCNE IVMILIE, CINNA, FULVIE

31

Cinna

CINNA C'est l'tre avec honneur que de l'tre avec Octave ; Et nous voyons souvent des rois nos genoux Demander pour appui tels esclaves que nous ; Il abaisse nos pieds l'orgueil des diadmes, Il nous fait souverains sur leurs grandeurs suprmes ; Il prend d'eux les tributs dont il nous enrichit, Et leur impose un joug dont il nous affranchit.

MILIE L'indigne ambition que ton coeur se propose ! Pour tre plus qu'un roi, tu te crois quelque chose ! Aux deux bouts de la terre en estil un si vain Qu'il prtende galer un citoyen romain ? Antoine sur sa tte attira notre haine En se dshonorant par l'amour d'une reine ; Attale, ce grand roi, dans la pourpre blanchi, Qui du peuple romain se nommait l'affranchi, Quand de toute l'Asie il se ft vu l'arbitre, Et encor moins pris son trne que ce titre. Souvienstoi de ton nom, soutiens sa dignit ; Et prenant d'un Romain la gnrosit, Sache qu'il n'en est point que le ciel n'ait fait natre Pour commander aux rois, et pour vivre sans matre.

CINNA Le ciel a trop fait voir en de tels attentats Qu'il hait les assassins et punit les ingrats ; Et quoi qu'on entreprenne, et quoi qu'on excute, Quand il lve un trne, il en venge la chute ; Il se met du parti de ceux qu'il fait rgner ; Le coup dont on les tue est longtemps saigner ; Et quand les punir il a pu se rsoudre, De pareils chtiments n'appartiennent qu'au foudre.

MILIE Dis que de leur parti toimme tu te rends, De te remettre au foudre punir les tyrans. Je ne t'en parle plus, va, sers la tyrannie ; Abandonne ton me son lche gnie ; Et pour rendre le calme ton esprit flottant, Oublie ta naissance et le prix qui t'attend. Sans emprunter ta main pour servir ma colre, Je saurai bien venger mon pays et mon pre. SCNE IVMILIE, CINNA, FULVIE 32

Cinna J'aurais dj l'honneur d'un si fameux trpas, Si l'amour jusqu'ici n'et arrt mon bras ; C'est lui qui, sous tes lois me tenant asservie, M'a fait en ta faveur prendre soin de ma vie : Seule contre un tyran, en le faisant prir, Par les mains de sa garde il me fallait mourir. Je t'eusse par ma mort drob ta captive ; Et comme pour toi seul l'amour veut que je vive, J'ai voulu, mais en vain, me conserver pour toi, Et te donner moyen d'tre digne de moi. Pardonnezmoi, grands dieux, si je me suis trompe Quand j'ai pens chrir un neveu de Pompe, Et si d'un fauxsemblant mon esprit abus A fait choix d'un esclave en son lieu suppos. Je t'aime toutefois, quel que tu puisses tre ; Et si pour me gagner il faut trahir ton matre, Mille autres l'envi recevraient cette loi, S'ils pouvaient m'acqurir mme prix que toi. Mais n'apprhende pas qu'un autre ainsi m'obtienne. Vis pour ton cher tyran, tandis que je meure tienne : Mes jours avec les siens se vont prcipiter, Puisque ta lchet n'ose me mriter. Viens me voir, dans son sang et dans le mien baigne, De ma seule vertu mourir accompagne Et te dire en mourant d'un esprit satisfait : N'accuse point mon sort, c'est toi seul qui l'a fait. Je descends dans la tombe o tu m'as condamne, O la gloire me suit qui t'tait destine : Je meurs en dtruisant un pouvoir absolu ; Mais je vivrais toi si tu l'avais voulu.

CINNA Eh bien ! vous le voulez, il faut vous satisfaire, Il faut affranchir Rome, il faut venger un pre, Il faut sur un tyran porter de justes coups ; Mais apprenez qu'Auguste est moins tyran que vous. S'il nous te son gr nos biens, nos jours, nos femmes, Il n'a point jusqu'ici tyrannis nos mes ; Mais l'empire inhumain qu'exercent vos beauts Force jusqu'aux esprits et jusqu'aux volonts. Vous me faites priser ce qui me dshonore ; Vous me faites har ce que mon me adore ; Vous me faites rpandre un sang pour qui je dois Exposer tout le mien et mille et mille fois : Vous le voulez, j'y cours, ma parole est donne ; Mais ma main, aussitt contre mon sein tourne, Aux mnes d'un tel prince immolant votre amant, mon crime forc joindra mon chtiment, Et par cette action dans l'autre confondue, SCNE IVMILIE, CINNA, FULVIE 33

Cinna Recouvrera ma gloire aussitt que perdue. Adieu.

SCNE VMILIE, FULVIE

FULVIE Vous avez mis son me au dsespoir.

MILIE Qu'il cesse de m'aimer, ou suive son devoir.

FULVIE Il va vous obir aux dpens de sa vie : Vous en pleurez !

MILIE Hlas ! cours aprs lui, Fulvie, Et si ton amiti daigne me secourir, Arrachelui du coeur ce dessein de mourir ; Dislui ...

FULVIE Qu'en sa faveur vous laissez vivre Auguste ?

MILIE Ah ! c'est faire ma haine une loi trop injuste.

FULVIE Et quoi donc ?

SCNE VMILIE, FULVIE

34

Cinna

MILIE Qu'il achve, et dgage sa foi, Et qu'il choisisse aprs de la mort ou de moi.

ACTE IV

SCNE PREMIREAUGUSTE, EUPHORBE, POLYCLTE, GARDES

AUGUSTE Tout ce que tu me dis, Euphorbe, est incroyable.

EUPHORBE Seigneur, le rcit mme en parat effroyable : On ne conoit qu' peine une telle fureur, Et la seule pense en fait frmir d'horreur.

AUGUSTE Quoi ! mes plus chers amis ! quoi ! Cinna ! quoi ! Maxime ! Les deux que j'honorais d'une si haute estime, qui j'ouvrais mon coeur, et dont j'avais fait choix Pour les plus importants et plus nobles emplois ! Aprs qu'entre leurs mains j'ai remis mon empire, Pour m'arracher le jour l'un et l'autre conspire ! Maxime a vu sa faute, il m'en fait avertir, Et montre un coeur touch d'un juste repentir ; Mais Cinna !

EUPHORBE Cinna seul dans sa rage s'obstine, Et contre vos bonts d'autant plus se mutine ; Lui seul combat encor les vertueux efforts Que sur les conjurs fait ce juste remords, ACTE IV 35

Cinna Et malgr les frayeurs leurs regrets mles, Il tche raffermir leurs mes branles.

AUGUSTE Lui seul les encourage, et lui seul les sduit ! le plus dloyal que la terre ait produit ! trahison conue au sein d'une furie ! trop sensible coup d'une main si chrie ! Cinna, tu me trahis ! Polyclte, coutez. (Il lui parle l'oreille.)

POLYCLTE Tous vos ordres, seigneur, seront excuts.

AUGUSTE Qu'raste en mme temps aille dire Maxime Qu'il vienne recevoir le pardon de son crime. (Polyclre rentre.)

EUPHORBE Il l'a trop jug grand pour ne pas s'en punir. peine du palais il a pu revenir, Que, les yeux gars, et le regard farouche, Le coeur gros de soupirs, les sanglots la bouche, Il dteste sa vie et ce complot maudit, M'en apprend l'ordre entier tel que je vous l'ai dit ; Et m'ayant command que je vous avertisse, Il ajoute : Dislui que je me fais justice, Que je n'ignore point ce que j'ai mrit. Puis soudain dans le Tibre il s'est prcipit ; Et l'eau grosse et rapide, et la nuit assez noire, M'ont drob la fin de sa tragique histoire.

AUGUSTE Sous ce pressant remords il a trop succomb, Et s'est mes bonts luimme drob ; Il n'est crime envers moi qu'un repentir n'efface. Mais puisqu'il a voulu renoncer ma grce, Allez pourvoir au reste, et faites qu'on ait soin De tenir en lieu sr ce fidle tmoin.

ACTE IV

36

Cinna

SCNE IIAUGUSTE

AUGUSTE Ciel ! qui voulezvous dsormais que je fie Les secrets de mon me et le soin de ma vie ? Reprenez le pouvoir que vous m'avez commis, Si donnant des sujets il te les amis, Si tel est le destin des grandeurs souveraines Que leurs plus grands bienfaits n'attirent que des haines, Et si votre rigueur les condamne chrir Ceux que vous animez les faire prir. Pour elles rien n'est sr ; qui peut tout doit tout craindre. Rentre en toimme, Octave, et cesse de te plaindre. Quoi ! Tu veux qu'on t'pargne, et n'as rien pargn ! Songe aux fleuves de sang o ton bras s'est baign, De combien ont rougi les champs de Macdoine, Combien en a vers la dfaite d'Antoine, Combien celle de Sexte, et recois tout d'un temps Prouse au sien noye, et tous ses habitants. Remets dans ton esprit, aprs tant de carnages, De tes proscriptions les sanglantes images, O toimme, des tiens devenu le bourreau, Au sein de ton tuteur enfona le couteau : Et puis ose accuser le destin d'injustice Quand tu vois que les tiens s'arment pour ton supplice, Et que, par ton exemple ta perte guids, Ils violent des droits que tu n'as pas gards ! Leur trahison est juste, et le ciel l'autorise : Quitte ta dignit comme tu l'as acquise ; Rends un sang infidle l'infidlit, Et souffre des ingrats aprs l'avoir t. Mais que mon jugement au besoin m'abandonne ! Quelle fureur, Cinna, m'accuse et te pardonne, Toi, dont la trahison me force retenir Ce pouvoir souverain dont tu me veux punir, Me traite en criminel, et fait seule mon crime, Relve pour l'abattre un trne illgitime, Et, d'un zle effront couvrant son attentat, S'oppose, pour me perdre, au bonheur de l'tat ? Donc jusqu' l'oublier je pourrais me contraindre ! Tu vivrais en repos aprs m'avoir fait craindre ! Non, non, je me trahis moimme d'y penser : Qui pardonne aisment invite l'offenser ; SCNE IIAUGUSTE 37

Cinna Punissons l'assassin, proscrivons les complices. Mais quoi ! toujours du sang, et toujours des supplices ! Ma cruaut se lasse, et ne peut s'arrter ; Je veux me faire craindre et ne fais qu'irriter. Rome a pour ma ruine une hydre trop fertile : Une tte coupe en fait renatre mille, Et le sang rpandu de mille conjurs Rends mes jours plus maudits, et non plus assurs. Octave, n'attends plus le coup d'un nouveau Brute ; Meurs, et drobelui la gloire de ta chute ; Meurs ; fu ferais pour vivre un lche et vain effort, Si tant de gens de coeur font des voeux pour ta mort, Et si tout ce que Rome a d'illustre jeunesse Pour te faire prir tour tour s'intresse ; Meurs, puisque c'est un mal que tu ne peux gurir ; Meurs enfin, puisqu'il faut ou tout perdre, ou mourir. La vie est peu de chose, et le peu qui t'en reste Ne vaut pas l'acheter par un prix si funeste. teinsen le flambeau dans le sang de l'ingrat, toimme en mourant immole ce perfide ; Contentant ses dsirs, punis son parricide ; Fais un tourment pour lui de ton propre trpas, En faisant qu'il le voie et n'en jouisse pas : Mais jouissons plutt nousmmes de sa peine ; Et si Rome nous hait triomphons de sa haine. Romains ! vengeance ! pouvoir absolu ! rigoureux combat d'un coeur irrsolu Qui fuit en mme temps tout ce qu'il se propose ! D'un prince malheureux ordonnez quelque chose. Qui des deux doisje suivre, et duquel m'loigner ? Ou laissezmoi prir, ou laissezmoi rgner.

SCNE IIIAUGUSTE, LIVIE

AUGUSTE Madame, on me trahit, et la main qui me tue Rend sous mes dplaisirs ma constance abattue. Cinna, Cinna, le tratre...

LIVIE Euphorbe m'a tout dit, SCNE IIIAUGUSTE, LIVIE 38

Cinna Seigneur, et j'ai pli cent fois ce rcit. Mais couteriezvous les conseils d'une femme ?

AUGUSTE Hlas ! de quel conseil est capable mon me ?

LIVIE Votre svrit, sans produire aucun fruit, Seigneur, jusqu' prsent a fait beaucoup de bruit ; Par les peines d'un autre aucun ne s'intimide : Salvidien bas a soulev Lpide ; Murne a succd, Cpion l'a suivi : Le jour tous les deux dans les tourments ravi N'a point ml de crainte la fureur d'gnace, Dont Cinna maintenant ose prendre la place ; Et dans les plus bas rangs les noms les plus abjets Ont voulu s'ennoblir par de si hauts projets. Aprs avoir en vain puni leur insolence, Essayez sur Cinna ce que peut la clmence ; Faites son chtiment de sa confusion, Cherchez le plus utile en cette occasion : Sa peine peut aigrir une ville anime, Son pardon peut servir votre renomme ; Et ceux que vos rigueurs ne font qu'effaroucher Peuttre vos bonts se laisseront toucher.

AUGUSTE Gagnonsles tout fait en quittant cet empire Qui nous rend odieux, contre qui l'on conspire. J'ai trop par vos avis consult ldessus ; Ne m'en parlez jamais, je ne consulte plus. Cesse de soupirer, Rome, pour ta franchise : Si je t'ai mise au fers, moimme je les brise, Et te rends ton tat, aprs l'avoir conquis, Plus paisible et plus grand que je ne te l'ai pris : Si tu me veux har, haismoi sans plus rien feindre ; Si tu me veux aimer, aimemoi sans me craindre. De tout ce qu'eut Sylla de puissance et d'honneur, Lass comme il en fut, j'aspire son bonheur.

LIVIE Assez et trop longtemps son exemple vous flatte ; Mais gardez que sur vous le contraire n'clate : SCNE IIIAUGUSTE, LIVIE 39

Cinna Ce bonheur sans pareil qui conserva ses jours Ne serait pas bonheur, s'il arrivait toujours.

AUGUSTE Eh bien ! s'il est trop grand, si j'ai tort d'y prtendre, J'abandonne mon sang qui voudra l'pandre. Aprs un long orage, il faut trouver un port. Et je n'en vois que deux, le repos, ou la mort.

LIVIE Quoi ! vous voulez quitter le fruit de tant de peines ?

AUGUSTE Quoi ! vous voulez garder l'objet de tant de haines ?

LIVIE Seigneur, vous emporter cette extrmit, C'est plutt dsespoir que gnrosit.

AUGUSTE Rgner et caresser une main si tratresse, Au lieu de sa vertu, c'est montrer sa faiblesse.

LIVIE C'est rgner sur vousmme, et, par un noble choix, Pratiquer la vertu la plus digne des rois.

AUGUSTE Vous m'aviez bien promis des conseils d'une femme ; Vous me tenez parole, et c'en sont l, madame. Aprs tant d'ennemis mes pieds abattus, Depuis vingt ans je rgne, et de quelle nature Sont les devoirs d'un prince en cette conjoncture : Tout son peuple est bless par un tel attentat, Et la seule pense est un crime d'tat, Une offense qu'on fait a toute la province, Dont il faut qu'il la venge, ou cesse d'tre prince. SCNE IIIAUGUSTE, LIVIE 40

Cinna

LIVIE Donnez moins de croyance votre passion.

AUGUSTE Ayez moins de faiblesse, ou moins d'ambition.

LIVIE Ne traitez plus si mal un conseil salutaire.

AUGUSTE Le ciel m'inspirera ce qu'ici je dois faire. Adieu : nous perdons temps.

LIVIE Je ne vous quitte point, Seigneur, que mon amour n'ait obtenu ce point.

AUGUSTE C'est l'amour des grandeurs qui vous rend importune.

LIVIE J'aime votre personne, et non votre fortune. (Elle est seule.) Il m'chappe : suivons, et foronsle de voir Qu'il peut, en faisant grce, affermir son pouvoir, Et qu'enfin la clmence est la plus belle marque Qui fasse l'univers connatre un vrai monarque.

SCNE IVMILIE, FULVIE

SCNE IVMILIE, FULVIE

41

Cinna

MILIE D'o me vient cette joie, et que mal propos Mon esprit malgr moi gote un entier repos ! Csar mande Cinna sans me donner d'alarmes ! Mon coeur est sans soupirs, mes yeux n'ont point de larmes : Comme si j'apprenais d'un secret mouvement Que tout doit succder mon contentement ! Aije bien entendu ? me l'astu dit, Fulvie ?

FULVIE J'avais gagn sur lui qu'il aimerait la vie, Et je vous l'amenais, plus traitable et plus doux, Faire un second effort contre votre courroux ; Je m'en applaudissais, quand soudain Polyclte, Des volonts d'Auguste ordinaire interprte, Est venu l'aborder et sans suite et sans bruit, Et de sa part sur l'heure au palais l'a conduit. Auguste est fort troubl, l'on ignore la cause ; Chacun diversement souponne quelque chose ; Tous prsument qu'il ait un grand sujet d'ennui, Et qu'il mande Cinna pour prendre avis de lui. Mais ce qui m'embarrasse, et que je viens d'apprendre, C'est que deux inconnus se sont saisis d'vandre, Qu'Euphorbe est arrt sans qu'on sache pourquoi, Que mme de son matre on dit je ne sais quoi : On lui veut imputer un dsespoir funeste ; On parle d'eaux, de Tibre, et l'on se tait du reste.

MILIE Que de sujets de craindre et de dsesprer, Sans que mon triste coeur en daigne murmurer ! chaque occasion le ciel y fait descendre Un sentiment contraire celui qu'il doit prendre : Une vaine frayeur tantt m'a pu troubler, Et je suis insensible alors qu'il faut trembler. Je vous entends, grands dieux ! vos bonts que j'adore Ne peuvent consentir que je me dshonore ; Et ne me permettant soupirs, sanglots, ni pleurs, Soutiennent ma vertu contre de tels malheurs. Vous voulez que je meure avec ce grand courage Qui m'a fait entreprendre un si fameux ouvrage ; Et je vieux bien prir comme vous l'ordonnez, Et dans la mme assiette o vous me retenez. libert de Rome, mnes de mon pre ! J'ai fait de mon ct tout ce que j'ai pu faire : SCNE IVMILIE, FULVIE 42

Cinna Contre votre tyran j'ai ligu ses amis, Et plus os pour vous qu'il ne m'tait permis. Si l'effet a manqu, ma gloire n'est pas moindre ; N'ayant pu vous venger, je vous irai rejoindre, Mais si fumante encor d'un gnreux courroux, Par un trpas si noble et si digne de vous, Qu'il vous fera sur l'heure aisment reconnatre Le sang des grans heros dont vous m'avez fait natre.

SCNE VMAXIME, MILIE, FULVIE

MILIE Mais je vous vois, Maxime, et l'on vous faisait mort !

MAXIME Euphorbe trompe Auguste avec ce faux rapport ; Se voyant arrt, la trame dcouverte, Il a feint ce trpas pour empcher ma perte.

MILIE Que diton de Cinna ?

MAXIME Que son plus grand regret, C'est de voir que Csar sait tout votre secret ; En vain il le dnie et le veut mconnatre, vandre a tout cont pour excuser son matre, Et par ordre d'Auguste on vient vous arrter.

MILIE Celui qui l'a reu tarde l'excuter ; Je suis prte le suivre et lasse de l'attendre.

SCNE VMAXIME, MILIE, FULVIE

43

Cinna MAXIME Il vous attend chez moi.

MILIE Chez vous !

MAXIME C'est vous surprendre ; Mais apprenez le soin que le ciel a de vous : C'est un des conjurs qui va fuir avec nous. Prenons notre avantage avant qu'on nous poursuive ; Nous avons pour partir un vaisseau sur la rive.

MILIE Me connaistu, Maxime, et saistu qui je suis ?

MAXIME En faveur de Cinna je fais ce que je puis, Et tche garantir de ce malheur extrme La plus belle moiti qui reste de luimme. Sauvonsnous, milie, et conservons le jour, Afin de le venger par un heureux retour.

MILIE Cinna dans son malheur est de ceux qu'il faut suivre, Qu'il ne faut pas venger, de peur de leur survivre ; Quiconque aprs sa perte aspire se sauver Est indigne du jour qu'il tche conserver.

MAXIME Quel dsespoir aveugle ces fureurs vous porte ? dieux ! que de faiblesse en une me si forte ! Ce coeur si gnreux rend si peu de combat, Et du premier revers la fortune l'abat ! Rappelez, rappelez cette vertu sublime, Ouvrez enfin les yeux, et connaissez Maxime : C'est un autre Cinna qu'en lui vous regardez ; Le ciel vous rend en lui l'amant que vous perdez ; Et puisque l'amiti n'en faisait plus qu'une me, SCNE VMAXIME, MILIE, FULVIE 44

Cinna Aimez en cet ami l'objet de votre flamme ; Avec la mme ardeur il saura vous chrir, Que...

MILIE Tu m'oses aimer, et tu n'oses mourir ! Tu prtends un peu trop ; mais quoi que tu prtendes, Rendstoi digne du moins de ce que tu demandes ; Cesse de fuir en lche un glorieux trpas, Ou de m'offrir un coeur que tu fais voir si bas ; Fais que je porte envie ta vertu parfaite ; Ne te pouvant aimer, fais que je te regrette ; Montre d'un vrai Romain la dernire vigueur, Et mrite mes pleurs au dfaut de mon coeur. Quoi ! si ton amiti pour Cinna s'intresse, Croistu qu'elle consiste flatter sa matresse ? Apprends, apprends de moi quel en est le devoir, Et donnem'en l'exemple, ou viens le recevoir.

MAXIME Votre juste douleur est trop imptueuse.

MILIE La tienne en ta faveur est trop ingnieuse. Tu me parles dj d'un bienheureux retour, Et dans tes dplaisirs tu conois de l'amour !

MAXIME Cet amour en naissant est toutefois extrme ; C'est votre amant en vous, c'est mon ami que j'aime. Et des mmes ardeurs dont il fut embras...

MILIE Maxime, en voil trop pour un homme avis. Ma perte m'a surprise, et ne m'a point trouble : Mon noble dsespoir ne m'a point aveugle ; Ma vertu toute entire agit sans s'mouvoir, Et je vois malgr moi plus que je ne veux voir.

SCNE VMAXIME, MILIE, FULVIE

45

Cinna MAXIME Quoi ? vous suisje suspect de quelque perfidie ?

MILIE Oui, tu l'es, puisqu'enfin tu veux que je te die ; L'ordre de notre fuite est trop bien concert Pour ne te souponner d'aucune lchet : Les dieux seraient pour nous prodigues en miracles, S'ils en avaient sans toi lev tous les obstacles. Fuis sans moi, tes amours sont ici superflus.

MAXIME Ah ! vous m'en dites trop.

MILIE J'en prsume encor plus. Ne crains pas toutefois que j'clate en injures ; Mais n'espre non plus m'blouir de parjures. Si c'est te faire tort que de m'en dfier, Viens mourir avec moi pour te justifier.

MAXIME Vivez, belle milie, et souffrez qu'un esclave...

MILIE Je ne t'coute plus qu'en prsence d'Octave. Allons, Fulvie, allons.

SCNE VIMAXIME

MAXIME Dsespre, confus, Et digne, s'il se peut, d'un plus cruel refus, SCNE VIMAXIME 46

Cinna Que rsoustu, Maxime ? et quel est le supplice Que ta vertu prpare ton vain artifice ? Aucune illusion ne te doit plus flatter : milie en mourant va tout faire clater ; Sur un mme chafaud la perte de sa vie talera sa gloire et ton ignominie, Et sa mort va laisser la postrit L'infme souvenir de ta dloyaut. Un mme jour t'a vu, par une fausse adresse, Trahir ton souverain, ton ami, ta matresse, Sans que de tant de droits en un jour viols, Sans que de deux amants au tyran immols, Il te reste aucun fruit que la honte et la rage Qu'un remords inutile allume en ton courage. Euphorbe, c'est l'effet de tes lches conseils ; Mais que peuton attendre enfin de tes pareils ? Jamais un affranchi n'est qu'un esclave infme ; Bien qu'il change d'tat, il ne change point d'me ; La tienne, encor servile, avec la libert N'a pu prendre un rayon de gnrosit : Tu m'as fait relever une injuste puissance ; Tu m'as fait dmentir l'honneur de ma naissance ; Mon coeur te rsistait, et tu l'as combattu Jusqu' ce que ta fourbe ait souill sa vertu. Il m'en cote la vie, il m'en cote la gloire, Et j'ai tout mrit pout t'avoir voulu croire ; Mais les dieux permettront mes ressentiments De te sacrifier aux yeux des deux amants, Et j'ose m'assurer qu'en dpit de mon crime Mon sang leur servira d'assez pure victime, Si dans le tien mon bras, justement irrit, Peut laver le forfait de t'avoir cout.

ACTE V

SCNE PREMIREAUGUSTE, CINNA

AUGUSTE Prends un sige, Cinna, prends, et sur toute chose ACTE V 47

Cinna Observe exactement la loi que je t'impose : Prte, sans me troubler, l'oreille mes discours ; D'aucun mot, d'aucun cri, n'en interromps le cours ; Tiens ta langue captive ; et si ce grand silence ton motion fait quelque violence, Tu pourras me rpondre aprs tout loisir : Sur ce point seulement contente mon dsir.

CINNA Je vous obirai, seigneur.

AUGUSTE Qu'il te souvienne De garder ta parole, et je tiendrai la mienne. Tu vois le jour, Cinna ; mais ceux dont tu le tiens Furent les ennemis de mon pre, et les miens : Au milieu de leur camp tu reus la naissance ; Et lorsqu'aprs leur mort tu vins en ma puissance, Leur haine enracine au milieu de ton sein T'avait mis contre moi les armes la main ; Tu fus mon ennemi mme avant que de natre, Et tu le fus encor quand tu me pus connatre, Et l'inclinaion jamais n'a dmenti Ce sang qui t'avait fait du contraire parti. Autant que tu l'as pu, les effets l'ont suivie ; Je ne m'en suis veng qu'en te donnant la vie ; Je te fis prisonnier pour te combler de biens ; Ma cour fut ta prison, mes faveurs tes liens : Je te restituai d'abord ton patrimoine ; Je t'enrichis aprs des dpouilles d'Antoine, Et tu sais que depuis, chaque occasion, Je suis tomb pour toi dans la profusion ; Toutes les dignits que tu m'as demandes, Je te les ai sur l'heure et sans peine accordes ; Je t'ai prfr mme ceux dont les parents Ont jadis dans mon camp tenu les premiers rangs, ceux qui de leur sang m'ont achet l'empire, Et qui m'ont conserv le jour que je respire ; De la faon enfin qu'avec toi j'ai vcu, Les vainqueurs sont jaloux du bonheur du vaincu. Quand le ciel me voulut, en rappelant Mcne, Aprs tant de faveur montrer un peu de haine, Je te donnai sa place en ce triste accident, Et te fis, aprs lui, mon plus cher confident ; Aujourd'hui mme encor, mon me irrsolue Me pressant de quitter ma puissance absolue, De Maxime et de toi j'ai pris les seuls avis, ACTE V 48

Cinna Et ce sont, malgr lui, les tiens que j'ai suivis ; Bien plus, ce mme jour je te donne milie, Le digne objet des voeux de toute l'Italie, Et qu'ont mise si haut mon amour et mes soins, Qu'en te couronnant roi je t'aurais donn moins. Te t'en souviens, Cinna, tant d'heur et tant de gloire Ne peuvent pas sitt sortir de ta mmoire ; Mais ce qu'on ne pourrait jamais s'imaginer, Cinna, tu t'en souviens, et veux m'assassiner.

CINNA Moi, seigneur ! moi, que j'eusse une me si tratresse ! Qu'un si lche dessein...

AUGUSTE Tu tiens mal ta promesse : Siedstoi, je n'ai pas dit encor ce que je veux ; Tu te justifieras aprs, si tu le peux. coute cependant, et tiens mieux ta parole. Tu veux m'assassiner demain, au Capitole, Pendant le sacrifice, et ta main pour signal Me doit, au lieu d'encens, donner le coup fatal ; La moiti de tes gens doit occuper la porte, L'autre moiti te suivre et te prter mainforte. Aije de bons avis, ou de mauvais soupons ? De tous ces meurtriers te diraije les noms ? Procule, Glabrion, Virginian, Rutile, Marcel, Plaute, Lnas, Pompone, Albin, Icile, Maxime, qu'aprs toi j'avais le plus aim : Le reste ne vaut pas l'honneur d'tre nomm ; Un tas d'hommes perdus de dettes et de crimes, Que pressent de mes lois les ordres lgitimes, Et qui, dsesprant de les plus viter, Si tout n'est renvers, ne sauraient subsister. Tu te tais maintenant, et gardes le silence, Plus par confusion que par obissance. Quel tait ton dessein, et que prtendaistu Aprs m'avoir au temple tes pieds abattu ? Affranchir ton pays d'un pouvoir monarchique ? Si j'ai bien entendu tantt ta politique, Son salut dsormais dpend d'un souverain, Qui pour tout conserver tienne tout en sa main ; Et si sa libert te faisait entreprendre, Tu ne m'eusses jamais empch de la rendre ; Tu l'aurais accepte au nom de tout l'tat, Sans vouloir l'acqurir par un assassinat. Quel tait donc ton but ? d'y rgner ma place ? ACTE V 49

Cinna D'un trange malheur son destin le menace, Si pour monter au trne et lui donner la loi Tu ne trouves dans Rome autre obstacle que moi, Si jusques ce point son sort est dplorable, Que tu sois aprs moi le plus considrable, Et que ce grand fardeau de l'empire romain Ne puisse aprs ma mort tomber mieux qu'en ta main. Apprends te connatre, et descends en toimme : On t'honore dans Rome, on te courtise, on t'aime, Chacun tremble sous toi, chacun t'offre des voeux, Ta fortune est bien haut, tu peux ce que tu veux ; Mais tu ferais piti mme ceux qu'elle irrite, Si je t'abandonnais ton peu de mrite. Ose me dmentir, dismoi ce que tu vaux, Contemoi tes vertus, tes glorieux travaux, Les rares qualits par o tu m'as d plaire, Et tout ce qui t'lve audessus du vulgaire. Ma faveur fait ta gloire, et ton pouvoir en vient ; Elle seule t'lve, et seule te soutient ; C'est elle qu'on adore, et non pas ta personne : Tu n'as crdit ni rang, qu'autant qu'elle t'en donne ; Et pour te faire choir je n'aurais aujourd'hui Qu' retirer la main qui seule est ton appui. J'aime mieux toutefois cder ton envie : Rgne, si tu le peux, aux dpens de ma vie ; Mais osestu penser que les Serviliens, Les Cosses, les Mtels, les Pauls, les Fabiens, Et tant d'autres enfin de qui les grands courages Des hros de leur sang sont les vives images, Quittent le noble orgueil d'un sang si gnreux Jusqu' pouvoir souffrir que tu rgnes sur eux ? Parle, parle, il est temps.

CINNA Je demeure stupide ; Non que votre colre ou la mort m'intimide : Je vois qu'on m'a trahi, vous m'y voyez rver, Et j'en cherche l'auteur sans le pouvoir trouver. Mais c'est trop y tenir toute l'me occupe : Seigneur, je suis Romain, et du sang de Pompe. Le pre et les deux fils, lchement gorgs, Par la mort de Csar taient trop peu vengs ; C'est l d'un beau dessein l'illustre et seule cause : Et puisqu' vos rigueurs la trahison m'expose, N'attendez point de moi d'infmes repentirs, D'inutiles regrets, ni de honteux soupirs. Le sort vous est propice autant qu'il m'est contraire ; Je sais ce que j'ai fait, et ce qu'il vous faut faire : Vous devez un exemple la postrit, ACTE V 50

Cinna Et mon trpas importe votre sret.

AUGUSTE Tu me braves, Cinna, tu fais le magnanime, Et, loin de t'excuser, tu couronnes ton crime. Voyons si ta constance ire jusques au bout. Tu sais ce qui t'est d, tu vois que je sais tout, Fais ton arrt toimme, et choisis tes supplices.

SCNE IIAUGUSTE, LIVIE, CINNA, MILIE, FULVIE

LIVIE Vous ne connaissez pas encor tous les complices ; Votre milie en est, seigneur, et la voici.

CINNA C'est ellemme, dieux !

AUGUSTE Et toi, ma fille, aussi !

MILIE Oui, tout ce qu'il a fait, il l'a fait pour me plaire, Et j'en tais, seigneur, la cause et le salaire.

AUGUSTE Quoi ! l'amour qu'en ton coeur j'ai fait natre aujourd'hui T'emportetil dj jusqu' mourir pour lui ? Ton me ces transports un peu trop s'abandonne, Et c'est trop tt aimer l'amant que je te donne.

SCNE IIAUGUSTE, LIVIE, CINNA, MILIE, FULVIE

51

Cinna MILIE Cet amour qui m'expose vos ressentiments N'est point le prompt effet de vos commandements ; Ces flammes dans nos coeurs sans votre ordre taient nes, Et ce sont des secrets de plus de quatre annes ; Mais, quoique je l'aimasse et qu'il brlt pour moi, Une haine plus forte tous deux fit la loi ; Je ne voulus jamais lui donner d'esprance, Qu'il ne m'et de mon pre assurer la vengeance ; Je la lui fis jurer ; il chercha des amis. Le ciel rompt le succs que je m'tais promis, Et je vous viens, seigneur, offrir une victime, Non pour sauver sa vie en me chargeant du crime : Son trpas est trop juste aprs son attentat, Et toute excuse est vaine en un crime d'tat. Mourir en sa prsence, et rejoindre mon pre, C'est tout ce qui m'amne, et tout ce que j'espre.

AUGUSTE Jusques quand, ciel, et par quelle raison Prendrezvous contre moi des traits dans ma maison ? Pour ses dbordements j'en ai chass Julie, Mon amour en sa place a fait choix d'milie, Et je la vois comme elle indigne de ce rang. L'une m'tait l'honneur, l'autre a soif de mon sang ; Et prenant toutes deux leur passion pour guide, L'une fut impudique et l'autre est parricide. ma fille ! Estce l le prix de mes bienfaits ?

MILIE Ceux de mon pre en vous firent les mmes effets.

AUGUSTE Songe avec quel amour j'levai ta jeunesse.

MILIE Il leva la vtre avec mme tendresse ; Il fut votre tuteur, et vous son assassin : Et vous m'avez au crime enseign le chemin : Le mien d'avec le vtre en ce point seul diffre, Que votre ambition s'est immol mon pre, Et qu'un juste courroux dont je me sens brler son sang innocent voulait vous immoler. SCNE IIAUGUSTE, LIVIE, CINNA, MILIE, FULVIE 52

Cinna

LIVIE C'en est trop, milie ; arrte, et considre Qu'il t'a trop bien pay les bienfaits de ton pre : Sa mort, dont la mmoire allume ta fureur, Fut un crime d'Octave et non de l'empereur. Tous ces crimes d'tat qu'on fait pour la couronne, Le ciel nous en absout alors qu'il nous la donne, Et dans le sacr rang o sa faveur l'a mis, Le pass devient juste et l'avenir permis. Qui peut y parvenir ne peut tre coupable ; Quoi qu'il ait fait ou fasse, il est inviolable : Nous lui devons nos biens, nos jours sont en sa main, Et jamais on n'a droit sur ceux du souverain.

MILIE Aussi, dans le discours que vous venez d'entendre, Je parlais pour l'aigrir, et non pour me dfendre. Punissez donc, seigneur, ces criminels appas Qui de vos favoris font d'illustres ingrats ; Tranchez mes tristes jours pour assurer les vtres. Si j'ai sduit Cinna, j'en sduirai bien d'autres ; Et je suis plus craindre, et vous plus en danger, Si j'ai l'amour ensemble et le sang venger.

CINNA Que vous m'ayez sduit, et que je souffre encore D'tre dshonor par celle que j'adore ! Seigneur, la vrit doit ici s'exprimer : J'avais fait ce dessein avant que de l'aimer ; mes plus saints dsirs la trouvant inflexible, Je crus qu' d'autres soins elle serait sensible ; Je parlai de son pre et de votre rigueur, Et l'offre de mon bras suivit celle du coeur. Que la vengeance est douce l'esprit d'une femme ! Je l'attaquai par l, par l je pris son me ; Dans mon peu de mrite elle me ngligeait, Et ne put ngliger le bras qui la vengeait : Elle n'a conspir que par mon artifice ; J'en suis le seul auteur, elle n'est que complice.

MILIE Cinna, qu'osestu dire ? estce l me chrir, SCNE IIAUGUSTE, LIVIE, CINNA, MILIE, FULVIE 53

Cinna Que de m'ter l'honneur quand il me faut mourir ?

CINNA Mourez, mais en mourant ne souillez point ma gloire.

MILIE Le mienne se fltrit, si Csar te veut croire.

CINNA Et la mienne se perd, si vous tirez vous Toute celle qui suit de si gnreux coups.

MILIE Eh bien ! prendsen ta part, et me laisse la mienne ; Ce serait l'affaiblir que d'affaiblir la tienne : La gloire et le plaisir, la honte et les tourments, Tout doit tre commun entre de vrais amants. Nos deux mes, seigneur, sont deux mes romaines ; Unissant nos dsirs, nous unmes nos haines ; De nos parents perdus le vif ressentiment Nous apprit nos devoirs en un mme moment ; En ce noble dessein nos coeurs se rencontrrent ; Nos esprits gnreux ensemble le formrent ; Ensemble nous cherchons l'honneur d'un beau trpas : Vous vouliez nous unir, ne nous sparez pas.

AUGUSTE Oui, je vous unirai, couple ingrat et perfide, Et plus mon ennemi qu'Antoine ni Lpide ; Oui, je vous unirai, puisque vous le voulez : Il faut bien satisfaire aux feux dont vous brlez ; Et que tout l'univers, sachant ce qui m'anime, S'tonne du supplice aussi bien que du crime.

SCNE IIIAUGUSTE, LIVIE, CINNA, MAXIME, MILIE, FULVIE

SCNE IIIAUGUSTE, LIVIE, CINNA, MAXIME, MILIE, FULVIE

54

Cinna

AUGUSTE Mais enfin le ciel m'aime, et ses bienfaits nouveaux Ont enlev Maxime la fureur des eaux. Approche, seul ami que j'prouve fidle.

MAXIME Honorez moins, seigneur, une me criminelle.

AUGUSTE Ne parlons plus de crime aprs ton repentir, Aprs que du pril tu m'as su garantir ; C'est toi que je dois et le jour et l'empire.

MAXIME De tous vos ennemis connaissez mieux le pire : Si vous rgnez encor, seigneur, et si vous vivez, C'est ma jalouse rage qui vous le devez. Un vertueux remords n'a point touch mon me ; Pour perdre mon rival, j'ai dcouvert sa trame ; Euphorbe vous a feint que je m'tais noy De crainte qu'aprs moi vous n'eussiez envoy : Je voulais avoir lieu d'abuser milie, Effrayer son esprit, la tirer d'Italie, Et pensais la rsoudre cet enlvement Sous l'espoir du retour pour venger son amant ; Mais au lieu de goter ces grossires amorces, Sa vertu combattue a redoubl ses forces, Elle a lu dans mon coeur ; vous savez le surplus, Et je vous en ferais des rcits superflus. Vous voyez le succs de mon lche artifice. Si pourtant quelque grce est due mon indice, Faites prir Euphorbe au milieu des tourments, Et souffrez que je meure aux yeux de ces amants. J'ai trahi mon ami, ma matresse, mon matre, Ma gloire, mon pays, par l'avis de ce tratre ; Et croirai toutefois mon bonheur infini, Si je puis m'en punir aprs l'avoir puni.

AUGUSTE En estce assez, ciel ! et le sort, pour me nuire, SCNE IIIAUGUSTE, LIVIE, CINNA, MAXIME, MILIE, FULVIE 55

Cinna Atil quelqu'un des miens qu'il veuille encor sduire ? Qu'il joigne ses efforts le secours des enfers ; Je suis matre de moi comme de l'univers ; Je le suis, je veux l'tre. sicles , mmoire ! Conservez jamais ma dernire victoire ! Je triomphe aujourd'hui du plus juste courroux De qui le souvenir puisse aller jusqu' vous. Soyons amis, Cinna, c'est moi qui t'en convie : Comme mon ennemi je t'ai donn la vie, Et, malgr la fureur de ton lche destin, Je te la donne encor comme mon assassin. Commenons un combat qui montre par l'issue Qui l'aura mieux de nous ou donne ou reue. Tu trahis mes bienfaits, je les veux redoubler ; Je t'en avais combl, je t'en veux accabler : Avec cette beaut que je t'avais donne, Reois le consulat pour la prochaine anne. Aime Cinna, ma fille, en cet illustre rang, Prfresen la pourpre celle de mon sang ; Apprends sur mon exemple vaincre ta colre : Te rendant un poux, je te rends plus qu'un pre.

MILIE Et je me rends, seigneur, ces hautes bonts ; Je recouvre la vue auprs de leurs clarts : Je connais mon forfait qui me semblait justice ; Et (ce que n'avait pu la terreur du supplice) Je sens natre en mon me un repentir puissant, Et mon coeur en secret me dit qu'il y consent. Le ciel a rsolu votre grandeur suprme ; Et pour preuve, seigneur, je n'en veux que moimme : J'ose avec vanit me donner cet clat, Puisqu'il change mon coeur, qu'il veut changer l'tat. Ma haine va mourir, que j'ai crue immortelle ; Elle est morte, et ce coeur devient sujet fidle ; Et prenant dsormais cette haine en horreur, L'ardeur de vous servir succde sa fureur.

CINNA Seigneur, que vous diraije aprs que nos offenses Au lieu de chtiments trouvent des rcompenses ? vertu sans exemple ! clmence, qui rend Votre pouvoir plus juste, et mon crime plus grand !

AUGUSTE SCNE IIIAUGUSTE, LIVIE, CINNA, MAXIME, MILIE, FULVIE 56

Cinna Cesse d'en retarder un oubli magnanime Et tous deux avec moi faites grce Maxime : Il nous a trahis tous ; mais ce qu'il a commis Vous conserve innocents, et me rend mes amis. ( Maxime.) Reprends auprs de moi ta place accoutume ; Rentre dans ton crdit et dans ta renomme ; Qu'Euphorbe de tous trois ait sa grce son tour ; Et que demain l'hymen couronne leur amour. Si tu l'aimes encor, ce sera ton supplice.

MAXIME Je n'en murmure point, il a trop de justice ; Et je suis plus confus, seigneur, de vos bonts Que je ne suis jaloux du bien que vous m'tez.

CINNA Souffrez que ma vertu dans mon coeur rappele Vous consacre une foi lchement viole, Mais si ferme prsent, si loin de chanceler, Que la chute du ciel ne pourrait l'branler. Puisse le grand moteur des belles destines, Pour prolonger vos jours, retrancher nos annes ; Et moi, par un bonheur dont chacun soit jaloux, Perdre pour vous cent fois ce que je tiens de vous !

LIVIE Ce n'est pas tout seigneur ; une cleste flamme D'un rayon prophtique illumine mon me. Oyez ce que les dieux vous font savoir par moi ; De votre heureux destin c'est l'immuable loi. Aprs cette action vous n'avez rien craindre, On portera le joug dsormais sans se plaindre ; Et les plus indompts, renversant leurs projets, Mettront toute leur gloire mourir vos sujets ; Aucun lche dessein, aucune ingrate envie N'attaquera le cours d'une si belle vie ; Jamais plus d'assassins, ni de conspirateurs : Vous avez trouv l'art d'tre matre des coeurs. Rome, avec une joie et sensible et profonde, Se dmet en vos mains de l'empire du monde ; Vos royales vertus lui vont trop enseigner Que son bonheur consiste vous faire rgner : D'une si longue erreur pleinement affranchie, Elle n'a plus de voeux que pour la monarchie, SCNE IIIAUGUSTE, LIVIE, CINNA, MAXIME, MILIE, FULVIE 57

Cinna Vous prpare dj des temples, des autels, Et le ciel une place entre les immortels ; Et la postrit, dans toutes les provinces, Donnera votre exemple aux plus gnreux princes.

AUGUSTE J'en accepte l'augure, et j'ose l'esprer : Ainsi toujours les dieux vous daignent inspirer ! Qu'on redouble demain les heureux sacrifices Que nous leur offrirons sous de meilleurs auspices, Et que vos conjurs entendent publier Qu'Auguste a tout appris, et veut tout oublier.

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