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Michel Mollat

Conclusion
In: Revue d'histoire de l'glise de France. Tome 70. N184, 1984. pp. 195-198.

Citer ce document / Cite this document : Mollat Michel. Conclusion. In: Revue d'histoire de l'glise de France. Tome 70. N184, 1984. pp. 195-198. doi : 10.3406/rhef.1984.3329 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rhef_0300-9505_1984_num_70_184_3329

CONCLUSION

II est heureux qu'il y ait eu en France, comme ailleurs, une commm oration scientifique de saint Franois en 1982. Il y a eu en Italie je ne sais combien de crmonies ; la tlvision franaise vient de lui consacrer une mission ; voil quinze jours, une commmoration solen nelle a t clbre l'UNESCO et le prsident M'Bow y a prononc une allocution fort intressante. Aujourd'hui, pour notre part, nous avons rflchi sur un problme, sur sa nature, sur l'tat du travail et les recherches faire. Comme de plus, nous avons tendu notre rflexion jusqu'au xxe sicle et que je suis mdiviste, pardonnez d'avance mes lacunes. On pourrait peuttre, mme btons rompus, grouper nos conclusions autour de deux thmes : les avatars de l'image de saint Franois et les avatars de son message. Les avatars de l'image de saint Franois nous ont t prsents d'heureuse faon, l'aide de documents iconographiques de notre poque et, pour les poques prcdentes, travers des textes de toutes sortes. On a pu percevoir dans les textes, des courants hagiographiques, mystiques, sociaux, rationalistes, et dans l'iconographie, des aspects ralistes et une idalisation mystique, offrant dans les deux cas une transposition du personnage de saint Franois. videmment, nous n'avons pu procder que par touches et pour certaines priodes nous aurions aim entendre davantage de dtails. Le temps a manqu, mais je pense que la priode 1550-1650 aurait pu apporter beaucoup de sujets de rflexion. De mme n'y aurait-il pas eu bien des choses dire sur le xvine sicle ? Pourquoi avons-nous ainsi des personnages de saint Franois aussi diffrents ? On a presque autant de saint Franois qu'on veut, et, en ralit, n'est-ce pas heureux ? Cela prouve quel point sa personne a retenu l'attention. Quelle est donc la cause de la prennit de sa figure, en mme temps que du rle de ses fils ? Sans faire une dcouverte, ne peut-on pas l'attribuer la transcendance du message propos par lui et transmis aprs lui ? Vous rappeliez tout l'heure, cher Andr Vauchez, ce propos de Renan que Franois eut rellement le visage qu'on lui connat. Cette phrase vaut d'tre retenue. C'est justement le mot c rellement qui le mrite le plus. Une des composantes de la transcendance de son message est qu'il rsulte de la perception des problmes de son temps. R.H..F., t. LXX, 1984.

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Cette aptitude percevoir les problmes et les signes des temps et rpondre leurs aspirations successives, constitue, me semble-t-il, un des legs qu'il a laisss son Ordre. D'entre de jeu, le dbat nous a mis en face de l'essentiel, c'est--dire une exigence spirituelle dbouchant sur des ncessits sociales indiss olublement lies. Ainsi se posent, propos du problme constant et constamment renouvel de la pauvret, les questions de l'usage des biens du monde et du renoncement auquel Franois invite, l'gard non seulement des biens matriels, mais des biens intellectuels eux-mmes, en tant qu'obstacles au progrs spirituel et la justice sociale. Au risque de me tromper, c'est ainsi que j'ai compris le dbat. En fait, c'est toujours, l'ambigut de la pauvret qui est en cause, sous la forme, ici, de la difficult d'associer la pauvret spirituelle volontaire et la pauvret vcue involontairement. Si Franois propose une pauvret-renoncement, choisie volontaire ment, c'est, me semble-t-il, parce que la pauvret vcue involontair ement n'est pas sainte de soi. Elle peut prdisposer la saintet qu'il veut atteindre, mais elle n'est pas davantage. En consquence, la charit survient immdiatement dans son double sens spirituel et social : plus que l'aumne, l'amour et la paix. La rflexion dbouche sur un second volet : les avatars du message franciscain. Ce message, o a-t-il t d'abord diffus, et dans quelle ambiance ? Nous l'avons rencontr d'une faon extrmement concrte dans le cadre urbain. Mais les campagnes ? On a confirm les donnes d'mery, utilement, car c'est une lment positif de notre journe. La mthode statistique et cartographique est convaincante et permet un aperu gnral : un t boom au xme sicle, un creux au xive puis un nouveau dpart. Il serait intressant de connatre la suite pour les sicles ultrieurs ; cela permettrait de suivre l'volution. On parlait de la longue dure ; en voil un cas ; II ne serait pas moins utile de dvelopper les comparaisons avec les autres pays, car en fait nous avons considr surtout la France. Jacques Le Goff a prsent un exemple italien, mais la France et l'Italie ne rsument pas l'Europe. Du moins le problme a t pos, et des commenc ements d'explication ont t proposs ; mais il conviendrait de les approfondir. , La conjoncture conomique et sociale, quand il s'agit de problmes de pauvret, doit invitablement tre prise en compte. Ne faudrait-il pas tenir compte aussi de ce que j'appellerais, si l'expression est accep table, la conjoncture spirituelle ? Ainsi, revenant ce que j'voquais ce matin, je m'interroge sur l'incidence de la spiritualit de l'cole franaise du xvne sicle, qui me parat considrable, encore qu'on ne puisse pas ngliger, dans l'arrire-plan, une certaine influence des cons quences conomiques et sociales des Guerres de Religion et de la Fronde. Revenons l'audience des fils de saint Franois. Elle tait princ ipalement urbaine, mais la ville rayonnant dans les campagnes, il est

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intressant d'avoir pris connaissance du cas de le Bretagne ; toutefois > il faudrait aussi connatre ce qui se fit ailleurs. En second lieu, par qui passe ce message ? Les avatars n'ont pas manqu ; ils sont connus et on y a fait allusion. Les fils de saint Fran ois, comme lui-mme, ont suscit admiration, crainte, trs souvent incomprhension. Nous avons relev des outrances de tous les cts. Ce qui semble rsumer les choses, quant la rception du message, c'est la question de la crdibilit. La crdibilit vient sans doute d'abord du personnage de saint Franois et de l'image sous laquelle on l'a pr sent ; mais la crdibilit de ceux qui la prsentaient tait plus ou moins grande. Selon que Ton considrait Franois comme un alter Christus ou qu'on employait la formule plus prudente d'une confpr-' mit au Christ et non point d'une substitution, le crdit pouvait tre plus grand, surtout au plan spirituel. ' Crdibilit sociale ? Les tmoignages runis sont extrmement int ressants ; les textes littraires sont convaincants, mais on se demande dans quelle mesure le portrait de Franois est devenu un topos et quelle, y est la part du rel. Quel est le degr de cette hypercommunication dont parlait Jean Batany citant des textes qui montrent le moine mendiant tannant sa clientle en vue d'aumnes et de legs jusque dans la confession ? Mais une importunit beaucoup plus intressante est celle du rappel des consciences l'ordre ; fait temps et contre* temps, il a suscit des protestations parce que l'on tait gn par ces indiscrtions . A ce propos je noterai la rponse reue la question pose propos de la littrature en langue provenale ; Madame Gene vive Brunei, collaboratrice de l'IRHT, connat des textes mridionaux capables d'enrichir le dossier prsent ce matin. Que relever dans cette littrature ? Les moralistes sont drouts par les ambiguts du recru tement social des Frres. L'Ordre recrutant partout, on s'y retrouve difficilement. Les attitudes et les conduites y sont diffrentes ; cette fois on ne s'y retrouve plus. Mme chose pour le langage. De plus, auprs des plus intransigeants sur la pratique de l'Ordre, les Spirituels, figurait la paupertas ribaldica dont on a parl ce matin. Si l'on tient compte du grief de laxisme et de la contamination par les murs scul ires, il rsulte que bien des avatars ont pu, selon les moments, aussi bien compromettre les messagers et le message, que susciter l'attention et soutenir l'action de ces messagers. La documentation, politique, administrative, ecclsiastique, litt raire aussi, contient le reproche fait aux franciscains de s'assimiler aux clochards ; on les a accuss galement de dtourner les aumnes leur profit et d'exercer une influence sociale. Cette pntration sociale a pris la forme d'un rayonnement dans tous les milieux sociaux, de la recherche d'un contact concret qui a trac une trajectoire perceptible depuis les origines de l'Ordre jusqu'au xxe sicle. L'approche a t si concrte qu'elle n'a mme pas craint, l'poque des Cathares, le contact avec les hrtiques, et que la recherche des rejets, des exclus partout o

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ils sont, s'est poursuivie en dpit d'un risque de compromission, car elle a tir d'affaire quelques-uns de ces malheureux. Parmi les initia tives franciscaines, le bguinisme fut au xive sicle, on l'a dit ce matin, une russite en face du Catharisme. Mais il convient de chercher aussi, notamment en France, quelle put tre l'action franciscaine par l'inte rmdiaire du Tiers-ordre et des confrries. De celles-ci en effet, on a peu parl. Quant au rle du Tiers-ordre en France, il semble que pour intressants que puissent tre les rsultats des recherches, il y a peu de chances d'arriver dans notre pays des rsultats comparables ceux de l'Italie. Peut-tre est-ce pour ces raisons que nos propos sur les Tiers-ordres ont fait un saut jusqu'au xixe sicle. Je voudrais savoir ce qu'on aurait pu dire de l'intervalle, entre le xve et le xixe sicle. Il appartient aux historiens modernistes de nous clairer. Il ne peut pas manquer de maillon dans la chane puisqu'on retrouve la fin du xixe et mme au xxe sicle l'essentiel des constantes du message franciscain dans leur authenticit. Ainsi ai-je t frapp, disons-le en passant, de la persistance au xixe sicle de la proccupation du salut post mortem, vocatrice de la c comptabilit de l'au-del tudie au xive sicle par Jacques Chiffoleau. Les gestes ont pu changer, mais ils se ressemblent et sont accomplis dans des cadres institutionels similaires. galement le souci authentiquement social du xixe sicle fait penser certaines dmarches des Franciscains dans les cits ita liennes aux environs de 1230-1240, tudies par Andr Vauchez. Ce n'est pas la mme chose, mais c'est le mme esprit. L'apostolat des semblables par les semblables, mentionn tout l'heure, se retrouve d'un bout--1'autre des sicles considrs, si bien que ce bilan des avatars, autour desquels j'ai essay d'organiser quelques rflexions btons rompus, peut-tre errones, srement incompltes, me parat marqu d'un caractre de continuit dans la mutation. On l'a dit bien des fois : saint Franois ne voulait pas fonder un Ordre, il a voulu lancer un mouvement. Or le mouvement, c'est une force qui continue et s'adapte, comme la vie. , Michel Mollat.