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La dissertation de philosophie

1 Quest-ce quune dissertation de philosophie ?


Il ny a pas une mthode unique pour faire une dissertation de philosophie et celle que nous proposons
ici en est une parmi dautres. Toutefois, il y a, pour toute dissertation, trois exigences essentielles
retenir :
1 Formuler un problme
Il faut tre capable de formuler un problme : ce sera le rle de lintroduction, qui partir de lanalyse
du sujet devra tablir une problmatique.
2 Construire et argumenter
On doit sefforcer de construire son propos et dargumenter ses ides. Il est donc important dtablir
un plan et surtout de justifier les lments de rponse quon apporte au fur et mesure du devoir.
Les affirmations arbitraires nont aucune valeur si elles ne sont pas justifies : vous devez convaincre
votre lecteur.
3 Rpondre une question
Il sagit de rpondre une question : La question pose par le sujet ne suppose pas une rponse
attendue ou une rponse vraie . Vous ne devez pas crire pour faire plaisir votre correcteur. Mais
il faudra pourtant rpondre cette question : vous devez donc inventer et innover plutt que rpter
un cours ou des fiches.
En rsum
Une dissertation de philosophie est rflexion argumente. Le sujet de la dissertation est une question
qui exige une rponse compose :
- dune introduction ;
- dun dveloppement ;
- dune conclusion.
Lintroduction est la premire tape de la rflexion, dans laquelle la question du sujet doit tre
prcise et dlimite.
Le dveloppement est le moment de largumentation proprement dite. Un argument nest pas
la mme chose quune opinion. Lopinion nengage que soi, alors quun argument doit convaincre le
lecteur. Largumentation est compose de plusieurs parties, gnralement trois.
La conclusion doit poser clairement le rsultat de notre rflexion, en rappelant brivement
comment il a t obtenu.
Mthodologie
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2 Lintroduction : la mthode par lexemple


Voici un exemple de construction du problme, articule autour des tapes suivantes :
Exemple 1. Tout le monde est-il artiste ?
Sentendre sur le sens des mots
importants du sujet, en les
dfinissant soit dentre, soit dans
le cours de sa rflexion.
Par dfinition, un artiste sadonne lune des activits quon
classe parmi les beaux-arts, comme la sculpture, la musique
ou la peinture. Lcrivain Stendhal parlait des heureux lus
pour dsigner les heureux privilgis qui, dans lhistoire,
avaient mrit ce nom dartiste. Ils sont peu nombreux, en effet, ceux qui ont lhonneur dtre exposs
dans les grands muses, comme si lartiste tait une race dhomme part, faite dune autre fibre que
celle qui compose le commun des mortels.
Montrer que la question du sujet a
t comprise, en la prcisant.
Cest ce genre de conception que le sujet propos nous
demande dvaluer, voire de remettre en question. Na-t-on
pas ici une vision bien trop litiste de lart, activit dun petit nombre destine un petit nombre (les
esthtes qui, seuls, comprendraient le sens de lart) ?
Poser une problmatique qui
annonce en mme temps le plan
de la dissertation, tel quil sera
dploy dans le dveloppement.
Il nous faudra revenir en un premier temps sur la conception
litiste de lart pour en comprendre les fondements. Puis
nous tenterons dvoquer une vision plus dmocratique de
cette activit, celle quon appelle parfois art populaire ,
nom que revendiquent ceux qui se considrent comme des artistes des rues . La jeune femme
qui chante dans les couloirs du mtro, le jeune qui dessine des graff sur les murs de certaines
cits, le photographe du dimanche , ne pourraient-ils pas, eux aussi, prtendre ce titre si convoit
dartiste ? Pourquoi refuser tous les hommes cette capacit cratrice qui caractrise pourtant lhumaine
condition, puisque dit-on nous sommes tous sensibles la beaut ? Cest ce que notre rflexion
tentera de dterminer.
Exemple 2. Lide de vrit est-elle compatible avec celle de tolrance ?
Sentendre sur le sens des mots
importants du sujet, en les
dfinissant soit dentre, soit dans
le cours de sa rflexion.
Au sens le plus gnral, la vrit est laccord du discours avec
son objet. Cela signifie que le vrai appartient lordre du
langage, par opposition ladjectif rel qui sapplique aux
choses elles-mmes. Ainsi, on dira que la vrit historique est
laccord du rcit de lhistorien avec la ralit du pass.
Le mot tolrance possde, quant lui, deux significations bien distinctes : il dsigne soit lassouplis-
sement dans lapplication de la loi, et ce sens-l est dordre juridique. Il peut dsigner aussi louverture
desprit, la capacit accepter les diffrences de lautre, et il sagit l dun sens purement moral. Ainsi
on peut tre tolrant si on ne rejette pas demble des personnes dune autre culture que la sienne.
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Montrer que la question du sujet a
t comprise, en la prcisant.
Lorsque lon croit dtenir la vrit peut-on admettre, peut-
on tolrer quautrui ne puisse pas penser comme nous ? Pour
rpondre cette question il est ncessaire de mentionner les trois grands domaines qui prtendent
tre dtentrice dune vrit sinon de la vrit.
Poser une problmatique qui
annonce en mme temps le plan
de la dissertation, tel quil sera
dploy dans le dveloppement.
La croyance religieuse est-elle compatible avec la tolrance ?
La science nest-elle pas intolrante vis--vis des discours non
scientifiques ? La philosophie est-elle porteuse dune forme
dintolrance ?

3 Llaboration du plan
Lors de la rdaction du dveloppement il ne faut pas se contenter dcrire au fil de la plume, en suivant
linspiration du moment, en notant les ides comme elles nous viennent lesprit. La dissertation ne
doit ni donner limpression de dsordre ni livrer la pense au hasard : il faut convaincre, et cela suppose
une stratgie, autrement dit un plan.
Une ide toute seule, qui suit un empilement dautres ides isoles na pas de sens. En effet, elle
ne prend de vritable valeur que si elle sinscrit dans une progression dynamique o elle rpond
une ide qui la prcde avant den annoncer une autre. Il faut toutefois se mfier des plans tout
faits, comme prfabriqus , et en particulier le clbre thse-antithse-synthse qui se rduit
le plus souvent, chez les lves, en oui-non-a dpend , ce qui indique finalement une incapacit
rpondre au problme pos, et dbouche sur un rsultat qui nen est pas vraiment un.
De manire plus gnrale, il faut viter les plans prfabriqus, car ceux-ci imposent alors des tapes
figes, des passages obligs ou des oppositions factices. En ralit, cest la nature du problme
pos par le sujet qui commande la nature du plan. Le plan doit correspondre une progression
dynamique labore partir du sujet. En effet, il doit dcouler de lanalyse du sujet, et cest pourquoi
la construction du problme dans lintroduction est si importante.
En rsum
Il est essentiel de conserver lensemble du dveloppement son unit. Autrement dit, le plan doit
correspondre aux diffrentes tapes dun raisonnement unique, et il ne faudra absolument pas
perdre de vue cette exigence. Tout ce qui sen carte doit tre soit intgr, soit supprim. De ce
point de vue la dmarche de la dissertation ressemble en bien des points celle dune dmons-
tration de gomtrie avec ses hypothses, sa conclusion dmontrer, ses thormes, et la rigueur
de son raisonnement.
Ce raisonnement doit en effet rpondre au problme pos, et chacune de ses parties est en fait une
partie de la rponse finale. Les parties sont donc des moments de ce raisonnement, des tapes
solidaires, et non pas de simples lments juxtaposs.
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4 Les transitions
Le passage dun raisonnement une autre, dune partie lautre du dveloppement, ne peut se
rduire une simple juxtaposition dides. Il est ncessaire dexpliquer pourquoi la rflexion
doit ncessairement se poursuivre par ltape suivante de la progression du devoir. Do limpor-
tance des transitions qui, en articulant entre eux les thmes, rendent cohrente cette mme
progression.
Les transitions peuvent se prsenter sous forme de phrases affirmatives ou de questions qui font
rebondir le problme, et montrent les difficults ou les insuffisances que laisse apparatre la
partie prcdente.
Les transitions constituent bien le squelette de la dissertation, car elles mettent en lumire les
articulations de notre rflexion. Elles sont donc essentielles et contribuent donner celle-ci sa
valeur rationnelle, cest--dire argumentative.

5 Le dveloppement : la mthode par lexemple


Exemple 1. Tout le monde est-il artiste ?
(Cet exemple entirement rdig de dveloppement est le prolongement du travail dintroduction
prcdemment donn pour ce sujet)
Premire partie du devoir : examen de la conception litiste de lart.
Lartiste est-il vraiment un tre part ?
Argument n1 : lartiste est part
car il possde un don.
Le gnie est le talent de produire ce pour quoi aucune rgle
dtermine ne peut tre donne , crit Kant dans La Critique de
la facult de juger. En associant le mot gnie et le terme d artiste , Kant nous explique ainsi qutre un
artiste cela ne sapprend pas, car il ny a aucune rgle , aucune mthode pour le devenir. Il faut avoir un
don pour cela, que peu dentre les hommes possdent. Le mot gnie vient dailleurs du latin ingenium
qui dsignait, chez les latins, le don, au sens d aptitude naturelle . Sil en est ainsi, cest la nature qui
choisit ceux quelle dotera des meilleures dispositions, pour peindre, sculpter, crire. Mozart nest-il pas
la parfaite illustration de cette thorie lui qui, cinq ans, composait dj ses premiers opras !
Examen dune difficult : lartiste
nest-il pourtant pas un technicien
comme un autre ?
Dans cette optique, une distance infranchissable spare
lartiste de lartisan, car ce dernier applique des rgles univer-
selles, dont la connaissance fait lobjet dun apprentissage
trs rigoureux. Pourtant avant de devenir le gnie que lon
sait, Lonard de Vinci na-t-il pas d, lui aussi, apprendre les rgles de la perspective, le maniement
des pinceaux, le mlange des couleurs ? Mozart na-t-il pas d apprendre, comme tout musicien,
lire une porte ? Certes, diront les puristes, mais il sagit l dune premire tape (laspect purement
technicien de lart), car il ne suffit pas de bien dessiner ou de peindre avec dextrit pour tre un
artiste. Il existe ensuite un deuxime niveau, une deuxime tape, celui de la cration, o simpose le
souffle dun style et, selon Hegel, la force de lesprit.
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Argument n 2 et rsolution de la
difficult prcdente.

Bien avant les crits de Hegel sur lart, Lonard de Vinci lavait
crit : lart est une cosa mentale , une chose mentale , qui
dpasse de trs loin la simple dextrit peindre ou sculpter. Lartiste seul est capable dinventer un
style o se ralise la parfaite fusion du matriel et du spirituel, du support sensible et de lide. De tels
hommes, selon Kant, sont extrmement rares, et cest la raison pour laquelle ils sont ports aux nues
et clbrs quand ils apparaissent, contrairement aux artisans parfois mpriss.
Deuxime partie du devoir : examen de la conception populaire de lart.
Tout le monde nest-il pas un artiste en puissance ?
Argument n 1 : les artistes
contemporains eux-mmes
rejettent la conception litiste
de lart.

Le peintre franais Jean Dubuffet prtendait que les muses
sont de vritables mouroirs uvres dart. Ds quun
tableau, selon lui, entre au muse, il ne vit plus. Il est enferm,
ct dautres tableaux, comme en enferme un mort dans
une tombe, ct dautres tombes. Pour lui, lart vivant, lart vritable est dans la rue. Cest l o il
existe et se donne voir vraiment. Lanonyme qui dessine sur le sol, offert au regard des passants, celui
qui chante ou psalmodie des textes quon appelle aujourdhui rap , ou mme le monsieur tout-le-
monde qui peint, chez lui, pour assouvir son propre dsir de cration, sont les vritables artistes. Ils ne
courent pas aprs les honneurs, aprs les reconnaissances officielles et autres vernissages mondains :
ils font de lart pour lart. Cest--dire une activit dsintresse qui chappera au march de lart ,
lequel ressemble davantage de la spculation boursire, qu une libre activit contemplative. Si lon
admet cette analyse trs polmique, on fera descendre lartiste de ses hauteurs, de ses prrogatives et
on enlvera au critique dart son travail.
Argument n 2 : il faut effacer la
frontire autrefois pose entre
lartiste et lartisan.

Cest un des messages qua voulu faire passer au dbut
du sicle Marcel Duchamp en exposant un urinoir : tout
le monde nest-il pas capable de dsceller et dexposer un
bidet ? Cest aussi lintention profonde de son tableau Joconde avec moustache. En peignant liden-
tique La Joconde et en lui mettant des moustaches, il ne cherche pas se moquer de cette uvre, mais
il veut nous avertir quil sagit de dsacraliser lart et les artistes, car tout le monde peut tre artiste.
Lartiste nest pas un dieu, il nest pas fait diffremment des autres hommes, mme sil aime le faire
croire. Ce qui dfinit lart est une impulsion crer, pas les jugements pointilleux de quelques obscurs
critiques dart, et il ny a pas, contrairement ce quaffirment les esthtes, d arts mineurs ni d arts
majeurs . La chanson, la bande dessine, le thtre de rue sont des arts aussi respectables que ceux
qui retiennent lattention des manuels dhistoire de lart.
Troisime partie du devoir.
Le vritable problme nest-il pas celui du pouvoir des critiques dart ?
Problme n 1 : si tout est art, ce
mot a-t-il encore un sens ?

La conception populaire de lart pose pourtant de redou-
tables problmes conceptuels : si tout individu peut tre
artiste, y a-t-il encore un sens parler de lart ? Comment le reconnatre alors ? Selon les puristes si
tout est art, rien nest art , ce qui est une autre manire de dire que lart a besoin de critres de recon-
naissances spcifiques pour exister, sinon le plus infme gribouillis pourra prtendre au titre de chef-
duvre.
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Problme n 2 : qui a le droit de
dire o est lart et o il nest pas ?
Quest-ce qui lgitime le discours
des critiques dart ?
Peut-tre existe-t-il une voie mdiane entre ces deux concep-
tions si opposs. Peut-tre faudrait-il dabord remettre en
question le pouvoir des critiques dart qui font et dfont les
artistes en dispensant louanges et blmes. La vraie question
serait alors : quoi reconnat-on les comptences dun critique dart pour nous dire o est lart et o
il nest pas ?

6 La conclusion : la mthode par lexemple


Conclure revient achever un travail, clore une rflexion en prcisant de manire claire la nature
de la rponse que le dveloppement du devoir a permis de construire. Cette clture est ncessaire
mme si on a limpression de ne pas avoir tout dit, car elle donne unit et sens lensemble de la
dissertation.
La conclusion dresse en quelque sorte le bilan de notre analyse, mais non pas en reprenant un un
les arguments donns dans le devoir, sous forme dun rsum. Il sagit dtre synthtique, en sappuyant
ventuellement sur le principal argument qui nous a servi poser le rsultat de notre rflexion.
La conclusion ne doit pas ncessairement ouvrir la rflexion un autre problme que celui trait
dans la dissertation, au risque de briser son unit, et cette tape nest donc, proprement parler,
pas indispensable. Il peut tre judicieux, cependant, douvrir certaines conclusions, lorsque le sujet
abord ou la manire dont nous lavons trait, entre en rsonance manifeste avec dautres domaines
de la rflexion philosophique. Il sagit alors de montrer les relations de la rponse produite avec
dautres notions, dautres problmes. Il faut faire attention toutefois ne pas dcouvrir dans la
conclusion un aspect nouveau du problme qui aurait ncessit un traitement dans le cours du
dveloppement.
En outre, une erreur frquemment rencontre, est celle qui consiste, tout la fin de la conclusion,
donner son avis , son opinion personnelle . Il ne sagit pas de ne pas se livrer , puisquil est
demand une rflexion personnelle, mais il faut faire en sorte que nos opinions sur telle ou telle
questions puissent tre dfendues au moyen darguments.
Exemple 1. Tout le monde est-il artiste ?
(Cet exemple entirement rdig de dveloppement est le prolongement du travail dintroduction et
de dveloppement prcdemment donn pour ce sujet)
Conclusion
La question qui a fait lobjet de notre rflexion a permis de
remettre en cause une vision hrite du pass, selon laquelle lartiste est un tre part, un gnie
solitaire et parfois incompris. Toutefois une vision plus populaire de lart nous a conduit au danger de
dissoudre le concept de lart dans larbitraire de la subjectivit de chacun. Le vrai problme est darriver
clarifier le discours (souvent hermtique) des critiques dart, afin quils puissent nous expliquer que
leur jugement nest pas empreint de parti-pris et de partialit. Ils doivent nous prouver la valeur artis-
tique dun auteur comme un scientifique nous dmontre la validit dun thorme. Mais nest-ce pas
l utopique ?
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7 Les erreurs viter


1. Il ne faut pas donner au correcteur limpression que le problme est dj rsolu, et que lintro-
duction se prsente comme le rsultat anticip de la dissertation.
Autrement dit il ne faut pas donner les rponses, ds lintroduction, des questions qui nont mme pas
encore t poses (dans la problmatique). Il faut, autant que possible, mnager un certain suspense
dans la rflexion, crer une attente partir des interrogations que lon soulve.
2. Ne multipliez pas les paragraphes et les exemples.
Un paragraphe indique un thme prcis, une unit de sens, et il ne faut donc pas sauter une ligne
sans raison.
3. vitez de manipuler tort et travers le jargon technique de la philosophie.
Il faut prfrer une expression claire, prcise, sans se croire oblig de jargonner , pour faire philoso-
phique . Les types de devoir qui sadonnent ce style sont souvent appels, pjorativement, devoirs
poudre-aux-yeux .
Dune manire gnrale, on doit croire et adhrer ce que lon crit, sans se penser oblig de
se mettre en rgle avec ce que lon suppose que le professeur attend comme rponse. Notre
avis personnel commence ds le dbut de la dissertation, et celle-ci a pour mission de largu-
menter, pour en dmontrer la valeur.