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EDMUND HUSSERL

L'ORIGINE
DE LA GOMTRIE
TRADUCTION ET INTRODUCTION
PAR jACQUES DERRIDA
PRESSES UNIVERSIT AIRES DE FRANCE
Averlissemenl
Lt lexle Jonl no/u proposolls id la Irallion a ti publii pour la premiere fois, JaIlS
son lltigralili origillal" par Walter Bie;nel, Jansl, 1I01u"" VI J,s Husserliana Die
Krisis der europilischen Wissenschaften und die transzendentale Phanomenologie,
Bille EinleillOlg in Jie phiJnommologiuhe Pbilosopbi, (M. NijbofJ, La Haye, 19M).
11 Y esl e/aui tomme I,xle annexe nO 111 (pp. 365-386) all paragraphe tIt la Krisis ...
tonsatri a la giomlrie pure (11
8
Parlie, 9 a, pp. 21-25). Cesl ti ttlle dilioll triliqtll
que nous nous sommlS reporli Jans Mire Iratlutlion.
L, maHUuril original Jale tIt 1936. Sa Iranltriplion Jatlylograpbiqtll ne porle aunm
lilrt. Auleur de alle Iranstt'iplion, Eugtll Finlc en a gallmenl publii un, lIersion labore
tlans la Revue internationale de Philosophie (nO 2,15 ja""ier 1939, pp. 203-225),
sous It lilre Die Frage nach dem Ursprung der Geometrie als intentional-
historisches Problem. D,puI, t' tI/sous alle for1lle que le lexl, a t /u el friquemm,nl
d/i. Son hisloire, au moins, lui confirail tIont tlljlz un ter/ain Jroi/ Iz l'inJpentlonr,.
NOlu remerrions 1, R. P. H. L. Van Breda ,11';dil,ur M. M. Nijhoff J'QlIoir bien
/lo",u nous auJon'nr Iz prls,nJer la Iratlutlion slpar;, de " I,xl,.
ISBN 978.2-13-057916-8
ISSN 0768-0708
DpOt lgal- 1" dition: 1962
6' dition : 20 lO, janvier
Pout le texte de E. Husserl:
1954, M. Nijhoff, La Haye (Tous droits reservs)
Pour l'introducdon, la traduction et les notes:
1962. Presses Universitaires de France
6, avcnue ReiUe, 75014 Pari.
INTRODUCTION
Par sa date et par ses themes, cette mditation de Husserl appar-
tient au dernier groupe d'crits rassembls autour de Die Krisis der
euroPii!(hen Wissens(haften und die transzendentale Phiinomenologie (1).
Elle y est fortement enracine et, dans cette mesure, son originalit
risque de n'etre pas immdiatement apparente. Si L'Origine de la
G/omtrie se distingue de la Krisis ... , ce n'est pas en vertu de la nou-
veaut de ses descriptions. Presque tous les motif s en sont dja pr-
sents dans d'autres recherches, qu'elles lui soient largement ant-
rieures ou a peu pres contemporaines. Il s'agit en effet, id encore, du
statut des objets idaux de la sdence - dont la gomtrie est un
exemple -, de leur production par actes d'identification du m;111e ,
de la constitution de l'exactitude par idalisation et passage a la
limite a partir des matriaux sensibles, finis et prscientifiques du
monde de la vie. Il s'agit id encore des conditions de possibilit,
solidaires et concretes, de ces objets idaux le langage, l'inter-
subjectivit, le monde, comme unit d'un sol et d'un horizon.
Enfin, les techniques de la description phnomnologique, notam-
ment celle des diverses rductions, sont toujours mises en ceuvre.
Moins que jamais leur validit et leur fcondit ne paraissent entames
aux yeux de Husserl.
Au premier abord, L'Origi,oze de la Gomtrie ne se distingue pas
davantage par le double faisceau de critiques qu'on y voit diriges,
(1) Husserliana, Band VI, Herausgegeben von Walter Biemel, M. Nijhoff, l.a
Haye, 1954. Nous la dsignerons en rfrence par la leUre K.
4
VORlGINE DE LA GJ30MJ3TRIE
d'une part contre une certaine irresponsabilit techniciste et objec-
tiviste dans la pratique de la science et de la philosophie; d'autre
part, contre un historicisme aveugl par le culte empiriste du jail et
la prsomption causaliste. Les premieres critiques taient au point
de dpart de Logiljll' jorlll,II, '1 /ogit114 trallStlnantalt, des AUdila-
/iOIlI earllri,lIl1eJ et de la Krilj .. Les secondes taient apparues beau-
coup plus tot, dans les RechereheJ /ogiljlleJ, dans La phi/olophi, eOIllIll'
lei,lIC' rigollr'lIl, dont elles taient la proccupation essentielle, et
dans les IdeJ 1. La rduction, sinon la condamnation, du gntisme
historiciste a toujours t solidaire de celle du psychogntisme; et
quand une certaine historicit est devenue theme pour la phnom-
nologie, malgr le prix de bien des difficults, il ne sera jamais ques-
tion de revenir sur ce proceso
Mais jamais les deux dnonciations de l'historicisme et de l'objec-
tivisme n'avaient t si organiquement unies que dans VOrigin, de la
G/olllltri" ou elles procedent d'un mme lan et s'entralnent mutuel-
lement tout au long d'un itinraire dont l'allure est parfois dconcer-
tante (1). Or la singularit de notre texte tient a ce que la conjonction
de deux refus classiques et prouvs suscite un dessein indit
mettTe au jour, d'une put, un nouveau type ou une nouvelle pro-
fondeur de l'historicit, et dterminer d'autre part, corrlativement,
les instruments nouveaux et la direction originaIe de la rBeldon
historique. L'historicit des objectits idales, c'est-a-dire lcur orlgi'"
et leur traJilion - au sens ambigu de ce mot qui enveloppe a la fois
le mouvement de la transmission et la perdurance de l'hritage -
obit a des regles insolites, qui ne sont ni celles des enchatnements
factices de l'histoire empirique, ni celles d'un enrichissement idal
(x) Ces pages de Husserl, d'abord crites pour sol, ont en eftet le rythme d'une
pense qui se cherche plut6t qu'elle!le s'expose. Mais iel la discontinuit apparente
tient aussi 1\ une mthode toujours regrcssive, qui choisit ses interruptioDs et
multipe les retours vers son commeneement pour le reasaisir cbaque fois daDs
une l u m i ~ r recurrente.
INTRODUCTION
et anhistorique. La naissance et le devenir de la science doivent
done etre aeeessibles a une intuition historique d'un style inou,
0\1 la raetivation intentionnel1e du sens devrait preder et eondi-
tionner - en droit -la dtermination empirique du fait.
Dans leur irrduetible originalit, l'historicit de la science et
la rflexion qu'el1e appel1e, la Geschkhtlichkeit et l'Historie (1), ont
des eonditions aprioriques eommunes. Aux yeux de Husserl, leur
dvoilement est principiel1ement possible et devrait nous amener a
reconsidrer dans leur plus large extension les problemes de l'histo-
ricit universelle. Autrement dit, la possibilit de quelque chose
comme une histoire de la scicnee impose une releeture et un rveil
du sms de l'histoire en gnral : son sens phnomnologique
se eonfondra en derniere instanee ave e son sms tlologique.
De ees possibilits de principe, Husserl tente de faire ici l'preuve
singuliere - a propos de la gomtrie - et d'y dehiffrer la pres-
eription d'une tche gnrale. Comme la plupart des textes husser-
liens, L'Origine de la Gomtrie a une valeur a la fois programma-
tique et exemplaire. La lecture doit done en etre par cette
conscience d'exemple propre a toute attention idtique, et se
rgler sur le pole de eette tache infinie a partir de laquel1e seule une
phnomnologie peut ouvrir son ehemin. Dans l'introduetion que
nous allons maintenant tenter. notre seule ambition sera de
reconnaitre et de situer, en ce texte, une tape de la pense husser-
lienne, avec ses prsuppositions et son inachevement propres.
Ultime en fait, ce moment du radicalisme husserlien ne l'est peut-
pas en droit. Husserl semble en convenir a plusieurs reprises.
C'est done de son intention meme que nous essaierons toujours de
nous inspirer, lors meme que nous nous attacherons a certaines
diffieults.
(1) Dans notre traduction, nous ne signaJerons entre la distinction
entre Historie et Geschichte que lorsqu'elle rpond a une intention explicite de
Husserl, ce qui n'est pas, il s'en laut, "toujours le cas.
6 L'ORIGINE DE LA CE-OMbTRIE
1
L'objet mathmatique semble etre l'exemple privilgi et le fil
conducteur le plus permanent de la rflexion husserlienne. C'est que
l'objet mathmatique est idlal. Son etre s'puise et transparatt de
part en part daos sa phnomnalit. Absolument objectif, c'est-a-dire
totalement dlivr de la subjectivit empirique, il n'est pourtant
que ce qu'il apparart. I1 est donc toujours dja rMuil a son sens
phnomnal et son etre est d'entre de jeu etre-objet pour une
conscience pure (1).
La Philosophie der Arilhmelik, ceuvre importante de
Husserl, aurait pu s'intituler L'Or(e,ine de /' Arifhmltique. I1 s'agissait
dja, comme dans L'Origine de la Gomltrie, malgr une inflexion
psychologiste dont on a souvent et justement soulign l'originalit (z),
de ractiver le sens originaire des units idales de l'arithmtique par
un retour aux structures de la perception et aux actes d'une subjec-
tivit concrete. Husserl se proposait dja de rendre compte a la os
de l'idalit normative du nombre - qui n'est jamais un fait empi-
rique accessible a une histoire de meme style - et de sa fondation
dans et par l'acte vcu d'une production (5). La genese de l'arithm-
(x) Sur la question de savoir si l'objet mathmatique est, pourHusserl,le modele
de la constitution de t01lt objet, et sur les consquenl.'Cs d'une telle hypothse,
d. la di"clIssion a laql1eIle ont particip W. Biemel, E. Fink et R. Jngarden, a la
suite de la confrellce de W. B IEMEr. sur phases dcisives dans le dveloppement
de la philosophie de Husserl., in Husserl (Cahiers de Royaumont, 195CJ), pp. 63-71.
(2) Cf. en particulier W. nIEMEL, ibid., pp. 35 5q. Malgr sa svrit pour cette
tendance psycho)ogiste, Husserl n'a cess de se rfrer a son premier livre, en
particulier dans la T.ogiqlu formelle et tramcendantalc.
(3) Les flombres sont des cratms tU l'esp,it, daflS la mesu,e ou ils constituent
des rslIltats d'actit'its que 1IOU$ e;urfons a l'gara de rontenus con&1'e's: ,,",ir CIJ qtU
crent ces activitis, ce 1fe som pas tU 1IOUwaU% ComenflS absolus, que nous PO""Ums
,,',ouver eflSuite quelque pa" daflS Z'espau ou /lQ.", U fII01Jde exU,iev, : ce s01l#
p,op,emenl des concepts de ,elatiMl, qui ,., peurmll afllllir qu 'lI,.e f>1'tHluil!, ,,",is
d'aucune tafon trouvs que/filie parl 1014' fail! Ce passage remarquable, qui dsigne
djilla prodnc!"n - done rhistoricit origiDaire - qui n'appartiendront
INTRODUCTION
7
tique, toutefois, n'est pas alors pense comme une histoue de
l'arithmtique, en tant que forme de culture et aventure de l'huma-
nit. En 1887-1891, l'origine de l'arithmtique tait dcrite en termes
degenese p.rychologiqlle. Apres cinquante annes de mditation, L'Origin,
de la Gomlrie rpete le meme projet sous l'espece d'une hisloi"
phnomnologiqlle. Cette fidlit est d'autant plus remarquable que le
chemin parcouru est immense. 11 passe d'abord par la rduction de
toute genese historique ou psychologique. Puis, quand la dimension
gntique de la phnomnologie est dcouverte, la genese n'est pas
encore l'histoire. Par le passage, annonc dan s les Id/tI... 1, puis
accompli entre les annes 19Q-19zo, de la constitution statique i
la constitution gntique, Husserl n'avait pas encore engag la des-
cription phnomnologique dans les problemes de I'historicit. La
thmatisation de la genese transcendantale maintenait la rduction
de l'histoire ; tout ce qu'on peut ranger sous la catgorie de l'esprit
objectif et du monde de la culture restait refoul dans la sphere de
l'intra-mondanit. Le retour i l'exprience antprdicative, dans
Erjahrllng IIn Ur/eil et dans Logiqlll jor""I/, ,1 logilJlll IransCllulan/al,
descendait jusqu'i une couche pr-culturelle et pr-historique du
vcu. Et quand Husserl parle, dans les Mdi/alons carlsiennes, de
l'unit d'une histoire, il s'agit de l'unit de traces, de renvois ,
de rsidlls des syntheses ti l'inl/ri,lIr de la sphere gologique pure (1).
Husserl le souligne les objets idaux, produits sllp/riellrs de la
raison, qui assurent seuls la possibilit de l'historicit, c'est-a-dire,
toujours, de la conscience d'histoire intersubjective, n'appartiennent
pas a l'edos de l'ego concret (z). A la fin de la troisieme des Midila/ons
carlJiennes, les recherches concernant en particulier la lhiorie ...
plus jamais au temps et a l'espace de l'hlstolre emplrique, est extrait de Ob,,, dert
Beg,jll der Zalll (1887), repris comme premier chapitre de la Ph,losOPhu de" Arith-
_ti" (1891). 11 est traduit par W. BJEIIEL, 'btd., p. 37.
(x) Mtlil4t$o1J$ ca,UsMrus, IV M., 37 et 38, ttad. n. I..EVINAS, pp. 63-67.
Nous DOUS <:ette traductlOD qul lera d9igne par M.C.
(2) lbid., 37, trad. p. 66.
8 L'ORIGINE DE LA GoMETRIE
de rholll11le, de la (OIll11lllllalll hllflaille, de la (ultllre, ej(. , sont dfinies
comme des taches ultrieures, rgionales et dpendantes (1). Toutes
ces rductions valent a fortiori pour les descriptions de la tempo-
ralit primorruale et de la dure immanente (1).
Ainsi la neutralisation de la genese psychologique et celle de
l'histoire vont-elles encore de pair dans les textes qui mettent le
devenir transcendantal a leur foyer; Mais quand, a l'poque de la
Krisis ... , c'est l'histoire elle-me me qui fait irruption dans la phno-
mnologie, un nouvel espace d'interrogation est ouvert, qu'il sera
difficile de maintenir dans les limites rgionales qui lui taient depuis
longtemps prescrites.
Constamment praliqll dans la Krisis ... elle-meme, ce nouvel acces
a l'histoire n'y est jamais problmatis. Du moins ne l'est-il jamais
rurectement et en tant que tel. D'une part, en effet, la conscience de
crise et l'affirmation d'une tlologie de la raison ne sont qlle le
chemin ou le moyen d'une nouyelle lgitimation de l'idalisme
transcendantal. D'autre part, la mise en perspective de tout le
devenir de la philosophie occidentale, la dfinition de l' eiJos europen
et de l'homme aux taches infinies, le rcit des aventures et msa-
ventures du motif transcendantal, chaque fois rus simul par le geste
meme qui le dcouvre, touf cela ouvrait a la rtrospection synoptique
un crdit qu'aucune critique de la raison historique n'avait explici-
tement et pralablement justifi. Ni les structures de l'historicit en
gnral (dont on ne sait encore si l'historicit de la science et de la
philosophie sont un exemple ou une exception, la possibilit la plus
haute et la plus rvlatrice ou le simple dpassement), ni les mthodes
de la phnomnologie de l'histoire n'avaient fait l'objet de questions
(x) lbid., 29, trad. p. 54.
(2) Sur le problme de l'histoire dans la philosophie de Husserl, nous renvoyons
en particulier au trs bel arUcIe de P. RICtEUR,' Husserl et le sens de l'histoire ",
Rewe de lIltaphys9utl el de Morte, juiUet-octobre 1949, pp. 280-316. Sur ce qui
lait obstacle lI. une thmatlsatlon directe de l'histoire dans une phnomlloloie
transcendantale qui l'appelle ('11 ml-me tC!'lpS, el. Dotamment pp. 282-281\.
INTRODUCTION
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originales. Cette confiance tait porte par le systeme des certitudes
apodictiques de la phnomnologie elle-mme, qui peut ttre cons-
dre comme une critique de la raison en gnral. Si cette lecture
tlologique de l'histoire ne pouvait ttre marque aux yeux de
Husserl par l'imprudence dogmatique avec laquel1e tant de philo-
sophes, d' Aristote a Hegel, puis a Brunschvicg, n'ont dans le
pass que le pressentiment laborieux de leur propre pense, c'est
qu'elle renvoyait a l'Ide meme de la phnomnologie transcen-
dantale, qui n'est pas un systeme philosophique.
Mais elle n'y renvoyait que mJdialemenl. Il fallait encore montrer,
de spcifique, concrete et directe :
l. que l'histoire, en tant que science empirique, tait, comme
toutes les sciences empiriques, dans la dpendance de la phnom-
nologie qui seule pouvait lui rvler son fonds de prsuppositions
idtiques. Cette dpendance, frquemment affirme, avait toujours
t traite par prtrition, signale plut6t qu'explore (1) ;
z. que l'histoire dont le contenu propre - a la diffrence de
celui des autres sciences matrielles et dpendantes - tait, en vertu
de son sens d'etre, toujours marqu par l'unicit et l'urversibilit,
c'est-a-dire la non-exemplarit, se pretait encore a des variations
imaginaires et a des intuitions idtiques ;
que, outre le contenu empirique et non exemplaire de l'his-
toue, le contenu de certaines idtiques - celui de la gomtrie,
par exemple, comme idtique de la nature spatiale - avait t lu-
mme produit ou rvl dans une histoire qui habite urductiblement
son sens d'tre. Si l'histoire de l'idtique gomtrique est exemplaire,
comme l'affirme Husserl, l'histoue en gnral risque de plus
1) Ce qui, par exemple, ne fut pas le cas de la psychologie, dont les rapports
avec la phnomnologle ont t plus abondamment dfinis, notamment dans
Id,m ... n, les IIUditaliolls et dans la troisieme partie de la ...
I.a recente publication, par W. BIElIBL, des de 1935 et des tedee
annexee consacrs it la Psychologie phDomnologique (Htlss"Ii4,.., IX) en
est UD tr"s riebe tmoigDage.
...
10 L'ORlGINE DE LA GOMTRIE
dors un secteur dpendant et distinct d'une phnomnologie plus
radicalc. Tout en demcurant dans une reJativit dterminc, cUc
n'cngage pas moins la phnomnologie de part en part, avcc toutes
ses possibilits et responsabilits, ses techniques et attitudes originales.
Ces trois ambitions, qui sont aussi des difficults, animent saos
doute la Krisis . et, plus virtuellement, les auvres antrieures. Mais
c'est dans L'Origin, M la Glom;lri, et dans de courts fragments de la
mame poque qu'cUes sont, semble-t-il, le plus immdiatement
assumes.
11 faut y prendre garde elles ne sont alars que Slf'Ilies par des
themes dja faroiliers qu'elles orientent en un sens nouveau. Plus
encore qu'un prolongement de la Krisis ... , la tentation pourrait etre
forte de ne voir, en effet, dans L'Origin, M la Glom;lri, - comptc
tenu de la brievet de l'esquisse - que la prface a une rdition de
la Logitu, jorm,, " lransmuJanlall, dont le dcssein serait simplement
adapt a une ontologie matrielle. Dans son Introduction a cet
ouvrage, Husserl en effet dans la silllation prslnll MS sd,ntls
IlIf'opennlS" le Motif dc pristS M Insdenee radicales (1). Or pour
Husserl, on le sait, la signHication critique d'unc telle situation tient
moins a quelque conflit pistmologiquc inhrent au dveloppement
interne de ces sciences qu'a un divorce entre, d'une part, l'activit
thorique et pratique de la science dans l'clat mcme de son progres
ct de ses succes, et, d'autre part. son sens pour la vie et la possibilit
d'etre rapporte a la totalit de no/r, monde. Cette libration de la
science a l'gard de ses assises dans la LtbtnSll"lt et a l'gard des actes
subjectifs qui ront fonde reste, sans doute, une condition nces-
saire de ses conqutes; mais elle comporte aussi la menace d'une
alination objectiviste, qui nous dissimule les origines fondatrices,
nous les rend et inaccessibles. Cette occultation, qui est
(1) Logique /ormeUe el Iogift'e (14)29), traduction S. BACHELARD.
PresI!es Universitaires de Franee (eoll . pimthe 1957), p. H. el. aussi le com-
mentaire de S. BACHELARD. in La logique t Huss,rl, 110tammellt pp. 17-4.
INTRODUCTION Il
aussi une teehnicisation et qui suppose Ia nai",tI M lIi",1III npI-
ri,lIr (1) du savant devenu irresponsable, a du meme eoup ruin
la grlllllil joi (1) des scienees et de la philosophie en
elle a rendu notre monJe ifl&omprlhl,uib' (,). Prendre eonscience
(blSill,") des origines, e' est en meme temps se rendre responsable
(II,ranllllorl,,,) du sens (Si",,) de la science et de la philosophie;
e'est l'amener a la clart de son r,,,,plislIlII,,,t (4); e'est se mettre
en mesure d'en rlpo"dr, a partir du sens de la totalit de notte
eiistenee (J).
La meme inquitude el la meme volont s'expriment avec un
aeeent et en des termes rigoureusement identiques les
pages de L'Origi", M la G/o",llri,. Et la question qui s'y trouve pose
paralt bien n'etre, au premierabord, qu'une spkmcation de la question
gnrale inaugure et dfinie dans LogifJ114 form,lI, 11 10gifJ114 lra"S&III-
da"lal,. Ne s'agit-il pas, en effet, d'appliquer a une scienee
et dpendante un projet gnral dont le prograrnrne avait dja t
organis ? Husserl n'avait-il pas erit
ce Ces priaea de conscience coocemaot le leos possible et la possiblc
de la science authentique en gbl&al loot bien entendu en prcmier
llcu lur ce qui est par essence commuo toutes les scieoces pouibles. En accond
llcu, i1 y aurait poursuivre des prises de conscience correapondantes pour les
poupes particullen de scieoces el pour les scieoces prises une' une (6) ?
(1) lbtll., trad. p. 5. NoUl DOUl d&ormaia l cette lIadUCUoD qul sera
par L.F.T.
(2) lbtll., p. 8.
(3) llnd., p. 8.
(4) lbtll., p. 13.
(5) DOUI devcms domlDer cette vie totale et cet enaemble de traditlou
cultureUes et par des priles de C:ODadence radIcaleII n:chercber pour DOUI, en taDt
qu'trea et en taDt qu'trea faisaDt partle d'uoe ts poulbiBt&
el Dkessite demiHes l partir desqueUes DOUI pouVODI prendre poslUoD 1\ l'lgaJd
des Ralite en jugeant, en en agaual -, tbid., p. 9.
(6) L.F.T., p. 10. Sur le caraclm dwldMw _ de la JoPque, d. aUIII L.F.T.
71, p. 245.
11 L'OlUGINE DE LA GE:OMbTRlB
L'antriorit de Logique formeJle el logiqlle Iranmndanlale par rap-
port aux problemes d'origine des autres sciences a une signification
systmatique et juridique. Sa ncessit tient d'abord a la nature de
la logique traditionnelle qui s'est toujours prsente comme doctrine
gnrale de la science, comme science de la science. Cette articulation
renvoie aussi a la hirarchie des ontologies telle qu'elle tait dja
labore dans Idies ... J. A l'ontologie formelle (1), traitant des regles
pures de l'objectivit en gnral. sont subordonnes les onto-
logies matrielles dtermines (2). Or la gomtrie est une ontologie
matrielle dont l'objet est dtermin comme spatialit de la chose
naturelle (3).
On s'expliquera ainsi que toute une dimension de L'Origin.
de la Gomlrie accuse cette dpendance et cette relative superficiallt
de la description. A plusieurs reprises, Husserl y note qu'il prsup-
pose la constitution des objectits (4) idales de la logique et du
(1) L'ontologie formelle dsigne id la 10giquc fonnelle au sens "roit ", et IovIes
les au'res disciplines qui c01lstitUCllt la mat]csis I formelle (donc aussi
l'arithnuitique, l'analyse pure, la. tlUorie de la I.'tllltiplicitj ", d. It.es ... 1, trad.
p, RIC<EUR, p. 34.
(2) Cf. ldes ... 1, 8, 9, lO, 17, trad. P. RIC<EUR, pp. 33'43 et S7-S9. Nos
rences tt ldes ... 1 renverront dsormais directement a la traduction de p, RICtEUR.
(3) Com.me on le voit clairement, l'essence de la chose matrielle implique
qu'elle soit une res extensa, et ainsi la gomtl ie es' la. discipline ontologJqtul qui s.
rapporle a 'm moment cliJitique de celte structure de chose (Dinglichkeit), c'est-a-dire a
la IOTIne spatiale I (c'est Husserl qui souligne), ldcs ... 1, 9, p. 37.
Cf. aUMi dies ... 1, 25, p. 80 : la gomtrie et la cinmatique (que Husser1lui
associe toujOUIS dan!! la Krisis et dans I:OrigiIJe ... ) y SOllt au!!Si dfinies com.me
I disciplines pureme"t lIIathllllatiqllrs ... 111<ItJriC/"s J.
(4) Sur la traducti,.,n de par el. L.F.T., p. 18, n. 3 du
traductellr. Bien entendu, la noUon d'objectit n'a id aucune complicit de sens
avec le concept schopenhaurien d'ObjekWat. ?our la tradllction des concepts usuels
de la langue husserllenne, nou!! nous sommes nature11ement aux usage:s
consacrs par la traducUOD des grands ouvrages de HUSSERL: dies ... r, traducUon
par P. RICCEUJl ; LogiqtullornuUe el Iogique transcerulanlle, traducUon par S. BACHE-
LARD ; Recherches Iogiques, 1, lI, traducUon par H. LIE. Quant aux traducUons
dont nOU8 avons d prendre l'iniUaUye, nous serona conduit \ les jusUfier au COUIS
de cette introduction.
INTRODUCTION
IJ
langage en gnral, la constitution corrlative de l'intersubjecti-
vit, etc., et toutes les recherches qui s'y rapportent. En un certain
sens, il faudra bien veiller a ne pas inverser cet ordre de dpendance.
Le phnomene de Grise , comme oubli des origines, a prcisment
le sens d'une inversion (UmleehTllng) (1) de ce type.
Mais c'est aussj daos Logiqlle forllle"e ellogifJ1l4 Iranmndantale que
Husserl, tout en justifiant la priorit des rflexions sur la logique,
prcise qu'il ne s'agit la que d'un chellln parmi d'autres :
Il Y a encore d'aulru ,h''''If' possibles pour des prises de conscience diriges
vera le radicalisme et le prsent ouvrage, au moins dans ses passages principaUJ:,
(1) ef. L.F.T., p .... : lA rappo" o,igifl" em" lo,iqw el srimu s'esl baven6
d'u"6 _",e ,,,na'9ffabl, da"s l,s umps mo,,,.es. Les scieflces 1'i, ... , 1 .. 1' indJ-
pmtlafIC', eUes sans pouvoi, satis!air, pleifllmlfll l'esprit de 1'.tIIo;,"-
tt/icalio" Ct',tique, des mlhodes llautemeflt iffl,eflCies dofII la Ilconit Il4i, """
54,. au poinl de ti"' p,atiqu" _is don' l'aclion (Leistung) ,,'114., pa.s fifltslemml
comp,is, aVIe vid,nc,. J Nous soulignons. C'est d'aiUeurs il propos de la lcience
et des mathmatiques en gnral que Husserl a prlndpalement, et le
plus souvent. dfini cctte UmkeJa,ung, comme falsification du sens. dplacem.ent du
fondement et oubll des origines. Ill'a fait au moins sous trois formes :
l. La gomtrie, modele de 1& science exacte,-est responsable de la naturallsaUon
du psychique dnnnce dalls la premil!re partie de La pllilosopllie comme sclJtc'
,igoureus, (et. en parliculier pp. 61, 63, 71, de la trad. Q. LAUER). Songcons aussi
illa gomtrisatioD du vcu dont l'absurdit est dnonce dans Id" ... 1 ( 72-75,
pp. 329-241), a la fois en raison de l'uaditude et de la dductivil gomtriques.
2. C'est l'idal gomtrique (ou celui de la physique matbmaUque) qul, dogma-
Uquement recu, a pouss Descartes il recouvrir le motif transccndantal qu'U avalt
gnialemcllt mis au jour. La certitude du cogi'o devient fOl1dement axio_ltque et
la phUosophie se transforme tn dducti!. oTlline geometrico : Mala le fon-
dement est encore plus profond id qu'en gomtrie et est appel il constituer le
dernicr fOlldl'ment de la science gomtrique eUe-mme J, M.C., 3, p. 6 j
d. aussi 1\., 11. I'artie. en particulier 21.
3. Enlill, toute la J(,isis_ .. tend . montrer comment la gomtrie, fondement
de la mathmatisalioll de la naturc, cache la v,a" nature. C'est peut-tre une des
ralSOIlS pour lesqllelles, sans toutefois rcmettre expllcltement en question la dfini-
tion de la gomtrie comme science idtique ou ontologie matrieUe de la spatialit
de la chole natureUe, dJllliUon souvent propose en exemple juaqu'aux ldl ... l.
Husserl oe l'utiUscra par la Illite.

14
L'ORIGINE DE LA GOM:E;TRIE
tcnte de frayer un de ces chemina qui est lugg prcismcnt par le fait que dans
le pass 00 a rfr l'ide de scieoce si la logique commc sa oorme (1).
Aussi, par un 1II0tnJIIIII1I1 ," ",.i/J, qui fait tout le prix de notre
texte, une audacieuse perce s'effectue a l'intrieur des limites rgio-
nales de la recherche et les transgresse ven une nouvelle forme de
radicalit. A propos de l"histoire intentionnelle d'une scienee id-
tique parciculiere, une prise de conscienee de ses eonditions de
possibilit nous rvlera exemplairement les condicions et le sens
de l"historicit de la science en gnral, puis de l"historicit univer-
selle eomme horizon dernier de tout seos et de toute objeccivit en
gnral. Des lors, les rapports arehiteetoniques voqus a l'instant
se trouvent compliqus, sinon renverss. Ce qui dmontrerait, si
cela tait encore ncessaire, aquel point l'ordre juridique des impli-
cations est peu linaire, et difficile la reconnaissance du point de
dpart.
C'est a l'intrieur de ces difficults que, avee une prudence
extrme, Husserl essaie de faire entendre son propos dans L'Origilll
, la Glolllltri,.
11
De nombreuses prcautions mthodologiques de types divers
sont prises, de: assez enveloppe, dans les premieres pages.
l. Tout d'abord, pourvu que la nocion d'histoire soit comprise
en un sens nouveau, la question pose doit tre entendue dans sa
rsonanee la plus historique. n s'agit d'une rptition d'origine. C'est
dire que la rflexion n'opere pas sur ou dans la gomtrie elle-mme,
telle qu'elle 1I0IIS ISI I",.I, 101111 prlll (z). L'attitude choisie
n'est done pas celle du : celui-ci dispose d'un de
(1) L.F.T., p. u. C'est HUSIIetl qui eouligDe.
(2) L'Origifle tU le GlMMtrie, p. 173. Nous rea.verroll8 dsormais 1\ Dotre
traductiOD par la lettre O.
INTRODUCTION
vrits qu sont dja la, qu'il suppose ou met en ceuvre dans son
activit gomtrisante, ou encore de possibilits d'axiomatisations
nouvelles qui, jusque dans leurs problemes et leurs difficults, s'an-
noncent d}a comme des possibilits gomlriquu. L'attitude requise
n'est pas davantage celle de l'pistmologue c1assique qu, dans une
sorte de coupe horizontale et anhistorique, tudierait la structure
systmatique de la science gomtrique ou des diverses gomtries.
Ces deux attitudes relveraient de ce que Husserl avait dja dfini dans
Jgitlll orille", el /ogiqrll IranscenJanlaJe, et rappel dans la Krisis
comme nai'vel de rvidence apriorique qui tienl en mOll1Jemenl loul
Iravail gomlrique normal (1). Non seulement l'intelligence et la
pratique de la gomtrie, mais une certaine rflexion seconde sur la
gomtrie constitue sont toujours possibles et parfois profondes
et cratrices, sans que la gomtrie soit sollicite dans son sens
d'origine inhum. C'est toujours a la Krisis . qu'il est fait cho.
Dans l'attitude du gometre, le besoin (de la question d'origine) ne se fait
pas sentir: on a tudi la gomtrie, on comprend les concepts et les propo-
sitions gomtriqucs, on fait familicrement crdit aux mthodcs opratoires
comme modes d'emploi de formations dtinies avec prcision ... (2).
Aucune activit gomtrisante, en tant que telle, si critique soit-
elle, ne peut revenir e n d e ~ a de ce crdil .
2.. Mais si ron quitte les donnes actuelles ou virtuelles de la
gomtrie rec;ue, et si 1'on en vient a la dimension verticale de
l'histoire, trois confusions nous guettent encore :
A) En premier lieu, on ne s'intresse pas id au mode d'tre que
le sens (de la goml/rie) auail dans la pense de Galile , ou dans cel/e
de lous les hrilier S ultrieur s d'un Jtlvoir gomlrique plus anden (O., 173).
Malgr la valeur qui s'attacherait a une telle approche, celle-ci ne
(1) K., 9 b. p. 2'7.
(2) IbiJ.., p. 26. Naturcllcmcnt la gomtrie dsigne id enmplairement
la mathmatique et mme la logique en gnral.

16 L'ORIGINE DE LA GbOMbTRIE
releverait, dans la meilleure hypothese, que d'une psychologie ou
d'une histoire de la connaissance. Meme si cette histoire et cette
psychologie chappaient, par leur style descriptif, a celles que
Husserl a toujours suspectes, meme si elles ne rduisaient pas la
normativit de robjet idal et la vlritl gomtrique a la facticit d'un
vcu empirique, elles ne nous renseigneraient que sur le lien d'enra-
cinement factice de la vrit dans un milieu historique ou psycho-
logique de fait. Cet enracinement peut, sans doute, etre accessible
a une phnomnologie descriptive qui en respecterait toute l'origi-
nallt, mais sur le sens d'origine et sur la vrit de la gomtrie,
il ne nous apprendrait rien.
Car Galile - dont le nom est id, plutt qu'un nom propre,
l'index exemplaire d'une attitude et d'un moment (1) - tait dja un
hritier de la gomtrie (z). Si, dans la Krisis ... , une place tres impor-
tante est rserve a Galile et a sa rvolution, que Husserl situe a
l'origine de l'esprit moderne en pril, ici l'exigence radicallste veut
que soient dfaites les sdimentations sur lesquelles tait fonde
(x) Cf. K., 9 1, p. 58 : .... j'ai rattach l son nom (Galile) toutes ces consid-
rations (done, d'une certaine en simplifiant les ehoses par une idalisation),
bien qu'une analyse historlque plus exacte elt d rcconnaJtre ce dont, dans ses pen-
ses, il est redevable a ses prcurseurs l. (Je continuerai d'ailleurs, et pour de
bonnes raisons a procder de la sorte.)
(2) I,'inauguration galilenne, qui ouvre carrlre a l'objectivlsme en faisant un
en sol I de la nature mathmatise, marque l'acte de naissanee d'une erise des
scienees et de la philosophie. Aussi retient-elle davantage l'attention de l'auteur de la
K,isis ... Encore Husserl inslste-t-il dja beaucoup sur la secondarlt de la rvolution
galilenne et sur l'hrltage scienti6que qu'elle supposait, notamment celui de la
gomtrle pure, la mathmatique pure des formes spatio-temporelles en gnral,
prdonne a Galile comme une tradition ancienne (K., 9 a, p. 21), gomtrie
relaUvement dveloppe qui tait propose il Galile, s'tendant djl en une appli-
caon non seulement terrestre, mais astronomique .... (ibid., 9 b, p. 26). Pour
Galile, le sens d'origine de la tradition gomtrlque tait dja perdu : Ga1e tait
il l'gard de la gomtrle pure, un hrler. La gomt, hrite et la
mthode hrlte de l'invenon, de la dmonstration in tui Uves " des construeons
lntuiUves ", n'taient plus la gomt, o,iginaire, (elle) tait dja vle
dI &MI sens dans eette intuitivit . (Ibid., 9 h, p. 49. e'est Husserl qui souligne.)
INTRODUCTION 17
l'entreprise d'une mathmatisation infinie de la nature. C'est la
naivet galilenne que, dans sa gnialit meme, 1'0n doit rltiRire
pour librer la question vers l'origine de la gomtrie.
Dans la Krilil ... , en voquant cette ccit de Galile a l'espace
traditionnel de sa propre aventure, en dsignant sa nlgligence
falale (1), Husserl annonce de la la plus prcise la tache qu'il
entreprendra un peu plus tard dans L'Origine ...
Cela (la gomtrie pu1'e comme tradition) tait done dja 12 pou1' Galile sans
que touteCois, on le bien naturellement, i1 resse.ltit le besoin de pnt1'er
(1) Ce fut une ngUgence fataJe que Galile n'ait pas pos de question-en-retour
vers la production originairement donatrice de sens, laquelle en tant qu'idali-
saUon sur l'archi-901 de toute vie thortique aussi bien que pratique - sur le 901 du
monde immdiatement intuitif (et ie, spcialement, du monde empirico-intuitif des
corps) - et foumit les formations idales de la gomtrle (K., 9 A, p. 49).
Tout comme l'oubli en gn1'aJ, la fatalit de ceHe ngligence ou omission
(VerJiJ.",,,,), qui n'est jamais interroge pour eUe-meme et en eUemme, est
affecte, seJon les textes et contextes, de rune des trois significations suivantes
a) Celle d'une ncessit empirlque (dans I'ordre de la psychologie individuelle
ou sociale et de faetice) done d'une nceseit et par suite
contingente au 1'egard du sens et de la tlologie de la raisoD. Elle a alors la ngativit
inconsistante de !a non-essenee (das crnUlesen), et de la dfaite apparente
de la 1'ai90n. IUumine par la tlologie de la Raison, elle cesse d'tre. un destin
tnbreux, une fatalit impntrable (el. La erise de l'humanit europenne et
la philosophie, trad. P. RICCEUR, Revue de Mtaphysique el de M01'ale, 1950,
pp. 257-258).
b) Celle d'une faute thico-philo90phique radicale : faiUite de la libert et de
la responsabilit philosophiques;
e) Celle d'une ncessit idtique : ncessit de la edimentation prescrite l
toute constitution et 1\ toute traditionalisaUon du sens, donc l toute histoire. Cette
prescription est llOn tour talltOt valorise (comme eonditlon de l'historlcit et de
l'avnement progressif de la raison), tantOt dvalorise comme mise en sommeil
des origines et du sens recueilli. Elle est en vrit une valeur menac;ante.
11 va de lOi que ces trois significations, apparemmeut irrductibles 1'une ll'autre,
!!Ont peoles par Husserl 1\ partir d'une seule et meme intuition latente. En cette
intuition, c'est l'histoire elle-meme qui s'annonce. Ri ron parvenait l penser le
fondement unitaire l partir duquel ces t1'ols propositions peuvent etre
et eans contradicUon, c'est l'histoire elle-mme qui se penserait.
Mais alors disparaltralt la poIIIibilit d'une crise de la rai90n, dont la ngativit
doit Ure impensable en eUe-meme.
18 L'ORlGINE DE LA GEOMETRlE
la fac;on dont la production id6alisatrice avait aurgi a l'origine (c'eat-i-dire la
fac;on dont elle avait surgi sur le soubassement du monde sensible pr-gorntrique
et de ses techniques pratiques), ni le besoin de s'abimer dans les questions de
l'origine de l'vidence mathmatique apodictique (1).
Et si, dans L'Origi", ... (O., In), Husserl parle de s' engager ...
tlans des rflexions qui lur,nl (erles lorlloin (ganz fern) de Gali/l, , e'est
que, comme il tait dit dans la Krisis :
Un Galile tait fort 10in de penser que pour la gomtrie, comme
branche d'une connaissance uruvenelle de l'tant (comme branche d'une philo-
sophie), i1 put devenir de quelque fac;on justifi, voire d'une importance fonda-
rnentale, de problmatiser l'vidence gomtrique, le cornment de son origine.
Comment une convenion dans la direction du regard devait se faire urgente
et cornment l' origine de la connaissance devait devenir le problemc capital,
c'est ce qui, dans le proces de nos considrations historiqucs, a partir de Gali1e,
sera bientt pour nous d'un cssentie1 (a).
Si la dcouverte galilenne rside surtout en une infinitisation
formalisante des mathmatiques de l' Antiquit, revenir a ces dernieres
eomme a une origine, n'est-ce pas lier l'originarit a une eertaine
finitude? il n'est pas possible d'apporter une rponse simple a une
telle question. Nous le verrons l'infini avait dja fait irruption, il
tait dja au travail.lorsqu'a eommenc la premiere gomtrie qui
tait dja, elle aussi, une infinitisation.
B) Mais si l'on revient en de Galile, s'agit-il maintenant
d'tudier pour l'hritage qui lui fut propos? Pas davan-
tage. La question d'origine ne sera pas une "'quil' hislorko-philo-
logique a la recherehe des propositions dlermines (O., 115), que les
premiers gometres ont deouvertes ou formules. 11 ne s'agirait la
que d'une histoire des scienees, au sens c1assique, qui ferait l'inven-
mire du contenu dja. constitu des connaissances gomtriques, en
(1) K., t) b, p. 26.
(a) bid., pp. 26-a7. Cette pbrase annonce aUSlJi bien ]a suite de ]a Km .. ,
consacrec au moti! transcendantal dana la phDoeopbie poat-ga1i1eDne, que des
recherches comme celle de L'O'igiM ...
INTRODUCTION
particulier des premiers postulats, premiers axiomes, premien
thoremes, etc., contenu qu'il faudrait explorer et dterminer le
plus prcisment et le plus completement possible a partir de
documents archologiques. Malgr son incontestable intret, une
telle investigation ne peut rien nous apprendre sur le sens gom-
trique des premiers actes gomtriques. Elle ne peut meme
reconnattre et isoler ces actes comme tels qu'en supposant dja
connu le sens originaire de la gomtrie.
C) Enfin, s'il est ncessaire de revenir au sens fondateur des
premiers actes, il n'est nullement qucstion de dterminer que!s
furent en fait les premiers (1) actes, les premieres expriences, les
premien gometres qui furent responsables en fait de l'avenement
de la gomtrie une telle dtermination, quand meme elle serait
possible, flatterait notre curiosit historique (et tout ce que Husserl
attribue a un certain roman/isme ), elle enrichirait notre savoir de
circonstances empiriques, de noms, de dates, etc. Mais meme si, a
la limite, elle embrassait la totalit des faits historiques qui ont
constitu le milieu empirique d'une fondation de la vrit, elle nous
wsserait aveugles sur le sens meme d'une telle fondation. Sens
ncessaire au regard duque! ces fats n'ont dans le meilleur des cas
qu'une signi6cation exemplaire. En droit, ce savoir empirique nc
peut se donner comme savoir historique de choses se rapportant a la
gomtrie qu'en supposant la clart faite sur le sens meme de ce
qu'on appelle la gomtrie, c'est-a-dire, ic, sur son sens d'origine.
La priorit juridique de cette question d'origine phnomnologique
est donc absolue.
Pourtant, elle ne peut etre pose que s,&ondairement et llII t,rm,
(1) Premier (ersu) dsigne presque toujours chea Husserl80it une
indtennine soit, le plue souvent, une priori t chronologique de fsit dans le tempe
cosmJque conetitu, c'est\dire une facticit originelle. P,oto, Arclle, U", rmvoie
1\ l'originarit phnomnologique, celle du sens, du fondement, du droit. aprs la
de toute factidt.
10 L'ORlGINE DE LA GOMTRlE
d'un itinraire qui, mthodologiquement, jouit a son tour d'une
antriorit de droit. En effet, toutes les enquates de types divers,
que nous venons de congdier, s'installaient dans l'lment d'une
gomtrie constitue. Leur objet supposait ou se confondait avec
les rsultats de la gomtrie 10111, prll, qu'il nous fallait rltIi"
pour atteindre a une conscience d'origine qui fOt en mame temps
une intuition d'essence. Autrement dit, la gomtrie 10111, prll"
bien qu'elle n'ait pour contenu que des essences idales, dtient
id globalement le statut d'un fait qui doit fue rduit dans sa facticit
poor se donner a lire dans son sens. Le ait a bien, dans ce cas, le
sens oubli du 10111 ait. Mais cette rduction a besoin, comme de
son point de dpart, du rsultat constitu qu'elle neutralise. 11 faut
toujours qu'il y ait dja eu en fait une histoire de la gomtrie pour
que la rduction puisse s'oprer. 11 faut que j'ai dja un savou naif
de la gomtrie et que je ne lO",,,,'.' pas par l' origine. lci la nces-
sit juridique de la mthode recouvre la ncessit factice de l'histoire.
Malgr certaines apparences, les philosophes de la mthode sont
plus profondment sensibles a l'historicit, alors mame
qu'ils semblent soustraite a l'bistoue la du chemin.
Ncessit de procder a partir du fait de la science constitue,
rgression vers des origines non empiriques qui sont en mme temps
des conditions de possibilit, tels sont, nous le savons, les impratifs
de toute philosophie transcendantale en face de que1que chose comme
l'histoue des mathmatiques (1). Pourtant, entre l'intention kantienne
(1) Sur]a nc:essit de partir des lIdences existan tes utilisea comme fU conduc-
telar dan8 ]a rgressloD transc:endantale, d. L.F.T., p. 13 Nous prtsupposons
donc les llciences, de meme que la logique eDe-mse, en noUl appuyant sur 1 '. exp-
rience qui livre ces lIdences. Dana cette mesure, notre de procder De paraSt
ftre nuUement radica1e; en effet, ce qui est prc:lsment en ql1estiOD, c'est le aena
authenUque des lIdences en gnral ... CependantauthenUquementouDOD, nousavons
l'a::p'ience des lIdences el de ]a logique en tant que formes c:ulturelles qui DOU8
IOIlt dJl qui portent en eUes leur intenUon, leur sena ... " d. aUlli,
l ce sujet, L.F.T., intr., p. 20, el 102, pp. 356-357, el M.C., 3, p. ,.
INTRODUCTION
et celle de Husserl, une diffrence fondamentale demeure, moins
facilement saisissable, peut-etre, qu'on ne l'imaginerait d'abord.
Dans une rtrospeeton historique vers l'origine, Kant voque
aussi (1) eette mutation ou eette transformation (U",iinderllng) ,
eette rvo/lllion qui donna naissanee a la mathmatique a partir
des llonnemenls empiriques de la tradition gyptienne.
L'hisloire de celte dvo/lllion , attribue a rhellrellse ide d'lIn
sell/ homme dans IIne lenlali"e ti parlir de /aqllelle le ehemin ljIIe ron
devait prendre ne devait p/IIS Ire manqll, el la voie Sire d'lIne seienee
/ait ouverte el prescri te (einge sehlagen IInd 1IIar) pour tous
les temps et dans d'infinis lointains (fiir alle Zeiten IInd in IInendl;eh,
Weiten) , fut plus dcisive que la dcouverte empirique dtJ
chem;n tI jalllellx caP (z).
Kant est done, eomme Husserl, attentif a la dimension historique
des possibilits aprioriques et a la genese originale d'une vrit
dont l'aete de naissance nscrit et prescrit l'omntemporallt et
l'universalit; et eeci non seulement dans l'ouverture de sa possibilit,
mais dan s ehaeun de ses dveloppements et dans la totalit de son
devenir. Comme Husserl, il neutralise dans la mcme indiffrenee le
eontenu faetiee de eette rvollllion dans le lIIode de pense. Illui importe
pe u, en effet, que son hisloire ) ne nous soit poinf parvenlle
Le sens de la premiere dmonstration peut etre saisi de rigou-
reuse, quand bien meme nous ne saurions rien de la premiere exp-
rience faetice et du premier gometre; ljII'i/ s'appeldl Thalis OIlCOIIIIIII
ron vOlldra (4), prcise Kant.
Toutefois, l'indiffrenee de Kant a l'origine factice (aussi bien
qu'au eontenu de 'exemple -le triangle isoeele - a propos duque!
(1) CritiqIU de la R4ison pure, Prface de la 2- dition, p. X.
(2) 1 bid. Noua soulignona ces expressions kanUennes qui IOnt aussi parmi les
plus frquentes dans L'Orgine la Gomit,ie.
(3) IbJI.
(.) IbiJ.
VORIGINE DE LA GOMTRIE
i1 dveloppe les implications de la dcouverte) est plus immdiate-
ment lgitime que celle de Husserl. Car la mutation inaugurale qui
intresse Kant dli",., la gomtrie plutot qu'elle ne la cre; elle libere,
pour nous la livrer, une possibilit qui n' est rien moins qu'historique.
Cette rtlOllio1l n'est d'abord qu'une rtJlalio1l POIlt' le premier
gometre. Elle n'est pas produite par lui. Elle s'entend sous une
catgorie dative et I'activit du gometre auquel I'h,IIt',lIs, id,
est advenue n'est que le dploiement empirique d'une rception
profonde. Ce que l'on a traduit le plus souvent par rlvlatio1l (1).
c' est l' allusion a l1li, IR1IIier, onn, , a l1li jo",. fjIIi SI /1", pollf' :
D'1II ersl,n . delll ging ,in Uchl a/lf (z).
Sans doute, la production (Leishmg) (,) husserlienne comporte-
t-elle aussi une couche d'intuition rceptive. Mais ce qui importe
(1) cr . par exemple, la traduction A. TREJIIESAYOUES et B. PACAVD (PresIes
Universitaires de France), p. 17.
(ol) e.R.p . Prface de la a
e
ditiOD. p. x. Bien entendu. DOUS ae IOmmes auto-
riss a prter une tdle atteutlon a ces expressions kantiennes que par la c:onfirmatJon
que semble leur doDDer toute la philolOphie de Kant.
(3) Parmi toutes les traductions dj/i proposes pour la notJon de is"f,
si frquemment utlJise dana LO,.igin' .... le mot prodUCtioD Doua a paN recouvrlr
le plus proprement toutes les significations que Husserl reconnalt a cet acte qu'n
dsigne aussi par des notloDs la P,.o4uctio", qui c:ondult au
jour, c:onstitue le devant nous de l'objectlvlt ; mals cette mlse au 10ur est ausal,
c:omme toute production (E,.s,a'gtsng) en gDral. une cratioD (ScltlJP/."g) et un
acte de formatioD (Bi14""f{. GestaU"ng), dont est issue l'objectit ldale c:omme
Gebil4e, Gesta/t, E,."upts. etc. Prcl!ons a ce sujet que nous avons traduit par
formation la Dotion de Gebil,le. qui apparaft si souvent dans L'Origiflll, et qu'ou
avait traduite jusqu'ici de fa9>ns tres diverses. :r..e tres vague du mot
fl)rmaon DOUS a paro convenir il l'iDdtermlnatlon de la DOtJon hUIIIerUeDDe.
Elle s'acc:orde aussl avec la mtaphore gologique qul court a traven le tme ota le
multipUent les allusions a la sdimentaon. aux dpats, anx taga, aux couches
et aUle soubassements du seus. Mala nous n'avoDS pu dsigner autrement que par
formation l'acte qui engendre das Glbilcle, a savoir 4ie Btl4ung. Chaque fola que
8iI4",,( aura ce sens actil, DOUS IDlremns le mot allemand entre
N'oubUons pas eniln - et c'at partlculirement lmportant lcl - que Bilfltmf
a aussi en allemand le sens gnral de cutt",.e. U enc:ore, c'at la notlan de
''''''''''''Off qui DOUS a paru la moins a cette signUicatioD vlrtue1le.
INTRODUCTION
id, c'est que cette intuition husserlienne, en ce qui concerne les objets
idaux des mathmatiques, est absolument constituante et cratrice :
les objets ou objectits qu'elle vise n'existaient paJ atJanf elle; et cet
allan/ de l'objectit idale marque plus que la veille chronologique
d'un fait: une prhistoite transcendantale. Dans la rvlation kantienne,
au contraire, le prernier gometre prend simplement conscience qu'il
suffit a son activit de mathmaticien de demeurer dans l'intriorit
d'un eoneept qu'il ponede dja. La fonslrllftion laquelle il se livre
alors n'est que l'explicitation d'un concept constitu qu'il
rencontre, en quelque sorte, en lui-meme. Description qui vaudrait
sans doute, aux yeux de Husserl aussi, pour tout aete de gometre
non erateur, et nous instruit sur le sens de la gomtrie toute faite
en tant que telle, mais non sur la gomtrie en train de se fonder.
Car, dit Kant, i1 dcouvrit qu'il devait ne pas suivre la trace de ce qu'il
voyait dans la figure ou du simple concept de cette mtme figure, mais qu'il devait
porter au our (hlrvorbringen) (son objet) a I'aide de ce qu'il y faisait entrer lui-meme
et s'y reprsentait a priori par concept (par construction) et que, pour savoir
quelque chose a priori en toute scurit, il ne devait rien attribuer aux choses
(SlUhe) que ce qui s'ensuivait ncc:ssairement de ce qu'il y avait mis lui-meme
conformment a son concept (1).
Sans doute, une fois que le concept gomtrique a rvl sa
libert a l'gard de la sensibilit ernpirique, la synthese de la fonslrllf-
/ion est-elle irrduetible; et elle est bien une histoire idale. Mais elle
est l'histoire d'une opration et non d'une fondation. Elle dploie des
gestes d'explicitation dans l'espaee d'une possibilit dja au
gometre. Au moment OU s'instaure la gomtrie eomme telle, au
moment ou, du mons, quelque chose peut en etre dit, eelle-ci serait
donc dja prete a se rvler a la conscience du premier gometre - qui
n'est pas, eomme dans L'Origine, proto-gometre, gomerre proto-
fondateur (IIr tiflende) - au mons dans son premier concep4 celu
(1) lbid. L'dition Erdmann note que hert'orbringm n'a pas son objet dans
le texte kanUen.

L'ORlGINE DE LA GOMTRlE
dont l'objectivit apriorique va frapper un sujet quelconque de la
lumiere gomtrique. Et puisque c'est la possibilit de la gomtrie
pour un sujet en gnral qui intresse Kant, U est non seulement peu
genant, mais meme ncessaire en droit que le sujet de fait d'une
telle r"lation soit fjmkonfJlle , et que l'exemple gomtrique
servant de guide - la dmonstration du triangle isocele - soit
indiffrent. La nature apriorique de ce coneept, a l'intrieur duque!
nous oprons, interdit a son sujet toute investigation historique,
quelle qu'en soit la nature. A la diffrence de son explicitation
synthtique, le coneept lui-meme, en tant que structure de pres-
criptions aprioriques, ne saurait avoir d'histoire paree qu'U n'est
pas, en tant que tel, produit et fond par l'acte d'un sujet concret (1).
Toute histoire, ici, ne peut etre qu'empirique; et s'il y a une naissance
de la gomtrie, elle semble n'etre pour Kant que la tirfOnlonte
extrinseque de l'apparition d'une vrit toujours dja constitue a
te1le ou telle conscience factice. Aussi la rduction idtique spon-
tane qui libere l'essence gomtrique de toute ralit empirique
- ce1le de la figuration sensible aussi bien que celle du vcu psycho-
logique du gometre - est-elle pour Kant toujours dja effectue (2.).
A vrai dire, elle ne l'est pas pour ou par un sujet qui s'en rend res-
ponsable en une aventure transcendantale, archi-gometre ou philo-
sophe rflchissant sur l'archi-gomtrie; elle est toujours dja
rendue possible et ncessaire par la nature de l'espace et de l'objet
gomtriques. A moins d'un platonisme conventionnel a peine
rellloni , l'indiffrence de Kant a l'histoire empirique ne se lgitime
qu'a partir du moment ou une histoire plus profonde a dja cr des
(1) C'est l'absence de la Botion dclsive d' apriori matriel ou contingent "
telle que Husserll'a dfinie, qui semble ainsi draclner l'apriorisme formaliste de Kant
hors de toute histoire concrete, et inhiber le theme d'une histoire transcendantale.
Sur la nolion d'apriori contingent, d. en particulier L.F.T., 6, pp. 41-43.
Le niveau de la gomtrie, comme ontologie matrielle, est prclsment celui
de tels apriori matmels .
(2) Ceci semble d'ailleurs vrai de la totalit de l'analyse transcendantale de Kant.
INTRODUCTION
objets non empiriques. Cette histoire reste pour Kant. Ne
peut-on dire ici que la de de l'espace et du temps
exige et en mme temps la mise au jour d'une historicit
intrinseque et non empirique des sciences de l'espace et du mouve-
ment? Si l'espace et le temps taient des ralits transcendantales,
canicre serait donne a la fois a une mtaphysique anhistorique et a
un empirisme historiciste de la science, deux possibilits solidaires
que Kant a toujours dnonces d'un seul et meme geste. Mais poUI
viter d'abord eta tout prix l'empirisme, Kant devait confiner sondis-
couts transcendantal dans un monde d'objets idaux dont
le corrlat tait donc lui-meme un sujet constitu (1). Cette proto-
histoire, dont toute la philosophie kantienne semble rendre la nodon
contradictoire en meme temps qu'elle l'appelle, devient theme pour
Husserl.
Sa tache n'en est que plus prilleuse (2), et sa libert a l'gard du
savoir empirique plus difficilement justifiable au premier abordo
On s'interroge en effet, maintenant, sur le sens de la production des
concepts gomtriques avant et en des:a de la r/tII/atioll kantienne;
avant et en des:a de la constitution de l'idlit d'un espace et d'un
temps pun et exacts. Puisque toute objectit idale est produite par
l'acte d'une conscience concrete, seul point de dpart pour une
phnomnologie transcendantale, toute objectit ida1e a une bis-
toire qui s'annonce toujours dja en elle, meme si nous ne savons
den de son contenu dtermin (3).
(1) On retrouve id, locaIement et par un acc:s diffreut, pro-
poste par Pink et approuve par Husserl au sujet de l'intra-mondanit de la c:ritique
kantienDe 1\ la recherche husserlieDDe de l' origine du monde ., d.
E. PJNK, Die pbAnomen01oglac:he Philoaophie E. HUllllerls in der gegenwArtigeD
Kritik, Ka,,"ItUlim, t. 38, 1933.
(2) A difficult, 1\ son chec, on mesurem la profODdeur de la
vigilance daos la lintitation kanUenne.
(3) Que la uue naiseance historique 10ft inscrite dans le eens mme
de toute dalit culturelle, c'ot ce que HUllerl lOuUgne souvent, en particuUer
dans la BeUage. XX\'U, in K., pp. S03-7.
...
L'ORlGINE DE LA GOMTRlE
Cette histoire de la g6om6trie 6tait reste dans l'ombre, sa possi-
bilit tait jug6e douteuse, son intrt, mdiocre pour le ph6nom-
nologue ou le mathmaticien comme tels, tant que les analyses mtho-
dologiques ou constitutives, jusqu'a IdJes 1 , restaient sttuc-
turales el statiques; el tant que toute histoire 6tait rltlNil' comme
facticit6 ou science de facticit6 constitue el intramondaine (1). La
vrit de la gomtrie, sa valeur normative est radicalement ind-
pendante de son histoire qui, a ce moment de l'itinraire husserlien,
est considre seu1ement comme une histoire-des-faits (2) tombant
sous le coup de l' AllllehaJhmg. Husserl le dit a l'poque de La philo-
sophi, eOllllll' sei"," rigO.'IIS1 el de IdJes ... 1, en de franches formules
qui, si les niveaux d'cxplicitation el les sens du mote< hisloirl n'6taient
pas clairement distingus, seraient en contradiction flagrante avec
celles de L'Origilll ... Ainsi
Le aussi ne se toumera pas certainement VetB l'histoire pour
obtenir des renseignementa sur la v6rit6 des tb.toties matbnatiques ; il ne songera
(1) Cf. en particuUer Ids ... 1 ( 1, n. /1, p. 13 et p. 16), OU sont exclues. 1 1&
foU l'origine histotique et l'histoire comme sc:ience de l'esprit. Au aujet des &dences
de l'esprit, 1& question y est provUoirement Iserve de savoir si ce SODt des
sc:iences de 1& nature ou des lc:ieDces d'un type e&IIeDtleUement nouveau '.
Bien entendu, c'est en tant que I/lUs et DOn eII tant que ,",""es que les donnes
historiques sont mises entre parenthses. En se demandant 1 queDe science
la phDomDologie peut puJser en tant qu'elle est eDe-mme &dence des ori-
gines " ", et queDes sc:iences doivent lui tre interdites ", Husserl crit D'abord
it va de soi qu'en mettant hora circuit le mondenaturel, physique et peycho-physique,
on exclut aussi toutes les objectivits individuelles qui se constituent par le moyen
des fonctions axiologiques et pratiques de la consdence : produits de la civilisation,
czuvres des tec1mlques et des beaux-arts, &dences (tl/IftS '" mes." or) ,lles ,.';me,-
lliennmt p/lS '" ,,",, de valillUJ frI/Iis p,kis"""t '" ,.,., qvel/lSt cWtv,.I)
(c'est nous qui lOUligDons), valeun estbtiques et pratiques de tout genre. 11 faut
auui Y joindre naturellement les alita teDes que l'tat, les mczurs, le dJoit,
la religioD. Ainsi tombml $OIIS " DOVP de '" mis, hM. nr",it tofIIIs "s seimcll de '"
ftIIIf', ., de l'esprit, avec l'ensemble des ClOn"al .. ont accumules,
en tant prcisment que ces sciences requirent l'attitl1de naturelle ., Ids... 1,
I 56, p. 188.
(2) Cf. les dt1lnitionl de l'hlstoire comme &dente emplrlque de l'esprit dana
philosophie comme seu"" "igo."use, en particuliex pp. 101-102, de la trad. Q.
INTRODUCTION
pas i mettre en telation le historique dea repdacntationa et da
jugements mathmatiques et la question de leur vrit (1).
ou encore, au terme de la critique d'une thorie empiriste de l'origine
de la gomtrie :
On ne doit pas se livrer i des spculationa philosophiques ou psychologiquea
qui rcstent ll'extrieur de la pense et de l'intuition gomtrique; on doit plutt
entrer vitalement dans eette activit et, se fondant sur l'analyse directe, en dtcr-
mincr le sena immanent. 11 est possible que des connaissances accumulcs par lea
gnrationa passes nous ayons hrit quelques dispositions pour connaitre;
",ml qwml au Ilnl " ti la l/al,,,,. M MI lOnfIQ;lIantll, I'billo;,., di al hl,.;logI 111 aUlsi
;1IIIiJ/imll' fJIII, po .. la l/al, .. di M/n O1',l'h;1I0;'" di la If'tlnllll;ll;on (z).
En la continuit el la cohrence du propos sont remar-
quables : il faut d'abord I'histoire-des-faJ.ts pour respecter el
faire apparattre normative de l'objet idal a son
gard, puis, el alors seulement, en ainsi toute confusion
historiciste ou logiciste, originale de l'objet lui-
mme. C'est pourquoi ces premieres rductions de l'histoire factice
ne seront jamais dans L'Origilll .. moins qu'ailleurs.
e'est que, dans La phi/osophil (O1ll1ll1 Stimtl rigo,"IIISI, il s'agissait
de dagir conue un historicisme qui rduisait la norme au fait; et
dans U/es .. J, de situer exemplairement la parmi les
sciences d'essence pures, qui taient immdiatement affranchies de
toute paree qu'aucune theSI 'Ixis/IlJel (DaslilJs/hesis) n'y
ni permise. Aucune figuration sensible dans le
monde ral ), aucune exprienee psychologique, aucun contenu
n'avaient, en tant que tels, de sens fondateur. L'eiJos
(1) [bUl., p. lO].
(2) ltles .. 1, 25, p. 81. C'est nous qui aouliplona.
(3) L'inuWit essenUe1le et l' lnadquatloD de l'illustraUou sensible SODt
djl\ IOUUgnl!es dans les R"hIf'ch,s IolflUs (t. n, Ir. Partle, trad. H. &m, P.U.F.,
coll . pimthe ", p. 76, 2
8
ParUe, p. 187. Nous renvenons dsormals 1\ R.L.),
en un passage ou Husserl rappelle la disUncUon cartstenne entre
el l'iftleUeaio propos du chUiogofU, et annonee de tft8 pdclae la thtorie
de l' I gomitrlque qu'U maintiendra dans L'Orip.. ...
VORlGINE DE LA GSOMSTRlE
gomtrique se reconnaissait a ce qu'il rsistait a l'preuve de l'ha!-
lucination.
Il y a des rmr ptlrlr tle I'erren, telles que la logique pure, la mathmatique
pure, la thorie pure du temps, de l'espace, du mouvement, etc. Dans aucune de
leurs dmarches elles ne poSeDt des fahs; ou, ce qui revient au mme, tIIInm,
expriente en tant 'plexpm,nre - si l'on entend par la une conscience qui saisit
ou pose une ralit, unc existence - n:' jOlle 1, rol, tk fontkment. Quand l'exprience
y intcrvient, ce n'est pas en tanl qu'exptience. Legomelr',lorsqu'il trace au tableau
ses figures, forme des trait& qui existent en fait sur le tableau qui, lui-mme, existe
en fait. Mais, pas plus que le geste physique de dessiner, 'exprience de la figure
dessinc, en tant qu'exprience, nefontk aucunement 'intuition et la pense qui
portent sur l'cssence gomtrique. C'est pourquoi il importe peu qu'en ccs
figures i1 soit ou non hallucin, ct qu'au lieu de dessiner rellcmcnt i1 projette ses
lignes et ses constructions dans un monde imaginaire. 11 en est autrement du
savant dans les sciences de la nature (1).
(1) rd,s ... 1, 7, p. 31. C'est Husserl qui souligne. Cette autonomie de la
mathmatique au regard de la perception et de la ralit naturelle, en les-
quelles elle ne saurait fonde, n'est id dttrite que de ngative. C'est
la qui est souligne. Le fondement positif de la vrit n'est pas
recherch pour lui-mme. A partir d'une analyse du phnomne mathmatique,
ou afin de mietl.ll: isoler son sens ., on rduit simplement ce qui est indiqu dans
ce seDS comme ce qui ne peut actuellement tre retenu a titre de fondement. C'est
a 1'IIalludnatiofS que Husserl mesure l'intangibilit du sens
tique. Dans le Tlli"Ute (190 b), Platon avait recours au sonce. Le dveloppe-
ment husserlien se situe aussi au mme plan et revt le meme style que l'analyse
cart5enne de l'vidence mathmatique ava"t l'hypothse du Malln Gmie, dans
la Premire Mditation : Mais (nous ne conclurons pas mal... si nous dsons que)
l'arithmtique, la gomtrie et les autres sdences de cette nature, qui ne traitent
que de choses fort simples et fort gnrales, sans se mettre beaucoup en peine si eUes
sont dans la uture ou si elles n'y sont pas, contiennent quelque chose de certain et
d'iDdubitable : car, sott fJ1U ie veille ou que ie tlorme, detl.ll: et trois joints ensemble
formeront toujours le nombre de ciDq, et le carr n'aura jamais plus de quatre c6ts:
et U ne semble pas possible que des si claires et si apparentes puissent
d'aucune fausset ou iDcertitude.
C'est seulement a/Wu cette pbnomDologie de l'vidence mathmatique que,
avec l'hypothse du Malin Gnie, se posera pour Descartes la question critique ou
juridique du fondement garantissant la vlrif d'une vidence naive, dont la des-
cription et la valeur naturelle ne seront d'ailleurs jamais remises en
cause, a leur niveau propre. De ces vrita constitues, dont le mode d'apparaltre
at ainsi clairement recoDDu, le fondement originaire sera dlgu 8. UD Dieu vrace
INTRODUCTION
Id l'hypothese de l'hallucination prend en charge le rle assign
a la fiction en gnral, IIlmlnl "i/aI Je la phnomlnologie (1), dans la
dtermination idtique. Mais si l'hallucination n'entame pas reidos
de l'objet idal constitu paree que l'eiths en gnral et l'objet idal
en particulier sont des irrllls - bien qu'ils nc soient en rien des
ralits fantastiques - si elle les comme tels; si, d'autre
part, I',idol et I'objet idal ne prexistent pas, comme en un plato-
nisme, a tout acte subjectif; si done ils ont une rustoire, ils doivent
se rapporter, eomme a leur fondement originaire, a des proto-
idalisations sur le substrat d'un monde ral effectivement pers:u.
Mais Hs dojvent le faire a travers l'lment d'une rustoire originale.
L'hallucination n'est done eomplice de la vrit que dans un
monde statique de significations constitues. Pour passer au fonde-
ment et a la eonstitution originaire de la vrit. il faut revenir a une
exprienee eratrice a partir du monde ral. Put-elle unique et
enfouie, eette exprience demeure, en droit comme en fait, premiere.
et crateur des vrits temeUes. Husserl, apres une descriptive analogue, le
recherchera dans des actes historiques de fondaUon origiDaire (U ,sl'/I"n,). A cet
gard, le Dieu cartsien, comme celui des grands ratlanalistes c1assiques, ne serait
que le nom donn a une histolre cache et foncUonnerait comme la rduction
ncessaire de l'histoire empirlque et du monde naturel; rductioD qui appartient
au sens de ces sclences.
Mais nous verrons que malgr cette extraordinaire rvoluoD qui fonde la
vrit absolue et temeUe sans le secours de Dieu ou d'une Raison infinie, et qul
semble dvoiler et redescendreo ainsi vers une certalne llDltude originairement
fondatrice tout en vitant l'empirisme, Husserl est molDs lolgn de Descartes qu'il
ne semble. Cette hlstoire cache prendra son sens dans un Telos lnfini que Husserl
n'hsitera pas a appeler Dieu dans ses dernlers crits indita. 11 est vral que cet
infini, qui travaille toujours dj les origines, n'est pas un inllnl posltif et actuel.
11 se donne comme une Ide au sens kanen, comme un indfini rgulateur dont
la ngavit laisse ses droits l'histoire. Ce D'est pas seulement la moraUt mais
l'historicit de la vrlt ellemme que l18uverait lcl cette. falsicaon de l'in'in.
actuel en un ilJllJrmi ou en un d-l"n'in, falsUication dont Hegel accuaait Kant
etFichte.
(1) Id/es ... 1, 70, p. 227.
L'ORlGINE DE LA GOMSTRlE
On reconnatt alors que. dans la sphere du sens. le vrai contraire de
l'hallucination, comme de l'imaginaire en gnral, ce n'est pas
irnmdiatement la perception, mais I'histoire; ou, si 1'0n prfcre, la
conscience d'historicit et le rveil des origines.
C'est done seulement au niveau et au moment marqus par
Idies ... l, que Husserl rejoint Kant dans la meme indiffrence a une
histoire qui ne serait qu'extrinseque et empirique. Aussi, des qu'i1
s'agira pour Husserl de rendre compte de la genese de la gomtrie
et de dpasser eette tape prliminaire, on pourrait s'attendre a le
voir lever purement et simplement les rductions idtique et
transcendantale, puis revenir a une histoire constituante 011 la prise
en considration du fait comme te! deviendrait indispensable (1)
paree qu'ici, pour la premiere fois, en tant qu'origine historique
singullere, le fat fondateur serait donc invariab".
L'invariance du fait, c'est-a-dire de ce qui, en tant que te!, ne peut
jamais etre ript, prendrat en droit, dans une histoire des origines,
(x) e'est vers une conclusion de ce type qu'est fortement oriente l'interprtation
de TRN-Dc-'l'U.o (Phnomt,ologu el matrialisml ialectique, 1951). Au terme
de l'itinraire husserlien, le retour aux formes techniques et onomiq#es de la
production (c'esta-dire, en langage husserlien, le retour 1\ la causalit rale,
factice et extrlnsque, en dehors de toute rduction) paralt invitable a cet auteur,
qui pense que Husserl s'y tait obscurment rsolu au moment de L'Origine tU
la Gomtru : e'est d'ai11eurs ce que Husserl pressentait obscurment quand U
cherchait, dans le fragment clbre sur L'Origine tU la Gomtrie,l\ fonder la Writ
gomtrique sur la Imuis humaine Copo cit., p. 220) .... I;expUcitation phnom-
nologique s'orientait &insi vera la dtermination des condiUons re1les ou s'engendre
la vrit (p. 2U).
Bien qu'elle n'alt jamais en le sens - tout au contralre - d'une nqation,
d'une ignorance ou d'un oubli quittant les conditions re1les du SeDS et la facticit
en gural, pour y revenir. ou non, pour. passer. ou non 1\ l'analyse re1le (car le
sena ,.'est r$en d.'autr, que le sms tle la ralit ou tle la facticit), la rduction buaer
lienne pourralt ainst paraltre vaine et dissimulatrice, et fatal le retour 1\ un hiato-
ricisme empiriate. 11 n'en serait rien, semble-t-U, puisque, avec le matriaUsme dialec:-
tique, nous nous trouvons &insi sur un plan poslbw lila rtluC#iotJ, ceJle-d ayant
supprim la conception abstraite de la nature, mais non pea la nature eftectivement
relle qui implique dana son dve10ppement tout le 1IIO#vetnem tle la subimivUI
(c'est l'auteur qui souligne) (op. cit., pp. 227-2:28).
INTRODUCTION
3
1
le re1ais de rnvariance idtique, c'esta-dire de ce qui peut etre a
volont et indfiniment rPl. L'histoire fondatrice serait le lieu
profond de rindissociabilit du sens et de retre, du fat et du moit.
La noton d' origine , ou de genese, ne pourrait plus y etre
dans la pure accepton phnomnologique que Husserl a distingue
avec tant d'obstinatpn (1).
Invariable, le fat total qui marque l'tablissement de la gomtrie
le serait paree qu'il a le earactere qu, aux yeux de Husserl, dfinit le
fat, existence singuliere et empirque l'irrductibilit d'un hic el
fIIlne. Husserl dit bien que le surgissement de la gomtrie l'int-
resse ici en tant qu'il a eu lieu IIn jollf' (Jerein!1 J, pOllr la premiere
o! (erslmaligJ, a partir d'un premier a'"fJII! (allr einem erJlen
Erwerben) (O., In-7)' Or ee qui autorisait la leeture d'essenee Je la
gomtrie eonstitue et Janr la gomtrie constitue, c'tat la possi-
bilit de faire varier imaginativement le hic el nllnc naturel de la figure
ou de rexprienee psyehologique du gometre qu, on ra vu, n'tat
pas fondateur. Ici, au contraire, le hie el nlmc de la premier, o!
est fondateur et crateur. Exprience unique en son genre, n'est-elle
pas un fat singulier auque1 on ne devrat pas pouvoir substituer un
autre fat, a titre d'exemple, pour un dehiffrement d'essence?
Est-ce a dire que eette insparabilit du fat et du sens daos l'un-
cit d'un aete fondateur interdira a toute phnomnologie l'aeces
a I'histoire et a l' ,Mor pur d'une origine a jamas engloutie ?
Nullement. L'indissociabilit a elle-meme un sens phnomno-
(1) Cette dfinition de l'orlgine phnomnologique (distingue de la
dana les sciences mondaines de I'esprlt et de la qui ouvre Ides ... I
(chap. lor, I a, p. 13, passage dji\ cit), tait dji\ nette et prcise dans les R.L.
(t. 1, 67, p. 265), dan! les Vorlesungen .ur Phiinomenologu des innerm
wU$$'seins ( 2, p. 373), dana La philosophu t:Omme "unce rigour,",e (tIad. Q. !.AUEIl,
pp. 92-93). Cette disUnction, que Husserl jugera toujours sera encore
sollvent souligue, dan! Erlalt,ung uml Urteil (en particuUer 1, p. 1), daDa
L.F.T. (en particuller 102, p. 3.58), dans les M.C. es 31. p. 6.) et, bien entendu.
dan! L'O,igine.

2
L'ORlGINE DE LA GbOMbTRlE
logique rigoureusement dterminable. Simplement la varlatlon
imaginaire de la phnomnologie statique supposait un type de rduc-
tion dont le style devra etre renouvel dans une phnomnologie
historique. Cette rduction, dan s son moment eidtique, tait l'itlration
d'un noeme l'eidos tant constitu et objectif, la srie des actes qui
le visaient ne pouvait jamais que restituer indfiniment l'identit
idale d'un sens qui n'tait offusqu par aucune opacit historique
et qu'il s'agissait seulement d'lucider, d'isoler et de dterminer
dans son vidence, dans son invariance et dans son indpendance
objective. La rduction historique - qui opere aussi par varia-
tion - sera rattivante et notique. Au lieu de rpter le sens constitu
d'un objet idal, on devra rveiller la dpendance du sens S. l'gard
d'un acte inaugural et fondateur, dissimul sous les passivits
secondes et les sdimentations infinies; acte originaire qui a cr
l'objet dont l'eidos est dtermin par la rduction itrative. lci encore,
nous allons le voir, il n'y a pas de rponse simple a la question de
la priorit d'une rduction sur l'autre.
La singularit de l'invariable pre11/iere fois a dji une ncessit
dont le fonds idtique est assez complexe.
Pre11/ierement, il y a une essente-de-pre11/ierefois en gnral, une
Br st11/aligkeit (1 y, signification inaugurale toujours. reproductible
que! qu'en soit l'exemple de fait. Que! qu'ait t le contenu empirique
de l'origine, il est ncessaire, d'une ncessit apodictique et apriorique,
que la gomtrie ait eu une origine et soit ainsi apparue une premiere
fois. Les objets idaux de la gomtrie ne peuvent avoir leur lieu
origine! dans que!que 't'67to; Husserl le soulignait djs.
dans les Retherches /ogiqHes, a pIOpOS de toutes les significations et de
(1) Cette notion, sous sa forme substantive, semble n'avoir pas t employe
par Husserllui-mme. On la trouve iI. la place de l'expression adverbiale e,stmalig,
dalJs la rdaction de L'O,igine, pubHe par E. FlNJ[ dans la Revue iHternatiMlale de
P1Jiwsop1Jie (1939, nO 2, p. 203). E_ Fink, qui souligDe aussi e,stmalig (p. 207), parle
de E,stmaligkeitsmodus et donne ainsi une valeur thmatique iI. une signUication
vise par une intention profonde de Husserl.
INTRODUCTION
tous les objets idaux (1). Leur historicit est done une de leufS
eomposantes idtiques, et il n'y a pas d'historicit qui
n'implique neessairement en elle le renvoi a une Er Jlllla/igleeit .
Nous disions, i1 y a un instant, qu'il pourrait etre impossible de
substituer un aulre fait au fait unique de la prellliere foiJ. Sans doute;
mais seulement si aulre qualifie alors l'essenee et non l'existenee
empirique en tant que telle. Car un fait unique a dja son essenee de
fait unique qui, tout en n'tant rien d'autre que le fait
(e'est la de l'irralit non fietive de l'essenee), n'est pourtant
pas la faeticit du fait, mais le sens du fait; ee sans quoi il ne pourrait
pas apparattre et ne donnerait lieu a aueune dtermination et a
aueun diseours. Quand Husserl erivait djs. dans La phi/oJophil
eOll/llle Jtience rigoureuJe (2) que Pour elle (la mbJolllption phlnoll/I-
n%gitple) le Jingulier 111 lemel/elllenl/' t1tE:tpov. Elle ne peul reeollllllllrl
d'lUU objectivell/enl va/ah!, que de.r ,uenclJ el dlJ re/aliollJ "llene,,
il n'entendait videmment par singularit que l'unicit du fait, dans
sa pure faeticit, et non eelle des singularits idtiques dfinies dans
ldes ... 1 (3) eomme essences matrielles ultimes qui, note P. Ricceur,
n'exeluent que /'individllalil empiriqlle, la facIeil (4) , c'est-s.-dire
le 't"68& 't"t de l'existenee brote. Le probleme de la dpendanee ou de
l'indpendanee, du earactere abstrait ou concret de ees singularits
idtiques - pos dans Ides .. 1, a partir des notions de la troisieme
des Recherehes logiques - est bien plus difficile a traneher quand il
s'agit de singularits historiques, dont le foil empirique n'est
(1) Cf. en parUculier, t. II, 1, 31, p. lIS. Tout en y condamnant, A la manire
platoncienne, ceux qu, tels les. fils de la lerre " ne peuvent entendre par
(Sei,.) qu'tre (reales) ", c'estadire tre dana le monde de la ralit
naturelle, Husserl rejette l'hypothse du cel intelligible : Ce qui
ne veut pas dre pour autant qu'elles (les significatlons) solent des objets qul existent
atoon quelque part dans le monde ", du moins dans un -r6not; ou dans UD
esprit dvln; car une telle hypostase mtaphysique serait absurde.
(2) Trad. Q. !.AUER, p. 93.
(3) 11, 14, 1,5, pp. 43'4,5, .50'55.
(4) Ides .. 1, p. 239, n. I du traducteur.
...
L ORIGINE DE LA GOMTRlB
jamais immdiatement prsent. On pourrait dire que la phnom-
nologie idtique de l'histoire, n'ayant a traiter, en tant que telle,
que des sngularits, est en un sens la plus dpendante et la plus
abstraite des sdences. Mais inversement, puisque certaines singula-
rits non empiriques peuvent a certains gards etre considdes, dit
Husserl, comme les plus concretes et les plus indpendantes; puisque
les singularits des origines sont celles des actes fondateurs de toute
signification idale, et en particulier des possibilits de la science et
de la philosophie, leur histoire est la plus indpendante, la plus
concrete et la premiere des sciences.
Le theme des singularits idtiques est, certes, dja assez dlicat
dans des ... 1; toutefois, le fi1 conducteur tant alors le vcu imma-
nent ou la chose sensible p r ~ u originaliter, la facticit singuliere
est toujours prsente, quoique rduite, pour guider et controler
l'intuition de l'essence matrielle ultime. n n'en va plus de meme
dans la recherche des origines, des que s'interpose la distance histo-
tique. Une doctrine de la /ramlion, comme ther de la perception
historique, devient alors ncessaire : elle est au centre de L'Origilll
d, la Glomltri,.
C'est a ces conditions seulement que Husserl peut crire :
notre proccupation doit aller plutt vers une question en retour sur le sen&
le plus originaire selon lequel la gomtrie est ne un jour et. des 10rs. est reste
prsente comme tradition millnaire ... , nous qucstionnons sur le sena selon
lequel, pour la premicre fois, elle est entree dans l'histoire - tioil Y ItrI ,nlrl, (noua
soulignons), bien que nous ne sachions rien des premiers crateurs et qu'aussi
bien noua ne questionnions pas a ce sujet (O., 17')'
Id doil.Y ,Ir, ,ntrl, rvele bien l'intention husserlienne et
rsume le sens de toute rduction. Ce dlvo;r (tre entr) marque la
ncessit d'une pr-scription idtique et d'une normalit apriorique
prsentement reconnue et intemporellement assigne a un fait pass.
Indpendamment de toute connaissance factice, je peux noncer
cette valeur de ncessit. Cette 1\cessit est d'illeurs double : elle
INTRODUCTION
est celle d'un Qllod et d'un QIIOIIIOdo, ncessit d'alJoir UI 1111' origilll
historique et d'avoir eu leJl, origine, tel sens d'origine. Mais une
historicit irrductible se reconnatt a ce que ce devo;r ne s'annonce
qu'apris le fat de l'vnement (1). Je ne pourras pas dfinir le sens
ncessaire et la ncessit de l'origine avant que la gomtrie ne rot
ne ", fail et qu'elle ne m'eut t livre en fait. Absolument libre a
l'gard de ce qu'elle rgit, la lgalit du sens n'est ren en elle-meme.
Aussi, ellxielllelll,nl, quelles qu'aient t les premieres idalits
gomtriques produites ou dcouvertes en fait, il est a priori nces-
.aire qu'elles aient succd a une non-gomtrie, qu'elles aient surg
sur un sol d'exprience pr-gomtrique dont la phnomnologie
est possible gdce a une rduction et a une d-sdimentation
approprie.
Troisi;1II1I11'III, enfin, quels qu'aent t ell failles premien go-
Btres et le contenu empirique de leurs actes, il est a priori ncessate
que les gestes instaurateurs aent eu un sens te! que la gomtrie en
soit ssue aVIl le S'"S fJIII 1IOIIS li tOllllaissons. Car, bien entendu, la
dduction ractivante suppose la rduction itrative de l'analyse
statique et structurale qui nous apprend ce qu'est une fos pour
toutes le phnOllllll, gomtrie, lorsque sa possibilit est constitue.
C'est dire que, par une ncessit qui n'est rlen moins qu'une fatalit
accidentelle el extrieure, je dois partir de la gomtrie toute prte,
telle qu'elle a cours mantenant et dont la lecture phnomnologique
m'est toujours possible, pour interroger a traven elle son sens d'ori-
gine. C'est ansi que je peux, a la fois grAce aux sdimentations et
(1) Cette DOtlOD de devoir, de requisit apriorique, CODcet1lant UD pa,ss, est
frquemment uti1ise dans L'Origifte. Elle marque la possibllit d'une dterminatioD
atruc:turelle ftcurreDte en l'absence de toute dtermiDation matrielle. Et si cette
normativit apriorique de l'histoire eat recoDnue 1\ partir du fait, fl/Wis le fBit,
cet fl/Wis D'at pas l'iDdice d'UDe ~ d a n c e Le fBit De DOUS renseigDe pas par IOD
contenu fac:Uce, mais en tant qu'ezewtpU. C'est dans la apclficlt de cet apris,
dans la nceuit de garder comme fi1 condudeur la tnmscendance ou la fac:ticlt
rduite que a'8D11once l'bistoriclt oriinale du diImun pblenomholoaique.
L'ORlGINE DE LA GOMTRlE
malgr elles, rendre a rhistoire sa diaphanit traditionale. Husserl
parle ici de Riidefrag, , notion assez courante, sans doute, mais qui
prend id un sens aigu et prcis. Nous l'avons traduite par 'Jlllllioll
m rllour. Comme dans son synonyme allemand, la question en retour
est marque par la rfrence ou la rsonnance postale et pistolaire
d'une communication a distance. Comme la R&/e.frage , la question
en retour se pose a partir d'un premier envoi. A partir du do&u11lml
r ~ u et dija lisible, la possibilit m'est offerte d'interroger a. nouveau
et m retollf' sur l'intention originaire et finale de ce qui m'a t livr
par la tradition. Celle-ci, qui n'est que la mdiatet elle-meme et
l'ouverture a une tleommunication en gnral, peut alors, eomme
le dit Husserl, se laiuer qUlllioll11er (O., 176).
Ces analogies, qui sont au foyer mtaPhorique de notre texte,
conflrment aquel point s'impose la dmarehe en zig-zag , propose
dans la [(risis ... (1) comme une sorte de &lr&l, ncessaire et qui n'est
que la forme pure de toute exprience historique.
La question en retour, moment ractionnaire et done rvolution-
naire de ce We&hse/spiel, serait impraticable si la gomtrie n'tait
par essence qudque chose qui ne cesse d'avoir cours dans l'idalit
de la valeur. Sans doute, pas plus 'JII'1'histoire de sa lrans11lissioll11'
fonde la valeur de I'or , aucune histoire mondaine ne peut livrer le
sens de cet avoir-eours, puisqu'dle le suppose au eontraire. C'est
plutot la maintenanee de l'avoir-cours qui permet la neutralisation
de l'histoire mondaine. Cette neutralisation ouvre alors l"espace
d'une histoire intentionnelle et intrinseque de l'avoir-cours lui-
meme et permet de comprendre eomment une tradition de la vrit
(1) e Noua Doua tenona done daDa une sorte de cercle. r.a comprhension des
commencements ne peut s'aequrir plelnement qu'il partir de la science dODlle
dans 18 forme actuelle, par la rtrospection de son dveloppement. )lais sans une
comprbension des commenc ements, ce dveloppement est muet en tant que dtvelop-
pemem-de-sens. Nous n'avons pas d'autre choix : nous devons pro-cder et rtIo-
cder en. zig-zag ( 9 1, p. 59).
INTRODUCTION
est possible en gnral. En somme, ce qui semble importer a Husserl
au prener chef, e' est autant une opration, la ractivation elle-meme,
en tant qu'elle peut ouvrir un champ historique cach, que la nature
de ce champ lu-meme en tant qu'il rend possible qudque chose
comme la ractivation.
C'est done seulement a l'abri des rductions de la phnomno-
logie statique que nous pouvons oprer d'autres rductions infini-
ment plus subtiles et prilleuses qui dlivreront a la fos les essences
des actes d'institution et, dans leur trame exemplaire, le
sens total d'une histoire ouverte en gnral. Sans le Wechselspiel
de cette double rduction, la phnomnologie de l'historicit serait
frappe de vanit, et avec elle toute la phnomnologie. Si l' on
tient pour acquis le non-sens philosophique d'une histoire purement
empirique et l'impuissance d'un rationalisme anhistorique, on
mesure la gravit de l'enjeu.
111
Toutes ces prcautions nous ont rendus sensibles a l' extreme
difficult de la d.che. Aussi Husserl souligne-t.il le caractere prli-
minaire et gnral de cette mditation en une phrase qui paralt
emprunte mot pour mot a Logiqlll jor""lIe et logique transcendantale (1) :
Celte qllestion en rel01l1' s'en litnl inlvilablemenl ti des gnlralitls " 1IIms,
cela se maniftslera bient4/, (6 sonl des glnlralills susceptibles d'/I1Ie expli-
ci/alion jlfonde ... (O.,
Sans doute, en tant que dtermination apriorique, la phnom-
nologie ne pourra-t-elle jamais enrichir ces gnralits dont l'indi-
gence est essentielle; et leur explicitatiolJ ne sera /ronde que dans
un travail de style prospectif, rgional, et, en un certain sens, naif.
Mais cette naivet n'aurait plus le sens qu'elle avait avantla prise de
conscience de ces gnralits; prise de conscience que Husserl
(1) Introduction, p. 9.
L'ORIGINE DE LA G20M2TRIE
qualifie de critiqlle et qui aura pour ce travail une valeur
et normative. Nous rappelant sans cesse aux inaper-
de problmatiques toujours survenues, elle nous gardera de la
confusion, de l'oubli et de l'irresponsabilit
... quand la science a pris des dcisions issues d'une responsabilit principielle,
ces dcisions peuvcnt bien alors graver dans la vie des habitudes nOlmatives qui
dirigent le vouloir en tant qu'elles dessinent des formes a l'intrieur desquelles
les dcisions individuclles doivent dans tous les cas se maintenir et peuvent se
maintenir, pour autant qu'elles sont rellement assumes. Pour une praxis ration-
nelle, la thorie a priori ne peut etre qu'une forme dlimitante, elle ne peut que
poser des barrieres dont le franchissement signifie le contresens ou la
confusion (1) >l.
La premiere de ces principiel1es, c'est celle qui auto-
rise prcisment la question en retour : l'unit de sens de la gomtrie
est celle d'une tradition. Le devenir de la gomtrie n'est une hisloirl
que paree qu'il est IIne histoire. Si loin que progresse son dification,
si gnreuse que soit la prolifration de ses formes et mtamorphoses,
elles ne remettront pas en cause l'unit de sens de ce qu, dans ce
devenir, reste a penser comme la gomtrie. Le fondement de cette
unit tant le monde lui-meme, non pas comme finie d'etres
sensibles, mais comme totalit infinie des expriences possibles
dans un espace en gnral, l'unit de la gomtrie, qui est aussi son
unicit, ne se confine pas dans la cohrence systmatique d'lIne
gomtrie dont les axiomes sont dj! constitus; elle est l'unit de
sens gomtrique d'une tradition infiniment ouverte a toutes SIS
rvolutions. Se poser la question de cette urut traditionale, c'est
se demander a quelles conditions hisloriqlles toutes les
ont-elles t ou seront-elles des gomtries ?
Aussi cette unit de sens de la telle qu'elle est allllolld,
daos L'Origine, n'est-elle pas non plus le concept gnral extrait ou
I) 1bid., pp. 9-10.
INTRODUCTION
39
abstrait des diverses gomtries connues. Au contraire, c'est l'essence
originaire concrete de la gomtrie qui pourrait donner lieu a une
telle opration gnralisatrice. Cette unit ne se confond pas davan-
tage avec le conccpt dtermin en fail par Husserl, au sujet de l'idal
qui orienterait la pratique gomtrique dans le champ thmatique
objectif (1) de la gomtrie. Ce concept, dji marqu par l'histoire,
est, on le sait, celui d'une nomologie dfinie et d'une dductivit
exhaustive (2). A partir d'un systeme d'axiomes 'lu domine une
multiplicit, toute proposition est dterminable, .foil comme cons-
quenee analytique, .foil comme eontradiction analytique (3). Ce
serait la une indpassable alternative. On a assez montr la vuln-
rabilit d'une telle confiance qui n'a pas tard a tre dmentie, en
partieulier lors de la dcouyerte par Gode!. en 1931, de la riche
possibilit de propositions indkidab/u .
Or toutes les questions sur la possibilit ou l'impossibilit de
maintenir l'exigence husserlienne, soit a titre d'idal rgula-
teur inaeeessible par essence, soit a titre de regle mthodologique
et technique actuelle (ce qui ne para!t plus possible en gnral), ne
se posent-elles pas prcismcnt a /'inlrieHr de eette unit d'horizon
gomtrico-mathmatique en gnral, eomme unit ouverte d'une
science? A cet horizon, qu'interroge id Husserl, appartiennent les
proecupations de dcidabilit elles-memes. Dans sa ngativit
meme, la notion d'in-dddable - outre qu'elle n'a un tel sens que
(r) Sur les deux faces. de la thmatique d'une eclence et sur le c r c t ~ r e
ob;ectil de la thmatiqlle vers laquelle s'oriente exc1uslvement le savant dans SOD
activlt de savant, d. L.F. T., ~ ':l, pp. 50-53. -Le gomtre ... nepenserapasaexplorer,
outre les formes gomtriques, galement la pense gomtrique (p. SI).
(::) Sur ces questions, el. en particuJler J. CAVAJLLES, Su,. la log'que el la llq,ie
de la science (Presses UlIiversitalres de Francc, 1947, pp. 70 sq.) ; TRJ.N-Dc-TBo,
op. cJl., p. 35, et surtout S. BACRELARD, op. cit., pp. 100-123.
(3) Cet idal est lIettement dfinl par HUS!!ERL, Ilotamment dans les R.L.,
t. 1, 70 (pp. 269, 273), avant un pararaphe 011 !!Ont dfinis les rapports du philo-
sopbe et du mathmatldeD ; dansles ""es ... 1, 72 (pp. 231-233), et daDs la L.F.T.,
31 (pp. 129-133).

L'ORIGINE DE LA
par quelque irrductible rfrence a l'idal de dcidabilit (1)
dtient aussi une valeur mathmatique qu'elle puise a quelque
unique source de valeur, plus profonde que le projet de djinilllde
lui-meme. Tout ce dbat n'est intelligible qu'a l'intrieur de quelque
chose comme la gomtrie ou la mathmatique dont l'unit est
a venir a partir de ce qui s'annonce en son origine. Quelles que soient
les rponses apportes par l'pistmologue ou par l'activit du
savant a ces importantes questions intra-mathmatiques de la dfi-
rutude et de la saturation, elles ne peuvent que s'intgrer a cette
unit de la tradition mathmatique qui est questionne dans L'Origin'i
et elles ne concerneront jamais, dans la sphere thmatique objuliv,
de la science 0\1 elles doivent exclusivement se tenir, que la nature
dtermine des systemes axiomatiques et des enchatnements dductifs
qu'ils autorisent ou n'autorisent paso Mais le champ thmatique
objectif de la mathmatique doit etre dja constitu dans son sens
mathmatique pour que les valeurs de consquence ou de non-cons-
quence puissent etre problmatises et pour qu'on puisse dire, contre
les affirmations classiques de Husserl, lertiufII datur (z).
(x) Ainsi se trouvent d'ai1leurs confirmes les analyses de L'Origine au sujet
du style synthtique de la traditionalit mathmatique, comme exemple de la
traditionalit en gnral. Le mouvement mme qui enrichit le sens retient au fond
du sena nouveau la rfrence sdimentaire au sens antcdent et ne peut s'en
passer. L'intention qui vise le sens nouveau n'a d'originalit que dans la mesure
ou elle est encare habite par le projet antrieur auquel elle ne se contente pas de
succder l. Ainsi l'indcidabilit n'a un sens rvolutionnaire et dconcertant,
elle n'est elle-ml_ que si elle reste essenticllement et intrinsquement hante
dans son sens d'origine par le ulos de dcidabilit dont elle marque la disruption.
(2) HUSSERL crit dans la L.F.T. ( JI, p. lJl) ... _l'ide d'une science nomologique
ou, pour parler corrlativement, d'un Ilomaine in/ini (en s'exprimant d'une maniere
mathmatico-logique, d'une multiplicit) qui doit etre domin par une nomologie
explicative, entralne qu'il n'y a pour ce domaine aucune vrit valable qui ne solt
implique dductivement dans les - loi5 fondamentales I de la sclence nomologique
- comme en est dans l' Euclide dial pour l'espace dans le systc!me satur J
(uollstilndigen) des aDomes de l'espace J. Puis, dnissant la 10"_ par
tU muUiPliciU J, Husserl poursuit : Elle n'est pas seulement dfjnie par un systeme
lo,fMJ mais par un systme satur ... Le systme d'axiomes. dtinissant
INTRODUCTION
Par consquent, si l'unit de sens et l'origine de la mathmatique,
qui intressent Husserl dans notre texte, taient a ses yeu:!: essen-
tiellement lies a cet idal de dductivit exhaustive, si elles se
confondaient avec lui, la question de L'Origi", serait, des le dbut,
entache d'une certaine relativit historique, quoi qu'en ait pens
Husserllui-meme et quelque qu'elle puisse d'ailleurs garder
comme telle. Autrement dit, si la fondation originaire que Husserl
veut id solliciter tait j'institution d'une axiomatique et de son champ
dductif ou meme l'institution des axiomatiques et de l'idal de
dductivit en gnral, si cette institution tait dcrite comme
celle de la mathmaticit meme. alors le projet husserlien serait
gravement menac par l'volution de l'axiomatisation vers une for-
malisation totale a l'intrieur de laquelle on se heurte ncessairement
aux limites nonces par le thoreme de Godel (et les thoremes
apparents). Mais il n'en est rien. Meme si Husserl a fait sienne
a un moment donn la conception de l'axiomatique-fondation
et l'a meme propose comme idal a lotllll 111 discipli"lI lid/ligues
exacles (1), il n'y voyait, semble-t-il, qu'une fondation SltOIll.
11 ne fait aucun doute. en tout caso que les vidences originaires qu'il
recherche id sont a ses yeux antrieures a celles des axiomes et
leur servent de fondement. On peut lire, en effet, dans L'Origilll
(191-3)
... il faut prendre aussi en consid6ration les activit6s constructives op6rant avec
des idalits g60mtriques qui, 6lucides )), n'ont toutefois pas 6t portes a
l'vidence originaire. (L'vidence originairc oc pcut paa etrc intcrcllangc avec
formellement une telle multiplicit, le distingue par le fait que toute proposiUon
(toute forme de proposition) devant tre construite conformment il la grammaire
pure logique il l'aide de concepts (des formes de concepts naturellement), qui
intervieunent dans ce a:domatique, est ou vraie (c'est-il-dire est une
conaquence analyUque - purement dductive des a:domes), ou faulllC (c'cst-A-
dire une contradicUon anaIytique) ; "I'tillm fIOft dIJIrw
(1) [tU,s ... 1, 7, p. 33.
L'ORlGINE DE LA G:SOM:STRIE
l'vidence des axiomes; aXi01ll11 sonl prindpielle1llenl dijti 111 rJIIllals d'"",
formolion t Jenl (Sinnbildung) originain, el onl (tlJe formalion elle-1II1"II IOlyours djti
t";erl eux.) (1).
L'axiomatique en gnral, a partir de laquelle seule peut prendre
sens tout idal de dductivit exhaustive et exacte, a partir de laquelle
seule tout probleme de dcidabilit peut ensuite surgir, suppose done
dja une sdimentation du sens, c'est-a-dire une vidence originaire,
un fondement radical, qui est aussi un pass. Elle est done dja
exile des origines auxquelles Husserl veut maintenant faire retour.
Par consquent, si, des Recherches /ogiques aux Ides ... 1, et a Logiqtlt
fOrlllelle el /ogique transcendallta/e, Husserl a bien assign a la notion
de dterminabilit gomtrique le sens troit de dcidabilit, e'est
qu'il se laissait guider, dans des reeherches non historiques, par
l'tat prsent d'une scienee loule faite. Mais des que s'veille la
question d'origine, la dterminabilit gomtrique semble bien avoir
(1) C'est nous qui soulignons. L' lucidation - (V crd.eutlicliung) nc se confond
ni avec la clarification (1\ larung), ni aVl!c la ractivalion clle tiC maintient a l'in-
trieur du sens constitu qu'elle porte \ la distinctioll sallS lul rendre la plnitude
de la ciar", c:'est-a-dire 58 valeur de ,otmaissa1lCe oc/uelle, et surtout sans rac:tiver
son intention originaire. C'cst pour des raisons de c:ollstmction grarnmaticale (usage
de participes passs ou prsents, de formes substantives ou infillitives, etc:.), que
nous avons conserv la traduc:tion c:lassique de I par lucidatioo.
S. Bachelard commente plus le sel1s de la notion en traduisant
celle-ci par processus de distillction _, ou proccs qlli rend distinct l. Sur tous les
problemes de l'lucidation, de la clarification et de la racti\"atioll des propositiollS
en gnral, problt!mes auxquels il est fait allusion dans L'Origine, d. notamment
L.F.T., %6 et %7, pp. 79-89, Appendice n, pp. 407-42J, et S. RACRF.L."RD, op. cit.,
chapo Je" pp. 67-77. Dans sa ,'ersion Jabore de L'Origint, E. FINK prcise ces dis-
tinctions. Au leu d'opposcr racti\"alioll ct lucidatioll " j) distingue entre
moments ou deux types de la ractivation en gllral la ractivatioll comme
.Jucidation Jogique t et la ractivation de la o tradition-de-la-formaUon-du-sens
(Si",,,,bildt4,,,gstradi.tion) interne presente dans une formatioll de sena thmatique t.
o Quand la ractivation au premier sens en vient a son terme, alors seule-
ment commence la ractivation comme question-en-retour \'ers la. prolo-fondation.
Cop. cit., p. 215). Cette formulation confirme et soullgne ainsi I'antriorit nc:essaire
de l'analyse et de la fiution slatiqt4es du sens, qui doivent contrler toute
dmarche gmtiqtu.
INTRODUCTION
le sens de dterminabilit gomtrique en g/n/ral, eomme horizon
infini d'une sdenee, quelles que soient les formes a venir de tous ses
dveloppements (1). Quand Husserl parle dans L'Origine d'un
horizon d'avenir g/01llItrif/lle de mime style (O., 177), ce style n'est pas
celui de la dduetivit, mais de la gomtridt en gnral ou de la
mathmatidt en gpral, dont releveront encore et toujours les
indddables ou toute autre formation mathmatique a venir.
Cela signifie que dsormais l'idal de dddabilit est lui-meme
rldllil, dans une recherche d'origine, comme rest, en tant que telle,
toute tape factice de l'histoire des mathmatiques; comme l'est
aussi, dans un dvoilement de la traditionalit mathmatique pure
et de la traditionalit pure en gnral, chaque tradition factice dter-
mine. On s'explique ainsi qu'a plusieurs reprises, dans L'Origine,
Husserl prdse, a propos des sdenees exaetes, qu'il s'agit de sdences
diles ddllcli"es; et d' ajouter ainsi n01llm/es bien fjII' e/les nI se &onlenll,,1
nlll/emenl de dllire (O., 193).11 Y a done une vrit, ou plutt un seos
de vrit gomtrico-mathmatique en gnral, qui ne se laisse pas
enfermer dans l'a1ternative du "ra et du fallx , preserite par
l'idal de la multiplidt dfinie, dans laquelle on pelll poser J'fjlli-
valence de CIS dellX concepls : "rai el cons/fjllence formel/e des axiomlS,
de mime celle des concepls : faJIx el C01u/f/llencI contralrl formf,I/I des
axiomlS (2). L'unit de sens originaire de la vrit gomtrique en
gnral, unit qui oriente L'Origine,pourrait done s'annoneer dans une
question de ce type : qu'est-ce que la dterminabilit mathmatique
en gnral, si l'indcidabilit d'une proposition - par exemple - est
encore une dtermination mathmatique? Par essence, une telle
question ne peut etre l'attente d'une rponse dtermine, elle doit
(1) CeUe dtenninabilit gomtrlque au !IeIlS large ne serait que la forme
rgionale et ab!ltraite d'ulle dtenninabilit infinie de I'tre en gllral, dont Husserl
dit si souvent qu'eUe est l'ultime horizon de toute attitude thortique et de toute
phi1osophie.
(2) Ides ... 1, 72, p. 232.

44
L'ORlGINE DE LA CSOMSTRlE
seulement indiquer l'ouverture et l'unit pures d'un horizon infini.
L'opacit du fait ayant pu etre rduite des l'origine par la produc-
tion d'objets idaux, les enchatnements historiques sont enchal-
nements de sens et de valeurs qui peuvent ne jamais cesser d'avoir
cours, en capitalisant a l'infini, selon un mode original, leurs
dpts sdimentaires. C'est la une possibilit, mais non une nces-
sit. Car l'intret et la difficult de l'analyse husserlienne tiennent
a ce qu'elle se dveloppe sur deux plans a la fois.
Tan// Husserl considere la gomtrie et la science en gnral
comme des formes entre autres de ce qu'l appelle le monde de
culture. Elles lui empruntent en effet tous ses caracteres. Ce monde
est tout entier UN de la /radi/ion (O., 176). Et les sciences sont des
traditions parmi d'autres. Au sujet de la tradition en gnral, nous
avons quelques vidences aprioriques que ne peut entamer aucune
ignorance de l'histoire factice. D'une part, nous savons, d'Nn Javo;r
don/I'vidence es/ ;rrcNJable , Javoir implid/e qui habite /olljoNrl
e/ euentieJJemen/ /e non-Javoir (O., 176) factce, que les formatons
culturelles renvoient toujours a des productions humaines; donc a
des actes spirituels, conclut immdiatement Husserl, en un geste
sur lequel nous reviendrons plus loin. Ce renvoi a l'acte producteur
est inscrit dans la formaton elle-meme, mais il peut passer
en raison de l'autonomie de la formation idale. D'O\1 la ncessit
de rappeler ces banalits aprioriques ensevelies par la science et la
culture (1). De la meme fac;on, nous savons que l'humanit a un
pass et que, de ce fait, c'est en elle que se sont trouvs les premierl
cra/eNrJ (O., 176); ceux-ci ont institu des formes spirituelles nou-
velles, mais ils n'ont pu le faire qu'en disposant de matriaux bruts
ou dja traditionnels, c'est-a-dire informs par l'esprit.
D' autre part, le devenir tradicional dont toute culture recueille
(1) Cet impratif de la r,ivialitlit est justifi par HUSSERL,
notamment dans K. ( 9 11, p. 50).
INTRODUCTION
achaque moment la totalit, dans une synchronie mdiate ou imm-
diate, n'a pas le style de la genese causale. Dans le monde de la ralit
naturelle soumise a un dveloppement de type causal, la sdimen-
tation n'est pas celle du sens recueilli et se rsumant sans cesse daos
son intriorit. Pas plus que pour Hegel, et pour les memes raisons,
il n'y a d'rustoire naturelle pour Husserl. Vanalogie sera encore plus
profonde quand nous verrons que, pour Husserl comme pour
Hegel, la culture elle-meme, dan s ses units empiriques finies, ne
suffit pas a constituer l'unit pure d'une histoire. Ce sera le cas de
toutes les cultures anthropologiques qui ne participent pas a l' eidos
europen.
Id, L'Origine rpete la critique du diltheyanisme dans la
PhiJosophi, eomme sfenee rigoureusl. Tout en acceptant la critique
diltheyenne de la naturalisation causaliste de l'esprit et le principe
d'une typo-morphologie originale des totalits culturelles, Husserl
veut arracher l'ide de la sdence - c'est-a-dire d'abord la philo-
sophie - a l'immanence subjective de la WeJlansehammg.
Sans doute, en tant que forme de la culture, l'ide de la sdence
fait-elle aussi partie de la W,Jlanschauung; sans doute le contenu de la
sdence et de la philosophie se transmet-il selon le meme processus
que toutes les autres formes de la culture et de la tradition en gnral.
Celui-ci est analogue, sinon identique, a ceux de la consdence interne
du temps, dcrits d'un point de vue nomatique dans les l ~ o n s
de 1904-1910. Le prsent ne s'apparalt ni comme la rupture, ni comme
l'effet d'un pass, mais comme rtention d'un prsent pass, c'est-a-
dire comme rtention de rtention, etc. Le pouvoir rtentionnel de
la conscience vive tant lini, celle-ci garde significations, valeurs et
actes passs sous forme d'habitus et de sdiments. La fonction de la
sdimentation traditionale dans le monde communautaire de la
culture sera de dpasser la finitude rtentionnelle de la consdence
individuelle. Bien entendu, la rtention sdimentaire n'est pas seule-
ment condition de possibilit de la protention : elle appartient aussi
L'ORIGINE DE LA
essentiellement a la forme gnrale de la protention qui esto elle-
comprise sous la forme absolument unique et universelle du
Prsent Vivant. Celui-ci, qui est l'absolu primordial de la tempora-
lit, n'est que la maintenance de ce qu'il faut bien appeler la dialer-
liqtll de la protention et de la rtention, malgr la rpugnance de
Husserl pour ce moto C'est dans le mouvement d'une protention que
le prsent se retient et se dpasse comme prsent pass, pour consti-
tuer un aulrl Absolu originaire et original, un autre Prsent Vivant.
Sans cette extraordinaire altration absolue de ce qui reste toujours
dans la forme concrete et vcue d'un Prsent absolu, sans cette origi-
nalit toujours renouvele d'une originarit absolue, toujours pr-
sente et toujours vcue comme telle, aucune histoire ne serait
possible. Aussi, ce qui est vrai du Prsent Vivant est vrai de ce qui le
suppose comme son fondement, le prsent historique; celui-ci
renvoie toujours, plus ou moins immdiatement, a la totallt d'un
pass qui l'habite et qui s'apparalt toujours sous la forme gnrale
du projll. A tout moment, chaque totallt historique est une struc-
ture culturelle anime d'un projet qui est une id, . Ainsi, la
W,llansthaullng auni esl 11111 idll (1) .
T anldl au contraire, Husserl dcrit la science comme une forme
unique et archtypique de la culture traditionale. Outre tous les
aracteres qu'elle a en commun avec les autres formations culturelles,
elle comporte un privilege essentiel : elle ne se laisse enfermer dans
aucune culture historique dtermine comme telle, car elle a valeur
universelle de vlril. Forme culturelle qui n'est propre a aucune
culture de fait, l'ide de la science est l'index de la culture pure en
gnral; elle dsigne l'eidqs de la culture par ,xt,ll,nt,. En ce sens,
la forme culturelle stientl (dont la gomtrie est un exemple) est
elle-meme IXllllplai" au double sens, idtique et tlologique,
de ce mot elle est l'exemple particulier qui guide la rduction et
INTRODUCTION
47
l'intuition mais elle est aussi l'exemple qui doit
orienter la culture comme son Elle est de ee qui, le
premier instant de sa production, doit valoir pour toujours et pour
tout le monde, au-deIa de toute aire culturelle Elle est l'id=
infulie oppos= A l'id= finie 'lu anime la W,JlanltbtJMtmg:
Il est vrai que la WIllll1ISlbtlllllllg aussi est une ide , mais celle d'une fin qui
se trouve daos le Iini, l par principe dans une vie puticuliere, selon le
mode d'une approche constante ... L' icUe de la est, par
quent, autn: pour ehaque poque ... L' ide de la science est, au contta.ilc,
supratempon:lle, et cela veut din: ci qu'eUe n'est limite par aucune n:lation l
l'esprit d'une poque ... La science est un titre pour des valeurs absolues intem-
pon:lles. Chaque valeur qui est telle, une fois dcouverte, appartieat d6aormais au
trsor de valeurs de IDNIII'humanit ultirieure et dtermine Tidemment ea dme
temps le canteau matrie1 de l'ide de la culture, de la sageue, de la FllJa-
SIlllll1lg. ainsi que le conteau de la pbilosophie de la (1).
Dans une scienee pure non descriptive, le mode de
est te! qu'A aucun moment aucune signi.6cation ne cesse d'avoir
cours, et qu'elle peut toujours etre re-comprise et dans
son avor-cours. S'il a donc fallu distinguer entre dalit oaturelle
et culture spirituelle, il nous faut maintenant, pour comprendre
la culture et la pures en discerner entre la
culture empirique d'une part, c'est-a-dire la culture historique de
fait ou la du sens n' exclut pas la de la
valenr enracine dans la langue, le sol, l'poquc:, etc., el, d'autre
part, la culture de vrit dont est absolument normative (2).
Celle-ci serait sans doute, ,,, fail, impossible sana celle-la. Mais,
d'une elle en est la possibilit la plus haute et la plus
d'autre part, elle n'est elle-meme que la possibilit d'une "JM&lio"
(1) lbid.
(2) Comme HuSSF.llL l'avalt daae les R.L. (t. 11, 1, S 32, p. 119),
l'lcUalit n'eat pas toujOUl'B normative. La valeur est une ldaUt sup&ieure qul
peut s'attacher ou ne pu a'attacher l al gDral. Noua le vemma plUI
loiD : le sena de l'erreur a IOIlldSUt propft.
,
L'ORIGINE DE LA GOMTRIE
de la culture empirique et ne s'apparalt a elle-meme que par une telle
rducton; celle-ci est devenue possble par une rruption de l'nfini,
comme rvolution a l'intrieur de la culture empirique.
Du meme coup, culture et tradition de la virill sont marques
par une historicit paradoxale. En un sens, elles peuvent paraltre
dgages de toute histoire, puisqu'elles ne sont pas intrinsequement
affectes par le contenu empirique de l'histoire relle et par les
enchatnements culturels dtermins. Cette mancipation peut etre
confondue avec une libration a l'gard de l'histoire en gnral.
Pour ceux qui s'en tiennent a la facticit historique comme pour
ceux qui s'enferment dans l'idalit de la valeur, l'originalit histo-
rique rlu rcit de la vrit ne peut etre que celle du mythe.
Mais en un autre sens, qui rpond a l'intention de Husserl, la
tradition de la vrit est l'histoire la plus profonde et la plus pureo
Seule l'unit de sens pure d'une telle tradition est apte a fonder cette
continuit sans laquelle il n'yaurait meme pas d'histoire authentique,
se pensant et se projetant comme telle, mais seulement un agrgat
empirique d'units finies et accidentelles. Des lors que la ph-
nomnologie s'est affranchie du platonisme conventionnd aussi
bien que de l'empirisme historiciste, le mouvement de la vrit
qu'elle veut dcrire est bien cdui d'une histoire concrete et spci-
fique, dont les fondements sont les actes d'une subjectivit temporelle
et cratrice fonds sur le monde sensible et le monde de la vie
comme monde de culture.
Ce progres s'opere par totalisation et rptition permanente de
ses acquis. La gomtrie est ne
a partir d'un pre",ier aequis. d'activits eratriees pcemieres. NOU8 eomprenon'l
ainsi son mode d'etre persistant il ne s'agit pas seulement d'un mouvement
procdant sans eesse d'acquis en aequis, mais d'une synthese eontinuelle en laquelle
toua les aequis persistent daos leur valeur, forment tous une totalit, de telle som
qu'en chaque prsent l'aequis total est, pourrait-on dire, prmisse totale pour les
.equis de l'tape suivante ... 11 en va de meme pour toute science (O., 8-9).
INTRODUCTION
49
Entendons pour toute science non descriptive. Ces syntheses ne
se droulent done pas dans une mmoire psychologique, tUt-elle
collective, mais bien dans cette mlmoire rationnelle , si profondment
dcrite par G. Bachelard, mmoire fonde sur une fcondil rleuf-
renl, , qui est seule capable de eonstituer et de retenir des Ivlnelllmls
de la rahon (1). Dans la Philosophie der Arilhmelile, Husserl distinguait
dja entre la temporalit psyehologique, comme successivit - celle
que dcrivait Hume - et eelle des enehainements synthtiques du
sens. 11 n'a cess d'expliciter cette diffrence et, dans L'Origine (190),
i1 souligne qu'une tape scientifique n'est pas seulement un sens
!lIfllenU en fail plu! lard , mais l'intgration dans un nouveau projet
de la totalit du sens antrieur.
De ce devenir, qui se totalise sans cesse dans un Prsent absolu,
la subjectivit gologique ne peut etre responsable. Seule une subjec-
tivit communautaire peut produire le systeme historique de la
vrit et en rpondre totalement. Pourtant, cette subjectivit totale,
dont l'unit ne peut etre qu'absolue et a priori, sans quoi la moindre
vrit serait inimaginable, n'est que le lieu commun de toutes les
subjectivits gologiques actuelles ou possibles, passes, prsentes
ou futures, connues ou inconnues.
Chaque science est rapporte a une chaine ouverte de gnrations de cher-
cheurs connus ou inconnus, travaillant les uns avec les autres et les uns pour les
autres, en tant qu'ils constituent, pour la totalit de la science vivante, la subjec-
tivit productrice (O., 177).
La totalit de la science tant ouverte, la communaut totale a
aussi l'unit d'un horizon. De plus, l'image de la chalne o""erle
n'puise pas la profondeur de cette subjectivit communautaire. Car
elle n'a pas seulement l'unit de la solidarit et de la co-responsa-
bilit. Chaque savant ne se sent pas seulement li iJ tous les autres par
(1) Cf. en Le rationalisJne aPPliqu (Pre!\ses Univcrsitaires de France,
1949, p. 2 et pp. 42-46).
so
L'ORiGINE DE LA
l'unit d'un objet ou d'une tache. Sa propre subjectivit de savant
est constitue par 1'ide ou 1'horizon de cette subjectivit totale qui
se rend responsable en lu et par lu de chacun de ses actes de savant.
En lui et par lu, c'est-a-dire sans se substituer a lu, car, dans le
meme temps, il reste origine absolue, source constituante et prsente
de la vrit. Phnomnologiquement, le nOlls transcendantal n'est
pas allire {hose que le je transcendantal. Les actes de ce dernier, au
moment meme OU ils peuvent apparattre comme mandats par une
communaut idale, ne cessent d'etre irrductiblement ceux d'un
j' pmse monadique, auquel il suffit de rduire le contenu golo-
gique empirique de l' ego pour dcouvrir la dimension du nOlls
comme moment de l'eidos ego (1). On serait meme tent de penser
que c'est le "OIlJ qui rend possible la rduction de l',go empirique
et l'apparition de 1'eidos ego , si une telle hypothese ne conduisait,
contre les intentions les plus manifestes de Husserl, a placer la monade
gologique en situation d'abstraction par rapport a la subjectivit
totale. En tout cas, s'il y a une histoire de la vrit, elle ne peut etre
que cette implication concrete et cet enveloppement rciproque des
totallts et des absolus. Ce qui n'est possible que paree qu'il s'agit
d'implications idales et spirituelles. La description de ces deux
caracteres - idalit et spiritualit - si frquemment voqus dans
L'Origine, ne rpond, on le sait, a aucune assertion mtaphysique. Ils
sont d'ailleurs fondb au sens de la Fllndierllng.
L'historicit irrductible du devenir gomtrique se marque a ce
que le sens lolal de la gomirie (et son corrlat notique ncessaire,
la subjectivit totale) ... ne pOllvail dis le {ommeme""nl ;ire dja la
(omme projel el se pOllrJllivr, en IIn mOllvem",1 de rempliuemen/ (O., 178).
Si l'histoire de la gomtrie n'tait que le dveloppement d'un
dessein prsent des l'origine en sa totalit, nous n'aurions affaire
(1) C'est alOr! que naissent les redoutables difficults abordes dans la
des Mditations cart.Jsiennes, et dans lesquellcs nous ne voulons pas clltrer ici.
INTRODUCTlON
qu'a une explicitation ou a une quasi-cration. Nous aurons d'un
un fondement synchronique ou uchronique, de l'autre une
diachronie purement empirique qu servrait de rvlateur et n'aurait
aucune unit propre. Ni la diachronie pure, ni la synchronie pure ne
font une histoire. L'hypothese refuse est une fos de plus celle d'une
complicit entre le platonisme et l'empirisme.
En vrit, avant meme que ne fut possble le projet ouvert
de la gomtrie,
une formation de sens (S""bilu"g) plus primitive [en tant qu'tape prliminaire]
avait ncessairement prcd, de teJle sorte que, indubitablement, elle est apparue
pour la premiere fois dans l'vidence d'une effectuation russie (O., 178).
IV
Parvenu a ce point, Husserl opere un dtour qui peut paraltre
dconcertant. Au lieu de dcrire cette genese primitive du sens en
elle-meme et dans son Erslmoligleeil, i1 la considere tacitement et
provisoirement comme dija effectue, le sens tant dja vident. 11
se contente de rappeler que nous connassons la forme gnrale de
cette vidence (1) : celle-ci doit etre, ne peut pas ne pas etre, comme
toute vidence, qu'elle soit perceptive ou idtique, intuition d'une
ralit naturelle ou d'un objet idal, soisie ',ln Ionl dons la tonstienee
de son Itre-Ia, de fOfon origi1l41e el en personne (O., 178). C'est le rappel du
prin&ipe des printipeJ)) dfini dans Idies ... l. Si peu que nous sachions
de la premiere vidence gomtrique, nous savons o priori qu'elle
a du revetir cette forme. Mais ce savoir o priori concernant la forme
de bien qu'il s'applique ici a une origine historique,
n'est rien moins qu'historique. Dfinissant une sOllrte e roil
pour la eonnaissanee de tout objet en gnral, i1 est un de ces a priori
formels supposs par toute scicnce matrielle id par la gomtrie
et par l'histoire; c'est paree que la premiere vidence gomtrique a
(1) 11 se fait en del termn qui rappellent ceux des ldes ... 1, sana doute, mala
surtout ceult de la L.F.T., er. notamlr.l.'nl I..F.T., 59, pp. 213-217.
L"ORlGINE DE LA GOMTRIE
dd s'y conformer que nous pouvons avoir une certitude
a son sujet en l'absence de tout autre savoir matriel. Car pour l'ios-
tant, le tOllllll1l de l'videnee gomtrique, qui,lui, est historique paree
que cr pour la premiere fois, n'est pas dfini; il est considr par
Husserl comme dji acquis.
Cette abstention devant le contenu de l'acte et de
originaires est provisoire. 11 s'agit d'une limitation mthodologique
et, une fois encore, de la ncessit de prendre son point de dpart
dans le constitu. Mais cette neessit mthodologique n'est lgitime
qu'a partir d'une dcision philosophique profonde. Cette tape
franchie, Husserl poursuit en eff'et sa mditation, maintenant protge
par cette juridiction formelle, comme si son theme n'tait plus 1'0ri-
gine du sens gomtrique, mais laglllisI M I"objltli"it absolue, c'est-a-
dire idale, du sens, celui-ci tant dja prsent a une conscience
quelconque. A plusieurs reprises, Husserl revient obstinment a une
question qui est en son fond la suivante : comment l'videnee subjec-
tive gologique du sens peut-elle devenir objective et inte.rsubjec-
tive? comment peut-elle donner lieu a un objet idal et vrai, avec
tous les caracteres que nous lui connaissons : valeur omnitemporelle,
normativit universelle, intelligibilit pour 10111-11-1110. , draci-
nement hors de toute facticit du hit 11111111& , etc. ? C'est la rp-
tition historique de la question de l' objectivit si frquemment pose
dans les cinq confrences de lMI M, PbtinOllllllO/ogil comment la
subjectivit peut-el1e sortir de soi pour rencontrer ou constituer
l'objet (1) ?
1) eette questiou, Husserl l'avait pose daDs les termes, maIs dans
IOD exteDSiou la plus gnrale et avec une iDflexiou plus critique, moiDs bis-
torique, daDs L.F.T. ( 100, pp. 351-352) ol eUe est toutefois Iiml* tia sphae
qologique de l'objectlvit. lWe est id oriente ven la possibUlt de l'esprit
objectif c:omme conditiou de l'histoire et prend t. cet gard le c:ontre-pied de la
questiou diltheyenne. DUthey part, en effet, de !'esprit objectif djt. constitu.
I1 s'agit alon pour lui de .voir CODDleut les sigDUicatioDS et les valeun de ce
milieu objectif peuvent etre intriorises et assumes c:omme te11es par des sujeta
INTRODUCTION
Husserl ne s'est done abstenu provisoirement devant le eontenu
historique de l' Erstl11aligkeit que pour poser d'abord la question de
son objeetivation, e'est-a-dire eeHe de sa mise a flot dans l'histoire
et de son historicit. Car un sens n'est entr en histoire que s'il est
devenu un objet absolu, e'est-a-dire un objet idal qui, paradoxale-
mento doit avoir rompu toutes les amarres qui le retenaient au sol
empirique de l'histoire. Les conditions de l'objeetivit sont done les
conditions de l'historicit elle-meme.
Quaod Husserl eonsaerera plus loin quelques lignes a la pro-
duetion et a l'videnee du seos gomtrique comme tel et dans soo
contenu propre, il ne le fera donc qu'apres avoir dtermin en
gnralles eonditions de son objeetivit et de l'objeetivit des objec-
tits idales. On ne peut ainsi clairer le sens pur de la praxis subjective
qui a engendr la gomtrie que rltroacJivemenl et a partir de son
rsultat. Le sens de l'acte constituant ne peut se dchiffrer que dans la
trame de l' objet constitu. Et cette ncessit n' est pas une fatalit ext-
rieure, mais une ncessit essentie1le de l'intentionalit. Le seos origi-
individuels, et d'abord dans le travail de l'historien a partir de tmoignages, indi-
viduels dans leur source ou leur objeto Question qui amena d'ailleurs Dilthey A
dcouvrir, comme Husserl, une dimension non psychologique du sujeto Dilthey
crit amai Malntenant surgit la question suivante comment un enchainement
qui n'est pas produit comme te! dans une tte, qui par consquent u'est pas VU
directement et ne peut pas davantage reconduit au vcu d'une personne,
peut-il le constituer comme te! en l'historien 1\ partir des dires de cette personne et
dea falta 1\ son aujet 1 Cela pmuppose que des sujeta logiques, qui ne sout
pas des sujeta psychologiques, puissent tre conatitus (Plan der Fortsetzung
zum Aufbau der geschichWchen Welt in den Geiateswissenscbaften. EntWOrfe zur
Kritilc der historischen Vemunft, G,sammelte S,,,,.ilte .. , 1914, Band VII, 111, p. 282).
Cette question est retoume dans L'O,.igi .. e, en des formules qui ressemblent
trangement 1\ cene de Dilthey. Cet envers de la question conceme l'origine
radic:ale et les conditiona de possibilit de l'esprit objecUf lui-mme. Commf'nt,
depuis les enchalnements de sens et les vidences d'un ego monadique dont Dona
ne pouvons pas ne pes partir, en droit comme en falt, un esprit objecUf en gnral
peut-il se constituer, comme lieu de la vrit, de la tradition, de la co-responsaba-
etc. ? On le yerra :.pas plus que le sujet psychologique, un sujd logique
ne pourra Rpondre, selon Husserl, d'une teUe possibWt.
L'ORIGINE DE LA GE.OME.TRIE
IllJirl de tout acte intentionnel ,,'est fJ'II son sens jifUll, c'est-l-dire la
constitution d'un objet (au sens le plus large de ces mots). C'est
pourquoi seule une tlologie peut s'oumr un passage vers les
eommencements.
Si le sens du sens g&>mtrique, e'est l'objectivit ou l'intention
d'objectivit; si la gomtrie est ici l'index exemplaire de la scienti-
ficit et si de la science est la possibilit la plus haute et la
plus rvlatrice d'une histoire universelle dont le eoncept n'existerait
pas sans elle, e'est le sens du sens en gnral qu eet ici dtermin
comme obj,l; c'est-l-dire comme mose dispose et disponible en
gnral et d'abord pour un regard. L'image mondaine du rlgard
ne serait pas le modele inapers;u de l'attitude thortique de la
conscienee pule, mais lu emprunterait au eontraire son sens. Ce qu
est profondment aecord a la direction initiale de la phnomno-
loge l'objet en gnral est la catgorie derniere de tout ce qui
peut apparattre, e'est-l-dire tre pour une eonscience pure en gnhaJ..
C'est sur l'objet en gnral que toutes les rgions s'articulent avec la
conscience, qui est l'Ur-R,gio" (1).
Aussi quand Husserl aflirme qu'une production de seas a dA se
prsenter d' abord comme vidence dans la eonscience personne11e
de l'inventeur, quand il pose la question de son objectivation
flltlri,.,., (dans un ordre chronologique factiee), il voque une sone
de ction destine a problmatiser les caracteres de l'objectivit
idale et a montrer qu'ils ne vont pas de so. En vrit, il n'y a pas
d'abord une vidence gomtrique subjective qui deviendrait ensuite
objective. n n'y a d'vidence gomtrique qu' a partir dM 1/101111111
Di elle est vidence d'une objectit idale et celle-ci n'est telle
qu' apres avoir t mise en circulation intersubjective.
oo. l'ezistence gomtrique n'cst pas existence psychique, elle n'est pas CI:is.
tcnc:e de quclque chose de personncl dans la sph= pcnonnel1e de la coDSciencc;
ll) el. l4les ... 1, en particulier 76, pp. 242-246.
INTRODUCTION
elle eat mltence d'un objectivemeot, pour tout le monde (pour le
et poasible, ou pour quiconque comprend la go=trie). Bien
mieux, die a depuis sa proto-fondation une enstence spcifiquemcnt supratem-
porelle et accessible, noUl en avons la certitude, s\ tOUI lea hommea et en premier
lieu aux matMmaticiens rela et possiblea de tous lea peuplea, de tous lea siecl.ea.
et ce IOUS loutea sea formes particulleree (O., 178"'9).
L' aIJan/ et l' apreS doivent donc neutraliss dans leur
et entre guillemets. Mais peuvent-ils tout sim-
plement remplacs par le si ou le POIl11l11 que intemporels de la
condition de ?
Le langage de la genese peut, en effet, parattre ici fictif: il ne serait
pas par la description d'un devenir re1, au principe,
mais par la mise au jour de conditions de possibilit formelles,
d'implications de droit et de stratifications idtiques. S'agit-il alora
d'lstoire? n'en revient-on pas a une rgression transcendantale
classique? et l'enchatnement des transcendantales, bien
qu'il sot rl&#1 sur le mode du devenir, n'est-il pas au fond le
statique, structural et normatif des conditions d'une bistoire
plutt que l'histoire ?
Des questions de cet ordre pourraient parattre graves et mettre
en cause toute l'originalit de cette tentativc. Mais elles restent,
semble-t-il, extrieures a l'intention husserlicnne. Sans doute n'y
a-t-il pas en ce rldl le moindre grain d'lstoirc si l'on entend par
la le contenu facttce d'un devenir. Mais la ncesst de cctte rduction
a t justifie au dpart. Et la dception irritc de ceux qui attcndraient
de Husserl qu'illeur dise ce qui s'lSl pau; en ';a/#; et leur raconte une
histoire, peut vive et facilement imaginable (1) : elle n' cst en rien
lgitimc. Husserl n'a voulu que dchiffrer par avance le tate
sous tout rcit empirique dont nous serions curieux. L'histoire-des-
(1) Cf. en particulier TRAN-Dt7c-THo, op. cit., p. 221. Sulvant cet IDterptite,
e'eat. le point de vue subjectiviste qul, dans 1'0,..,,,,, di '" Gqmjtru, aumlt
IDterdit A Husserl de e dpasser le nlveau de quelquea remarques du IICDI
ClOIDmun .
...
L'ORlGINE DE LA GE:OME:TRlE
faits pourra se donner ensuite libre caniere : n'importe son style,
sa mthode, sa philosophie, elle supposera toujours plus ou moins
naivement la possibilit et la ncessit des enchatnements dcrits par
Husserl. Sans doute ces enchainements sont-ils toujours marqus
d'une signification juridique et transcendantale, mais ils renvoient a
des aetes concrels et V(MS dans un systeme MnfJMe d'implieations fonda-
trices, c'est-a-dire dans un systeme qui n'a t originairement produit
qu'tmI seMle foil et demeure irrversible en fait eomme en droit. Ce
sont donc les enchalnelllenls-Je ce qui esto au sens le plus pIcio du moto
'!Jislom ,II-IIII1/11. Ainsi, devant ce qui est, de part en part, une
aventure historique dont le fait est une lecture, un
discours aprioriques et idtiques devraient etre possibles. Une telle
possibilit n'a pas t invente par Husserl, mais simplement dvoile
eomme ce qu, implicitement, a toujours conditionn l'existence des
objets idaux d'une science pure, donc d'une tradition pure et par
18. d'une historicit pure, modele de l'histoire en gnral.
Bnchalflllllenls-pNr s-de l'histoire, pense-apriorifJlll-de l'histoire, cela
ne signie-t-il pas que ces possibilits ne sont pas en elles-memes
historiques? nullement, car elles nI sont ren IJIII les possibilits de
l'apparaltre de l'histoire cOlllllle lelle hors de laquelle il n'y a rlen. C'est
l'histoire elle-meme qui fonde la possibilit de son propre apparaltre.
v
Cette possibilit s'appe11e d'abord /angagl . Si nous nous inter-
rogeons sur la dont l'vidence subjective du sens gomtrique
conquiert son objectivit dale, il nous faut d'abord remarquer que
l'objectivit dale n'est pas seulement le caractere des vrits gom-
triques ou scientifiques. Elle est l'lment du langage en gntal.
Elle est propre toure une c1asse de produits spirituels du monde de la culture
auquel appartiennent non seulement toutes les formations scienti6ques et les
lCiences e11es-meme&. mais aussi, par exemple, les formatioos de l'art
mire (O., 11).
INTRODUCTION
C'est la un mouvement analogue a eelui que nous anaIysions plus
haut: l'objectivit idale de la gomtrie est d'abord prsente eomme
caractere eommun a toutes les formes du langage et de la culture;
avant de voir dfini son privilege IXI"'plairl . Dans une importante
note, Husserl prdse en effet que la liI,Iraltlre 11M S1ns Iargl (O., 179)
eomprend toutes les formations idales, puisque eelles-ci, pour
tre telles, doivent toujours pouvoir tre exprimables dans un dis-
eours et traductibles, direetement ou non, d'une langue dans une
autre. C'est dice qu'elles ne s'enracinent que dans un langage en
gnral, non dans la faetidt d'une langue et dans ses propres
incarnations Jinguistiques.
A travers ces themes, dja prsents dans les R.etlNrthu logifJIIIs
et les premiers paragraphes de LogifJIII for",,, ,1 logiqlll /f'anmntianlal"
apparait la spcicit la plus fine de la question husserlienne.
L'objet idal (1) est le modele absolu de l'objet en gnral. TI
est toujours plus obiectif que l'objet ral, que l'tant naturel. Car
si celui-ci rsiste ot s'oppose davantage, e'est toujours a une subjee-
tivit empirique de fat. n ne peut done jamais atteinclre a eette
objectivit absolue proposable a toute subjectivit en gnral dans
l'identit intangible de son sens. La question t011l"''''' 1111 obj,t ,n
g/n/ralest-il possible assume done sa forme la plus aigu! et la plus
adquate dans VOrigi",... quand Husserl se demande : Co"'''''1d
(1) Cette idalit de l'objet, c'at-l-dlre, iel, de la ellos, """laImatsqUl ,UI
mIMI, n'est pas la non-reWt du noane dcrite daDs I,u,$ ... 1 (en parti-
culier 88, 97 sq.). Ce1le-ti caractrise le type d'inclusion inteutionue1le de
tout nome dana le vcu coDSCient, quel que 80lt le type d'taDt vis et quel
qu'en lOit le mode de vise, mme s'U s'agit de la perceptioD d'une chose rale. 11
n'est toutefois pes douteux que cctte non-rellit du noc!me - notion des plus
difficiles et des plus dclsives - 80it ce qui, en e m ~ analyse, permet la rep-
tition du sell! commc le mme I et rend pos.'tible l'idalisation de l'identit en
gnral. On pourrait sana doute le montrer de f ~ n precise \ partir du 62 de
la L.F.T., con!l8cr al'. Idalit de toutes les espces d'objectits tace A la
conscience con!llituante I et l l' ida1lt gnrale de toutes les units inteD-
t1onne1les ... I (pp. 22,-6)_
...
L'ORlGINE DE LA GOMTRlE
l'obj,tlirJill i"'ale III-elle pouible ? Elle y atteint aussi sa plus grande
diffieult, puisque aucun reeours n'est plus possible a l'objectivit
naturelle de l'tant mondain. En outre, une fois atteint le palier de
I'objectivit idale, on reneontre encore plusieurs degrs.
Sans doute la langue est-elle
de part en part ... 1\ partir d'objectits ic:1&les; par exemple, le mot U""
(Lion) n'advient qu'une acule fois dans la langue allemande, il est l'identique des
ionombrables expressiODl par lesquellca n'importe qui le vise (O., 180).
Le mot a done une objectivit et une identit idales, puisqu'il
ne se eonfond avec aucune de ses matrialisations empiriques,
phontiques ou graphiques. C'est toujours le 111;111' mot qui est vis et
reconnu a travers tous les gestes linguistiques possibles. Dans la
mesure ou e'est cet objet idal qui fait toujours mee au langage
en tant que te!, celui-ci suppose done une neutralisation spontane
de l'existenee factice du sujet parlant, des mots et de la ehose dsigne.
La parole n'est done que la pratique d'une idtique immdiate (1).
A. de Muralt note fort justement que
la rduction est impUcltement simplement exerde et non pas encote
que l'on le langage pour lui-meme (z).
(1) I,'ide de la neutraJisation linguistique de I'existenc:e n'est originale que
par la signification tecluque et thmatique qu'e1le fe9)it dans la phnomDologie.
N'ttmt-e11e pas mm a et a Va!ry 1 Hegel, surtout, I'avait largement
explore. Dans l' Encyclopl4 (un des rarea ouvrages hegeliens que Husserl semble
d'aUleurs avoir lus), le lion tmoiguait dja, en martyr aemplaire, de c:ette neUtra-
Usation : Devant le nom - I.ton - nous n'avons plus besoin ni de l'intuition d'un
te! auimal, Di mbte de l'image, mais le nom, quand nous le c:omprenons, est la
reprisentatlon simple et sans image; e'cst dans le nom que nous penlOns ( 462,
cit par J. HYPPOLlTE, in Logiqw " ,xislene" 1953, p. 39, ouvrage qui, sur bien
des polnta, Iaiase appe.raltre la profonde convergenc:e des penses hegelienne et
hU!lserlienne)
Hegel crit aussl : Le premier acte, par lequel Adam se rendit maltre des
animau:s:, fut de leur imposer un nom, c'est-a-dire qu'illes anantit dans leur exi5-
tenc:e (en tant qu'existauts) (Systme de 1803-1804)_ Cit par M. BLANCBOT,
in La pa" 4# IIU, 1949, p. 325.
(2) L'tlI, tU 14 (Presses UDiversitaires de Ftanc:e, 1958),
pp. 124-125
INTRODUCTION
Cest de la rduction idtique qu'il s'agit id. Or c'est paradoxa-
lement pour cette raison qu'il semble plus difficile de dire que
une pense qui se meut uniquement au niveau du langage est ncessairement dans
l'attitude de la ,ldN,'ion phlnomnoJog;quI (c'est nous qui soulignons) elle cat de
plain-pied dans le monde idtique des significations, des vcus pura (1).
Car si la rduction phnomnologique a son sens pldn, elle doit
aussi la rduction des idtiques constitues et done de son propre
langage. Impratif auquella prcaution des guillemelS ne satisfait que
de fa470n quivoque. Cette rduction transcendantale des idtiques
qui, dans son moment le plus radical, doit encore nous replier vers une
nouvelle idtique. irrductiblement ncessaire, celle de la conscience
pureo suscite en effet des difficults considrables. Husserl en est
conscient et illes expose avec la plus grande clart dans les Idies ... 1 (2.).
(1) lbid., p. I:Z4.
(2) Cependant nous ne pouvons pas exclure des transcendances sans rencontrer
jamais de bornes. La purification transcendantalc ne peut signifier l'exclusion de
toutes les transcendances, sinon il resterait bIen une consclence pure, mais non plus la
possibilit d'une scence de la conscience pure ", laes ... 1, 59, p. 193. Dans ce
paragraphc, consacr Ala rductlon ncessaire maia difficile de l'ontologie et de la
logique formelles, une fos que toutes les transcendances des ldtiques matrielles
oot t exclues, Husserl conc1ut II la d'uoe telle rduction, pourvu que
BOient conservs les. axlomes logques (tel le principe de contradlction), dont la
description de la consclence pure pourrait rendre vIdente la validit gnrale et
absolue en l'iIlustrant par des exemples pris dans ses propres donnes (p. 195).
Mals sur le langage de cette ultime science de la conscience pure, sur le langage qui
semble aupposer 4" moins la de la logique formelle qu'on vlent d'exclure,
il "'cst rien dlt. L'univocit de et certalnea prcautions prises lIl'int,ieu,
et a l'aid.e dulangage lui-mme (distinctions, guillemets, nologlsmes, rcvalorisation
et reactlvation de mots anclens, etc.) seront toujours pour Husserl des garanties
suffisantes de rigueur et de non-mondanit.
C'est pourquoi, malgr les remarquables I\nalyses qui lul sont consacres,
l'intrt constant qul lui est port, des Reclle?'ches logiques A L'O,igine, le problme
spcifique du Iangage, de son origine et de son usage dans une phnomnologfe
transcendantale, a toujours t exclu 011 dlffr. 11 rest expllcitement dans la
L.F.T. ( 2, pp. 31-32, et 5, p. 39) et dans L'O,igine ou U est crit : .. , bien qu'U
.'annonce ic, nous ne nous engagerons pas dans le problme gDra1 de l'origine
du lanae, dana IOn existence idale et fOllde dan. le monde rIl ... (O., 16).
60
L'ORIGINE DE LA GbOMbTRIE
C'est done dans la mesure meme 011 il n'est pas naturel
que, paradoxalement, le langage la plus dangereuse rsistance
a la rduetion phnomnologique; et que le diseours transcendan-
tal restera irrductiblement oblitr par une certaine mondanit
ambigue (1). Si ron songe que daos L'Origin, la possibilit de l'rustoire
(1) C'est une difticult que E. FJNlt a frquemment souligne (en particuUer
dans son clbre article des K"ntstudien de 1933). A ses yeux, la rduction phno
mnologique I ne peut tre expose au moyen des simples phrases de l'attitude
naturelle. On ne peut en parler qu'en transformant la fonction naturelle du langage ,
(I,ettr.e du II mai 1936, cite par G. BUCEa, in Le cogito dans UI philosophie de
Husserl, p. 65).
Et dans son admirable confrenee sur Les cOttCepls opratoires da", UI
nologie de Husserl, attribue une certaine quivoque dans l'usage des concepta
celui de COnstitutiOD " par exemple, au fait que Husserl De s'est pas
pos le problme d'un llangage transcendantal . Il se demande si, aprs la ttduc-
tion, on peut encore I disposer du Logos dans le mme sens qu'auparavant (in
Husserl, Cahiers de Royaumont, 1959, Philosophie nO 3, p. 229).
De la meme a propos de l'expression de vie intentionnelle " S. Bachelard
voque le danger d'un retour subreptiee au psyChologisme., car ele langage ignore
la rduction phnomnologique et nous infode a l'attitude naturelle " Opa ci'.,
pp. 14-1 5.
A partir de la problmatique de Vo..igitae, OD peut tre ainsi conduit a se
demander, par exemple, qud est le eens cach, le eens non thmatique et dogmatique-
ment du mot e histoire ou du mot e origine J qul, en tant que foyer commun
de c:es sigDiJications, permet de distinguer entre histoire J des faita et histoire
intentionnelle, entre origine. au sens banal et origine J phnomnologique, etc.
Qud est le fondement unitaire a partir duqud eette diftraction du eens est permiee et
intelligible ? Qu'est-ee que l'h"un", qu'est-ce que l'origine dont on peut dire qu'U
faut les entendre tantOt en td sens, tantOt en tel autre ? Tant que la notion
d'origine en gn;,'" n'est pas critiqu comme teUe, 1& vocation radicaliste est
toujours menace par eette mythologie du commencement IIbsolu, sl remarqua-
blement dnonce par Feuerbach dans sa Contribution a la critique de la
philosophie de Hegel. (1839) (d. I Mllnitestes plJilosophiques " trad. :r... Althusser,
pp. 18-21).
Ces questions pourraient montrer la ncessit d'une eertaine thmatique phllo-
logique ou tymologique renouvde et rlgoureuse, qni prcderait le discoura
de la phnomnologie. TAche redoutable, paree qu'elle suppose rsolus tous
les problmes qu'elle devrait prcder, en partic:uUer le problme prjudicld de
l'histoire, prcisment, et celul de 1& pouibUit d'une philologie historique. Elle ne
semble avoir en tout cas jamais paru urgente a Husserl, mme au moment o! l'lde
INTRODUCTION 61
sera indique d'abord cornme possibilit du langage, on mesure
la difficult de toute tentative pour rduire, en quelque ultime et
radicale rgression transcendantale, une phnomnologie de l'histo-
ricit dont une certaine non-dpendance se confirme ainsi une fois
de plus.
de ractivation du langage prend tant d'importance ses yeux. A la diffrence
de Heidegger, 1 ne se livre presque jamais l des variatlons tymologiques, et quand
li le falt (d. L.F.T., ), cela nedtermine pas, mais sut l'orientatlon de la recherche.
Aux yeux de Husserl, il seralt absurde que le sens ne pas - en droit (et ie
le droit est une vidence difficile) - l'acte de langage dont la valeur propre sera
toujours celJe de l'upressio".
Il est assez signUicatf que toute entreprise critique, Juridique et transcendantale
se rende vulnrable par la factidt irrductlble et la naJvet naturelle de son langage.
On prend consdence de cette vulnrabilit ou de cette vocation au silence en une
rllaion seccmde sur la posslbWt de la rgresslon juridico-transcendantale elle-mme.
MalgT son style ncessairement spculatif, cette rll.aion s'oriente toujours, sans
devoir cder a l'empirisme, vers le monde de la culture et de l'histoire. L'attentlon
au falt du langage en lequel se Ialsse transcrlre une pense jurldique, en lequel
une juridicit voudrait transparaltre de part en part, est un retour la facticit
comme drolt du droit. C'est une rduction de la rduction, ouvrant A une
discurslvit infinie.
On s'explique que ce retour sur so! d'une pense qui n'a jamais voulu commander
qu'un repli vers ses propres conditions reste plus malais pour lec maUre. que pour
le disclple '. HERDER ne reprochait-Il pas dja l Kant, dans sa M etakritik sur
Kri1c der rei_ Ver"u,,!t, de ne pas tenir compte de la ncessit du
langage et de son immanence l'acte de peoRe le plus apriorlque? L'auteur de
L'OrigiM du Lan,lJgtJ n'en conclualt-li pes auui que le langage, enracln dans
culturelle et daos l'hlstoire, rendalt imposalble ou lllusoire toute aprio-
rit des jugements aynthtlques? Le dogmatlsme inavou qu'U dnonce ainsi,
cette non-thmatldt du langage qul toute critique comme
son ombre, n'est-ce Jl8II cette geschichlloSl' Na.vat J, dont E. FinJl: se demande si
elle n'est pas l'auise de la rvolution mthodologique de la pbnomnologie ?
(d. 1.'analyse IntentionneUe el la peoRe spculatlve, in ProbUmes actuels de la
p1lbtomlnologie, 1952, pp. 64-65). Ce n'est II que l'une des nombreuses analogies
qu'on pourrait relever entre les lendemalns de l'ldallsme transcendantal kantien
et ceux de l'idaUsme transcendantal hU8IIerlien, tela qu'Us se deeel:nent djA. Ains
se trouve en tout cas slgnifie une irreductible du langage A la pense
orlginaire, en une zone qui se drobe par nature l toute actualit phnomnale ou
thmatlque. Cette est-elle le volainage de la penRe avec elle-mme ?
11 faudrait montrer pourquol U est lmpouible d'en tUcwr.
,
62 L'ORIGINE DE LA
Mais le degr d'objectivit idale du mot n'est. pourrait.on dice,
que prilllair,. C'est a l'intrieur d'une langue facto-historique que
le nom LiJM est libre, done idal, au regard de ses incarnations
sensibles, phontiques ou graphiques. Mais il reste essentiellement
li, en tant que mot allemand, a une spatio-temporalit rale; il reste
solidaire, dans son objectivit idale meme, de l'existence de fait
d'une langue donne, done de la subjeetivit factice d'une eertaine
communaut parlante. Son objectivit idale est done relative et ne se
distingue que comme un fait empirique de celle du mot Lio"
dans la langue
Aussi un degr d'objectivit idale suprieur est-il franchi
- appelons-Ie J,co"dair, - des qu'on passe du mot a l'unit de sens
ion , de J',xprusio,, a ce que Husserl appelle dans les R,cherches
LogitjlllS le (0"1'1111 inh"lio"",J ou J'IIIIiII '" la signifi(alio" (1). Le
1111111, contenu peut etre vis a partir de plusieurs langues et son
identit idale assure sa traductibilit. Cette identit idale du sens
exprim par Lion, uo, Lo"", etc., est done libre de toute subjec-
tivit J"gusliljll, faetice.
Mais l' obj,l Ii-1II11!1' n'est ni l'cxpression ni le contenu de
(1) T. II, IDtr. 5 et R. l. u, en partic:ulier pp. 19 et 51. Comme ceDes de
la L.F.T., les analyses concemant l'idalit du langage dans L'OrigifN suppoaent
de directe les distinctioD8 auasi S\lbtiles qu'indispensables, qu'on trouve dans
les R.L. (t. lIJ, en particulier dans'la et la quatrieme des Rechnches.
Dans la premien: Recne,cl,e, la notion de contenu intenUonnel ou d' umt
de significatiOD annonce dans la spbre du langage la notion de sens nomatique t,
ou de couche nuclaire t (KemschicAt) du nome, notion qu'eUe implique et qui
o'est Dleinementlaboreauedans lea ltUes .. 1 (d. en partic:ulier 90, pp. 310 et sq.).
De que l'umt nuc1aire du aens nomatique - qni o'est paa la rallt de
l'objet - peut vise sdon divers modea intentionnels (le sens arbre
peut atteint dans une perception, un lOuvenir, une imaginatloo, etc.), pOllr
c:onstituer finalement, ave<: tous ses caractres, un uome complet ", de mme
l'identit idale de la aignUlcation se rend accessible 1\ plusieurs langues et se laisse
traduire '. Dans la Prfac:e de la a
e
dition des R.L. (1913, p. xvu), Husst:u.
reconnait que la notioo de Dome et de comlation nottico-nomatique manque 1\
l'ac:h"ement de la Rechnche.
INTRODUCTION
sens (1). Le lion en chair et en os, vis a travers deux couches d'ida-
lits, est une ralit naturelle, done contingente; comme la perception
de la chose sensible, immdiatement prsente, fonde dans ce cas les
idalits, la contingence du lion va retentir sur l'idalit de l'expression
et sur celle du sens. La traductibilit ~ mot Lion ne sera done pas
absolue et universclle au prncipe. Elle sera conditionne empiri-
quement par la tencontre contingente, dans une intuition tceptive,
de quc1que chose comme le lion. Celui-ci n'est pas une objeclitl
;"t,lIigibl, , mais un obj,t J, la r&,pti"it (2.). L'idalit de son sens
et de son vocation est tenue par une rrductible adhrence a une
subjectivt emprique. Ceci vaudrait meme dans le cas 0\1 tous les
hommes avaient pu et pouvaient ,n fait rencontrer et dsigner le
lion. Dans ce cas, le lien a une gnralit anthropologique de fait n'en
serait pas plus rdujt. C"est que l'jdalit du sens, comme celle du
langage, considre en elle-meme, est ici une idalit ,n{ha/nl,
et non une idalit libr, . Cette dissociation entre idalits libru
ou iJalitls ,n{ha/n/II est seulement implicite dans L'Origilll (5);
(1) Cette dlstlnctlon est ana1yBe pour la premlre fols par HUSSERL, l l'aide
d'une grande abondance d'exemples, dans les R.L. (t. 11,1' Recherche, en partlculier
u, pp. 54-55).
(2) La dlffrence entre ces deux types d'objectlvil, qui revlent 1\ la diffrence
entre objectit idaie et objet dat, est amplement dcrite dans E,./ah,,,,,c 11M
U,.ua ( 63, P.299 sq.). Les objectits intelUgibles sont d'UD niveau wprieur
l ceuz de la rceptivit. lis ne sont pas prconstitus, comme ces demiers, dans
la pusivit pure de la rceptivit gensible, mais dans la spontanit prdicative
Le mode de leur ftre-prdonn originaire est leur production dans l'acle prdicatif
du Je ... I Autre dlffrence ceDe de len .. temporalit (1 64). Atora que I'objet ral
a SR place individueDe dans le temps objectif du monde. l'objet irral est, 1\ I'gard
de ce demier, totaiement libre, c'est-a-dire intemporel l. Mais son intemporalit
(ZriIIosiglrft') ou SR supratemporalit (Ob,,,.illiellJu) D'est qu'UD mode. de la
temporalit : l'omnitemporalit (All.IiUiehkeil).
(3) Blle trouve IOn ezplicitation la plus directe et la plus claIrante, du point
de vue de notre tate, dans Er/Ah,.""g "nd U,.ua ( 65, p. 321). On peut y lire en
particutier : 11 s'avre ainsi que mfme les formations de la culture De 80nt pas
toujoun des idalits toblement tibres, et U s'ensuit une liis,i,.,tio,. ene" idialiti.
libr,s (comme les formatiol1s logico-mathmaUques et les structures d'cssenc:e
otOMItTRIE 3
,
L'ORlGINE DE LA GbOMbTRlE
mais elle est indispensabJe a son intelligence. Elle nous permet de
comprendre ce que peut etre l'objectivit idale absolue de l'objet
gomtrique, par exemple, et ce qui la distingue de celle du langage
et du contenu de sens &011/11/1 "is.
L'objectivit idale de la gomtrie est absolue et sans limite
d'aucune sorteo Son idalit - tlrliaj" - n'est plus seulement celle
de l'expression ou celle du contenu intentionnel; elle est eeHe de
1'0bJe/ Iui-lI/i1l/e. Toute adhrence a une contingence rale est sup-
prime. La possibilit de la traduction, qui se eonfond avee celle de
la tradition, est ouverte a l'infini :
Le thoreme de Pythagorc, toute la gtomtrie n'existent qu'une seule fois,
si souvent et meme en quclque langue qu'ils puissent etre exprims. La
est identiquement la meme dans la langue originale d'Euclide et dans toutes les
traductions ; elle cst encore une fois la meme en chaque langue, si souvent
soit-elle, a partir de son nonciation orale ou de sa notation tcrite originales,
exprime sur le mode ser.sible dans les innombrablcs expressions orales ou
consignadons (Dokumenlitr7llfgen) et autres (O., 179-80).
Le sens de URe !tult foil ou de URe foh pour /ou/u , mode
essentiel de !'existence idale de l'objet (ainsi distingu de la multi-
pures de cet ordre) et les Ualits enc1ullnes qui, dans leurs sens d'tre, emportent
de la ralit avec elles et, de ce fait, appartiennent au monde ral. Toute ralit
est ici reconduite l la spatio-temporalit et ce en tant que forme de l'individuel.
Mais elle appartient originairement lla nature ; le monde comme monde des ralitH
tient son individualit de la nature comme sa couche la plus basIe. Quand nous
parlons de d'tats-de-choses vrais, au sens de la scicnce tMortique, et que
nous disons par 1l que la valeur une fos pour toutes el pour 10ut le monde
appartient l lcur sens, <:omme telos de dtermination judicative, U e'agit alors
d'idalits libres. Elles ne sont enchaines aucun territoire, ou bien elles ont leur
territoire dans le tout-du-monde et en chaque tout-du-monde possible. Elles sont
omnispatiales et omnitemporelles quant l lcur ractivation possible. Les ldalitb
enchaines sont enchaines-l-la-Terre, enchaines l un territoiTe
particulier, etc . (e'est Husserl qul soullgne.) Husserl prcise toutefois aussitOt
que par lcur apparition , par leur en et leur dcouver1e dans un
terri10ire historiquement les idalits libres sont aussi factiees et mon-
daines. I1 nonce Bosi la crudale de toute 8B philolOphie de l'his1oirc :
que! est le sens de cette demire factic:it ?
INTRODUCTION
plicit des actes et des vcus qui s'y rapportent), semble avoir t
nettement dfinie, dans ces termes memes, par Herbart (1) et reprise
par Husserl. Celui-ci, qui recoonait lui devoir beaucoup et le loue
d'avoir mieux distingu que Kant entre le logique et le psycholo-
gique, lui reproche toutefois d'avoir confondu idalit et normati-
vit (2).
Ce reproche est ici tres clairant. Car l'identit idale absolument
objective, traductible et traditionale, ce n'est pas n'importe quelle
objectit gomtrique, mais l'objectit vraie. Une fois dpasses
les idalits enchatnes de l'expression et du contenu de seos, une
fois atteinte l' objectit idale elle-meme, on peut encore rencontrer
une restriction factice : celle de la non-valeur, de la fausset ou de la
premptioo. Saos doute, le seos objectif d'un jugement faux est-il
aussi idal. A ce titre, il peut etre indfiniment rpt et devenir ainsi
omnitemporel (,). Mais l'origine et la possibilit de cette omnitem-
(1) PS'Y,lwWgie als WisSeJlscll4fl, 11, 120, p. 17S.
(2) R.L. (t. 1, S9, pp. 23S-237).
(3) C'est encore daDa Erfa1lrllng 11M Urleil que l'omnltemporalit de l'idaJit
simple est minuUeusement distingue de l'omnitemporalit de la valeur : 11 faut,
en outre, prendre garde que cette omnitemporalit n'enferme pas sans plus en ene
l'omnitemporaUt de la valell,.. Nous ne parlona pas ici de la valeur, de la vrlt,
mals seulement des objectits lntelligibles, en tant qu'entits intentioDDes et
pOles IDtentionnels possibles daDS leur ideDUt idale, qui peuvent tre de nouveau
et en tout temps raUss comme les mmes daDS des actes judicatifs lndividueJs
- pcisment en tant qu'entita iDtenUoDDes; qu'i1s soient ou non ralisa daDa
l'vidence de la vrit, c'est lA une autre questlon. Un jugement qui a l! vrai
une fols peut cesser d'tre vrai, comme par exemple la propositiOD l'automoblle
est le moyen de transport le plus rapide perd sa validit A l'Age de l'aviation.
PourtaDt die peut tre de Douveau forme en tant que cette proposition, une, Iden-
tique, par n'importe que1lndividu, en tout temps, dans l'vidence de la distlnc:tioD,
et die a, en tant qu'entit IntenUoDne. BOD identit BUDratemnordle et irriale
( 64', pp. 313-314). Cf. aussi R.L., t. 11, p. S2.
(l'our l'expresslon Vermeinheit (elltit intentionn(-e), 1l0US llOUS sommes conform
Ala traduction de la L.F.T. par S. BACBELARD.)
Dana L'Ora"n" HUSSERL falt ausst allusiOD A l'ldentit idale de jugementa qui
De teraient paa seulement anachroDiques dans leur valeur, mais ausst contradictolles
et abeurdes dans leur contenu de &enS. Ces anaIyaes, en mme temps qu'el1es annon-
66 L'ORlGINE DE LA GnOMnTRlB
poralit idale restent marques d'une contingence factice, celle de
la ralit vise dans le jugement ou celle des actes subjectifs. Ainsi,
dans les jugements descriptifs ports sur des ralits mondaines, le
sens peut perdre sa valeur sans perdre du meme coup son idalit
omnitemporelle. Pour reprendre l'exemple husserlien, je peux ind-
finiment rpter, comme la mme, la proposition : L' aulomobile esl
le moyen de Iransporl le plus raPide, alors que je la sais fausse et prime.
L'anachronie de la valeur n'aff"ecte en rien l'uchronie ou la panchronie
de l'idalit. De meme, dans les enchatnements d'une science non
descriptive, telle la gomtrie, l'erreur, qui tient soit au maniement
logico-dductif de symboles vids de leur sens et dans lesquels se
rintroduit a notre insu une facticit sensible, soit a quelque contin-
gence psychologique, qui n' a aucun sens au regard de la vrit gom-
trique, a elle aussi un contenu qui peut devenir idal et omnitemporel.
TI le peut alors meme que, dans l'erreur ou l'hypothese, une fois
traverses les couches d'idalits dja. dfinies, on n'a pas atteint la
vrit du Sachverhall (1) gomtrique et que le theme de l'nonc
demeure encore en u i ~ m e m e enchain a. la facticit. L'idalit du
sens s'accommode d'une intention de vrit dc;ue ou inauthenti-
quement satisfaite, sur le mode symbolique (2).11 reste que si l'omni-
ceut et orientent une phnomnologie de l'idalit spcilique des valeurs ngatives
(du faux, de l'absurde, du naal, du laid, etc.), assignent des limites a la libert
de ces idalits qu seront tOU;01I'S, comme nous essaierons de le montrer bientlt,
des dalits enchaines t a une temporalit empirique dtermine ou a quelque
facticit. Car ce qui libre et accomplit absolummt l'idalit du seus, dja doue
en elle-mme d'un cerb\in degr de libert t, c'est l'idalit de la vale", positive
(par laquelle l'hidence n'est pas seulement clistincte mals claire, quand elle accMe
au jugement). Elle seule fait accder le sens a une universalit et a une omnitcm-
porali t in linies.
(1) Notion qu'U est difficUe de traduire autrement que par l'expression lourde,
trange et peu exacte, mals depuis si longtemps consacre de tat-de-choses l.
(2) Dans les R.L. (t. II, 1, 11, pp. 52-53), ces thmes sont djA fort explicites.
Huuerl crit par exemple .. ce qu'nonce l'nonc, ce contenu que les erois
Aa.de .. ,s d'UH t,iangle se coupent en .m seul poim n'est pas quelque chose qui apparait
et disparatt. Chaque foia que mo, ou qui que ce soit, prononce avec le mme 8eDS
INTRODUCTION
de la non-valeur est possible, c'est toujours au sens de
la possibilit empirique, c'est-a-dire de l'ventualit contingente.
Encore n'est-elle maintenue dans son venlllaljl que par un sens qui
entretient toujours un certain rapport essentiel avec l'intention de
vrit manque ou dpasse. C'est paree que je sais que telle propos!-
tion prime a "IlIraje, reste encore urufie et anime par une intention
de vrit, d'authentidt ou de clartl (Klarheit) - ces termes sont,
i certalns gards, synonymes pour Husserl - que je peux mainterur et
rpter l'urut idale de son sens. Une ventuelle illtenlon d'absllrdill
- comme non-sens ou comme &ontre-sens - pour etre ce qu'elle
est, doit sans cesse faire signe, comme malgr elle, vers ce telos d'au-
thenticit et se Jaisser guider symboliquement par lui dan s le geste
meme 0\1 elle prtend se dsorienter. Elle doit, dans le langage eury-
c1en dont parle l'Etranger du Sophjste, dire le telos pour le ddire.
Cette transgression de l'idalit linguistique dcrit done bien un
mouvement analogue a celui que nous dcrivions plus haut la
science tait une des formes de la culture, mais sa pure possibilit
n'apparaissait comme pure possibilit de la culture qu'apres une
rduction de toute culture de fait; de meme id, elle est, corome lan-
gage et comme le langage, une des formes de l'objectivit idale,
mals sa pure possibilit n'apparalt que par une rduction de tout
ce mbne nonc, il y a un jugement nouveau .. Mals el p'i1s jugent, " qtu dit
l'nonc, est partout la meme chose. C'est une chose identique au sena sUid du
mot, c'est une seule et mme vrit gomtrique l
n ea est de mme de tous les noncs, alors mme que ce p'ils diseDt serait
faux ou mme absurde. Dans de tels cas aussi, Dona distinguolls, des vcus paychiques
passagers de la croyance ou de l'nonciation, leur contenu Idal, la signification de
l'nonc en tant que l'unit dans la diversit ...
Si la posslbilit ou la vrit manquent, l'intention de I'nonc ne peut
usmment tre ralise que' symboliquement .; elle ne peut en eftet puiser alors
daDa l'lDtultion et dana les fonctiona catgorialea qul doivent a'cxerccr \ partir
d'eUe, la plnitude qui consutue sa valeur de connaissance. 11 lu manque en ce
cas, comme on le dit d'habitude, la significatioll vraie J, autbentique '. Noua
approfondlrons ultrieuremeat cette dlftreace entre sipification intentioDDeIIe
el sipUlcatlon ranplJ8lUlte.
,
68 L'ORlGINE DE LA GOMTRlB
langage, et non seulement de toute langue de falt, mals du falt de
langage en gnral. Ainsi Husserl prcise-t-il en une pbrase abso-
lument dcisive :
Mais les idalits des mots et des propositions gomtriques, les thories
- considres purement en tant que formations linguistiques - ne sont pas
les idalits qui, dans la gomtrie, constituent ce qui est nonc et accddit
comme vrit les objeta et les tats-de-choses gomtriques idaux. En tout
nonc, l'objet thmatique, ce dont on parle (son sens), se distingue de "noncia-
tion qui, en e l l e - m ~ m e n'est et ne peut jamais etrc theme au couta de l'nonc:cr.
Et id le theme consiste prcisment en objcctits idales et tout autrcs que
cclles qui se ticnnent sous le concept de langage (O., 180) (1).
Notons d'abord que dans cette pbrase le sens de l'nonc. le
thime dont on parle et l'objet lui-meme sont confondus, ce qui ne
pouvalt jamais se produire dans le cas des objets rals ou des objec-
tits idales en(halnes. Pour la premiere fois, avec l'idalit absolue
d'un objet - l'objet gomtrique qui n'est, de part en part, que
l'unit de son sens vrai - nous dpassons ou dlivrons l'objectivit
idale, mals encore enchalne. du langage. Nous atteignons du meme
coup a une objectivit absolument libre a l'gard de toute subjec-
tivit factice. C'est pourquoi la question exemplaire de l'origine de
l'objectivit ne pouvait etre pose a propos de l'idalit linguistique
comme tel1e, mais a propos de ce qui est vis a travers elle et au-deIa
d'el1e. Mals comme l'objectit idale absolue n'habite pas un .. 61to;
oPVtOC;, il s'ensuit que:
l. sa libration a l'gard de toute subjectivit factice ne fait que
dnuder ses liens de droit avec une subjectivit transcendantale,
2. son historicit est intrinseque et essentielle.
(1) Cette phrase, qui, par la distinction qui s'y propose, donne la plus grande
et la plus CJl:emplaire acuit a la question centrale de L'O,.igifte, a t ajoute apres
coup par Husserl a la transcripUon dactylographique de son manuscrit par Pink.
Elle ne paraU pas dansla version publle en 1939.
Au terme d'une analyse de mme type, HUSSERL crlvait dan!! la L.F.T. : !.es
C%pressions ne sont pas des fins thmatiques, mais des indCJI: thmaUques ( 5, p. 39).
INTRODUCTION
Ainsi se trouve prescrit, dans toute son nigmatique profondeur,
l'espace d'une billoridll tranluntlantale. C'est done apres avoir
dtermin et mnag dans sa spci6cit difficile l'acces a cet espace que
Husserl peut poser la question historico-transcendantale qui concentre
toute l'inquitude du texte :
C'est justement aux objectits idales et thmatiques de la gomtrie que le
rapporte maintenant notre probleme : comment l'idalit gomtrique (aussi bien
que celle de toutes les sciences) en vient-elle l son objectivit idale l partir de son
surgisscment originaire intra-personnd, dans lequd elle se prsente commc
formation dans l'espace de conscience de l'ime du premier inventeur? (0.,111).
VI
La rponse de Husserl est directe et elle vient tres vite. Elle a une
allure de vire-vol te qui peut surprendre. C'est par la mlJiatiofl tlN
langagelJlli IlIi pOllrrait-on Jire, la lingllisli'flll (O., 181) que
l'idalit en vient a son objectivit. Cela, note Husserl, 110111 k VDYOfll
par . La seule question est done celle d'un QllomoM ,. :
Comment, l partir d'une formation purement intra-subjective, l'incamatioD
linguiltique produit-elle l'objetliJ, ce qu, par exemple, comme concept ou tat-dc-
ch08ca gomtriquca, cat effectivement prsent, intelligible pour tout le monde,
mainteoant et pour toujours, tant djl accrdit dans son expression linguiltiquc
comme diacours gomtrique, comme proposition gomtrique daos Ion SCDI
gomtrique idal? (O., 111).
On pourrait s'tonner. Apres avoir si patiemment arraeh la
vrit thmatique du Sathverbalt a l'idalit linguistique et a toutes
les idalits ,flGbalflles , Husserl semble ainsi relsfentlr, ven le
langage comme mdium indispensable et condition de possibilit de
l'objectivit idale absolue, de la vlritl qui ne serait ce
qu'elle est que par sa mise en cireulation historique et intersubjective.
Husserl ne rlllieflt-il pas amsi au langage, a la culture et a l'histoire
qu'il a rduits pour faire merger la possibilit pure de la vrit?
n' 'flGbal", -t-il pas a nouveau pour l'induire en histoire ce dont i1
L'ORicINE DE LA GbOMbTRIE
avait dcrit la libert absolue ? Ne sera-t-il pas Ion contraint
de lever, de proche en proche, toutes les rductions pour retrouver
enfin le texte rel de l'exprience historique?
En ralit - et c'est la, croyons-nous, la plus intressante diffi-
cult de ce texte - Husserl fait exaetement le contraire. Ce relollf'
au langage, eomme rentr, dans la culture et dans l'histoire en
gnral, porte a son dernier accomplissement le dessein de la rduction
elle-meme. Le dpassement de l'idalit enchalnl6 vers le theme de
la vrit est, lui-meme, une rduetion qui fait apparattre l'indpen-
dance de la vrit par rapport a toute culture et a tout langage de fait
en gnral. Mais une fois de plus, il ne s'agit que de dvoiler une
dpendance juridique et transcendantale. Sans doute la vrit gom-
trique se tient-elle au-dela de toute prise linguistique et
factice en tant que telle, dont serait responsable en fait tout sujet
parlant une langue dtermine et appartenant a une communaut
eulturelle dtermine. Mais l' objectivit de cette vrit n6 pourrait
se constituer fans la possibilitl pI/re d'une information dans un langage
pur en gnral. Sans cette possibilit pure et essentielle, la formation
gomtrique resterait ineffable et solitaire. e'est alors qu'elle serait
absoll/ment 6ncha'ne ti la vie psychoiogique d'l/n individll actice, a eelle
d'une communaut factice, voire a un moment particulier de cette
vie. Elle ne deviendrait ni omnitemporelle, ni intelligible pour tout le
monde (1) elle ne serait pas ce qu'elle esto Que la gomtrie puisse
etre dite, ce n'est done pas la possibilit extrinseque et accidentelle
d'une chute dans le corps de la parole ou d'un lapsus dans le mouve-
ment d'une histoire. La parole n'est plus simplement l'cxpression
(1) Selon le meme mouvement, l'omnitemporalit et l'nivet'Bdle inte1Ugibilit,
bien qu'elles soient concrtes et vcues comme telles, De sont que la rducUon de
la temporalit histnrlque et de la spatialit gograpbique factices. I.a supratem-
poralit (O berzeitlichkeit) ou l' intcmporalit (ZeiUosigkeit) ne sont dfinies
dans leur transcendance ou lent ngativit que pa, rappo,t a la temporalit mondaine
et factice. {;"ne fois ce1le-ci rduite, elles apparaissent comme omnitemporaltt
(AZlIftlUchkeit), mode concret de la temporalit en gnral.
INTRODUCTION
7
1
(Ai1uerllng) de ce qui, sans elle, serait djli un objet : ressaisie dans sa
puret originaire, elle COIIJlillle l'objet, elle est une eondition jud-
dique concrete de la vrit. Le paradoxe, c'est que sans ce qui appa-
ratt comme une retombe dans le langage - et par la dans l'his-
toire - retombe qui alinerait la puret idale du sens, eelui-ci
resterait une formation empirique, emprisonne comme un fait
dans une subjectivit psychologique, danJ la lIle de l'inventeur.
Au lieu de l'enchainer, l'incarnation rustorique dlivre le transcen-
danta!. Cette derniere notion doit done etre repense.
Cette ultime rduction, qui ouvre ainsi sur un langage transeen-
dantal (1), est-elle rvolutionnaire a l'intrieur de la pense hus-
serlienne? Ce retour au sujet parlant eomme sujet eonstituant
l'objet idal, et done l'objectivit absolue, vient-il dmentir une
philosophie du langage antrieure? M. Merleau-Ponty parlait d'un
contraJle Irappanl a cet gard entre L'Origine d'une part et les
Recherches Jogiques d'autre part (z). Sans doute les Recherche.r. . s'int-
ressaient-elles davantage a ce qui ne rpond qu'A une premiere phase
de description dans L'Origine... l'autonomie des objets idaux
eonstitus au regard d'un langage lui-meme constitu. Mais il s'agis-
sait surtout, en raetion eontre un psyehologisme subjeetiviste, de
dissocier l'objet idal de toute subjeetivit et de toute langue empi-
rique qui ne pourraient en effet que brolliller les significations
transparentes, univoques et objeetives d'une logique pureo Mais
le retour a l'originarit du sujet parlant n'est pas plus en contraste
(1) L'expn.'ssion de langage transcendantal t, que nOlla uti1i90ns id, n'a pes le
sens de I discours transcendantal 1, Cette d m t ~ r e notion, que noulI voquions
plus haut, a t utillse par E, Fink dans le sena de discours adapt lila descripUoD
transcendentale. Nous parlons id de tangage transcendental dans la mesure oil,
d'une part, celui-ci est constitllant au regard de l'objecUvit idale et ou, d'autre
part, iI ne se confond, dans 58 pure possibilit, avec aucune tangue empirique de fBit.
(2) Cf. Sur la phnomnologie du langage, in ProbUmes a.c'uels t la phrw"';
"ologu (19S2), p. 91, ou encore Les seu""s t I'!wmme ee la plllOmbwlogie (C.D.U.),
p. 44, repris dana Signes, p. lOS.
,
L'ORIGINE DE LA GEOMETRIE
avec cette premiere approche du langage que l' idla/iJ"" des
Idles ... l, ne l'tait, comme on 1'a cru, avec le /ogids",e ou le
f'laJis",e apparents des Recherfhes ... 11 s'agit simplement de mettre
entre parentheses le langage constitu - ce que Husserl continue a
faire dans la Logique ... el dans L'Origil1l ... - pour laisser ultrieure-
ment se dcouvrir l'originalit du langage constituant.
Constituer un objet idal, c'est le mettre a la disposition perma-
nente d'un pur regard. Or, avant d'etre l'auxiliaire constitu et
outrepass d'un acte qui se porte vers la vrit du sens, l'idalit
linguistique est le milieu OU l'objet idal se dpose comme ce qui se
sdimente ou ce que 1'on met en dpot. Mais id l'acte de to"n-
glla#oll originaire n'est pas l'enregistrement d'une chose prive,
il est la production d'un objet fO"''''Im, c'est-a-dire d'un objel dont le
propritaire origine! est ainsi dpossd. Le langage garde enswte
la vrit pour qu'elle puisse etre regarde dans l'6::lairement dsor-
mais non de son sjour; mais aussi pour qu'elle puisse y
croltre. Car il n'y aurait pas de vrit sans cette thsaurisation, qui
n'est pas seulement ce qui fOllngneet retient la vrit, mais aussi ce sans
quoi un projet de vrit et l'ide d'une d.che infinie seraient inima-
ginables. C'est pourquoi le langage est l'lment de la tradition en
laquelle seule sont possibles, au-deJa de la finitude individuelle, la
rtention et la prospection du sens.
A cet gard, il y a si peu de discontinuit ou de contraste entre la
premiere et la derniere pense de Husserl que, dans les Refherfhes
/ogiqtlls, on trouve sur la fonction essentielle de la Do!eJ",elltie'lPIg ,
sur la forporliJl sPirilll4l/e du langage et sur l"nonc comme
accomplissement de l'intention de vrit, des pages qui pourraient
s'inscrire sans modification dans L'O';g;", (1). Cela est encore plus
(1) Ainsi, par exemple, HUSSERL krit : Toute investigation thorique, bien
qu'en aUCUIle elle ne se droule simplement dan! des actes d'expression ou,
A plus forte raisan, dans des noncs completa, aboutit eependant en fin de compte
dcs nones. C'cst seulemellt sous cctte forme que la vrit, et spcialement la
INTRODUCTION
vrai si l'on veut considrer la Logitpll . (1) et les Mdilatiolls .arll-
Sillllles (2). Chaque fois, Husserl commence par extirper la pense
hors de ce qu'elle serait Ji1llple11lenl dallS des a.les d'expressiOll pour
prdser ensuite qu'elle ne saurait devenir vlril sans cette expo-
sitioll et cette .011l11llllli.a#01l a alllrlli dont il parlait aussi dans les
Recherches (3).
Car reconnattre dans le langage ce qui .0nJ#IIIe l'objectivit
idale absolue, autant qu'il l'expri11le, n'est-ce pas une autre
d'annoncer ou de rpter que l'intersubjectivit transcendantale
est condition de l'objectivit? En son fond, le probleme de l'origine
de la gomtrie fait afHeurer celui de la constitution de I'intersubjec-
tivit et celui de l'origine phnomnologique du langage. Husserl
en est tres conscient (4). Mais il ne tentera pas dans L'Origine cette
rgression difficile, bien que, dit-il. elle S'a1l1lO1I(I id (O., lSI). 11
suffit de savoir poue le moment sinon C011l11llll/, du moins qlll le langage
et la conscience de co-humanit sont des possibilits solidaires et
deviennent la permanente de la adence, le trsor constitu par
la 80mme de documents, et toujQJ1rs disponible, du II&voir et de la recherche ouverte
l de constants progrs. Que la liaison des actes de pense et de laDgage, que le mode
d'apparitlon du jugement 8naI sous la forme de l'assertion soient ou non nkessaires
pour des rsisons fondes en es5ence, il n'en est, en tout cas, pas moms certaiD que
des jugements appartelUUlt l la sphre inteUectuelle suprieure, spdalement l la
sphre scientifique, ne peuvent gure effectus S8DS qu'oD les exprime dans nne
langue (R.L., t. 11, iDtro., 2, pp. 4-S).
(1) En particulier, I l S, pp. 27-41.
(2) 4, p. 9.
(3) R.L., t. n, Introduction, 3, p. 13.
(4) Dans la L.F. T., djl,l propos des pmruppositions idalisaDtes de la logique.,
et liant le problme de la COMtittltiotl l celui de l',xpr,ssio,., Husserl eD
conclusion : Le problme constitutif s'largit de nouveau si nous songeons au fsit
que l'upressiotl "",bale - que Dona avons exclue de nos considrations logiques -
est nne pmrupposition es5entielle pour nne iDtersubjective de pense et
pour une de la thorie dont l'existeDce est valable itlealite, et si
DOU8 IOngeoDS que par coDSquent auui une idale d'identiftcation de
l'expre!8On en tant qu'ezpression doit entralner avec die UD problane consti
tutif (1 73, pp. 2S3-4).
74
L'ORlGINE DE LA GOMSTRlE
d6jl donn6es au moment OU s'instaure la possibilit de la science.
L'horizon de co-humanit suppose rhorizon de monde, il se dtache
et articule son unit sur runit du monde. Bien entendu, le monde
et la co-humanit dsignent ici la totalit une, mais infiniment ouverte,
des expriences possibles et non ce monde-ci, cette co-humanit-ci
dont la facticit n'est jamais pour Husserl qu'un exemple variable.
La conscience de dans un seul et monde
fonde la possibilit d'un langage universel. L'humanit prend d'abord
consdence {Ollllll' {Ollllllll1lalll de JllIIgag, illllll/dial, 011
",dial' (O., 182).
Il nous faut, l ce propos, noter trois points importants :
l. Dans l'horizon de cette consdence de co-humanit, c'est
l'humanit nor",ak ,t miIIlt, qui est pri,,Jg/' l la fois {o",,,,,
horizoll de J' hlllllallill ,t {Ollllll' {olll",lIIIIZIItl de JllIIgal! . Le theme de la
normalit adulte qui occupait de plus en plus de place dans les ana-
Iyses husserliennes, est id trait comme allant de soi. Nous n'y
insisterons pas (1) malgr la gravit des problemes qu'il semble
devoit poser une philosophie transcendantale : comment la maturit
et la normallt peuvent-elles donner lieu a une dtermination id-
tique-transcendantale rigoureuse ? La normalit adulte a-t-elle jamais
pu atre considre autrement que comme une ",odifalioll empirique
et factice des normes transcendantales universelles - au sens clas-
sique - dont ne cessent de relever ces autres tas empiriques, la
folie et l'enfance? Mais c'est cette notion classique de lrallsmu/allla/
que, id encore, Husserl a bouleverse, jusqu'a donner un sens a
l'ide de pathologie transcendantale La notion de pri,,Jil!
(1) Nous DOUS ptOpOlIODS d',. revenir altleurs.
(2) Dans lA crise tU """"'tJ";U ..,,,o1Jm,.., le de crtse est ,rseDt
comme une' maladie. de la sodt ct de la culture europenDes, maladie <IU' n'est
pes natureUe I et De relve pes de quelque art Daturel de gurir l. Cette patho
logle I a d'ailleurs le seDS thique profond d'une chute dans la passivit ", d'une
incapacit l se rendre responsable. du sens <lans une acUvit ou une McUvaUon I
INTRODUCTION
7'
(de la normalit adulte) dnote ici la pr-ingrence d'un 11101 dans
1'1',. Pour accder a l',iaol de l'humanit et du langage, certains
hommes et certains sujets parlants - les fous et les enfants - oe
80nt pas de bOlls exemples. Et d'abord, saos doute, paree qu'ils
n'ont pas en propre d'essence pure et rigoureusement dterminable.
Mais s'il eo est ainsi, la normalit adulte en a-t-elle une, elle qui
commence oi! finit l'enfance et cesse quand natt la folie? c'est qu'ici
l'expressioo de normalit adulte n'est pas une dtermioation id-
tique donne, mais l'index d'une normativit idale qui est a I'horizoll
des adultes oormaux de fat. A mesure que ron s'!eve dans le monde
de l'esprit et done dans eelui de l'histoire, l',Mos cesse d'etre une
easenee pour devenir une norme et le coneept d'horizon se substitue
progressivement a celui de strueture et d'esscnee.
z. La possibilit d'un horizon de langage universel - mdiat
ou immdiat - risque de rencontrer difficults et limites essentielles.
Elle suppose d'abord rsolu le prilleux probleme de la possibilit
d'une gra11llllai" PIl1'I et de 1I0r11l11 apriorifJIIIs de langage, possi-
bilit qui n'a jamas ccss d'aller de soi pour Husserl (1). Elle suppose
cnsuite que 10111 ,s11l011l11lable '11 l1li sms tris large, ('III-a-Jire IXpri-
lIIable JaIlS IIIIlangage . TOII/I, 11I0nde pell/ allsI parllr (0111111' J'IIII Ilanl
obj'(lif J, 10111 (1 tjIIi 111 la, Jalls le 1II0llM 'lI"iro1l1lalll M SOIl hlllllallitl
(O., 18,). En d'autres termes, si htrogenes que soient les strue-
tures essentielles de plusieurs langues ou de plusieurs cultures eonsti-
tucs, la traduetion est au prncipe une tiche toujours possible
dcux hommes IIOTlllatIX auront toujours a priori (2) conscienee de
autheatiques. I,'activit technique - celle de la acleuce aussi - en tant que telle,
est une au regard du sens ; elle est l'agitation du malade et, djA, le trem-
blemeut d'un
(1) ef. Logisc'" U,,",suchungm, t. 11, Recherche. Sur la fidHt
de Huaerl A ce thme, et sur l'option philosophique qui l'orieate, d. en partic:ulier,
S. BACllBLARD, op. cit. (pp. 60-63).
(2) Encore faut-il qu'ils se rencontrent. 11 De s'agit done id que d',. l1riori
matriel, done, en Ull eertailll contiDent (d. plus haut).
...
L'ORIGINB DE LA
leur appartenance commune a une seule et humanit, habitant
un seul et mcme monde. Les diffrences de langue - et ce qu'enes
impliquent - leur apparaltront sur le fond d'un horizon ou d'une
structure aprioriques : la communaut de langage, c'est-a-dire l'imm-
diate certitude d'etre tous deux des sujets parlants, qui ne peuvent
jamais dsigner que des choses appartenant a l'horizon de leur
monde comme horizon irrductiblement commun de leur exp-
rience. Ce qui implique qu'ils puissent toujours, immdiatement
ou non, se trouver ensemble devant un mcme tant naturel, qu'on
aura toujours pu dpouiller des superstructures et des catgories
culturelles fondes (fund"'l) en lui, et dont l'unit fournirait toujours
l'ultime instance arbitrale de tout 1II1l/,ntlnt/. La conscience d'ctre
devant la 111111/, chose, objet comme te! (I), est la conscience d'un
IIfJtIS pur et pr-culture!. Id le retour a une pr-culture n' est pas la
rgrcssion vers une prillllivil culturelle, mais la rduction d'une
culture dtermine, opration thortique qui est une des plus hautes
formes de la culture en gnral. Cet tant objectif purement naturel
est l'tant du monde sensible qui devient le premier fondement de la
communication, la chance permanente d'une rinvention du langage.
Camme l'lment le plus universel, le plus objectivement expos
devant nous, ce!ui qui foumit la de tout objet
sensible, c'est la terre en tant qu'elle est l'lment 'X'III-
p/air, (elle est naturellement plus objective, plus permanente,
plus solide, rigide, etc., que les autres 11/1I11111s et, en un sens plus
large, elle les comprend), il est normal qu'elle ait fourni le sol des
(1) le I comme tel. de IJunit 8ubstantieUe et objective de l'objet qul eat
id dcisif. Il distingue en parUculier l'intersubjectivit humaine de celle qui se c:re
entre anlmaux, et animaux, enfants, etc. communauts finies
reposent aussi sur le senUment d'une prsence a\ un monde, devant les
etc., mala dans une consdence non objective, non thortique, qul ne pose
pas l'objet comme tel " dans !IOn indpeIldance, et comme p61e de dtermination
inflnie. Ces communauts infrieures peuvent a\lssi dollller lieu une phnom-
nologie spcifique. D'importaDts fragments indits de Husserlleur !IOnt coDSaCr
INTRODUCTION
77
premieres idalits. done des premieres iJ,nlil;s absolument univer-
selles et objectives. celles du calcul et de la gomtrie.
Mais la PIIf' nalM" pr-culturelle est toujours d;a enfouie.
Elle est done, comme ultime possibilit de la communication. une
sorte d'infra-idal inaccessible. Ne peut-on dire alors le contraire de
ce que dit Husserl? La non-communication et le malentendu ne
sont-ils pas "horizon meme de la culture et du langage ? Saos doute
le malentendu est-il toujours un horizon factice et l'index fini d'une
bonne intelligence comme pole infini. Mais bien que celui-ci s'annonce
toujours pour que le langage puisse commencer.la finitude n'est-el1e
pas essentielle qui ne peut jamais ~ t r radicalement dpasse?
D'autant plus que la traductibilit absolue serait suspendue a
partir du moment oille signifi ne pourrait plus reconduit, direc-
tement ou indilectement, au modele d'un tant objectif et sensible.
Toutes les dimensions d'une langue qui chapperaient a cette traduc-
tibilit absolue resteraient marques par la subjectivit empirique
d'un individu ou d'une socit. Le modele du langage, pour Husserl,
est le langage objectif de la science. Un langage potique dont les
sgnifications ne seraient pas des obj'ls n'aura jamais, a ses yeux, de
valeur transcendantale. Cela n'aurait aueune eonsquence a J'inllrinlr
de la pense husserlienne. si elle n'tait aussi l'approfondissement de la
subjectivit. Or e'est la subjectivit en gnral, tant empirique que
transcendantale quo tres tolo lui est apparue comme inaccessible a
un langage direet. univoque et rigoureux. La subjectivit fondamen-
tale est ineffable. Dji, dans les VorllSll1lglll tllt' PhalllJ1II,lIolog;, MS
;"",,'11 Z,ilbeIllMSSIS';IIS. faisant allusion a l'ultime identit du flux
constitutif du temps immanent et de la subjectivit absolue, Husserl
concluait : pollt' 10141 tila lis n01lls IIIJMS IIIll11fJ11111l (1). Et daos les in-
(1) 36, p. <429.
Dans le mme seDS, d. toutes les subtiles anaJyaea ClOaaacries, daas les R.L.,
.\IX expreasions dpourvuea de leDa objecUf 1, tela les proaoms penoDDela qul
iacUquent IIlMiatement, mais ae peuvent jamall doaaer A volr . I.e mot Je
...
L'ORIGINE DE LA G,gOM,gTRIE
dits du groupe e sur la proto-temporalit, il se demande si la tempo-
ralit pr-objeetive, la pr-temporalit (Vorzeil) n'est pas au-de1i
de tout diseours (lI1uagbar) pour le Je phno1flnologisanl (1). 11 n'y a
done de langage, de tradition et d'histoire que dans la mesure 0\1 des
objets font surfaee.
3. Le monde, eomme horizon infini de toute exprienee possible,
est done I'lIn;ver 11(111 des objets, en lanl qll';11I1 exprilllable lelon Ion Itr, "
son /re-le/ (O., 19). Ainsi se trouve clairement explicite la signifiea-
tion du monde eomme horizon, e'est-a-dire eomme lieu eommun,
ouvert a l'infini, de tout ce qui peut venir a notre reneontre, devant
nous et pour nous. Devant nous et pour nous, done a titre d'objet
donn. Le monde est done principiellement dtermin par la dimension
dative et horizontale de dans un regard dont l'objet doit
toujours pouvoir etre un /horilll'. L'exemplarit de la gomtrie
tient sans doute a ce que, scienee matrielle abrlraile , elle traite de
la spatialit des eorps (qui n'est que l'une des eomposantes idtiques
du eorps), c'est-a-dire de ce qui donne son Sens a la notion d'horizan
et d'objet. Malgr tous les motifs antagonistes qui animent la phno-
mnologie, le privilege de l'espaee y est a certains gards remar-
quable. 11 y tmoigne de cette tendance objediviste que Husserl
combat simultanment avec tant de vigueur et qui n'est qu'une priotll,
un mouvement essentiel, donc irrductible, de la pense. Cette tension
entre l'objectivisme et le Motif transcendantal, si remarquablement
dcrite dans la Krisir . , imprime aussi a la phnomnologie son rythme
profond. Le probleme de la gomtrie est a cet gard rvlateur.
La gomtrie est, en effet, la science de ce qui est absolument
objectif, la spatialit, dans les .Jbjets que la Terre, no/re lieu commun,
D'a pas en soi le pouvoir d'veillcr dirl'Ctcment 13 particulire du moi
qui determine !la signification dans le discours en question. 11 n'agit pas commc
le mot [.io,., qui peut vcillcr par lui-meme la reprscutation du lion. C'cat plutOt
une func:tion indicative qui sert en lui de mdiation et avertit pour ainsi dire l'au-
ditcur : c::elui qui en est en face de toi se vise (t. lI, 1, 26, p. 97).
(1) C. 1311,5-u. 1934, p. 9 de la transcriptioD.
INTRODUCTION
79
peut indfiniment fournir, comme terrain d'entente avec les autres
hommes (1). Mais si une science objective des choses terrestres est
possible, une science objective de la Terre eIle-meme, sol et fonde-
ment de ces objets, est aussi radicalement impossible que ceIle de la
subjectivit transcendantale. La Terre transcendantale n'est pas un
objet et ne peut jamais le devenir; et la possibilit d'une gomtrie
est rigoureusement complmentaire de l'impossibilit de ce qu'on
pourrait appeler une go-/ogie , science objective de la Terre eIle-
meme. C'est le sens du fragment (1) qui rdllit plutt qu'il ne
(1) Sur le de notre Terre comme monde de vie au sens large , pour
ulle humanit qui vit en communaut et oul'on peut s'entendre en une commu-
nication qui doit toujours dire et passer par les choses de notre Terre, el. Erlahrung
tina Urteil, 38, pp. 188-194. Ce paragraphe, qui est de la meme inspiration que le
fragment sur la Terre, cit plus loin, claire efficacement celuici, en particulier
par son degr d'laboration. I,'unit de la Terre y est fonde dans l'UDit et l'unicit
de la temporalit forme fondamentale (Grtlnajorm), forme de tou tes les formes t.
(2) Ce fragment, qui s'intitule Recherches fondamentales sur l'origine phno-
mnologique de la de la nature , date de mai 1934, et a t publi en 1940,
par M. FARBER dans les Philosophic"l Essays in memory 01 E. Husserl, pp. 307-325.
Du point de vue de la science de l'espace, il esquisse un mouvement analogue a celui
de L'O,igi1.e, mais plutot dirig vers la cinmatique. 11 le complc!te done en un
certain sens, encore que, dans L'Origitle, HUSSERL prcise bien que la gomtrie
n'est qu'un titre pour toute mathmatique de la spatio-temporalit pureo
Ce texte, trs spontan et fort peu labor dans 58 rdaction, est prsent comme
prface a une' science d'origine de la spatialit 1, de la corporit " de la. nature au
sens des sciences de la nature", et a une I Thorie transcendantale de la connaissance
dans les sciences de la nature l. Husserl s'y interroge d'abord sur le sens du monde
dan! l'ouverture i"finie de mon envirolluement dont je peux toujours dpasser les
frontires. A une reprsentation dtermine du monde, celle des. Noirs ou des
I Grees ", il oppose celle du monde copemicien . Nous, copemiciens ; nous, hommcs
des temps modemes, nous disons : la terre n'est pas I toute la nature ", elle est l'une
des plantes, dans J'espace infioi du monde. I.a terre est un corps \ forme de globe
qui, certes, n'est pas perceptible dans 58 totaJit, par un seul et d'un seul coup, mais
danB une synthse primordiale comme unit d'exprieuces singulires encllaines les
unes aux aatres. Mais ce n'en est pas moins un corps! Encore qu'U soit pour noulI
le 101 d'cxprienee pour tOU! les corps dans la genge d'exprience de notre repr-
sentation du monde I (p. 308).
Pui! Husserl rduit I la copemicienne en faisant apparaitre comme 58
pmupposition transcendantale 1& certitude d'une Tene comme oriiDe de toute
...
80 L'ORIGINE DE LA GOMTRIB
dtermination dnUque objective. II s'agit d'exhumer la Terre, de mettre l DU le
901 originalre enfoul 90US les dpats sdimentaires de la culture sdentidque et de
l'objectivisme.
Car la Terre ne peut pas devenir c:orps mobile : C'est sur la Terre, ven la Terre,
a parUr d'eUe, mais encore sur elle que le mOUVemeDt a lieu. 1,a Terre
dans la forme origiDalre de la reprseDtatioD, De se meut pas et n'est pas en repos,.
c'est par rapport l elle que le mouvement el le repoa prennent d'abord sens. Mala
c'est ensulte que la Terre se meut ou est en repos - et 11 en va tout l fait de
mme pour les astres, et pour la terre en tant qu'elle est l'un des astres. (p. 309.
l,a Terre est le demier fondemeat de notre Mit1'lUftscheit, car elle est. pour tous
la Terre, sur elle, en elle, au-dessus d'elle, y a les mmes corps, C!ldstant
sur elle - sur elle " etc., les sujeta corporels (leiblellett), sujets de corps
(Leibern), qu, pour tous, 90nt corps (KlJrpet) en un sens modUl. Mais pour nous
tous,la Terre est 901 et Don corps au seos plein. (p. 315).
Mals vers la fin du tate, la Terre prend un sens plus forme!. 11 ne s'agit plus
de cette Terre-d (ei originaire dont la fac:Udt serait enfiD irrductible), mais d'ua
ei et d'un sol e" g,,,al pour la dtenniDation des corps-objets m gmbal. Car si
j 'atteignais par le vol une autre plante et si, dilait alors Husserl, je pouvais percevoir
la lerre comme un c:orps, j'aurais deux Terree comme cotpS-90ls Mais qu'est-ce
que cela signifie, deux Terrea? Deux mon:eaux d'une seule Terre avec une seule
humanit (pp. 317-3IS). Ds 1ors, c'est l'unit de l'humanit totale qui dtermine
l'UDit du sol comme tene. Cette unit de l'humanit totale est corrlaUve de l'unit
du monde comme horizon infini de l'exprience, et DOn de l'uDit de c:ette terre-d.
Le Monde, qul n'est pas la fac:tidt de ce monde historique-d, Husserl le rappeUe
souvent, est le sol des 9OIs, l'horizon des horizons, el c'est llui que revient l'immu-
tabilit traascendaatale attribue lla Terre, qui n'est alora que IOn inda fac:Uce.
De mme - corrlativement - l'humaDit ne aerait alors que l'index fac:to-anthro-
pologique de la subjecUvit el de l'intenubjec:Uvit en gnral, A partir de laquelle
tout ici origiDaire peut appamftre sur le fondement du Prsent Vivant, repos et
maintenance absolue de l'origine en laquelle, par laquelle et pour laquelle toute
temporalit et tout mouvement s'apparaissent.
De mme qu'il rduit ieila t"elaUvit copemidenne de la terre, Husserl ttduit
aWeurs la relaUvit eiastelDienne : Oli voit-on 90umettre lla criUque et ll'lu-
ddation ce puissant ac:quis mthodologique qui coaduit de l'envirosmement intuitif
ll'idalisaUOD mathmaUque et ll'interprtation du moade comme tre objec:Uf ?
Les bouleversements introdults par Einstein portent sur les formules qui traitent
de la Physis idallse el aaivement objecUve. Mala on ne nous apprend pas comment
des formules en gnral, comment une objec:Uvation mathmaUque en gnral,
prennent seas sur le soubassement de la vie el de l'environnement intuitlf; aiDsi
Einstein ne rforme pas l'espace et III temps ou se droule notre vie d'tre vivant
(1Imer lIlbendiges Lebm) (l,a c:rise de l'humaDit europenne et la philolophie,
trad. P. RIC<EUR. R.M.M., 1950, pp. Dans la K,isis ( 34 b, pp. nS sq.),
une aaa1yse doat est semblable quesUonne aussi 1'0bjec:Uvisme de la
re1aUvit eiasteinienne.
INTRODUCTION
r/fll/u (1) la naivet copernicienne, et montre que la Terre, dans son
archi-originarit, ne se meut paso De meme que le corps propre, en
tant qu'id originaire et poin/-zlro de toute dtermination Obj,(#", de
l'espace et du mouvement spatial, n'est pas lui-m4me en mouvement
dans cet espace a titre d'objet, de meme - analogiquement - la
Terre, en tant que corps originaire, corps-soJ (Bodenle6rper J. a partir
de laquelle seule devient possible une dterminaton copernidenne
de la terre comme corps-objet, n'est pas elle-meme un corps parmi les
autres dans le mcanique. Orginairement, elle ne se meut pas
plus que notre corps ne se meut et ne quitte la permanence de son
ifi, fond en un prsent. La Terre connatt done le repos d'un ki
absolu; repos qui n'est pas le repos de l'objet, le repos comme
1II0dl dII 1II0llVlllllnl , mais le Repos a partir duquel le mouvement
et le repos peuvent appaealtee et etre penss comme tels. Repos d'uo
sol et d'un horizon en leur origine et en leue fin communes. La Terre
est, en eifet, a la fos et au-deIa de tout corps-objet. Elle
pecMe tout corps-objet - en particuliee la terre copernicienne -
comme le sol, comme l'i&i de son appaealtre relatjf. Mais elle excede
tout corps-objet comme son hoeizon nfini, cu elle n'est jamais
puise par le travail d'objectivation qui procede en elle: La Ter"
1I/lIn TOII/, don/ /11 par/ies". sonl des (orps, IIlais en JanJ fJIII TOIIJ Il
n'lI/ pas IIn (OTPS. 11 y a done une sdence de l'espace dans la mesure
ou le point de dpart de cette sdence n'est pas dans l'espace.
Si la possibilit du langage est dlja donne au gometre peoto-
fondateur, il suffit que celui-ci ait peodut en lui-meme l'identit et la
peemanence idale d'un objet poue pouvoir le communiquer. Avant
de se faire entre plusieurs individus, la reconnassance et la communi-
(1) TaAND'O'cTBAo (op. eit., p. 222) parle l ce sujet d'une ftfutation
pide du copemiden l. Il va pourt.ant de 101 que Huaserl ne conteste,
auCUD momento la v6,iU propre IOn niveau propre. de la sdence copemidenne
objective. 11 rappeUe seu1ement qu'eUe pmuppose une Terre oriiDaire qu'eJJe ne
pourra jamail IOn objectit.
L'ORiGINE DE LA GOOMSTRlB
cation du 11111111 se font a l'intrieur de la conscience individuelle :
apres l'vidence vive et transitoire, apres l'vanouissement d'une
rtention finie et passive, le sens peut re-produit comme le
IIIll11e dans l'activit d'un ressouvenir; il n'est pas retoum au
nant (I). C'est dans ce recolll1relllml J'ielllill que s'annonce 'iJla/ill
comme telle et en gnral, dans un sujet gologique. Par consquent,
on ne s'intressera que plus tard a ce qui fait de cette id6Uit une ida-
lit glo",IlrifJ1l'. L'ordre de la description sera respect et, dans
l'intervalle, on aura dfini les conditions de l'idalit daos une commu-
naut intersubjective.
Avant d'tre l'jdalit d'un objet identique pour d'autres sujets,
le sens l'est ainsi pour des moments atllrlS du sujeto L'inter-
subjectivit est done d'abord, d'une certaine le rapport non
empirique de moi avec moi, de mon prsent actuel avec d'autres
prsents comme tels, c'est-a-dire comme autres et comme prsents
(comme prsents passs), d'une origine absolue avec d'autres ori-
gines absolues, qui sont toujours miennes malgr leur altrit radi-
cale. C' est gd.ce a cette cUculation des absolus originaires que la
",11111 chose peut tre pense l travers des moments et des actes
absolument autres. On en revient toujours a la demiere instance : la
(x) Ces proceuu! aont abondamment dcrits dan! les Vorlesuflgm, [dies ... r,
et dan! la L.F.T. Ce passage de la rtenUon passive au souvenir ou a du
ressouvenlr, passage qui produit et l'objectivit pure comme teUes et
fait apparaftre d'autres origines ab901ues comme telles, Husserl le dcrit toujours
c:omme une possibWt essentielle dja dODDe, comme un pouvoir strueture1 dont
la IOUtte n'est pas problmatise. Elle n'est peut-tre pas problmatisable par
une phnomnologie, car elle se confond avec la possibillt de la phnomnologie
e1le-m!me. Dans sa factidt 1, ce paseare est ausai eelui des fOlDlell infieures de
la nature et de la vie a la consdence. 11 peut tre aussi le lieu thmatique de ce qu'on
appelle aujourd'hui un dpasaement l. Ici, la serait dpasse I
ou .'accompUrait en une philosophie interprHatlve. C'est ainsl que TriD-Due-Tlllo,
apm une remarquable interprtation de la expose la dialectique
du mouvement reI 1, il partir des concepts de rtention et de reproductioD, et des
cUfficults qui lenr aont attachea dana une phnomnologie qui peut seuie, pourtant,
leur dOllDer un sen! rigoureux.
INTRODUCTION
forme unique et essentielle de la temporalisation. Par sa dialec-
meme, du Prsent Vivant permet la
sans de toute altrit ; il constitue l'autre comme
autre en soi et le mme comme le mme dans l'autre (1).
VII
Un geste dcisif reste a faire. A lui seul, le sujet parlant, au sen s
troit du terme, est incapable de fonder absolument l'objectivit
idale du sens. La communcation orale, c'est-a-dire actuelle, imm-
diate et synchronique, entre les proto-gometres, ne sufflt pas a
donner aux objectits idales leur Ilre-lJ-perpl/lil et la prllen"
pmillranle , grace a laquelle elles persislenl a/lui dans les lemps ON
l'i"",nl'lIr el ses assofis ni sonl pl/ls Iveil/II lJ /In /el fhange 0/1 en glnral
(1) I.a de constituer, il de la forme unique et irreductible
du Prsent Vivant, non modifiable en soi et loujours aulre dans son contenu 1,
un fluIr. mainlenant et, sur son fondement, un aulre id, une aulre origine ab!lOlue
daos "."" origine absolument absolue, cette possibilit est prsente aillellrs par
Huseerl comme la raclne de Dans les Mditations cflrtsienncs,
c:ette dialecUque de la temporallsatlon n'esl que comme un exemple ana
logique de la dialectique de I'illtersubjectivit. Pour clairer I'exlraordinaire
c:onstilution d' une aulre monade dans la mienne ", Husserl fait allusion i!L la
temporalisation, en ce qu'il appelle une comparai!lOn instructive I ( 52, p. 97).
Mais dan. les inMite, U semble aller plus 10il1 : la Urhyle ", c'esta\dire la hyle
temporelle, y est comme le Doyau de l'tranger-au-je (/'''/r,,,,a. Ke,.,,).
Cf. "oup, C tJ (aoat 1930, p. 5 de la transcriptlon). Sur le sens de cette notion de
1, du preInler-tranger-en-soi I I OU du premier non-moi "
daDa"la conaUtution de l'alter ego, voir notamment M.C., 48-49.
I.a pr-objective el pr-exacte, qui devait devenir le principal
de l'esthUque transeendantale par HUSSERL (cf. notamment L.F.T.,
ClOIIdusion, pp. 386-387 et M.C., f 61, p. 125), est donc la radne de l'intersub-
jecUvit transcendaotale. C'esl auu dans l'identit de la forme ,omrte et unver-
sene de Vivant que tous les ego peuvent, par-deIa toutes les diffrences
poaaibles, se rencontrer, se reconnattre et s'entendre. Dans Er!a1a,ung und U,teil, le
temps comme forme de la sensibilit I est dcrit comme le fODdement I de la
connWon Dcessaire des objeta Intentionne1s de toutes les perceptions et de
touta les positionnellea d'un ]e I et d'une colDmunaut de ]e I
(1 S8, p. 188).
,
L'ORIGINE DE LA C20M2TRIE
tplanJ i/s ne sonl p/IIS en vie . 11 manque encore A l'objet, pour etre
absolument idal, libr de 10111 lien avec une subjectivit
actuelle en gnral, done de demeurer m,me si perSOnnl1I6/'a effltlllJ
Jans /'vidmce (O., 185-6). Le langage oral a libr l'objet de la subjec-
tivit individllell" mais ille laisse enchatn a son commencement et a
la synchronie d'un change a l'intrieur de la t01ll1ll1lllllll11 illsfihllri&l.
C'est la possibilit de I'Icritllre qui assurera la traditionalisation
absolue de 1'objet, son objectivit idale absolue, c'est-a.-dire la puret
de son rapport a une subjectivit transcendantale universelle. Elle le
fera en mancipant le sens a l'gard de son vidence acM/le pour un
sujet rel et de sa circulation actuelle a l'intrieur d'une com.munaut
dtermine.
C'at la fonction dh:isive de l'expression linguistique crite, de l'apreaaion
qui consigne, que de rendrc possibles les communications sana allocution person-
nelle, mdiate ou immdiate, et d'tre devenue, pour ainsi dite, commurucation
sur le mode virtucl (O., 186).
Cette virllla/i/ est d'ailleurs une valeur ambigu! : elle rend pos-
sibles du meme coup la passivit, l'oubli et tous les
de trise.
Loin de faire choir a nouveau daos une histoire rale une vrit
qu'on a conquise sur elle, la spatio-temporalit scripturale - dont
il va falloir dterminer l'originalit - et consacre l'existence
d'une pure historicit transcendantale. Saos l'ult:ime objectivation
que permet rcriture, tout langage resterait ,...ncore captif de l'inten-
tionnalit factice et actueJle d'un sujet parlant ou d'une communaut
de sujets parlants. En virtualisant absolument le dialogue, l'criture
cre une sorte de champ transcendantal autonome dont tout sujet
actuel peut s'absenter.
A propos de la signification gnrale de J. Hyppo-
lite voque la possibilit d'un ehamp transeenJanla/ sans SII}el dans
lequel les eondi/ions d4 la SIIbjeeliv;11 appara/traienl, 110M 1IIj,1 slraif
INTRODUCTION
(01ulltd a partir dtI (ha11lp Ira/lmndanlal (1). Il est eertain que l'eri-
ture, en tant que lieu des objeetits idales absolument permanentes,
done de l'objeetivit absolue. eonstitue un tel champ transcendantal,
et que c'est a partir de lu ou de sa possibilit que la subjeetivt
transcendantale peut pleinement s'annoncer et s'apparaltre. Il en
est bien ainsi une (om!ilion .
Mais tout cela ne peut se dire qu'a partir d'une analyse intention-
nelle qui ne tetient de l'eriture que le pur rapport a une conscience
qui la fonde comme telle, et non sa faetidt qu, abandonne a elle-
mme, est to.:alement insigni6.ante. Car cette absence de la subjec-
tivit au champ transeendantal. absenee dont la possibilit libere
l'objeetvt absolue, ne peut rre qu'une absenee faetice, mme si elle
loignait a tout jamais la totalit des sujets tels. Le champ de l'cri-
ture a pour originalit de pouvoir se passer, dan Ion mi, de toute
Ieeture aetuelle en gnral; mas sans la pure possibilit juridique
d'tre intelligible pour un sujet transcendantal en gnral, et si le
pur tapport de dpendanee a l'gard d'un erivain et d'un lecteur
en gnral ne s'annonee pas dans le texte, si une intentionnalit vir-
tuelle oe le hante pas, alors, dans la vacance de son ame il n'est plus
qu'une littralit chaotique, l'opacit sensible d'une dsignation
dfunte, c'est-a-dire prive de sa fonetion transcendantale. Le silence
des areanes prhistoriques et des civilisatons enfouies, l'ensevelisse-
ment des intentions perdues et des seerets gards, l'illisbilit de
l'inscription lapidaire dcelent le sens transcendantal de la mort,
en ce qui l'unit a l'absolu du droit intentionnel dans l'instanee meme
de soo chec.
C'est en pensant a la puret juridique de cette animation inten-
tionnelle que Husserl dit toujours du corps linguistique ou gra-
pbique qu'il est une ehair, un corps propre (Leib), ou une eorporit
(1) Nous uous rfrous iel a une IntervenUou de J. HYPPOLlTE ton du dbat
qul lulvit la c:onfrence du P. VAN BRED" sur e La rducUon phuomuologique.
(in Husserl, 01'. cit., p. 323).
86 L'ORIGINE DE LA GSOMSTRlB
spirituelle (geistige Leiblichkeit) (1). Des lors, l' criture n' est plus
seulement l'auxiliaire mondain et mnmotechnique d'une vrit
dont le sens d'etre se passerait en lui-meme de toute consignation.
Non seulement la possibilit ou la ncessit d'ctre incarne daos une
graphie n'est plus extrinseque et factice au regard de 1'0bjectivit
idale : elle est la condition sitie qlllZ non de son achevement interne.
Tant qu'elle n'est pas grave dans le monde, ou plutt tant qu'elle
ne peut l'etre, tant qu'elle n'est pas en mesure de se preter a une
incarnation qui, dans la puret de son sens, est plus qu'une signali-
sation ou un vetement. l'objectivit idale n'est pas pleinement
constitue. L'acte d'criture est done la plus haute possibilit de
toute constitulion . C'est a cela que se mesure la profondeur tn.ns-
cendantale de son historicit.
Dans sa belle transcription de L'Origine, E. Fink crit a propos de
la parole ce qui vaut a fortiori de l'criture :
Dans l'incorporation sensible advient la localisation et la temporali-
sation (Te1llporalitation) de ce qm, par son sens-d'etre, est il-local et in-tem-
porel (2). ))
Une telle formulation aiguise remarquablement la diRicult et
rveille la vertu insolite du langage. Elle traduit bien l' effort exigeant
de Husserl pour ne pas manquer l'idallt du sens thmatique et
l'idallt du mot daos leurs rapports avec l'vnement linguistique (3).
(1) Cf. L.F.T., 2, p. 31.
(2) Op. cit., p. 210.
(3) L'tranget de cette incorporation sensible est aussi bien ce1le de l'habltaUon
du mot par le sens que celle de l'usage hic ee nune de l'idallt du moto Dana le premier
ca.'!, l'incorporation est a la limite l'inscription d'une idallt absolument libre I et
objective - celle de la vrit gomtrique, par exemple - dana l'idallt enchaJ-
ne I du mot, ou en gnral d'une idallt plus Ubre daDa une idallt moitlS Ubre. Daua
le cas, l'incorporation est celle d'une idalit ncessairement enchaine,
ce1le de l'identit du mot a l'intrieur d'une langue, dans un vnement rll-leIlsib1e.
Mais cette incorporation se fait enCOre a travers un autre tage o'idallt
mdiate que Husserl ne dcrit pas directement, mal! qU'OD peut situer, c:royona-
INTRODUCTION
Mais ne laisse-t-elle pas entendre que l'incorporation par le langage
est extreure au sens-d' etre de l' objectit idale ? qu' elle lui advilnl
ou lu 11I11Iilnl par surcroit? Ne donne-t-elle pas a penser que
l'objectit idale est pleinement constitue comme telle aflanl et
indipendafl/1I11nl de son incorporation, ou plutt avant et indpendam-
ment de son intorporabiJil ?
Or Husserl y insiste tant qu'elle ne peut etre dite 1I crite, la
vrit n'est pas pleinement objective, c'est-a-dire idaJe, intelligible
pour tout le monde et indfiniment perdurable. Cette perdurabilit
tant son sens meme, les conditions de sa 8urvie 800t impliques
dans celles de sa vie. Sans doute ne tient-elle jamais son objectivit
ou son identit idales de telle ou telle incarnation linguistique do
fait, et reste-t-elle libre au regard de toute facticit linguistique.
Mais cette libert n'est prcisment possible qu'a partir du 11101111111
ou la vrit pelll en gnral etre dite ou crite, c'est-a-dire sous tondition
qu'elle le Plliue. Paradoxalement, c'est la possibilit graphlque qui
nous, A partir de concepts strictement husserliens. II s'agit de l'ldalit des formes
ou des types morphologiques vagues (notion que nous aurons l'occaslon de prciser
plus loiu), qui sont propres a la corporit des signes graphiques et vocaux. I.eun
formes doivent avoir une certaine idenUt qui s'impose et se reconnaJt chaque fols
dansla facticit sensible pure du langage. Sans cette identit idale (cene des lettres
et des phonmes, par exemple) toujours vise et approche, auenn langage sensible
ne seralt comme Iangage, ne seralt intelligible ni ne pourrait viser des
idalits suprieures. Naturellement, cette idalit morphologique est encore plus
enchaine I que l'idaUt du mot. Le Ueu prds de l'incorporatian ralisante pro-
prement dite, dans son moment ultime, est done I'union de la forme sensible el de
la matire sensible, union ',averse par l'intention de langage qui vise toujoUIS.
expUcitement ou non, l'idalit la plus haute. I.'incamation linguistique et la
constitution de l'espace scripturai supposent done un enehaJnement de pIna
en plus serr de l'idalit dans la ralit A travers une srie de mdiatians de
molns en moins Idalcs, et dans l'unit synthtique d'une Cette
intentionnelle est un mouvement ineessant d'aller et retour, travalllant A enchalner
l'idalit du sens et \ lIbrer la ralit du signe, chacune des deux oprations tant
toujours hante par le sens de l'autre, qul s'y annonce dja ou s'y reUent encole.
Par le Iangage, du sens se libre done dans le labeur mme de IOD I enchal-
DeD1ent J.
88 L'ORlGINE DE LA GEoMSTRIE
permet l'ultime libration de l'idalit. On pourrait done presque
invetSer les termes de la formule de E. Fink : la non-spatio-temporalit
n'advient au sens que par son ineorporabi/it linguistique.
Que l'objectivit idale soit radicalement indpendante de la
spatio-temporalit sersible, paree qu'elle peut essentiellement
informer le eorps de la parole et de l'criture et dpend d'une pure
intention de langage, cela prescrit a la communication, done a la
tradition et a l'histoire pures, une spatio-temporalit originale, chap-
pant a l'alternative du sensible et de l'intelligible, de l'empirique et
du mtempirique. Des lors, la vrit n'est plus simpl,m,,,1 exile dans
l'vnement originaire de son langage. Son habitat historique
l'authentie, comme l'archi-document atllhl"lifil s'il est le dpositaire
d'une intention, s'il renvoie, sans le falsifier, a l'acte original et
originaire; c'est-a-dire a l'acte tIIIIhllllilJlll, au sens husserlien du
mot, paree qu'il fonde une valeur de vrit, s'en rend responsable
et peut en appe1er a l'universalit du tmoignage.
Husserl indique ainsi la direction d'une phnomnologie de la
chose crite, qui se spcifierait en description du livre, eomme unit
d'un enchalnement de signi6cations; cette unit peut etre plus ou
moins idale et neessaire, donc universelle, seIon le contenu de sens
du livre (1); son idalit elle-mme peut tre non seulement plus ou
(1) HussEItI. distingue dans L'Ori,ine entre la Httrature au seas large, lieu
de tout disc:ours crit, et la littrature comme art littraire. littraire est
8DUvent choisie par Huaaerl comme 111 conducteur pour une analyae de l'idalit
des objectits culturelles. I:identit idale de ne se coDfondra jamais
avec: ses incorporatioDs sensibles. Elle De tient pas de ce1lesci IOn identit indivi
dueDe. I,'origine de l'identit est d'allleurs le critre qul permet de discemer entre
le ria1 et l'idal. HUSSERL crit dans Erfahr,,", "tul U",il ( 65, p. 319) : Nous
appdous ral, au sena partic:ulier d'un ral au seD' le plus large, tOf" ce qui, ccmfo,"'
."., 11 SMI ,,"s, 1St ituliIJitlualis4 ISs,",i,llemmt par la. situa.,iOfI spa,jo,"mpor"le,
fIWIis MUS aptulOfls ,,ale to,," tUlIlrmiMliOfl qu' est ",., tlouU fond, da,., "" rcU
1fJIt:t1i1l'" '" Wrl" de son appa,UiOfI spatjo'Umpo"lle mais p,", appGraUr, da,., dlS
rMIUIs 1.4114,,,.,,s eomme i4etttiqu - et DOn simplement comme semblable.
(C'est Husserl qul aouligne.)
OD peut aiDSi expliciter le rapport entre l'idaJit el la ralit daDa toutes les
INTRODUCTION
moins enchainll a la facticit, mais l' aussi selon des formes et
des modalits diverses et toutes originales. En outre, le rapport des
IXllIJplairlJ a l'unit archtypale esto sans doute. d'un genre unique
parmi les reproductions des autres formations culturelles. celles des
arts non littraires en particulier. Enfin, le volume et la dure l'ropres
du livre ne sont ni des phnomenes purement sensibles, ni des
noumenes purement intelligibles. Leur spcificit paratt irrductible.
cultureUes, et d'abord dans tous les arts. Cela est relaUvement ais pour
l'oeuvre Iittraire. Alnsl, Le Faust de Ga:the a son en autant de Iivres
reals qu'on vOlldra (c'est un Iivre en tant qu' est produit par des hommes et
en vue de la lecture en lul-meme djA, n n'est pas purement chosal,
ma1s dtermination de signification!) qui s'appeUent les e.xemplaires de Faust.
Ce sens spirituel qui dHermine )'reuvre d'art, la formation spirituelle en tant que
telle, est certes incorpor. dans le monde real, mais n'est pas individualis par
l'incorporation. D'un autre point de vue : la meme proposiUon gomtrique peut
Hre nonce aussi souvent qu'on voudra, chaque mone ral a ce meme sens .
(ibl., pp. 319-20).
Mais comment dterminer l'idalit d'une reuvre qui n'a qu'une seule incor-
poration spatio-temporelle A laquelle est lie sa proto-individualisaUon ? comment
faire apparaltre son idalit par variation des exemplaires facUces, puisque ceux-d
nepeuvent qu'imiter une facticit et non exprimerou. indiquer un sensidal? qu'en
est-il, bref, de l'idalit des arts pIastiques, de I'archltecture ? et de la musique dont
le cas est encore plus ambigu ? Bien que la rptition solt id d'une nature <liffrente
qui demande dans chaque cas une analyse et prudente, elle n'en est pas
moins possible en prnciPe et fait ainsi apparaitre une incontestable : Un
objet idal peut sans doute, comme la Madone de Raphal!l, n'avoir en fait qu'une
seule mOlldanit (Weltlichkeit), et n'etre pas en falt rptable dans une idenUt
suffisante (celle du contenu idal complet). Mais cet idal n'en est pas moins priM-
pielleme1lt rptable, tout <:omme le Faust de Goethe (ibl., p. 320).
Il Y a done la premire perception d'une ceuvre d'aft pIastique comme telle,
dont la valeur idale est originairement et intrinsquemeDt enracine dans UD
vmemellt, une sorte de rduction de la facUcit, qui permet ensuite de
neutraliser l'imperfection ncessa1re des reproductions. Ce n'est pas id le lieu de
prolonger ces analyses de la perception et de I'idalit esthtiques. Husserl se
contente d'en situer le domaine et de dfinir les indispensables distinct10ns prli-
minaires. 11 propose des distinctions analogues dans la culturelle du politiqueo
et s'efforce de mettre au jour a la foia l'idallt de la constitution de l'tat, de la
volont btique, par exemple, et de son eucha1nement a la factidt
d'un territolre, d'une nation, etc., A l'inU,ieu, desquels elle peut tre indflnirnent
rpte dans l'idalit de sa valeur (;bid., pp. 320-331),
L'OJUGINE DE LA GEOMETRlB
G. Bachelard appelle bibliol1lene cet tr, dJI livre , cette ;nflllltl
de la pmJe imprime dont 1, langag, n'lIf paJ nafNr,/ (1).
Dans les Recherchu LogiqtaJ, dja, Husserl avait reconnu l'impor-
tance et la signification difficile de ce milieu de l'criture qu'il claire
plus directement dans L'Origine (2). La difficult de la description
tient ici a ce que l'criture accuse et acheve l'ambiguit de tout
langage. Mouvement de l'incorporabilit essentielle et constituante,
i1 est aussi le lieu de l'incorporation factice et contingente pour tout
objet absolument idal, c'est-a-dire pour la vrit; celle-ci, inver-
sement, a son origine dans un droit pur a la parole et a l'criture,
mais une fos constitue, elle conditionne a son tour l'expressioD.
comme un fait empirique. Elle dpend de la pure possibilit du dire
et de l'crire, mais elle est indpendante du dit et de l'crit en tant
qu'ils sont dans le monde. S c'est donc en son langage, par lui, que
'la vrit souffre d'une certaine labilit, sa dchance sera moins une
chute vers le langage qu'une dgradation a l'intrieur du langage.
En effet, des que, comme cela lui est prescrit, le sens est recueilli
dans un signe (3), celui-ci devient la rsidence mondaine et expose
1) L'activit ,ationaliste de la physique contemporaitu (1951), pp. 6-7-.
(2) Cf. R.L., t. I, 6, p. lO . La science n'a d'ex:lstence objective que dans ...
bibliographie, ce n'est que !IOusla forme d'ouvrages crits qu'elle trouve une exlstence
propre, quoique rlche en relations avec l'homme et ses fonctions intellectuelles;
c'est !IOUS cette forme qu'elle se perptue il travers les millnaires et survlt aus:
individus, aux gnrations et au.'C naUons. Elle reprsente alnsi un total de dispositifl
eztrinseques qui, tels qu'i1s rsultent des actes de connaissance de nombreux indi-
vidus, peuvent passer daos les actea identiques d'innombrables autrea individua
selon un mode qu' est faeile de comprendre, mais non pas de dcrire exactement
sans prolixit . Nous soulignons. A ce niveau de l'anaIyse, qui doit surtout dgager
l'autonomie objective des significations, il s'agit bien de dispositifs extrinseques :
exemplaires sensibles dont ne dpendent ni l'idalit de sens, ni l'intention Clai'8
de la connaissance. Mais cela n'interdit ni ne contredit en rlen le theme ultrleur de
l'criture corome possibilit et comme conition int,inseques des actea de connais-
sanees objective. L'Origine maintient ces deux thbnes. C'est la difficult que noua
nous f f o r ~ o n s d'clairer id.
(3) Nous prenons ce mot IiU sens large de signe-signiflant ou slgne-expression
(graphique ou vocal) dans l'acception que HUSSERL donne a ce terme en l'OpposaDt
INTRODUCTION
d'une non pcnsc. Nous 'avons bien vu que cette vrit
puisse ansi perdurer sans pensc en acte ou en fat, volla
qui 'mancipe radicalement a l"gard de toute empi-
rique, de toute vie factice, de tout monde ral. En m&ne temps,
ratre-en-eommunaut de l'humanit franGhil II1II fllJlIIII/' Ila/JI
(O., 186) elle pcut, en effet, s'appara!tre comme
transccndantale. Vaete d'criturc authentique est une
transccndantale oprc par et vera le IIIJIIS. Mas puisque, pour
chapper a la mondanit, le sens Joil d'abord polllloir se recucillir
dana le monde et se dposer dana la sensible, il
1\Ji faut mettre en pril sa pure idalit intentionnelle, c'est-a-dire
son sens de vrit. On voit amsi apparattre dans une philosophie
qui, au moms par certains de ses motif s, est le contraire d'un empi-
fisme, une possibilit qui, jusqu'ici, ne s'accordat qu'a l'empirisme
et a la non-philosophie : celle d'une disparilion de la C'est a
dcsscin que nous utilisons le mot ambigu de disparition. Ce q\Ji
dispan1t, c'est ce qui s'anantit malS aussi ce qui cesse, de
intermittcnte ou dfinitive, d'appan!tre "' fail sans nanmoins
atteint dans son ftrc ou dans son scns d'atre. Dtermincr le scns de
cette dispar/ion de la vrit, tel est le plus difficile des problemcs
po. par L'Origin, et par toute la philosophie husscrlicnne de
l'histo1re. n ne nous a d'ailleura pas paru possible de trouver chez
Husserl une sans quivoque a une question qui De fat que
retourner celle de la phnomnologie : qucl est le scns de
l'apparattre? cette quivoque va rvler a la fois combien l'auteur
de la Krisis tait tranger a l'histoire, incapable de la prendre
fondamentalement au srieux, et a qucl point, dans le m&ne
moment, il s'efforce de respecter la signification et la
en ligue iDdicatJf (R.L., t. JI, R. 1, 1 l .5, pp. 29-38). OD pourralt, l partir de
cette diltloc:tloD, iDtelprtel le phlomne de '"', - qui renvole toujoura, pour
Ba.erl, A UDe mal&d1e du laDgap - ClODlDle UDe dfgradatloD dll lIpe-upreMloa
ea Ilpe-bl4Ice, d' .. vWe. c:IaIn. (111M) eIl UD.ymboJe vide.

L'ORlGINE DE LA GIDMSTRlE
originales de et, en vrit6, Jes profondment.
Quelle est donc cette possibllit de disparition ?
l. Tout d'abord, cartons l'hypotMse d'une lIJorl tlM mil en
gnraI a l'intrieur de la conscience individuelle. Husserl prcise
bien, dans L'Origilll et ailIeurs (1), que si le sena est apparu une fois
dans la conscience gologique, son annihilation totale devient
impossible. L'vanouissement des rtentions de rtentions ne renvoie
pas au nant un sena qui est conserv comme habitus sdimentaire,
et dont la sommeillante peat atre en droit ranime.
Ce qu'on appelle l'if#(JIIsciml et le trlfons lI1Ii",rs,J , OU le sens
se dq,ose, De sont rim lIJoills fJII'lI1I nlallf phlllo11llflOJogifJII' "'fls ... 1111
lIIoJt 1i1ll1, , la &OIISCII" (1). Il est clair que dans ce type d'analyse,
sur Jeque! dja de redoutables difficults, Husserl ne s'attache
qu'a la permanence et a la prsenee virtuelle du sens a l'intrieur du
sujet monadique, et non a l'objectivit absolument idale du sena, telle
qu'elle est conquise, par la paroJe et l'eriture, sur cette
Or c'est cette objectivit qui se trouve menace comme vrit dans
le monde. La profondeur de l'oMbJi s'tend done dans les espaces
de et la distance des eommunauts. L'oMbJi est
une catgorie historique (3).
1. Le signe graphique, caution de l'objectivit, peut aussi s'abrmer
111 /(lit. Ce pril est inhrent a la mondanit faetice de l'inscription
elle-mame, et rien ne peut l'en prserver dfinitivement. Dans un
(1) DaDs lds ... 1, Er/a1fnmg .* UrUil, mais surtout daDs la L.F.T., al des
termes qui sont Uttralemel!.t repris dans L'Origine (d. el!. particuUer l' Appendice 11,
S a e, pp. 4U-413).
(a) lbi4. Sur la MiveU des ptOblmatiques classiques de I'InconsdeDt et sur
la questioD de savoir si une anaIyse inteDtioDnelle peut ouvrir un accs mthodique
\ l'InCODSdalt, voir Finks BeiIage zum Problem des Unbewussten J, iD Krisis,
pp. 473-475
(3) I.'oubli est 1m mot que HUSSERL emploie rarement dans la Krisis; i1 ne
l'utWse jamais dana le tate primitif de L'Oripu. paree que1'habltude le
mpporte trop facilement tia consc:ience iDdividue1le ou t IOn seas psycbolo&fque;
aussi paree qu'i1 peut faire peD!ef t un anMntissement du seas.
INTRODUCTION
93
tel cas, on pourrait d'abord penser que le sens n'tant pour
Husserl ni un en-soi ni une pure intriorit spuituelle mais, de part
en part, objel , l'oubli qui suivrait la destruction du signe gardien
de l'objectivit ne passerait pas, comme en un plalonislI/I ou en un
bergsonisll/I )), a la surface d'un sens qu'il n'entamerait pas. Il De le
dissimulerait pas seulement, il l'anantirait dans l'etre-au-monde
spcifique auquel on a confi son objectivit. Car Husserl le dit bien:
c'est dans la mesure 011 les signes peuvent etre immdiatement
perceptibles par tout le monde dans leur corporl#/; c'est dans la
mesure 011 les corps et les formes corpore1les sont toujours dja
dans un horizon d'intersubjectivit qu'on peut y consigDer le sens
et le mettre en communaut. L'extriorit corporelle De conslihll
pas le signe comme tel, sans doute, mais en un sens qu'il faut claircir,
elle lui est indispensable.
Pourtant l'hypothese d'une telle destruction factice n'Dtresse
nullement Husserl. Tout en reconnaissant la terrifiante rlalill du
risque couru, illui dnierait toute signification pensable, c'est-a-due
philosophique. Sans doute accorderait-il qu'une conflagration un-
verselle, un incendie de la bibliotheque mondiale, une catastrophe
du monument ou du oellll/ml ) en gnral ravageraient intrinse-
quement les idalits culturelles enchalnles , dont nous voquions
plus haut la notion. Par leur adhrence a quelque facticit, elles
seraient, dans lellr sens II/III/e, vulnrables a l'accident mondain. C'est
pour elles seules que la mort est possible et elle n'a la signification
transcendantale que nous lui accordions tout a l'heure que dans la
mesure 011 I'idalit enchalne est anime ou traverse par une mten-
tion transcendantale, guide par le Telos d'une libration absolue
qui n'a pas t pleinement atteinte. Mais comme ce qui oriente la
rflexion de Husserl, c'est prcisment l'idalit pleinement libre
et I'objectivit absolue du sens - tout ce dont la mathmatique est
le modele - on peut carter a son sujet la menace d'une destruction
intrinseque par le corps du signe. Tous les crits factices, en lesquela
L'ORlGINE DE LA GOMTRlE
la vrit a pu se sdimenter, ne seront jamais en eux-memes que des
exemplaires sensibles, des vnements individuels dans l'espace
et dans le temps (ce qui n'est vrai qu's' un certain degr pour les
idalits enchalnes ). La vrit ", dpendant essentiellement
d'asmm d',"X, ils pourraient tOIlS etre dtruits sans que !'idalit
absoIue, da"s SO" se"s mime, en soit atteinte. Sans doute serait-elle
modifie, mutile, bouleverse en fait, peut-etre disparaitrait-elle
en fait de la sunace du monde, mais son sens-d' ctre de vrit, qui
n'est pas dans le monde - ni dans ce monde-ci, ni dans un autre-
resterait en lui-meme intacto n garderait sa propre historicit j"trj,,-
sltjlle, ses propres enchalnements et la catastrophe de l'histoire mon-
daine lui resterait extlriellt'e. C'est ce que veut dire Husserl quand il
oppose l'historicit "terne ou O""".,) a l'histoire ,xtmll
( aNuere). Cette distinction, qui n'a de sens que phnomnologique,
est dcisive (1). n serait vain de lu opposer que l'historicit ou
l'etre-en-histoire, c'est prcisment la possibilit d'ctre i"tri"silJlll"""t
expos a l',xtrinsetjlle, car on manquerait alors l'historicit absolu-
ment propre du SenS de vrit, et 1'0n plongerait son discours dans
la confusion des significations et des regions. On admettrait qu'une
idalit pure puisse etre modie par une cause rale, ce qui est
perdre le sens. Si la gomtrie est vraie, son histoire interne doit se
sauver intgralement de toute agression sensible. N'tant lie ni
a ce moment-ci, ni a ce territoire-ci, ni a ce monde-ci, mais au tout-
du-monde (W,/ta//), rien ne s'opposera jamais a ce que les exp-
(1) I,'opposition entre la pntraon Intrinsque et la drconspection extrin
est djl\ annonce dans 1tUn ... 1, prcisment au sujet de l'histoire de la
gomtrie. HUsseIl y montre comment l'empirisme psychologiste ou hlstoridste
reste. a l',nrieur de la pen&e et de l'intuition gomtrique ", &Jon qu'il faut
me,.er rJiIalement en elle pour en dtermJner Je sem i",_"me ( 2S, p. 81). Une
fois l'histoire externe rduite 1, rien ne s'oppose 1\ ce que ce sens immanent ait son
historidt propre. I:opposiUon entre les dewI: histoires est un thme explicite
dans la Krisis (voir, par exemple, 7, p. 16 et IS, p. 72), dans La philosopbie
mmme prise de consdence de l'humanit " (publi par W. BImmL, trad. P. RIC<BOR,
in De14Cl1lio", 3, p. 124), et aurtout dana L'Ori,.",.
INTRODUCTION
97
riences mondaincs qui 1'ont incamc soicnt d'ailleurs recommences,
dcouvrant i nouvcau, sans traces, dans une autre histoire rel1e,
l'ensevelissement de ce monde-ci, les chemins d'une aventure
inhume. Au regard de la ",rilas a,l,rna, dont Husserl veut saisir
l'historicit propre et dont i1 parle de plus en plus souvent i mesure
que sa pense se laisse gagner par l'histoire, aucun devenir ral n'a
d'autre intret A ses yeux que eelui de l'exemple variable. L'hypo-
these de la eatastrophe mondiale pourrait meme servir en ce sens de
6ction rvlatrice.
On devrait done pouvoir rpter IIIItllogifJIIIlIIUl/la fameuse analyse
du paragrllphl 49 des Idlll ... 1 (J), qui concluait i l'intangibilit de la
conscience pure, apres une certaine rduction idtique-transcen-
dantale, dans le cas d'un anantissement du monde existant ou de
la dissipation de l'cxpricnce factice In Slllll/atrls a ,r" t# tonflils
;nl',.",1 . Husserl ne contestait pas que, dans ce cas, toute consciencc
scrait ,. ait dtruite et, dans son existencc mondaine, s'engloutirait
avec le monde. e'est meme l'intention la plus c1aire de cette
analyse et de cette 6ction expliciter une rduction qui doit
rvler la relativit essentielle du sens du monde, comme totallt
des rgions, A l'Ur-R,gion de la eonscience transcendantale. Celle-ci
pouvant toujours, en toute libert, modi6er ou suspendre la these de
f., done de 10111, eltstence contingente, de tbllljlll, donc de IOlltl
transccndancc, elle est en moit, dans son sens, absolument ind-
pendante a l'gard de la totallt du monde. La situatton de la vrit,
de la vrit gomtrique en particulier, est analogue. Elle
donc les memes questions.
On peut, en eHet, se demander si cette indq,endance idtique,
mise au jour par une 6ction, en un idalisme mthodologique, vaut
au-delA du moment de lJs ... 1; c'est-a-dire du moment OU la rduc-
tion idtique-transcendantale n'a pas encore atteint sa. demi"c
(1) P. 160. I.e mouvement en est repris daas lee M.C., 7. pp. 14-15.
OJtOIlTJUB
L'ORIGINE DE LA GEOMETRIE
radicalit et s'immobilise provisoirement dans une rgion. La rgion
de la conscience pure est, en effet,le rlsiN d'une mise hors ,irmil,
qui reste encore plus idtique que transcendantale, qui n'est que la
plus profonde des rductions idtiques, tendant a dcouvrir les
structures essentielles de la proto-rgion, constituante a l'gard du
monde, certes, mais constitue en elle-mme, et dont Husserl dira
qu'elle n'est pas le a"ni" mol de la rgression transcendantale (1).
Husserl aurait-il jug cette fiction valable au moment 0\1 il tudiait,
dans les Mdilalions carlsiennes, par exemple, la constitution gn-
tique de l'ego, dans I'Nnil de son hisloire (z) ? En un certain
sens, on peut l'afllrmer. Par l'hypothese sollpsiste dans laquelle
s'installent d'abord les Mlaitafons, on considere encore la conscience
pure comme ce en quoi aucune facticit mondaine ne peut pntrer
en tant que telle, comme Nn .rysltme a'lre fIrm SNr soi (3). Sans
doute la sdimentation intra-gologique, les vidences potentielles,
les rlsiNs et les rentJois (4) que cette hisloire rend ncessaires
ne sont-ils qu'une trame de sens. Mais ne sont-ils pas aussi, par
l'irremplas;abilit, l'irrversibilit, l'invariabilit de leurs enchatne-
ments, des fai/! , des structures factices a l'gard desquelles la
conscience pure ne serait plus libre? ces structures sdimentaires
pourraient-elles survivre en droit a l'anantissement, au boulever-
sement, en un mot a la tJariafon tota1e de la facticit ? Ne seraient-
elles pas marques, en tant que sens, par un certain ordre du monde
factice auquel s'est lie, dans ses enchatnements propres, la conscience
pasde, structurellement implique en toute conscience prsente?
Husserl rpliquerait probablement qu'on considere alors, dans la
vie de l'ego, des structures factices, c'est-a-dire enchanes a quelque
(1) IbUl., 8r, p. 274. Ces p r m i ~ r s rductions nous ronduisent au seuil de
la phnomnologie (ibid., 88, p. 303).
(2) DjA cit. Cf. aussi A ce sujet, L.F.T., Appendice n, 2 b, p. 410.
(3) dies ... 1, 49. p. 163.
(4) Dj. cit.
INTRODUCTION
97
contingence rductible et non des struetures. essentielles rduites a
leur pure idalit. L' Imil de /'hilloire de l'ego est celle de I'eidos
,go . Ce qui est indpendant, ce que vise la description husserlienne,
e'est la forme essentielle de tout enehatnement, de toute sdimen-
tation, done de toute histoire pour tout ego. A l'intrieur de cette
forllll d'historicit qu'on veut atteindre eomme un invariant, tous
les enehatnements faeto-historiques sont variables a volont.
De la meme fac;on, les cnchainements et les sdimentations
de la vrit gomtrique tant librs de toute faeticit, auc.:une
catastrophe mondaine ne peut la mettre ,II,-mime en danger. Tout
danger faetice s'arrete done sur le seuil de son historicit interne.
Meme si tous les dO&III11,nls gomtriques - et aussi bien tous les
gometres rels - devaient sombrer un jour, en parler comme
d'un vnement de la gomtrie serait eommettre la plus grave
des confusions de sens et abdiquer la responsabilit de tout discours
rigoureux. On ne peut revenir sur toutes ces vidences sans faire du
sensible le fondement de la vrit gomtrique, done sans remettre
en cause le sens de la gomtrie constitue comme science idtique.
Or ce sens a t fix en toute scurit dans ces analyses statiques, dont
nous avons vu plus haut qu'elles taient l'indispensable garde-fou
de toute phnomnologie gntique ou historique.
~ Nous serions pleinement convaincus si l'criture tait id
considre par Husserl - comme dans les analyses statiques - en
tant que phnomene sensible. Mais ne venons-nous pas d'apprendre
que l'criture, en tant qu'elle fondait ou contribuait a fonder l'objec-
tivit absolue de la vrit, n'tait pas simp/elllenf un corps sensible
constitu (Korp,r), mais aussi un corps propre (L,ib) constituant,
l'originarit intentionnelle d'un Id-Maintenant de la vrit? Si elle
est a /a fos vnement factice et surgissement de sens, si elle est a la
fois Korper et Leib, comment sauverait-elle sa LeibJithluil d'un dsastre
corporel? Husserl ne va pas immobiliser son analyse en cette
alllbiglll"tl, qui n'est a ses yeux qu'une confusion provisoire et
L"ORtGINE DE LA G:eOM:eTRlE
factice des rgions. Le phnomnologue doit la dissiper s'il ne veut
pas se rsoudre a l'quivoque, choisir le silenee ou prcipiter la
phnomnologie en phi/osophie. Husserl maintient done l'analyse
dissociative et dsartieule I'ambiguit. Pour saisir la nature du danger
qui menaee la vrit el/e-mime en sa parole ou en son criture consti-
tuantes, pour ne pas sortir de l'historicit il'lle11ll , il va traquer
l'intention d'eriture (ou de lecture), en elle-meme et dans sa puret
il va isoler en une nouvelle rduction l'acte intentionnd qui constitue
le Korper en Leib et le maintient dans sa Leiblichkeil, dans son sens
vivant de vrit. Une telle analyse n'a plus besoin du Korper comme
tel. C'est dans la dimension intentionnelle du corps propre anim,
de la geislige Leibli(hkeil, plus prcisment dans la Geisligleei/ du Leib,
a I'exclusion de toute corporit factice, que le sens est intrinseque-
ment rnenac. Bien que dans le mol, Korper et Leib, corps et chair,
soient numriquement, en fait, un seul et merne tant, leurs sens sont
dfinitivement htrogenes et rien ne peut venir a cdui-ci par celui-la.
L'oubli de la vrit elle-rneme ne sera done jamais que la faillite
d'un acte et l'abdication d'une responsabilit, une dfaillance plus
qu'une dfaite. On ne pourra le faire cornparattre en personne qu'a
partir d'une histoire ntentionnelle.
Des lors, s'il reste, en tant que disparition de la vrit intersub-
jective et cornme nous le disions plus haut, une catgorie historique,
l' oltbli peut nanmoins ctre dcrit comme un phnomene de l' ego,
comme une de ses 1II0Jifkatiol'ls ntentionnelles. En tant que
sens intentionnd, tout ne peut et ne doit etre dcrit que cornme une
modification de I'ego pur, a condition de respecter prudemment le
sens de chaque rnodification, comme Husserl tente de le faire, par
exemple, a propos de la constitution difficile de l' aller ego. On voit
aussi que, pour la meme raison, l'oubli ne sera jamais radical, si
profond qu'il soit, et le sens pourra toujours etre - au prncipe el
en droit - racti,'.
Dans Lo ... (fJIII formel/e ellogiqtle Iranml'ldantale. puis dans la Krisis,
INTRODUCTION
99
l'objeetivation linguistique et la symbolisation mathmatique taient
prsentes eomme l'oecasion de l'alination technicienne et objecti-
viste, qui dgradaient la science en un art ou un jeu (1). L'accusation,
reprise dans L'Origi"" est plus spcialement dirige eontre l'ensei-
gnement mthodologique et opratoire des mathmatiques. On
apprend a se servir de signes dont le sens originaire - qui n'est pas
le sens logique toujours sdiment et accessible a une IltIdJzfHI- se
dissimule, se potentiaJise sous des sdimentations. Celles-ci, qui De
sont que les intentions et les sens intentionnels mis en sommeil, ne
se mptrposI,,1 pas seulement dans le devenir interne du sens, mais
1';lIIplifJIIllll en leur totalit, plus ou moins virtuellement, i chaque
tape ou a ehaque tage (la notion de Stllfo qui a, dans L'Origi""
un sens a la fois structura! et gntique, peut se traduire aussi bien
par tage que par tape ). L'image gologique de la s;di",,1I-
lalioll traduit remarquablement le style de cette implication. Elle
rassemble - virtuellement elle aussi - l'image du ni"'atI, de la
tOllthl qu'une invasion ou une progression dposent apres la
nouveaut radica1e d'une irruption ou d'un mrgiss,,,,,nt : toute
avanee, toute pro-position (Satz) d'un sens nouveau est ,,, 111'1111
IIIIIPS un bOlld (Satz) el une retombe ddillll1ltair, (saltarlig) du
sens i image aussi de la permanence substantielle de ce qui est ensuite
mpposl, de ce qui sieg' 10111 l'corce de l'vidence actue11e; image de
la prsenee dissimule qu'une aetivit de fouille peut toujours
re-produire IU jour comme la fondation, elle-meme fonde, de
stratifications suprieures; tout cela dans l'unit structurale el illt"",
d'un sysreme, d'une rlgion en laquelle tous les d ~ 6 t s solidaires
mais distincts. sont a l'origine commands par une arthi-l,tlOllfJII"
Devant le sens sdiment, le danger, c'est d'abord la pasmill.
(1) Cf. el! parUcu1ler K., 9/. Sur les signes dpourvus de algnificatlon. et la
lIipt8cation de jeu ., d. R.L., t. n, 1, 20, pp. 79-82. Sur les vocables et lea
lIIgna rialII c:omme porteurl d'idalitl signifies, d. Erfallr_r UN urUU,
I 65, pp. 322-323
100 L'ORiGINE DE LA GE.OME.TRlE
Dans L'Origine, Husserl insiste plus sur l'accueil rceptif des signes
- en premier lieu dans la lecture - que sur l'activit technique ou
logique de second degr qui, non seulement n'est pas contradictoire
avec cette premiere passivit, mais la suppose au contraire. Dans son
premier moment, la synthese qui veille le signe a la signification est
en fait ncessairement passive et associative (1). La possibilit de
s'abandonner a cette premiere al/enle du sens est un danger perma-
nent. Mais seule une liberll peut se laisser ainsi menacer; nous
sommes toujours libres de rveiller le sens passivement res:u, de
ranimer toutes ses virtualits et de les convertir en relollr dans
raelivlll cO"lIpOndanle (O., 186). Cette libert, c'est la faellltl
di ractivation, originairelllenl propre a 10141 homme en 111111 qu'/Ire par-
lanl (O., 186). Par cette ractivation qu, prcise Husserl, n'est
pas en fait la norllle , et san s laquelle une certaine compr-
hension est toujours possible, je re-produis activement l'vidence
originaire; me rends pleinement responsable et conscient du sens
que je prends en charge. La Rel1letivierung est, dans le domaine des
objectits idales, l'acte de toute Veranlworlung et de toute
Blsinnung, dans les sens dfinis plus haut. Elle permet de mettre a vif,
sous les corces sdimentaires des aequis linguistiques et culturels,
le sens nu de l'videnee fondatrice. Ce sens est ranim en ee que je
(x) Ce thme de la synth.:se passive est abondamment explicit dans E""II.,ung
11M V,teil et dans les M.C. ; mais C'l."st encore une fois dans la L.F.T. qu'U est
particulirement orient, comme dans L'Origine, par le problme du signe et de la
sdimentation des objectits idales. ef. en particulier l' Appendice 1I, pp. 407-422.
Sur le sens des activits et des passivits dans une phnomnologie de la lecture,
telle qu'elle est esqulsse dans L'O,igine, voir aussi L.F.T., 16, pp. 79-85.
Bien entendu, les thmes de la paSBvit et de la c'est-\-dire de
la potentialit du sens, tiennent toute leur gravit de ce qu'ils se sont imposs \
une philosophie de l'vidence (Id"elle dont le principe des principes. est la prsence
mmiMa,. " en e&de du sens mme. Si la ractivation est prcieuse et urgente, c'est
paree qu'elle peut reconduire \ l'vidence actueUe et active un sens qu'on rcupre
ainsi sur la virtualit historique. Si, en apparence, la phnomnologie .'est laisse
convoquer hora d'elle-mme par l'histoire, elle a aiDsi trouv dan. la ,e&ivalkm le
mdium de sa fidlit.
INTRODUCTION
101
le restitue a sa dpendance a l'gard de mon acte et le reproduis en
moi te! qu'il a t la premiere fois produit par un autre. Bien entendu,
l'activit de la ractivation est seconde. Ce qu'elle me rend, c'est
l'intuition donatrice originaire, ceHe de la formadon gomtrique par
exemple, qui est a la fois une activit et une passivit. Si e'est l'activit
qui se trouve surtout claire ici, c'est sans doute paree que l'videnee
considre est celle de formadons idales cres et fondes (1).
La responsabilit de la ractivation est une eo-responsabilit.
Elle engage eelui qui res:oit, mais aussi et d'abord celui qui cre, puis
exprime le sens. Car les sdimentations n'obliterent le sens que dans
la mesure OU des surfaces leur ont t abandonnes. L' 'fIIiv()(ill de
l'expression est le terrain d'lection des dp6ts sdimentaires. C'est
pourquoi le gometre proto-fondateur et ceux qui lui suceedent doi-
ventetre
ce soucieux de l'univocit de l'expression linguistique et de s'assurer de ptoduits
exprimables de univoque, grice a une frappe tres attentive des mots, des
propositions et des enchainements de proposition (O., 188).
Husserl n'a jamais cess d'en appeler a l'impratif de l'univocit.
L'quivocit est le chemin de toute aberration philosophique. Il
est d'autant plus difficile de oe pas s'y prdpiter que le sens de l'qui-
vacit en gnral est lui-meme quivoque. Il y a une plurivocit
(1) Pour telltcr ce poillt, il faudrait aborder directement et pour
luimme le difficile et problme de l'activit et de la en
daDe la phnomnologie, h partir des textes qui lui $Ont directement consacrs
(E,/a.MI",g una Urteil, Logique, Mdidio1&s ca.rtsiennes). Gne tdle tude devrait
peut-tre condure que la n'a fBit que avec exigen ce du
senl de ce couple de concepts, ou se dbattre indfiniment avec lui, c'cst-ldire
avec I'hritage le plus' irrductible ". et par II meme. peut-etre, le plus obscurdssaut
de la philOlOpbie occidentale. Dans une des plus fines analyses ou il opre avec les
conccpts de passivit, d'activit et de passivit dans Husserl note alnsi
que la distinction entre ces deux notlons ne peut tre rigide ", el qu'i1 faut c:haque
foil en I le sens edon la situation de I'analyse 1, ced. pour
toutes les descriptions des intentionnell!l I (E'fa.1I,u"g UN U,lfll,
23, p. Il9)
102 L'ORlGINE DE LA GEOMETRIB
to"ti"D"t, et une plurivocit esi,,,ti,//,. Elles sont djl distingues
dans les R,eherehes (1). La premierc tient a une convention objective;
ainsi le mot ehi,,, signifie a la fois 11'" ,spete J'an;lIIl111X ct (en
allemand) 1111' espete de ehariot (en usage dans les mines) (2). Cette
plurivocit ne trompe personne et nous sommes toujours libres de la
rduire (3). La seconde est d'origine subjective, elle tient aux inten-
tions originales, aux expriences toujours nouvelles qui animent
l'identit du sens objectif ct le font entrer dans d'imprvisibles
configurations. Cettc plurivodt n'est pas tmI plllTivoeitl &onti,,-
g,,,te mais invi/ab/, , O" ", saJlrait /'lillli"" des langlllS par aJI&1I1II
JiJpositio" artifitiell, "i par allell'" co"ventio" (4).
C'est pourtant cette derniere quivocit que la sclence et la philo-
sophie doivcnt surmonter. Elle n'cst i"vitable que dans le langage
naturel, c'est-a-dire dans le phnomene facto-culturel prcdant la
rduction. Que Husserl tienne tant a rduire, dans le sens, l'quivoque
de la naivet culturelle, cela rvele un soud qu'on pourra aussi bien
(1) R.L., t. lIt R. x, 26, p. 94.
(2) lbitl.
(3) 1 bid C'est cette classe d'expreseions plurivoques, prsente dans ce demier
aemple, qu'on a plutat presente A l'esprit quand on parle d'quivoque. En ce qui la
oonc:eme, la plurivocit n 'est pas de nature 1\ braolex notre convietlon de l'idM1it et
de l'objectivit de la signUicatiol\. En effet, il ne tient qu'l\ nous de limiter UDe teUe
expression a "nt $lule signification, et, en tout cas, l'unit idale de chacune de ces
diffrentes significations n'est pas atteinte par le fat oontingent qu'e1les sont
attaclles 1\ des dsignations identiques
I.e dessein d'univocit suppose done une rapture ddsive avec le 1anpge
apontan, avec le langage civil dont parlait I.eibniz ; apres quoi le langage
phi1osopbique ou le langage savant. peat se donnex librement ses propres conven
tions. La phrase que Dona venons de citer ne lODDet-elle pas c:omme l'cho dle
de te1le Butre phrase des Nouw"",, Ess,,", bien connus de Husserl et 011 U est dit,
par la vob: de Thophile : .... i1 dpend de nous de b:ex les signUicatlons BU moms
dans quelque langue savante et d'en convenir pour dtruire cette tour de Babel. ?
(liv. IIr, chap. IX, 9). Cet optimisme n'est que l'UDe des aftinits entre les phUo-
aophles lei.bnizienne et husserlienne du langage. D'une f ~ D plus large, Husserl
.'tait d'aiIlears senti tres tOt l'hritiex d'une conc:eption lei.bnwenne de la locique
en gnral. Cf. notamment R.L., 1, 60, p. 238 sq.
(4) lbid.
INTRODUCTION
interprter, une fois de plus, comme un refus de l'histoire que comme
une fidJit profonde au sens pur.de l'historkit. D'une par/, en effet,
l'univocit soustrait la vrjt a l'histoire. L'expression univoque fait
totalement surface et n'offre aucun repli aux significations plus ou
mojns virtuelles que les intentions pourraient y dposer tout au long
des cheminements d'une langue et d'une culture. On comprend ainsi
que le proces de l'quivocit soit tou;ours associ par Husserl
a une critique de la profolllltllr (1). Paree qu'il donne tout a voir
dans une vidence actuelle, paree que rien ne s'y eache ou ne s'y
annonce dans la pnombre des intentions en puissance, paree qu'il a
mattris toute dynamiquc du sens, le langage univoque reste le 1II;ml.
n prserve ainsi son identit idale a travers tout le devenir de la
culture. L'univocit est la condition d'une communication entre les
gnrations de chercheurs a n'importe quelle distance. Elle assure
l'exactitude (l) de la traduction et la puret de la tradition. C'est dire
qu'au moment mme OU dIe soustrait le sens a la modification histo-
rique, elle seule rend possible, 'aulre parl, une histoire pure comme
transmission et recueillement du sens. Elle n'est que l'ndice de limpi-
(1) A ce sujet, cf. surtout La philosop/lie ,omine scimce ,igourelCse (trad.
Q. LAUI\R, p. 1:22) La profondeur est un syrnptlime du chaos que la
science doit ordonner en un cosmos, en un ordre simple, clair et
dploy. La vraie science, aussi loin qu'attelgne sa doctrine reUe, ignore toute
profondeur . Husserl propose alors de re-frappcr rsmlpragmJ, comme pour une
des mOllnaies, les conjectures de la profolldeur en des formes ration-
nelles univoques et de re-constituer ainsi les sciences rigoureuse&. De meme,
les critiques crites dans les marges de Se." ,mil Zeu attribuent 1\ une T/s.""i,Aeit
la responsabilit du dplacement heideggerien vera ce que Husserl d6nit comme
UD plan facto-anthropologique. A la valeur de prolOftdcur Husserl prfre donc ce11e
de l'iHt,io,.U, qula'attache 1\. la pntration du ROl lnteme, lntrln&que (i"""J,
c'est-I\.-dire essentiel (wese"tlichJ.
(21 Ezactitude et univocit IOnt des noUons qui Be recouvrent pour Husserl.
L'ezactitude de l'exprcssion aura d'ailkurs pour conditlon l'exactitude du &ens.
La - modele des sciences dont les objets sont exacts - atteiJJdra
donc plua facilement il l'univocit que les autfC's sciences, la phDomnologe en
particulier. Nou!! y revenons plus loin. Sur les rapports entre ezacUtude et uni-
vacit dana la g.:omtrie, cf. aussi ]J,/es ... 1 ( 73, p. 235).
14
L'ORIGINE DE LA CE.OME.TRIE
rut de l'ther historique. Une fois encore, l'exigence d'univocit,
formule par Husserl avant la pratique des rductions, n'est done que
la rduction de l'histoire empirique vers une histoire pureo Cette
rduction doit etre indfiniment recommence, car le langage ne
peut ni ne doit se maintenir sous la protection de l'univocit.
Si une quivocit rarucale interrut en effet l'histoire en la plon-
geant dans les richesses nocturnes et mal transmissibles de l'idalit
In(hain, , l'univocit absolue n'aurait elle-meme d'autre cons-
quence que de striliser ou de paralyser l'histoire dans l'indigence
d'une itration indfinie. L'quivocit tmoignant toujours d'une
certaine profondC'ur du devenir et de la dissimulation d'un pass,
on a devant elle, quand on veut assumer et in,Irioris,r la mmoire
d'une culture, en une sorte d'BrillllWlllIg (au sens hegelien), le choix
entre deux tentatives. L'une ressemblerait a celle de J. Joyce
rpter et reprendre en charge la totalit de l'quivoque elle-meme,
en un langage qui fasse affieurer a la plus grande synchronie possible
la plus grande puissance des intentions enfouies, accumules et
entremeles dans l' ame de chaque atome linguistique, de chaque
vocable, de chaque mot, de chaque proposition simple, par la
totalit des cultures mondaines, dans la plus grande gnialit de
leurs formes (mythologie, religion, sciences, arts, littrature, poli-
tique, philosophie, etc.); faire apparattre l'unit structurale de la
culture empirique totale dans l'quivoque gnralise d'une criture
qui ne traduit plus une langue dans l'autre a partir de noyaux de sens
communs, mais circule a travers toutes les langues a la fois, accumule
leurs nergies, actualise leurs consonances les plus secretes, dcele
leurs plus lointains horizons communs, cultive les syntheses asso-
ciatives au lieu de les fuir et retrouve la valeur potique de la passi-
vit; bref, une criture qui, au lieu de le mettre hors jeu par des
guillemets, au lieu de le rJir, , s'installe rsolument Jan/le champ
Iabyrin'hi'J1l' de la culture III(halni, par ses quivoques, afin de
parcourir et de reconnattre le plus actuellement possible la plus
INTRODUCTION
lOS
profonde distance historique possible. Vautre pole est celui de
Husserl rduire ou appauvrir mthodiquement la langue empi-
rique jusqu'a, la transparence actuelle de ses lments univoques et
traductibles, afin de ressaisir a sa source pure une historicit ou une
traditionnalit qu'aucune totalit historique de fat ne me livrera
d'elle-meme et qui est toujours dja prsuppose par toute rptition
odyssenne de type joycien, comme par toute philosophie de I'histoire
- au sens courant - et par toute phno11lnologie d, I'esprit. Les
essences des totalits finies, la typologie des figures de l'esprit
seront toujours des idalits enchalnes dans l'histoire empirique.
On ne s'y tient et on ne les confond avec le mouvement de la
vrit que par historicisme (1).
Mais, paraJIiJ, transcendantal du projet joycien, le projet
husserlien connatt la meme relativit. Le premier, qui procdait
aussi d'un certain anti-historicisme et d'une volont de se rveiller
dII tallthe11lar de I'histoirl (Ulysse), de le mattriser en une rsumption
totale et actuelle, ne pouvait russir qu'en faisant sa part a l'univocit,
soit qu'il puisat a l'univocit donne, soit qu'il cherchat a en produire
une autre. Sans cela le texte meme de sa rptition eut t inintelli-
gible; du moins le serait-il rest a jamais et pour tout le monde.
De meme, Husserl doit admettre dans la pure historicit une
quivocit irrductible, enrichissante et toujours renaissante. L'uni-
vocit absolue n'est en efret imaginable que dans deux cas-limites.
Pre11liere11lenl, si la chose dsigne est non seulement un objet absolu-
ment un, immuable et naturel, mais un tant dont l'unit, l'identit
et l'objectivit seraient en soi antrieures a toute culture. Or a sup-
poser qu'une telle chose et qu'une telle perception existent, l'inter-
(1) Le hegelianisme , a tou;ours t assocl par Husserl au romantisme et
al'. hlstoricisme " auque
1
11 a conduit tonque la foi en sa' mtaphysique de
l'histoire I a t perdue. (el. en particuller PhoS()pAu eomme scieme rigoureuse,
trad. Q.l,AUER, p. 56). L'expreuioD de W.I'-'cA"u"", D'a-t-elle pas t d'abord
hegelienne ? (el. fl ce sujet J. HYPPOLITE, Ge"u el ,',,,etu,, de la PhflOmflOlogu
de l' Esprit, Il, p. 455).
..
106 L'ORIGINE DE LA GOOM2TRIB
vention de l'idalit linguistique, le projet d'univocit, c'est-a-dire
l'acte de langage l u i m ~ m e l'installeraient d'entre de jeu dans une
culture, dans un rseau de relations et d' oppositions linguistiques,
qui chargeraient le mot d'intentions ou de rminiscenees latrales
et virtuelles. L'quivocit est la marque congnitale de toute culture.
Cette premiere hypothese d'une langue univoque et naturelle est
done absurde et contradictoire.
En est-il de meme si, deNxiilllelllenl, a l'autre pole du langage,
on doit dsigner un objet absolument idal ? cette fois, la chance de
l'univocit ne serait pas offerte par un objet pr-culturel mais trans-
culturel, l'objet gomtrique par exemple. Elle rpondrait en tout
eas a la vocation meme de la science. Husserl rit dans L'Origine :
Conformment a l'essence de la scienee, il revient done au rle de ses fone-
tionnaires d'exiger ~ permanence ou d'avoir la eertitude personnelle que tout ce
qui est port par eux a l'nonciation sdentifique soit dit une fois pour toutes ,
que cela sot tabli . indniment reproduetiblc dans son dentit. utilisable
dans l'videnee et a des 60s thori<lues et pratiques ultrieures - en tant qu'indu-
bitablement raetiV3ble dans l'identit de son sens authentique (O., 188-9).
Mas cette identit du sens, fondement de l'univocit et eondition
de la ractivation, est toujours relative paree qu'elle s'inserit toujours
a l'intrieur d'un systeme mobile de relations et prend sa souree dans
un projet d'acquisition ouvert a l'infini. Meme si ces relations sont, a
l'intrieur d'une scienee, relations d'idalits pures et de "iril/ ,
elles n'en donnent pas moins lieu a des mises en perspectives singu-
lieres, a des enchainements multiples du sens, done a des vises
mdiates et potentielles. Si l'quivocit est en fat toujours irrduc-
tibIe, e'est que les mots et le langage en gnral ne sont et ne peuvent
jamais etre des objels absolus (1). lIs n'ont pas d'identit rsistante et
(1) C'est pourquoi, comme DOUS le DOtions plus haut, Husserl De pouvait poser
la question de l'objectivit idale absol," 1 propos du Iangage luim&e, dont l'idl-
Jit est toujours ceDe d'UD inda thmatiqne I et non d'UD thme. Cette irrducb1e
"';lliaUU rendrait alnsi iUullOin: tout salut promis par la parole ou par l'critun:
eUa-ml"." .
INTRODUC110N
17
permanente qui leur soit absolument propre. Ils tiennent leur etre de
langage d'une intention qui les traverse comme des mdiations. Le
11I'11Ie )) mot est tou;ours alllr, selon les actes intentionne1s
toujours diffrents qui en font un mot signifiant. 11 y a la une
sorte d'quivocit pllre qui s'accroit au rythme meme de la sdence.
Aussi Husserl prcise-t-il en note que l'nonciation sdentifique, sans
etre remise en cause dans sa vrit, reste toujours provisoire et que
la connaissante objeclive, absoJlI11Ienlllablie, de la vlrill eslll1le idle infinie
(O., 189). L'univocit absolue est inaccessible, mais comme peut
l'etre une Ide au sens kantien. Si l'univocit recherche par Husserl
et l'quivoque gnralise par Joyce sont en fait f'elatives, elles ne le
sont donc pas SJ11IlrifJNe11lenl. Car leur lelos commun, la valeur
positive d'univocit, ne se rveIe i11l11lldialtlllenl que dans la re1ativit
dfinie par Husserl. L'univocit est aussi l'horizon absolu de l'qui-
vocit. En lui confrant le sens d'une tache infinie, Husserl ne fait
donc pas de l'univocit, comme nous pouvions le craindre, la
valeur d'un langage soustrait a l'histoire par appauvrissement, mais
la condition a la fos apriorque et tlologique de toute historidt.
Elle est ce sans quoi les quivoques de la culture et de l'histoue
empiriques elles-memes ne seraient pas possibles.
La problmatique de l'univocit retentit immdiatement sur celle
de la ractivation. Son schma est le meme, car sans une transparence
minimale du langage, aucune ractivation ne serait imaginable. Mais
si l'univocit est en fait toujours re1ative et si elle seule permet la
rduction de toute culture empirque et de toute sdimentation,
n'est-on pas en droit de douter de la possibilit d'une histoire pure
du sens ? D'autant plus qu'apres avoir prsent la facult de la racti-
vation, Husserl ne manque pas de poser la grave question de sa
fini_. Dans une science comme la gomtrie dont l'enrichissement
est extraordinaire, il est impossible que chaque gometre, achaque
instant et chaque fois qu'il reprend sa tache, apres des interruptions
ncessaires, opere une ractivation totale et immdiate de la chalne
108 L'ORlGINE DE LA G:bOME.TRlE
prodigiellse de s jondations jllllJlI' tJIIX arfhi-prlllisses (O., 189). La ncessit
de ces interruptions est une ncessit factice (sommeil, pauses
professionnelles, etc.), qui n'a aucun sens au regard de la vrit
gomtrique, mais elle n'en est pas moins irrductible.
Une ractivation tola/e, meme si elle tait possible, paralyserait
l'histoire interne de la gomtrie aussi s(irement que le ferait l'impos-
sibilit radicale de toute ractivation. Husserl ne s'en inquiete pas
une rcupration totale des origines n'est ici encore qu'un horizon
tlologique. Car sous la ncessit extrinseque des interruptions de
l'activit gomtrique se cache aussi une ncessit essentielle et
interne aucune piece de l'difice gomtrique n'tant indpen-
dante, aucune ractivation lIIl11diale n'est possible, a quelque niveau
que ce soit. C'est pourquoi, remarque Husserl, le pOllJloir, tant
i"di"idue/ lJIIe fOllllllllflaJltaire de la ractivation est d' IIne "Mnte
jinitllM (O., 193). La totalit irnmdiate lui sera toujours ref\,lse.
L' vidence de cette 6nitude et de cette ncessaire mdiatet pour-
rait frapper de non-sens tout le dessein de Husserl. Puisqu'elle est
en fait irrductible, cette finitude ne devrait-elle pas fournir le vri-
table point de dpart d'une rBexion sur l'histore ? sans cette dissi-
mulation essentielle des origines et dans l'hypothese d'une racti-
vation toute-puissante, que serait la conscience d'historcit? Sans
doute ne serait-elle rien non plus si l'acces aux origines lu tait
radicalement nterdit. Mais ne faut-il pas alors, pour que l'histoire
ait sa densit propre, que la nuit dans laquelle sont englouties les
arfhi-prlllisses, tout en se laissant pntrer mas jamais dssiper,
ne cele pas seulement le fat, mais le sens fondateur? et que l'oubli
tritilJlll des origines ne soit pas l'garement accidentel, mais l'ombre
6dele au mouvement de la vrit? La distinction entre le fat et le
sens (ou le drot) s'eft"acerait dans la prise de conscience d'une 6nitude
originaire.
Mais pour Husserl, on le sait, cette finitude ne peut prcisment
J' apparaitre dan s son originarit qu'a partir de l'Ide d'une histoire
INTRODUCTION
19
infinie. Auss4devant la finitude de la raetivation, Husserl ne renonce-
t-il pas, on s'en doute, a l'orientation premiere de sa reeherche.
11 renvoie le probleme a plus tard et nous invite, avee une brievet
un peu nigmatique, a rlmarflllr qu'il existe une itlJa/isatioll, "
sflll()ir la libira/ioll hors ele lIS limillS 11, J'IIIII tlTlmlll/aplI, l'iII/illisatiOll
di 1I0/r1 pONvoir (O., 193). Une opration idalisante seeondaire vient
done relever le pouvoir raetivant de sa finitude et lui permet de se
dpasser lui-meme; ceci par un mouvement analogue a celui par
lequel se eonstitue, par exemple, l'unit de I'horizon inni du monde,
ou, au-deIa de I'enehalnement fini des rtentions et protentions,
l'vidence d'une unit totale du Bux immanent, eomme Ide au sens
kantien (1); analogue, surtout, a eelui qui donne naissanee a l'cxacrl-
tude idale de la gomtrie par passage a la limite infinie d'une
intuition sensible finie et qualitative. A vrai dire, id e'est
l'idalisation gomtrique qui permet l'infinitisation du pouvoir
raetivant. Oprant dans la diaphanit de I'idalit pureo il transgresse
aisment en droit des limites qui ne sont plus alors que celles, insi-
gnifiantes, de la pure faetidt. Cette idalisation, qui a pour eorrlat
une Ide infinie, intervient toujou!:s de dcisive a des moments
difficiles de la description husserlienne. Le statut phnomnologique
de son vidence reste assez mystrieux. L'impossibilit de dterminer
adquatement le contenu de cette Ide n'entame paso dit Husserl
dans U/es ... 1 (z), la transparence rationnelle de son videnee (Eill-
lithligluil). Pourtant,la certitude de ce qui ne peut jamais se prsenter
immdiatement et eomme tel a une intuition devrait poser a une
phnomnologie de graves problemes (semblables, par cxemple, a
ceux de la constitution de l' alllr Igo par une intentionnalit irrduc-
tiblement mdiate). Nous y reviendrons directement plus loin quand
(1) ef. ldes ... 1, en particuUer 83, pp. 279-282.
(2) I bill., p. 281.
Naus avona traduit Ei,.slll par vidence ratioJmeUe J. Sur la juatUlcation
de cette traduc:tioD, d. S. BACIIBLAaD, 0fI. riI., p. 174.
110 L'ORIGINE DE LA G:eOM:eTRIE
il s'agira de la production de l'esactitude par
sation. Au point OU nous en sommes, Husserl provisoirement
la : VI"itlt,," originaJI J'IIIIIII/II itIJa/isanOllIllJIIS prlOtlllPlrtl
lIItOrI , crit-il (O., 193).
Le pouvoir de doit done etre transmis pour que la
scienee ne dehoie pas en une Iraitioll MIII"1I1 "it tlt SltlS . A mesure
que la science s'loigne de ses eommencements et que ses super-
structures logiques s'accumulent, les chanees d'une telle transmission
droissent jusqu'au jour 0\1 le pouvoir vient a manquer. C'1I1,
blIaS,IIO"' s;hlatio", I1 tI/le t 10lls les II1JIps1JI0t""'s (O., 19')' Les
progres de la scienee peuvent se pounuivre alon que le sens d'ori-
gine a perdu. Mais la meme des gestes scientifiques,
emprisonns dans la mdiatet,choue alors en une sorte d'absurdit
onirique et inhumaine. Platon n'avait-il pas cette situation,
lui pour qui des essences n'tait peut-ctre que l'autre nom
d'une non empirique ? La et les scienees qui
s'y rattachent , loin de leurs intuitions principie1les, inca-
pables du voir (t8eL'll) , rives aus hypotheses tenues pour des
principes, eonfondant le symbole avec la vrit, nous paraissent
rver (opc;),uv lVELP''M'OU(J'L) (Rep. vn. "3 e). La question-en-
retour est done urgente qui, pour nous et par nous, rveillera la
science a son sens originaire, c'est-a-dire, nous le savons, a son
sens final.
VIII
Ainsi se trouvent la mthode et le sens de la question
d'origine, en meme temps que les eonditions d'une
de la science en Au moment de elore ees
prliminaires, Husserl en rappelle le caractere esemplaire et pleine-
ment hislorifJIII (au sens de Hislor;I).
Daos tous les cas, les problCmca, lea rec:Jterchcs clari6catrices. les vidences
rationnel1cs principielb IOQt bislflrifJIIIs (bislflrisdl) ... noua nous tcI10DI done daos
INTRODUCTION 111
I'horizon historque en lequel, si peu de choses dtermines que nous sachona,
tout cat historique. Mas cet horizon a sa structure essentielle qui dot dvoile
par une interrogaton mthodique (O., 199).
A l'gard des autres sdences eomme l l'gard du monde de la
culture prsdentifique, d'autres retours l l'origine sont done pres-
erits; ils sont toujours possibles, bien qu'ils demeurent encore dans
la non-probllmatidll . Ce champ d'interrogation n'a pas de limites,
puisque l'historicit embrasse la totalit infinie de l'etre et du sens :
Naturellement, avec le style particulier que nous leur donnons, ces problemes
veillent aussitt le problcme total de l'historicit universelle du mode
corrlatif de l'humanit et du monde de la culture, et la structure apriorique de cette
historicit (O., 199'200).
Apres avoir ouvert le plus large horizon de sa question sur la
gomtrie, avant de revenir a I'origine dtermine de cette sdence,
Husserl rpond, dans une sorte d'claircissement eomplmentaire,
a deux objections mthodologiques, diamtralement opposes l'une
a l'autre.
La premiere procderait d'un pistmologisme classique pour
lequelle retour a l'vidence originaire et aux eoncepts fondateurs est
une tache indispensable, certes, mais qui n'est en rien historique.
Elle ne peut se donner l'illusion de l'histoire que par des aIlusions
verbales et symbol.iques a quelque inlrollllab/, et i peine
mythique. Objection classique que Husserl avait manie pour lui-
quand, a propos de l'origine des sdences et de la gomtrie
en particulier, il s'en prenait a l'empirisme et a l'histoire externe (1).
Ula rejette maintenant paree qu'elle prend a contresens son propre
style de recherche historique, qui est aussi inl,"'" et aussi peu empi-
(1) Ou trouvera dans TtUes ... 1 ( 25, pp. 79-81), un Jong passage dans Jequel
HUSSRIlL dveloppe \ son compte, et dans des tennes semblables,
l'objection qu'il feillt de s'adresser ici. La confrontation de ce te:de avec celui de
L'O,i,ifU peut etre remarquablement quant au sens et tla fidUt de
l'iUura!re hU8llerlieu.
112. L'ORIGINE DE LA GOMTRIE
riste que possible. Est-il utile de rappeler qu'il n'a jamais t question
de revenir a et aux eommeneements factices de la gomtrie ?
Mais renoncer a l'histoire factice, ce n'est en rien se retraneher de
l'histoire en gnral. C'est s'ouvrir, au contraire, au sens de l'histo-
ricit. Et dans une plu:ase dont l'accent, au moins, tranche avee eelui
de la premiere phnomnologie, mais qui ne fait que confirmer et
approfondir, avec une admirable fidlit, la mfiance initiale a l'gard
de l'histoire classique, Husserl prcise (O., .t01) :
Le dogme tout-puissant de la cassure principielle entre l'lucidation
mologique et l'explicitation historique aussi bien que l'czplicitation psycholo-
gique dans l'ordre des de l'esprit, de la cassure entre 1'0rigine
logique et l'origine gntique, ce dogme, dans la mesure 0\1 1'0n ne limite pas de
inadmissible, comme c'est l'habitude, les concepts d' histoirc, d' expli-
citation historique et de geneac , ce dogmc cst rcnvers de fond en comble.
Ou plutat, ce qui est ainsi renven, c'cst la clOrure a cause de laque1lc justement
les problemes originaux et les plus profonda de l'histoire rcstent dissimula.
Prendre conscience d'une scienee comme tradition et forme de
la culture, c' est prendre conscience de son historicit intgrale. De
ce fait, toute lucidation intra-scientifique, tout retour aux premiers
momes, aux vidences originaires et aux concepts fondateurs, est en
temps un tl"oi'lII'fll hislorifjtl' . Quelle que soit notre igno-
rance au sujet de l'histoire relle, nous savons a priori que tout prsent
culturel - done tout prsent scientifique - implique dans sa totalit
la totalit du pass. L'unit de cette totalisation incessante qui
s'opere toujours dans la forme du Prsent historique (le Primordial
en soi) nous conduit, si elle est correctement interroge, a l' Apriori
uruversel de l'histoire. Comme l' Absolu non modifiable en Boi du
Prsent Vivant en lequel il est fond, le Prsent historique (1) n'est
(1) Naturdlement, D a'agit. comme Husaerlle pdse bien, du Praent hiatorique
lit rnbaJ, comme forme univene1le ultime de toute exprience hiatorique pouible,
fonde dle-meme dana le Prsent Vivant de la COIlICience qologique. HUIIICl'l
lIOuligDe d'ailleurs en note que l'histoire intrinatque totale puae par l'hiatoire intriD-
Kque de la totalit des personnes iDdividueUes;
INTRODUCTION
II3
de prime abord que le lieu et le mouvement ittductibles et purs de
cette totallsation et de cette traditionallsation. n est l' Absolu de
l'histoire, comme
mouvement vivant de la et de l'implication mutuelle ("1 MiI';fllllltkr
fIII r",ina""') de la formatiOD du sens (SinnbilllllgJ et de la du
sens originaires (O., 203).
Toute investigation historique particuliere doit marquer en droit
sa dpendance plus ou moins immdiate a l'gard de cette vidence
absolument principielle. Toute histoire-des-faits habituelle Jemellre
da/u la nOfz-inltlligibilitl tant que ces apriori n'ont pas t explicits
et tant qu'elle n'a pas adapt sa mthode a la notion d'histoire intrin-
seque, d'histoire intentionnelle du sens.
Ceci nous conduit lla deuxieme riposte, dirige cette fois contre
l'historicisme plut6t que contre l'histoire empirique. Le schma de
la critique est analogue l celui qui soutient la Philoophil &01111111
dent, rigollretu,. Mais l'historicisme auquel s'en prend maintenant
Husserl, malgr les affinits qui l'apparentent a la thorie diltheyenne
de la Wellanschallllllg, semble avoir un style plus ethno-sociologique,
plus modern,. Et ce que Husserl veut ici arracher au relativisme
historique, c'est moins la vrit ou les normes idales de la science et
de la philosophie ql:le les apriori de la science historique e1le-meme.
L'ethnologisme oppose en effet a l'apriori universel, aux struc-
tures inconditionnes et apodictiques, au sol unitaire de l'histoire, tels
que Husserl entend les dcrire, la multiplicit foisonnante des tmoi-
gnages attestant que chaque peuple, chaque peuplade, chaque groupe
humain a son monde, son apriori, son ordre, sa logique, son histoire.
Or, 'lInl parl, ces irrcusables tmoignages ne dmentent pas,
mais prsupposent au contraire la structure d'horizon universel et
les apriori de l'histoire que Husserl dsigne; ils ne font qu'y articuler
leurs apriori singuliers et dtermins. Il suffit done de respecter ces
articulations et la hirarC'hie complique qui soumet des apriori
L10RIGINE DE LA GE.OME.TRIE
matriels plus ou moins dtermins a la forme apriorique de l'histo-
ricit universellc. D' lIII"e parl, les failJ , qui sont ainsi voqus a
l'appui de ce relativisme, ne peuvent etre dtermins comme falts
historiques certains que si quelque chose comme une vrit histo-
rique est dterminable en gnral (1). Le le/-IjIll-ce/a-a-ejJec/i"e",enl-
11; de Ranke, ultime rfrence de toute histoire-des-faits, prsupposc
comme son horizon une dterminabilit historique que toute science
empirique est, a elle scule et en tant que telle, impuissante a fonder.
Les faits que l'historicisme fait valoir. nous navons done pas besoiD de les
80umettrc d'abord a quelque examen critique ; il suftit que l'assertion de leur
facticit. si eette assertion doit avoir un sens. prsuppose ~ j l.priori histo-
rique (O.. 208).
Pour pouvoir l/ah/ir des faits comme faits Je l'histoire, n faut
que nous sachions toujours dja ce que e' est que l'histoirc et a quelles
conditions - concretes - elle est possible. 11 faut etre dja engag
en une pr-comprhension de l'historicit, c'est-a-dire des invariants
de l'histoire que sont par exemple le langage, la tradition, la commu-
naut, etc. Pour que le fail ethnologique apparaisse, n faut que la
communication ethnologique soit djl ouverte dans .'horizon de
l'humanit universelle; n faut que deux hommcs ou deux groupes
aient pu s'entendre a partir des possibilits d'un langage univcrsel,
si pauvres soient-elles; il faut que l'ethnologue soit s'Or, d'une
certitude apodictique, que les aulres hommes vivent aussi nces-
sairement en communaut de langagc et de tradition, dans l'horizon
d'une histoire; sdr, aussi, de ce que cela veut dire en gnral. En
ultime recours, n faut savoir que le Prsent historique en gnral,
forme irrductible de toute expricnce historique, est le fondement de
toute historicit et que je pourrai toujours m'accorder, en lui, avec
(1) OD trouvera des dve10ppements ana10gues dans 1& Ccmlb,,," .. ViImN
La c:rise de l'humanit europel1De et 1& pbilosophie ., traducteur P. RIcaroa,
R .. U.M., 1950, p. 254.
INTRODUCTION
l' IIIIlrl le plus lointain, le plus diffrent. Si trangers soient-ils
l'un i l'autre, deux hommes s'entendront toujours - a la limite -
en la communaut de leur Prsent Vivant en lequel s'enracine le
Prsent historique. Que chacun de leurs Prsents fondamentaux soit,
alllsi, matriellement dtermin par son insertion dans le contenu
factice d'une tradition, d'une structure sociale, d'une langue, etc"
que chacun n'ait pas le meme contenu de sens, cela n'affecte en rien
la communaut de leur forme. Cette forme universelle, qui est le
vcu le plus originaire et le plus concret, est suppose par tout etre-
ensemble. Il semble qu'elle soit aussi le dernier retranchement, donc la
scurit la plus responsable de toute rduction phnomnologique. C'est
en cette inslance que s'annonce la plus radicale unit du monde.
Toute problmatique (1) des faits historiques implique done ces
invariants historiques au moment meme OU elle autorise un certain
relati"is"", Celui-ci garde toute sa valeur pourvu que son niveau
de ",allrialill et ses eonditions aprioriques soient convenablement
dtermins. C'est ainsi qu'on peut interprter la part faite au rela-
tivisme dans la clebre Le/lre aL. Uvy-Brllh/, antrieure d'un an a
L'Origi", (z), et dans laquelle on a pu croire. au contraire. que Husserl
aux apriori historiques dcouverts par la variation imagi-
(1) Rat-iI ncessaire de souligner qu'iI ne s'sgit nullement id d'une critique de la
eclence historique ou socio-ethnologlque comme telle ? Husserl veut simplement la
rappeler l leS prsupp0R5. I.a phnomnologie, qui peut seule les mettre au jour
mmme tels, a parlols t, d'aillcurs, prise en charge par les savants ..
des degrb d'explicitation diverso
Cette precautlon avalt t formule, en forme d'bommage .. l'histoire comme
ecience de l'esprit, dana la PIJilo,oplJ comme sClmce rigOtfre .. se (trad_ Q. !.At1ER,
p. 106).
(2) Lett1'e du 11_1's 1935. Husserl y parle notamment de l' indubitable lgiti-
mU que comporte le relativisme historique, en ta", pe lait
(DOua souJigDons), et de la tAche possible et d'une Ei"/iihl .. ng compr-
bensive l l'gard des primitives qui 90nt lam histoi1'e (geschichtlos).
11 insiste vigoureusement sur le falt que les droita du relativisme aiDsi compria
sont et par .I'analyse intentioDDelle de la phlomDolosie
transceDdaDtale.
116 L'ORIGINE DE LA GOMTRIE
naire, reconnaissant que la pure de l'histoire devait
attendre du contenu des sciences empiriques, de l'ethnologie en
particulier, autre chose que des exemples. C'est notamment la lecture
qu'en a propose M. Merleau-Ponty:
DaDs une lettre i Uvy-Bruhl, qui a conserve, Husserl semble admettre
qu'il D'est pas nutile que les faita secouent l'imagination, comme si l'imagination
laisse a eUe seu1e ne nous mettait pas en mesure de nous reprsenter les posai-
bilits d'existence que ralisent cultures .. Husserl s'apcr\;oit qu'il ne
DOUS est pcut-!tre pas possible, i nous qui vivons dans certaines traditions hiato-
riqucs, par le scu1 effort de la variation imaginaire, de pcnser le possible histo-
rique des primitifs dont parle Uvy-Brubl (1). ,.
Ou encore :
Le relativisme historique maintcnant n'est plus domin d'un seul coup ou
dompt par une pcnse qui aurait les ci! de l'bistoire ct senit en mesure de tracer
le tablcau de tous les possibles historiquea avant toute Cltprimmtale.
Au contraire, il faut que le pcnseur qui Tcut dominer ainsi l'bistoire se mette 1
l'cole des faita ct entre dans les faita ... L'idtique de l'histoire ne nous dispense
plus de l'investigation historique. La philosopbie comme pcnse cohrente ct
qui aboutit i un classemcnt des faita sclon leur valcur el lcur vrit continue d'avoir,
aux ycux de Husserl, sa fonction d'instance dcmie, lII.r il IIIi fatd ltIIII11ItIIm'
par &tJlllprtNI I"Nllr 111 'Xplri',,"1 (a). (C'eat nous qui soulignons.)
Une telle se justifie-t-elle ?
Le relativisme auquel Husserl reconnatt un droit est celui qui
s'attache aux aiIS historico-anthropologiques en tant que te1s et
dans leur Ce droit, Husserl ne l'a jamais fOt-ce
dans la Phi/olophi, &0111111' I&i'1IC' rigOIlrIlISl. Les apriori historiques
auxquels il a toujours fait appel - et de plus en plus, prci-
- n'ont jamais prsents, semble-t-il, comme des clls
(1) Cf. Les scietlees I "1&0",,,,, et le plImommologil (C.D.U.), p. 51. La
iDtet'plttation est prsente dan!! un article de M. MERLEAU-PONTY, I I,f' phi1ollophe
ct la sociologie 1, in CAIa""S rtUmlltOMfU I Soeiologie (19SI), pp. 50 IQ. (repds
daD. Sirtes, pp. 123-143).
(z) Ibid., p . .52.
INTRODUCTION
JI7
de J' hsloire . du comme un lableall de 10lls les pos sibles hisloriqlles aflanl
101111 InqllII Ixplri11llnlale . eomme l'histoite et les possibles histo-
tiques, dont parle ici M. Merleau-Ponty. teptsentent le contenu
mattie1 et dtermin des modifications historiques. c'est-a-dite le
possible factice qui s'est ralis dans telle ou telle socit. culture,
poque, etc., ce serat preter la a Husserl la prtention de dduire
a priori la facticit elle-meme. On ne peut s'arreter a une telle hypo-
qui contredit les prmisses memes de la phnomnologie. Sans
doute Husserl pensait-il que tous les possibles dtermins de l'histoire
devaient se conformer aux essences aprioriques de l'historicit
concernant toute culture possible, tout langage possible, toute
tradition possible. Mas jamais il n'a song a prvoir, par quelque
dduction idtique, tous les fats, tous les possibles particuliers qui
doivent se conformer a ces apdori de l'historicit universelle.
Mais ne pas dduire a priori la facticit, est-ce SI 11Iellrl Q
des jaits ? Non davantage, si cela signifie qu'on doive abandonner
l'intuition idtique - fut-ce provisoirement - et utiliser les fats
auuement qu'i titre d'exemple. dans une variation imaginaire. La
technique de la variation dans la lecture idtique n'a jamais eu pour
but d'puiser la multiplicit des possibilits factices : elle a
au contraire, le de pouvoir oprer sur un seul de ces pos-
sibles dans une conscience d'exemple. Aussi n'a-t-elle jamais eu mis-
sion de nous dispenser de J'in"esligalion hisloriqlll ; ou du moins, si
elle le fait, ce n'est pas en prtendant substituer a l'enquate historique,
allant au devant des fats, la rjllxion soli/airl de I'hislorie" ,. (1);
simplement elle en tlroil toute investigation historique mat-
rielle et n'a pas besoin des faits comme te1s pour rvler a l'historien
le sens apriorique de son activit et de ses objets. Pour dterminer ce
sens, il s'agit si peu pour Husserl de par &Olllprl"drl
IOllles les Ixplri,nces)). d'abandonner ou de limiter la technique de la
(1) Ibl., p . .52.
118 L'ORIGINE DE L.A GE.OMbTRIE
variation imaginaire, que celle-ci est explidtement et frquemment
prescrite dans L'Origille, qu'on peut considrer comme un des derniers
crits de Husserl. Elle reste a ses yeux la IIIllhodt seIon laquelle nous
obtenons
un apriori du monde historique qui soit universel et, en cela, me et a jamai.
authentiquement originaire .
Plus 10m
e ... nous sommes et nous nous savons auasi en mesure de pouvoir faire varlcr
en toute libert, par la pense, par l'imagination, notre existence humainc bis-
torique ... Et prcisment dans l'acte libre de cette variation et de ce parcours des
imaginaires du monde de vie apparait, dans le relief d'une vidence apodictique,
une composante d'universalit cssentieUe, qui persiste effectivement a travers toutea
les variantes .. Nous nous sommes alors dlia de toute attache avec le monde
historiquc, dans son sens de facticit, monde conaidr conune l'unc des
possibilits de la pense (O., 29).
Sans doute la variation imaginaire et la rduction prennent-elles
id encore, en fait, leur point de dpart dans la factidt. Mais id encore
elles ne retiennent du fait que son exemplarit et sa structure d'es-
sence, sa pouibilit et non sa facticit.
Si la dcouverte des structures aprioriques et des invariants de
l'historicit uruverselle est mthodologiquement et juridiquement
elle ne nous enseigne rien - c'est vident, et d'abord aux
yeux de Husserl - sur la spcificit de chaque socit ou de chaque
moment historique rels proposs a l'activit du sodologue ou de
l'historien. Aussi n'en a-t-il jamais t question, non plus que
de construire. par une variation simplcmcnt imaginaire de ses proprcs cxprlcnces
ce qui Cat le sens des autrCI expriences et des autrcs civilisations (1).
(1) M. MERLEAU-PO:nY, I.e phi10s0phe et la llOciologie t, in Sipes, p. 135.
CommentaDt toujours la mme lcttre, M. McrleauPonty crit : I1 (Huuerl)
semble admettre id que le philosophe ne saurait atteindre immdiatement 1\ un
universel de simple rllexion, qu'U o'est pas en position de se passer de l'exprience
antbropoloique, ni de conatruire, par une variatiOD simplement lmaiDaire de leI
INTRODUCTION
Si toutefois je tonslrllisal ainsi /, .11111 tlll aIIlrls Ixprien"s el
des aIIlrlS "jJsaliolls , ce serait alors pour dcouvrir ce en quoi elles
sont aIIssi des expriences et des civilisations et non ce en quoi elles
sont aIIl"s. Pour atteindre a ce sens de 1011/, civilisation ou de 101111
cxprience, il m'aura fallu d'abord rduire ce qu'il y a de milll (au sens
factice, bien entendu), dans l'exprience et la civilisation dont je pan
en fat. Une fois que ce sens de l'exprience ou de la civilisation en
gnral aura t clairci, ;e pourrais lgitimement tentcr de dtermincr
la tliffl""" entre des faits de civilisation et d'exprience dtermins.
Ce qui ne veut pas dire que je devrais, ce moment-Ja, abandonncr
toute attitude idtique. A l'intrieur d'une plus grande dtermination
factice,. d'autres rductions sont encore possibles et ncessaires,
qu'il faut articuler avec prudence sclon leur degr de gnralit,
de dpenclance, etc., en respectant toujours, comme le prcise Husserl
dans L'Origilll, la de la SIIbsomplioll stricte du singulier sous
l'universel. A mesure que s'accrolt la dtermination matrie11e, le
e ,,1a/i"Sllll tend ses droits, mais comme il est dpendant au plus
haut degr, il ne sera jamais, prcise Husserl dans la meme lerue,
e le de"," 11101 '" la (O""aissan" sti,,,lififJIII .
Le travail de l'historien, du sociologue, de l'ethnologue, etc.,
constitue, certes, dans la rencontre de la diffrence factice, une sorte de
variation imaginaire ralise; on peut l'utiliser directement pour
accder aux composantes concretes et universelles de la socialit
ou de l'historicit. Comme ces invariants ne m'apprendront rien sur
la spcificit de cette socit-ci ou de cette poque-ci, c'est 1i que je
devrai - en particulier - eillZllfiJhle" , comme le disait Husserl
a Lvy-Bruhl. Mais cette Binfiihl1lg, en tant que dtermination
propres uprieuces, ce qui fait le 8eD:1 des autres uprieuces et des autres dvi
Usations .
Dana la Plsltwmnologi. la p"'"ptiotf, toute la priode de la pen!e
hUIIIICrUenne tait djA interprte comme une rupture tacite avec la philo&ophie
des essences t, rupture par laqueUe Husaerl De faisait qu'expliciter et thmatiaer
des procda d'analyse qu'U appliquait luimme depuia IoDgtempa (p. 61).
,
120 L'ORIGINE DE LA GbOMbTRIB
factice de la diffrence, ne peut justement instituer la science en droit.
Elle n'est elle-mme possible qu'a l'in/lriellr et en "er/II des stroctures
aprioriques universelles de la socialit et de l'rustoricit. Elle suppose
une immdiate communaut transcendantale de la totalit des huma-
ruts historiques et la possibilit d'une Einfiihbmg en gnral. Dans la
dtermination matrielle des historicits, l' Einfilhltmg est d'ailleurs
strictement conforme a la mthode de toute phnomnologie his-
torique, puisqu'elle pnetre les significations rustoriques de l'int-
rieur et fat dpendre l'enqute ex/eme de l'intuition inleme.
Mas comment concilier alors l'affirmation selon laquelle l'histo-
ricit est une strocture d'horizon essentielle a toute humanit, comme
a toute communaut, et l'allusion a la n01l-hiJ/orkil (Geschkh/lo-
sighil) de certaines socits archaiques (I)? 11 semble que cette
non-historicit n'ait pas, aux yeux de Husserl, de signification pure
et absolue; elle ne viendrait que lIIoJifilr empiriquement, matrie1-
lement, la strocture apriorique de l'rustoricit universelle de l'huma-
rut; elle ne serait que la forme d'rustoricit propre aux socits
finies, enfermes dans leurs horizons "e"ollillis, encore inaccessibles
a l'irruption de l'Ide ellropenne de la d.che et de la tradition
infinies. Leur stagnation ne serat pas la simple vacance d'historicit,
mais la fioitude daos le projet et le recueillement du sens. e'est donc
seulement en comparason avec l'historicit infinie et pure de l'eidos
europen que les socits archaiques parassent SatiS his/oirl . Dans
la Krisis, Husserl ne reconna!t d'ailleurs qu'un type IlIIpirifJIII a
toutes les socits qui ne participent pas a 1'Ide europenne. La
non-historicit ne serait alors que le mode-limite infrieur de l'his-
toricit empirique. On retrouve id encore l'ambiguit d'un IXIIIIP"
qui est a la fois un ichantillon quelconque et un lIIoJele tlologique.
En un premier sens, on peut dire en effet, avec Husserl, que toute
communaut est en histoire, que 1'historicit est l'horizon essentie1
(1) I.cttre djil. dte.
INTRODUCTION 1%1
de l'humanit, dans la mesure OU il n'y a pas d'humanit sans socialit
et sans culture. De ce point de vue, n'impotte quelle socit, euro-
penne, archaique. ou autre, peut servir d'exemple dans une reconnais-
sance idtique. Mais d'autre part, l'Europe a le privilege d'etre le
hon IXllllpll, car elle incarne dans sa puret le Telos de toute histo-
ricit universalit, omnitemporalit, traditionnalit innrue, etc.; en
prenant conscience de la possibilit pure et innrue de l'historicit,
elle a rvcill J'h.istoirc a sa propre fin. Aussi, en ce deuxieme sens,
l'historicit pure est-elle rserve a r,Mos europen. Les types empi-
riques des socits non europennes ne sont alors que plus 014 moinl
historiques; a la limite infrieure, ils "lIInI I/Irl la non-historicit.
Husserl est ainsi conduit a distinguer l'originalit de divers
niveaux a /'inlreur de l'eMos le plus universel de l'historicit. Dans
un fragment tres bref, dont l'inspiration est tres proche de celle de
L'Originl, Husserl dtermine trois tapes ou trois tages d'historicit.
A mesure qu'on s'leve dans cette hirarchie ou que 1'0n progresse
dans ce devenir, l'historicit prend davantage possession de son
essence. Il y aurait d'abord l'historicit au sens le plus gnral,
comme essence de toute existence humaine en tant qu'elle se meut
ncessairement dans l'espace spirituel d'une culture et d'une tradi-
tion. Le niveau immdiatement suprieur serait celui de la culture
europenne, du projet thortique et de la philosophie. Le troisieme
niveau serait enhn marqu par la (0,,""li01l de la philosophil en phlfIIJ-
mn%ge (1). Ainsi, achaque tape, la rvolution qui bouleverse
le projet antrieur par une nfinitisation n'est que la prise de conscience
(1) Stufen der Geschicht1ichkeit. Erste Geschicht1ichkeit, 1934, Beilage XXVI,
in K., pp. S02-503. HUSSERL crit aiUeurs dans le mme sens La vie humaine
est ncessairement, de la a ~ o n la plus large et en tant que vie culturelle, historlque
BU seos le plus strict. Mais la vie sclentifique, la vie comme vie d'homme de scienc:e
daDs un horizon de communaut d'hommes de sclenc:e, signifie une historlclt d'un
genre Douveau. (193S, Bei1age XXVII,in K.,p; 507). VoirBussi 'I.acrlsede l'huma-
nltl: europl:enne et la Philosophiu (trad. P. RICQWIt, R.M.M., 1950, p. 239). HUSIIel'I
Y parle d'une rvolutioD IIV c ~ de l'hiatorlcltl: l.
,
L'ORIGINE DE LA GOMTRIE
d'une intentjon caehe. (On peut d'ailleurs poser en regle phnom-
nologique l'qujvalence de toute prise de conscienee a une infini-
tisation.) D'autre part, comme ces trojs moments sont des structures
stratifiantes de hauteurs diffrentes, ils ne s'excluent pas en fait
non seulement ils coexistent dans le monde, mais une meme socit
peut les faire cohabiter en elle, dans l'unit diffrencie d'une simul-
tanit organique.
Cest donc bien vers les invariants idtiques et tlologiques
absolus de l'historicit qu'est rsolument oIente la rflexion
husserlienne. La inlerne et dynamiqlle de ces invariants
oe doit pas le faire perdre de vue; elle est justement le signe qu'il
s'agit bien des invariants de l'historicit, des essenees du devenir. On
pourrait alors etre tent par une interprtation diamtralement
oppose a celle de M. Merleau-Ponty et soutenir que Husserl, loin
d'ouvrir les parentheses phnomno1ogiques a la facticit historique
sous toutes ses formes, laisse plus que ;amais l'histoire dehors. On
pourrait toujours dire que, par dfinition et comme toutes les condi-
tions de possibilit, les invariants de l'histoire ainsi traqus par
Husserl, ne sont pas his/oriques en eux-memes. On conclura ainsi,
comme le fait W. Biemel, que les Issais tk Hllsserl po," saisir /hl11Ja-
Iiqul11Jlnl J'his/oricit p'IIII,nl lre &onidrs C011Jml Ju ch,u (1).
Mais que seraient l'historicit et le diseours sur l'histoire si aucune
de ces invariances n'tait possible? pour parler d'chee dans la
(x) Us p1ul.ses tUcisives dans le tUveloppenum de la pAosoph.u de Husserl (djl
cit, p. 58). W. BIEMEL voit fort justement dans la K,.sis une a:uvre de vieillesse
qU'on a trop facilement interprte comme un toumant dans la pense de Husserl,
en dpit de la continuit pl'Ofonde qui l'untt aux recherchea antrieures. A la fin
de cette prcieuse confrence, tout en 80ullgDant cette fidllt, l'auteur rappelle
le malaise de Husserl qui, dans une grande quantit de manuscrita du groupe
K IU 1, se demande si la philosophie a vraiment besoin de l'histoire I (p. 57).
Beilagen XXV et XXVIII de la K., et dans lesquels HUSSERL se demande en par-
ticuller I Pourquot le philosophe a-t-U besoin de l'hilltoire de la philosophie?
culier : Pourquoi le phUosophe a-t-U beaoin de l'histoire de la philolOph1e ? ,
(p. 495), et : I Comment a-tou besoin de l'histoire ? (p. 508).
INTRODUCTION
thmatisation de l'historicit, ne faut-il pas avoir dja acd:s a un sens
invariant et plus ou moins thmatique de l'historicit? et ce sens
n'est-il pas justement celui qui s'annonce dans les dernieres mdi-
tations de Husserl, tout inacheves qu'elles sont?
Si la thmatisation des invariants apodictiques et des apriori
historiques tait en dfaut, ne serait-ce pas au regard de l'hlloir,
plutot qu'a celui de l'hislorieil? la dfaite serait alors flagrante si
Husserl s'tait, a un moment quelconque, intress a quelque chose
comme l'histoire. 11 ne semble pas qu'ill'ait jamais fait. Son mrite
original ne serait-il pas alors d'avoir, dans une dmarche proprement
lrans&Indanla (en un sens de ce mot que le kantisme ne peut puiser),
dcrit des conditions de possibilit de l'histoire qui fussent en meme
temps &onGrllu? concretes paree que vcues sous la forme de l' hori-
La notion d'horizon est id ddsive ,
"rlilllde-d'horizon, savoir-d'horizon , tels sont les concepts-c1s de
L'Originl. L'horizon est donn a une vidence Vl&1I1, a un savoir
Gonu'll qui, dit Husserl, n'est ;amais appris , qu'aucun moment
empirique ne peut donc livrer, puisqu'il le prsuppose tou;ours.
TI s'agit donc bien d'un savoir originaire concernant la totalit des
expriences historiques possibles. L'horizon, c'est le toujours-dja-Ia
d'un avenir qui garde intacte, alon meme qu'il s'est annonGI a la
consdence, l'indtermination de son ouverture infinie. Dtermi-
nato n structurelle de toute indtermination matrielle, il est toujours
virtuellement prsent a toute exprience dont il est a la fois l'unit
et l'inachevement, l'unit anticipe en tout inachevement. Sa noton
convertit donc la condition de possibilit abstraite du criticisme a la
potentialit intinie concrete qui y tait secretement prsuppose; elle
fat ainsi coIncider l'apriorique et le tlologique.
IX
Apres cet largissement de la rflexion jusqu'aux problemes de
l'historicit universelle, Husserl rtrcit le champ de son analyse
L'ORiGINE DE LA GEOMETRlE
el revient a l'origine de la gomtrie; il propose alors en quelques
pages les descriptions les plus concretes de ce texte, celles qui ont
t le plus souvent retenues par les commentateurs paree qu'enfin,
comme le souligne Husserl lui-meme, elles transgressent les g/ni-
raJils jormeJies , et touchent a la constitution des proto-idalits
gomtriques, a partir de la praxis humaine, dans la sphere pr-scien-
tifique du monde de la culture.
La situation de cette analyse dont le contenu, nous allons le voir,
est moins nouveau, dan s l'reuvre de Husserl, qu'il n'a pu le parattre,
semble rigoureusement commande par la dmarche de la mdi-
tation, malgr toute la libert de son allure. Apres avoir dtermin
les conditions de la traditionalit en g/n/raJ, on a le droit de revenir
a 1'II1II de ces traditions qui, tout a l'heure guide exemplaire,' .est
maintenant tudie en elle-meme. Apres avoir fix le sen s et la
mthode de 101lle question d'origine, on pose IIne question d'origine
singuliere. D'autre part, la gomtrie a t reconnue comme un
systeme traditional d'objectits idales. Or dans une objectit idale,
il faut rendre compte et de l'objectivit et de l'idalit. On peut le
faire sparment, malgr leur profonde solidarit et leur condition-
nement rciproque. C'est, en effet, par son objectivation que l'ida-
lit - analyse en gbtlraJ et non en tant que gomtrique dans la
premiere partie du texte - entre en tradition et peut ainsi etre
dlivre, pus livre. 11 fallat done commencer par rendre compte,
comme l'a fait Husserl, de l'objectvit, c'est-a-dire de l'historicit
de l'objectit idale en gnral. C'tait le reeours au langage, a l'eri-
ture, au pouvoir de raetivation, a la mthode, enfin, selon laquelle
pourraient etre interroges les structures aprioriques de l'his-
toricit. Grice a eette mthode, qui permet seule de cerner dans
une certitude apodictique les invariants de l'historicit en gnlraJ,
nous pouvons maintenant revenir, en deca de la science, aux inva-
riants du monde pr-scientifique a partir duque! ont t produites
et fondes les proto-idalits gomtriques. Ainsi, apres avoir dfini
INTRODUCTION
les conditions de }'objectivit des objets idaux, on poutra tenter,
par une nouvelle tduction de l'objectivit scientifique constitue
et de toute son historicit propre, de dcrue les conditions de l'id6l-
lit g60mtrique elle-mame. Husserl, on s'en souvient, se demandait
plus haut comment le sens idal, JJja dans l'immanence
subjective, a-t-il pu atre objectiv et engag dans l'rustoue et dans le
mouvement de l'intersubjectivit? il se demande maintenant
comment, dans un moment antlr;,.,. , a-t-elle
pu se constituet ?
e'est la ncessit d'une tene tcursion a ttavers une srie de
ce qui semble inspuer Husserl quand il crit (O., 209) :
e Suinnt c:ettc m6thode, nous pouvons auasi, en cUpaaaant lea g1alit
formelles que nous Ilvona plus haut, prendre pour tJmne 'apodic-
tique dont pouvait dispoter, partir du monde pcientilique, le
proto-fondateur de la et qui a dli lui servir comme matriel pour lea

Dans une premiere lape, il faut dlimiter, parmi les struc-
tures aptiotiques du monde prscientifique, celles a partir desquelles
une a pu institue. Cette description est toujours
possible, puisque la couche du monde pr-scientifique n'est jamais
dtruite, ni dfinitivement dissimule. Elle reste intactc sous l'uruven
dtermin par l'exactitude idale- de la science et qui n'est, seIon une
image dont Husserl use au moins par deux fois,
e rien d'autre qu'un d'icUes sur le monde de et de .'omi-
tion imm6diate, sur le monde de la vie, si bien que chIlenn eles produits de la science
a son fondement de sena dana cctte immdiate et dans le monde de
et se rapporte eux en mour. Ce d'icUes fait que OOUI
preaona pour vrai ce qui est une mthode (1).
(1) ErfaAnl", IIU Urleil, pp. 42-.43, dans un paragraphe oi U est pftds&nent
qucstion de l'exactitude idale de la gomtrie. I,a mfme bnare eat utillRe daae K.
( 9 A e Le monde de la vie comme fondement de sens oubU de la sclencc de
la nature 1, p. S2). I.'amblgult de l'attitude huuerllenne en lace de la sclence,
"alorie au plus haut point en tut que projet el dvaJorie danI _
12.6 L'ORiGINE DE LA GbOME.TRIB
Il convient done de rduire les sdimentations idales de la science
pour dcouvdr la nudit du monde pr-gomtrique. Cette nouvelle
Ipochl des sciences objectives, dont la problmatique est dve-
loppe dans la Krisis (1), est difficile a plusieurs titres.
l. Elle a d'abord la difficult de toute rduction qui dot se
garder un oubli et une ngation, une soustraction ou une dva-
lorisation de ce qu'elle d-sdimente ou neutralise mthodiquement.
z. En outre, rduction de la science objective-exacte, elle ne
doit pas nous faire renoncer a toute scientificit. La thmatisation de
la LebenJIIJeJl dot sdenlifitple et atteindre a des apriori qui ne
sont plus les aprori habtuels de la logique et de la science objee-
tive (z). Husserl prsente souvent cela comme un paraoxe : la
Leben.rwell, sphere pr-objectve des signifieations IIIbj,(/i"es-rela-
lil/u , a une structure universelle ineonditionne, qui est preserite a
sa relativit (3). Et e'est dans les apriori de la Lebm.rwell
que sont enracins et fondis les apriori de la logique et de la
sdence objective (4). C'est par natvet que 1'0n s'en tient a ces der-
ciers et que l'on ignore leur relalion-de-sens (Sinnbezi,hll1lg) au
monde de la vie. Sans eette relation fondatrice, ils sont ,n J'air (5).
,. Enfin, il ne suffit pas de dissoudre les vrits de la sdence que
Husserl appelle, dans le langage de Bolzano, des vlritlsen soi (6);
superstructurale et son pouvoir dlssimulateur, renvoie au mouvement de la
constitution historique du sens : la cration qui dvoile et la sdimentatioD
qui recouvre s'impliquent l'une l'autre.
(1) Cf. notamment les 33 a 39, pp. 123'151, et les tates annexes qui 8'y
rapportent.
(2) Ibid. Sur la difficult et la ncessit d'une thmaUsation scientifique de la
Lebenswelt, cf. p. 124. Sur la distincUon entre les deux apriorl, d. surtout, pp. 140-
145. Dana L'Origine, le logique a toujours le sens du I sdiment l.
(3) Ibid., pp. 145-146. Sur la permanence structureUe du monde de vic pr-
Identifique, d. aussi p. 51.
(4) lbid., p. 132.
(5) /bid., p. J44.
(6) lbid., p_ J32.
INTRODUCTION
il faut sans cesse problmatiser le rapport des vrits subjectives-
rclatives de la Leb,nslII,11 et des vrits objectives-exactes de la
science. Le paradoxe de Ieur relation mutuelle rend IniglllatilJ'llS
les deux vrits a la fois (1). C'est dans l'inscurit de cette nigme.
dans l'instabilit de l'entre-deux que l'potl doit se tendre, entre
l' &Pl''1 et le ":'C/.O'; d'un passage. Deux "lr;IIr, celle de la et celle.
de dont le sens et les apriori sont en eux-memes htro-
demeurent en situation d'inter-relativit (Allf,i"anderb'Zo-
g,nhtit) (z). La vrit,n soi de la sdence n'en est pas moins vrit-tIN
monde subjectif-relatif, en lequel elle a ses assises. 11 ya sans doute une
lgeret naive de la Bodenlosigleeil : c'est celle des rationalistes et des
savants traditionnels qui se meuvent sans gene dans l'atmosphere des
apriori logiques et objectifs, sans les rapporter a leur sol historique
dans le monde de la vie, sans se souder de leur propre I'IspollsabiJill,
sans se demander : fJII' SII;S-j, '11 Iraill de fai,., ? et : J'o. "la IIi'III-#?
Mais il est une naivet aussi grave, de style plus moderne : naivet de
profondeur et non de elle consiste a redescendre vers lB:per-
ception pr-scientifique sans problmatiser la Irallsgrlss;o,, (Uh".
"br,;lImg) (,) des vrits du monde de la vie vers le monde des vrits
", so; . Le retour aux structures de l'exprience pr-scientifique
ne doit cesser d'entretenir en lui-meme la tIIIstoll COIIIIII'1I1 lis
.priori de /'obj,ttllitl st;,nlij;tIII P,IIIIIIII-ils s, tOllstifll" ti part, MI
apriori titI 1II0llde de la "i, ? Sans cette question, il risque, si pntrant
soit-il, d'abdiquer toute scientificit '11 glnlral et toute dignit philo-
sophique pour avoir voulu precipiter une raction Igitime a ce que
Husserl appelle l' I!YJNrlrophi, ;III11/etfllalisl, (4). Si l'on considere
que cette question est ti la fois historique et transcendantale. on voit
aquel empirisme irresponsable se condamneraient toutes les pbitlo-
(1) 1bU., p. 134.
(2) 1bill., p. 134.
(]) 1bid., p. 142.
(.) ]bUl., p. 136.
5
12.8 L'ORIGINE DE LA
mlnologiu de la perception pr.scientifique qui ne se laisseraient
pas assiger par elle.
11 faut aussi se garder d'oublier que le monde pr.scienti-
fique dont disposait le protogometre, et que nous retrouvons
ainsi, n'a pas la radicalit du monde antprdicatif auquel Husserl
tente de revenir, surtout, dan s Erfahrun.v, und Ur/eil(I). C'est un monde
de culture dja inform par la prdication, les valeurs, les techniques
empiriques, la pratique d'une mesure et d'une inductivit qui ont,
elles-mmes, leur style de certitude.
Cela nous permet de prciser encore la dpendance et une cer-
taine secondarit de notre texte. Elles sont celles de tout point de
dpart et de tout fil conducteur pour une rfleXon sur l'historicit
universelle. Certes, le monde pr-scientifique est dcouvert dans ses
structures essentielles par une double rduction celle de toute
culture factice dtermine et celle des superstructures scientifiques
qui s'tendent audeIa des aires culturelles particulieres pour s'en
Hbrcr. Mais cela ne doit pas nous fairc oubHer que ce monde culturel
pr-scientifique peut etre a son tour rduit dans un Ipothl radicale,
quand on veut se faire un chemin vers ce qu'il suppose toujours
dja la constitution transcendantale de l'objet en gnral (avant
l'objet idal qui sert pourtant d'exemple-modeIe pour l'objectivit),
la couche ant.prdicative de l'exprience, la constitution statique et
gntique de l'ego et de l'aller ego, la temporalit primordiale, etc.
Ces rductions sont d'ailleurs opres dans des textes antrieurs a la
KriJis. Dans ldu ... 1, dja, l'largissement de la rduction trans-
cendantale s'tendpar anlitipalion jusqu'a de l'histofe dont
Husserl pensait qu'elle restait encore a faire. Apres avoir justifi la
mise hors jeu de 1011$ lu domainu jdli(j1lls d'ordre Irans&endanl ,
(x) Monde ant-prdicatif qui. dans cet ouvrage. n'est pas atteint dans !&
radicalit et suppose, comme les Ides ... 1, une temporalit tUja comtil.ue.
Cf. A ce sujeto /es ... l. notamment SI, pp. 274-275, et Erfahrung "M U,teil,
14. p. 72.
INTRODUCTION
de la nafllr, physiqll' r,", , des sciences empiriques ou idtiques
(gomtrie, cinmatique, physique pure, etc.) de la nature, Husserl
crivait
De puisque nous avons exclu toutes les sciences exprimentales
traitant anims de la nature et toutes les sciences empiriques de l'esprit
portant sur les etres personnels capa bIes de relations personnelles, sur les hommes
en tant que sujets d'histoire et que vhicules de civilisation, etc., IIOUI 11I,llonl
Igal,11Ie,,1 horl rirNlillu Iti,,,rll litlltiqulI tui (()IT'IIPO"""I Q ttl objell. NONI 1, jaJo"l
Q I'avantl ,1 ." id/, ,. rar jNlqu' ti prlml/, tfJ11I11I, thant" 1, lail, O" "',, pDI r;uui Q do,","
Q "1 lti'flrl1 itlllif/lll1 (pDr .x.",pl, Q 1" pJ.Ytbologi, IrllllilionINl, a 1" sotiologil) NII
jo"'11I,,,1 - tIu 11I0i"l Nn jonJ'11I,,,1 pur,1 Q I;ahri " 10NII1 objerliDIII (J).
On pourrait done dire que Husserl soumettait par avance a
l'authentique rduction transcendantale l"idtique de l'histoire qu'il
tentera de constituer a partir de la Krisis. C'est sans doute pour cette
roson que le mot , que Husserl rserve presque tou-
jours a l"activit constituante et pure de l'ego, n'est jamais utilis
dans L'Originf. Si nous avons parl nous-mme d'historicit trans-
cendantale, c'tait pour la distinguer a la fois de l'histoire empirique
et d'une simple idtique de l'histoire, parallele aux autres idtiques
de la nature et de l"esprit. V,idos de l'hlstoricit, te! qu'il est explicit
depuis la Krisis, semble outrepasser les limites que les ldu ... l,
lui avaient, par anticipation, assignes. Sa science n'est plus silllple-
lIIe,,/ une science de l'esprit parmi d'autres. Elle est celle d'une acti-
vit constituant toute la sphere de l'objectivit idale absolue et
toutes les sciences idtiques. Que cette histoire constituante soit
plus profondment constitue, te! est, a n'en pas douter.
l'un des motifs les plus permanents de la pense husserlienne; l'un
des plus difficiles aussi, car il s'accorde mal avec celui d'une histo-
ricit qui, comme Husserl le disait de plus en plus souvent, traverse
tout de part en part, et d'abord l'ego lui-mme (z).
(1) Ides ... 1, 60, pp. 197-198. C'est DOUS qui IOUUgnonl.
(2) Toutes ces cWBcult& DOUS parailleDt CODcentres daDa le lCD8 que Huseerl
doaDe .1'expressiond'. ItllJ'ir, "'''''CMlJttIiI qu'U n'utWle,. DOUe mn
nel
M8nc:e
L'ORlCINE DE LA CE.OME.TRlE
x
Quelles sont donc les composantes essentielles et gnrales du
monde de culture pr-scientifique ? ou plutt quelles sont, en lui, les
structures invariantes qu ont conditionn l'avenement de la gom-
trie? si profonde que soit notre ignorance au sujet des faits hlsto-
riques, nous savons d'un savor immdiat et apodictique, dont nous
pouvons toujours prendre conscience
l. que ce monde pr-gomtrique tait monde de choses disposes
selon un espace et un temps anexacts (1);
2.. que ces choses devaient avoir une corporill . La corporit
est une dtermination particuliere de la chosit (Dinglich/uil) en
gnral; mas comme la culture devait avoir dja sillonn le monde,
puisque langage et intersubjectivit doivent avoir prcd la go-
mtrie (z), la corporit ne recouvre pas exhaustivement la chosit :
Car les hommcs, eustant ncessairement en communaut, ne sont pas pen-
sables comme de simples corps et, quels que soient les objets culturels qui'leur
correspondent de. structurelle, ils ne s'pdsent pas, en tout cas, dans leu!
erre corporel (O., 210);
3. que ces corps purs devaient avoir des formes spatiales, des
formes de mouvements et des ({ prOClJJIIS tk JJ/orf1latioll ;
du moins, qu'une seule fois, dans un inMit du Groupe C (C 8, II, oct. 29, p. 3) : 11
s'agit alors du rapport inter-monadque - toujours considr en lui-mbne, bien
entendu, comme une modfication intentionnelle de la monade en gnral, en ea
temporalit primordiale -, rapport gn\ce auquel la constitutlon d'un
commun devient possible. Ce rapport implique atructllrellement l'horiz.on de l'hiI-
toire de l'esprit, passe et A venir; celle-ci nous dcouvre ce que la perception ne
pent noua donner.
(1) Cette ide, dja dve10ppe dans le 9 a de la K,isis, est plus directement
inscrite dans une analyse de la Lebe,.slIIelt, au 36, p. 142, sous une forme identique
1 celle qu'elle prend dans L'O,igifWI.
(2) Ainsi se justlfie, sur un point des anaIyaes concemant,
dans L'OrigifWI, le langage et
INTRODUCTION
131
4. qu'i ces formes spatio-temporelles pr-gomtriques doivent
ncessairement rapportl,s , par une dtermination idtique
supplmentaire, des qualits matrielles (couleur, poids, duret, etc.).
Dans IfiJes ... 1, en expliquant les principes de l'articulation et de
la structure interne des rgions, Husserl traitait ces caracteres id-
tiques comme un index, alors qu'ils sont un theme direct dans
L'Origin,
ti Cctte structure du genre concret (de la rgion), issu pour une part
de genres supremes disjoints, pour une part de genres supremes fonds les uns
daos les autrcs (et de cette fac;on s'incluant mutuellement), correspond a la struc-
ture des objets concrets qui en dpendent : ceux-ci sont forms par les ultimes
diffrences qu, pour une part, sont disjointes, pour une part, sont fondes mutuel-
lement les unes dans les autres; par ,x,11Ipl" dans 1, tas t la {hos" la tIIltrm;1I4litJII
""'pDrIlI" palial, " ",alir,II, (1). ))
La gomtrie et la cinmatique pures (et toutes les sciences asso-
cies dont elles sont id l'exemple) seront done des idtiques l1Ia/I-
ri,l/es, puisqu'elles ont pour objet la dtermination chosale, puis
corporelle, de l'objet en gnral. Mais ce sont des sciences mat-
rielles abslraites, paree qu'elles ne traitent que de certaines compo-
santes idtiques de la ehose corporelle en gnral, abstraction faite
de sa totalit indpendante et concrete (qui comporte aussi les
qualits l1Ia/lri,I/,s ( s/ojJIich) sensibles et la totalit de ses prdicats).
Formes spatiales, formes temporelles, formes de mouvement sont
toujours prleves sur la totalit du corps
A elle seule, une analyse statique pouvait done, a priori et en toute
rigueur, nous rappeler que le proto-gometre disposait toujours
dji de formes spatio-temporelles anexactes, de types morpholo-
giques aux esseoces vagues , pouvant toujours donner lieu a
une sdence tscrip/iv, pr-gomtrique. On pourrait l'appeler glogra-
(1) 1d1es ... r, 72, pp. 229-23/). C'esf nous qui 8OulignoDB. Cf. auS&l S 149,
pp. ct passim.
,
L'ORIGINE DE LA
phie. A ce sujet, la rigueur de l'assertion idtique, comme celle
de la dtermination des essences vagues, n'est en rien entamc par
l'anexactitude ncessaire de l'objet pers:u. 11 faut bien se garder de la
naivet scientifique, qui fait considrer cette anexactitude de l'objet
ou du concept comme une tare (1), comme une inexactitude. C'est
toujours dan s les Ides ... 1, que Husserl crit :
La gomtric la plus parfaitc et sa maitrise pratique la plus parfaite ne peuvent
aueunement aider le savant qui veut dcrire la nature a exprimer dans des concepts
de gomtrie exacte cela mme qu'il exprime de si simple, si eomprhensible,
si pleinemcnt approprie, par des mots eomme dentel, entaill, en forme de
lentille, d'ombelle, etc.; ces simples concepts sont ;,rexiUIs ptzr 'II'M' '1 non ptzr
hllsard,. po"" eeJle rlliJon galement ils sont non mathc:matiques (2).
5. Que, par une ncessit qui est celle de la praxis dans la vie
quotidienne, certaines formes et certains processus de transformation
pouvaient etre pers:us, restaur s et progressivement perfectionns, par
exemple les lignes rigides, les surfaces lisses, etc. Toute dtermination
morphologique, c'est-a-dire pr-gomtrique, s'opere selon la gra-
dualit qualitative de l'intuition sensible: surfaces pllls 011 moitu polies,
cts, lignes ou angles pllls ou moins gro.r.riers, etc. Ceci n'interdit
pas une fixation idtique rigoureuse et univoque des types morpho-
logiques vagues. Dans L'Origine, Husserl crit en une parenthese un
peu nigmatique que, avant l'apparition de l'exactitude, a partir
de la factidt, une forme e.rsenti,IJe se laiuera reconnallre par la ",I/hode
de variation (O., 211). Le sens de cette remarque s'claire mieux a
partir des lmes ... 1, et de la Krisis. Par variation imaginaire, on peut
obtenir des types morphologiques inexacts mais purs le rontJ ,
par exemple, sous leque! est constrllite l'idalit gomtrique du
(x) ldes ... I, 74, p. 236. Tout ce paragraphe, consacr BUX Sciences
descriptives et sciences eXBctes ., est trs important pour l'intelllgencc de
L'o,.igine.
(2) 1 bid., p. 236.
INTRODUCTION
(er(Ie (1). C'est l'opration de sllbs/rll(tion dont la notion est aussi
reprise dans la Krisis. Mais le type rond n'en est pas moins dou,
dja, d'une certaine idalit; i1 ne se confond pas avec la multiplicit
des formes naturelles, qui lui eorrespondent plus ou moins dans la
pereeption. Seule une vise imaginative peut l' atteindre dans sa
puret Mais eette pure idalit est d'ordre sensible
et on doit soigneusement la distinguer de la pure idalit gomtrique
qui est, en elle-meme, dlie de toute intuitivit sensible ou imagi-
native. C'est l'imaginatian qui me livre le type morphologique pur,
et I'illlaginalion ne lellt tjlll transf0rlller a nOllveaH des forllllS sensibles
en forllllS sensibles (1). L'idalit sensible pure se situe done, selon
Husserl, a un niveau pr-mathmatique. Une fois (on!titlll, le math-
matique pur ne serait ainsi aeeessible qu'a un ent",delllen/ dont la
notion n'a pas de sens teehnique prcis ehez Husserl; a une activit
concevable, en tout cas, dans le sens de l'intelleetualisme cartsien,
puisqu'elle se a la fois, eomme de deux facults de
l'imaginatian et de la sensibilit. Dans la Krisi!, en quelques lignes
fart clairantes a ce sujet, et dant le contenu prcis ne semble pas
se retrouver dans d'autres textes husserliens, i1 est crit :
Dans le monde environnant \ notre intuiton, par une directon
abatraite du regard sur les aeules formes spatio-temporelles, nous avons
l'exprience de corps - non paa de corps mais
de "1 "'PI ",",II dont nous avona dfectve, et avec le contenu qui est
le contenu effectif de Comme \ nous pouvona les transformer
tllllfll'imaginalion : 111 pollibililllibrll '1 ,n un "rlain s,nl idlalll , fJIII MUS obttnonl
1linIi, ", 10,,1 n,n ",oi"s fJIII "'S possibilils gI01llllriqu,m,nl-itlla/,s, ,1J,s ", 10111 jJfIl /61
(1) Cf. \ ce aujet Jdes ... 1, 75, et D. 3 et 4 du traducteur, p. 238. On trouverait,
dana la PhilosoPhie tlI1' A,ithmetik, le principe d'une distinctlon analogue entre la
pluralit perceptive et la pluralit arithmtique qui s'y anticipe. D'autre part,
une distinction de mme type entre un certain style de causalit ou d'inductlvit
et celles de la pbysique pure est voque dana la K,isis et les
textea annexes, Dotamment dans les paasages consacrts \ Galile.
(2) K., 9 el, p. 22.
L'ORIGINE DE LA GbOMbTRIE
formlS glomilriqlllmmt PIl1'U )\ qui ptUllent 1'nICTre danl/'espac, Mal - les corpa
purs . les droites pures , les plans purs , les autres figures purcs , et les
mouvements et dformations qui ont cours dans les figures pures . EIF'
glomllrique 116 lignifie done pal que/que el pace imaginaire (1).
Bien que l'idalit gomtrique soit produite a partir de l'idalit
morphologique sensible, ce point de dpart facto-historique est
supprim comme fondement a l'intrieur de la gomtrie constitue.
L'idalisation imaginative-sensible, sans laquelle la gomtrie n'aurait
pu nattre, pose sans doute a son tour de dlicats problemes d'origine,
dont Husserl est tres conscient. Toutefois, cette origine, bien qu'eIle
soit origine de ce qui prcede et conditionne la gomtrie, ne se
confond pas ave e l'origine de la gomtrie elle-meme et de toutes
les possibilits qui s'y rattachent ; elle autorise seulement ce que nous
appelions plus haut la gographie . Dans taute rgression phnam-
nologique vers les commencements, la natian d'histaire et de sens
internes ou intrinscqlles permet de dessiner des crans d'arret et d'arti-
culer, sinan d'viter tout regreulIs ad infinitllm. Le sens interne de
la gamtrie, que nous livre une analyse statique, commande que la
question d'origine de la gomtrie s'arrete au sens constitu de ce qui
a conditiann immdiatementla gomtrie. La provenance des idalits
(1) K., 9 a, p. ZZ. C'est nous qui svulignons. Si, en apparence, il est fait id
cho a Kant (. les propositions de la gomtrie ne sont pas des dterminations
d'une simple cration de notre fantaisie potique " 13), une diff-
rence essentielle demeure; selon Kant, c'est parce qu'elle se fonde sur les formes
universelles de la sensibilit pure, sur l'idalit de l'espace sensible, que la gomtrie
n'est pas fantastique. Selon Husserl au contraire, c'est parce qu'elle s'est dmcine
de tout sol sensible en gnral que l'idalit gomtrique n'est pas imaginaire. Sui-
vant Kant, U lui suffisait d'tre purifie de la sensibilit empirique et matrielle pour
chapper l'imaglnatioD empirlque. Pour ce qui conceme du momsla struchmJ de
la vrit et de la connalssance mathmatiques, sinon leur or''gine, Husserl reste done
plus proche de Descartes que de Kant. 11 est vrai que pour ce demier, on l'a 8SIIeZ
IIOUlIgn, le concept de sensibilit n'est plus driv d'une dfinitlon senllUa-
liste >. On ne saurait dire que ce. sot toujours le cas pour Descartes et pour
Husserl.
INTRODUCTION
pr-gomtriques peut !tre laisse provisoirement dans l'ombre (1).
Husserl crit ainsi :
Cependant des questions comme celle de la c1ari6cation d'origine de la
ont leur c1ture, qui prescrit que l'interrogation ne transgresse pas
cea pr-scienti6ques (O., zoo).
Les problemes d'origine poss hors de cette clture et concernant
le seos de la spatio-temporalit pr-exacte ou pr-objective pren-
draieot place a l'intrieur de cette nouvelle ISlhtiqlle Iranscendanla/e,
que Husserl projette en partieulier dans la. Conclusion de LogifJ114
jorlll,lI, el logiqtle Iranmndanlal, (%).
Paradoxalement, e'est paree que l'idalit de l'espaee gomtrique
n'est pas imaginaire, donc sensible, qu'elle peut se rapporter a l'unit
totale du monde sensible et qu'une gomtrie applique reste possible,
allant jusqu'a se confondre a nos yeux avec la IIraie nalllre qu'elle
dissimule du meme eoup En effet, une idalit sensible, toujours
(1) a l'origine de l'idalit sensible, produit de l'i_gi,.GlUm, exigeralt
done aussi une thmatisation directe de l'imagination comme telle. Or celle-d,
dont le r/'Ile est pourtant si ddslf, De aemble avolr jamais t suffisamment
lnterroge par Husserl. Elle garde un statut ambigu : pouvolr reprodudeur driv
et fond, d'une part, elle ClIt, d'atre part, la manifestatlon d'une libert thortique
radicale. Elle fait surgir en partlculler l'exernplarit du fait et dUvre le sens du
fait hors de la facticit du fait. Prsente daos la K risu comme une facult homogne
a la sensibilit, elle est simultanment ce qui arrac:he l'idalit morphologique .
la pure ralit sensible.
C'est en par thmatiser directement l'imagination comme un
fIIetl original dans sa sltuaUon, \ l'alde de l'imagination comme i,.sl'tlmefIt
de toute idtique, c'est en dcrivant librement les conditions phnomnoJogiques
de la fiction, donc de la mlhode phnomnologique, que la troue sartrienne a si.
profondment dsquilibr, puis boulevers le paysage de la phnomnologie
husserllenne et abandonn son horizon.
(2) pp. 3R6-387. Ces quelques pages sont tr6 importantes, en particuUer, id,
poJlr la situaUon architectonique de L'O,igine. Sur le sens de eette
I esthtique transcendantale ", el. aussl. M.C., 61, p. 125.
(3) I La rclprocit du passage entff: la thorie apriorique et l'empirie jouit
d'une conflance si quotidienne que nous aVODS une tendanc:e habltueUe Il De pas
faire la ditlrence entre l'espace et les formes spatlales dout parle la gmmtrie, et
L'ORiGINE DE LA GE.OME.TRlE
ne de l'imagination, ne pourrait donner lieu qu'a un espace et a une
science de l' espace fantastiques, a une prolifration imprvisible et
inorganique de types morphologiques. Dans ce cas, i1 nous serait
impossible d'affirmer comme nous le faisons lgitimement et en toute
scurit que nOlu avons une seule el non pas une double forme universe/Ie
du monde, une seule et non pas une double gomtrie (1).
Cette anticipation sensible (et, a un certain degr, empirique,
bien qu'au regard des faits soumis a la variation, l'idalit imagi-
native du type morphologique ne soit plus simplement empirique)
ne vaut pas seulement pour les formes, mais aussi pour la mesure
gomtrique. Celle-ci se dessine par et dans la praxis, par exemple a
partir de /'intention d'quit dans le partage (O., 211). Une technique
empirique de la mesure, dans l'arpentage, l'architecture, etc., doit
appartenir ncessairement a toute culture pr-scientifique. Husserl ne
s'y tend pas dans L'Origine. Il semble que daos la Krisis i1 considere
la mtrique empirique comme une tape suprieure a celle de la
morphologie sensible sur le chemin de l'idalit gomtrique pureo
Elle fait progresser dans le sens de la dtermination univoque, inter-
subjective, done idal-objective de la chose gomtrique (2). A un
niveau bien suprieur ou ultrieur, l' arilhmlisation de la gomtrie
sera du reste voque comme une nouvelle rvolution a l'intrieur
de la gomtrie; l'origine de cette science n'en sera d'ailleurs que plus
profondment enfouie, et son sens, /vaCIl (3).
I'espace et les formes spatiales de l'effectivit empirique. comme si c'tait une seule
et mme chosc (K., 9 a, p. 21).
(1) Ibid., 9 e, p. 33.
(2) Ibid. Sur l'arpentage, voir notamment 9 a. pp. Sur l'arpentage
comme production pr-gomtrique " qui est aussi I aocle de sens pour la gto-
mtrie " voir 9 h, p. 49.
(3) Cf. K., 91, pp. 43-44. Husserl y parle d'une a,ithmitisatio,. de la gomtr"
qui conduit comme d'elle-mbne, d'une eertaine A l'viUuatw,. de scm sms J.
I:algbrisation fonnalisanle tait djA prsente com.me une menace pour le sena
originaire et la cJart de la gomtrie dans ldies ... l, ou le pur goml!tre
tait dfini celui qui renonee A la mthode algbrique ( 70, p. 225).
INTRODUCTION
Nous savons done a priori que la chose, le corps, la spatio-tem-
poralit pr-exacte, les types morphologiques et phoronomiques
vagues, l'art mtrique et la possibilit de la variadon imaginaire
devaient dji la, dans le champ culturel propos au philosoplH
tpti nI (onnaissait pas e,,(ore la gomllrie, mais doil Ire imaginabll (omml
son invelllellr (O., %11).
Car l'instauration de la gomtrie n'a pu etre qu'un aete philo-
sophitpte. Husserl, qui parle souvent de glomllrie plalonisanll (1),
a toujours assign a cette instauration une contemporanit de selll
avec I'ole plaloll(iennl (z), le plalollisml (3), les Grecs gtlidls
par la do#rilll pla/on(i,nne du Id/es (4), l' idlalis1l/1 pla/onidell (,), etc.
Le philosophe est l'homme qui inaugure l'attitude thortique;
celle-ci n'est que la libert radicale de l'esprit, qui autorise le dpas-
sement du fini et ouvre l'horizon du savoir comme celui d'un pr-
avoir, c'est-a-dire d'un projet ou d'une tache (Vorhabell) in6nis.
Par la, elle rend possible le dcisif pauagl ti la limile de l'idali-
sation et la constitution du champ mathmatique en gnral. Natu-
rellement, ce passage a la limite n'est que le dpassement de toute
limite sensible et facuce. 11 s'agit de la limite idale de la transgres-
(1) L.F.T., Concluslon, p. 387.
(2) ldJes .. 1, 9, p. 37
(3) K., 9. p. 20.
(4) lbid., 8, p. 18. Commc Husserl falt souvent remarquer, I'ailusion a
la Grc!ce, \ grecque de la philosophle et des mathmatiques, n'a aucun
sen!l hlstorlcoempirlque C'est l'index vnementiel d'un sens d'origine
Cf. a ce sujet, en La crise de l'humanit europenne et la
(in R.M.M., 19.50, trad. P. RIC<EUR, p. 2.0). C'est bien entendu tout
le d'uDe de I'histoire que suppose rsolu
I indicatif d'UD tel Jangage.
(S) RealitAt&wissenschaft und Idealisienmg. Die Mathematisierung Natur
(avant 1928) (A blla1Sdl,mg in K., p. 291). Outre ce texte, l'une des esquisses les
plus prci.tles, du polnt de vue historlque, quant au rapport entre la philosophie de
Platon et de la pure par idalisation et passage a la
limite, a t publie par R. BOEJIM, dans Ersle Philosophie (1-1923-1924) (Dei
!age VII, pp. 327-328).
L'ORlGINE DE LA G20M2TRIE
sion innie, non de la limite factice de la finit transgresse.
A partir de l"infinitisation inaugurale, la mathmatique connattra
de nouvelles infinitisations qui seront autant de rvolutions int-
rieures. Car si l'infinitisation originaire ouvre aux Greca le champ
mathmatique aux fcondits infinies, elle n'en limite pas moins
a' ahora le systeme apriorique de cette productivit; l'infinit mame
du contenu de production sera confine a l'intrieur d'un systeme
apriorique qu, pour les Grecs, sera toujours e/os. Le guide, c'est ici
la gomtrie euclidienne, ou encore l' Eu&iide idaJ , selon l'expres-
sion de Husserl qui s'attache ici au sens, non au fait historique. Plus
tard, a l'aube des temps modernes, c'est le systeme apriorique lu-
mame qui sera boulevers par une nouvelle infinitisation. Mais
celle-ci n'aura lieu qu' ti l'inllriellf' de l'infinit comme possibilit d'un
apriori mathmatique en gnral. Peut-tre faut-il donc distinguer
entre, d'une part, l'infinitisation comme acte fondateur de la math-
matique, c'est-a-dire comme le dvoilement de l"apriorit math-
matique elle-mame, possibilit de la mathmarlsation en gnral,
el, d'autre part, les infinirlsations comme largissements des systemes
aprioriques. Ces derrueres ne feraient qu'ajouter des dimensions
d'infinit aux apriori, mais ne concerneraient pas l'apriorit elle-
mame. Dans L'Origine, c'est a l'infinitisation au premier sens que
Husserl s'intresse. C'est pourquoi il rldRil tous les systemes aprio-
riques de la gomtrie passe ou prsente, pour ressaisir a sa source
l'origine de l'apriorit elle-mame, c'est-a-dire l'infinitisation insti-
tutrice.
Une telle distinction rendrait peut-atre compte d'une contra-
dietion, signale par P. Ricreur, entre la confrence de Vienne
(La "ise de J'hlllllanil ellf'openne el Ja phiJosophie) et la Krisis elle-mame
qui, note P. Rica:ur,
retire a la pense grecque, et singulierement a la gomtric eudidienne la
gloire d'avoir o n ~ une tache minie du savoir (1).
(1) Art. cit. R.M.M., juill.-t)ct. 1949. p. 300. n. l.
INTRODUCTION
139
La que nous proposons d'observer entre les deux hui-
ne saurait d'ailleurs effacer totalement une opposition qui, daos
la des textes, reste flagrante. done cote a cote les
deux passages le plus apparemment inconciliables :
A) Seule la philosophie grecque conduit, par un dveloppement propre, i
une acience en forme ele thorie in/inie, dont la gomtrie grecque noua a fourni
durant des millnairca l'cxemple et le modele souverain. La mathmatique -l'ide
d'infini, de tAches inhnies - est comme une tour babylonienne bien qu'ina-
cheve, elle demeure une tache pleine de sens, ouverte sur l'inni ; cette infinit
a pour corrlat l'homme nouvcau aux buts infinis. Et plus loin : L'infinit est
dcouverte d'abord sous la forme de l'idalisation de la grandeur, de la masse,
des nombres, des figures, des droites, des ples, des surfaces, etc . Dsormais, et
sana qu'une hypothese ait t expressment avance i ce propos. la nature et le
monde intuitif se transmutent en un monde mathmatique, le monde des sciences
mathmatiques de la nature. L'Antiquit a donn Pcxemple ; avec les mathma-
tiques, elle a pour la premiere fois dcouvert des ttches infinies. Ce sera
pour toutes les poques ultrieures l'toile qui guidera la marche des
sciences (1).
B) Ceux-ci (les Anciens) , guids par la doctrine platonicienne des Ides,
avaient, certes, dji idalis les nombres et les grandeurs empiriques, les figurea
empiriques de l'cspace, les points, les lignes, les surfaces, les corps; par la, ila
ament d'un seul coup transform les propositions et les thoremes de la gomtrie
en propositions et thoremes idal-gomtriques. Plus encore, avec la gomtrie
euclidienne tait ne l'ide impressionnante d'une thorie dductive
systmatiquement unitaire, dirige vera un but idal, lointain et lev, d'une tho-
rie reposant sur des concepts fondateurs et des propositions fondatrices axio-
matiques , progressant par la voie de consquences apodictiques - un tout issu
d'une pure rationalit, un tout, saisissable dans sa vrit inconditionne, de vrits
purement inconditionnes immdiatemcnt ou mdiatemcnt videntes. Mais la
gomtrie euclidienne et la mathmatique antique en gnral ne connaisscnt que
des tAches linies, l1li IIpriori dOI danl Sil finilll,. Il en va de pour l'apriori
de la syllogistique ariatotlicienne en tant qu'apriori auquel tout autre eat subor-
donn. C'est i ce point que l'Antiquit est parvenue; jamais au point, toutefois,
de saisir la possibilit de la tache in/inie qui, pour noua, a un len qui va comme de
(1) e La criBe de l'humanit europenne el la phllOlOphie I de Vic:Dne),
In R.M.M., 1950, trad. P. Rlcaroa, p. 240 et p. 2'0.
L'ORiGINE DE LA GE;OME;TRIE
lOi avec le concept d'espac:e et avec le concept de la commc
science qui lui correspond .. (1)
Nous pouvons noter que le premier texte cit n'attribue a la
philosophie et a la gomtrie grecques que l'infinitisation au premier
sens (2), c'est-a-dire l'idalisation cratrice des mathmatiques en
gnral; ce qui ne leur sera pas refus dans la KriJis. 11 y a une infinit
qui affieure avec la dcouverte de l'apriorit des mathmatiques en
gnral et la transgression des bnits sensibles, meme si le premier
systeme apriorique est en lui-meme llos, comme il est dit dans le
deuxieme passage. A partir d'un systeme apriorique fini, en lui, une
in6nit d'oprations et de transformations mathmatiques sont dja
possibles, meme si elles ne sont pas infiniment cratrices. Surtout,
malgr la c1ture du systeme, nous sommes Jans l'infinit math-
matique pour avoir dfinitivement idalis et dpass les finits
sensibles et factices. L'infinit infinie de la rvolution modeme peut
done s'annoncer dans l'infinit finie de la cration antique. En prenant
conscience de ce qu'ils craient, l'apriorit mathmatique, les
Grecs n'auraient simplement pas pris conscience de toutes les puis-
sanees d'infinit qui y taient enveloppes, et done, bien sur, de
l'historicit pure et infinie des mathmatiques. Cela ne se fera que
progressivement et plus tard, par un enchatnement de dveloppe-
ments rvolutionnaires, conformment a l'historicit profonde des
mathmatiques et a une crativit qui procede toujours par dvoi-
lement (3).
S'il en tait ainsi, le contraste serait moins abrupt entre deux
tenes dont l'un thmatiserait l' aprior#1 mathmatique et l'autre le
(1) K., 8, pp. 18-19. C'at Husserl qui souJigne.
(2) A cet gard, on peut dire que, par leur intention, la COftlbetJu t V""fN
et L'Origitu sont plus procha l'une de l'autre qu'e1lea ne le sont toutea deux de la
K"isis. Elles s'intressent touta deull: iI. une proto-origine 8Dtrieure a l'origine
galllenne da temps modemes. Cf. ce que nous disions plus haut de la rdUCtiOD
de l'attitude galilenne.
(3) Cf. a ce sujet K"isis, notamment 8. p. 19. et 9 11., p. 52, p. 249.
INTRODUCTION
ou les systemes aprioriques, ou plutt la syslllllalGl1 mathma-
tique. A l'intrieur de l'infinit ouverte par les Grecs se produit une
nouvelle infinitisation qui fera apparattre la clture antrieure, non
pas comme clture paralysant les Grecs tJM slllil de l'infinit math-
mlltique elle-mme, mais comme clture les limitant secondairement
a /'inlrilll1' du champ mathmatique en gnral. Mme dans l'esprit
de la Krisis, l'infinitisation modeme marquera moins un authentique
surgissement qu'une sorte de rsurrection de la gomtrie. Cette
renaissance a soi ne sera d'ailleurs en mme temps que la nou-
velle oblillralion du premier acte de naissance. Le processus
d'infinitisation intra-mathmatique (1) pourra du reste se gnra-
liser ensuite a l'infini et selon un rythme acclr.
Mais si chaque infinitisation est une nouvelle naissance de la
gomtrie a son authentique intention originaire, dont on
alors qu'elle restait encore cache, dans une certaine mesure, par la
clture du systeme antrieur, on peut se demander s'il est encore
lgitime de parler d'lInl origine de la gomtrie. La gomtrie n'a-t-elle
pas une infinit d'actes de naissance en lesque1s, chaque fois, s'annon-
cerait, en se dissimulant encore, une autre naissance? Ne faut-il
pas dire que la gomtrie est en route vers son origine au lieu d'en
procder?
Husserl l'accorderait sans doute; le sens tlologique et le sens
d'origine se sont toujours impliqus a ses yeux. I'un
(1) I.e tate extrait de la KTisis, qui De semble done JIU remettre en cawse
l'origine grecque de la mathmatique comme tAche infinie, poR alnsi le diffidle
problme intra-mathmatlque de la notion qui peut avoir de multiples SeDS
selon les contextes 011 elle est employe. Sur toutes ces questions, nous renvoyons
en particulier a S. BACRELARD, La logiqtle de HwsseTl, cbap. 111, pp. lOO, 123.
11 ya d'ailleurs aussi une clOture du domaIne mathmatique en gnral, dans BOn
unit idale de SeDS mathmatique, a I'intrieur de laque11e toute infinitisatlon devm
se maintenir, simplement paree qu'eUe concerne encore des objectit ida1.
mathmatiques. Au sujet de "' mathnlatique en gllal. Hueeerl parle d' un
monde iDfini et pourtant enferm en ao1 d'objectit ldfalaI mmme c:hamp de
uavaU (K., S 9 ti, p. 23).
VORIGINE DE LA GOMTRIB
dans l'autre, ils ne se rvleront pleinement que l'un par l'autre, au
pOle inni de l'histoire. Mais alors pourquoi faire commencer la
gomtrie a l'idalisation pure et a l'exactitude? pourquoi ne pas la
faire cornmencer a l'idalisation imaginative-sensible et a la typo-
logie morphologique, puisque l'cxactitude s'y anticipe Jja? ou,
inversement, pourquoi appeler IIIttJ,., gomtriques les systemes
qui se sont totalement tilivrs de la gomtrie concrete? ce type de
questions relalivisI sans doute la spcificit du sens gomtrique
cornme tel, mais nc la met pas en cause en Le t,/os gom-
trique n'est sans doute que le fragment ou le segment particulier
d'un Telos universel qui le traverse, le prcCde et le dpasse; mais
l'aventure de la gomtrie s'articule rigoureusement en lui elle
n'avait pas comr:lenc (omm, 1,/11 avant l'apparition de l'idalit
absolument pure et non sensible; elle reste aventure-de la gomtrie
tant que des objectits idales pures se tiennent a l'intrieur du champ
de l'apriorit ouvert par les Grecs (1). Husserl peut donc a /a fois
parler d'un sens pUf et d'une historicit interne de la gomtrie et
dire, comme il le fait souvent, qu'une tlologie universelle de la
Raison travaillait l'histoire humaine avant la prise de conscience
grco-europenne, que l'idalit pute s'annonce dans l'idalit
enchalne, etc. 11 sauve ainsi du meme coup l'originalit absoII
du sens ou de l'historicit illl'Tne de chaque ligne traditionale et sa
,.,/ati"ill a l'intrieur de l'historicit univenelle. 11 est ainsi assur
de ne pntter 1'historicit univenelle que de l'intrieur, surtout s'il
oriente par privilege son regard sur une ttadition aussi 'X'1IIplai,.,
que cel1e de la mathmatique.
(1) Cecl n'cst vrai, bien eDtendu, que dans la mesure ou ces objectits se
rapportent, immdiatement ou non, ), la spatialit en gnral, si ron considm la
Fomtrie al eUemetne et au sens strict ; au mouvemettt en gnral, si l'on considm
la c:iDmatique en eUe-mme et au sens strict. (Mais Husserl dit souvent que
metrie est une abrviatioll pour toutes les lCiences objectives el exactes de la
spatio-temporaUte pure.) lIais cela est vrai, eD gl&al, pour toute idIle
abIolumeDt pon! et Ubre ., si l'on c::onsidm la dans son esemplarlte.
INTRODUCTION
L'ouvertute de l'nfini, 10m a quelque possible,
anhistorique en soi et dcou"ert dans une histoire qui en serait
transngure, n'est au cuntraire que l'ouverture de l'histoire ,111-111'111',
dans la plus grande profondeur et la plus grande puret d.: son
essence. Sans cette dchirure du fini, l'humanit historique ou
plutt les humanits historiques n'auraient eu que l'unit socio-
anthropologique d'un type empirique. Or, nous l'avons bien vu : une
histoire empirique ne se distingue pas essentiellement d'une non-
histoire.
Aussi, non plus que dans la Conjlrellc, t Vimm et daos la Kri.ris,
Husserl ne juge ici ncessaire de rendre compte hi.rloriIJlll11l,nl de la
naissance de la philosophie qui a conditionn ceBe de la gomtrie.
Cette naissance fut celle de l'histoire pureo L'origme de l'historicit
(Ge.rchichllichluil) ne jamais d'une histoire (Hislori,). Bien
que dans l'ordre de la facticit l'attitude thortique sot seconde
et intermittente (1), il serait vain de dcrire la phnomno-
logique et intrinseque de ce qu
l
prcisment, fonde la possibilit
d'une telle description. Cela ne signifie pas, d"ai1leurs, qu'il sot
impossible ou inutile de tenter a ce sujet une approche historique
et paral/JI, mettant en a:uvre toutes les donnes factices
possibles (gographiques, conomiques, cultuteBes, sociologiques,
psychologiques, etc.), avec la plus fine comptence et la plus grande
scurit mthodologique, sans cder au causalisme, a l'atomisme, etc.
On peut, de tenter une description facto-gntique de la plus
ambitieuse rduction transcendantale, a l'aide de tous les instruments
empiriques disponibles. De telles tentatives n'auraient leur pleine
valeur que dans la mesure OU elles seraient menes avec la certitude
que 1"on parle alors de tout slINj de la rduction ,111-1111"", de l'origine
de la philosophie et de l'hstoire ,111-111'11111 et comme telles. Dans le
meilleur des cas, on parle de ce qu leur cst strictement paraJJiIl ,..
(1) A ce IUjet. d. DOtamment E,/lJIIru", utad Urlftl. I 14. p. 67.
144
L'ORiGINE DE LA GOMTRlE
Des lors que Husserl se donne a la fois le monde de culture pr-
scientifique el le philosophe comme conditions de l'origine de la
gomtrie, l"absence de toute description concrete des actes insti-
tuteurs ne doit pas surprendre. Ni dcevoir. Ces conditions taient
indispensables, mais aussi suffisantes. Aussi, en sept lignes tres
allusives qui n'ajoutent rien aux descriptions statiques antrieures,
le sens de l'opration inaugurale est puis. Les finits dont dispose
le philosophe proto-gometre (parmi les plus hautes se trouvent les
idalits encha/n/es ) et qu'U percoit sur un horizon d'infini
ne sont videmment, en tant que formations nes de la praxis et en
vue d'un perfcctionnement, que lea supports d'une praxis d'un genre nouveau
a partir de laquelle naissent dea formation. au nom semblable, mai. d'un genrc
nouveau. 11 est d'avance vident que ce genrc nouveau sera un produit qui
nait d'un acte spirituel d'idalisation, d'un penser pur qui a son matrie1 daos
les prdonnes univeraelles dja dcritea de cette humanit et de ce monde-envi-
ronnant humain factices, et cre a partir d'cux des objectits idalea (O., 212).
Nous voici donc, en demier recours, devant une opration
idalisatrce dont l"activit n'est jamais tudie pour elle-me me et
dont les conditions n'ont pas a l'etre, puisqu'U s'agit d'une opration
radicalement instauratrice. Cette idalisation est celle qui fait advenir,
a partir d'une idalit sensible -le type morphologique de ronJ , par
exemple - une idalit suprieure, absolument objective, exacte et
non sensible, le tercie , formation all nom semblable ma;s d'lIf1 genre
flOIIVeaN (1). Pour ressaisir l'espete, c'est-a-dire l'aspect original de
(1) On retrouve le m6ne principe et la mme notion d'idalisation subseructive,
mais saos explicitation supplmentaire substantielle, d'un bout l'autre de l'oeuvre
de Husserl. En particulier a) dans les R.L. (t. n, 1, 18, pp. 76-77). On Y lit
notamment ces lignes consacres l'idalisation et auxquelles L'Origine n'ajoutera
rien : l'image ne sert que de support pour l'i1flellectio. Elle n 'offre pas un
exemple de la figure vise, mais seulement UD exemple de forme sensible de cette
catgorie sensible que !Ont les polnta de dpart naturels des e ldalisationa gQm-
triques. C'est dana ces processua d'intellectioD de la pms gtomtrique que se
constitue l'ide de la figure gmmtrique, ide qui trouve aa raliIation daDa la
INTRODUCTION
14S
l'idalit morphologique sensible. il faut constamment se dprendre
de l'bllbilN4t gomtrique qui tend a l'olfusquer. A propos du chapitre
intitul: La phnomnologie du rond. G. Bachelard voque ainsi
cette pnible mais ncessaire JJilplioll :
La difficult6 que nous avons eu a vaincre en 6crivant ce chapitre fut de nous
kartcr de toutc 6vidcncc g6om6triquc (La polilJll' tI4/'lIpIKI, p. %0).
A la dilfrence de l'idalit morphologique. l'idalit euete
a t produite sans le secours essentiel de la sensibilit et de l'imagina-
tionj elle s'est dtache, par un saut. de toute amarre descciptive. Sans
doute ce saut a-t-il pris son aPPlli ou son appe/ sur l'idalit sensible j
Husserl parle toujours de sNpporl )). de SNbslral . de sOIIbasse-
11/e"U sensibles (1) de la gomtrie. Mais les fondations ne sont pas
id des fond.!ments. bien que ceux-d ne doivent pas faire oublier
celles-la. C'est toujours un penser pNr )). qui est responsable de
l'essor idalisateur et de la vrit gomtrique comme telle. Le
inaugural de l'acte idalisateur. la libert radicale et irrup-
tive qu'il manifeste.la discontinuit dcisoire qui l'arrache a ses condi-
algnification atable de l'expression. L'effectuatiOIl de cel! procesaU8 intellC'ctifs
est la condition pralable de la premire fonnaUon et de la daDa la
connalssancc des expression8 prlmitives, mais non pas ceUe de la
comprbension qui ranime, ni de lcur emploi permanent avte le BeIl8 qui lcur
convient.; b) dans les rdes ... 1, 74, pp. 235-237; e) dana ReaUtttswissenschaft
und Idea1islerung. Die Mathematisierung der Natur. (avant 1928), Abbandlung A,
in K., pp. 279-293 ; /1) dana Erlllhr."g .,,/1 Ur, lO, pp. 38-45 ; e) dans la L.F.T.,
96 e, et conclusion, p. 325 et pp. 385-388; f) dans la K., en 9 11, naturellement,
mais auui au 36,0\\ est dit en que ele du monde de la vle a
les mimes _s, mals ne vise pas, pour ainsi dire, les idlisationa et les
,ubstructions hypotMtiques du et du physicien (p. 143, e'est nOUl qui
lOullgnona) ; g) dans la BeUage II (K., pp. 357-364).
(1) [d,s .. 1, 70, p. 226. Toutes ces formules se rencontrent auasi dans les
tutes que DOUS venons de signaler. Le type sensible sert de fon-
daUon lla en tra1n de se consUtuer. Ensuite, U servira seulement d' a\Di-
Ilaire ou d' adJuvant illu8tratifa l une quilc uavene en
directloD de pureo
L'OR1GINE DE LA GOMl'RIB
tions passes, tout cela le drobc a une description (1).
S'ils ne nous renseignent pas davantage sur le P,.O&l11ll1 d'idali-
sation, les tcxtes antrieurs sont-ils plus prcis quant a l'origilll JM
POIIVO;,. idalisateur ? I1 ne le semble pas. Dans ses dterminations les
plus concretes, l'opration est toujours prsente comme un piluag'
a la limit, . A partir d'une structure anliciPalivI de l'intentionnalit,
l'idalit morphologique est dpasse vers le p6le et invariant
d'une approximation infinie (2).
(1) GONSF.TH note dans le sens Le passage de la notion intuitive: la
ligfU de vise, 1\ la notion : la droiu, est quelque chose de tout 1\ fait indes-
criptible J, Les mathitllatiques et la "alit (p. 76).
(2) Les passages les plus prcls 1\ ce sujet nO\1S paraissent !tre les suivanta :
A) Les concepts gomtriques sont des ccmcepts jdau:f J; i1s expriment
que1que chose qu'on ne peut voir .; leur I origine et done ausslleur contenu
diffrent essentieUement de cetL"t des concepts desc"iptits en tant que concepta
exprimant des essences issues sana intermdiaire de la simple intuition, el nullement
des essences idales J. Les concepls exacts ont pour corrlat des essences qui ont
le caracUore J' 1 dles au SIM kamien du moto A de ces ides ou euences
idales, nous trouVODS les essences morphologiques qui sont les corrlats des concepta
descripts. Cette idation (Ideaticm) rige les essences idalcs en Ilimites J itJaUs
que 1'on ne saurait par prindpe cJcouvrir dans aucune intuition sensible, el doDt
se rapprochent J plus ou moins, sans jamais les atteindre, les essences morpholo-
giques considres J (/dies ... 1, 74, pp. 236-237. C'est Husserl qui souligne).
B) Le tate qui 8uit, extrait de la K"isis ( 9 a, p. 23), est d'al1ure plus gntique.
Huaerls'y montre aussi plus sensible \ la difticult d'une description qui, pense-t-i1,
reste encore 11 faire Sana noua engager plus profondment id dans les encha!ne-
ments essentiels (ce qui n'a jamals t fait systmatiquement et n'est nuUement
faclle), nous comprendrons dja qu'\ partir de la praxis du perfectlonnement, en
pntrant librement dans l'horizon d'un perfectlonnement ccmcevable (erdenklic1le1-)
Ielon le toujours-encore J (ImmeNIJJeder), se dessinent partout des formes-limites,
vera lesqueUes, comme vera un pOJe Invarlant et jamals accessible, se projette chaque
fola chaque arie de perfectionnement. Dans que nou!! prenon!! \ ces formes
td51es et dans conquente que noua leur consacrona, pour les dterminer
et pour en conatruire de nouveUes 1\ partir de celles qui sont nou.
sommes Gomtres l. Bt de la metne pour la plus large qui embraue
aussi la dimension du temps, noua lOmmes mathmatidens des formes (Gestaltm)
pures 1, dont la forme (Fo"m) unlverselle est la forme co-ldaUae de 1'espace-temps
A la place de la fmuis ",ale, ... nou!! avona maintenant une 1'''UO idItJle,
ce1le d'un penser pur ., qul se tient excluslvement dana le tJomai", /lis '0""'"
limites pur,s l. (C'est Huuer1 qui lIOUllgne.)
INTRODUCTION
147
Mais pour que l'anticipation intentionnelle bondisse elle-me me
a l'infini, il faut qu'elle soit tilja idale. Ce qui autorise et commande
a la fois cette idalisation de l'anticipation, c'est la prsence a la
conscience d'une Idle all sens leantitn. Celle-ci est l'objet d'une idlation,
nom que Husserl donne souvent a l'idalisation et qu'il faut distin-
guer de l'idation comme intuition d'essence (Wulnss(hall) (1). La
diflcrence entre ces deux idations, c'est que l'une peut constituer un
objet en une cration, l'autre le dterminer en une intuition. L'idation
gomtrique originaire, par exemple, fait surgir une essence qui
n'existait pas avant elle. Elle est done plus hisloriqlle. Mais une fois
que l'objet dal est constitu. a l'intrieur de la gomtrie toute faite,
la Wuenss(hall reprend ses droits. Ce n'est pas un hasard si le mme
mot dsigne deux oprations diffrentes : dans les deux cas, l'objet est
une essence irrale, bien qu'elle ne sot en rien fantastique. Dans
la gomtrie constitue, la Westnsuhall ne fait que rpter l'idali-
sat!on productrice. Si la Wuenss(hall gomtrique n'est possible que
paree que l'idation idalisatrice a dlja produit l'objet gomtrique,
inversement, le passage-a-Ia-limite originaire n'est possible que s'il
est guid par une essence qu'on peut toujours anticiper puis
reconnattre paree qu'il s'agit d'une vlril de l'espace puro C'est
pourquoi les passages a la limite ne se font pas arbitrairement et
dans n'importe que! sens. C'est pourquo la gomtrie est cette
opration extraordinaire : la cration d'une idtique. 11 s'ensuit que
l'histoire infinie de la gomtrie yerra toujours son ult commande
par la structure idtique d'une rgion, ou plus prcisment par
l'unit d'un momenl abstrait (la spatialit) d'une rgion. Cette
unit n'est certes pas historique, elle est irnmodifiable empiriquement.
Mais elle n'est que I'unit dll dvcloppement historique nfini de
l'idtique appele gomtrie. Elle n'ul rien hors de l'histoire de la
gomtrie elle-meme.
(1) ef. ldes ... J, 74, pp. 235-236, n. 1 du traducteur.
,
L'ORIGINE DE LA GOMTRIE
Les essences-limites supposent done l'ouverture de l'horizon et
la troue vers l'infini d'un i",,,,er lIIieder ou d'un Imd so lIIe#" qui
est le mouvement ~ m de l'idalisation mathmatique en gnral. Si
la structure du lolljollr s eNore est id fondamentale (1), un privilege
doit t r reconnu a la dimension protentionnelle de l'intentionnalit et
a celle de l'avenir dans la constitution de l'espace en gnral. Mais par
opposition a l'espaee vcu ou l'indfinit des esquisses est une trans-
cendanee qu'on ne peut par essence jamais maltriser, l'espaee idalis
de la mathmatique nous permet de nous rendre immdiatement a la
limite infinie d'un mouvement inaehev en faite On peut ainsi s'appro-
prier et rduire absolument la transeendanee de tout avenir veu dans
le geste meme 0\1 on le libere pour un dveloppement infini. L'espace
mathmatique ne connait plus ce que Sartre appelle la trans-
phlno",naJitl . Ses dveloppements ne nous chapperont jamais
en droit. C'est pourquoi il peut parattre plus rassurant, plus
nItre. Mais n'est-ce pas aussi paree qu'il nous est devenu plus
tranger?
A condition de respecter et de pareourir en retour de nombreuses
mdiations, nous serions ainsi reeonduits une fois de plus vers la
temporalit primordiale. Le 10lljoll1's encore qui dlivre l'exaetitude
inscrit l'avenement du mathmatique dans la pteseription thico-
tlologique de la tache infinie. Et celle-ci se fonde alors dans le
mouvement de la temporalisation phnomnologique originaire, OU
le Prsent Vivant de la consclenee ne se retent lui-meme eomme
Absolu primordial que dans une protention indfinie, anime et
(1) Sur le toujours encore " le toujours de nouveau itratif ou le et ainsi
de suite oomme formes fondamentales de l'idalisation, car de tacto personne ne
peut toujours a nouveau (L.F.T., p. 254), d. L.F.T., 74 et S. BACRELARD, oj). (it.,
p. 189 sq. Le ainsi de suite ., en tant qu'n appartient a la structure vidente du
lloeme de chose en gntal, avait t abondamment dcrit dana 1 Mes ... 1 (d. en par-
ticulier le 149 qui esquisse a ce propos une comparaison entre l'idation, intuition
de l'Ide et du ainai de auite " el l'im"uiMI iJ",e au sens kantien (dont l'idation
De eent que la clarific:ation phnomnologique).
INTRODUCTION
149
unifie par l'Ide (all sens kanlien) du flux total d1l veu (1). Nous
l'avons vu le Prsent Vivant est l'absolu phnomnologique dont
je ne peux jamais sortir paree qu'il est ee en quoi, vers quoi, a partir
de quoi s'effeetue toute sortie. Or le Prsent Vivant n'a l'riginalit
irrduetible d'un Maintenant, fondement d'un Id, que s'il retient,
pour s'en distinguer, le Maintenant pass (01ll1lle tel, e'est-a-dire
eomme prsent pass d'une origine absolue, au lieu de lui sueeder
purement et simplement dans un temps objectif. Mais cette rtenton
ne serait pas possible sans une protention qui en est la forme meme;
d'abord paree qu'elle retient un Mamtenant qui tait lui-meme un
projet original, retenant lui-meme un autre projet, etc.; ensuite
paree que la rtention est toujours la modifieation essentielle d'uo
Maintenant toujours en haleine, toujours tendu vers un Maintenant
proehain. L' Absolu du Prsent Vivant n'est done que la Maintenanee
indfinie de ce double enveloppement. Mais elle ne s'apparalt (01ll1lle
le//e, elle n'est le Prsent Vivanl et n'a le sens phlno1lllnologiqlle d'uoe
(1) Cl. l'important 83 des Ides ... I La saisie du flux unitaire du vcu
comme une. Ide ", pp. 279-282. Cette Idee est la ratine commune du
tbortiquc et de l'thique. !.es valeurs thiques objectives et finies 90nt sans doute
constitues et fondes, suivant Husserl, par un sujet tbortique. Ce point a t lort
justement mis en par E. LEVINAS (La tMoru tU l'intuition dans 111 plfto-
mnologu tU Husserl, pp. 192-3) et par G. BERGER (Le Cogtto dans 111 philosophu de
Husserl, pp. 101-104). Mais a un niveau plus profond, la conscience tbortique
n'est rien d'autre, en elle-mme et bien comprise, qu'une conscience pratique, oonl-
clence de tlche infinie et position de valeur ab901ue pour 9Oi-mme et pour l'buma-
nit oouune subjectivit rationnelle. Cl. par exemple lA philosophu w,nme pi"
de c;onsc;ufSCll tU l'humanie (texte tabli et present par W. BIEMEL, traduit par
P. RIC<EUR, in Deuc;alioll, 3, Vrit et Libert -, pp. 109-127). On y lit ainsi
:atre raisonnable, c'est vouloir tre raisonnable... La Raison ne 90uffre pes
distingue en tborique _, pratique _ ou estbtique ... :Qtre bomme, c:'est
en un sens tlologique - c'est devoir tre ... - (p. 127). Cf. aussi M.C., 41,
p. 74. L'unit de la Raison dans tous ses usages, au lieu de se maDester pleinement
elle-ml1lu daos la fonction pratique, comme ce serait le c:as chez Kant, le ferait,
eelon Husserl, dans le projet thortique. Sur ce point, une confrontation syst-
matique serait ncessaire entre Husserl et Kant d'une part, Husserl et Fichte d'autre
part.
L'ORiGINE DE LA GOMTRIB
GOllscien&e que si l'unit de ee mouvement se donne eomme indjinie
et si son sens d'indfinit s'mJlloncl dans le Prsent, e'est-a-dire si
l'ouverture de l'avenir infini est, eomme telle, une possibilit vlCIII
en tant que sens et en tant que droit. La mort ne serait
pas eomprise eomme sens, mais eomme fat extrinseque au
mouvement de la temporalisation. L'unit de l'infinit, eonru-
tion de eette temF ralisation, doit done ~ t r e pensle puisqu'elle
s'annonee sans apparaitre et sans etre eontenue dans un Prscnt.
Cette unit pense qui rend possible la phnomnalisation du
temps eomme tel, e'est done toujours l'Ide au sens bntien
qui ne se phnomnalise jamais elle-meme.
On a depuis longtemps soulign l'inaehevement des rflexions
de Husserl sur la temporalit primordiale, leur richesse mais aussi
l'insatisfaction ou elles laisserent, dit-on, leur auteur. Si les manus-
erits du GrOllpl e fascinent ainsi justement les eommentateurs de
Husserl, n'est-ee pas paree qu'ils touehent a la rgion la plus pro-
fonde de la rflexion phnomnologique, OU l'ombre risque de n'etre
plus la provision de l'apparaitre, le c:hamp qui s'offre a la lumiere
phnomnale mais la source a jamais nocturne de la lumiere elle-
meme? N'est-ce pas dans eette ombre essentielle que se rservent
l'Ide et le pouvoir idalisateur qui nous oecupent ici exemplairement
en tant qu'origine du mathmatique?
L'Ide au sens kantien, pole rgulateur de toute tAc:he infinie,
assume des fonetions ruverses mais toujours analogues et dcisives
en plusieurs points de l'itinraire husserlien. P. Ric:ceur lui reeonnait
fort justement IIn rdle mldialellr elllre la Cf)llsci,IlCe el I'hisloirl (1).
Or, tout en la marquant de la plus haute et de la plus constante
dignit tlologique, tout en ac:cordant i ee qu'elle c:onditionne une
attention I:coissante, Husserl n'a jamais fait de l'Ide 11/e-1II11II1 le
Ihe1lle d'une description phnomnologique. n n'en a jamais dfini
(x) Art. ~ i t . p. 282.
INTRODUCTION
IP
directement le type d'videnee a l'intrieur d'une phnomnologie
dont le prin{ipe MS prin{ipes et la forme arehtypique de l'videnee
sont la prsenee immdiate de la chose meme In personne , c'est-a-
dire, implicitement, de la chose dfinie ou dfinissable dans son
phnomene, done de la ehose fin;, (ce en quoi le motif de la finitude
a peut-etre plus d'affinit qu'il n'y paratt d'abord avee le principe
d'une phnomnologie (1) qui serait ainsi tentiNe entre la eonscience
fini/iste de son prinnpe et la eonscience infifliliste de son fonel1llnl
final, EndstiJtNng indfiniment diflere dans son contenu, mais
toujours vidente dans sa valeur rgulatrice).
Ce n'est pas un hasard s'il n'y a pas de phnomnologie de
nde. Celle-ci ne peut pas se donner en personne, elle ne peut
etre dtermine dans une vidence, car elle n'est que la possi-
(1) Une finUude essenticlle peut se faire jour dans la phnomnologie en un
autre sens : reconnaitre la Dcessit pour la reduction transcendantale de rester
reduction idtique afin d'viter I'idallsme empirique, Dcessit de faire appa-
raltre le fODdement absolu et originaire du sens de l'Ctre dans une rgion, la rgion
conselence unifie par un ego et une Ide, c'est-\-dire dans une regioD qui, fut-elle
Ur-Regitm, D'en eat pas moins un domaine d'tants dtermins, c'est ceconnaitre
que l'idalisme transcendantal Ile va pas, selon la tradition kantienne elle-mme,
sans l'affirmation d'une finitude radicale du philosophe. I.e fondement unitaire
de toutea les rgions ne peut apparaitre que dans une region ; il ne peut donc que se
dissimuler sous un type d'tance dtermin au moment mme ou il s'apparait
comme fondement. Sans cette occultation, le discours philosophique rl'noncerait
a toute rigueur idtique, c'est-adlre a tout sens. La limitation idtique est donc
indispensable et la reduction son vrai sens qui, contrairement aUll: apparences,
eat celui de la prudence et de l'humilit critique. Sans ce disparaitre du fondement,
Dcessaire a I'apparaltre lui-meme, sans cette Umitation a I'intrieur d'une certaine
reglonallt, l>IlJlS cette rduction que lui reproche impllcitement Heidegger, Husserl
pense que la philosophie retombe encore plus srement dans la ; mieux,
dans la rgionalit empirique, par exemple sous la forme de la facticit anthropo-
loglque, id, pense Hus.o;erl, celle dn Dasein. A ce point, le dialogue entre Husserl et
Heidegger pourrait t'tre lndfilli, sauf a considrer que la rduction est toujours
dja suppose comme possibilit essentielle du Dasei'l et que, inversement, la
consclence, en tant que source transcelldantale, n'est pus une rgion 1, au sens
strict, meme si la Dcessit d'un langage idtique doit la faire coDsidrer comme
telle. Pour Husserl et pour Heidegger, la complicit de l'apparaltre et de la dissi-
mulaUon paralt en tout cas originaire, essentielle et dJinitive.
VORIGINE DE LA GE.OME.TRIB
bilit de l'vidence et l'ouverture du voir lui-meme; elle n'est
que la d//lrlllinabilill conune horizon de toute intuition en gnral,
milieu invisible du voir analogu a la diaphanit du Diaphane aristo-
tlicien, tiers lmentaire mais provenance une de la vue et du
visible: bien que visible, [le diaphane] n'est pas visible par soi
mais a l'aide d'une couleur trangere ; c'est grace a lu seulement
que la couleur de tout objet est (1). S'il n'y a rien a dire de
l'Ide IIIt-III;1II1, c'est qu'elle est ce a partir de quoi quelque chose en
gnral peut etre dit. Sa prsence originale ne peut done relever du
type de l'vidence phnomnologique. Malgr la multiplicit des
rfrences a l'Ide dans les demiers crits de Husserl, le tate le plus
prcis au sujet de son type d'vidence se rencontre, semble-t-il,
dans le chapitre consacr dans Id/u 1 a la phnomnologie de la
Raison (2). On y retrouve, au sujet de la donne adquate de la chose
transcendantc;, un probleme analogue a celui de l'unit totale du
flux immanent ou, cette fois, chaque vcu se donne de ad-
quate. Bien que la chose naturelle transcendante ne puisse etre donne
avec une dtermination intgrate et une intuitivit galement intgrate, dan.
aucune conscience eloae, finie , la donne parfaite de la ch08e est pres-
crite en tant qu' Ide (au sena kantien) (3).
Cette Ide de la dterminabilit infinie du meme X - comme
d'ailleurs celle du monde en gnral - prlStril en Vlr/N di son
ISJlIIa lIfI !JPl proprl 'ltJjdln" (4). Mais cette vidence de l'Ide
comme possibilit rgulatrice est absolument exceptionnelle dans
la phnomnologie elle n'a pas de contenu propre, ou plutt elle
u} De Z'4me, 418 b, trad. 1'IuCOT.
(2) 143, pp. 479-481.
(3) llnd., p. 480.
(4) lbid., p. 481. Dans la L.F.T., HUSSERL voque aussi eette anticipation
inftnie qu'il faut lucider phnomnologiquement (anticipation qui, en tant que
teUe, a une videnee propre) ( 16 e, note a, pp. 87-88). Mais,a non plus, Husserl
ne .. paa au-de1A de la promesee ou de la SUggestiOD faite au paseare. Au tenue de
cctte Dote, n renvole d'aUleural ldu ... l.
INTRODUCTION
n'est pas vidence d'un contenu de l'Ide. Elle n'est vidence que
dans la mesure 0\1 elle est fillie, e'est-a-dire, ici, forme/h, puisque le
contenu de l'Ide infinie s'absente et se refuse a toute intuition.
fe L'ide d'une infinit motive par easence n'eat pas une infinit;
l'vidcnce selon laquelle cette in6nit oe peut paa par principe ctrc donne o'cxclut
pas, mais plutt exige que soit donne avec: vidcnce I'ld de cette infinit (1).
Dans l'Ide de l'infinit, il n'y a d'videnee dtennine que de
l'Ide, mais non de ce dont elle est l'Ide. L'Ide est le pole d'une
intention pure, vide de tout objet dtermin. Elle seule donc
l'tre de l'intention : I'illlenlionlla/itl elle-mme.
Ainsi, pour une fois, dans une videnee spcifique, rien n'appa-
ratt. Ce qui apparatt, e'est seulement la possibilit rgu1atrice de
l'apparaltre et la certitude finie de la dterminabilit phnomno-
logique infinie, c'est-a-dire une certitude sans vidence correspon-
dante. Par dfinition, rien ne peut tre ajout a cette dtermination
formelle de l'Ide. Celle-d, comme dterminabilit infinie de I'X,
n'est que le rapporl a I'objel. C'est, au sens le plus large, l'objetti"ill
elle-meme.
Dans son article sur Kant el HUfJerl, P. Ricreur crit la dis-
tinelion, jondamentale ehez Kant, entre I'inlenlkn el I'intuition est
10la/e11ltnt ineonnue ehez HNUlrJ (2). De fait, une telle distinction
(1) J/JiJ.
(2) I Kant et Husserl., in J(ant-Studien, Band 46, Heft 1, 1954-1955, pp. 44-67.
Dans elt arUcle dense, P. Ricaeur dfinit le hU!lSerlianisme eomme rae-
eomplissetncnt d'une phnomnologie latente et la rduetion d'W1e inquitude
ontologique qui anitneraient toutes deux le kantisme; de celui-ci, est dit qu' n
limite et lo,.ele. la phnomnologie, alora que Husserl. la lait , (p_ 67). C'est ainal
que les rcdolltables et dcisifs problemes de la cinquieme des M4tlitations ca,tJSWntllS
sont repris dalls une lecture kantienne la dterminatlon p,.,dique de la penonne
par le ,.espect doit preder et eonditionner une constitution thortique qui, A elle
seule, nc peut aecder a l'alte,. ego comme tel. Cf. aulS, il ce sujet, I FiDitude et
culpabllit " J, pp. 86-96. Quant au rapport il l'objet, qui nou!! proccupe id,
P. Ricreur erit notamment La ci du est la distinction, fondamentale
chez Kant, mais totalement inconnue chez Husserl, entre l'itltetltion et l'itltuitiott:
Kant dissocie radicalement le rapport il que1que chose ... el la vision de que1que chale.

VORIGINE DE LA GOMTRIE
n'est jamais thtmatique chez Husserl. Sana doutc une intention
ren ne se donne ne pcut-elle avok, en tant que telle, un
pblom101ogique et Husserl ne peut-il la dcrire concrCtemeot ;
du moins daos son contenu. car sa forme, elle. est une videoce
concrete et vcue, ce qui n'est pas le cas chez Kant. En ce sena, une
ph1lo",moJogi, ne pcut, en tant que telle, se fonder en elle-metDe. ni
indiquer ,11,-",1"" ses propres limites. Mais la certitude, sana vidence
matrielle dtermine
J
de la dterminabilit infinie de l'X ou de
l'objet en gnral, n'est-elle pas une intention sans intuition, une
intention vide qui fonde el se distingue de toute intuition phnoJD..
nologique dtermine ? N'en va-t-il pas de mme pour la conselence
de tiche infinie et la certitude tlologique sous toutes ses formes ?
Ce sena pur d'intcntion, cette III111Iio"".j1l est donc assurment, en
elle-mme, la demiCre chose qu'unc phnomnologie puisse dcrirc
directcment, autrement quc daos ses actes finis. ses intuitions, ses
rsultats, ses objets; mais sana vouloir ni pouvoir la dc.rire. Husserl,
nanmoins, la reconnah, la distinguc et la pos. commc la plus
haute source de valeur. 11 situe l'lIpan OU la conscicnce se signifie
a elle-mame la prescription de l'Ide et se reconnatt ainsi comme
conscience transcendantale a travcrs le signe de l'infini : c"est }'IIt"...
,alle entre }'Ide de l'innit dans son vidence formelle-finie, mais
concrete, et l'infinit elle-meme dont on a l'Ide. C'cst a partir de
cette certitude d'horizon que se liberent }'historicit du sens ct le
dveIoppement de la Raison.
Ceci nous aide peut-etre a comprcndre pourquoi l'Ide au
I,e Etwaa ... X at UJle inteDtioD. sans intuitioD. C'at cette distinc:tioa qui IOU8-tead
celle du penser et du couDaltre; elle en maintieat DOD seulement 1& teaeioD, maia
l'accord (p. 57).
Naturel1ement, IIOUS laisIoDs id de ces divenes pouiblUtI d'intentioDa videI
que IODt la viRes symbolique, ou DOD rempUe, etc., que Husserl a sllOUveat
f:voques. OD DC I&Ul&i.t dire qu'ella SODt privtes d'intuitioD en ... .,. I.eur
vacance at drcoDIaite. Elles portent toujoura Rfaace l wte iIItuitioD \UterDIiI*
dual IOD abIeace.
INTRODUCTION
sens kantien e4 id, l'idalisation mathmatique qui la suppose ne
pouvaient tre que des concepts opira/oirll et Mil Ihl11/aliqtlll (1).
Cette non-thmatisation phnomnologique obit a une ncessit
profonde et irrductible. L'Ide est ce a partir de quoi une ph-
nomnologie s'instaure pour accomplir l'intention finale de la phi-
losophie. Qu'une dtermination phnomnologique de l'Ide elle-
meme soit, Ion, radicalement impossible, cela signifie
que la phnomnologie ne peut se rflchir en une phnomnologie
de la phnomnologie, et que son Logos ne peut jamais apparattre en
tant que tel, jamais se donner a une philosophie du voir, mais seu-
lement, eomme toute Parole, a entendre a travers le visible. L' Bnslif-
fIIIIg de la phnomnologie, son ultime juridiction critique, ce qui lu
dit son sens, sa valeur et son droit, n'est done jamais directement a
la mesure d'une phnomnologie. Du moins peut-elle donner acds
a soi en une philosophie dans la mesure OU elle 5'''''"0''" d.ans une
videnee phnomnologique dans une tOfIsti'lI(1
qui s'en rend rupollsabll malgr sa nitude, et dans la mesure OU
elle fonde une historicit et une intenubjectivit transeendantales.
C'est de cette ""litipalioll flUII eomme une responsabilit radicale que
part la phnomnologie husserlienne. Cela ne semble pas tre le cas
de la critique kantienne eonsidre dans sa 1ettre.
XI
Que seule la prsenee de I'Ide autorise ainsi le saut a l'idalit
pure de la figure-limite et ravenement du rnathrnatique, volla qui
pourrait faire naitre des doutes sur l'rustoricit spci6que de cette
origine. Ne se trouve-t-on pas devant une Ide anhistorique d'une
part et son insertion dans l'vnement et le fait historique d'autre
part ? On se heurterait alors aux eueils que Husserl veut prcisment
(1) Noua renvoyona id a\ la dJaUnctlon ai propcIe par FnoI:: dana_
gcmftreDce, dUe, aur Lu COftC,ptr opralofr., ea,.. ,. '" Hfllurl.
,
L'ORIGINE DE LA GOMTRIB
viter, et l'on manquerait l'histoire phnomnologique. En vrit,
c'est de l'historicit profonde de l'Ide qu'il faut tenter de ptendre
conscience.
Sans doute l'Ide et la Raison cache dans l'histoire et dans
l'homme comme animal ralionale sont-elles tetnelles. Husserl le dit
souvent. Mais cette ternit n'est qtt'une historicit. Elle est la possibi-
liJ de l'histoire elle-meme. Sa supra-temporalit - au regard de la tem-
poralit empirique - n'est qu'une omnitemporalit. Vlde, comme la
Raison, n'est rien hors de l'histoire OU elle s'expon, c'est-a-dire ou, dans
un seul et meme mouvement, elle se dvoile et se laisse menacer.
Puisqu'elle n'est rien hors de l'histoire que le sens de toute his-
toire, seule une subjectivit historico-transcendantale peut s'en
rendre responsable. C'est ainsi que Husserl parle dans les Mldilalions
&arlhiennu (1, 4) d'un sens final (Zwuksinn) de la science a dvoiler
comme tllJlllalitpll . Dans la rvlation de l'Ide par
les actes d'une subjectivit transcendantale, la progressi"itl n'est pas
une contingence extrinseque aft'ectant l'Ide, mais la prescription
imprative de son essence (1). Vlde n'est pas un Absolu existant
d' abord dans la plnitude de son essence et descendant en une histoire
ou se rvlant a une subjectivit dont les actes ne lui seraient pas
intrinsequement indispensables (2). S'il en allait ainsi, on pourrait
(1) Que l'Ide ne soit pas immdiatement saisissable dans son vidence, c'est
aussi bien le signe de son historicit profonde. I.,e titre dvelopp de la Philosophie
comme #,s, de ccm.scienc, de l'humaflu; (tate djltl cit), est le suivant : La philo
sophie en tant qu'elle est la prise de conscience de l'humanit ; le mouvement de
la ralson pour se raliser il travers les degrs de dveloppement requiert comme sa
fonction propre que cette prise de consclence se dveloppe elle-mme par degrs. I
(2) HusserldistiDguerigoureusemeut1' Id/e de l',idos (d. Id/es ... l, lDtro., p. 9).
t.'lde n'est donc pas l'esseace. D'o\\ la difficult - dJil slgnale - d'une S&W
,mutve et d'une ivideftu de ce qui D'eat Di un taat DI une essence. Kais U faut dire
aussl de l'Ide qu'eUe ,,'a j7As d'esseace, car elle D'eat que I'ouverture de l'horizon
pour l'apparition et la dtenDination de toute essence. Condition Invisible de
I'Jvidmce, elle perd, en sauvaat la vue, la rfrence au voi, indique dana l'eUlas,
DOtlon dont elle est pourtaat 'iIIue, ea IOn myatbieuz foyer platcddeu. I,,'ldf:e
peut 1C'U1emeut s'mY, .
INTRODUCTION
dire de toute }'historicit transcendantale qu'elle n'est qu'une hisloirl
11IIpiritll, ,. _ti/is;1 (01111111 rllll/al,1Ir J'nuhtJInllllmls Isslnll/s (1).
Mais ces enchatnements essentiel seraient impossibles, ils ne seraient
rien sans une subjectivit transcendantale et sans son historicit
transcendantale. L" Absolu de I'Ide comme Telos d'une dtennina-
bilit infinie est l' Absolu de l'historicit intentionnelle; le de ne
dsigne ni un gnitif simplement objectif, ni un gnitif simplement
subjectif; il ne s'agit ni d'un Absolu objectif, indpendant et se rv-
lant a une intention qui lui est relative, l'attend et se conforme a lui;
ni d'un Absolu subjectif crant le sens et l'assimilant en son int-
riorit. Il s'agit de l' Absolu intentionnel de l' objlt/lliti, du rapport por a
l' objet, rapport en lequelle sujet et l' objet s'engendrent et se rgissent
rciproquement. Si le de n'annonce ni un gnitif objectif ni un gnitif
subjectif, c'est qu'il s'agit de }'Absolu de la glnitillill elle-meme
comme pure possibilit d'un rapport gntique, pouvant marquer
musi bien la secondarit gnalogique et la dpendance du sujet tII,
celles de l'objet; marquant done, par l'ouverture meme de son ind-
termination, leur interdpendance originaire. S'il en est bien ainsi,
pourquoi devoir choisir, comme le pensait J. Cavailles, entre une
/Ogiqlll abso/II' et une /ogitlll Irans(enJanlale (.1), ou entre IInl
(on.r(ien(1 du progr et un de /a (On.r(,nCI (3) ? D'autant
plus que la Jial,(lkill de la genese que J. Cavailles oppose a I'a(/-
IIill de la consdence husserlienne est prdsment et abondamment
dcrite par Husserl, a des niveaux divers et bien que le mot ne soit
jamais prononc. Nous avons vu combien cette a(/illitl de la
conscience tait a la fois antrieure et postrieure a une passivit;
que le mouvement de la temporalisation primordiale, ultime fonde-
ment de toute constitution, tait dialectique de part en part; et que,
comme le veut toute dialecticit authentique, il n'tait que la dialec-
(1) J. SU" a logiqlle et la thiorie de la science, p. 77.
(2) 1 bid., p.
(3) lbi4., p. 78.
L'ORlGINE DE LA GSOMSTRlE
tique de la dialectique - l'implication mutuelle et irrduc-
tibie des protentions et des rtentions - avec la non-dialectique -
absolue et concrete du Prsent Vivant, forme universellc
de toute conscience. Si l' Absolu de l'histoire transcendantale cst
bien, comme le dit Husserl dans L'Origi",. le
mouvcmcnt vivant de la aolidarit et de l'implication mutuelle ("" Mihinandlr
lINi I",;nanMr) de la formation du sena (S""bildlmg) et de la sdimentation du sena
(S""lIt1i""tIJi".,lIIg) originaires (dj. cit),
alon cdatrice du sens implique en elle une a
du sens et qui n'apparalt lui-meme et
n'agit comme te! que dans le projet d'une nouvelle, etc.
Ce que J. juge impossible ou
difficile admettre pour la phaomnologie. 0\1 justemcnt le moteur de la
rechcrche et le -fondemcnt des objectivits loat la relation a une subjectivit
cratrice (1),
c'est ce que Husserl dans L'Originl et chaque fois
que le theme de la est au foyer de sa Pour
reprendre les termes de J. Husserl montre justement qu'une
subjectivit flor11l1, dans -son par un sens objectif
qui est alors sa logilJl" absolu, , ral/allJe ses nor11l11 a une
SNbjItIVit/ slIp/r'NTI , c'est-a-dire a '//,-111;111, dans le mouvement
par lequel elle se dpasse, produit un sens nouveau qui sera
aussi le moment d'une prise de conscience slIpirilllf'I 00 le sens
sdiment et retenu d'abord dans une sorte d'attitude objectiviste,
sera a sa par rapport a la subjectivit vivante, etc.
Husserl semble n'avoir jamais que c'tait abllsIr , la IfI!!Ila-
(1) Ibid., p. 6S. CAvAlLLti, qui se rfrait aJors surtout aux ldi" ... 1, et 1\ la
L.F.T., ajoutait d'ailleurs: Peut-tre les recherches phnomnologiques ultrieures
permettent-ellesaumoiDsdecontesterundllemme aussi brutalcmst poR. (p. 65).
INTRODUCTION
rill. /'absom fJ1II /I/ ,1",."" la (oinri.na ",Ir, 11101111111 (Dnslihlanl,1
""""nl (onslihIJ (1). Simplement eette eoIncidenee n'est, a ses yeux,
que absolue du 1II01ll1'III,nl du sens, e' est-a-dite de la
non-<:oIncidenee et de la eo-implication du moment eoosti-
et du moment eonstituant tkmS 1'""litl a"sollll d'un
Vivant qui s, projette et l' maintient dialectiquement.
Bien entendu, tout cela teste paradoxal et eontractietoite,
tant qu'on ne eesse pas de eoosidrer - implicitement ou non -
eomme fJII'/tpII (hon et la Raison eomme un potnJo,. 11 faut done
eonstamment revenir :
1. aux descriptioos de Husserl sur l'inclusion non
delle du daos la eonscienee, du sens
(qui n'est ni du sujet, ni de I'objet et n'ul done ,,n fJII'
de l'objet, rapparaftre de son (01111111 11/,. pollf' une eonscienee),
non fantastique de r,Mos qui n'est riln J'IIII1r, fJIIIle sens et
la la faetice a laquelle elle se rapporte toujours,
imnl&liatement ou non, eomme la preseription rigoureuse de son
mode essentiel d'apparattre. Si ron admet un seu! instant, ftit-ce au
titre d'une irdductibIe pdsomption, qu'il y a ehez Husserl ce qu'il
n'y avait peut-atre pas ehez Platon, sauf en la de ses
mythes et de sa a savoir un plalonisllll de 1',Jos ou
de alors toute l'entreprise devient, surtout
lorsqu'il s'agit d'histoire, un rolllllll. est eneore moins un
que 1',dos, si e'est possible; ear l',iJos est un objet
et aeeessible a une intuition finie. ne l'est paso Elle est toujours
11txCLVOt oCJLOtt; . Telos de la innie de
elle n'est que l'ouverture de a la de sa
de la soleil du soleil visible, soleil
qui montte sans se montret et dont nous parlait sana doute un Platon
u80urdi sous le platonisme;
(1) 1614.
otOMtTRlB 6
160 L'ORlGINE DE LA G20M2TRlE
2. l la notion husserlienne de la Raison. La RaiSfJII tath
- si certaines apressions le laissent parois penser - n'est
pas un pouvoir dissimul daos l'ombre d'une subjectivit histo-
rique (1), ou daos l'attiere-monde d'un devenir. Elle n'est pas une
ternit au travail' daos une histoire. Tout d'abord parce que saos la
Raison, il n'y a pas d'histoire, c'est-a-dire de transmission pure dUo
sens comme tradition de vrit. Ensuite parce que, rciproquement,
il n'y a pas de Raison saos histoire, c'est-a-dire saos les actes concreta
et fondateurs de la subjectivit transcendantale, saos ses objecti-
vatioos et ses sdimentatioos. Or quand on parle de Raison cache
daos l'homme, il est difficile de se dlivrer du faotOme psychologique
de la facult et du pouvoir; quand on parle de Raison cache daos
l'histoire, on a de la peine a effacer le scherne imaginatif de la substance
noumnale. Si l'on s'en tenait a ces prjugs spculati!s, ou bien
l'histoire n'aurait qu'une signification empirique et extrinseque, ou
bien la Raison ne serait qu'un mythe ; il faudrait une fois de plus
choisir entre la Ralson et I'Histoire, Or tres t6t, daos sa critique du
psychologisme el daos le motif du rilo,", aIIX thosll """'11 comme
avenement du IIrai positi"is"" . Husserl invitait a chasser le spectre
des facults de l'ame et tous les vestiges des substantialismes
classiques,
Si la Raison n'est que la structure essentie11e de l',go et du "'JlI!
transcendantaux, elle ,si, comme ceux-ci, historlque de part en
(1) De mem.e, l'Ego transc:endantal, au sens de la phSomm01oPe, K'" pes
d'"u", contenu fJ1U le mol empirique, et n'a d'aiUeul'l aucun contenu mI propre,
bien qu'U ne lOit pas non plus la 'onu abstraite d'uu contenu, oomme le 1aiaIeraient
penser bien des faux poss a ce sujeto Dans IOn moment le plus radic:al,
c'est a une subje'Ctivit II;stoTiqu, de part en part que donne acces tO\lte rducticm
tJanscendantale. DanauneleUredu 16-II-IQ30,Huuerlkrit: e Car,avec la rductioD
transcendantale, j'atteignais, romme c'est ma ronviction, la subjccUvit
et reUe au sena ultime dans toute la plnitude de IOJI et de sa vie, et dana
ceUe subjectivit, la vie COIl8tituante universeUe et DOD simplement la vie COIl8U-
tuante thorique la subjectivit absolue dan. 80D bistoriciU (lettre publiie par
A. DIEKEIl, iD LIS ,IIslosO/Jhiqtus, 1954. p. 36).
INTRODUCTION 161
part (1). Inversement, )'historicit, en tant que telle, esf rationnelle de
part en parto Mais rlfre qui articule Raison et Histoire entre elles
est un SIIIS, un devoir-etre tlologique qui constitue comme
un mouvement. C'est dans cette problmatique que s'engagent les
pages de L'Origilll.
Est-ce qu'alors nous ne nous tenons pas devant le grand et profond
horizon problmatique de la Raison, de cctte meme Raison qui fonctionne en
ehaque homme, si primitif soit-il encore, en tant qu'anima! raliollll/e '1 (O., ZI3).
Chaque type d'humanit factice a cette essence d'anilJ/al rafiollal,.
chaque type. poursuit Husserl. a
ce une racine dans la composante essentieUe de l'universel humain, racine daos
laquelle .'annonceune Raison tlologique traversant de part en part toute l'histo-
ricit. Ainsi s'indique une problmatique originale qui se rapporte a la totalit
de l'histoire et IU sens total qui, en demiere instance, lui donne son unit .
Le premier acte philosophiljll' (comme le premier acte gomtrique
qui le suppose) n'est que la prise de conscience de cette rationalit
historique Jalls SOIl III01l1l,1J/,"1 illGISSa1l1 pOllr s'lllGitler ,lit-mIme (z).
La Raison tlologique habitait dja rhumanit dans ses types empi-
riques avant la prise de conscience philosophique qui I'a fait nattre
a annon!jant a l'histoire le sens pur de l'historicit. c'est-a-
dite SOIl sens La prise de conscience de ce qui tait dja Ji
(1) La RailIon n'ed /HJs ",.. facult aya", le ca,actj,e d'u" fai' accllml; clle
n'englobe pas aous sa notion des falts accidentels, mala elle est une forme de s',,,c'I'I'e
,,,,,,,"selle el de I subedivit Iransclndantale e,. gnl'al. (M.C., 23, p. 48).
(2) La philoaophie n'cllt donc rien d'autre, de part en part, que le rationalisme
le diversifiant selon les diffrenta plana ou se dploient intenUon et
accomplissement: elle est la Ra'io dana aon mouvement incessant pour s'lucider
(Selbs,1IeUu,.g) , 1\ partir de la premire irmption de la phUoeopbit'
dans l'humanit dont la raiaon pouTtant inne tait reste JUBqu'alors inaccessible
l elle-mbnc, plonge dana la confusion et dans la nuit (l.a COffItne
prise de Cl'rtscUnu t l'''"ma,."" dj. cit, trad. P. RIC<BUR, pp. 123-124).
,
161. L'ORIGINE DE LA GOMTRlE
marque une rupture (1) et, par consquent, une origine radicale et
cratrice. Toute naissance loi d'une intention latente est une renais-
sanee. Venue a elle-meme, la Raison philosophique ne peut exercer
alors que la fonction archonfiqm (1.) du commencement et du
commandement. Le philosophe radicaliste doit c011l11lanJer dans la
mesure Ol! il accede a la de11lanJe du Logos ; dans la mesure 0\1 il Y
rpond et en rpond, prenant sur lu la responsabilit d'un 11Iandat.
C'est en ce sens que Husserl le dficit le fonctionnairl de I'hIl11lanitl.
Mais qu'est-ce que le loi (Ielblt) de cette auto-lucidation
(Selblterhellllng) ? La consdence transcendantale humaine n'est-elle
que le lieu de l'articulation rBexive, c'est-a-dire la 11Idiation d'un
Logos reprenant possession de loi a travers elle? c'est ce que pour-
taient laisser penser certains manuscrits de la derniere priode, selon
lesquels le Logol ablolll serait au-del de la IlIbjutivitl tranmn-
dantale (3). Mais cet au-del , s'il dsigne seulement une transcen-
dance tlologique, peut fort bien ne pas dpossder la subjectivit
transeendantale hisloriqlle de l'absolu du Soi; car le Logos ayant
toujours la forme du Telos, sa transcendance ne serait pas une
transcendance relle, mais le Ple idal pour l'accomplissement de la
(1) .. e de que l'homme, et le Papou, reprsente un nOllveau stade
dans l'animalit par OppostiOD la de la raisou pllosopbiquc reprsente
Wl Douveau stade dallS l'humanit et dans sa raisou (La ,,se de l'humanit eUTO-
penne et la philosophie, dj cit, trad. P. RIC<EUR, p. 247. Cf. auss, pp. 256-257).
(2) [bid., p. 245.
(3) Cf. E III, 4, p. 60 .... e L'Ide polaire MaJe absolue, celle d'un absolu dans
un sens Douveau, d'un absolu qui est situ au-del du monde, au-del de l'homme,
au-del. de la subjectivit trauscendantale : c'est le Lagos absolu, la vrit absolue ...
comme unum, verum, bonum... (trad. A. LoWIT et H. COLOIUlI, publi par
A. DlEKER, in Les ludes philosophiques, 1954, p. 39).
Si l'on songe que l'Ide a ici un sens transcendantal et, DOU5 le verrons dans un
instant, n'cst au-lld. qu'au regard du momellt CMlstitu de la subjectivit
transcendalltale, on peut remarquer que Husserl en profondeur le sens
ICOlastique originel du trauscendantal (unum, ver"m, bollum, etc., comme trans-
catgorial de la logique aristotlicienne), par-delA l'accept.ioD kantienne, mais ausat
en UD dveloppement de l'elltrepri&e Jtaltienne.
INTRODUCTION
lubjectivit transcendantale ,iJ,-11Ii11l'. C'est ce que suggerent d'autres
paseages, dont la lettre est sans nul doute plus conforme a toutes les
intentions les plus permanentes de Husserl (J). Les fragments qui
nomment Dieu sont marqus de la meme ambiguit apparente. Dieu
n'est plus seulement voqu, comme par exemple dans les IJiu . 1 (%),
en tant que modele exemplaire et limite de toute conscience d'impos-
sibilit dans l'preuve d'une vrit d'essence, cene-ci tant d'abord
ce que Dieu lui-meme ne saurait mettre en cause. Dieu n'est pas
davantage dsign comme le principe transcendant - et par cons-
quent aussi rldllit dans les lJies. .. 1 (3) - de toute tlologie uni-
verselle acl;e" cene de la nature ou cene de l'esprit, c'est-a-dire de
l'histoire. La conscience divine, rvlatrice de l'intangibilit des
essences constitues, est, en tant que contenu d'une fiction et comme
le Telos ordonnateur de l'univers rel, une facticit. La rduction
de Dieu comme etre et conscience factices libere la signification d'une
divinit transcendantale, tene qu'elle apparalt dans les derniers
rits. L'ambiguit, que nous annoncions a l'instant, conceme prci-
ament le rapport de l' Absolu transcendantal comme divinit avec
l' Absolu transccndantal comme subjectivit historique. Dans son
sens transccndantal, Dieu est tantt dsign comme cclui vers qui
j, mis ,tI rOIlI, et tpli park ,tI flONS , tantt comme ce qui "'111
rie" J'aIIlr, '111, k PII, (4). Tantt le Logos s'exprime 10;-1111111' ,
Ira",rl une hiatoire transcendantale, tantt il n'est que l'authenticit
polaire absolue de l'historicit transcendantale ,118-1111111,. Dans le
(1) DUlle mbne fragment (p . 0 de 1& traduction), 1& transc:endance du I,ogos
est dllnle conur.e une norme trallscendantale, rle infiubnent distaut, Ide d'une
omni-communaut trau!ICendantale absolument parfaite '.
(a) ... , p. 1.2, el 79, p. 26S.
(3) S8, pp. 191-1 92.
(.) K 1I1, p. 106 (loe. cit., p . 7). En ce sens, le POle comme au-deh\t est toujOUft
.,,-tUU pOlfr U Sos de la cousdence trauseendantale. 11 est S01I au-deh\. Il De sera
jamaia une transcendance relle : le chemin qui part de chacun des moi... est $011
chemlD (nous lOullgDODI), mals toUI ces chemine condulsent au ~ . pOte, Iitu6
a u ~ e J a du mollde et au-dell de l'homme : Die (t"".).
L'ORIGINE DE LA GOMTRIE
premier cas, la phnomnologie transcendantale ne serait que le
/angag, le plus rigoureux d'une mtaphysique spculative et d'un
idalisme absolu. Dans le deuxieme cas, les concepts a la
mtaphysique n'auraient qu'un sens lIItaphorifJII' et indicatif, qui
n'affecterait pas essentiellement la puret originelle de la phnom-
nologie comme idalisme transcendantal. Dans le premier cas, la
plnitude essentielle et actuelle d'une infioit se dp/oi,rail seulement
dans une discursivit historique 011 elle se laisserait Jlri",r. Dans le
deuxieme cas, l'infinit ne serait que l'olltlerlur, indfinie a la vrit
et a. la phnomnalit pour une subjectivit toujours finie dans son
etre factice.
On ne saurait etre plus infidele a Husserl qu'en y voyant un
dilemme. Ce serait chouer surement dans une attitude spculative
au seos pjoratif que Husserllui a toujours affect. L'attitude phno-
mnologique est d'abord une disponibilit de l'attention pour
l'avenir d'une vrit qui, toujours dja. s'annonce. Au leu de
rechercher frntiquement l'option, il faut s'efforcer vers la racine
ncessairement IIn, de tout dilemme. Le sens de l'historicit transcen-
dantale s, fait-il entendre a Iral/,rs elle, comme le Logos qui cat au
commencement? Dieu n'est-il, au contraire, que l'accomplssement
6nal et situ a l'infini, le nom de l'horizon des horizons et l'Ent/IGhi,
de l'historicit transcendantale elle-meme (1) ? Les deux a la fois, a
partir d'une unit encore plus profonde, telle cat la seule
rponse possible a la question de l'historicit. C'est a IrlJllers l'histoite
(01lS#IIII, que Dieu parle et passe, c'est par rapport a l'histoire consti-
tu6e et a tous les moments constitus de la vie transcendanta1e que
Dieu est au-de/a. Mais il 1I'est fJII' le P6le POIlr loi de l'rustoricit et de la
subjectivit transcendantale historique constilllanles. La dia-historicit
ou la mta-historicit du Logos divin ne traverse et ne dpasse que
lec Fail comme 101l11ail de l'histoire, mals il n'est fJII' le mouve-
(1) F x, 24, p. 68 (loc. cil., p. 47 : Dieu est l'Entlchie ... ).
INTRODUCTION
mentpur de son historicit. Cette situation du Logos est profondment
analogue - et ce n'est pas un hasard - a celle de toute idalit, telle
que l'analyse du langage nous a permis de le prciser. L'idalit
est a /a fois supra-temporelle et omni-temporelle et Husserl la qualifie
tant6t d'une tantt d'une autre, selon qu'il la rapporte ou
non a la temporalit factice. C'est alors qu'on peut dire que le sens
pur, l'idalit de l'idalit, qui n'esf ,.en d'aJltre que l'apparaltre de
est a la fois supra-temporel (in-temporel, dit aussi parfois
Husserl) et omni-temporel, ou encore que sup,.a-Iempo,.alil "elll
di,., o","i-Ie",po,.alill , celle-ci n'tant elle-meme qu' IIn ",ode de /a
/llIIpo,.alill (1). Supra-temporalit et omni-temporalit ne sont-elles
pas aussi les caracteres du Tlmps IlIi-1II6me? ceux du Prsent Vivant
qui est la Forme concrete absolue de la temporalit phnomnolo-
gique et l' Absolu primordial de toute vie transcendantale (2) ? L'unit
temporelle cache de la dia- , sllp,.a- ou in- temporalit d'une
part, et de l'o1l1ni-temporalit d'autre part, est le fondement unitaire de
toutes les instances dissocies par les diverses rductions : facticit et
essentialit, mondanit et non-mondanit, ralit et idalit, empirie
et transcendantalit. Cette unit, en tant qu'unit temporelle de la
temporalit pour tout Geschehen, pour toute histoire comme rassem-
blement de ce qui advient en gnral, c'est I'historicit elle meme.
S'il y a IInl hisIOi,." l'historicit ne peut donc etre que le passage
d'une Parole, la tradition pure d'un Logos originaire vers un Telos
polaire. Mais puisqu'il ne peut rien y avoir hors de la pure historicit
de ce passage; puisqu'il n'y a pas d'Btre qui ait un sens hors de cette
historicit et chappe a son horizon infini; puisque le Logos et le
Telos ne S01lt rien hors du W"hselspiel de leur inspiration rciproque,
cela signifie que l' Ahsolll est le Passagl. Il est la traditionnalit qui
circule de l'un a l'autre, clairant l'un par l'autre, dans un mouvement
(1) Ert"lar"flf "fld Ur, 64 e, p. 313
(2) Die UfRiWche, UbeneiUiche ZeiUichkeit dit Husserl parlant de Kan
Pr&ent vtvut <Cs, III, 1932, pp. 8-9).
166 L'ORlGINE DE LA
ou la conscience invente son chemin en une indfmie et
toujours com.mende, ou toute aventure est une eonversion et
tout retour a l'origine une audace vers l'horizon. Ce mouvement est
aussi l' AblOlM J'1IfI DIIII!,"', Car si la du sens n'est que par le
Passage, e'est qu'el1e peut aussi se perdre en route. Com.me parole,
elle ne peut se perdre que dans d'un langage et
l'abdication d'un parlant. La comme (1)
du Discours est d'abord, a cet gard, Selbslbesinntmg et V,ranlworhmg,
libre rsolution en laquelle on reprend Ion sen; pour se readre
comptable, par la parole, d'un chemin en pril. Cette parole est histo-
rique paree qu'el1e est toujours dja une rlpollle. Se rendre responsable,
c'est se charger d'une parole entendue, e'est prendre sur so l'change
du sens, pour veiller sur son cheminement. Dans ses implications les
plus radicales, la n'cat done pas la neutre ou
l'excrcice prlalllblllair, d'une pense, mais la pense dans
la conscience de son intgrale.
Tout cela dveloppe rigoureusement la dcouverte de l'inten-
tionnalit. Celle-ci n'est auss que l' Absolu d'un Mouvement vivant
sans lequel ni sa fin ni son origine n'auraient chance d'apparaltte.
L"intentionnalit est la Dans sa plus grande profon-
deur, c'est-a-dire dans le mouvement pur de la temporalisation
phnomnologique, com.me sortie de so en soi de l' Absolu du
Prsent Vivant, l'intentionnalit est la racine de l'historicit. S'il
en est ainsi, on n'a pas a se demander IJIIII est le sens de l'historicit.
Dans toutes les aceeptions de ee mot, l'historicit cat " mil.
(1) Depula 1", dM PhiJftommolo,., (d. p. 23). tout de Husserl
confirme l'essence de la en _ dcouverte fondament.ale, cdle de
la rductlon transcendantale, comme essence d'une Mthode, au sena le plus riche
et le plus nigmatlque de ce moto Husserl dlt de la rMutlon tranllCell.-
dantale qu'elle est I,'Archi-Mthode de toutes les mthodes phi1osophlques
(e 2, II ; S, 7, loco cit., p. 36). Sur le sena de la phnomnologie comme
volr en parUculler la Bei1age XIII de la Km". teste et tndult par
H. DUSSORT, in Revue p1JiloJOphifltll, 1959 (W. ""462).
INTRODUCTION
Pourvu qu'on en respecte la valeur phlllO"'IIologilJ1l4, une teJle
usertion ne transgresse pas le sens c'est-a-dil'e r apparaltrl
et la pou;bi/ill de l"apparaftre de l'histoire. Elle ne mele donc pu
l'idalisme transcendantal et la mais elle
marque le moment 011 la peut s'articuler sans confu-
sion avec une philol0ph;I posant la question de l'atre ou de l'His-
toire. Cette question olllolog;lJIII (au sens non husserlien du terme
qu'on peut seul opposer et qu'on oppose souvent aujourd'hui a
l'ontologie de Husserl) ne peut relever d'une
comme telle. Mais nous ne croyons pas non plus
qu'elle puisse jamais, _1 1111 Jistollrs philosophilJ1l4, si",pll.
",,,,, la transcendantale comme son
ou comme son fondement latent. Elle marquerait au contraire, a
de la philosophie en le moment, d'ailleurs
par Husserl, 011 la phnomnologie s'achberait comme propdeu-
tique philosophique a toute tlltisioll philosophique. Cette prop-
deutique toujours comme in6nie, ce 1110",,,,1 n'est
pas une !Dais un sena idal, un droit qui restera toujoun 10U8
la juridiction un droit que seule une phnom.
nologie peut acreer en anticipant de explicite la fin de son

n faut que cette propdeutique soit acheve en droit qu que son
terme factice soit anticip pour que l'on puisse passer de la question
m",,,,,,,I,. a la question POllrfJIIO; , en sachant de quoi l'on parle.
C'est en cela que tout discoun philolophique doit s'autoriser d'une
phnomnologie. 11 faut puiser en droit la question du sena de
et de comme sens, c'est-a-dire de la possibi/ill
, la historique dans son apparattre pour pouvoir charger
de sens la question : Y a-I-i/ ,1 POllrtjlloi.1 a-I-;/ , la fattitiil hislorilJll4 ?
Ces deux questions sont irrMuctiblement solidaires. Le J1oIIrfJllOi ,.
ne peut surgir que de la jllJssibi/ill <au sena mtaphysique ou onto-
logique et non phnomnologique) d'un non-etre de la
168 L'ORIGINE DE LA GOMTRIE
historique; et le fOlllme non-histoire ne laisse dvoiler son
IventNalitl qu'a partir d'une eonscienee du sens pur et de l'historicit
pureo C'est-a-dire d'une eonscienee de po/sibilil' au sens phnomno-
logique. Cette eonscienee, que seule une phnomnologie peut mettre
a jour, ne peut etre, nous l'avons assez vu, qu'une eonscience tlolo-
gique. C'est paree que le sens auquel nous avons n'est pas l'etre
de l'vnement, paree qu'il peut toujours ne pas s'ineamer, s'teindre
ou ne pas nattre, que le pONrquoi tient sa gravit d'une eertitude
phnomnologique et par elle seulement retrouve la virulenee d'un
en vue de qNIJi ?. La question ontologique ne semble done pouvoir
surgir que d'une affirmation tlologique. C'est-a-dire d'une libert.
La tlologie est l'unit menaee du sens et de l'etre, de la phno-
mnologie et de l'ontologie. Cette tlologie qui n'a jamais eess de
fonder et d'animer la pense husserlienne ne peut toutefois t'tre
dlterllline en un langage philosophique sans rompre provisoirement
eette unit au profit d'une phnomnologie.
Ainsi, saehant a partir de l'exemplarit vnementielle quel est le
sens de l'vnement, a partir de l'exemplarit en gnral quel est le
sens du sens en gnral, nous pouvons alors nous demander, en une
question qui ne peut plus procder de la phnomnologie eomme
telle, non pas qu'est-fe que , Fait ? , question a laquelle rpond en
prncipe une ontologie phnomnologique, mais : POIIf'quoi 1111 poilll
d4 Jparl fafle dans la faflit ellllle rlllflion sonl-iJs possibks en glnral ?
ou : QII'ul-fe que la faflfitl II fait que sllppole I'exemplaritl II fail ?
ou eneore : Qt/est-f' que I'lInitl originair, II sens el II fait dont, a ,NX
IIl1ls, ni 1'1111 ni I'aulre ne pellv,nl rendre fompte 1 Autrement dit, saehant
ce que e'est que le sens eomme historicit, je peux me demander dans
la clart pourquoi il y aurait une histoire plutt que rien (1). A eondi-
(1) Une telle queson peut tre propos de toute et
de toutes les formes particulires de l'historidt iD1lnie comme horizon de tout
phDomDe, de toutes les formes du monde en gnral comme horizon
de toute exprience possible, de ce monde historique-d.
INTRODUCTION
don qu'elle succede a la possibilit de la phnomnologie et en assume
la priorit juridique, cette prise au srieux de la pure facticit comme
telle n'est plus un retour a l'empirisme et a la non-philosophie.
Elle accomplit, au contraire, la philosophie. Mais elle doit pour cela
se tenir dans l'ouverture prcaire d'une question : la question de
1'origine de comme Histoire. Toute rponse a une telle ques-
tion ne peut que faire de nouveau surface en un proces phnom-
nologique. L'ontologie n'a de droit qu'a la question. C'est dans la
breche a jamais ouverte de cette question que lui-meme se
montre .riltncieluemtnl sous la ngativit phnomnologique de
l' ocm:Lpov (1). Sans doute faut-il que l'atre se soit toujours dja
donn a penser, dans la prsumption - qui est aussi une rsump-
tion - de la Mthode, sans doute faut-il qu'un acces a patre " une
venue de se soient toujours djA &fHllratlJ quand la phno-
(x) Nous avous dja cit le passage ou Husser lrassemble toute la significatiou de
IIOU entrcprise en affinnant que, pour la phnomnologie,la pure factidt existeuticl1e
romme singularit sauvage, toujours hon de porte pour toute subsomptiou id
tique, est teruellement l'cl1tcLpov. (La P"osopIJu C01JIfM sciettce rigOflre"se,
trad. Q. LAUER, p. 93). On puse de la phuomnologie l'outologie - au seDS Don
husserlicn - quand OD questioune en sileuce ven le surgissement de la facticit nue
el quand on cesse de ronsidrer le Falt dans _ fODCtiOD phnomnologique. Alon
celui-d ne peut plus tre puis el rduit au IeDS par un travall phnomnologique,
fut-il pounuivl a I'inlini. 11 est tOfl;oflrs pl.u ou totIioflrs MOins, toujoun autre, eD
tout cas, que ce que Husserl le dlinit ql1aDd U crit par aemple, en une formule qui
marque la plus haute ambitioD de IIOD deudn le Fait lui-mme, avec IOD
irrtJtimwit, est M" corte,PI slr1u:tflrel dtJft8 S'jIsU- de l'.prior. corteret (M.C.,
39. p. 68. e'est Husserl qui souiigne). Mais aeuie une phDomnologie peut dnuder
la pure matrialit du Falt en se reudant BU tenue de la dtermination idtique, en
s'puisant elle peut la ronfusioD de la pure ave<:
telle ou teUe de ses dtermlnaUoDs. Naturellement, parvenu a ce point, pour De pas
retomber dans le nOD-sens phl1o!Ophique de l'irratioDallsme ou de l'empirlame, U ne
faut pas ensflite falre fonctionner le Falt, en dHermlner le sens hon ou indpendam-
ment de toute AUISl, une tola qu'ou a pris ronsdence de la priorit
juridique de la phDomnologie en tont diacoul"I phiJosophique, U est peut-tre
lolsible de regretter f'ncore que Husserl D 'alt pas aflu$ cette qUestiOD oDtologique
dont i1 n'y a rien a 4ire qui la conceme e11e-mbDe. Mais comment regretter que la
phnomnologie ne soit pes une ont01ogie ?
L'OR;INB DB LA CEOMETRIB
commenee comme droit lla parale. Et si l'atre ne tinJlI#
Histoire de part en part, le ,.,I.d du DiscolUs stn' la monstration
de l'atre ne serait qu'une simple et fautive de la comme
Qu'il ne puisse en ainsi, paree que
est prescrite i ratre; que le retard soit la de la
comme Diseours, seule une pcut le di"
et faire affieurer en une philosophie. Car seule elle peut faire appa-
rattre l'historicit infinie, e'est-a-dire le discours et la dialecticit
infinis eomme la possibilit pure et l'essence mme de l'atre en mani-
festation. Seule elle peut ouvrir a l'atre-Histoire la subjectivit
absolue du Sens en faisant apparattl'e, au terme de la plus radicale
rduction, la subjectivit transcendantale absolue eomme pure
temporalit passive-activc, comme pure auto-temporalisation du
Vivant, c'est-a-dire tlija, nous l'avons vu, comme intersubjec-
Intersubjectivit discursive et dialectique du Temps avec
en l'infinie multiplicit el l'infinie implication de ses ori-
gines absolues, donnant droit l toute autre intersubjectivit en
gnral et faisant irrductible l'unit polmique de l'apparattre et du
disparattre. Le retard est ici I'absolu philosophique, paree que le
commencement de la rHcxion mthodique ne peut que la
conscience de l'implication d'une IIIItrI origine absoluc, antrieure
el possible en gnral. Cette altrit de l'origine absolue apparaissant
structuralement daos 11Ion Prlnnl Villanl et ne pouvant apparattre
el reconnue que dans l' originarit de quelque chose comme
ilion Prlsml VitJ_/, cela signifie.l'authenticit du retard et de la
limitation phnomnologiques. Sous la grise apparence d'une tech-
nique. la Rduction n'est que la pure de ce retard, la pcnse
pure en tant qu'elle prend conscience de soi comme retard en une
philosophie. Pourrait-il y avou une authentique de l'atre
etJ11I"" Histoire et une historicit authentique de la pense si la
conscience du retard pouvait rduite? Mais pourrait-il y avoir
une philosophie si cette conscience du retard n'tait pas originaire el
INTRODUCTION
171
pure? Or une conscience originaire du retard ne peut avoir que la
forme pure de l'anticipation. La conscience pure du retard ne peut
!tre en meme temps qu'une prsomption pure et lgitime, donc
apriorique, sans laquelle, id encore, discours et histoire ne seraient
pas possibles.
L'impossibilit de se reposer dans la maintenance simple d'un
Prsent Vivant, origine une et absolument absolue du Fait el du Droit,
de l'Stre el du Sens, mais toujours autre dans son identit a. soi-meme,
l'impuissance a. s'enfermer dans l'indivision innocente de l' Absolu
originaire, parce qu'il n'est prlsenl qu'en se ifflranl sans relache,
cette impuissance et cette impossibilit se donnent en une conscience
originaire et pure de la Diffrence. Une telle fonsfimfl, avec le
style trange de son unit, doit pouvoir etre rendue a sa lumiere.
Sans elle, sans lIa dhiscence propre, rien n'apparaltrait.
La Diffrence originaire de l'Origine absolue qui peut et qui
doit indfiniment, avec une scurit apriorique, retenir et annoncer
8a forme pure concrete, comme l'au-deIa ou donnant sena
a toute gnialit empirique et a toute profusion factice, c'est peut-
etre ce qui a toujoufS t dit sous le concept de lransflnJanla/, S.
traven l'histoire nigrnatique de ses dplacements. Transcendantale
serait la Diffrence. Transcendantale serait l'inquitude pure et
interminable de la pense a:uvrant a ,INire la Diffrence en
exddant l'infinit factice vers l'infinit de son sens et de sa valeur,
c'est-s.-dire en maintenant la Diffrence. Transcendantale serait la
certitude pure d'une Pense qui, ne pouvant attendre vers le Telos
qui s'annonce dja qu'en sur l'Origine qui indfiniment
se rserve, n'a jamais dt1 apprendre qu'elle serait toujoun a venir.
Cette trange procession d'une RIkJifragl, te! est le mouvement
esquiss dana L'Origill4 '" la elo11llml. C'est en cela aussi que cet
krit dtient, comme le dit Husserl, 11111 signijkalioll 1:J;I11Iplaire .
J"i/1I1 1961.
L'ORIGINE DE LA GOMTRlE (1)
Dans cet crit, la proccupation qui nous anime nous fait
[36,1 une ncessit de nous engager, pour comrnencer, dans des
rflexions qui furent, certes, fort loin de Galile. Nous sommes
en droit de ne pas disposer notre regard seulement sur la
gomtrie qui nous est livre toute prete et sur le mode d'etre
que son sens avait dans la pense de Galile - dans la sienne
aussi bien que dans celle de tous les hritiers ultrieurs d'un
savoir gomtrique plus anden - qu'ils fussent a l'reuvre en
tant que purs gometres ou qu'i1s fissent des applications
pratiques de la gomtrie. Au contraire, il s'agit aussi, il s'agit
meme avant tout d'interroger, dans une question en retour, le
sens originaire de la gomtrie qui nous est livre et ne cesse
jamais d'avoir cours avec ce sens meme - gomtrie qui ne
cesse d'avoir cours et en meme temps de s'difier, demeurant a
travers toutes ses nouvelles formes la gomtrie. De toute
(x) Nous nous sommes efforc de dan. notre traduction le rythme
apontan de la pbrase mbne lorsqu'll est tres marqu par
ment de l'esqulsse. Pour des raisons de noua avon. dil toutefois modifier 1\
deux ou trola reprises la ponctuation du tate original ou rappe1er entre crochetl []
les moti auxquels renvoient padola pronoms ou conjonc:tions. D'autres cro-
chetl < > signalent des moti ajouts pour des raiIonsldentiques par l'diteur de la
K,"" el des textes annexea. !.es el les notes en bu de page 80Dt de
Hulllet'l (voir 1\ ce 8ujet lea Dotes critiques en fin de traduction). I"a paination du
tate dan111e volume VI des HWSU1'lfllfttl tat en marge de 1& tnduc:tion.
,
174
L'ORIGINE DE LA GOMTRlB
ncessit, nos considrations conduiront vers les plus profonds
problemes de sens, problemes de la sdence et de l'histoire de la
sdence en gnral, et meme finalement d'une histoire univer-
selle en gnral; si bien que nos problemes et nos explidta-
tions touchant a la gomtrie galilenne dtiennent une signi-
fication exemplaire.
11 faut auparavant que l'on y prete attention au cours de
nos mditations historiques sur la philosophie moderne, pour
la premiere fois, id, avec Galile, grace au dvoilement des
problemes de fond concernant l'origine de sens de la gomtrie
et, sur ce fondement, de l'origine de sens de sa nouvelle phy-
sique, l'clat d'une lumiere brille sur toute notre entreprise : la
volont d'accomplir sous la forme de mditations historiques,
des prises de consdence de notre propte situation philosophique
prsente, et ce dans l'espoir que, finalement, nous pourrons par
la prendre possession du sens, de la mthode et du commen-
cement de la philosophie, de celle philosophie a laquelle notre
vie veut et doit se consacrer. Id, un exemple montrera d'abord
a l'vidence que nos recherches sont prdsment historiques
en un sens insolite, c'est-a-dire selon une direction thmatique
qui OUVIe des problemes de fond totalement trangers a l'histoire
(Historie) habituelle, problemes qui, en leur ordre, sont aussi
indubitablement historiques (historische). Ou conduisent ces
problemes de fond quand on les poursuit avec consquence,
c'est ce qu'on ne peut encore, bien sur, anticiper au dbut.
La question de l'origine de la gomtrie (par souci de
brievet, nous rassemblons sous ce titre toutes les disciplines
[366] qui traitent de formes dont l'existence mathmatique se dploie
daos la spatio-tempotalit pute) ne doit pas etre id la question
L'ORlGINE DE LA GEOMETRlE
175
philologico-historique, ni par consquent l'enquete mene a la
recherche des premiers gometres qui ont formul des propo-
sitions, des dmonstrations, des thories gomtriques vrai-
ment pures, ou a la recherche des propositions dtermines
qu'ils ont dcouvertes et autres choses semblables. Au lieu
de cela, notre proccupation doit aller plutt vers une question
en retour sur le sens le plus originaire selon lequella gomtrie
est ne un jour < et, > des lors, est reste prsente comme tradi-
tion millnaire, le reste encore pour nous et se tient dans le vif
d'une laboration incessante (1); nous questionnons sur ce
sens selon lequel, pour la premiere fois, elle est entre dans
l'histoire - doit y etre entre, bien que nous ne sachions rien
des premiers crateurs et qu'aussi bien nous ne questionnions
pas a leur sujeto A partir de ce que nous savons, a partir de notre
gomtrie, c'est-a-dire de ses formes anciennes et transmises
(telle la gomtrie euclidienne), une question en retour est
possible sur les commencements originaires et engloutis de la
gomtrie tels qu'ils doivent ncessairement avoir t, en tant
que proto-fondateurs . Cette question en retour s'en tient
invitablement a des gnralits, mais, cela se manifestera
bientt, ce sont des gnralits susceptibles d'une explicitation
fconde et avec lesquelles sont prescrites les possibilits de
parvenir a des questions singulieres et, a titre de rponses, a des
dterminations videntes. La gomtrie toute prete, pour ainsi
dire, a partir de laquelle procede la question en retour, est une
tradition. C'est au milieu d'un nombre infini de traditions que
(1) Comme elle se tint aussi pour Galile el pour toute la suite des temps depuis la
Renaissallcc lIalls le vil d'une claboratiuD incessante el cuntinue, mais en mme
tempe commc tradition.
VOR;INE DE LA GOME.TRlE
se meut notre existence humaine. C'est en tant qu'issu de la
tradition que le monde de la culture est la, dans sa totalit et
sous toutes ses formes. En tant que telles, ces formes n'ont pas
t engendres de fason purement causale, et nous savons tou-
jours djs. que la tradition est prcisment tradition, engendre
dans notre espaee d'humanit S. partir d'une aetivit humaine,
done en une genese spirituelle - meme si, en gnral, nous ne
savons rien ou a peu pres rien de la provenanee dtermine et de
la spiritualit qui, en fait, a ici opr. Et pourtant dans ce non-
savoir se tient toujours et essentiellement un savoir implicite,
savoir qui appelle done aussi son explicitation, mais savoir dont
l'videnee est irreusable. TI commence avee des vrits de sur-
face qui vont de soi : ainsi, tout traditional est n d'une produc-
tion humaine; par suite, des hommes et des humanits passes
ont exist, auxquels ont appartenu les premiers crateurs qui,
S. partir des matriaux prdisponibles, matriaux bruts et
matriaux djs. informs par l'esprit, donnaient forme au
neuf, etc. Mais depuis la vrit de surface, on est conduit vers
les profondeurs. Poursuivie assidUment dan s cette gnralit,
la tradition se laisse questionner, et si l'on maintient avec
eonsquence la direction problmatique, on voit s'ouvrir une
infinit de questions qui introduisent selon leur sens S. des
rponses dtermines. Leur forme de gnralit et meme, on
le reconnait, de validit gnrale inconditionne, autorise
videmment une application S. des cas singuliers et individuel-
lement dtermins, pourvu, toutefois, que 1'0n ne dtermine
sur l'individuel que ce qui est saisissable par subsomption.
Commens:ons done, S. propos de la gomtrie, par les plus
aecessibles des vrits allant de soi, tel1es que nous les avons
L'ORlGINE DE LA GOMTRlE
177
dja formules plus haut pour annoncer le sens de notre ques-
[367 J tion en retour. NODs comprenons notte gomtrie, qui nous
est prsente a partir de la tradition (nous l'avons appdse et nos
matres en ont fait de meme). comme un aequis total de pro-
ductions spirituelles qui, dans le d'une lahoration,
s'tend par des aequis nouveaux en de nouveaux aetes spirituels.
Nous savons a partir de ses formes antrieures et transmises,
en tant qu'elles eonstituent son origine - mais a propos de
ehacune d'elles se rpete le renvoi a la forme antrieure - que
manifestement la gomtrie doit donc etre ne a partir d'un
premier aequis, d'aetivits eratrices premieres. Nous eompre-
nons ainsi son mode d'etre persistant : il ne s'agit pas seulement
d'un mouvement procdant sans eesse d'aequis en aequis, mais
d'une synthese eontinuelle en laquelle tous les acquis persistent
dans leur valeur, forment tous une totalit, de telle sorte qu'en
ehaque prsent l'aequis total est, pourrait-on clire, prmisse
totale pour les aequis de l'tape suivante. La est
ncessairement dans ee type de mouvance avee un hotizon
d'avenir gomtrique de meme style; e'est ainsi qu'elle a couts
aupres de chaque gometre, chacun ayant la eonscience (e'est-a-
clire le savoir constant et implicite) d'etre engag dans une
progression continue et dans un progres de eonnaissance en
tant qu'il opere dans cet horizon. 11 en va de meme pout toute
science. Et de la meme fas:on, '[on a la certitude] que chaque
scicnee est rapporte a une ehaine ouverte de gnrations de
chercheurs eonnus ou ineonnus, travaillant les uns avec les
auttes et les UDS pour les autres, en tant qu'ils constituent, pour
la totalit de la scienee vivante, la subjectivit productrice. La
science, et en partieulier la gomtrie, avec un tel sens d'etre,
,
L'ORIGINE DE LA C20M2TRIE
doit avoir eu un commencement histodque, et ce sens lui-meme
une origine dans un aete produeteur; ceci, en premier lieu, a
titre de projet et ensuite dans le succes de l'accomplissement.
De toute vidence, i1 en va ici comme en toute dcouverte.
Toute produetion spirituelle qui en vient a son accomplissement
a partir d'un premier projet est la, pour la premiere fois, dans
l'vidence du succes actuel. Si l'on considere cependant que la
mathmatique a le mode d'etre d'un mouvement continuel et
vivant procdant a partir d'aequis, comme prmisses pour de
nouveaux acquis dont le sens d'etre s'integre le sens d'etre de
chacune des prmisses (et ainsi de suite), il devient alors clair
que le sens total de la gomtrie (en tant que scienee dveloppe
et comme i1 en va pour toute science) ne pouvait, des le commen-
cement, etre dja la comme projet et se poursuivre en un mouve-
ment de remplissement. En tant qu'tape prliminaire, une
formation de sens (Sinnbildtmg) plus primitive avait ncessai-
rement prcd, de telle sorte que, indubitablement, elle est
apparue pour la premiere fois dans l'vidence d'une effeetuation
russie. Mais un te! langage est a vrai dire plonastique. vi-
denee ne veut absolument den dire d'autre que la saisie d'un
tant dans la conscienee de son etre-la, de fac;on originale et
en personne. En tant qu'elle russit, l'effectuation d'un projet
est vidence pour le sujet actif; en elle, l'effeetu est prsent
originaliter en tant que lui-meme.
Mais ici surgissent les questions. Ce projet et cette effectua-
tion qui russit se droulent toutefois dans la seule SNbj,./vit
de l'inventeur, et par la suite aussi, e'est exclusivement dans son
espace spiritue!, pourrait-on dire, que se tient le sens prsent
originaliter avee la totalit de son eontenu. Mais l'existence
L'ORIGINE DE LA GEOMETRIE
179
n'est pas existence psychique, elle n'est pas exis-
tence de quelque chose de personnel dans la sphere personnelle
de la conscience; elle est existence d'un etre-Ia, objectivement,
pour tout-Ie-monde (pour le gometre re! et possible ou pour
quiconque comprend la gomtrie). Bien mieux, elle a depuis
[368] sa proto-fondation une existencc spcifiquement supra-tempo-
relle et accessible, comme nous en avons la certitude, a tous les
hommes et en premier lieu aux mathmaticiens rels et pos si bies
de tous les peuples, de tous les siecles, et ce sous toutes ses
formes particulieres. Et toutes les formes produites a nouveau
par quiconque sur le fondement des formes prdonnes endos-
sent aussitot la meme objectivit. 11 s'agit la, nous le voyons,
d'une objectivit idale . Elle est propre a toute une c1asse
de produits spirituels du monde de la culture auquel appartien-
nent non seulement toutes les formations sdentifiques et les
sdences elIes-memes, mais aussi, par exemple, les formations
de l'm littraire (1). Les reuvres de cette classe n'offrent point,
comme les outils (marteau, tenailles), ou comme les reuvres
d'architecture et les produits du meme genre, une possibilit
de rdition en plusieurs exemplaires semblables entre eux. Le
thoreme de Pythagore, toute la gomtrie n'existent qu'une
scule fois, si souvent et meme en quelque langue qu'ils puissent
atre exprims, La gomtrie est identiquement la meme dans
(1) Mais la littrature, dans son concept le plus large, les embrasse tous, c'cst-la-
cUre qu'U appartient lleur I!tre objectlf d'Ctre exprim et toujoul'l de nouveau expri-
mable dans UD Iangage - plus precisment, quand 00 les collsidc!re seulcment en tant
que siguUlcatlon, en tant que sen!! d'uJJ discol1l'1 - d'a,'oir I'objectivit, l'tre-Il-
pour-tout-Ie-monde; cela '''lit d',me plus partiC'luere du point de vue des
ecleoces objectives, de telle lIorte que, pour elles,la d1ffrence entre la langl1e originale
de l'<ellvre el la traductioll dan!! une langue n 'en suspend pas l'accessibilit
Identlqne, 0\1 plutOt la ren!i senlt'!nl!'nt In"lrte, non exprease.
,
180 L'ORIGINE DE LA GtiOMtiTRIE
la langue originale d'Euclide et dans toutes les traductions ;
elle est encore une fois la meme en chaque langue, si souvent
soit-elle, a partir de son nondation orale ou de sa notation
crite originales, exprime sur le mode sensible dans les innom-
brables expressions orales ou consignations crites et autres.
Les expressions sensibles ont une individuation spatio-tempo-
relle dans le monde comme tous les vnements corporels ou
comme tout ce qui est incorpor comme tel dans des corps;
mais cela n'est pas vrai de la forme spirituelle elle-meme, qu'on
appelle id objectit idale . Nanmoins elles [les formes de
l'objectivit idale] ont, d'une certaine maniere, une existence
objective dans le monde, mais seulement en vertu de la double
stratification de ces rptitions et finalement en vertu des
incorporations sensibles. Car la langue elle-meme, dans toutes
ses spcifications en mots, propositions, discours, est difie
de part en part, comme on le voit facilement dans l'attitude
grammaticale, a partir d'objectits idales; par exemple, le mot
Lo"" [Lion] n'advient qu'une seule fois dans la langue alle-
mande, il est l'identique des innombrables expressions par les-
quel1es n'importe qui le vise. Mais les idalits des mots et des
propositions gomtriques, les thories - considres purement
en tant que formations linguistiques - ne sont pas les idalits
qui, dans la gomtrie, constituent ce qui est nonc et accrdit
comme vrit les objets, les tats-de-chose gomtriques
idaux, etc. En tout nonc, l'objet thmatique, ce dont on
parle (son sens) , se distingue de l'nonciation qui, en elle-
meme, n'est et ne peut jamais etre theme au cours de l'noncer.
Et id le theme consiste prdsment en objectits idales et
tout autres que celles qui se tiennent sous le concept de langage.
L'ORIGINB DB LA GOMTRIB Jh
C'est justement aux objectits idales et thmatiques de la gom-
[369] trie que se rapporte maintenant notre probleme : comment
l'idalit gomtrique (aussi bien que celle de toutes les sciences)
en vient-elle a son objectivit idale a partir de son surgissement
originaire mtra-personad dans lequel elle se prsente comme
formation daos l'espace de conscience de l'ime du premier
inventeur ? Nous le voyons par avance: c'est par la mdiation
du langage qui lui procure, pour ainsi dire, sa chair linguis-
tique; mais comment, a partir d'une formation purement
intra-subjective, l'incarnation linguistique produit-elle l'objetlif,
ce qui, par exemple comme concept ou tat-de-choses gom-
triques, est effectivement prsent, intelligible pour tout le monde,
maintenant et pour toujours, tant dja accrdit daos son
expression linguistique comme discours gomtrique, comme
proposition gomtrique daos son sens gomtrique idal?
Naturellement, bien qu'il s'annonce galement ici, nous ne
nous engagerons pas daos le probleme gntal de l'origine du
langage, dans son existence idale et fonde daos le monde
ral par l'expression, par la consignation; mais nous devons
dire ici quelques mots sur le rapport entre le langage comme
fonction de l'homme daos l'humanit, et le monde comme
horizon de l'existence humaine.
Quand nous vivons a l'tat de veille daos le monde, nous
sommes constamment, que nous y pretions ou non attention,
conscients du monde, nous en sommes conscients comme de
l'horizon de notre vie, comme horizon des choses (Dillg')
(objets rals), de nos proccupations et de nos activits relles
et possibles. Toujours dtach sur l'horizon du monde, il y a
l'horizon de nos prochains (MiIIll'IISthlll), que quiconque y soit
Ih L'ORIGINE DE LA GEOMETRIE
prsent ou non. Avant meme d'y preter aucune attention, nous
sommes conscients de l'horizon ouvert de notre co-humanit
avec son noyau circonscrit, celui de nos pro ches et de ceux que
nous connaissons en gnral. Solidaire de cette conscience, il
ya la conscience que nous avons des hommes dans notre hori-
zon-de-l'tranger et dont nous avons chaque fois conscience
comme des autres ; chaque fois conscience des autres pour
moi , en tant que mes autres, comme ceux avec lesquels je
peux entrer dans une connexion intropathique, actuelle et
potentielle, immdiate et mdiate, dans une comprhension
rciproque entre soi et les autres, et sur le fondement de cette
connexion, dans un change avec eux, un engagement avec eux
en n'importe quel mode particulier de communaut, et ensuite
dans un savoir habituel de cet etre-communautis. Tout comme
moi, chaque homme a sa co-humanit, et c'est comme te! qu'il
est compris de moi et de tout le monde, et i1 a, s'y comptant
toujours lui-meme, l'humanit en gnral, dans laquelle il se
sait vivre.
C'est prdsment a cet horizon d'humanit qu'appartient
le langage universel. L'humanit se connait d'abord comme
communaut de langage immdiate et mdiate. De toute
vidence, c'est seulement grace au langage et a l'immense
tendue de ses consignations, comme communications vt-
tuelles, que l'horizon d'humant peut etre celui d'une nfi-
nit ouverte, comme ill'est toujours pour les hommes. Daos
la dimension de la conscience, l'humanit normale et adulte
(a l'exclusion du monde des anormaux et des enfants) est privi-
lgie comme horizon d\! l'humarut et comme communaut
de langage. En ce sens, l'humanit est pour chaque homme,
L'ORIGINB DE LA CSOMSTRIB
pour lequel elle est son horizon-de-nous, une communaut du
pouvoir-s'exprimer dans la rciprocit, la normalit et la pleine
intelligibilit; et dans cette communaut, tout le monde peut
aussi parler comme d'un tant objectif de tout ce qui est la,
70J dans le monde environnant de son humanit. Tout a son nom
ou plutot tout est nommable en un sens tres large, c'est-a.-dire
exprimable dans un langage. Le monde objectif est de prime
abord monde pour tous, le monde que tout-Ie-monde a
comme horizon de monde. Son etre ()bjectif prsuppose les
hommes en tant qu'hommes [sujets] de leur langage universel.
Le langage est de leur cot une fonction et un pouvoir exerc,
corrlativement rapport au monde, IIn;",rI1l11l des objets en
tant qu'il est exprimable dans un langage seIoo son etre et son
etre-tel. Ainsi, d'une part, les hommes en tant qu'hommes, la
co-humanit, le monde - le monde dont les hommes parlent
et peuvent toujours parler, dont nous parlons et pouvons
toujours parler - et, d'autre part, le langage, sont indissocia-
blement entrelac s et toujours dja. certains daos l'unit indis-
sociable de leur corrtation, bien que d'habitude ils resteat
seulement implicites et a. l'horizon.
Cela tant prsuppos, le gometre proto-fondateur peut
aussi videmment noncer sa formation intrieure. Mais la
question se rpete comment celle-ci en devient-elle objective
dans son idalit ? Pouvant etre recompris et communiqu,
le psychique en tant que psychique de cet homme est assur-
ment 'o ;PIO objectif, de la meme fas:on, prcisment, que lui-
meme, en tant qu'homme concret, est objet possible d'exp-
rience et de dsignation pour tout le monde, comme chose
rale dans le monde des choses en gnral. On peut s'entendre
L'ORlGINE DE LA GoMETRlE
a ce sujet et se livrer, sur le fondement d'une exprience
commune, a des nonciations qui soient communes et qui
se vrifient, etc. Mais comment la formation constitue de
intra-psychique en vient-elle a la spcificit d'un etre
intersubjectif, comme objectit idale qui, prcisment en tant
que gomttique et en dpit de sa souree psychique, n'est
toutefois rien moins qu'un ral psychique? Rflehissons-y.
La prsenee originale et en personne, dans l'aetualit de la
premiere production, done dans l' videnee originaire, ne
donne lieu en gnral a aucun aequis persistant qui puisse avoir
l'existence objective. L'videnee vive est transitoire, de telle
sorte assurment que 1'activit dgnere aussitt en passivit
daos la eonscienee pilissaote et fluente du ee-qui-vient-juste-de-
passer. Finalement eette rtention s'vanouit, mais le passage
et le pass vanouis ne sont pas retourns au nant pour le
sujet eonsidr, ils peuvent etre rveills. A la passivit de ce
qui est d'abord obseurment veill et de ce qui merge ven-
tuellement a une clart plus grande appartient l'activit
possible d'un ressouvenir dans lequelle vivre pass est eomme
re-vcu activement de part en parto Maintenant, si e' est la
production originairement vidente, en tant que pur remplis-
sement de son intention, qui eonstitue le rnov (le ressouvenu),
une activit de production effeetive se prsente neessairement
en solidarit avec le ressouvenir actif du pass, et du meme coup,
dans un reeouvrement originaire, jaillit 1'vidence de 1'iden-
tit : ce qui est originairement effeetu maintenant est la meme
chose que ce qui a t vident auparavant. Solidairement, se
trouve aussi fonde la facult de rpter a volont la formation,
dans l'vidence de 1'identit (recouvrement d'identit) a ttavers
L'ORIGINE DE LA GJ30MSTRIE
18S
la chaine des rptitions. Cependant, la encore, nous n'avons
pas transgress le sujet et ses facults subjectives videntes, et
par consquent nous n'avons encore apport aucune ( objec-
tivit . Mais celle-ci surgit - dans une tape liminaire -, de
71] intelligible, des que nous prenons en considration la
fonction de l'intropathie et la co-humanit comme commu-
naut d'intropathie et comme communaut de langage. Dans la
connexion de la comprhension mutuelle par le langage, la
production originaire et le produit d'un seul sujet peuvent
ette re-compris IHlivemenf par les autres. Comme dans le ressou-
venir, dans cette pleine re-comprhension de ce qui a t pro-
duit par l'autre, aura lieu ncessairement une co-opration
spcifique et prsente dans l'activit prsentifiante, mais en
mcme temps aussi la conscience vidente de l'identit de la
formation spirituelle dans les productions de celui qui
et de ce1ui qui donne communication, si rciproque que celle-ci
devienne par la suite. Les productions peuvent se propager
dans leur similarit de personnes a communauts de personnes
et, dans l'enchainement de comprhension de ces rptitions,
l'vidence pnetre en tant que la meme dans la conscience de
l'autre. Dans l'unit de la communaut communicante de
plusieurs personnes, on n'a pas conscience de la formation
produite de itrative comme d'une formation semblable,
mais comme de l'unique formation uruverselle.
Maintenant, il faut encore considrer que l'objectivit de la
formation idale n'est pas encore parfaitement constitue par
une telle transmission actuelle de ce qui est produit originaire-
ment en quelqu'un, a que1qu'un d'autre qui le reproduit origi-
nairement. Il lui manque la prllllKI j>lrMriZllll des objeta
~
186 L'ORlGINE DE LA GEOMETRIE
idaux , qui persistent aussi dans les temps OU l'inventeur et ses
associs ne sont plus veills a. un tel change ou en gnral
quand ils ne sont plus en vie. 11 lui manque l'etre-a-perptuit,
demeurant meme si personne ne l'a effectu dans l'vidence.
C'est la fonction dcisive de l'expression linguistique crite,
de l'expression qui consigne, que de rendre possibles les
communications sans allocution personnelle, mdiate ou imm-
diate, et d'etre devenue, pour ainsi dire, communication sur
le mode virtue1. Par la, aussi, la communautisation de I'huma-
nit franchit une nouvelle tape. Les signes graphiques, consi-
drs dans leur pure corporit, sont objets d'une exprience
simplement sensible et se trouvent dans la possibilit perma-
nente d'etre, en communaut, objets d'exprience intersubjec-
tive. Mais en tant que signes linguistiques, tout comme les
vocables linguistiques, ils veillent leurs significations courantes.
Cet veil est une passivit, la signification veille est done
passivement donne, de f ~ o n semblable a ceHe dont toutc
activit, jadis engloutie dans la nuit, veille de f ~ o n as socia-
tive, merge d'abord de maniere pa.uive en tant que souvenir
plus ou moins clair. Comme dans ce dernier cas, dans la passi-
vit qui fait ici probleme, ce qui est passivement veill doit etre
aussi, pour ainsi dire, converti en retour (1) dans l'activit cor-
respondante c'est la facult de ractivation, originairement
propre a tout homme en tant qu'etre parlant. Ainsi s'accomplit
done, grace a la notation crite, une conversion du mode-
d'etre originaire de la formation de sens, [par exemple] dans la
sphere gomtrique, de l'vidence de la formation gomtrique
(1) C'cst une conversion qui est conscicnte d'elle-mcmc conune d'uue r-forme
(]\'aclttestalt) .
[37Z]
L'ORlGINE DE LA GOMTRlE
18
7
venant a nonciation. Elle se sdimente, pour ainsi dire. Mais
le leeteur peut la remire de nouveau vidente, i1 peut ractiver
l'vidence (1).
La eomprhension passive de l' expression se distingue done
de sa mise en videnee par ractivation du sens. Mais alors les
possibilits subsistnt aussi d'un mode de l'activit, celles d'un
penser qui se meut dans des passivits pures, accueillies de
reeptive, et qui n'opere qu'avee des significations passi-
vement eomprises et assumes, sans cette vidence d'activit
originaire. La passivit en gnral est le domaine des liaisons
et des fusions associatives dans toutes lesquelles le sens jaillis-
sant est formation-d'ensemble (ZlIltl11l11l,nbik:bmg) passive. Ainsi
nait souvent, avec une unit apparente, un sens possible, e'est-a-
dire un sens a mettre en videnee par une ractivation facile,
alors que l'essai d'une ractivation effective ne peut ractiver que
les membres singuliers de la liaison, cependant que l'intention
d'unification en un tout, au lieu de se remplir, s'anantit, e'est-a-
dire dtruit l'aeeeption d'etre dans la eonscience originaire de
la nullit.
11 est facile de remarque! que dans la vie humaine en gnral,
et d'abord dans chaque vie individuelle, de l'enfanee a la matu-
rit, la vie originairement intuitive qui, en des activits, cre
sur le fondement de l'exprience sensible ses formations origi-
nairement videntes, dchoit vite et dans la mesure crois-
sante du t/lvOi'11I'1It allltl1lgtlg,. Elle dchoit par tendues toujow:s
(1) Mais cela n'est nullement ncessaire et ne reprlente pas en fatt la
I.e lecleur peut aussi c:omprendre sans cela, U peut, aans plus ., prendre poseeuion
de ce qu'U c:omprend, en c:o-acx:cption, aans propre. Il a aJora une attude
purement pllllivetc:eptive.
188 L'ORiGINE DE LA GOMTRlE
plus grandes dans un dire et un lire purement assujettis aux
associations, apres quoi elle se trouve assez souvent dans
ses aeeeptions ainsi aequises, par l' exprience ultrieure.
On dira alors que dans la sphere de la science, qui nous
intresse ici, eelle d'un penser appliqu a. atteindre des vrits et
a viter des faussets, on sera videmment des le dbut tres
soucieux de pousser le verrou devant le libre jeu des formations
(Bildungen) associatives. Celles-ci restent un danger permanent
en vertu de l'invitable sdimentation des produits spirituels
sous la forme d'aequis linguistiques persistants, qui peuvent
etre repris en eharge et r-assums par n'importe qui d'autre,
d'une d'abord purement passive. On prvient ce danger
non seulement en se persuadant apres eoup de la ractivabilit
effective, mais aussi en assurant aussitot apres la proto-fondation
vidente le pouvoir de sa ractivation et son maintien permanent.
C'est ce qui se passe quand on est soucieux de l'univoct de
l'expression linguistique, et de s'assurer de produits expri-
mables de univoque, graee a une frappe tres attentive
des mots, des propositions, des enehainements de propositions
eonsidrs; e' est ce que ehaeun doit faire, et non seulemcnt
l'inventeur, mais aussi chaque savant en tant que membre de la
eommunaut scientifique, apres la prise en eharge de ce qu'il
doit reeevoir des autres. Cela eonceme done tout partieuliere-
[373] ment la tradition scientifique, a l'intrieur de la eommunaut
de savants qui lu eorrespond, en tant que eommunaut de
eonnaissanee vivant dans l'unit d'une responsabilit eommune.
Conformment a. l'essenee de la science, i1 appartient done au
role de ses fonetionnaires d'exiger en permanenee ou d'avoir
la eertitude personnelle que tout ce qui est port par eux a
L'ORIGINE DE LA GOMTRIE
l'nonciation scientifique soit dit une fois pour toutes , que
cela soit tabli , indfiniment reproductible dans l'identit,
utilisabIe dans l'vidence et a des fina thortiques ou pratiques
ultrieures - en tant qu'indubitablement ractivable dans
l'identit de son sens authentique (1).
Cependant, i1 nous reste encore un problbne doublement
important. Premierement nous n'avons pas encore pris en
considration le fait que la pense sdentUique acquicrt, sur le
fondement de produits dja acquis, des produits nouveaux qui
en fondent a leut tour de nouvcaux et ainsi de suite
dans I'unit d'une propagation assurant la tradition du
sens.
Au regard de l'accroissement finalement prodigieux d'une
scence comme la gomtrie, qu'en est-il de la ractivabilit,
de son exigence et de sa facult? Quand chaque chercheur
travailIe a sa place dans l'difice, qu'en est-il des pauses profes-
sionnelIes et des pauses du sommeil qu'on ne doit pas omettre
id ? doit-il, quand i1 se remet a la poursuite de son travail actuel,
commeocer par parcourir toute la chatne prodigicuse des fonda-
tions jusqu'aux archi-prmisses et en ractiver effectivement la
totallt ? 11 est manifeste que, daos ce cas, une sCence telle que
notre gomtrie moderne oe scrait absolument pas possible. Et
pourtaot il est impliqu dans l'essence des produits de chaque
tape que leur sens idal ne soit pas seulement un sens
(1) En premier lim, U s'qit videmment d'uae ferme direc:tioa du vouloir. que le
.vant rige en lui ven la sire facult de la Rac:tlvatioD. Si la ID a\ la Rae-
De peat accompl1e que de lII8IIIfre rdatlve, aIon I'algmce, qui pft'Dd
radne dans la c:oDlclence d'ua pouvoh' d'..-quialtioD, a enlUite relatlYi
qui deYient auui vldente el qui peniste. FiDalement la conna' .. nce obJec:tlft,
absolument de la v&lt, at une ItHe Inftnle.
,
VORIGINE DE LA GbOMbTRIE
survenu en fait plus tard, mais que, puisque le sens se fonde sur
le sens, le sens antrieur livre quelque chose, dans la dimension
de la valeur, au sens ultrieur, et meme s'integre a hl d'une
certane fac;on; aussi, a l'intrieur de l'architecture spiritue1le,
aucune piece n'est-elle indpendante ni, par consquent, imm-
diatement ractivable.
Cela vaut en particulier dans les sciences qui, comme la
gomtrie, ont leur sphere thmatique dans des produits idaux,
dans des idalits a partir desquelles des idalits de niveau
suprieur sont toujours de nouveau produites. Il en va tout
autrement dans les sciences dites descriptives, OU l'intret
thortique, tout a la classification et a la description, se maintient
dans l'intuitivit sensible qui tient ici lieu d'vidence. Ce qui
fait que, du moins en gnral, chaque proposition nouvelle
est alors convertible pour elle-meme en vidence.
Mais en revanche comment une science telle que la gomtrie
est-elle possible? Comment peut-elle, en tant qu'dification
d'idalits tages, dification systmatique et s'accroissant ind-
finiment, maintenir sa vertu signifiante originaire dans une rac-
[374] tivabilit vivante, alors que sa pense connaissante doit produire
le neuf sans pouvoir ractiver, jusqu'aux plus bas, les tages
passs de la connaissance ? Meme si cela pouvait encore u s ~ ~
a un stade plus primitif de la gomttie, finalement ce pouvoir
a dO. trop s'puiser dans l'effort de mise en vidence et faire
dfaut pour une productivit suprieure.
lci, nous devons prendre en considration dans son origina-
lit l'activit logique spcifiquement lie au langage, de meme
que les formations idales de la connaissance qui ont, dans cette
activit, leur so urce spcifique. A toute formation propositive,
L'ORIGINE DE LA
mergeant a une comprhension purement passive, appartient
essentiellement une activit propre que le mot lucidation
dnote le mieux. Une proposition mergeant de passive
(ventuellement dans la dimension du souvenir) ou passivement
comprise S. l'audition, est d'abord simplement en tant
qu'accrdite dans une participation passive du Je, et sous cette
forme, elle est djs. notre opinion. De cela, nous distinguons
l'acclvit originale et importante de l'lucidation de notre opi-
nion. Si cette proposition tait sous sa premiere forme un sens
assum de indiffrencie et unitaire, sens simplement
accrdit, c'est-s.-dire, concretement, propos simplement accr-
dit, maintenant ce vague indiffrenci en lui-meme se trouve
explicit de active. Si nous rHchissons, par exemple, S.
la fac;on dont nous comprenons au cours d'une lecture super-
ficielle de journaux et dont nous recevons simplement les
nouvelles , nous voyons qu'il y a la une assomption passive
de la valeur d'etre, par laquelle ce qui est lu vient au-devant de
notre opinion.
Maintenant, comme il a t dit, c'est une chose particuliere
que l'intention d'explicitation et l'activit qui articule dans la
distinction ce qui est lu (ou quelque proposition intressante
qu'on y releve), membre de signification par membre de signi-
fication, en le dsinsrant de la structure vague de ce qui a t
de passive et unitaire, puis, selon un mode nouveau,
sur le fondement des valeurs singulieres, porte la valeur
d'ensemble S. son accomplissemellt actif. A partir d'une forme
de sens passive est alors apparue. dans une production active,
une forme en formaton. Cette activit cst ainsi une vidence
- spcifique -, celle de la formation qui surgit en elle sur le
OjOMItTRIE 7
L'ORIGINE DE LA
mode de la productit originaite. A l'gard de cette vidence
aussi une communautisation est possible. Le jugement explicit,
le jugement lucid devient objectit idale, transmissible.
C'est elle exclusivement que vise la logique quand on y parle de
propositions et de jugements. Et ainsi se dessine par 1i de
maniere universelle le doma;", " la logitpll, de maniere univer-
selle aussi la sphere d'etre a laquelle se rapporte la logique, dans
la mesure 011 elle est thorie forme11e de la proposition en
gnral.
Grace a cette activit, des activits plus tendues sont
alors galement possibles, formations (Bildunglll) de nouveaux
jugements sur le fondement de ceux qui valent dja pour nous.
C'est la la spcificit de la pense logique et de ses vidences
purement logiques. Tout cela reste, meme dans la conversion
des jugements, maintenu dans l'acception, lorsque, au lieu de
juger nous-memes, nous nous transportons par la pense dans
un noncer, dans un juger.
Nous nous en tenons la aux propositions linguistiques qui
viennent a nous dans la passivit et que nous ne faisons que
recevoir. Il faut aussi considrer a ce sujet que les propositions
se donnent elles-me mes a la conscience comme des conversions
reproductives d'un sens originaire, produit par une activit
[37' J originaire effective, et qu'elles renvoient done en elles-memes
a une telle genese. Dans la sphere de l'vidence logique, la
dduction, l'infrence, sous la forme de la consquence, jouent
un role constant, un role essentiel. D'autre part, i1 faut prendre
aussi en considration les activits constructives oprant avec
des idalits gomtriques qui, lucides , n'ont toutefois
pas t portes a l'vidence originaire. (L'vidence originaire
L'ORlGINE DE LA cEo ME TRIE
ne peut pas etre interchange avec l'vidence des {( axiomes ;
car les axiomes sont principiellement dja les rsultats d'une
formation de sens (Sinnbildung) originaire et ont cette formation
elle-meme toujours dja derriere eux.)
Qu'en est-il maintenant de la possibilit de la ractivation
intgrale et authentique jusqu'a la pleine originarit, par une
rcursion vers les archi-vidences, dans les grands difices
pistmologiques de la gomtrie et des sciences dites dduc-
tives - ainsi nommes bien qu'elles ne se contentent nulle-
ment de dduire ? le la loi fondamentale suivante vaut dans une
vidence inconditonnellement universelle si les prmisses
doivent etre effectivement ractives jusqu'a l'vidence la plus
originaire, il en va de meme pour leurs consquences videntes.
Il s'ensuit manifestement que, depuis les archi-vidences, l'au-
thenticit d'origine doit se propager a travers la chaine encore
si longue es infrences logiques. Cependant si nous songeons a
l'vidente finitude du pouvoir, tant individue! que commu-
nautaire, de convertir effectivement les chaines logiques
sculaires en des chaines d'vidence authentiquement origi-
naires dans l'unit d'un accomplissement, nous remarquons
alors que la lo cache en elle une dalisation : a savoir la lib-
ration hors de ses limites et, d'une certaine fac;on, l'infinitisation
de notre pouvoir. L'vidence originale d'une telle idalisation
nous proccupera encore.
Ce sont donc la les vidences d' essence rationnelles et
universelles qui clairent tout le devenir mthodique des
sciences dductives et par la, le mode d'etre qui Ieur est
essentiel.
Ces sdences ne sont pas un hritage tout pret sous la forme de
L'ORlGINE DE LA C}jOM}jTRlE
propositions consignes, mais en l'espece d'une formation de sens
(Sinnbildung) vivante, progressant de fac;on productive, qui, ind-
finiment, dispose de ce qui est consign, sdiment d'une pro-
duction antrieure, en en faisant une exploitation logique. Mais
l'exploitation logique ne c ~ e a partir de propositions aux
significations sdimentes, que d'autres propositions de meme
caractere. Que tous les nouveaux acquis expriment une vrit
gomtrique effective, cela est certain a priori, a la condition
que les fondements de l'difice dductif aient t effectivement
produits, objectivs dans l'vidence originaire et par consquent
constitus en acquis universellement accessible. Une continuit
de personne a personne, d'poque a poque, doit avoir t
praticable. Il est clair que la mthode de production des idalits
originaires a partir des donnes pr-scientifiques du monde de la
culture doit avoir t note et fixe en propositions stables
avant l'existence de la gomtrie; il est clair qu'ensuite le
pouvoir de faire passer ces propositions de leur vague compr-
hension linguistique dans la clart de la ractivation de leur
[376] sens vident, ce pouvoir a du etre transmis et constamment
transmissible dans son mode propre.
Aussi longtemps seulement qu'il a t satisfait a cette condi-
tion ou lors seulement que le souci de la remplir pour tout
avenir est intgralement demeur, la gomtrie a pu, dans le
progres des formations (Bildungen) logiques, prserver en tant
que science dductive son sens d'origine authentique. En
d'autres termes, c'est alors seulement que chaque gometre
a pu etre habilit a se porter a l'vidence mdiate de ce que
chaque proposition porte en elle-meme, non pas simplement
en tant que sens propositionnel sdiment (logique), mais en
L'ORlGINE DE LA GEOMETRlE
tant que son sens effeetif, le sens de vrit. Et il en va de meme
pour toute la gomtrie.
La dduetion suit dans son progres l'videnee logique-
formelle; mais sans le pouvoir effeetivement exere de la raeti-
vation des aetivits originaires enfermes dans les concepts
fondateurs, done aussi sans le Quoi et le Comment de leurs
matriaux pr-scientifiques, la gomtrie serait une tradition
devenue vide de sens, dont il nous serait absolument impossible,
au eas OU ee pouvoir viendrait a nous manquer, de savoir si
elle a ou a jamais eu un sens authentique et effeetivement
rcuprable.
Mais e'est, hlas, notre situation et celle de tous les temps
modernes.
La eondition , dfinie plus haut, n'a en fait jamais t
remplie. Comment la tradition vivante de la formation de sens
(Sinnbildtmg) des eoneepts lmentaires s'aeeomplit effective-
ment, nous le voyons dans l'enseignement lmentaire de la
gomtrie et dans ses manuels; ee que nous y apprenons
effeetivement, e'est a savoir manier, a }'intrieur d'une mtho-
dologie rigoureuse, des coneepts et des propositions fOllI
prlls. L'illustration sensible des eoncepts par les figures dessi-
nes se substitue au produire effectif des proto-idalits. Et le
sucd:s a fait le reste - non pas le sucres de l'vidence ration-
nelle effective allant au-dela de l'vidence propre a la mthode
logique, mais le sucd:s pratique de la gomtrie applique, son
utilit pratique prodigieuse, quand bien meme elle est incomprise.
A cela s'ajoutent, comme doit le manifester plus loin l'examen
des mathmatiques historiques, les dangers d'une vie scientifique
totalement adonne aux activits logiques. Ces dangers rsident
L'ORiGINE DE LA
dans eertaines eonvetsions progressives du sens (I), au:x:que1les
entraine un te! type de scientificit.
Par la mise au jour des eonditions essentielles sur lesquelles
repose la possibilit historique d'une tradition authentiquement
originaire de scienees telles que la gomtrie, on se rendra
intelligible la dont ces sciences peuvent se dvelopper
de maniere vivante a travers les siecles, sans etre moins inauthen-
tiques pour cela. La transmission par hritage des propositions
et de la mthode, neessaire pour la eonstruction logique de
propositions toujours nouve1les, d'ida.lits toujours nouve11es,
peut prcisment poursuivre son eours ininterrompu a travers
les temps, alon que n'a pas t hrit le 'pouvoir de ra.ctivation
des archi-commencements et par consquent des sources de
sens pour toute tape ultrieure. Ce qui fait done dfaut, e'est
justement ce qui avait donn, ou plutot a dl1 donner a toutes
[377] les propositions et thories, un sens archi-origina.ire que l'on
doit toujours de nouveau mettre en videnee.
Les propositions et les formations propositionnelles doues
d'une unit grammaticale, de queIque qu'elles soient
nes et aecrdites, fut-ee meme par simple associa.tion, ont
assurment dans tous les cas leur sens logique propre, e'est-a-
dire un sens qu'on doit mettte en vidence par lucidation, et
qui, par la suite, doit toujours de nouveau ette identifi comme
la meme proposition, qu'eIle soit logiquement eohtcnte ou
contradictoire, et dans ce detnier cas inoprable dans l'unit
d'un jugement actuel. Dans les propositions qui sont eonne:x:es
(1) Elles [el'!> COIlVCrsiOllS] 50nt ccrtes profitables a la mthodc logique, mais elles
loignent toujours davantagc des origines et rendent insensible au problme d'origine
et du coup au sena d'ctrc et au sens de vrit authentique de toutes les sclences.
L'ORIGINE DE LA GtJOMtJTRIE
197
a l'intrieur de leur champ et dans les systemes que l'on peut en
obtenir de fas:on dductive, nous avons un domaine d'identits
idales pour lesquelles il y a des possibilits bien comprhen-
sibles de transmission durable. Mais maintenant se prsentent
des propositions comme formations culturelles du pass en
tant que telles, en tant que tradition; elles levent pour ainsi
dire la prtention d'etre les sdimentations d'un sens de vrit
qu'on doit mettre en vidence de fas:on originaire alors que,
sortes de d'origine associative, elles ne doivent
en rien avoir un tel sens. Ainsi r ensemble prdonn de la science
dductive, le systeme total des propositions dan s l'unit de leurs
valeurs, n'est aussi, en premier lieu, qu'une prtention qui ne
peut se justifier comme express ion du sens de vrit auquel il
est prtendu que grace au pouvoir effectif de la ractivation.
C'est a pattir de cette situation qu'i! faut comprendre le
motif le plus profond de cette exigence qui, dans les temps
modernes, va s'largissant et finit par s'imposer universellement,
exigence de ce qu'on appelle fondement pistmologique
des sciences, alors meme qu'on n'en est jamas venu a la clart (1)
sur ce qui fat vrament dfaut a ces sciences tant admires.
Pour ce qui touche maintenant de plus pres a la rupture
d'une tradition authentiquement originare, done marque d'une
vidence originaire lors de son eommeneement effeetivement
premier, on peut mettre au jour, pour l'expliquer, des raisons
possibles et tout a fat intelligibles. Dans les premieres eolla-
borations orales des gometres le besoin ne se
faisait naturellement pas sentir d'une dtermination exaete des
(1) Hume a-t-il fait autre chose que de s'efforcer de questionner en retour vera les
impreasl.oDS origlnaires des tdes engendres et des ides sclentidques en gnral ?
L'ORiGINE DE LA CE.OM:bTRIE
descriptions pour les proto-matriaux pr-scientifiques et pour
les modes selon lesquels les idalits gomtriques s'y rappor-
taient, et pour eux ensuite les premieres propositions axioma-
tiques ont surg. Ensuite, les super-formations (Hoherbil-
dllngen) logiques n' atteignirent pas encore si haut que l' on n' eut pu
faire toujours de nouveau retour vers le sen s originaire. D'autre
part : quant au produit originaire, la possibilit vraiment mani-
feste d'une application pratique des lois qui en drivent, conduisit
vite, videmment, dans la praxis, a une mthode, instruite
par l'habitude, pour accomplir, le cas chant, une tache utili-
taire a l'aide des mathmatiques. Cette mthode a pu naturelle-
ment s'hriter en l'absence meme de l'aptitude a l'vidence
originaire. Et c'est ainsi que les mathmatiques ont pu en
gnral, tout en tant vides de leur sens, se propager en une
(378] dification logique continuelle, comme ce fut le cas, d'autre
part, pour la mthodologie de l'utilisation technique. Dans
son extraordinaire extension, l'utilit pratique est devenue
d'elle-meme un motif capital de l'acclration de ces sciences
et du prix qu'on leur attache. C'est pourquoi il va aussi de soi
que le sens de vrit originaire une fois perdu, il se soit rendu si
peu sensible que le besoin meme de la question en retour
correspondante ait d'abord du etre rveill, et, plus encore, que
le sens vrai de cette question ait d'abord du etre dcouvert.
Nos rsultats principiels sont d'une gnralit qui s'tend a
toutes les sciences dites dductives et annonce meme pour
toutes les sciences des problemes et des recherches analogues.
Elles ont bien toutes ce type de mouvance a partir de traditions
sdimentes avec lesquelles une activit en transmission opere
toujours de nouveau en produisant de nouvelles formations de
L'ORIGINE DE LA CEOMETRIE
199
sens. Sous ce mode d'ctre, elles [les sciences] tendent leut
dure a travers les ages, car tous les nouveaux aequis se sdi-
mentent a nouveau et deviennent a nouveau matriel opra-
toire. Dans tous les cas, les problemes, les recherches clari-
cattices, les vidences rationnelles principielles sont historilJllls
(historisch). Nous nous tenons dans l'horizon de l'humanit,
de la seule hurnanit dans laquelle nous vivons nous-mernes
maintenant. De cet horizon nous avons une conscience vivante
et permanente, et ce comme d'un horizon de temps impliqu
dans notre horizon-de-prsent de ehaque instant. A l'unique
humarut correspond essentiellement l'unique monde de culture
comme monde- de vie environnant dans son mode d'etre, qui,
pour chaque poque et chaque humanit historiques, est juste-
ment et chaque fos tradition. Nous nous tenons done dans
l'horizon historique en lequel, si peu de choses dtermines
que nous sachions, tout est historique. Mais il [cet borizon] a sa
sttucture essentielle, qui doit ette dvoile par une interrogation
mthodique. A travers elle sont preserites les questions part-
culieres possibles en gnral, comme, par exemple dans le as
des sciences, les questions en retour vers l'origine, questions
qui leur sont propres en tant qu'elles passent par leur modc
d'ette historique. Ici, nous sommes reconduits, pour ainsi
dire, vers les proto-matriaux de la premiere formation de sens
(Sinnbi/dtmg), vers les archi-prmisses qui se tiennent le
monde de culture pr-scientifique. Sans doute cclui-ci a-t-il
lui-meme, a son tour, ses problemes d'origine qui demeurcnt
d'abord dans la non-problmaticit.
Naturellement, avee le style particulier que nous leur don-
no05, ces problemes veillent aussitt le probleme total de
200 VORIGINE DE LA GOMTRIE
l'historicit uruverselle du mode d'etre corrlatif de l'humanit
et du monde de la culture, et la structure apriorique de cette
historicit. Cependant des questions comme celle de la clari-
fication d'origine de la gomtrie ont leur clorure qui prescrit
que l'interrogation ne ttansgresse pas ces matriaux pr-scien-
tifiques.
Nous rattachons des claircissements complmentaires a
deux objections attenant a notre situation philosophico-
historique.
Premierement par quelle singuliere bizarrerie vouloir
reconduire intgralement la question de l'origine de la go-
mtrie jusqu'a que1que Thales de la gomtrIe qui reste introu-
vable et n'est meme pas lgendaire? La gomtrie est prsente
dans ses propositions, dans ses thories. Naturellement, nous
devons et nous pouvons rpondre dans l'vidence et jusqu'au
bout de cet difice logique. Sans doute arriVOl1s-nous ainsi
[379] aux premiers momes et, a partir d'eux, a l'vidence originaire
que rendent possible les concepts fondateurs. De quoi s'agit-il
alOtS, sinon d'une pistmologie , singulierement ici d'une
pistmologie de la gomtrie? TI ne viendra a l'esprit de per-
sonne de reconduire le probleme pistmologique jusqu'a
ce Thalcs imaginaire - ce qui est, du reste, tout a fait superfluo
Dans les concepts et les propositions eux-memes, tels qu'ils se
tiennent prsentement devant nous, se tient leur sens comme
vise non vidente au premier abord, mais comme propositiOl1
me avec sa vrit vise quoique encore cache, que nous
pouvons, cela va de soi, porte! au jour par mise en vidence,
[en oprant] sur [les COl1cepts et les propositions] eux-memes.
Notre rponse est la suivante : il est certain que personne
L'ORlGINE DE LA GOMTRlE 101
n'a song a cette rtrofrence historique; et il est certain que
l'pistmologie n'a jamais t considre comme une tache
proprement historique. Mais c'est prcisment cela que, dans
le pass, nous mettons en question. Le dogme tout-puissant de
la cassure principielle entre l'lucidation pistmologique et
l'explicitation historique aussi bien que l'explicitation psycho-
logique dans l'ordre des sciences de l'esprit, de la cassure entre
l'origine pistmologique et l'origine gntique, ce dogme, dans
la mesure 0\1 1'0n ne limite pas de f ~ o n inadmissible, comme
c'est l'habitude, les concepts d' histoire , d' explicitation
historique et de ( genese , ce dogme est renvers de fond en
comble. Ou plutt, ce qui est ainsi renvers, c'est la clture a
cause de laquelle justement les problemes originaux et les plus
profonds de l'histoire restent dissimuls. Si l'on mdite les
analyses que nous proposons (encore rudimentaires, sans doute,
elles nous conduiront plus tard et en toute ncessit vers de
nouvelles dimensions de profondeur), elles montrent justement
a l'vidence que notre savoir, [celui qui dfinit] la gomtrie,
forme de culture prsentement vivante, comme une tradition
et en meme temps comme une activit de transmission, n'est
pas quelque chose comme le savoir d'une causalit extrieure
qui aurait opr la succession en chaine des formes historiques
- ou meme quelque chose comme un savou par induction qu'il
serait franchement absurde de supposer ici - mais que
comprendre la gomtrie et un fait de culture donn en gnral,
c' est etre dja conscient de son historicit, quoique de f ~ o n
implicite . Mais ceci n'est pas une Iocution aeuse, cae iI est
vrai de f ~ o n tout a fait universelle, pour tout fait donn sous le
titre culture , qu'il s'agisse de la plus basse culture se rappor-
,
202 L'ORlGINE DE LA GEOMEYRlE
tant aux ncessits vitales ou de la culture la plus leve (science,
tat, glise, organisation conomique, etc.), il est vrai que dans
toute comprhension simple de ce fait comme fait d'exprience,
i1 y a dji la conscience solidaire qu'il est une formation ne
d'un former humain. Si enferm que soit ce sens, si purement
implicite qu'en soit notre co-vise, la possibilit vidente
de l'explicitation, de l' lucidation et de la clarification lu
appartient. Chaque explicitation et chaque passage de l'lu-
cidation a la mise en vidence (meme s'il peut lui arriver de
s'immobiliser trop tot) n'est rien d'autre qu'un dvoilement
historique; c'est la en soi-meme et essentiellement un acte
historique (ein Historisches) et en tant que tel, par une ncessit
d'essence, il porte en lui l'horizon de son histoire (Historie).
Ce qu revient assurment a dire du meme coup l'ensemble
du prsent de la culture, compris comme totalit, implique
l'ensemble du pass de la culture dans une universalit ind-
termine, mais structurellement dtermine. Plus exactement, il
[3801 implique une continut de passs s'mpliquant les uns les
autres, chacun constituant en so un prsent de culture pass.
Et cette continuit dans son ensemble est une tmit de la tradi-
tionalisation jusqu'au prsent qui est le notre et qu, en tant
qu'il se ttouve lui-meme dans la permanence d'coulement
d'une vie (Lebendigkeit), est un traditionaliser. C'est la, comme
nous l'avons dit, une universalit indtermine, mais d'une
structure principielle et susceptible d'une explicitation encore
beaucoup plus ample a partir de ce qui a t annonc, structure
dans laquelle aussi les possibilits de toute. recherche et de
toute dtermination des ralits facto-concretes sont fondes,
impliques .
L'ORIGINE DE LA GOMTRIE
Aussi la mise en vidence de la gomtrie, qu'on en ait ou
non une claire conscience, est le dvoilement de sa tradition
historique. Seulement cette connassance, pour ne pas en rester
a l' tat de discours vide ou de gnralit indiffrencie, requert
que, par une exploration mene a partir du prsent et en lu,
on restaure de facon accomplie et mthodique les vidences
diffrencies dont nous avons dgag le type plus haut (en
quelques passages 0.1 iI en tait question, pourrait-on dire,
fleur de peau). Poursuivies de maniere systmatique, elles ne
livrent rien d'autre et rien de moins que l'apriori universel de
I'histoire dans la plus haute richesse de ses composantes.
Nous pouvons alors dire aussi : l'histoire n'est d'entre de
jeu rien d'autre que le mouvement vivant de la solidarit et de
l'implication mutuelle (des Miteifl4fJdlr I11III I",illlllllr) de la
formation du sens (SinnbilNng) et de la sdimentation du sena
originaires.
Tout ce qui est iabli comme fat historique, soit comme
fat d'exprience present, soit, par l'historien, comme fait du
pass, a ncessairement sa slrNCf1Irl de sens intrinsifJIII; mais ce
que l' on dcouvre aussi quotidiennement, de maniere intelli-
gible, en fait d'enchainements de motivations, a plus que jamais
ses implications profondes, descendant toujours plus 10m, et
que l'on doit interroger, que 1'0n doit dvoiler. Toute histoire-
des-faits demeure dans la non-intelligibilit tant que, concluant
toujours directement et de facon simplement naive a partir de
fats, elle ne thmatise jamais le sol de sens uruversel sur lequel
reposent ensemble de telles conclusions, tant qu'elle n'a jamais
explor le puissant apriori structurel qui lu est propre. C'est
seulement le dvoilement de la structure universelle d'es-
L'ORiGINE DE LA G20M2TRIB
senee( 1), qui se tient en notre prsent historique et par suite en tout
prsent historique pass ou futur en tant que tel, et du point de
vue de la totalit, a l'intrieur seulement du dvoilement du
temps historique concret dans lequel nous vivons, dans lequel
vit notre pan-humanit considre dans la totalit de sa strueture
universelle d'essence, e'est ce dvoilement seul qui peut rendre
possible une histoire (Historie) vraiment eomprhensive, pn-
trante et, en un sens authentique, scientifique. C'est la l'apriori
historique eoneret qui embrasse tout tant dans son etre-
devenu et dans son devenir historique ou dans son etre essentiel
en tant que tradition et activit de transmission. Ce qui vient
d'etre dit se rapportait a la forme (For11l) totale du Prsent
historique en gnral , au temps historique en gnral. Mais les
formes (Gestaltm) particu1ieres de la culture en situation dans
[3 SI] son etre historique unitaire, en tant que tradition et auto-
transmission vivante, n'ont dans cette totalit qu'un etre en
traditionalit relativement indpendant, en tant seulement
qu'etre de composantes dpendantes. On doit maintenant,
corrlativement, prendre eneore en eonsidration les sujets
de l'historicit, les personnes produisant la formation (Bildtmg)
de la culture et foncrlonnant en totalit : l'humanit personnelle
productrice (z).
En ee qui concerne la gomtrie, apres que nous avons vo-
(1) La Itructure luperfic:1eJle des hommes eztrinsquement dj. CODItitUe dans
la Itructure d'ClllleDce lIOCio-historique de l'humanit, ma1s aussi les <struc:tures >
~ t les hIstorid.ts plus profondes, les historicltl iDtrinsques des personnes
int&esael.
(2) I.e monde hiltorique est lIIU1I doute d o n n en premier lieu c:omme IDOJIde
lIOdo-hiltorique. Mais hiltorlque, U De l'est que par l'historiclt intrlnsque de toua les
individua, el de cewc:-cl en tant que personnes bldividuelles dans leur historlclt
L'ORIGINE DE LA GEOMETRIE
qu la dissimulation des concepts fondateurs, dissimulation
devenue impntrable et que nous avons rendue intelligible
comme telle dans ses premiers traits fondamentaux, on
reconnait alors que seule la problmatisation consciente de
l'origine historique de la gomtrie (a l'intrieur du probleme
total de l'apriori de l'historicit en gnral) peut mettre a
porte de main la mthode d'une gomtrie authentiquement
originaire, et en meme temps accessible a une comprhension
universelle-historique; il en va de meme pour toutes les sciences,
pour la philosophie. Par consquent, une histoire de la philo-
sophie, une histoire des sciences particulieres dans le style des
histoires-des-faits habituelles ne peuvent en rien, au principe,
rendre leur theme vraiment intelHgible. Car une authentique
histoire de la philosophie, une authentique histoire des sciences
particulieres ne sont rien d'autre que la reconduction des forma-
tions de sens historiques donnes dans le prsent, c'est-a-dire
de leurs vidences - tout au long de la chaine consigne des
renvois hist<;>riques - jusqu'i la dimension dissimule des
archi-vidences qui les fondent (1). Dja en lui-meme, le pro-
bleme spcifique ne peut, a cet gard, etre amen a la compr-
hensibilit que par le recours a l'apriori historique, comme la
so urce universelle de tout probleme de comprhension imagi-
nable. Le probleme de l'explicitation historique authentique
qui les He aux autres personnes communautlses. Que I'on se rappelle ce
que nous avons <lit en quclques dveloppements initiaux et insu1lisaDts au lIujet des
souvenirs et de I'historiclt constante qui les habite.
(1) Mais ce qui. pour les sciences. est archi-videace est dtermin par un esprit
clair ou par une sphre d'esprits clairs. qui posent les nouve1les questionll
historiques, aussi bien celles d'une historicit danll le monde IOdo-
historique que celle de l'historicit iutrillsque. de la dimensiol1 des profondeuta.
zo6
L'OR(;INE DE LA CEOMSTRlE
coincide daos les sciences avec celui de la fondaton ou de
l'lucidation pistmologiques .
Nous devons nous attendre encore a une deuxieme et tres
grave objecton. De la part de l'historisme qu, sous diffrentes
formes, tend tres loin son imprialisme, je ne peux attendre
qu'une rceptivt limite au projet, formul dans cet crit,
d'une exploration en profondcur dpassant l'habtuelle histoire-
des-faits ; d'autant plus que, l'expression d' apriori l'annonce
dja, cette exploration prtend a une vidence absolument
inconditionne, s'tendant au-dessus de toutes les facticits
historiques, une vidence vraiment apodictique. On objectera :
quelle naivet que de vouloir dcouvrir et de prtendre avoir
dcouvert un apriori historique, une validit absolue et supra-
[382.] temporelle apres que nous avons recueilli de si riches tmoi-
gnages attestant la relativit de toute chose historique, de toute
aperception du monde d'origine historique, jusqu'a celle
des groupes primitifs. Chaque peuple et chaque peuplade a
son monde, daos lequel, pour un meme groupe donn, tout se
coordonne bien, que ce soit dans l'ordre mythico-magique ou
daos l'ordre europano-rationnel, et tout se laisse parfaitement
expliciter. Chacun a sa ( logique et par suite, si cette logique
tait explicite en propositions, ( son apriori.
Cependant, rflchissons un peu a la mthodologie de
l'tablissement des faits historiques en gnral, et par consquent
aussi des faits qui fondent l'objection ; et pour ce qui est de
cette objection, rflchissons a ce qu'elle prsuppose. N'y
a-t-il pas dja dans la tache que se propose une science de
l'esprit comme science du tel-que-cela-a-effectivement-t ,
une prsupposition al1ant de soi, un sol de valeur qui n'a jamais
L'ORlGINE DE LA G130M13TRIE
t pris en considration, qui n'a jamais t pris pour tbeme. un
sol d'une vidence absolument inattaquable sans laquelle une
histoire serait une entreprise dpourvue de sens ? Toute probl-
matique et toute monstration bistoriques (hisloriS(MS), au sens
habituel, prsupposent clja l'histoire (Ges(hithl') comme borizon
universel de question, non pas expressment, mais toutefois
comme un borizon de certitude implicite qui, dans toute
indterminit vague d'arriere-fond, est la ptsupposition de
toute dterminabilit, c'est-a-dire de tout ptojet visant a la
rechercbe et a l'tablissement de faits dtetmins.
En l'histoire, le Primordial en soi est notre Prsent. Nous
avons toujours dja conscience de notte monde ptsent, et que
nous vivons en lui, toujours entouts par l'infinit ouverte d'un
horizon de talits inconnues. Ce savoir comme certitude
d'horizon n'est pas un savoir appris, il n'a jamais t actuel a un
moment donn et simplement pass a l'arriere-fond comme savolr
r-englouti ; la cettitude d'horizon devait etre dja prsuppose,
pour pouvoir erre thmatiquement explicite, elle est dja prsup-
pose pour que nous voulidns savoir ce que nous ne savons pas
encore. Tout non-savoir se rapporte au monde inconnu qui est
pourtant d'avance pour nous comme monde, comme horizan
de toute question prsente et ainsi galement de toute question
spcifiquement historique. Ce sont des questions qui ouvrent
sur les hommes en tant que, dans la solidarit communautise, iIs
reuvrent et crent dans le monde, et transforment toujours de
nouveau, dans sa permanence, la figure culturelle du monde.
De plus, ne savons-nous pas - nous avons dja eu a en parler -
que ce prsent historique a ses passs historiques derriere lui,
qu'il en est issu, que le pass historique est une continuit de
%08 L'ORIGINE DE LA GJ30MJ3TRIE
passs provenant les uns des autres, chacun tant tradition, en
tant que prsent pass, et produisant la tradition a. partir de soi ?
Ne savons-nous pas que le prsent et la totalit du temps
historique implique en lu sont ceux d'une humarut unitai-
rement unique du point de vue historique, unitaire en vertu de
son enchainement de gnrations et de sa constante communau-
tisation dans l'activit de culture oprant a. partir de ce qui est
toujours dja. inform par la culture, que ce soit dans le travail en
commun ou dans la considration mutuelle, etc. ? Est-ce que, avec
tout cela, n'est pas indiqu un savoir universel d'horizon, un
savoir implicite que I'on doit expliciter systmatiquement, selon
sa structure d'essence? N'est-ce pas la, ce qui devient alors un
grand probleme, l'horizon dans lequel pnetre tout acte de
[383] question et qu est, par consquent, prsuppos par tout acte
de question? Les faits que l'historicisme fait valoir, nous
n'avons donc pas besoin de les soumettre d'abord a. quelque
examen critique; il suffit que I'assertion de leur facticit, si
cette assertion doit avoir un sens, prsuppose dja. l'apriori
historique.
Mais un doute se presse encore. L'explicitation d'horizon
a. laquelle nous avons eu recours ne doit toutefois pas en rester
a. l'tat de discours superficie! et vague, elle doit en venir elle-
meme a. une sorte de scientificit. Les propositions dans lesquelles
elle s'nonce doivent tre nxes et pouvoir tre toujours de nou-
veau mises en vidence. Selon quelle mthode obtenons-nous
un apriori du monde historique qui soit universel et en cela
nxe et a. jamais authentiquement originaire? Chaque fois que
nous prenons conscience de nous-mmes, nous nous dcou-
vrons dans !'vidence d'un pouvoir, pouvoir de rflchir a.
L'ORIGINE DE LA GOMTRIE
notre gr, d'inspecter l'horizon et de le pntret par une expli-
citation. Mais nous sommes et nous nous savons aussi en mesure
de pouvoir faire varier en toute libert, par la pense, par
l'imagination, notre existence humaine historique et ce qui s'y
explicite comme son monde de vie. Et prcisment dans l'acte
libre de cette variation et de ce parcours des imaginaires du
monde de vie apparait, dans le relief d'une vidence apodictique,
une composante d'universalit essentielle qui persiste elfecti-
vement a travers toutes les variantes, comme nous pouvons
nous en convaincre, dans une certitude apodictique. Nous nous
sommes alors dlis de toute attache avec le monde historique
dans son sens de facticit, monde considr lui-mme comme
l'une des possibilits de la pense. Cette libert et cette direction
du regard sur l'invanant apodictique reproduisent toujours de
nouveau ce dernier - dans l'vidence du pouvoir-rpter a
volont la formation invariante - comme l'identique qui, en
tous temps, peut etre mis en vidence originalitet, fix dans un
langage univoque, en tant qu'essence constamment implique
dans le flux de l'holizon vivant.
Suivant cene mthode, nous pouvons aussi, en dpassant
les gnralits formelles que nous avons voques plus haut,
prendre pour t ~ l'apodictique dtermin dont pouvait
disposer, a partir du monde pr-scientifique, le proto-fondateur
de la gomtrie, et qui a dii lui servir comme matriel poor les
idalisations.
La gomtrie et les sciences qui lui sont apparentes ont affaire
a la spatio-temporalit et a ce qui y est possible en fait de formes,
de figures aussi bien que de formes de mouvement, proceasus
de dformation et autres choscs semblables, spcialement en
110 L'ORlGINB DB LA GOMTRIB
tant que grandeurs mesurables. 11 est alors clair que, si peu que
nous sachions encore du monde environnant historique des
premiers gometres, il est toutefois certain, au titre de compo-
sante d'essence invariante, que c'tait un monde de choses
(Dinge) (parmi lesquelles les hommes en tant que
sujets de ce monde); que toutes les choses devaient ncessai-
rement avoir une corporit, encore que les choses pussent
n'etre pas toutes de simples corps, car les hom1lles enstant
ncessairement en communaut ne sont pas pensables comme
de simples corps et, que1s que soient les objets culturels qui leur
[384] correspondent de fas:on structurelle, ils ne s'puisent pas, en tout
cas, dans leur etre corporel. 11 est galement clair - du moins
dans un noyau essentiel dont il faut s'assurer par une minutieuse
explicitation apriorique - que ces corps purs avaient des formes
spatio-temporelles auxquel1es se rapportaient des qualits
matrielles (couleur, chaleur, poids, duret, etc.). 11 est clair,
en outre, qu'au niveau des ncessits de la vie pratique cer-
taines spcifications se sont dcoupes dans les formes et qu'une
praxis technique a toujours dja vis a la restauration des formes
chaque fois privilgies et au perfectionnement des mbnes
formes suivant certains vecteurs de gradualit.
Enleves sur les formes de chose, il y a d'abord les surfaces
- sumces plus ou moins polies , plus ou moins parfaites;
n y a les aretes, plus ou moins grossieres ou, en leur
plus ou moins lisses ; en d'autres termes, des lignes, des
angles plus ou moins purs - des points plus ou moins parfaits;
puis, de nouveau, parmi les lignes, les lignes droites, par exemple,
sont particulierement privilgies, parmi les surfaces, les sur-
faces planes : par exemple, a des fins pratiques, des planches
L'ORIGINE DE LA GEOMETRIE 2IJ
circonscrites par des plans, des droites, des points, alors que
dans l'ensemble ou pour des usages particuliers, les surfaces
courbes sont indsirables en raison de multiples proccupations
pratiques. Ainsi la restauration des plans et leur perfectionne-
ment (le polissage) jouent-ils toujours leor rle dans la praxis.
11 en va de meme pour l'intention d'quit dans le partage. lci,
l'apprciation grossiere des grandeurs se convertit en mesure
des grandeurs dans la numration des parties gales. (La
aussi, a partir de la facticit, une forme essentielle se laissera
reconnaitre par la mthode de variation.) La mesure appartient
a toute culture, mais a des degrs de perfection qui vont du
primitif au suprieur. Dans la ralit historique, [tel1e qu'elle est]
essentiellement possible et [telle que nous la connaissons] ici
comme un fait, le dveloppement de la culture assure une eer-
taine technique de la mesure, infrieure et ventuellement sup-
rieure - nous pouvons done aussi toujours prsupposer un
art du dessin architeetural, de l'arpentage des champs et des
distances routieres, etc. - [cette technique] est toujours dja
la, dja richement labore lorsqu'elle est pr-donne au philo-
sophe qui ne connaissait pas encore la gomtrie, mais doit etre
imaginable (denkbar) eomme son inventeur. En tant que philo-
sophe dpassant le monde environnant fini de la pratique
(eelui de la chambre, de la ville, de la province, etc., et, dans
le temps, celui des vnements priodiques, jour, mois, etc.)
vers la vision et la connaissance thortiques du monde, il a
les espaees et les temps connus et inconnus de maniere finie
comme des finits dans l'horizon d'une infinit ouverte. Mais
il n'a pas encote par la l'espaee gomtrique, le temps math-
matique et tout ce qui doit devenir, ces finits lu servant de
,
su
VORIGINE DE LA GE:OME:TRIE
matriel, un produit spirituel d'un genre nouveau; et avec
ses formes finies et varies dans leur spatio-temporalit, il
n'a pas eneore les formes gomtriques, les formes phorono-
miques; < celles-la. > [les finits], < en tant que> formations
< nes > de la praxis et o n ~ u s en vue d'un perfectionnement,
ne sont videmment que les supports d'une praxis d'un gente
nouveau a partir de laquelle naissent des formations au nom
semblable, mais d'un genre nouveau.
11 est d'avance vident que ce gente nouveau sera un produit
qui nait d'un acte spirituel d'idalisatioil, d'un penser pur
h 8 S ] qui a son matriel dans les pr-donnes universelles dja dcrites
de eette humanit et de ce monde environnant humain factiees,
et cre a partir d'eux des objeetits idales.
1..1 probllllle serait alors, dans un retoNrs ti /'essentiel de I'hisloi,."
de M&OlIIIrir " s,ns d'origine hislorilJlll qIIi a PN el d nl(essaire11lenl
dtJnner ti 101111, dev,nir de la gl011lllrie son sens de vlril persislanl.
La mise en relief et la fixation de l'videnee rationnelle sui-
vante revetent alors une importanee particuliere : e'est seulement
dans la mesure ou le contenu apodietiquement universel de la
sphere des formes spatio-temporelles invariant a travers toute
variation imaginable se trouve pris en eonsidration dans l'ida-
lisation qu'une formation idale peut naitre, qui soit a tout
jamais et pour toute gnration humaine a venir re-comprhen-
sible et done transmissible, reproductible avee son sens inter-
subjectif identique. Cette eondition vaut bien au-dela de la
gomtrie pour toutes les formations spirituelles qui doivent
etre transmissibles dans une universalit ineonditionne. Dans
la mesure ou l'aetivit de pense d'un savant aecueillerait dans
la pense de eelui-ci quelque chose qui soit enehain-au-temps,
L'ORIGINE DE LA GOMTRIE
c'est-a-dire enchain a la pure facticit de son prsent, ou bien
quelque chose qui vaudrait pour lui en tant que tradition
purement factice, sa formation aurait de meme un sens d'etre
seulement enchain-au-temps; ce sens ne serait recomprhen-
sible que pour les hommes qui partagent les memes conditions
purement factices de comprhension.
C'est une conviction universelle que la gomtrie est valable
avec toutes ses vrits dans une universalit inconditionne
pour tous les hommes, tous les temps, tous les peuples, non
seulement pour tous en tant que facticits historiques, mais
pour tous ceux qu'on peut imaginer en gnral. Les prsuppo-
sitions principielles de cette conviction n'ont jamais t sondes,
paree qu'elles n'ont jamais t srieusement problmatises. Mais
il est devenu aussi clair pour nous que chaque tablissement d'un
fait historique leve la prtention a une objectivit inconditionne,
et qu'il prsuppose de meme cet apriori invariant ou absolu.
C'est seulement < dans le dvoilement de cet apriori>
qu'est possible une science apriorique s'tendant au-deIa de
toutes les facticits historiques, de tous les mondes environ-
nants, peuples, temps et humanits historiques; c'est alors
seulement qu'une science peut faire son apparition comme
IIIIIf'111l "".itas. C'est seulement sur ce fondement que prend
appui la facult assure de questionner en retour vers les
archi-vidences a partir de l'vidence rendue temporairement
vacante d'une science.
Est-ce qu'alors nous ne nous tenons pas devant le grand et
profond horizon problmatique de la Raison, de cette meme
Raison qui fonctionne en chaque homme, si primitif soit-il
encore,. en tant qu' animal rationale ?
2. 14 L'ORIGINE DE LA GOMbTRIE
Ce n'est pas ici le lieu de s'engager jusque dans ces
profondeurs.
A partir de tout cela, on doit done reconna.ttre en tout cas
que l'historisme qui veut lucider l'essence historique ou pist-
mologique des mathmatiques en regardant du cot des stades
[386J magiques ou d'autres types d'aperception d'une humanit
( Menschentum) enchaine-au-temps, un te! historisme est ren-
vers de f ~ o n absolument principielle. Pour des esprits roman-
tiques, le mythico-magique peut etre particulierement attrayant
en fait d'histoire et de prhistoire des mathmatiques; mais
s'abandonner a cette facticit historique pure quand il s'agit de
mathmatiques, c'est justement s'garer dans une romantique
et passer par-des sus le probleme spcifique, le probleme intrin-
sequement historique, le probleme pistmologique. Il va de
soi qu'ensuite aussi on ne peut plus librer son regard du fait
que, quelles que soient toutes les facticits de chaque type,
quelles que soient celles du type invoqu a l'appui de l'objection,
elles ont une racine daos la composante essentielle de l'universel
humain, racine daos laquelle s'annonce une Raison tlologique
traversant de part en part toute l'historicit. Ainsi s'indique une
problmatique originale qui se rapporte a la totalit de l'histoire
et au sen s total qui, en derniere instance, lui donne son unit.
Si l'habituelle histoire-des-faits en gnral, et en particulier
celle qui, daos les temps les plus rcents, s'est mise en marche
vers une extension universelle effective a toute l'humanit, si
cette histoire a un sens en gnral, celui-d ne peut assurer son
role fondateur que dans ce que nous pouvons appeler id his-
toire intrinseque, et en tant que tel, sur le fondement de l'apriori
historique universel. De toute ncessit, iI conduit plus loin,
L'ORIGINE DE LA GOMTRIE
vers la question que nous avons annonce, la plus haute ques-
tion, ceHe d'une tlologie universelle de la Raison.
Si, apres ces dveloppements qui clairept notre pntration
a. l'intrieur d'horizons problmatiques tres gnraux et multi-
faces, nous tenons pour un fondement parfaitement assur que
le monde environnant humain est essentiellement le meme,
aujourd'hui et toujours, done le meme aussi quant a ce qui
vient en queston au sujet de la proto-fondaton et de la tradition
perdurante, nous pouvons alors montrer, sur notre propre
monde environnant, en quelques dmarches et a simple titre
d'anticipation, ce qu'il faudrait mditer de plus pres pour le
probleme de la proto-fondation idalisante de la formation de
sens (SinnbildNng) appele Gomtrie .
NOTES CRITIQUES (1)
Le teste de ce fragment annexe correspond au manuscrit
111, 13, dans la 'transcription dactylographique de Fink. n date
de 1936. Fink publia le texte en 1939, sous le titre : Vom Ursprung
der Geometrie, dans la RIII., "I"."afio",,' de Phi/oJO phi,
anne, nO 1), L"articulation en paragraphes a a la
publication de Fink, de qu'on s'est a la
labore par Fink pour les phrases Dans les remarques
critiques qui suivent, la rdaction dactylographique de l'original
par Fink est cite avec le signe F., la publication du texte par Fink
daos la Revlle illl"."alio",,/, de Phi/oJO phi, avec le signe F.R.
P.
174
P.
174
P.
17S
P.
17S
P.
17S
P. 17S
P.
17S
P.
17
6
P.
17
6
P. 176-77
Une signication exemplaire , biff par Husserl ill F.
par souci de ... jusqu'a
pure , addition de Husserl ill F.
: vraiment pures , ill F.
ne un jour et, lors , addition de Husserl ill F.
note en bas de page, addition de H. ill F.
doivent , renvoi de H. a une addition interca-
laire qui n'est pas conserve.
: La ,.. jusqu'a une tradition , addition
de H. ill F.
Poursuivie dans cette , addition de H. ill F.
au lieu de gnrale , modifi-
cation de H. in F.
depuis nous les avons jusqu'a question-en-retour ,
addition de H. " F.
(1) NouareproduisoDSicil'eesentieldesnotea c:ritiqueapublit:siD K., pp. SSI-SS3
NOTES CRITIQUES
2J7
P. J77 : depws Nous SaVOAS jusqu'. la patrie doit .,
addition de H. ill F.
P. J77 : depuis c'est ainsi)t juaqu'. implicite , additiOll de
P. 179
P. 179
P. 180
P. 180
H. ill F.
: comme nous en avona la certitude, addition de H. ;" F.
(note en bas de page), addition de H. ill F.
: d'une certaine maniere , addition de H. ;" F.
: comme ... dans l'attitude gramm&ticale . addition
de H. ill F.
P. 180-8 I depuis Mais les jusqu'l notre pro-
P. 181
, addition de H. ill F.
: depuis tant d;l juaqu'. pomtrique
idal ? , addition de H. ill F.
P. 181 : (obj,ls ra/s) , addition de H. ;" F.
P. 182-8, : depws Dans la dimension jusqu'l tout le monde
peat , addition de H. ill F.
P. 18, exprimable dans un langage , addition de H. ill F.
P. 18,-84 : Son atre objectif. Addition de H. ill F. : qui, poor
eux-memes, est objectif)t.
depuis On peut s'entendre jusqu'le se vifient, etc. ,
addition de H. ill F.
P. 184 : (le ressouvenu) , addition de H. ill F.
P. 184 dans un recouvrement originaire , addition
de H. ill F.
: , inar F.R.
depuis D.ans l'unit ... jusqu'l universelle , addi-
tion de H. ill F. laquelle il est fait renvoi l une
addition intercalaire non conserve.
P. 186 : note au bas de la page, addition de H. ;" F.
P. 187 note en bas de page, addition de H. ill F.
P. 189 note en has de page, addition de H. ill F.
P. J9O. l. 26 : a partir de li, dans les paga swvantes, plusieun
118 L'ORIGINE DE LA GOMTRIE
passages sont entre crochets, sans que les nouveaux passages
correspondants soient donns.
P. 191 : unitairement vague au lieu de vague indiffrenci ,
modification de H. in F.
P. 192 nous nous en tenons la ... : dbut biff par H. in F.
P. 193 apres derriere soi se ferme un crochet; en marge, de
H. in F., un trait au crayon bleu, ce qui signifie que, a
partir de la, le texte est de nouveau satisfaisant.
P. 194 en propositions stables et le pouvoir , modifi par
l'diteur d'apres F.R.
P. 196 : note en bas de page, addition de H. in F.
P. 197 : apres durable se ferment des crochets qui n'avaient pas
t ouverts.
P. 197 : note en bas de page, addition de H. in F.
P. 201 : (encore rudimentaires, sans doute, et devant nous conduire
de f ~ o n encore plus prcise dans une systmatique appro-
fondie) , modification de H. in F.
P. 202 : (meme s'il peut lui arriver de s'immobiliser trop tt) ,
addition de H. in F.
P. 204 : note en bas de page, addition de H. in F.
P. 204 : note en bas de page, addition de H. in F.
P. 20' note en bas de page, addition de H. in F.
P. 208 : que ce soit ... jusqu'a mutuelle , addition de
H. in F.
P. 208 n'est-ce pas la ... jusqu'a probleme , addition de
H. inF.
P. 209 : dans l'vidence du ... jusqu'a invariante , addition
de H. in F.
P. 110 : a l'origine : dans la vie pratique des ncessits les formes
et certaines spcifications , modifi d'apres F.R.
P. 211 phrase entre parentheses, addition de H. in F.
P. 211 : Dans le dve10ppement essentiel de la culture, un pro-
NOTES CRITIQUES
P. ZlI
P. zu
P. Zu
gres de eeHe-d, done aussi l'art ... , modifieations de H. in F.
phrase entre parentheses, addition de H. in F.
depuis et avee ses formes ... jusqu'i genre nouveau .
Addition de H. in F., lgerement modifie par l'dite:ur,
car obseure dans l' original.
phrase souligne, addition de H. in F.
TABLE DES
A VEIlTlSSEMENT I
INTRODUCTION ,
L'ORIGINB DB LA In
NOTES CRITIQUES 1" 116
Achev d'imprimer en dcembre 2009
sur les presses numriques de I'Imprimerie Maury S.A.S.
Z.I. des Ondes - 12100 MiIlau
N d'impression : J09l44193 L
Imprim en France