Vous êtes sur la page 1sur 18

~ ~ ~ ~ '1:\ - ~ ..

, Qn
~ - ~ '
'
-
- .
,;. '
SUR i:,E
,._
par le
1
..

.....................

: ' ............... : :
. . . .. . .. . . . .. . . . .. . . .
. : : .. .. : . . . . . . . .. .
: .... ... ... .... ..:. :.... = .:.. . : .. :. :.... = .:.. .
. .... ... ... .... .... .... .. .... . .... .. :
: : .. : : : .. . .. : : : . .. : : :
. . .... .... . .... ... .. . . .. . .. : : . .
. ................ : .
. . ' :



: : : ..................... :
! i A R C H 1 V E S .. . ... l !

. ' .
: CONGOLAISES ........... $


TUDES
La <t Revue 11 publie fei une
tude de Pl. Je Capitaine PIAIGNAN sur le
pay!;l pahouin
1
dont divers avaient
dj fait l' objet d'une insertion au " Journal
officiel 11 de fa Colonie du 16 janvier 1913.
Le Capitaine PIAIGNAN a t tu au combat
d'An-Galaka (Tchad), le 21 novembre 1913,
au moment o if franchissait la porte de fa
Zaouia. - - - - - - - - - - - - - - - -

-
- -
SUR LE PAYS PAHOUIN
par fe Capitaine MAIGNAN -
1.- NOTES
SUR LE PAYS PAHOUIN
N RALITS
La race pahouine se rattache la grande famjJie
bantoue. On a beaucoup discut sur son pays d'ori-
gine (1). On a _pJ;tendu quelle venait de la Haute-
Ethiopie. Il est mme un auteur (le dcteur GuNTHER
TESSMANN) qui a dit que la forme de certaines coiffures
et des couteaux des inqignes de la haute rgion, formes
visiblement inspires de celles du casque et d" glaive du
lgionnaire romain, taient l'indice du contact possible
dlans un pass lointain des Pahouins et des troupes de
l'ancienne Rome. Il est moins douteux d'admettre qu'ils
viennent de la Haute-Sangha et rien dans leurs coutumes
et leur caractre ne permet de supposer qu'ils aient
(1) A vELOT. -Les Migrations pahouines.
iX SO(':JJ::T DES RF.CHF.RCHF.S COXGOLAI SES
une poque, mme trs lointaine, habit un pays non
foresti<'r. Ln fort a marqu ces races d'une empreinte
ttlle qu'i l a trs fallu des sicles et des
sicles pour crer une si parfa ite harmonie rnt re cette
terre ingrate et le caractre de ceux qui l'habitent.
MIGRATIONS
Le phnomne des migrations pahouines est bien
connu. Les Yi liages, aprf!>s une tape de plusieurs annes
en un point, se dplacent wrs le Sud-Ouest. La cause
originelle est pcut-0tre les i1Hasions qui ont rhass( les
Pahouins de ll'ur JHlys d'origi:; e. '1ais la cause at'luelle
semble plus .-i mpi e : t'est la pouss(' Ycrs la mer de
gens prcs au glin qui subissent l'attraction des lieux
priYil gis o les factoreries nombreuses Ycndent bon
march les llHliThandises (bioum) varies objet de con-
Yoitises de toutes les cerYelles pahouines. Il n'est pas
douteux que l'ocrupation ne ralentisse ce mouYement,
car le Yoisinage d'un poste est gnralement considr
comme un avan tage prcieux. Au reste, il sembl e que
ces dplacements soient plus frquents dans le Sud du
pays pnhouin qu'au Nord, et il est dans la rgion du
\\'oleu des Yi liages qui, depuis plus d'un sicle, occupent
la mme terre.
L'ORGANISATION
DE LA SOCIT PAHOUINE
La race pahouine est divise en un nombre presqu'il-
limit de tribus. Il est possible qu' l'origine, les
M'Fang n'nient constitu qu' un groupement humain
assez restreint. Qunnd les individus de ce groupement
se sont multiplis, l'homme, qui avait beaucoup d'en-
fants, a fhd avec sa descendance une Yaste famille
dont les membres ont soigneuseme.nt vit les alliances
entre eux. C.ette famille est devenue une tribu (ayong).
Beaucoup de noms de tribus commencent par cc Essa >>
(Essibikan, Essakource, Essamekoss, Essatona, Es-
sambira ..... ) qui signifie: descendance de ..... La
tribu pahouine est donc l'ensemble des individus qui
descendent d'un mme anctre. Et c'est l qu'apparat la
ARCJiJVES CONGOLAISES 79
loi fondamentale de la Socit M;Fang . Entre
membres d'une mme tribu, Ioule alliance est rigoureu-
sement interdite : toul individu m.e ou femelle ne peut
contracter mariage ni dans sa tribu (tribu de son pere) ni
dans celle de sa mere. Ces tribus morceles l'extrme
au hasard des migrations ont des reprsentants des
centaines de kilomtres les uns des autres, repr-
sentants qui s'ignorent -et n'ont plus de commun que
le souvenir d'une mme origine que perptue le nom
de la tribu. C'est donc une utopie de croire quit est
possible de grouper les villages d' une mme tribu sur
une mme terre et de leur donner un chef commun.
Dans la tribu, la famille (m\og) existe et comprend
pre, mre, frre, sur, cousin, etc. Et il est possible
que la tra nsformation d'une famille ( mYog) en tribu
(ayong) se produise encore de nos jours ; on trouve
en effe t des villages qui ont deux noms de tri tiu ; ce
double nom est peut-ti.-e l'indice d' une tribu qui se
scinde. '
De ce qui prcde, il rsulte que le chef de tribu
n'existe pas. Et j'insiste sur ce point. Sur une mme
terre, il arrive presque toujours que les villages d'une
mme tribu aient entre eux des liens .de parent encore
trs rcents et dans ce groupe de villages, il y a comme
dans toute agglomration humaine, des individus que
leurs qualits personnelles dsignent l'attention de
tous et dont la parole est respectueusement coute.
Mais ces influences sont toutes momentanes. Le soi-
disant chef de tribu meurt, les villages du groupe se
dispersent et le groupement humain o nous avions cru
trouver un embryon d'organisaton, redevient une pous-
sire de villages sans cohsion.
L'ESCLAVAGE N'EXISTE
PAS EN TERRE PAHOUINE
Il faut pourtant signaler, bien que la coutume semble
en tre disparue, ce qu'taient les M'Veut cause des
conflits qu' ils ont crs et qui sont en certaines rgions
une source de difficults pour nous. C'taient des asso-
ciations de villages qui se formaient pour oprer une
razzia. Obissant la loi des migrations pahouines,
M'Veul descendaient toujours du Nord-Est au Sud-
50 SOCih"I' DES RF.CilF.HCIIES CONGOLAiSES
Ouest hrlant les villages, les cabris, emmenant
femmes et l'nfnnt s en cnptiYi t. Il n'est gure da ns la
hautr rigion de Yillage qui n'ait ainsi l'S incliYidus
nlmenl's des :\1'\'cul. i\fnis cc ne sont pas des esclaves.
Enlevs toul jeunes, ils ont fini pa r tre adopts par les
Yillages qui se l'taient adjugs, comme part de butin ;
pourtant ils ne jouissent pas dans les dlibrations
d'une situa ti on gale cell e des gens du village.
Pareil le condition est rserve aux derniers reprsen-
tants des races nai nes qui viYenl disperss dans les
Yillages pahouins et ont pris coutumes, murs el
langage de leurs conqurants. ()t} les appelle bkui da ns
Je Sud du pays pahouin.
AYant de passer l' lude u village el de famille,
Y ri taule de la socit pahouine, j e dirai un mo l
d'une aulrl' iYi sion moins nette et plus conventionnelle
que les M'Fang ont imagine. La la ngue pahouine
n'en est pas une, les dial ectes sont nombreux, d iffrences
de prononciations, \'Oire m m diffrences d'appella-
tions des mmes objets el rliiTrences de syntaxe.
Pourtant les indignes de rgions d iffrentes se com-
prennent entre eux, mai s ces d ialectes varis ont moti v
la division en terres. Chaque division comprend donc,
dans l'ensemble, des gens vivant sur une mme terre cl
parlant le mme dialecte. Citons les Be..tsi , rgion
d'Omwane, les Makai (Cbinchoua), les N'Tourn au
Nord du Woleu, les Boulai, a u Sud d u Cameroun. Mais,
je le rpte, cette division est tidive: puisqu'on trou\'e
des \'il lages d'une mme tribu (les Bkou par exempl e)
chez les Belsi el chez les N'Toum el que l'un des vill ages
b kou tabli chez les N'Toum deviendrait betsi si,
obissant la loi des migrations, il venait habiter en
terre betsi.
LE VILLAGE
Le vill age se compGse de deux ra nges de cases
accoles laissant entre ell es une rue de largeur variable.
Da ns cette rue sont const ruites de distance en distance
des cases isoles, ayant gnralement (au moins celles
des deux extrmits) un caractre dfensif que nous
appelons corps de garde (abeng) et qui sont le lieu de
runion des hommes, la place o l'on discute les pala-
A HCIIIVES CONGOLAISES
bres, o se ngocient les mariages, o l'o n accueille les
t rangers (homme ou femme). Le village est habit pnr
les gens d' une mme tribu (ayong) et d' une mme
famille (tll\og). Chaque corps de garde marque lui-
mme une subdivision de la famille qui occupe le vil-
lage et apparti ent son ch ef de famille, le mot famille
tant pris ici dans un sens restreint (pre, mre, en-
fans). Un homme fonde un Yillage 1, l' l" avec ses
femmes et ses enfants. Les enfants grandissent, se ma-
rient. L'an son tour a plusieurs femmes el enfants.
Il cre le village 2, 2', 2", puis le cadet cre le village
3, 3', 3". Il n' est pas de rgle absolue que l'enfant, devenu
grancl, construise son village tout ct de celui de son
pre. Quelquefois, souvent, il prfre s'loigner. Le pre
meurt, le fil s ain dc\' ient le chef du village. Au bout
de quelques annes, le village n'a plus la cons titution
thori que liu dbut, les corps de garde appartiennent
des frres ou des cousins, mai s coup_ sr ceux qui
dtiennent l'influence. Aussi, en ce pays iqdividua li s te,
un recensement bi en fait doit-il descendre jusqu'
l'unit qu'est le corps de garde et donner les noms des
chefs de ces corps de garde.
Le chef de vi llage est donc celui qui, par son ge, son
expl'ience, son loquence, sa ricbPsse, est le plus apte
dfendre les intrts de lous. Ses droits toujours pr-
caires dpendent de l'influence qu' il a s ur les siens . Il
est peu prs le matre jusqu'au jour o un individu
du vi ll age, lass d'une autorit qui lui pse, va fonder
loin de toute contrainte un nouveau hameau.
LA FAMILLE
La connaissance de l'organisation familiale est pri -
mordiale pour l'a dminis trateur puisque toutes l es
palabres ou presque sont des querelles de famille. Le
Pahouin est polygame. La possession de nombreuses
femmes est le signe ta ngible de la richesse.
COMMENT SE CONST1TUE LA FAMILLE ?
Le j eune homme q ui se marie versf' a u possesseur de
la femme qu'il pouse (pre, frre an, oncle) une dot
qui lui assure la possession dfinitive de cette femme.
Les dots varient beaucoup sui va nt les rgions et l' ge
82 SOCir':n : OES HECIIEHCIIES CO:'\ GOLAISES
de la jeune fille. Voi ci la Yal eur moyenne d'une dot
Omwanc:
30 fusils.
300 akamedzon (fer).
4 sacs de sel.
3 cabris.
2 chiens.
&JO biki.
100 matchettes .
40 coffres.
:lO touques.
iW marmites.
lOO pagnes.
2 ou 3 ba rils de poudre.

100 mekon (sagaies).
:l assiettes.
li n'a rrin' jamais qu'un indiYid u se <kcidC' :\ efTectuer
en une seule fois le pay('ttH'nl. Aprs aYoir l'a it un gros
Yersement de marchnndists, il prend possession de la
femme et met ensui te des ann(es saequittcr J cs Yer-
sements qui restent.
Du jour o une fill ette peut YYrc sans sa mr re (4 ou
5 ans), elle peut tre fi a nce el marie, par suite de
l'impossibilit oll sc trouye s<m pre de rembourser les
marchandises qu'il doit. L'ge auquel sont maris les
garons dpend de leur 1Jt' re dt'lenteur des marchandi ses
( en gnral de 2;) :w ans). li est assez rare que tous
les jeunes gens soient maris. li y ,oir le dsi r
commun les j eunes gens de toutes les races de
j eter leur gourme et aussi l'gosme bi en huanain des
pres, qui ta nt qul s se sentent Yigoureux ne songent
employer leurs marc handi ses qu' la ngociation de
l eurs propres mariages. Le caractre indpendant de la
race garantit la libert complte du choix du jeune
homme.
C'est le pre du jeune h omme qui doit lui donner les
marchandises ncessaires son tabl issement. A dfaut
du pre, c'est celui de ses parents qui en tient lieu :
fr re ain, partcrnel. Enfin, si le pre naturel ou
adoptif n'a pas de marchandises, le jeune homme
s'adresse ses oncles maternels.
Disons un mot d e la situation de la jeune fille.
La fille non marie est peu prs libre de disposer
de sa personne. Elle sc donne l'gc qu'elle veut (de
10 15 a ns) . L' ide de prostitution n'exis te dans les
cer velles pahouines qu' l'tat embryonnaire. ll a rrive
rquemment qu' un pre limite le nombre des amants
ARCiliVES C()NQOLAISES S3
de sa fi lle, mais je crois que l'ide ne viendrait pas un
pre pahouin d'exiger qu'el le n'en et aucun.
Un jeune h omme a obtenu de sa famille les marchan-
di ses d'une dot. Il a remanJu dans un village une fi lle
q ui lui plait. Mais il a des rivaux. La jeune fi lle accorde
ses fa\'eurs c hacun de ses galants moyennant de
menus ca deaux (perles. sel, pagne). Les j eunes gens
rivalisent d'adresse pour s'attirer non seulement les
bonnes g:-ces de la jeune fille, mais celles de son
pre, de sa mre, de ses frres. On discute dans Je corps
de garde le montant de la dot. Le plus gnreux est
gnralement cel ui qui est choisi pour epoux. Mais il
est incontestable que trs souYe nt le choix de la princi-
pale intresse, la j eune lill e, est respect. Bien entendu
le pre deyra rembourse r aux candidats \ incs les
ma rchandises q u'il a r eues d'eu x avant la concl usion
du mariage.
Il arrive frquemment qu'un pre, press par le besoin
de trouver des marchandi ses pour s'acquitter des obli-
gations contractes par de nouvelles alliances, sit dans
la ncessit de ma rier aussitt l'une de ses filles mme
contre le gr de celle- ci.
DU ROLE DES POUX
DANS LA VIE SOCIALE
L'homme est seul possesseur des marchandises. Il
construit les cases, dfriche les plantations, chasse. La
femme assure la nourriture de son mari. Il n'y a pas
d' heures de repas fixes. Le Pahouin mange quand il a
manger. La base de sa nourriture est le manioc macr
dans l'ea u, cras, roul en b tons dans des feuilles,
prparation rserve a ux femmes. Viandes et lgumes
sont prpars par petits paquets ( dzom) envelopps de
feuilles que les femmes a pportent leur mari dans le
corps de garde, car elles ne prennent pas leur nour-
riture avec lui.
Gardienne de la case, la femme pahouine a le soi n .
d'lever l es animaux domestiques : poulets, canards,
cabris, moutons. La plantation dfriche, son mari lui
a lloue un lopin de terre sur lequel elle doit planter,
entretenir l es cultures, rcolter. Mais ces responsabi-
DES n CONGOLAISES
lits ne lui confrent aucun droit. Cultures, volai lles,
btail, sont la proprit de l'homme qui elle appar-
tient et elle ne saurait en disposer son gr.
Les marchandises qu'el le peut acqurir pour r mu-
nration de son trai l, n'appartiennent qu' son
possesseur, mari ou chef de famille, qui, gnra lement,
prlve sur l'ensemble une faible part dont il la laissera
disposer (ses perles, pagnes).
C'est la femme qui va la pche (tous les jours en
saison sche). Elle n'a pas \'Oix dans les dlibrations
au moins thc'oriquement. Le sjour dans les corps de
garde lui est interdit dans son vill-age. La premire
l'emme, la plus ancienne pouse, dirige les autres pour
la prparation de la nourriture, les t ravaux de planta-
tion, la pche, etc. l\tais celtetrestriction prs, elles
sont sur un mme pied d'galit. Les fill es quell e que
soit leur mre sont de mme faon. (Les garons,
fils de la p1emirre femme, ont une autori t qu'ils tien-
nent de leur ge seulement).
Il arrive que le mari choisisse parmi ses pouses celle
qui lui plait le moins et la mette dans l'obligation de lui
rapporter des revenus en se prostit uant aux trangers.
Il na d'ai lleurs pas besoin d'employer la violence, la
femme pahouine s'accommodant mal de la situation de
dlaisse et ne manifestant de rpugnance qu' l'gard
du blanc.
Il arrive aussi que deux amis se manifestent leurs
bonnes int entions rciproques en se lJrtant l'une de
leurs femmes. Ils choisissent parmi elles celle qui la
fois fait plaisir leur ami et ne manifeste aucune
rpugnance.
LES PALABLES
Un individu mle ou femelle reprsente un capital qui
a une valeur dtermine. Tous les conflits sont des
co11f1its d'intrt, cl toute discussion d'intrt a ici un
caractre aigu et l'affection n'y rsiste gure.
to PALABRES DE FEMMES
Examinons d'abord les conflits les plus graves, les
palabres de femmes.
C'est toujours un individu qui rclame un autre
incti vidu, qui refuse de payer, la valeur d'une femme qui
t
,
ARCHIVES CONGOLAISES 85
s'est sauve ou d'un guerrier tu l'occasion d'un palabre
de femmes. Le rglement du conflit comporte obl igatoi-
rement soit le remboursement de la valeur de la femme,
soit1e paiement d'une femme elle-mme.
Nous avons vu que souvent la femme donne l'occa-
sion d'une palabre est une fill ette de 4 5 ans.
La femme pahouine marie souvent contre son gr est
souvent infidle. Si son dsaccord avec son mari
devient t rop grave, elle n' hsite pas partir avec un
galant, dchanant ainsi une guerre de villages. L'insulte
faite au premier mari ne peut se venger qu'en volant une
femme du vi ll age du galant qui, garde en otage, garan-
tira la restitution de l'infidle ou en tuant un guerrier
de ce mme village. A vrai dire, les choses ne se
passent pas toujours ainsi et dans le voisinage des
postes obis, le litige est soumis notre juridiction.
D'aprs le droit coutumier, le mari qui a pay la ot est
propritaire sans conteste. Il y a donc lieu de lui fa ire
rendre la femme, mais si celle-ci manifeste une trop
grande rpugnance, on peut cor.ssiller au mari d'ac-
cepter le remboursement de la dot. Souvent, c'est lui
qui , las des fugues de sa femme, prfre rentrer dans
ses dbours. Les enfants appartiennent au mari.
Les versements de marchandises que le mari doit
encore effectuer, aprs avoir pris . possession de sa
femme, sont une cause frquente de conflit. Comme
l'change de cadeaux est une des formes de l'amiti, il
est difficile de savoir o s'arrte le paiement de la dot,
o commence l'change de cadeaux. Di sons en passant
que le beau-pre a lui aussi des obligations vis--vis de
son gendre. Il doit lui donner des cabris, en tuer quand
il vient le voir, l'approvisionner d'ornements en cuivre
(bracelets, colliers).
Le pre r eprend souvent sa fille pour mettre le mari
dans l'obligation d'effectuer un versement de marchan-
dises. C'est d'ailleurs une coutume locale qui n'est pas
considre comme un a bus. Autre cas : une fill e marie
revient dans son village voir son pre; cel ui-ci songe
qu'il a arrach son gendre peu prs toutes les mar-
chandises qu'il pouvait rclamer, que lui-mme a
cependant besoin de <c bioum pour ngocier un nou-
veau mariage ou s'acquitter de paiements qu'on lui
86 DES RECHERCHES CONGO LA !SES
rclame, qne sa fille est encore personne dsirable d'un
placement avantangeux. Et tout naturellement il est
amen& il remarier sa tille. Il sait bien pourtant que ce
n'est qu'une solution proYi soi re qui ne le sort. que
mOUH' ntanment d'embarras et lui crera de non\eaux
ennuis.
La femme reprise par son mari peut recevoir un
chtiment corporel, mais ces pratiques tendent dispa-
raitre au moins dans l!:s rgions voisines de nos postes.
2 DISCUSSIONS D'INTRT t
Entre gens aussi intransigeants sur le chapitre de la
proprit, d'pres constestations peuvent s'lever pour
des causes fu tiles. Tous ceux qui ont sjourn quelque
temps en pays pa hou in ont eu juger des diffrends entre
gens d'un mme village (par suite, parents, quelquefois
frres) qui, s'accus; nt rciproquement de mauvaise foi
dans une discussion dont le sujet nous parait enfantin
(change consenti de perles contre un pagne par
exemple), en taient venus aux mains et s'taient faits
des blessures graves (gnralement avec des matchettes
ou des couteaux).
Si les terrains de chasse, les biefs rservs la pche
sont toujours suffisamment tendus pour qu'il soit
inutile d'en faire un partage individuel et ont des
limites trop imprcises pour qu'il soit possible de les
considrer comme une proprit collective, chaque fois
que faire se peut, le souci de la proprit individuelle
reparat :les piges, les fosses de chasse sont personnels,
les arbre' utiles par leurs fruits (palmiers huile,
kolatitrs) ou employs dans la construction des cases
(deux essences seulement donnent des corces suffisam-
ment malables et rsistantes pour servir la confection
des parois des cases) ont tous des propritaires jaloux
et hargneux.
Plus souvent que pour les palabre' de femmes, il
arriYe que les difft'rends moins graves qui s'en suivent
au sujet de la proprit se rglent l'amiable, mais ce
n'est pas la rgle absolue car il suffit de bien peu de
chose pour que, aux portes mmes de nos postes, les
'
tJ
1
Af\CHIVES CONGOLAISES 87
gens les plus habitus notre coatact, et qui semblent
gagns la cause du droit remplaant la force, oublient,
sous J'effet de la colre, les sages promesses qu'ils nous
ont faites et pour des raisons futiles, frappent leur con-
tradicteur a\ec la violence de l'individu qui veut tuer.
Pour en finir avec ces discussions d'intrts, disons
un mot des rgles de succession qui ne semblent pas
trop prcises. On sait que la fortune est reprsente
par les femmes et les marchandises de dot. A la mort
d"un indiYidu, ses enfants, s'ils sont dj grands, se par-
ta<Sent l<'s femmes et les bioum . Celles des femmes
ont dj de grands fils sont recueillies par eux. Mais
celles qui n'ont pas d'enfants ou dont les enfants sont
en bas ge, reprsentent un capjtal dont le partage
ne comporte aucune question de sentiments. Si tous les
enfants du dfunt sont trop jeunes pour hriter, ce sont
ses frres qui divisent entre eux la succession, charge
pour eux de marier les enfants mles quand ils devien-
dront grands. Il est peine besoin d'ajouter que
nombreux sont les diffrends qui naissent de ces ques-
tions d'hritage.
LE FTICHISME
Dans une tude sur le pays pahouin, on ne saurait
omettre de parler du ftichisnte. Mais comme ce n'est
qu'avec une extrme rpugnance que le Pahouin cause
de ses croyances, que les interprtes eux-mmes se
drobent a ux questions prcises ce sujet, on conoit
qu'il ne soit gure possible que de relater des pratiques
connues sans chaffauder de systme sur de contes-
tables hypothses.
LE BIERI
"
Parlons d'abord du << biri >>. Le biri se compose
du crne d'un anctre (gnralement du sexe mle) cach
dans un cylindre d'corce surmont d'une statuette en
bois (enfallt mle ou femelle, grossirement sculpte et
en rouge). Il y a un biri par famille, que les
vieux consultent dans les cas graves pour conjurer le
nES r.Oi\GOLA!SES
sort ou amener un Ynemcnt favorable. Le culle du
<1 bit:ri , auquel ne participent gnralement pas les
femmes pmcc que les conditions de leur vie font qu'ell es
ne resh.'nt pas dans la mme tribu, est rsen a ux
hommes adu ltes gn rdiens des traditions. Il demande
une initiation; les hommes objets de la crmonie
(chcmls et dansPs) sont au pr<'alable mis en tat d' iHesse
p:-rr l'absorption d'une h erbe amr<' nomme << alane .
C'est de\'anllc \( uit; ri \) que sont consacres les
sur le!>quelles on prle serment. On in,oqlll le << hiri >>
pour aYoir des bioum l> , pour la chasse, la guerre.
AYant de le prier, on lui donne manger.
LES EKI
L'<1 ki est l'interdiction impose par les coutumes ou
les sorcier s de faire tell e ou telle chose, de ma nger te l
ou tel a liment. Et c'est ainsi que le Pahouin dont rien
ne semblait deYoir gner l'amour de l'intlpendance est
ses. <1 ki , ct d 'eux. L'tude
des << ek1 sera1t fort longue; a ussi cette tude a t
faite avec une rare comptence par le pre CHARTROU,
l'opuscule duquel il est intressant de se reporter. Disons
seulement que les ki )) sont innombrables, ld de
sexes (interd ict ion pour les femmes de manger certains
poissons, des ufs).<< ki qu'imposent les circonstances
(par exemple, interdiction des rapports !'exuels avant la
chasse ou la guerre), ki >> que prescriYent les sorciers.
Le mot sorcier doit tre prcis. Il n'est pas dans ce
pays de sorcier connu de toute une rgion que l'on
Yienne consulter plus ieurs jours de marche la ronde,
capable de se faire suivre d'un peuple. Les pratiques de
sorcelleri e sont l'apanage des vieillards dans chaque
village. C'est peul-tre leur insu le moyen ingnieux
trouv par un anctre plein d'astuce de rendre leur
. autorit moins prcaire par l'adjonction d'un peu de
sumaturel; de suppler la force disparue par une
arme redoute. Mais leur influence est toute locale.
Raremcn l dpasse- t-elle les corps de garde de leur
Yillage. On les consulte en toutes circontances. 11'>
donnent des mdicaments pour tre heureux la guerre,
la chasse, en amour, pour devenir riche. Mais pour
assurer l' ellkacit du mdicament, il fa ut respecter
ARCHIVES CONG'JLAISES 89
l' ki >> qui est impos ( par exemple interdiction de
manger des bananes).
La mort naturell e n'exis te pas pour les Fang. Tout
dcs, sauf, bie n entendu, ceux par mort violente donne
donc lieu une iwl'estigation pour en rechercher la
cause. Les vieux font l'autopsie du dfunt, on recherche
dans les Yiscres le poison qui l'a tu. L'exa men dira
si c'est le mort lui-mme qui s'est empoisonne ou si
l'on a 11:ang son me. Et j'arrive ici l'une des pratiques
de sorcell eri e rl cs plus courantes.
LES MANGEURS D'AME
II semble que le fait de manger l'me des gens soit
le rsultat d'une fatalit. Celui (ou celle) qui mange les
mes (ngoueul) esl irrsistiblement pouss par l'action
d'un animal (vouss) qu'il a dans le ventre. Un indi-
vidu a l' vouss ,dans son village est un homme ri che
qui a de nombreux enfants et excite les jalousies du
village. C'es t g&nralemenl dans cette famille envie
que seront choisies les victimes. L'un de ses membres
tombera mala de et mourra. On fera l'au topsie qui
rvlera que quelqu'un avait mang l'me du dfunt.
Celui qui a mang l'me tombera malade son tour un
peu plus tard ct avouera son acte. Pour le sau\'er, on
lui donnera du sang de cabri. Quelquefois ds que, par
l'examen d'un cnda\'l'e, on sait que dans le village
quelqu'un mange les mes, on a recours :'1 la crmonie
du N'Gui! pour le dcouvrir. Le cadavre st brl dans
un endroit proche dudil vi llage. Les femmes restent
confines dans les cases fermes. Les hommes seuls
voi ent le N'Gu i!. Deux hommes tenant en main, l'un le
crne, l'autre un fmur du mort chantent et dansent,
puis les cendres du cadavre sont rpandues par eux au
seuil de chaque case dans le village. Le coupable en
passant sur les cendres tombera malade et mourra .
Il est possible, mais ce n'est qu'une hypothse encore
que trs vraisemblable, que l'usage de certains poisons
vgtaux soit l'un des secrets trans mis de gnration
en gnration par les vieux et explique bien des morts
attribue aux mangeurs d'me, le dcs de ceux-ci
n'tant aus de mme que par une vengeance toute
humaine.
1
90
LES DANSES
Le Pahouin aime ln danse. les cha nt s, la mus ique.
Il se sert de deux i nstru ments, une sorle de balafon
(mzang) et unl' gui lan' primili\'c :'\4 cordes ( mveul). Bien
entendu toull' danse est accompagne de chants el de
roulement" dt lam hour ( mbeY). Le nombre des danses
est grand: dansP de mnriagP, !a nsc de funraill es. danse
dJOmnH' S que les relllllH'S IH' ptunnt \'Oir, danses OP
femmes (jtH' ks hornlllL'S ne pt'll\t'Hl \'Oi r ( quand une
fLmrne est morl e, dan'>t' de ct:n: moniPs, ftich is tes, el<').
Les noms Yarient d ' urw rigi on l'au tre.
La roulumt' des lull <'s (luttes d'homnH'S cl luttes de
femmPs) encore pr:lliqu(ps dans le haut pays el a prs la
r-colte du mas, semble ne plus exister dans le Suc! du
pahouin.
LES SAISONS
Le Pnhoui n distingue trois snisons qui ne paraissent
lris nellt'llH'Ill limites.
Essep. en\'i ron du 1.1 drl'cmbrr a u 1.-> juin. C'est la
saison des grandes pln nla tions, des abattis, du tkhrous-
saillcment. L' on partage la ter re entre les h ommes
du \'i (Jage Pl Ceux-Ci <ksignrnl a fh3CUI1e de leurs
frmmrs le lot 1;u'ell e nu ra culli\' er. De grosses a Yerses
surYiennent aprs deux ou trois j ours sans pluie. Pour-
ta nt les deux premi ers mois sont nettement moins pl u-
Yieux (petite s:tison sche).
Oyon, saison sche <lu l;) juin au ];) septembre. Les
journes pluYi euses sont rares. Il se passe quelquefois
un mois sans une gou tte d'cau (jui ll et ou aol). Le
t emps est gnralement cou vert. C'est l'poque de la
construction des cases, du nettoyage des plantations, de
la rcolte des a rachides, de la pche . C'tait ce moment
qu'a\'ant notre arri,e les Pahouins extrayai ent le sel
des cendres des raphias.
Souguen, du !;) septembre au );) dcembre, saison des
plui P-s continues. C' est l'poque de la chasse.
Tell es sont. une forme trs rsume, les con-
naissances qu'il est indispensable d':noir, pour exercer
sans commettre d'erreurs graves, un comma ndement
administra li r.
ARCHI VES 91
Il. RECHERCHE D ' UNE MTHODE
D' ADMINISTRATION MILITAIRE
EN PAYS PAHOUIN
GNRALITS
Il rst int ressant, pou r donner une celte
tude, de rechercher si c' lle pauvre humanit peul
vol uer saus dispa ra ilre el de pressentir comment e ll e
voluera.
Comment se fa it-il que cette race s i int resse, t oujours
a'ide d'acqurir des bioum soit en dfi nitive un s i
pitre outil pour l' uvre de colonisation '? Pourquoi,
a lors que le taux de l'impt est s i faibl e (5 journes de
tra\' ail par an) el que l'indigne est si fru d'indi ,i-
dua li sme, rencontrons-nous de telles d ifficults pour
percevoir la taxe de capitation. Pourquoi , aprs tan t
d'annes de contact , en sommes-nous encore recher-
cher des mthodes, une mthode? Pourquoi, s ur celle
te rre du paradoxe, le commerant el l'Administration
ennemi s et rejettent-ils l'un s ur l'autre les causes
de leur insuccs ?
Il y a eu longtemps de la pa rt de l'Adminis lrnlion,
la fois manque dt moyens el de conceptions.
On a cru parce que l'organisation social e d u pays
n'avait jama is n cessit d'expcliti on de concrulc, qu' il
s uffirait d' une prise de possession pacifiquP. pour obte-
nir des rsultats. Et pendant de longues annes, le
personnel s'est us J'ingrate besogne d' essayer de
percevoir l'impt par la seule persuasion ; de.malheu-
reux agents chefs d'un poste de 10 15 hommes
reCe\'aient a ffronts sur affronts, se voyaient interdire
l'entre des villages el perceva ient un impt risoire en
marchandises usages (pagnes ou ma lchettes). Ce rle
ingrat de conqu ra nts, ridiculement dbonnaires et
lamentabl ement misreux, implorant les indignes pour
obtenir le passage, puis pour recevoir un versement
de bioum )), ne pou vait en vrit rehausser le prestige
de J'Euror;en ni atfermir notre autorit. J e suppose
qu'on s'aper ut vite des difficults qu'on se prpa rai t
SOCIT DES RECHERCHES CONGOLAISES
en inondnnt le pays de fusils, de poudre el de ~ n h n
rliscs de tra ite. Mais la lulle contre les toui<'s puissantes
Socits concessionnaires taient impossible. El l' on
armait les populations que nous aurions combattre,
on mettait la prtention de tirer du numra i re d'un
pays o nous n'en mettions pas. On tabl issait des
rles d'impt sans sc soucier de la faon dont les
populations pourraient trouver l'argent ncessaire sa
perception. L10st ili il' du commerce ladifTusion du
numraire s' expli que par le dsi; de tirer un duulc
profit: acquisition d'un prod uit e vente avantageuse
et bnfice ralis en donnant a ux marcha ndi ses
d'change des prix que fixe la seule fanta isie. Qua nd
nn comptoir tabli ra les responsabilits, ce sera la
honte des commerants d'avoir voulu, pour rali ser un
bnfice tout momentan, retarder cote que cote
l'volution du pays, de n'avoir pas su prvoir que la
diffusion du numraire finirait par s'imposer et d'avoir
eu la navet de supposer que leur seule hostilit suf-
firait arrter la marche "\ers le progrs.
Aussi, le chef de poste qui rcla mait l'impt tait-il
considr comme un obstacle au dveloppem: n t du
commerce : ne crait-il pas en effet dans le pays une
inquitude qui se traduisait par une moindre rcolte de
produits d'P.xportation. Et l'impt qui doit tre au point
de vue conomique, suivant l' expression de M. le Gn-
ral GALLINI, le <1 stimulant ncessaire de l'nergi e
indigne, restait ::tux yeux de certains le pitre moyen
qu'un Gouvernement sans gra nde ur avait d'quilibrer
son budget. N'a-t-on pas vu un peu partout des agents
de factorerie discr diter la valeur de l'argent quand il s
n'offraient aux indignes qu'une somme d'argent qui ne
permet pas d'acqurir les bioum qu' ils donnent en
rmunration du mme travail ou en paiement du
mme produit.
Et pourtant ce problme de la diffusion du numraire
est d'un intrt bien suprieur la seule q uesti on de la
rentre des impts. I l ne s'agi t de rien moins que de faire
voluer une race son insu. Le jour o le Pahouin a p-
portera l'acquisition de l'argent la mme pret qu'
celle des marchandises de dot, le jour o il aura compris
toutes les facilits de transactions que donne l'emploi
du numraire, les murs se transformeront avec une
/
ARCHIVES COJSGOLAISES
rapidit qui tonnera. Plus de dots compliques, plus
de ma rchandises entasses dans les cases et reprsen-
ta nt le capital disponible et de dtrioration combien
facile d' un individu. Les dots deviendront une somme
d'argent dtermine, dont le paiement, facilement con-
trl, ne pourra plus donner lieu palabre. Les impor-
tations diminueront peut-tre un peu, l'indigne n'ache-
tant plus que pour ses besoins et non pour r unir un
stock si diversement compos de marchandises nces-
saires l'achat des femmes. Tout prendra une valeur
dtermine par les cours au lieu qu' prsent l'acheteur
doit avoir la marchandise prcise que convoite l'indi-
gne et celle-l seul e. Quant aux exportations, ell es
augmenteront srement; l'avidit au gain du Pahouin
n'ta nt plus balance par la nainte de perdre ses mar-
chandises ou l'impossibilit d'emmagasiner une qua nti t
trop grande. L'impt et sa perception cesseront d'tre le
cauchema r des chefs de poste; on ne saurait croire les
difficults que peuvent r encontrer un jour de nos sta-
tions les gens ri ches dont les cases regorgent de bioum
pour transformer une part de ces marchandises en l'ar-
gent ncessaire au paiement de leur impt ct de celui de
leurs femmes, cie sorte qu'il se produit ce curieux
phnomne que les contribuables les moins volontiers
solvables sont peut-tre les plus riches.
Ceci ne veut point dire qu'actuellement les gens
pauvres, tous les j eunes gens non maris, acquittent
volontiers leurs taxes ; et pourquoi paieraient-ils? quand
leurs pres dtenteurs de toute la richesse ne paient
pas. Mais si eux ne paient, et ils le feraient si la chose
tait facile, il n'est pas illogique d'esprer qu'ils exerce-
raient une pression sur leurs enfants afin de les con-
traindre travailler pour se librer de l'impt ne
voulant plus, cause d'eux, avoir d'ennuis avec nous. La
diffusion du numraire suppose bien entendu pour
u11e ralisation complte.la prsence un peu partout de
commerants ayant des factoreries bien achalandes, se
contentant dans la vente au comptant d'un bnfice
raisonnable et sans cesse l'afft de nouveaux produits
d'exportation, c'est--dire prparant l'avenir en mna-
geant le prsent.
Plus de pala bre, l'impt qui rentre et l'indigne
dema ndant a travailler, lequel d'entre nous reconnatra
cette bienheureuse poque le pays pahouin ?
!).j SOC! DF.S flf:f.ll F.Of.ll ES
;\Jais laissons-l les sprcul:-llions incerlainrs d'un
3\'l' nir lointain el vovons si ds maint ena nt il est
possible d e pn'coniser 'une m( thodf> pour l'admini stra-
leur, l'administrnteL:r militaire s'entend. p uisque tout
ou presque toul le pnys pahouin est il prsent tenu par
nos troupes. Cr pays esl celui des ,otes ma l ta ill es. Il
n'est ja mais possible dP prendre lt>s mrsures raJic<1 les
qui smposerai <'nl pour nssurer la Colonie une pro-
gression rapide. Les fault>s du pass. les engagements
pris, la modicit d es nssoul-ct' s b udgtaires, les pro-
routiniers du cotnnlerce for ment un ensemble de
dillirults auxquelles iltst gure possible d e remdier
su r le champ. Si l'on l<t nature ingrate du pays,
l':IbsttH'C absolue d e toull' satisfaction pour le pe rson nel
europen ou indigne qui y !>Wrt, la disproportion
dtce\<l nte entre les cll'orts fou rni s, les fatigues cndurtes
el les rsultats obtenus, il est quitabl e d e reconnailre
que la tc:he obscure du chef de poste est presque un
apostolat et f(Ue seuls peu\'C'nt s'en acquitter honorable-
ment ceux qui ont une trs ha u te notion de leu rs d eYo irs.
t
LES QUALITS DU CHEF DE POSTE
Au premier rang d es qualits que doit aYoir un a dmi-
nistrateur en ce pays, les , icux Gabonais seront
d'accord pour placer la patience et pour donner la
dure le premi er rang des conditions que doit remplir
son commandement. Le succs est ici rser Y aux gens
patients et t enaces. Toute muta tion est une faut e s i elle
n'est une ncessit. Il faut beaucoup d e t ernp!' un
clwf de pour Yisiter son territoire, ca r les
d isla nees n'ont ici aucune sign i fic a 1 ion et seul doit tre
consid le temps qu'il faut pour les parcourir: il lui faut
beaucoup de Lemps pour tre connu de ses a dministrs
et l<'ur inspi rer confiance, ct c'est seul r ment quand ce
rsultat est attei nt que son commandemen t porte ses
fruits. Est-il ncessaire d'ajouter que le respect de la
parole donne doit tre ri g ici , comme partout ailleurs,
en rgle formelle d e politique indigne.
Cc n'est pas dire quelque chose de t r s nomeau que
d'affirmer l'impossibilit d 'administrer un pays si l'on
n' a pas les d e ux d ocuments primordiaux: une ca rte el
un cahier d e recensement soigneusement tenus jour
Que r este-t -i l pour l'avenir d'une tourne en pays
A OC Ill \'ES CO" GO LA !SES 95
inconnu q uand on n'eq rapporte pas un itinlrairP. et u n
recensement ? Sait-o n qu'i l n'est -;a ns doute pas une
subdivi sion en pays pa houin o ne sc lrOu\'ent d e
vastes espaces peupls sur lesquels n'exis te pas Je
moindre renseig nement, pas un seul poste o la ca rte
mentionne la position repre par uri itinraire de lous
les villages. Et je pa rl e des postes qui sont commands,
car hlas nombreuses sont les stations d'occupation d j
nncicnnes o n'existent pas la carle a u l flOO.OOO, ni
le cahie r de r ecensement que d es prescriptions du Gou-
verne ur gnr nl avait d o nn l'ordre d'tabl ir. Un r le
n'est pas un cahier d e recense ment; il y a pa rtout d es
r les. mais b 'cn plus n1rcs sont les cahiers d e rccrnsc-
me nl. N'est-elle point a dmirabl e ct> tt e de
comma nder un pays sans connnllre l'e 111placcmcnt des
vi llages ni l'importance d e la population.
ITINRAIRES ET CARTES
L'iti nraire dans ce pays doit donner , pour chaque
rivire, la srie d e cours d'eau d o nt ell e d pend q ui
l'a mnent une ri vit! re connue d e faon pou\'Oll', par
la juxtaposition d es itinraires, d cou\'ir l'nigme du
systme h ydrographi que. Il doit noter chnque embran-
chement de sentier et la s uite des villagP.s que l'on
re ncontre jusqu' ce qu'on relrouw un \'ll}lge connu et
plac. Chaque no m d e vi llage doit lre accompagn d e
celui d e la tribu (celte prescription est d 'aille urs d'un
caractre gnral; jamais dans un rapport, pas plus que
dans un croquis, un nom d e village ne doit tre employ
seul, nombre d e vi llages portant, en pays pa houin, le
mme nom). Il est indispensable que la topographie
s'efforce de r eprsenter le nivellement, sans quoi il est
impossible d' valuer a pproximativement le t emps, plus
intr essant que la distance, qu'il faut pour a ller d'un
poi nt un autre. Les itinraires doivent tre reports
s ur une carte a u 1/ lOO.OOOe.
LE RECENSEMENT
Le cahier d e recensement doit donner les noms de
chaque chef de corps de garde, et d a ns chaque corps de
garde, le nombre d 'hommes, femmes , enfants, vieillards ,
infirmes qui en d pendent. Il est commode d 'tablir une
9fi
fkhe par village et de classer lrs fiches dans l'ordre
alphabtique des tribus et dans chaque tribu dans
l'ordre lollphablique des villages. Ces documents, cartes
el recensement, sont la rsultante du travail continu
du chef de sllbdivision. Ce sont les pitces qui restent,
celles qui permettront son successeur de poursuivre
sa tche, les seules qui rendent possible d'tayer le
travail prsent sur les efforts du pass.
LES PALABRES
Si, de toute vidence, on doit toujours couter l'expos
des palabres, et le noter succinctement sur un registre
spcial, il est sage, l'exprience l'a prouv, de ne plus
prendre l'engagement de les rgler tous. Le nombre de
palabres qu un poste peut rgler est fonction de l'action
politique que son chef a su prenrlre ~ u r ses administrs.
C'est l'erreur des dbutants de se lancer corps perdu
dans le rglement des palabres ct de croire navement
qu'ils arri,eront les rgler tous et de faon dfinitive.
Il n'est pas possible de donner de rgle fixe sur l'attitude
tenir par les chefs de poste viSf-Yis d'indignes qui
lui apportent une plainte. La question du droit est
presque toujours facile dterminer, au moins dans
les palabres simples, ceux que l'on prend l'origine,
mais la diUicult est d'imposer sa volont. Le coupable
refuse gnralement de comparatre; on conoit ais-
ment que le rglement des p:tlabres soit en principe
contre-indiqu, dans une rgion que l'on parcourt pour
la premire fois, car il ne faut pas, qu' la peur d'entrer
en contact avec un blanc inconnu, les indignes joi-
gnent encore celle d'tre emprisonns ponr un palabre.
Il ne faut .iamais refuser de faon catgoriquE de s'occu-
per du rglement d'un palabre puisqu'en dfinitive c'est
. presque partout, et pour longtemps encore, le seul bn-
fice immdiat que l'indigne retire de notre occupation.
:\1ais la politique du chef de poste ne saurait dpendre uni-
quement des plaintes qu'il reoit. Dans bien des cas, les
palabres que nous croyons avoir rgls seront reprsen-
ts notre successeur; la sentence impose par le chef
de poste, quand il peut l'imposer, n'est souvent qu'un
incident dans l'histoire du palabre, vieux, depuis
plusieurs annes, et qui durera plusieurs annes encore.
Il est d'autre part maladroit de faire du diffrend de
ARCIHVES CONGOLASES 9?
deux individus un cas de conflit avec le poste, disons-
/lOUS bien que tout village a des palabres el que nous
recevons au poste les seules plaintes que les indigenes
voisins de la station veulent bien laisser arriver nos
oreilles.
C'est donc, en plus des ncessits du travail de carto-
graphie et de recensement, une nouvelle raison de faire
des dplacements frquents pour dtruire la l gende
qui s'tablit aussitt dans les subdivisions dont .Ie chef
est inactif, que le poste appartient au village prs
duquel il est tabli. On conoit donc qu'il faut viter
d'entrer en relation l'occas]on' d'un palabre avec un
village dont les habitants n'ntrent pas au poste, mais
qu'il ne faut causer de ce palabre qu'une fois le village
visit, repr, recens et mis en confiance par un
premier versement d'impt q.ui le classe dans la cat-
gorie des amis du poste. Je m'empresse d'ajouter que
des directives politiques ne peuvent tre considres
comme des ordtes absolus et qu'il est des circonstances
o l'obligation de protger des villages soumis, qui
tiennent une route contre des groupements plus forts
qui chappent notre autorit, s'impose nous imm-
diatement. Donc toujours outer et noter les plaintes que
nous recevons, mais rester les maUres de l'heure laquelle
nous rglerons le diffrend.
LES TOURNES
Les trois paragraphes prcdents suffisent tablir la
ncessit de tournes frquentes. Le chef de poste se
rservera les plus dlicates et s'imposera l'obligation de
sortir de 10 15 jours par mois. Il laissera ses sous-
officiers le soin des tomnes moins importantes, par
exemple, celles de recensement sur un itinraire connu.
Dans un poste de trois europens, la rgle doit tre que la
rentre au poste de l'un d'eux marque le dpart d'un
autre. Si des rglements de palabres sont prvoir, e ~
arrestations s'imposeront et dans ce cas il fa udra prendre
une forte escorte (15 au minimum). C'est une lrs grosse
imprudence de songer arrter un individu, mme dans
un village voisin du poste, avec trois ou quatre hommes,
et il faut se rappeler qu'on ne peut parler en chef ces
primitifs que s'il n'y a pas disproportion trop flagrante
entre les moyens dont on dispose et le nombre de
guerriers du village.
.""
SOCIT.;; OF.S RF.CIIF.RCIIES CONGOI,,\ISES
L'IMPOT
Si l'on veut sortir de l'impasse o s'puise sans
rsultat l'nergie des chefs de poste, il faut enfin faire
du paiement de l'impt une condition sine qua non de
soumission et d'entente avec le poste. Ceci n'infre
nullement qu'il faille apporter la perception des taxes
un esprit d' intransigeance rigoureuse. une manire
brutale et vexatoire, mais de l'instant o l'on entre en
relations a\ec un Yillage, le principe de l'impt doit lui
impo':>. Bien Yidemment nos exigeances en matire
fiscale doiYent teni r compte des circonstances. Et c'est
l qu' il convient de rptl! r qu'un rle n'est point un
cahier de recensement. Les vi llages tout proches du
poste doiYent payer pour tous leurs imposables, mais
c'est tenter l'impossible que de tenter Youloir que tous
les contribuables d'un ,-illage que nous Yisitons pour la
premire fois payent. Il y a une double impossibilit :
1 le temps et les moyens manqueront au chef de poste
pour amener ses volonts tous les villages de sa
subdivision ; 2o l'esprit d'indpendance d'indignes non
habitus nous ne peut se plier immdiatemmenl et
entirement la contrainte de l'impt. Mais le rsultat
atteindre c'est d'obtenir, puisque1lotre recensement se
fait par corps de garde. que dans village i_l n'en
soit pas un o l'on n'achte un cerlam nombre
d'impt rpartis moiti entre les hommes, mo1he entre
les femmes. C'est a lors el alors seulement que l'on
pourra dire que Je principe de l'impt esl admis. Ce
paiement d'un impt partiel doit tre immdiat parce
que toul indigne sait qu'il doit pa):c_r, qu.e le ?Jane
vient pour l'impt, parce que la VISite dun v1llage
loign ne peut tre faite qu'une fois dans_ l'anne
que si nous n'exigeons pas un \'ersement mstantane,
quand le Pahouin P.st impressionn par la p:sence dt;
chchias dans son village, nous n'aurons nen de IUl
une fois rentr au poste. Au reste c'est l'affaire d'un
mois pour que dans toute une subdivision la mthode
soit connue et que nul ne puisse protester de son igno-
rance. Dans toutes nos con\'ersations avec les indignes,
nous avons dclar que nous voulions que tous les
villages paient, que nous n'entendions plus limiter
notre commandement aux groupes voisi ns du poste,
mais l'tendre tout le pays. Ces propos colports de
AHCIIIVES COi'H;Qf.,\ISES 99
vill age en village !>Ont comments duns les corps de
garde et de ce jour l' altitude des gens sc prcise. Ceux
qui veulent payer se procurent produits ou argent, ceux
qui ne veulent pas mettent leurs marchandises dans la
brousse, assurent leurs femmes des abris dans la fort
o elles se refugieront la premire alerte. Quand nous
arri verons chez les premiers, nous trouverons des gens
.. paisibl es, vivant une vie normale, leurs femmes aux
plantations, leurs enfants dans le village, les bioum >>
dans les cases. On r ecence et on peroit dans chaque
corps de garde. On explique que ce versement ne libre
pas tous les individus du ,illage, mais que satisfaits de
la bonne volont nous laissons aux retardataires
un d lai pour venir s'acquitter a u poste. J e crois qu'il
est sans inconYnient dans ces Yillages loigns du
poste avec lesquels nous ent rons en relations de donner
toutP facilit d'acquitter l'impt en acceptant non seule-
ment l'argent, le caoutchouc et l'ivoire, mais aussi le
petit btail. Comme dans ce cas ce sont les seuls gens
riches qui paient, que l'indigne imprvoyant escomp-
tera toujours la possihilit ponr son vi llage d'chapper
la visite du blanc, il ne raut pas dcourager les bonnes
volonts par un rigorisme trop svre et une inter pr-
tation trop troite des textes. Ce qui doi t tre interdit
dans les villages frquemment vi si ls par nous, peul ne
plus l'tre dans les agglomrations qui nous voient une
ou deux fois J'an et c'est a11 reste le seul procd pra-
tique que nous ayons de donner de temps autre a nos
tirailleurs de la viande fraie/l e.
Mais nous approchons d'une agglomration qui ne
veut pas payer. Les chemins dbrousss aux abords du
village ont permis de connatre de loin notre venue : et
nous trouvons les eases vides de gens et de marchan-
dises. Sou\'ent les hommes les plus braves attendent
pour disparatre avec leurs fusils par une extrmit du
village que nous entrions par l'autre. Quelle sera notre
attitude? Nous Voulons des rsultats, la question du
temps e-5t prcieuse, nous ne pouvons nous attarder
et raliser une occupation du groupement suffisam-
ment longue pour l'amener composition, les gens
sont insaisissables, il faut une sanction et les cases du
vi llage seules demeurent notre porte. Leur des-
truction s' impose et notre la ngage sera :
100 DES RECHERCHES CONGOLAISES
<< Nous ne voulons pas sur la terre que nous comman-
dons des gens qui ne nous connaissent que pour aller
chercher des bioum l), tirent des bnfices de notre
occupation et refusent de se soumettre ses charges.
Il me parat probable que le nombre d'excution de
ce genre sera limit, le Pahouin choisissant entre deux
efforts le moindre et le traYail ncessit pour le paie-
ment de J'impot tant trs infrieur celui de la cons-
truction d'une case. Ces excutions, cela n'est pas
douteux, peuvent entraner des conflits arms. Mais
c'est une nceo;sit de la prise de possession d'un pays
el tout autre mt hode ne nous rserve que dboires cl
checs. Au r este, il n'est pas douteux que le Pa1wuin ne
s'accomode que d'une rwtorit J'ermt ce qui n'exclut ni
la bienYeiliauce ni la patience.
QUELQUES PRINCIPES DE POLITIQUE
GNRALE
Il est quelques remarques qu' il est bon de faire au
sujet de la conduite spciale tenir dans des cas
spciaux.
LA POLITIQUE DES ROUTES
Nous youlons de poste poste des rout,!s dbrousses
par le seul trava il des prestations. Nous voulons des
communications libres o circuiP.nt sans escorte, cour-
riers et ca ra Yanes, car dans toute rgion commande,
cc rsultat, si intressant, doit en ce pays pouvoir tr e
immdialemenl obtenu. On ne peul imposer un
village qu'un travail de prestation quitablement pro-
portionn l'importance de sa population. Nous
n'aurons donc de routes entretenues sans interruption
que quand les villages riverains seront. nombreux. Une
consquence vidente est que nos efforts doivent tendre
amener les villages sur les routes, tout au moins
conserver ceux qui s'y trouvent. Par les inconv-
nients que reprsente l'entretien de la piste, le passage
des caravanes et de personnel qu'il faut loger, doivent
tre compenss par des avantages : interdire aux
Europens sur les routes frquentes, la rquisition de
\

ARCHIVES CONGOLAISES
101
poulets ou cabris, rserver aux villages des routes, !e
hPnfice du portage qui permet aux populations de se
librer de l'impt rapidement et par un travai l qui leur
plat.
En effet, dans une r gion bien commande, une fois
l'entente faite avec les indignes sur le taux du salaire
fixe qui doit rtribuer le portage sur tel ou tel parcours,
ce genre de travail devient pour les fores-
tires celui qoi con\'ent le mieux leut esprit indivi-
dualiste et n leur caractre indpendant, car il est de
courte dure et chacun y peine pour son compte person-
nel. Comme l'escorte n' est qu'une prcaution illusoire
contre les vols, que seuls peuvent empcher un contrle
minutieux des arrives et une rpression svre des
larcins, il y a intrt organiser des convois libres.
Ps lors les indignes connaissant le salaire qu'ils
recevront, certains de ne point tre molests par des
tirailleurs d'escorte et de ne pas tre astreints rgler
leur allure sur la leur, viendront d'eux-mmes solliciter
la faveur d'tre envoys en convoi (pourvu que l'on
Yite de faire le ravitaillement des postes la saison
cultures) et apporteront l'accomplissement de leur
tche un souci non douteux d'honntet .
Je persiste croire que c'est une faute grave de tirer
des coups de fusil sur nos chemins de communication
chaque fois que s'offre nous un autre moyen de rgler
un conflit. Les coups de fusil ferment le plus souvent
les routes qu'ils ne les ouvrent; si des coups de fusil
ont t tirs, il faut prendre des dispositions pour
passer quand mme, et l'on peut formuler cet axiome :
les routes se ferment quand on n'y passe plus. L'occupa-
tion immdiate du village hostile s'impose donc jusqu'au
rglement du conflit.
II est un principe sur lequel nous ne pouvons tran-
siger, c'est celui de l'immunit de l'homme du blanc,
porteur ou courrier; presque toujours, c'est l'occasion
d'un palabre que les difficults surviennent : des
porteurs traversent un village ayec lequel ils sont en
conflit d'intrt, l'occasion est trop tentante pour ne pas
faire oublier le danger qu'il y a se faire justice soi-
mme. Mais toute faute de ce genre mrite une sanction,
aprs quoi s'i mpose le rglement du conflit, cause
originelle de l'incident.
100 DF.S ICHEfiCllf:S CONGOLAISES
(( Nous ne \'Ou lons pas sur la terre que nous comman-
dons des gens qui ne nous conna issent que pour aller
chercher des hioum l>, tirent des bnfices de notre
occupation et refusent de se soumettre ses charges.
Il me parat probable que le nombre d'excution de
ce genre sera limit, le Pahouin choisissant entre deux
efforts le moindre et le travail ncessit pour le paie-
ment de l'impt tant t rs infrieur celui de la cons-
truction d' une case. Ces excutions, cela n' est pas
douteux, peuvent entraner des conllils arms. Mais
c'est une ncessit de la prise de possession d'un pays
et tout autre mthode ne nous rscne que dboi res ct
checs. Au reste, il n'est pas douteux que le Panouin ne
s'accomode que d'une autorite {erme ce qui n'exclut ni
la bien \'ei liance ni la patience.
QUELQUES PRINCIPES DE POLITIQUE
GNRALE
i
Il est quelques remarques qu'il est bon de faire au
sujet de la conduite spciale tenir dans des cas
spciaux.
LA POLITIQUE DES ROUTES
Nous \'ou lons de poste poste> des rout:s dbrousses
par le seul travail des prestations. Nous voulons des
communications libres o circulP.nl sans escorte, cour-
riers el cara,anes, car dans toute rgion commande,
ce rsu ltat, si intressant , doit en ce pays pouvoir tre
immdiatement obtenu. On ne peul imposer un
village qu'un travail de prestation quitablement pro-
portionn l'importance de sa population. Nous
n'aurons donc de roules entretenues sans interruption
que quand les villages riverains seront. nombreux. Une
consquence vidente est que nos efforts doivent tendre
amener les villages sur les routes, tout au moins
consen er ceux qui s'y troment. Par suite, les inconv-
nients que reprsente l'entretien de la piste, le passage
des caravanes et de personnel qu'il faut loger, doivent
tre compenss par des avantages : interdire aux
Europens sur les routes frquentes, la rquisition de

\
ARCHIVES CONGOL.\ISES 101
poulets ou cabris, rserver aux villages des routes, !e
du portage qui permet aux populations de se
librer de l'impt rapidement et par un travai l qui leur
plait.
En effet, dans une rgion bien commande, une fois
l'entente faite avec les indignes sur le taux du salaire
fixe qui doit rtribuer le portage sur tel ou tel parcours,
ce genre de travail devient pour les fores-
tires celui qui convient le mi eux leur esprit indivi -
dualiste ct leur caractre indpendant, car il est de
courte dure et chncun y peine pour son compte person-
nel. Comme l'escorte n' est qu'une prcaution illusoire
contre les vols, que seuls peuvent empcher un contrle
minutieux des arrives et une rpression svre des
larcins, il y a intrt organiser des convois libres .
.Ps lors les indignes connaissant le salaire qu'ils
recevront, certains de ne point tre molests par des
tirailleurs d'escorte et de ne pas tre astreints rgler
leur allure sur la leur, viendront d'eux-mmes solliciter
la faveur d'tre envoys en convoi (pourvu que l'on
\ite de faire le ravitaillement des postes la saison
cultures) et apporteront l'accomplissement de leur
tche un souci non douteux d'honntet .
Je persiste croire que c'est une faute grave de tirer
des coups de fusil sur nos chemins de communication
chaque fois que s'offre nous un autre moyen de rgler
un conflit. Les coups de fusil ferment le plus souvent
les routes qu'ils ne les ouvrent ; si des coups de fusil
ont t tirs, il faut prendre des dispositions pour
passer quand mme, et l'on peut formul er cet axiome :
les routes se ferment quand on n'y passe plus. L'occupa-
tion immdiate du village hostile s'impose donc jusqu'au
rglemnt du conflit.
Il est un principe sur lequel nous ne pouvons tran-
siger, c'est celui de l'immunit de l'homme du blanc,
porteur ou courrier; presque toujours, c'est l'occasion
d'un palabre que les difficults surviennent : des
porteurs traversent un village avec lequel ils sont en
conflit d'intrt, l'occasion est trop tentante pour ne pas
faire oublier le danger qu'il y a se fa ire justice soi-
mme. Mais toute faute de ce genre mrite une sanction,
aprs quoi s'impose le rglement du conflit, cause
originelle de l'incident.
HF.f: IIF.FICll CONGOLAI::;t;::;
LA POLITIQUE DES VILLAGES VOISINS
DU POSTE
Les ra isons de rserYcr des :J \'a nlag(>s nos
Yoisins se prsentent nous: \' iter les tqui sitions inces-
santes de yoJaillc ou petit btail , limiter les exigences
:\ ce qui n'11ppauwit pas les indiYidus (fourniture du
manioc, de poisson), leur laisse1- les aYantages du
portage, montrer plus de patience dans la perception
des taxes puisque les indig<' nes demeurent en tout
temps i:l notre porte. De fa on incontestabl e, l'opinion
doit tre accepte dans le pays, que le YOis iuage d'un
peste confre des avantages non ngligeables.
LES OPRATIONS
Il faut dclarer que la guerre au Gabon n'est pas
glori euse, et plus particuli rement en pays pahouin, o
J'indigne ne tient jamais sur une position qu' il dfend
Sauf le cas de conflits imprvus d-
gnrant en bagarres et en fusillades, on peut poser le
principe que si l'on voit l'indigne c'est qtl'll n'a pas
l'intention d'attaquer.
L'tat social du pays permet, avec un peu d'adresse,
de n'ayoir jamais en face de soi qu' un village. Le
Pahouin n'attaque pas les postes qui n'ont jamais besoin
d'avoir un caractre dfensif et dont la garde, quand la
ncessit se prsente d'employer un dtachement mo-
hile important, peut trs bi en tre laisse cinq ou
six hommes.
Le seul cas o des coups de fusil puissent tre tirs
sur une station, est celui d' un cont1it arm a vec les vil-
lages immdia tement voisins. Mais si, dans chaque
direction, le vi llage Je plus proche nous est acquis, et ce
rsultat doit tre facil ement obtenu mme dans un
poste d'occupat ion rcente au bout de trs peu de temps,
la scurit du poste est absolue.
Je suppose donc que par une politique approprie,
le chef de poo.; tc commande sa ns conteste dans un rayon
ARCHfVES CONGO LA !SES 103
de dix: kilomtres. Il peut s'absenter sans apprhension,
cl employer la presque totalit de son effectif, si besoin
est, imposer notre autorit dans les parties loignes
de la subdivision. Il y a lieu de distinguer deux cas :
1 l'indi gne prend l'offensi ve, refuse d'entrer en rela-
tions avec nous et cherche nous interdire J'entre de
son village, mais, bien que renseigns sur l'attitude
douteuse de ce groupement, jusqu'au dernier moment
nous ignorons si une panique de la derni re heure ne
modifiera pas les sentiments hostiles du village ; on ne
sa it pas s' il y aura ou non combat, nous n'attaquons
pas mais nous pouvons tre attaqus ; 2o le conflit
existe : c'est l'tal de guerre de part et d'autre, nous
avons dcid d'agir, nous attaquons.
ter Cas. - Les indignes ont pris leurs dispositions
aux: abords immdiats du village dont toutes les cases
sont vides; ils ont choisi un emplacement d'embuscade
gnralement dans un terrain d'ancienne plntation o
une brousse inextricable rend impossible tout dplace-
ment en dehors du sentier. Derrire un rideau de
vgtation assez dense pour arrter l'lan de nos
hommes, et parfois renforc d'une palanque, ils ont
prpar un chemin de retraite. Nous avanons prudem-
ment. Un guide recrut avec peine prcde, puis vien-
nent quelque,s tirailleurs, puis le chef du dtachement,
enfin son dtachement. Il ne saurait tre question de
manuvre ; en fort, on marche un par un : il est
rigoureusement impossible de se couvrir sur les flancs
Les mesures que l'on p(>ut prendre sont empiriques:
deux Europens ne doivent pas marcher l' un derrire
l'autre pour ne pas tre mis hors de combat ensemble;
les hommes doivent, dans toute tourne en rgion
douteuse, avoir leur 120 cartouches, le dressage du
tireur doit lui apprendre tirer bas. Au moment o le
dtachement dfile devant l'embuscade, sur un signal
de l' un des agresseurs, il reoit une borde de coups
de fusil; leurs armes dcharges, les indignes se cou-
chent. Il ne sera presque jamais possible jeter sur
eux pour les dbusquer. Le feu appelle le feu et la
riposte est un feu volont qui doit dans le minimum
de temps balayer le sol a u ras de terre. Les hommes
doi\ent au premier coup de feu et sans commandement
tomber genou et tirer, le rl e du chef se bornant
'
104 DES RECHEHCHES CONGOLAISES
limiter la consommation de muni ti ons. On tire beau-
coup de cartouches en fort pour un bien
minime rsultat. L encore, il y a disproportion ent re
ce rsultat et l'effel fait pour l'obtenir. C'est une cons-
quence de la nature du pays qu'il fat1t constater,
signa ler el .... subir.
t
2" Cas- On attaque. Exceptionnellement dans un pays
peu habitu nous, si la distance parcourir nest que
de 10 12 kilomtres sur un chemin de difficults
moyennes, si J'oa a pu donner le change sur nos inten-
tioJ;s, la surprise de nuit peut tre tente a\'cc chance
de succs. Le Pahouin ne se gar de pas la nuit, deux
hommes couchent bien dans chaque corps de garde ;
invariablement il s dorment au matin. Mais les quelques
surprises de nuit que nos dtachements ont pu russir
dans ces dernires annes ont instruit les indignes.
Et ds que la sit uation se tend, le village est mis en
tat de protection contre une attaque nocturne. Aux
extrmits, de longues palangues obligent un dtour
trs long pour cerner le village; en avant de ces palan-
ques des trous garnis de pointes de bambous sont dis-
simuls dans l'herbe. Et sachant l'imprudence de ne
confier qu' leur seule vigilance le soin de les averti r
du danger, les r ebelles ont dispos des avertisseurs sur
toutes les routes. Une liane pose en travers du sentier
actionne une sonnette place dans l village J'extr-
mit d'une perche. Qu'un tintement se fasse entendre
et tous les habitants se j ettent dans la brousse. L'obli-
gation d'teindre aux abords du village les torches qui
ont permis la marche en fort rend invitable le heurt
de la liane. On conoit dans ces conditions, combien
sont faibles les chances de russite d' une surprise.
Le p1us gnralement, i l fa udra donc se porter de
jour sur Je vi llage rebelle et le combat au:a lieu dans
des conditions identiques celles du premier cas avec
la seule diffrence que l'attaque est certaine.
Le village occup, il n'y aura qu'exceptionnellement
(s'il garde une route par exemple) intrt s'y mainte-
nir. Le temps qu'il faudrait pour arri ver aJnener
composition ses habitants immobiliserait pour ur.e
dure trop longue tout l' efTort de la subdivision. Plus
indique et aussi fconde en rsultat sera la destruction
ARCHIVES CONGOLAISES 105
des cases. Le Pahouin supporte mal la contrainte d'une
inquitude qui se prolonge et presque toujours si on lui
offre un terrain d'entente acceptable, il fera amende
honorable. La victoire dans un conflit appartient ici
celui qui tue le plus de monde. Tuer un homme si l'on n'a
pas de perte c'est lre victorieux el ce sera souvent tres
suffisant pour pouvoir parler en maitre.
En cas d'occupation du village, on pourra essayer de
tendre des embuscades dans les plantations o les gens
sont obJic:rs de venir s'approvisionner en YiYres mais
ceci n'est' possible qu'avec des tirailleurs trs habitus
au pays et plus particulirement des hommes du
recrutement local.
Nous avons tous essay d'utiliser des partisa ns. Il est
trs face l'occasion d' un conflit de dcouvrir les
vill ages qui sont en palabres avec notre adversaire du
moment. Tous les hommes se prsenteront pour
mar c:.er avec nous, mais ce zle disparaitra graduelle-
ment mesure q ue l'on approchera du village; quoi
bon s'exposer au x coups quand les tirailleurs sont l et
puis marcher sur un sentier o J'on a la certitudt: d'tre
attaqu leur semble folie. Leur conception de la guerre
et de la bravoure est diffrente. Confiant dans son
adresse, ne reconnaissant pas l'autorit d'un chef de
guerre (car mme dans les embuscades, Je signal de la
surprise donn, chacun devient libre de ses actes et ne
doit compter que sur lui pour se tirer le
Pahouin ne sait pas marcher au feu la portnne decou-
verte. Nous aurons donc toutes les peines du monde
conserver un seul guide et nos n'arriveront
que quand le village sera occup pour chercher s'il reste
encore quelque chose piller. Les partisans ne sont
donc pas en ce pays une force c'est un moyen d'assurer
la plus complte destruction d'un village.
RECRUTEMENT LOCAL
Malgr les restrictions qui prcdent sur la valeur
militaire des Pahouins. je juge indispensable d'en re-
cruter ct d'en avoir dans nos units une proportion qui,
sans inconYnienl, peut atteindre le 1/5e. J'y
avantages sui vants : multiplier le contact avec les md1-
106 llF.S COKGOLAISF.S
gnes par la formation de nombreux dtachements
pourvus d'interprtes; les utiliser en temps d'oprations
de la faon spciale qu'ils connaissent, l'embuscade,
c'est --dire combattre l'indigne aYec ses moyens; crer
avec les tirailleurs librs un de rensei-
gnements et \'entuellement de partisans habitus nos
mthodes et confiants en notre loyaut.
Il ne mc semble pas possible au reste que l'ducation
militaire ne modifie leur mentalit ct ne leur faonne
un courage suffisant. Le rsultat obtenu Madagascar
a\'ec les Retsilos qui n'ont point les qualits indi\'i-
duelles du Pa houin, ne nous permet pas de condamner
sans appel le recrutement local au Gabon.
Il sera suffisant de changer rle subdivision les ngags
et aYantageux de laisser au chef de circonscription le
soi n de recruter les hommes qu'il emploiera et de
dterminer le poste o ils seront a.(Tects .

Prescrire la patience, la tenacit et la loyaut a ux
chefs de subdivision.
Exiger un travail incessant et consciencieux de topo-
graphie et de recensement.
Subordonner le rglement des palabres au but que
l'on poursuit.
Arriver par des tournes incessantes faire sentir
partout et tous notre autorit.
Faire du paiement de l'impt la condition ventuelle
d'entente avec le poste et apporter la perception des
taxes, la fermet mais aussi les tempraments nces-
saires.
Attirer et retenir par une politique adroite les indi -
gnes sur nos roules et dans le voisinage de nos postes.
Ne pas s'attarder des oprations ou des rpressions
dont la longueur n'augmentera gure les rsultats dans
la zone relle, fraper vite, et sa\oir attendre l'effet du
coup de force.
Augmenter le contingent local pour multipli er dans
le prsent et J'avenir le contact avec les indi gnes.
ARCHIVES CONGOLAISES 10
Telles me paraissent tre pour longtemps encore l es
seules bases d'une action fconde et durable dans les
ci rconscriptions militaires du pays pabouin.
Omwane, mai 1912.
MAIGNAN,
Cnpitnlne de l'ln!nntcrie coloniale.

- ........................
- ....... .
l c []
c 0 : c
........