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LA SOUMISSION
DES BAWANDdl - -
PAR M. LE TESTU
La soumission , c'est un mot qui Ya su1
s'agissant d' une peuplade du Gabon o il 1:
question de coups de fusil depuis longtemps.
J'ai donn cependant la prfrence ce
comme rendant d'une manire plus prcise, 1
forme la ralit, la physionomie d'vnemenl
vais retracer l'histoire ancienne et rcente. To
est celui de << rbellion en particulier, et
<<rvolte m'a paru impropre.
Le pass, j'en trouve le rcit dans les arc
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LA SOUMISSION
DES BA\NANDdl -
PAR M. LE TESTU - - - -
La soumission , c'est un mot qui va surprendre,
s'agissant d'une peuplade du Gabon o il n'est plus
question de coups de fusil depuis longtemps.
J'ai donn cependant la prfrence ce vocable,
comme rendant d'une manire plus prcise, plus con-
forme la ralit, la physionomie d'vnements dont je
vais retracer l'histoire ancienne et rcente. Tout autre,
est celui de rbellion en particulier, et celui de
rvolte m'a paru impropre.
Le pass, j'en trouve le rcit dans les archives du
poste de Lastoursville; le prsent, si je peux dire, j'en
ai t le tmoin ; j'y ai mme t un peu acteur et l'on
m'excusera d'employer la hassable premire personne ;
les phrases en seront simplifies et je retiendrai moins
longtemps l'attention du lecteur .

Et d'abord o situer les Bawandji ?
La dernire carte du Gabon de MEUNIER donne les
limites des circonscriptions administratives. On y
trouvera sans difficult Lastoursville ; c'est le chef-lieu
de la circonscription dite des Adoumas , c'est aussi
en quelque sorte le centre de l'habitat de cette race.
Les Adoumas ou mieux les Badouma, desquels a pris
son nom l'unit administrative, chelonnent leurs vil-
lages sur les deux rives du fleuve, de Boundji en aval.
Doum en amont.
En arrire d'eux, sur la rive gauche et sur une pro-
fondeur d'environ 40 kilomtres, vivent les Bawandji.
12 DE,; BI-:CIIEIICIIES
Or, Bawandji et Badouma, sont une seule et mme
ra. Pourquoi porte-l-elle deux noms'? Les Badouma
o nt-ils une ('poque antrieure form un groupe
d isti net '! d'l ns la sui tc des temps q u' ils se sont
aux Bawandji , ou ceux-ci _ ceux-l.'!
que rien ne permet de D C:>.IS-
Ience de dtux groupes indpendants, les Jn<!Jgcnes ne
consnvenl nul !"he ure actuelle, Jls parlent
la mme langue. on lies Jllt; mcs noms de clan, le_s mmes
coutumes; ils se marient entre eux et les echanges
de population sont constants. Il n'y a de difl'rence
perceptible entre les uns ct les autres la
profession : les Badouma sont des BawandJl qu1 pa-
gayent.
L'un des pt:res de la :-.tission actuelle de FranccYille,
qui connut bien les d_e Last_oursvil_le,_ o
s(tait ll'<ll)()rd il y a -Hl ou .lU ans, lllstallec la
)un de ces pi;es: dis-je, mt repn:sentait les Uado uma
comme avant vis..:'-vis Bawandji la si tuation du
cadet rapport il !"ain . .Je n'ai mPmc plus t rou\
trace d e cette subordination. Aujourd' hui , les deux
noms lppliquenl une mme race. Les Bawandji sont
Badouma J_>lus _ci,iJiss <?);c'est une
ari stocratie el, de Lastoursnllc a Poungu1, on entend
de plus en plus la phrase: ,, Nous_ autres, 1_3adou-
rna ..... 1>. Il t sl possible que le premier nom v1enne
disparailre. J e les consenerai cependant tous les deux
awc leur acception actuelle, presque topo_wa-
phique: les Badouma seront il's BawanJI de la nvJcrc.
Ces po pu la li ons sont trs voisines des (N dj a vi,
Andjavis des ca rtes), elles le auss1 et par cons-
quent, des Ba viii de
qui sont des Ba nzabi Ba_nlJ de
(hi lis des caries) cl de Selle-Ca ma, qm sont auss1 des
lianzabi, ces d('UX derniers grou pes migrs, comme le
premier , d'entre Ogoou el Lolo, mais une da te bien
postrieure et tout rail rcente.
La population wandji ne vit l'tat de puret_qu'au
Nord et l'Ouest de son habitat. Au Sud, les villages
sont mlangs de Bangomo, Bambahon, de Bandassa,
l' Est de Bakota ct de Uambamba. Le mlange est si
intime qu'on a rrive ne plus savoir laquelle de
peuplades affecter t el ou t el individu, dont les SI X
MMOIRES ORIGINA X 13
ascendants immdiats, par exemple, appartiennent
races diffre:1tes, les unes filiation paternelle,
les autres filiation maternelle.
Quand j 'aurai ajout que les individus sont particu-
lirement indpendants, que moins que d'autres il s se
rsignent fi accepter une autorit, qu' ils paraissent
mme d epuis longtemps faire bon march de celle d e la
coutume, j'aurai donn une ide du genre d 'indignes
qui ont retenu notre activit de 1928 1929.

Je dois encore prciser quelques habitudes de la
rgion pour permettre d'en mieux sentir en quelque
sorte l'atmosphre.
Tous les habitants ont des murs extrmement rudes.
Les fonctio nna ires qui ont servi dans les circonscriptions
plus mridiona les, celles qui s'appellent prsent la
N'Gouny, la Nyanga, les Ouroungous, sera ient tonns
d e la brutalit apporte au rglement des pa labres.
Alors que dans celles-ci, tout se borne le plus souvent
l'enlvement de quelques femmes ou enfants, alors
que, en cas de g uerre, outre ces rapts, on ne constate
gure que d es incendies de villages et des coups de
fusil, tirs ha bituellement hors de qui font rare-
ment d es victimes et seulement par ma lcha nce, alors
qu'enfin les crimes de sang eux-mmes sont rares; dans
ces pays de l'Ogoo u-Moyen, on semble fa ire trs bon
march de la vie humaine; les habitants, de toute race,
ont le coup de fusil facil e; pour le plus lger prtexte la
poudre parle et si les victimes ne sont pas plus nom-
breuses, c'est que le coup de fusil rate: un pala bre de
mariage ne se rsout pas au gr d'un plaignant? Coup
de fusil s ur son adversaire ou sur telle personne d e son
village; d es Ado umas pagayeurs ont fait du commerce
avec les Bachak d e la rive, ils n'ont pas pay leurs
d ettes ? Coups d e fusil sur les pirogues Adoumas, etc.,
etc., puis interminables reprsailles o le sang ne cesse
d e couler.
Telles taient les populations au milieu desquelles
administrateurs, missionnaires, commerants ont d
vivre depuis 50 ans.
14 SOCIT DES RECHERfHF!> t:ONr.OLAISES
Il va sans dire que les confl its ont t d'autant plus
nombreux que les contacts sont devenus plus troits.
Du temps de la premire occupation, qui s'est
mine entre 1896 et 1900- les archives trs incompltes
de Lastoursville ne permellent pas de fixer de date- on
ne sait pas grand'chose sur les difficults qui ont pu
surgir enfre le poste et les indignes, Bawandji ou autres.
Les fonct ionnaires n'ont proccupation : as-
suter les transports. Ils ne sortent gure de leur poste,
si ce n'est pour des questions entJuelque sorte com-
merciales : recrutement de pagayeurs, construction de
pirogue, achats de vivres el tout semble se traiter la
manire d' un commerant. Ce qui compte- mais cela n'a
gure chang- c'est le prestige in di v id uel, c'est l'adresse,
le tour de main. Ce sont aussi les cadeaux qu'on sait ne
pas pargner en cas de ncessit. L'autorit ne se fait
pas senti r.
Du peu qui reste des vieux papiers, il n'est
de ri en dduire. Il y a eu des difficults entre les incor-
rigibles bricoleurs que sont les Adoumas et les villages
de la rive : Bambamba, Bachak, Pahouins, rgles
comme je le disais coups de fusil ou par des pi llages
de pirogues, sans souci du propritaire. Les auxiliaires
indignes, par leurs exigences intempestives, ont pro-
voqu quelques conflits.
J e ne trouve rien dans ce peu d'anciennes archives
qui nous reste. Mais i l dut y avoi r quelques dmls
entre les fonctionnaires du poste et la population, puis-
q u'en 1896 le chef de station RATIER tait bless Lim-
benga, village wandji situ une petite heure, et r eve-
nait mourir au poste. Du moins telle semble tre la
version officielle du dcs. Y a-t-il eu autre chose et
s'agi t-il bien d'un meurtre? Il m'eu t f ll u interroger les
anciens habitants europens de Lasloursville, en l'es-
pce trois missionnaires, fondateurs ou premiers occu-
pants de la Mission encore vivants : les pr es DAHIN;
HEE et BITON. Mais le premier est au Fernan-Vaz,
le se<:ond, qui est rentd en France, rsidait France-
ville avec le troisime. Aucun entretien n'a t possible.
En rsum, l'ancienne administration ne demandait
rien aux indignes, elle n'avait pas de difficults avec
eux.
(
'
MMOIRES ORIGINAUX
15

.Il a.lla pas de mme avec la Mission catholique
LH .aussi, JC de d'archi ves (1):
ma1s la trad1hon y s uppfeera. . :
'.' eut-il chez les indignes hostilit contre l'vangli-
saltoi.l? J e ne le crois pas, l'indiffr ence a d dominer.
Ma1s le matri el de la Mission, des ma rchandises
reues J.?ar elle et transportes par les indignes ont d
tenter b1en gens. J ' imagine qu' if y a d se perptrer
vols, qu'Il a fallu les punir ; des rancunes ont d
na1tre contre cette espce de blancs qui avaient des
marchandises et qui ne faisaient pas de commerce.
On a d les considrer comme indsirables et on a
trouv tout sitnple de les mol ester.
L. . la pou.dre a pa rl, tant et si bien qu'on
hrer, a la nutt tombe, des coups de fusil sur les
en comme but la lampe rfectoire. La
lrad thon attnbue ces tentatives criminell es aux habi-
tants des villages de Mndoukou, situs environ trois
hcmes du psle. Qu'taient ces indiunes? Des Ba-
wandji. la premire mention q
0
u'on trouve de
leur hostilite.
!--a. d_evint rapidement intenable pour la
M1sswn, qu 1 partit pour Franceville, heureuse de cder
son tablissement la Socit du Haut-Ogoou.

Elle 1 ui transmettait en mme temps ses difficults
ayec indignes. Ceux-ci, en effet, poqvaient s' enhar-
du; 111 le meurtre de RA TIEn., si meurtre il y a eu, ni les
attaques contre la Mission n'avaient t punies. Et peu'
avant 1900, le poste lui-mme tait vacu. La S. H. O. ,
il est vrai , a v ait ses miliciens. Elle s'en est servie.
quel succs? J e n'en saurnis rien dire. Mais des conflits
ont s urgi coup sflr. Il y en eut aprs 1909, date de la
rocc upati on. Point de doute qu' il ne s'en soi t produit
auparavant.
(1) Nous publions en Annexe , un extrait du li vre du Gouverneur
A. FouuNEAU, publi dans le n 4 d'avril 1931 du Bulletin de l'Afrique Franaise
le tit_e Au x. Congo. _Notes de route, o sont relats par Je chef
de ln stahon de Mad.IVIIIe les mcidents qui mirent aux prises la Mission
cntholique dirige par le R. P. HlCHET et les Bawandji.
16 SOCIT DES RECHERCHES CONGOLAISES
......
Depuis cette roccupation de Lastoursville, 1909, il ne
se passe gure d'annes sans que les Bawandji fassent
parler d'eux. Et cela se conoit:
Qu'on imagine une population au caractre indpen-
dant et ombrageux, un poste qui s'tablit son voisi-
nage et a besoin d'elle divers titres, mais n'a en
revanche ni le personnel suffisant pour des tournes
frquentes, ni les forces de polie capables d'inspirer
le respect, et ce seront n'est-il pas vrai? de perptuels
conflits.
Des Adoumas proprement dits, exclusivement pa-
gayeurs, rien attendre. Ils paient l'impt sans diffi-
cuit, rachtent les prestations et trom>:ent dans leuil' .
emploi l'excuse de ne point faire de cultures, ou si peu.
Les villages sont perptuellement vides.
Veut-on des corves? Et on en a besoin dans un poste
qui se fonde. Veut-on des vivres? Veut-on progressi-
vement gnraliser J'application des lois et tglements?
Qui rencontre-t-on d'a bord ? Les Bawandj". Et pendant
20 ans, ils nous ont -peu prs toujours dit : Non 1 Ap-
puyant leur refus des coups de ncessaires nous
bien convaincre.
Le poste de Lastoursville est install en fvriE- r 1909.
Sans tenir compte de difficults survenues avec des
Bachak en septembre de cette anne-l, je relve ds
avril 1910, ui1e opration de police contre des Bawaodji.
Des indignes de cette rae, appartenant au village
Licgo, 2 kil?!Jllres de l'Ogoou en aval de Lastours-
ville, prennent parti dans un palabre matrimonial entre
Bakota et Bachak et tuent une femme. L'adminis-
trateur GuiBET veut. intervenir dans le rglement et faire
arrter lP meurtrier. Ses envoys sont expulss avec
menaces; il se rend lui-mme au village ci-dessus indi-
qu avec 28 gardes et, s'il y a lieu de supposer que les
pertes des indignes ont dpass les ntres, il n'en reste
pas moins que nous y perdons deme 'gardes et deux
pagayeurs tus, deux gardes et un pagayeur bless. Et
l'administrateur a d quitter la place. e n'est que plus
tard, en dcembre, aprs sans doute bien des discours,
qu'un rglement intervenu sera excut; on paiera 25 fu-
sils et 500 neptunes. De sanctions pnales, aucune. ,..
MMOIRES ORIGI NAUX
17
Si bien que la situation politique parut empirer. Des
gens de Madoukou firent mme une dmonstration bel-
et CHALET crut de-xoir requrir
l asststance des mtltlaJres qui occuprent Boou . Un
adjudant el 13 tirailleurs renforcrent pendant au moins
tJois mois (fvrier-avril 1911) les forces de police de
Lasloursville.
t 9t t. - Une section de gardes recherche des Bawan-
dji dtenus vol la s .. H. O. et yads. Reue
coups de ftlSlJ., elle fa1t demt-tour et dux jours aprs,
ces m':lles Bawandji tente_nt d'enlever un garde l'em-
.barcadere du poste. On met Lastoursville en dfense.
En juin,, les interviennent -dans une affaire'
de Nouvel chec, ils doivent rega-
gner le pos te blesss par les pointes de bambou dont on
a sem leur chemin.
t9t2.- e des vols la S. H. O:,.perp-
trs par md1gnes de Poungui et ces
vtllages qui occuperont . la chronjque des
a_nnees et 1929. L'administrateur veut intervenir
il est explicitement conduit. . '
. t 9 t 3. ___.M. _l'administrateur GAFFORY. ne signale
_rJen de grave, ben qu'a u cours de tournes il -ait t
reu dans des villages par. les armes.
t 9 t 4. - .M: BAscouL, ds civ-ils, est attaqu
et a un garde. bless. Toutefois, il y a soumission
ultrieure.
On ne signale rien en 1915.
,.
t 7. d'un village Adouma par des Ba-
wandJl. Mats les chefs renient Jeurs administrs et .
sont opres.
1 .Puis, 10 ans, on ne parle plus des Bawandji.
Est:-ce la patx? Est-ce la soumission qui s'obtient Ja
, 1:effet du quotidien, p;Jr l'interven-
tion dtsrete dans la vte de la population ? On pourrait
le croire, on l'a cru. En 1922, MoN-
T ES-PAN visite ces villages turbulents; les chefs. viennent
au poste. Les commerciales avec S-. H. O.
- .
t
18 SOCII!:-f DES RECHERCHES CONGOLAISES
sont ce point constantes qu' il s'en tablit de plus par-
ticulires entre un des chefs, Wongo, qui sera celui de
la dernire agitation, et les agents de la Socit. Cette
anne l et l'anne suivante, les administrateurs de la
circonscription crivent : II n'y a plus de dissidence
et on commence fai re payer l'impt un taux qui
restera un taux de faveur jusqu'en 1929 .
Un pas important avait t fait. On tait entr en rela-
tions avec des gens jusque l insoumis, il aurait fallu
continuer. On ne le put sans doute pas. Les
teurs ou furent de sant dbile, ou furent mal seconds,
ou enfin, faute d'administrateurs, les intrims se pro-
longrent confis des agents des Services civils cumu-
lant toutes les fonctions. Si bien que je ne saurais
compa rer cette priode qu' celle de l' occupation primi-
tive. Les Bawandji insoumis ne firent pas parler d'eux
parce qu'on ne leur demanda rien.
Se tenaient-ils tranquilles pour a utant ? Au poste, on
ne savait ri en, mais la S. H. O. , on tait renseign.
Le peu d'obli gations acceptes par ces indignes ind-
pendants commenait leur sembler intolrable et
l'agent de la Compagnie en remettant le service son
successeur, en dcembre 1927, ne lui laissait pas ignorer
qu' son avis , une explosion tait proche.
A cette poque, l'arlministrateur TuRENNE venait
d' arriver. Il n'ignora rien de ces opinions dont il eut
l'cho par le chef de cercle la S. H. O. Mais comment
croire ces pronostics pessimistes, aprs une aussi
longue priode de tranquillit? Au surplus tout allait
l'encontre. En 1927, l'impt avait t pay ; en 1928, ille
fut de mme. Les groupes que l'on suspectait fourni s-
saient des vivres a u march, amenaient des prestataites
pour les travaux du poste. Aucun signe prmonitoire
d'une agitation quelconque.
Calme trompeur. En mai 1928, le .chef Wongo s'oppo-
sait les armes la main ce qu' on rechercht des pres-
tataires enfuis. A la fin du mme mo'is, dans une terre
contigu la sienne, des coups de fusil taient tirs sur
l'adjudant GRMA de la Garde rgionale envoy pour
rechercher deux mousquetons perdus dans un chavi-
rage.
La guerre commenait.
MMOIRES ORIGINAUX 19

Que savait-on alors de la rgion trouble? Pas grand
chose. On circonscri vait l'agitation dans deux terres,
reprsentant ensemble environ 700 habitants de sexe
masculin ; on leur connaissait 27 fusil s, presque tous
pierre; on relevait leur bnfice la dlivrance rcente
de bons d'achat de poudre formant ensemble 3 kg. 500.
Si le recensement tait impar(ait et des plus confus,
J'erreur estime tait mais on se doutait
que les rebelles avaient des sympathies partout, mme
et d'abord chez leurs congnres les Badouma. On leur
prtait des complicits tout autour de leur habitat,
da ns les terres Bawandji non souleves, puis chez les
autres races : Banzabi, Bangomo, etc. On allait mme
jusqu' trouver des prolongements la rvolte dans la
circonscription du Haut-Ogoou. En un mot, beaucoup
de lgendes amplifiaient l'importance de l'agitation.
Le plus grave c'tait l' ignorance o l'on restait sur
l'armement et les munitions. On ne fait pas la guerre
avec 27 fusils et 7 livres de poudre. On souponnait -
on savait, ou mieux quelqu'un avait su - qu'il y en
avait davantage, mais on ignorait combien.
C'est au milieu de ces incertitudes que l'administra-
teur TuRENNE, chef de la circonscription dcida d'3ller
se rendre compte par lui-mme de la situation. Il n'tait
point, tant s'en faut, rsolu excuter d'office une
opration de police, mais il prit des. prcautions. Tout
en annonant partout des intentions pacifiques, il
emmena avec lui 40 gardes et 1.200 cartouches.
Il fut ' mal reu, 4 heures du poste on lui blessait
deux gardes. Il poussa jusqu' 25 kilo-
mtres du poste, vidage du chef de terre, en tiraillant
avec les indignes. Il y resta plusieurs jours, envoya des
missaires sans succs et dcida de s'en retourner. Aa
cours de ces journes, on lui avait tu un garde envoy
en corve.
On l'attendait ur la route et une heur e et
demie de Lastoursville, il recevait encore des coups de
fusil.
On ne pouvait plus se faire d'illusions, les relations
taient bien rompues avec les Bawandji; il n'tait plus
question de conversation.
18 SOClli.T DES RECHERCHES CONGOLAISES
sont ce point constantes qu'il s'en tabl!t de plus J?ar-
ticulires entre un des chefs, Wongo, qm sera celu1 de
la dernire agitation, et les agents de la Socit. Cette
anne l et l'an ne suivante, les administrateurs de la
circonscription crivent : << II n'y a plus de
et on commence faire payer l'impt un taux qm
restera un taux de faveur jusqu'en 1929 .
Un pas important avait t fait. On tait entr en rela-
tions avec des gens jusque l insoumis, il aura.it .fallu
continuer. On ne le put sans doute pas. Les
teurs ou furent de sant dbile, ou furent mal seconds,
ou enfin, faute d'administrateurs, les intrims se pro!
longrent confis des agents des Services civils cumu-
lant toutes les fonctions. Si bien que je ne saurais
comparer cette priode qu' celle de l'occupation primi-
tive. Les Bawandji insoumis ne firent pas parler d'eux
parce qu'on ne leur demanda rien.
Se tenaient-ils tranquilles pour autant? Au poste, on
ne savait rien, mais la S. H. 0., on tait renseign.
Le peu d'obligations acceptes p. ces ind-
pendants commenait leur sembler et
l'agent de la Compagnie en remettant le service son
successeur, en dcembre 1927, ne lui laissait pas ignorer
qu' son avis, une explosion tait proche.
A cette poque, l'administrateur TURENNE venait
d'arriver. II n'ignora rien de ces opinions dont il eut
l'cho par le chef de cercle la S. H. O. Mais comment
croire ces pronostics pessimistes, aprs une aussi
longue priode de tranquillit? Au surplus tout
l'encontre. En 1927, l'impt avait t pay; en 1928, ll le
fut de mme. Les groupes que l'on suspectait fournis-
saient des vivres au march, amenaient des prestataires
pour les travaux du poste. Aucun signe prmonitoire
d'une agitation quelconque.
Calme trompeur. En mai 1928, le chef Wongo s'oppo-
sait les armes la main ce qu'on rechercht des pres-
tataires enfuis. A la fin du mme mois, dans une terre
contigu la sienne, des coups de fusil taient tirs sur
l'adjudant GRMA de la Garde rgionale envoy pour
rechercher deux mousquetons perdus dans un chavi-
rage.
La <<guerre commenait.
;',fMOIRE$ ORIGINAUX
19

Que savait-on alors de la rgion trouble? Pas grand
chose. On circonscrivait l'agitation dans deux terres,
reprsentant ensemble environ 700 habitants de se'lte
masculin; on leur connaissait 27 fusils, presque tous
pierre; on relevait leur bnfice la dlivrance rcente
de bons d'achat de poudre formant ensemble 3 kg. 500.
Si le recensement tait imparfait et des plus confus,
l'erreur estime tait nrgligeable; mais on se doutait
que les rebelles avaient des sympathies partout, mme
et d'abord chez leurs congnres les Badouma. On leur
prtait des complicits tout autour de leur habitat,
dans les terres Bav,andji non souleves, puis chez les
autres races: Banzabi, Bangomo, etc. On allait mme
jusqu' trouver des prolongements la rvolte dans la
circonscription du Haut-Ogoou. En un mot, beaucouP'
de lgendes amplifiaient l'importance de l'agitation.
Le plus grave c'tait l'ignorance o l'on restait sur
l'armement et les munitions. On ne fait pas la guerre
avec 27 fusils et 7 livres de poudre. On souponnait-
on savait, ou mieux quelqu'un avait su - qu'il y en
avait davantage, mais on ignorait combien.
C'est au milieu de ces incertitudes que l'administra-
teur TuRENNE, chef de la circonscription dcida d'nUer
se rendre compte par lui-mme de la situation. II n'tait
point, tant s'en faut, rsolu excuter d'office une
opration de police, mais il prit des-prcautions. Tout
en annonant partout des intentions pacifiques, il
emmena avec lui 40 gardes et 1.200 cartouches.
Il fut ' mal reu, 4 heures du poste on lui blessait
deux gardes. Il poussa jusqu' BembPcani, 25 kilo-
mtres du poste, vidage du chef de terre, en tiraillant
avec les indignes. Il y resta plusieurs jours, envoya des
missaires sans succs et dcida de s'en retourner. Aa
cours de ces jornes, on lui avait tu un garde envoy
en corve.
On l'attendait d'ailleurs la route et une heure et
demie de Lastoursville, il recevait encore des coups de
fusil.
On ne pouvait plus se faire d'musions, les relations
taient bien rompues avec les Bawandji; il n'tait plus
question de conversation.
20 SOCIT DES RECHERCHES CONGOLAISES
L'administrateur se rendait bien compte de ce que
son voyage chez les rebelles se terminait en chec, il
faillait recommencer, aller chez eux avec les forces
suffisantes, y rester et ramener chacun son devoir. On
dcida de le faire en novembre.
Le lieutenant CoRDIER, aujourd'tui capitaine, tait
alors chef de la subdivision de Boou. On le chargea de
l'opration. On lui adjoignit l'adjudant hors cadres
RmiEAU qui avait t, entre temps, envoy Lastours-
ville pour reprendre l'instruction du dtachement des
Gardes rgionaux. Il s parti:ent avec 27 gardes, ::J grads,
dont l'adjudant GRMA et six tira illeurs que le lieutenant
avait amens de Boou.
L'opration dura cinq jours, du 14 au 19 novembre.
Les rsultats furent peu brillants.
La petite colonne tait attendue sur la route peu
prs aux mmes points que celle de l'administrateur
TuRENNE en juillet. Auprs du village de Moulessi,
21 kilomtres du poste, elle eut deux hommes blesss
dont un grivement . qui mourra; 6 kilomtres plus
loin, coups de fusil encore au passage de la M'Bladi; un
garde est bless au cou. Ds lors, la fusillade n'arrte
gure; il faut des feux de salve pour encourager les
miliciens qui se sentent menacs par un ennemi invi-
sible, qui les tire du fond des trous qu'il a fait aux
abords de la route. On avance cependant jusqu'
Poungui, 3 kilomtres plus loin.
C'est l qu'est concentre la chausse-
trappes, palissades, etc. Il faut que les Europens paient
de leur personne pour faire avancer le dtachement.
Le villa'ge est long, la petite troupe avance, partie en
contournant les cases, partie par la cour du village;
peine tout le monde a-t-il atteint l'extrmit qu'une sa lve
couche par terre 4 hommes de l'avant-garde dont l'adju-
dant GRMA qui ne survivra pas sa blessure. Le lieute-
nant CoRDIER n'chappe que parce que la salve s'adres-
sait sans doute lui.
Il est alors 3 heures aprs-midi; on a mis 11 heures
pour parcourir une distance qui en demande habi-
tuellment 6. On s'installe au village; on y rester&
quatre jours. On dbrousse les environs. Mais le grand
problme est le ravitaillement; il faut trouver de l'eau
MMOIRES ORIGINAUX 2f
et des vivres. L'eau est assez loin; les corves envoyes
perdent des hommes blesss et quant aux vivres, le
dtachement est bien faible pour en distraire de quoi
accompagner et protger les corves. D'autant que l'ori
sent les Bawandji tout prs; on entend leurs cris, leurs
cornes de ralliement; on subit aussi de temps en temps
leurs coups de fusi l.
L'adjudant meurt le 15; le premier bless,
le 16. Le moral de la petite troupe baisse.
On envoie chercher des renforts Lastoursville.
Le 17 arrive le sergent Amadou de la Garde rgionale,
avec 15 milici ens, 3 tirSJilleurs et 23' charges de vivres;
il a t-attaqu en route.
Le 18, on vacue les blesss qui arriveront Lastours-
ville sans incident et le 19, le dtachement d'opration
quitte Poungui. Il suit une route plus occidentale que
celle qui l'a amen et n'est pas inquit.
Le rsultat apparent de l'opration est mince. On
saura plus tard que, cette anne-l, les Bawandji ont
perdu du monde, sans cependant qu'on puisse obtenir
des chiffres certains faute de recensement antrieur.
Il n'en reste pas. moins que, une fois de plus, on est
all chez les rebelles et qu' on a fait demi-tour. On n'a
pas ralis ce qu'on s'tait propos : installer chez eux
un poste temporaire. C'tait l'ide de l'administrateur
TuRENNE ; elle tait bonne ; on la ralisera en 1929 et
c'est de la prsente note qui en sera charg.

Mon premiet soin fut de chercher runir des rensei-
; nombre d'armes dtenues par les agits,
extension de leur influence, possibilit d'avoir des
missaires.
Sur le premier point, je fus favoris par les circons-
tances. L'agent de la S. H. O., qui a servi dans le pays
depuis plus de 10 ans, M. Ch. SouTv, a conserv bien des
relations avec. les rebelles ; ceux-ci veulent le voir chez
eux, il y va et revient avec une demande d'entrevue.
Le chef de la rbellion Wongo a appris qu'il est arriv.-
un nouveau Commandant et on s'explique trs bien
qu'il dsire savoir ce qu' il peut en attendre.
SOCIT DES RECHERCHES CONGOLAISES
On nous a donn rendez-vous, 5 kilomtres du pos te,
au village de Li ngoy et il est que nous viendrons
sans a rmes ni escorte. J e m'y r ends le 16 fvrier avec
M. SouTv et un interprte.
Les indignes, eux, ne se sentent pas lis par cette
clause pacifique et nous voyons arriver les chefs avec
90 hommes arms. fusil charg (je m'en s uis assur
la fin de l'entret ien). On parla, on pa rla plus de
deux heures pour rien dire; pas trace ch ez ces gens de
griefs srieux. Mais il est vident qu'ils veulent traiter
de puissance puissance, exigence inadmi ssibl e. Il s
s'en vont s ur celte conclusion que je les attends au poste
pour entendre les conditions de la paix qu' ils devront
accepter sans discussion. Autrement, j e leur ferai bonne
et solide guerre.
. Mes a uditeurs se sont montrs d' une grand srnit,
Il y en a de tout ge, les armes sont soignes. La con-
versation s'est poursui vie comme si on n'avait pas t
en guerr e, aucune vocifration, aucune manifes tation
be.liqueuse. Ces guerriers sont bien calmes et j e n'ai pas
l'impression que la paix soit proche.
Les derniers vnements y contradiraient d'ailleurs.
Le 17 janvier , l'agent sanitaire CHAPUT, se r enda nt
Koula-Moutou, a vu son convoi attaqu, en plein pays
Adouma, deux heures de Lastoursville, il a eu un
porteur bless.
Quatre jours aprs, le 21, et l'autre extrmit de la
subdi vision, a u village de Moubili, sur l'Ogoou, c'est le
docteur BoNNETBLANC, mdecin du secteur, et l'adjudant
hors cadre RuMEAU qui essuient un coup de fusi l sept
heures du soir.
Nous avons affaire des gns qui montrent une
cert aine audace.
Quoiqu' il en soit, je n'avais plus qu' attendre. Aussi
bie n, si nous avions assez d'hommes, nous manquions
d'armes de bonne qualit et s urtout de munitions. Il
fallait les demander et les attendre ; elles n'arriveront
que le 2 avril. Le temps fut e mploy vi siter les abords
du . pays ; des missaires furent envoys ; en
avnl , on r endit une douzaine de fusils et un d es chefs
importa nts du pays agit vint au poste. C'est lui quE>
fut signifie la cla use de dsarmement.
\
MMOIRES ORIGINAUX
23
J 'ai eu l' impression ds lors qu'il existait un parti de
la paix ; le ch ef de Poungui, nous l'apprenions par
M. SouTY, qui s'ta it de nomeau rendu chez les rebelles,
reconstruisait son vi llage; son influence n'eut ma lheu-
r eusement pas le dessus.
Il fall u t employer la force pour obtenir la soumission.
Le dbut de l'opration fu t fix au 27 ' niai. Dux dta-
chements de 2:5 30 gardes rgionaux furent d1ri<rs sur
Poungui, centre important de l'insoumission, clutcun
par une route difl'rente (Poungui est 25 kilomtres au
Sud de Lastoursvill e). Le lieutenant CoRDIER com-
mandait l'un ; le sergent TAFANI, l'autre.
Ils firent le voyage en deux jours. Si le second
n'prouva , le premier jour, aucune rsi stance, le premier
fut attaqu et perdit son guide. Il prouva surtout des
difficults le lendema in ; les emb uscades furent nom-
breuses, les cha usse-tra ppes et les fosses multiplies.
L'ennemi ta it trs opinitre; abrit dans des trous
crruss trois ou quatre mtres des sentiers, i l ti rait
cop sr et, au lieu de fuir, se terrait sous les feux de
salve. Son duca tion militai re se faisait peu peu.
Le second dtacheme nt, au contraire, n'essuyait que
quelques coups de fusil le second jom.
Tous les deu x se trouvaient r unis a u pied du
mamelon de Poungui dont l'accs fut trs d fendu et
il fallut que les chefs de dtachement payassent de
leur personne pour entraner la troupe. A midi trente
on t a it arriv. Nous avions eu trois blesss.grivement,
dont l'un momra le 29 mai, quatre autres taient
atteints aux pieds par les chausse-trappes et r endus
indisponibles.
Poungui ta it bien en recons truction, mais les r ebelles
l'avaient brl le mati n comme ils le firent pour tous
leurs a utres villages. l\fa is l' emplacement est occup de-
puis de trs longues a nnes et il r este encore beaucoup de
traces des cultures d e second ordre pratiques a utour
des ha bita tions. Tous les indignes du dtachement
en vivront plusieurs jours.
En mme temps que des abris sommaires sont tablis
avec les restes des cases, on dbrousse les environs
pour avoir un cha mp de tir le plus vaste possible dans
24 SOCIT DES RECHERCHES CONGOLAISES
toutes les directions. Les vues at!findront 100 mtres
le troisime jour.
On organi se un blockhaus en combo- combo refendu
pour mettre l'abri les gardes et les porteurs, au total
100 120 hommes.
Ce travail fini, on vacue les blesss le 2 juin. On
choisit pour cela une route vers l'Ouest se dirigeant
sur un gros vi liage wandji, mais pacifique, Sa ca icanda.
C'est le chef-lieu d'un groupe dont une moitiP. a adhr
la rvolte ; ct pour le tenir en repos, le chef de la sub-
division de Koula-Moutou est venu s'y tablir avec
20 bommes. Il y J'estera q uatre mois.
Sortir de Poungui ne semble pas chose facil e. On doit
tre surveill pa r les Bawandji ; je constaterai que les
sentiers sont coups par des abattis. Une prrmire
tentative choue et j e me perds dans d'inextricables
sentiers. Remi s en route le lendemain, je suis suivi -
mais j e ne l'apprendrai que plus tard- par un groupe
de rebelles qui cherchent l'endroit favorable une
attaque et ne l'ont sans doute pas trouv.
Sacamicanda ravi taille le poste; il recevra les blesss
le 4 et je les conduirai Lastoursville sans incident.
Et ds ce moment, j e puis constater un phnomne
bizarre qui claire les intentions du groupe insoumis.
Les indignes qui le constituent rpugnent sortir
de chez eux el les attentats risqus les 17 et 21 janvier,
un autre, l'incendiP du village de Ndombo 1 ldl. 500
du poste de LastoursviUe, le 31 mai, seront des excep-
tions.
J'anive Lastoursville pied le 5 fvrier, seul, avec
un garde ; j e ne suis pas inquit. Les caisses d'armes
et de munitions tmnsportes par la S. H. O. sans
escorte, le 2 avri l, suivent la mme roule, aucun accident.
Je vais de Poungui Sacamicanda, le dtachement "qui
m'accompagnait repart le lendemain et revient le sur-
lendemain avec les blesss, je regagne Lastoursville,
sans qu'aucune attaque soit tente. Il y a cependant
sur la route ou une demi-heure d'elle, des vi llages
cetainement unis aux rebelles.
Un convoi de ravitaillement est envoy de Lastours-
Yille Poungui au dbut de juin avec un Europen,
M. EcKENDORFF, commis des Ser vices civils, sans
....
MMOIRES ORIGINAUX 25
incident. Il a suivi la route occidentale qui emprunte
au minimum le territoire du gro.upe insoumis et par
cette mme voie tous les courriers et toutes les cha,rges
. passeront sans difficult. Poungui, qui se garde soi-
gneusement, ne sera jamais isol.
C'est une rbellion qui s'est conserve en vase clos.
Le poste de Poungui donne dans le territoire rebelle,
l'impression d'un corps tranger enkyst da ns un
organisme vivant Il vit, il s'organise, fait ses corves
d'eau, de vivres, est ravitaill de Lastours ville; son
personnel de ma nuvres, 20 hommes, sont relevs tous
les quinze jours. Tous les echanges de correspondances
s'oprent sans incident. On ne voit pas un indigne.
Mais il ne faut pas dpasser une certaine zone, d'ail-
leurs indtermine, sous peine de recevoir des coups
de fusil.
Aussi bien, pendant tout le mois de juin, il n'est pas
qJ.Iestion de sortir.
On s'est. rapidement rendu compte de l'isolement o
on tait mur ; il fallait en sortir, mais en sortir en
f{)rce. Tout le dtachement de la circonscription
comportait en tout 114 units, dont il fallait dfalquer
un mort, six blesss et les indisponible:; habituels. Il y
avait 20 hommes Sacamicanda, 15 Koula-Moutou,
25 Lasloursvill e. On n'y pouvait pas touher, l' in-
cendie de Ndombo, incendie de reprsailles contre un
de nos missaires, que l'ennemi tait capable
d'audace .
On rsolut de demander l'assistance de la circons-
cription du Haut-c>goou, d'une part, et de celle du
Djoua, d'autre part. Elle nous -fut accorde rapidement.
Le lieutenant DE BRUCHARD vint de Franceville avec
39 gardes; le lieutenant RAvoux de Makokou avec
40 tiraillurs et on entreprit de nettoyer de ses dis-
sidents la rgion l'Est de Poungui, le lieutenant
DE BRUCHARD marchant E.-0. de Moubili vers
Poungui, le lieutenant RAvoux avec le mme but venant
de Lastoursville, le lieutenant-CORDIER a llant de l'Ouest
l'Est au devant du lieutenant DE BRUCHARD.
Seul le lieutenant RAVOUX trouva de la rsistance et
tout l long de sa route; un tirailleur fut -tu. Les autres
dtachements passrent> sans incident, mais faute d
t
26 SOCIT: nES RECHERCHES CONGOLAISES
vivres- il n'y avait gure eu de plantations en 1928-il
fallpt retourner Poungui o on se spara rapiciement.
Le lieutenant CORDI ER fut relev Poungui par
l'adjudant R mAU. Les deux autres offici ers et leurs
dtachements respectifs s'en allrent vers le S.-O.
tran.:rs le pays Nzabi puis se raba ttirent vers l' Ouest
en. tra ,ersa nt un groupe de Bakl fort suspect. Ils
r ejoignirent l'Ogoou; le lieutena nt RAYoux tai t de
retour Lastoursvi ll:>, malade, le 26 ; le lieutenant
DE BnU.HAHD atteignit le neuve le 2 et regagna Fran<_:e-
yj Ile. Le voyage avait trs dur en raison du caractr e
tourment du pays et aussi cause de la saison. 13 gardes
sur 39 avai ent d tre va cus; l'un d'eux est mort.
Les tiraitleurs ne rejoignirent leur chef que trois jours
aprs son retour.
La situation avai t clumg alors.
Jusqu' ce moment , nous n'avions eu des populations
soumi ses qu' un concours passif, qui d'ailleurs m'a
toujours tonn. Les porteurs taient recruts sans
gardes et il en fallut parfois jusqu' 80. Les manuvres
du poste de Poungui, 20 tous les quinze jours, taient
dsigns et conduits par leurs chefs. Mais de renseigne-
meni s SL! r l'ennemi , point.
Aprs le passage des dcrniers t dtachements, lt:s
langues commencrent se dlier, des villages .vinrent
se rendre, on nous amena des r fugis du groupe
' rebelle qui s'taient cacbs da ns des en paix
avec nous.
La dllandade commencait chez l'adversaire. Mais il
fallait avoir les chefs et es armes. Le 24 juillet, des
ouycrtures de paix nous furent portes par un chef de
canton. On lui accorda 8 jours, au bout desquels rien
encore ne s'tait produit. Il en fallut encore autant pour
dcider la soumission dfiniti ve.
. Le 9 aot, le chef Wongo se rendait Poungui , avec
son neveu et hritier Lessibi, pl us eoupable coup sr
que son oncle. C'tait la fin de la rbellion.
Elle nous a va il cot entre les deux annes 1928
et 1929 :
Un tirailleur et quatre ga rdes, dont un adjudant, tus.
Un tirailleur et un garde morts l'hpital de
maladies contractes en service.
MMOIHES ORIGINAUX 27
Dix-sept ga rdes blesss dont un devra tre rform.
Quatre guides et un porteur tus.
De combien de vies les indignes ont- ils payleur
crise d'indpendance ? On ne l'a j a ma1s su avec une
approximation admissible, et on ne le saura j a mais car
ils n'aiment pas parler de ces temps calamiteux. Tenons
seulement pour certain que la correction a t srieuse.
Ce qui suivit la reddition des chefs se rsume en
quelques lignes : .
D'abord lf's sanctions personnelles.
Les deux protagonistes de la rvolte ont t dports
pout 10 ans Bangui. Sept autres, chefs de villages ou
notables, ont t interns Makokou.
Les coupables de l'incendie de Nelombo, l'auteur de
l'agression contre l'agent sanitaire CHAPUT ont t dfrs
au tribunal et condamns.
Enfin et surtout, la population a t dsarme partout.
On, connaissait peine 500 fusils, j'en al retir plus de
1.000, dont 120 pour le groupe en rebellion. Mais ce
dsarmement a demand du temps, on y travaillait
encore en septembre.
Et prsent tout est tranquille.

Une question pour finir :
A quoi attribuer cette rbellion ?
On a voulu y voir une rvolte. On a assign celle-ci
des causes diverses. On a mme voulu lui trouver des
responsables. II n'y a eu ni causes ni responsables de
cela, j'en ai la certitude.
L'insoumission du pays wandji a toujours exist. On
l'a vu ou on ne l'a pas vu suivant les relations qui ex-is-
taient avec l'autorit locale. ,
Tant que celle-ci ri'a rien demand aux Bawandji, ils
se sont tenus tranquilles, ils venaient au poste, se livrajent
leur commerce, rglaient leurs valables leur gr. Il
en fut ainsi d&ns la premire priode de l'occupation
tout entire et pendant ..fa priode contemporaine
de 1917 1928.
28 SOCIT DES RECHERCHES CONGOLISES
Que si on voulait s'occuper d'eux, les soumettre aux
rglements, sanctionner leurs brutales coutumes, on se
heurtait un refus catgorique soulign de coups de
C'est l'histoire de la priode 1909-1917 et tout in-
dique que nous la voyions recommencer en 1928.
Ces indignes n'taient pas des rvolts; pour pouvoir
tre dit rvolts, il faut avoir t 5f>umis. Les Bawandj i
ne l'avaient j amais t. Leur insoumission tait en
quelque manire une maladie chronique sujette des
crises aiges. Les vnements de 1928-1929 en consti-
tuaient un des pa roxysmes. J 'ai tout lieu de croire que
c'est le dernier.
Lastoursville, le 15 mars 1931.
LE TESTU.

ANNEXE
Nous Yoici en avril1886 et il me faut bien maintenant
rsumer les derniers incidents qui furent la consquence
d' une situation des plus tendues et des plus dlicates,
entre les indignes et nous, incidents qui viennent
. d'avoir leur pilogue sanglant. Dans ma lettre prc-
enle, j'avais signal l'tat d'esprit inquitant qui r-
gnait dans le pays, galement le malaise qui, chaque
jour, semblait s'accentuer davange. J 'en laissai devenir
la cause.
Ces incidents sont ns la suite de msententes gn-
rales, ou mme de co:nflits assez vifs survenus entre les
indignes et les missionnaires, dont l'action ne tenait
pas toujours suffisa mment compte de la situation poli-
tique de la rgion et heurtaient parfois les habitudes
des indignes.
Le grand chef des Aouandji, un nomm Bamba, se
dclara mme ouvertement et franchement hostile
la Mission. Ce Bamba monopolise tous les commerces,
au nombre desquels le plus important, le trafic- des
esclaves. Puissant, riche, violent, sanguinaire, extr-
mement redout de tout le pays et des Adouma, en
particulier, Bamba a la rputation de se dbarrasser
.

MMOIRES ORIGINAUX 29
avec un. sans-gne incroyabl e de tous les gens qui le
gnent ou peuvent devenir gnnts. La Mission fut
bientt l'objet de toutes ses rancunes. Il ne se passa
plus de nuit, et ce en djJit d'une active surveillance,
o unepartie des plantations ne ft dvaste, des chan-
. tiers saccags, les tables et basses-cours pilles. Puis,
les troupeaux furent dcims dans des proportions in-
quitantes, empoisonns, disaient les Adouma. Chaque
jour, les les plus nombreuses affluaient a u poste.
Le 26 janvier, grce ma police, j'apprenais que des
hommes et des femmes de Bamba se trouvaient au vil-
lage Adouma de Lola, non loin de la Mission. Ils taient
en pourparlers pour_des achats d'iv9ire: Le 27, je dp-
chai, par pirogue, un caporal sngalais et' quelques
hommes, pour tenter de s'emparer de ces individus
destins me servir d'otages. Le 28, mon caporal reve-
nait aQ poste, me ramenant deux femmes de Bamba et
un chef Bakalai, un sieur Mopma, l'me damne de
Bamba, son homme d'affaires et s0n el.cuteur des
hautes et basses uvres.
...
Je fis enfermer ces prisonniers, eu leur disant qu'ils ne
recouvreraient leur libert que le jour o Bamba
viendrait en personne se prsenter moi, pour rgler
les palabres qui, chaque jour, s'aggravaient . -
Loin de venir rsipiscence, Bamba, la nouvell.e
de la capture de Mopma, sema la terreur dans toute
1a rgion. Il fit savoir qu' il se disposait massacrer tous
les Adouma, amis des blancs et qui leur louaient leurs
services. Avant peP, il aurait brl leurs villages
et ananti leurs plantations 1 Pures fanfaronnades,
d'ailleurs ; encore eurent-elles une dsastreuse rper-
cussion chez les indignes. C' tait au o il me
. fallait recruter et former les convois destins
descendre N'Djol de Kerraool, Dolisie, la mission
Rou vier, etc .. .. Je n'y pus russir qu'en consentant de
gros sacrifices, en allant moi-mme dans les villages,
en les assurant de ma protection, etc.
J'arrive au mois de mars : Bamba, avre une bande
d'bommes arms et dtermins, rdait depuis quelque
temps aux abords de la Mission et de la s tation. Les
villages Adouma, terroriss, lui donnaient asile et, loin
de le livrer, cachaient plutt sa prsence et lui fournis-
saient des vivres.
30 SOCI T DES RECHEkCHES CONGOLAISES
De ce jour, nous prmes les plus grandes prcau-
tions et nous nous tnmes sur nos gardes, tout en
affectant un ddain absolu l'gard des menaces et des
menes du bandit. Notre att itude d ut, sans doute, lui
donner rfl chir, ca r, le 12 mars, il fi l demander au
R. P. DAVEZAC de lui accorder une entreYue, au cours
de laquelle ils rgleraient, si possilfl e, leur dilfrend.
Avis de sa dmarche, j e partis aussi tt avec RocHE et
quelques hommes dter mins. Nous gli ssant travers
la brousse, nous lombmes subitement sur la Mission,
au moment o Bamba v entrai t. Ce fut une dbcl e et
une bousculade sans Itom! Quelques coups de feu
furent ti rs, n'atteignant heu reusement personne el,
en moins de temps qu'il n'en faut pour l'crire, j e me
prci pit3:i sur Bamba et lui mis la main la gorge.
Alors solidement ga r rott, je le fis conduire la station.
Aussitt connue la prise de Ba mba, des menaces de
mort furent profres cont re nous par son frre et ses
bommes. Une bande a rme sc serait mme rassembl e
dans un Yi liage Yoisin, prle nous attaquer au premier
signe. Une efferYescence intense rgnait partout. J e
YOtdus me rendre compt e << de visu >> de la situation
et contrler les ra ppurls qui m'taient faits tous
moments sur les fa its et gestes du frre de Bamba, le
sieur Sanga-Bra.
Aussi. en plei ne nuit, accompagn seulement de RocHE
e( de quelques hommes, j e descendis en pirogue au
village de Douma, sur la ri,e gauche, en aval de. la
Mission. Nous acco<>tmes dans l e plus grand silence
et, tels des fauves, en plei ne obscurit, rampant dans la
brousse, nous pmes atteindre, sans tre signals, une
grande case abritant une nombreuse troupe de guer-
riers, tatous en guerre, au milieu desquels prorait
Sanga-Bra , Retenant notre souille, immobiles,
couchs au ras du sol, nous coutmes et dsormais
nous srnes quoi nous en tenir ; nous n'avions plus
garder aucune illusion. Une guerre achame Pous tait
dclare el nous n'avions plus qu' nous tenir sur nos
gardes. Ma religion tait claire.
Le 13 mars, dans la j oume, j'interrogeai Bamba el
Mopma, puis les confrontai: Ils nous crachrent leur
haine au visage. Toul mnagement tait dsormais
inutile et je dcidai d'vacuer ces deux bommes sur le
Gabon, par la premire occasion.
..
MMOIRES ORlGINAUX. j{
... Le 26 mars, minuit, une alerte. Bamba venait de
rompre ses liens et de briser la porte de sa prison ; il
s\enfuyait 1 un coup 'de feu . .. , la sentinelle prpose
la garde des prisonniers se jette sa poursuite ; nous
nous prcipitons sa suite ... deux bommes se
collettent au milieu du marais situ au bas du poste,
dans la boue jusqu' la poitrine. Un violent .coup de
crosse sur la nuque abat Bamba qui s' effondre sous la
vase ; ou le ramne, ce n'est plus qu'un 1
Le lendemain, 27, je faisais mettre en libel' t le Bakalai
Mopma et les femmes de Bamba, en mme temps
que la nouvelle de la mort du bandit se rpandait avec
une rapidit incroyable.
Les Adouandji profrrent d'pouvantables menaces
de mort contre le!. blancs, les Sngalais, les Adouma.
Les villages de ces derniers sont dserts. Un frre de
Bamba se met compltement nu et jure de ne revtir
n pagne que le jour o il m'aura tu, moi, un mission-
naire ou un Sngalais. J e n'avais plus hsiter et
l'beure des dcisions promptes et nergiques avait sonn.
A tout prix, il fallait ramener la paix t la tranquillit
dans la rgion. Nous ne pouvions mme plus disposer
d'une pirogue, car tous les villages proximit de la
station avaient t abandonns.
Le 1er avril, je fis partir une petite expdition sous le
commandement du caporal sngalais Mamadou.:.,
Samba, celui dj qui aYait captur Mopma et qui
connaissait bien les villages Aouandji, pour y avoii)J
accompagn le R. P. BICHET. Avec lui, taientlecgporal
de tirailleurs algriens Nacer - ben-Aly, les tirailleurs
Barca-ben-Amady, Salem-ben-Embareck, Salem-ben-
Lakdar, Mobammed-ben-Messaoud, deux laptots et deux
Kroumans.
Ces hommes gagnrent par terre le village de Sanga-
Bra, ayant nom Kongama, situ sur la droite de
la rivire Lolo. Ils marchrent toute la nUit, sans d-
semparer et, au petit jour, surprenaient brusquement
Kongama. Un trs grand nombre
sous leur tir, le village fut ras, les plantations VQlSmes
dtruites. La leon fu! exemplaire, radicale. La petite
colonne prit alors la route du retour. Malheureusement,
le 2, alors qu'elle suivait une troite piste dans l'imp-
ntrable fort, elle tomba dans une embuscade et reut
f
32 SOCJJi.'T DES RECHERCHES
une dcharge de mousqueterie bout portant. Le tirail-
leur Salem-ben- Embareck fut tu, trois bommes
blesss, dont l'un assez grivement. Le coup fait, les
Aouandji avaient dispa ru.
Le 4 avril, l'expdi tion ramenant son mort et ses
blesss tait de retour la station. Grce au sang-froid
et l'nergie de Mamadou-Sa mba et de ses bommes, les
Aouandj i ignorrent le rsultat de leur guet- apens.
Quant l'effet de notre coup de IDfn, il fut consid-
rable. Aussitt, avec la mobilit qui caractcise ces
peuplades, la confiance revint et il est prsumer que
les Aouandji se tiendront tranquilles pour longtemps.
D'ailleurs, il faut bien le dire, pour la plupart, Ja mort
de Bamba fut un vritable soulagement. Beaucoup de
chefs, ses allis de la veille, vinrent faire leur soumis-
sion et me dema nder d'tablir leurs villages sur les
rives de l'Ogoou et sous notre protection directe. J e ne
peux qu'encout a ger cet exode. J'espre galement que,
dans l'avenir, nos missionnaires seront plus pr udents et
plus circonspects dans leurs relations avec les indi-
gnes et qu'il s n'oublieront plus que le mieux
est l'ennemi du bien . Puissions -nous avoir enfin
quelques mois de paix!
Le 14 avril, CROCHET arrive Madiville, ramenant le
convoi qui avait descendu DousiE et ses ca marades. Il
m'apprend que BELLIRES, trs malade, serai t N' Djol. _
Le 15, partent pour le bas, RocHE, PEZERON et le
R. P. BICHET.
Alfred FouRNEAU.
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NOTICE
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SUR LES BIDE Y AT
par le Capitaine CHALMEL - -
1. - L'HABITAT: L ' ENNEDI
LE PAYS
Il est impossible d'tudier les manifestations de la
vie humaine sans faire pralablement connaissance
avec le milieu o vi vent les groupements sociaux, tant
est grande l'influence du pays, de ses ressources, de son
climat sur les habitants. Des tribus de races diffrentes,
vivant dans des rgions semblables, prendront des
caractres communs et, inversement, une race disperse
dans des zones dissemblables perdra une partie de son
unit.
Bien que cette notice ait surtout pour but l'tude
ethnographique des Bideyat de l'Ennedi, il est donc in-
dispensable de parler d'abord de l'habitat de ces
derniers.
Les Bideyat s'tendent dans les rgions de I'Ennedi
et du Zagawa, mais nous n'tudierons ici que les Bi -
deyat de l'Ennedi et qui sont a u nombre d'environ 3.000

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